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FRANCIA

banizada (87%), cuyo declive se debe al hecho de haberse quedado anticuada su industria. Los campos de la zona del este se estn
despoblando en beneficio de las densas ciudades. Como consecuencia de esto, las migraciones fronterizas son all muy significativas. En el oeste se encuentra macizo Armoricano, poco elevado, en el cual imperan
los bosques templados y las praderas. Sus
recortadas costas abrigan numerosos puertos. El asentamiento es all uniforme, y las
ciudades son de tamao modesto. Sus habitantes constituyen el 26% de la poblacin
agrcola de toda Francia. En cuanto a la
Cuenca de Pars, esta es una vasta depresin
sedimentaria que ofrece paisajes campestres
de grandes parcelas de labor o de bosquecillos; sus altozanos, asimismo, estn jalonados por vergeles'y viedos. El hbitat en esta regin es disperso, salvo en los alrededores de Pars, que est rodeado de coronas
urbanas en las cuales se desenvuelve tanto la vida rural como la urbana.
Rodeado por montaas abandonadas por
los hombres, el Medioda francs comprende algunas llanuras como las del Languedoc, que acoge el mayor viedo del mundo,
el delta pantanoso de la Camarga y la ventosa estepa de la Crau parcialmente trasformada en praderas. La poblacin se concentra
en el litoral, fuertemente urbanizado.
La espina dorsal de Crcega peina una
llanura que el drenaje, el desbrozamiento y
la irrigacin han hecho productiva. La poblacin de esta regin se concentra en las
zonas costeras. Por otra parte, los paisajes
del surco del Rdano han sido profundamente trasformados por las actividades humanas. Esta regin industrial, parcialmente
en crisis, se articula sobre tres concentraciones urbanas: Lyon, Saint-Etienne y Grenoble. En cuanto a los Alpes del norte y la zona de los Prealpes, zonas pobladas y activas,
estn surcados por anchos y largos valles
cubiertos por pastizales y rboles.
Ms extendidos y desprovistos de vas de
penetracin, los Alpes del sur presentan un
relieve ms duro y rido. Asimismo, el macizo Central, viejo conjunto dominado por
mesetas y rematado por volcanes es un pas
duro, cuya envejecida poblacin se ha visto

La Galia y los galos


Galia fue el nombre que dio
Roma al territorio
habitado
por los galos, pueblo de origen
celta. Sus lmites se extendan
hasta lo que hoyes
Francia,
Blgica, oeste de Alemania y
norte de Italia. En el siglo 111 a.
de C. se aliaron con Anbal
contra Roma, y el poderoso
general los arrastr en su cada. Esto proporcion
a los romanos una gran ventaja y Csar se hizo con la Galia. En un
principio, los galos se resistieron a la romanizacin
y Tiberio tuvo que acallar una ltima
rebelin de sus terratenientes,
incapaces de adaptarse a una
situacin poltica que favoreca el desarrollo de la clase urbana. Claudio ayud a su integracin: sus nobles formaron
parte del Senado o alcanzaron
puestos en la administracin
romana. Con Nern fall otro
intento secesionista,
lo que da
idea del avanzado proceso de
romanizacin.
La Galia permaneci unida a Roma hasta
el siglo v en que fue invadida
por los brbaros. Los ltimos
generales
romanos,
Egidio y
Siagrio, se conformaron
con
la regin comprendida
entre el
Sena y el Loira. A finales del
siglo v, los habitantes
de la
Galia adoptaron el nombre de

francos.
Las grandes

ciudades

Pars
9 000 000 hab.
Lyon
I 225 000 hab.
Marsella
I 120000 hab.
Lille
950000 hab.
Burdeos
650000 hab.
Toulouse
550000 hab.
Nantes
475000 hab.
Niza
460000 hab.
Toulon
420000 hab.
Grenoble
400000 hab.
Rouen
390000 hab.
Estrasburgo
380000 hab.
Valenciennes
355 000 hab.
Lens
340000 hab.
Saint-Etienne
330000 hab.
Nancy
320000 hab.
Tours
275 000 hab.
Bthune
270000 hab.
Clemnont-Ferrand 265 000 hab.
Le Havre
260000 hab.

Crcega
Crcega es la mayor de las islas francesas y la cuarta del Mediterrneo
despus de Sicilia, Cerdea y Chipre. Convertida en departamento francs en 1790, geogrficamente forma parte de la regin italiana, puesto
que slo la separan 12 kilmetros de Cerdea por el estrecho de Bonifacio y 82 kilmetros de Piombino, mientras que la distancia al territorio
continental francs es de 170 kilmetros. Su caracterstica ms destacada
es la gran diferencia que hay entre la costa occidental, alta, atormentada
y abierta en profundas ensenadas, y la oriental, plana, casi rectilfnea y
prolongada en breves llanuras pantanosas. El interior es muy montaoso,
con relieves granticos antiqusimos que forman una cadena ininterrurnpida en direccin noreste-sudoeste. Su vegetacin es smarnente variada:
de la flora tpicamente mediterrnea de las costas se pasa a los cultivos
arbreos de las laderas y a los bosques de alta montaa. La economa no
tiene ms recursos que una escasa agricultura (ganadera porcina y ovina,
cereales, ctricos y vid) y un turismo cada vez ms desarrollado. La lengua oficial es el francs, pero se habla tambin el corso. La actividad del
FLNC (Frente de Liberacin Nacional de Crcega) mediante atentados,
unido a las protestas de grupos nacionalistas moderados, como el UPC
(Unin del Pueblo Corso) han propiciado la consecucin de un estatuto
de autonoma para la isla.

obligada al xodo masivo debido al debilitamiento industrial y urbano de la zona. Las


colinas y los valles poco encajonados de la
Cuenca aquitana vienen sufriendo desde el
siglo XIX un fuerte xodo rural. En cuanto a
las abruptas laderas de los Pirineos, estas
constituyen una zona totalmente despoblada.
La economa
La industria depende de las materias primas importadas, al tiempo que se est desplazando desde las regiones mineras hacia el litoral o las cuencas fluviales. El declive de las
industrias del acero y las textiles ha afectado
duramente a las regiones ms precozmente
industrial izadas (Norte, Lorena, Saint-Etienne). Por su parte, Pars sigue siendo el centro
mundial de la alta costura y de las industrias
de lujo. La industria qumica se centra en la
elaboracin de productos orgnicos: medicamentos, plsticos, resinas y perfumes. El sector agro-alirnentario exporta cereales, vino,
alcoholes, aguas minerales, productos lcteos, etc. En cuanto a las industrias tecnolgicas, destacan la aeronutica (Airbus, SNECMA, Industria Ariane), la del automvil y las
de telecomunicaciones (Minitel). Por lo que
se refiere a las fuentes de energa, las centrales nucleares han sustituido el uso del carbn
y, ms recientemente, el del petrleo, importado casi en su totalidad. A pesar de la constante emigracin rural, Francia sigue siendo
la primera potencia agrcola de la CEE. En
cuanto a la ganadera, Francia posee la mayor
cabaa bovina de Europa y un considerable
nmero de ganado porcino y ovino. La pesca,

T En Pars, el puente de la Tournelle COnla estatua de Santa Genoveva une la orilla izquierda a la isla
de San Luis. Al fondo, Notre-Dame.

Un ejemplo de la IIl1eVaciudad:
Mame-la- Valle hace ostentacin de
una arquitectura a le vez geomtrico
y luminosa.

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