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LA CONGELADORA DE PUERTO CABELLO

CARLOS V ALERY ARDILA

1
La "omnipotencia" de ladicf!,dura gomecista y susintereses particulares,
en conjuncin con los intereses de capitalistas ingleses, hicieron posible
hacia 1910, la presencia de un nuevo rengln en cuantoa inversin extranjera
se refiere: la camc congelada. Si bienel aparato productivodel pafs no se
encontraba suficientemente dcsarrollado en las primerasdcadas del siglo
XXcomo para hacerle frenteal procesamiento de la carne, la presencia de
la riqueza pecuaria en Venezuela jugaba papel de primer orden en la
economa nacional, aliado del cal y del cacao. Ello fue aprovechado por
el capital britnico.
Sin embargo, los estudiosde factibilidad sobrela congelacin de came
se efectuaron antesdel gobierno de Juan Vicente Gmez, ya que el contrato
originalfu firmadodurante la estada de Cipriano Castro en el poder. De
hecho, la experiencia en Sur Amrica aportabadatos importantessobre la
localizacin geognlfica ms conveniente a emplearen Venezuela. la forma
de aprovisionamiento de la materia prima (gauado),las relaciones de trabajo
y produccin, la infraestructura msadecuada, en fin todos los elementosa
interveniren la cadena de produccin.
Pero las condiciones en Venezuela indudablemente diferan de las
circunstancias argentinas o uruguayas. Fl ganado venezolano probablemente
no presentaba mayor peso o desarrollo que el sureo,perola bajacotizacin
de aqul en el mercado interno, la posicin geogrfica dc Venezuela en
relacin a loscentros de consumo internacional. lafacilidad paralaadquisicin
de tierras (siempre y cuando se mantuvieran buenas relaciones con el
gobernante de tumo) y probablemente salarios ms deprimidos, jugaron
papel preponderante cn el nimobritnico para invertir en este nuevorengln
de las carnes congeladas. al iniciodel presente.
El primercontratopara la congelacin y exportacin de carnes, no fue
firmado con los ingleses, sino con un testaferro: el GeneralEstebanHerrera
Sucre,de Caracas,segnrefieren las Actasdel ConsejoMunicipal de Puerto
Cabello. Enefecto, ante el Cabildo porteo hubode hacerHerrera Sucre una
serie de solicitudes y en este organismo se haca referencia a que este
personaje provena de lacapital. Se trataba indudablemente de un individuo

413

con ascendencia en el poderparaconseguir toda la serie de prerrogativas que


ms tarde favorecieron a los intereses ingleses. verdaderos beneficiarios de
todas las transacciones que se llevabana cabo.
Este primer acuerdo logrado en 1907 tuvo, dos aos ms tarde,
expresin material, cuando el General Herrera Sucre adquirfo para The
Yenezuelan Mea/ & Products Syndicate Limited, las propiedades de la
Compaa Annima Cervecera Nacional ubicada en la ciudad de Puerto
Cabello. Las instalaciones de lacervecera ibana servirentonces de pioneras,
en lo que a infraestructura se refiere,para el establecimiento de las carnes
congeladas en Venezuela. Las labores de investigacin nos permitieron
llegar hastalos archivosde la Lancashire GeneralInvestment Company, de
Valencia,empresa -tambin inglesa- que adquirfoen 191910s derechosde
la Venezuelan Meat & Products Syndicate, Limited. En esos archivos se
conservan los documentosque dieronorigen a casi todas las transacciones
relacionadascon la congeladora de PuertoCabello.
Originalmente,las propiedades qne la Cervecerfa Nacional vendia
los ingleses, las habaadquiridode la Compaa Annima"Cervecerfa de
Puerto Cabello y Valencia". La transaccin data del 26 de abril de 1901,
cuandoLuisSchneidler, apoderado de la empresa vendedora. declaraba que:
"... las propiedades inmuebles que... han sido dadas en venta
por la Compaa que represent a la Compaa Annima
"Cervecerfa Nacional" y que se hallan situadas en laciudadde
Puerto Cabello, por la suma de (8s. 400.000) Cuatrocientos
mil bolvares, queen acciones de la misma Compaa Cervecera
Nacional ha recibido la Compaa "Cervecerfa de Puerto
Cabello y Valencia",por intermediodel Sr. Gustavo Knoop,
Director del Gran Ferrocarril de Venezuela... son las que a
continuacinse determinan: todos los edificios, mquinas y
aparatos construdos y establecidos por la "Compaa
Cervecerfa de PuertoCabelloy Valencia", para la fabricacin
de cerveza y hielo. con sus derechos de aguas, tiles de
transportes y demsaccesorios, conocidotodo en la ciudadde
Puerto Cabello con el nombre de "La Cervecera" y que
ocupanla superficie de tres antiguos solaresadquiridos por la

414

Compaa"Cervecerade PuertoCabello y Valencia" del Sr.


Alfredo Sengstack, socio solidariode la firma mercantil que
giraen Hamburgo bajoJi mz6n socialde"A.E Neubauer Ca".
segnescritura de venta protocolizada en laOficina de Registro
de Puerto Cabelloel 26 de noviembre de 1896... La extensin
de dichos tres solares que forman parte del rea en que estn
construidos los.edificios de "u Cervecera"... es de cincuenta
metros de frente por ochentade fondo".'
Adems deltraspaso de todas las propiedades descritas en el documento,
se inclua otro terreno que la "Cervecera de Puerto Cabello y Valencia"
haba comprado al Municipio de Puerto Cabello por intermedio del Sr.
Agustfn Hellrnund el31 de octubrede 1895.y cuya superficie constabade
1.160m'. '. La superficie totalde terrenotraspasada fue de 5.160 m2. toda
adquirida del Municipio. lo que evidencia el nexo indiscutible entre los
intereses alemanes. dueosdel negociocervecero. y la representacin local
de PuertoCabello.
Esimportante resaltar laelevadasuma de Bs. 400.000 canceladospor
la venta del capital fijo y los derechosde explotacin del espumosoIfquido
de la "Cervecera de PuertoCabelloy Valencia". a quieues no lesqued otro
recurso que el de convertirse en socios minoritarios. ante la inyeccin de
nuevos capitales que le daban carcter monopolista a la"Cervecera Nacional".
empresa cuya cotizacin alcanz el 210% sobre el valor original de sus
acciones en el mercado de valores a principios del presente siglo'. La
"CerveceraNacional",tal como se apreciaen el documento. tena tambin
relacin con el capitalalemn del Gran Ferrocarril de Venezuela a travsde
su director. GustavoKnoop,lo que lleva erigin a estasempresas en un solo
"holding" de intereses germanos de importante repercusin en la economa
nacional.
Documentosuelto del archivoparticular de la Lancashire, sobre la venia a favor de
la "CerveceraNacional" otorgado por la Compaa"Cervecerade PuertoCabello
y Valencia" 1901.
2

Idem.

Domingo Alberto Rangel, Capilo y Desarrollo. La Venezuelaagraria. Caracas.


1969.1nstilUlo de Investigaciones Econmicas y Sociales, u.c. V., pag. 309.

415

86 de septiembre de 1m, durante el gobierno de CiprianoCastro, se


firm entonces el contrato entre el General Herrera Sucre" yel Ejecutivo
Federal. Este contrato estableca la imposibilidad de traspasar parcial o
totalmente a otra compaa o persona el prenombrado acuerdo, sin el
consentimiento previodel Gobierno'. Sin embargo, HerreraSuere traspas
inmediatamente sus derechos a los ingleses, verdaderos artffices del negocio
de la cante congelada.
Habfa que resaltar, sin embargo. el momento en que se firmel primer
contrato. Se trataba del gobierno de Cipriano Castro, hombre imbuidode un
nacionalismo retrico, lo que probablemente forz a la Venezuelan Meat
para actuar a travs de un venezolano, y noenfrentar posibles diferencias con
el poder Castrista. Estas diferencias.ms de forma que de fondo. podran
evacuarse a posteriori, a medida que los ingleses "resolvieran" ciertas
contradicciones que pudieran eventualmente surgircon el gobierno castrista.
Pero no hubo necesidad de ello. toda vez que a finales de 1908 ya otro
hombre, ms "amigo"de las inversiones extranjeras, tomarael poder: Juan
VicenteGmcz,
En efecto, la intervencin msantigua de Herrera Suerecomopropietario
del contratode cantes congeladas. queda referida en la sesin del Municipio
porteo, fechada el21 de mayo de 1909. donde "el ciudadano General
Esteban Herrera Sucre contratista-gerente de la Compaa de Carnes
Congeladas, solicita se le cedan aguas manglares... Esta actuacin,
probablemente una de las primeras. todava sealaba a Herrera Sucre como
representante de la VenezueJan Meat;inclusoese mismo da, presentotra

Tarcila Briceo, La Gtvladena en tos llanoscentro-occidentales venezatonos 19101935. Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, 1985. La
profesora Tarcila Briceo, al referirse a Esteban Herrera Sucre, en el capitulo quele
dedica a la Venezuelan Meat.fo seJ1a1a como empleado de la Aduana de Puerto

,
6

416

Cabello. Sinembargo en sucesivas peticiones queestepersonaje hace al Municipio.


reseliadas en las Actas de Sesiones,localirican oomoOcneraJ, residenleen la ciudad
de Caracas,
Ministerio de Fomento. Memoria, 1907.Imprenta Nacional Caracas. 1909.Tomo l.
Seccin Contrntos, Documento N" 401. pago 229.
ConcejoMunicipal de PuertoCabello. Acta de Sesiones 21-=5-1909. Archivo de la
Oficina del Cronistade la ciudad

petici6n al Concejo, junto con el Dr. Adolfo Nones. solcitando un contrato


para la fabricaci6n y venta de hielo', bajola misma condicin legal. An no
apareca la Venezuelan Meatcomotal.
La primera situaci6n legal &: Herrera Sucre, expresamente identificado
comorepresentante de la Compaa Inglesa, se produjo el 16de septiembre
de 1909.cuando se registr61a ventade las propiedades de la "Cervecera
Nacional" en PuertoCabello a favor de la Congeladora:

"Yo AlfredoRodrfguez Espaa, comerciante de esta ciudad,


como presidente que soy la Junta Directiva de la Compaa
An6nima Cervecera Nacional y a nombre de esta Compaa
por expresar autorizaci6n de su Junta segnactade ayer 15de
septiembre. otorgo: La Direccin de esta Empresa. autorizada
suficientemente para ello por la Asamblea General de
Accionistas reunida el 15de septiembre de mil novecientos
ocho, tiene convenido en vender al Seor Esteban Herrera
Sucreporla cantidad de cinco mil libras los terrenos, edificios
y maquinariasde refrigerarque fueronde la Cervecerade
PuertoCabello. y por cuanto el seorHerrera Sucremanifiesta
que esa compra la ha hecho para The Venezuelan Meat &
Products Syndicate, Limited, Compaa domiciliada en
Londres, y con dinero de esa Compaa a la que debe, en
consecuencia, hacerse el traspaso de las propiedades vendidas,
yo, a nombre de la Cervecera Nacional, cedo y traspaso a la
expresada Thc Venezuelan Meat & Products Syndicate,limited
las propiedades siguientes. situadas en PuertoCabello"...
Ya la conjuncin de los intereses britnicos con los de G6mez se
comenzaba a sentir. en vista de el"permiso" queel Ejecutivo otorg para que
Herrera Suere traspasara losderechos adquiridos en 1907 a un tercero, en este
caso a la Venezuelan Meat & Products Syndicate Limited.
7

ldem.

Doaunenlosuello. Archivo particular dela lan<:&Wre. Venia de propiedades de la


"CerveceraNacional" a la Venezuelan Meat El documento presenlael error de
sealarque la Asamblea de Accionislas se reuniel 15-9-1909.

417

Antesde entraren consideraciones acercade la ventade las propiedades


cerveceras. es necesario destacar la actuacin de Herrera Sucre 'como
acreedor de los derechos que posteriormente pertenecieron a los ingleses.
Herrera Sucre solicital Concejo no slo las tierras referidas anteriormente.
sino que el 12 de Agosto de ese mismo ao pidi ante el Municipio otras
aguas manglares'. es decir extensionesde tierra que no implicaban grandes
superficies. pero al estar situadasen la zona aledaa a la Cervecera. iban a
complementar las ya adquiridas.

Poco a poco. Herrera Sucreobtenade manode las autoridades locales,


los terrenos que irana servirde asiento ms tarde. a la sede del Packing Plant.
Cada solicitud de Herrera Sucrereciba una respuesta favorable del Municipio.
Incluso. obtuvo para los britnicos en forma exclusiva el contrato para
fabricar hielo referidoanteriormente. En las Actas de sesionesmunicipales
se deja ver clara.mente el juego de intereses de solicitantes y otorgantes en
el asunto de la fbrica de hielo. Herrera Sucre y AdolfoNones.con el apoyo
del representante municipal. Carlos Brandt, introdujeron un proyecto de
contrato que no satisfiw a la Comisin de Peticionesdel Concejo porteo.
En las sucesivas discusiones dondese cuestionaban losartculos del contrato.
el Sr. Brandt salvaba su voto en una actitud difamente favorecedora a los
intereses de Herreray del otro peticionario. Adolfo Nones. Finalmenteel 18
de junio de 1909. se aprobada el contrato en 3ra discusin. Lo ms
importantede destacar.era que Herrera y Nonespodan traspasarel contrato
parcial o totalmente a otra persona o compaa previa autorizacin del
Concejo", As. los inglesestambinobtendran exclusivamente el negocio
de la fabricacin de hielo a travs de los testaferros Herrera Sucre-Adolfo
Nones y la complacencia del Ayuntamiento.
Vino entonces la importante adquisicin en septiembrede \909 de los
bienes de la Cervecera. La venta incluy "los edificios de la antigua
Cervecera de Puerto Cabello y el rea donde se encuentran. que est toda

10

418

Concejo Municipal de Puerto Cabello. ActadeSesiones. l tnnioo "aguas mangl....."


se utilizcon frecuencia en referencia a las peticiones de solares cercanos a los
manglaresen los alrededores de 1.. instalaciones del pnerto.
Idem. Sesiones del 21-5-1909.28-5-1909 Y18-6-1909.

cercada y que midecincuenta metros de frente. porochenta de fondo"". Este


terrenoera el mismoque componan los tres solarescuya superficietotal
alcanzaba los 4.000 m2 y q~ pasaron en 1901 de la"Cervecera de Puerto
Cabello"a la Cervecera Nacional".
La Cervecera no le vendi a Venezuelan Meatel terreno comprado al
Ayuntamiento cuya superficie constaba de 1.160 m2. peroentregotro de
menor cuanlfa adjunto a las instalaciones. La otra cesin importante
transferida a la Venezuelau Meat, lo constituy un derecho de aguas
arrendado a la cervecera porel Municipio en 1895. y porel cual se deban
cancelar Bs.60 mensuales. Asnismo, el Sr.Carlos Cubilln haba otorgado
en 1896 un permiso paratoma de aguade su hacienda "Paso Real", un sitio
ms lejanode la planta vendida a los ingleses".
Los tiles y objetos enajenados fueron incluidos en inventario anexoal
documento de venta: mquinas refrigerantes. aparatos. instrumentos de
medicin. herramientas. utensilios y todos los elementos propios de una
planta de enfriamiento. Todos estos bienes se hallaban dispuestosen las
instalaciones vendidas: el Almacn, la Casade Mquinas, las Calderas, la
Casa de Hielo.la Casa de Cocimiento.Ia carpintera, el Altode la Cava. la
Cava y los corredores".

Fmalmente una notaaclaraba que exista otro inventario indicador de


objetosno entregados en venta. Estostiles y el terreno de los 1.160
m2 eran lo nicoque no habasido vendido a la Venezuelan Meat de los
bienes originales que fueron de la "Cervecera de Puerto Cabello". Sin
embargo haba una diferencia enorme de un 68% entre lo que pag la
"Cervecera Nacional" (Es. 400.000) y loqueerog6la Venezuelan Meat(Es.
167.500). Esta diferencia nose bas especialmente en el terreno anterionnente
referido. ni en los objetosexcluidos en el inventario complementario, sino
que la base fundamental de la negociacin entrelasdoscompafa lupulosas,
radicaba en el derecho obtenido por la Cervecerfa Nacional para seguir
otros

11

Documento suelto. Archivo privado dela Lancashire. Venta de losbienes de la

"Cerveceria Nscloeal" ala Ve.1eZUOIan Meat1909.


12

13

ldem.
lbidem.

419

explotando el rengln de la cerveza, mientras que a la Venezuelan Meat se


le negaba expresamente ese mismo derecho".
Adquiridas la infraestructura e instalaciones, Herrera Sucre continu
actuando a nombre de los britnicos, mientras el abogado Nicomedes
Zuloaga funga de apoderado de la Venezuelan Meat & Products Syndicate,
Limited. El 8 de noviembre de 1909, el Concejo Municipal del Distrito
Puerto Cabello le cede en dominio a la empresa, una extensin de aguas
manglares en las adyacencias de la antigua cervecerfa, ahora congeladora,
cuyos linderos medan las siguientes extensiones: por el Norte 580 mis, por
el Sur 589 mis, por el Este 122 mis, y por el Oeste 75 mis,". Se trataba sin
lugar a dudas de un terreno de proporciones significativas.

La complacencia de las autoridades locales continu ante una peticin,


formulada por Herrera Sucre el 10 de febrero de 1910, en relacin con otra
concesin de aguas manglares en favor de Venezuelan Meat ". La peticin
tena como contraparte, el compromiso de la Compaa Inglesa para
construir una calzada hacia Borburata a cambio del otorgamiento de las
tierras:
"Aunque, segn la ley respectiva, estas concesiones se hacen
graciosamente, la Empresa desea que en retribucin a los
beneficios que ella puede derivar de vuestra favorable
resolucin, y como una demostracin de simpata hacia Puerto
Cabello, la Municipalidad de esta ciudad acepte que por cuenta
de la Compaa "The Venezuelan Meat & Producls Syndicate
Limited", sea construida de macadams la calzada

Borbursta"...

l'
15
lO
17

I7.

Ibdem.
Documento suelto. Archivo privado de la Umcashire. Cesinde terrenos Municipales
a favorde la Venezuelan Meat,8-11-1909.
Concejo Municipal de Puerto Cabello. ACM de Sesiones. Sesin del t0-2-191O.
Documento suelto. Archivo privado dela Lancashire. Peticin escrita deHerrera

Sucrecomo Director de la Venezuelan Meatante el Municipio de PuertoCabello,


para cegar aguas manglares de sujurisdiccin1910.

420

El croquisdel terrenoen cuestin era el siguiente:


NORTE
T.V.M.E.P.S.l.

>
OESTE

t""

>
e
>

e
tI1

--------1
I
I
ESTE
I
IAGUAS MANGLARES
I
I
I

L:=========I
BORBURATA

SUR

Fate Documento suelto. Archivoprivadode la Uncashire. Peticin de HerreraSucre


como Dinx:torde la Venezuelan Meal ante el Municipio de PuertoCabello. para
cegar aguas manglares de sujurisdiccin.

El ttulo definitivo de propiedad lootorg el Concejo e16de septiembre


de 1911, al cumplir la Congeladora con el compromiso de construir la
calzadahaciaBorburata que,de paso, favoreca la delimitacin, el ornato y
el aseoen losalrededores de lasinstalaciones de la compaa. La resolucin
del Concejopara conceder estasaguasmanglares, fu hallada casualmente
en las laboresde investigacin, como un papel sueltoconfundido entre las
Actas de sesiones del Concejo de Puerto Cabello, y el cual se inserta en las
pginasde este trabajo.
La expansin territorial de la Venezuelan Meatpor los alrededores de
la antigua Cervecera tambin tuvosu expresin en permutas con el mismo
Ayuntamiento. Es el caso de un cambio donde el Concejo recibira una
"cuchilla de terreno" y lacompaa la extensin de unlindero, evidentemente
ms dilatado este ltimo en superficie que lo recibido porel Municipio. La

421

transaccinla llev a cabo el Sndico ProcuradorCarlos B. Mas, el 23 de


agosto de 1916.'
La necesidad de la congeladora en ampliarsu espaciodisponible, la
impulsa comprarterrenos entre los vecinos de lasinstalaciones adquiridas

a la Cervecera y al mismo Concejo de Puerto Cabello. Al respecto, se


insertan los cuadros N 1 Y2, donde se observa la compra de terrenos
fundamentalmente entre 1916 y 1917, cuando la Compaa viva sus
mejoresmomentos antela demanda exterior de carnecongelada. cuyo nivel
se hallaba in crescendo por la exigenciade abastecimiento de carne en las
filas del EjrcitoAliado,durante la Primera Guer!'1 Mundial.
El total de superficie obtenida a travs de compra puray simple. alcanz
una proporcin cercanaa las3 Hectreas. lo que significa una expansin del
espacio industrial disponible. Dicha expansin permiti a los ingleses
ampliar sus insta1aciones y superar ampliamente lo adquirido de laCervecera.
hastaquedar hacia 1920con unacapacidadinstalada que excedaen sumo
gradolas posibilidades de aprovisionamiento de ganadoque provena de los
llanos venezolanos.

,.

tdem. Escri turasdellercer lote de bienesvendidos por "The Venezuelan Mea! &
ProductsSyndicale Limi!ed" a "Tbe Lancashire General Investment Trust L.T.D."
1916.

422

CUADRO N I

Comprasde terrenos efectuadas porThe Venezuelan Meat & Products


Syndicate Limiteda particulares y ConcejoMunicipal de PuertoCabello

Fecha de transacei60

Vmdedor

Superficie adquirida por 1


Venezuelan Meat(eom2

CarmenGaIindez de Peraza

110

SucesinJelambi

1.863+4 casas

16-31917

Carlos Cubilln y Bella


Izarra de Moratioos

4.042

26-31917

Concejo Municipal

1.900

GeneralAscanioGalavis
para pesar ganado

5.7ST+ romana

Concejo Municipal

1.900

1-2-1915
26-7-1916
2-8-1916
11-8-1916

1-5-1917
25-5-1917
TorAL

15.572MIS'

FUENTE: Documentos sueltos y escrunas del primero, segundo y tercer lotes de bienes
vendidos por"Tbe Venezuelan Meal & Products Syndicale Limilec1" a "The
Lancashire GenerallnvestmenlTrust, L.T.D. Archivoprivadode Lancashire.
NorA:

No se consigui6el preciode venta deestos terrenos a la VenezueJan Meat

423

CUADRON2
Balance por sucesl6n de tierras que finalmente adquiri6 Tbe Venezuelan Meal & Products Syndicate Limited
Fecba de la

transaccin

Vcndedor

Comprador

28-03-1878
06-111886

CO'lceio Mut*::ipel de Puerto Cabello

Fe/ida Capril8lJ

Felidor Capl1les

Fertocani Puerto

29-04-1892
25-071893

Ferrocantl PuertoCabello-Valencia

SeglRio Uecano

SegLntcUecano
",,"M ""n~

Cene:. QJbillAn

Cabell~Var'lCi.

'''03-'''0

Cmcejo MJnicipel de Puerto Cabello


MlIIQdaleno !notOs.
JestJs M. AflZoAlegui

21-oJ..1li110
22-00-1910
1().04-1891
20-04-1891

Hermenegildo Suela
Federico Eecal"li

1&-(0.111,8

~H~sarraFr.nco de

3O-111eB8

c.lixto Madrid
Dicni8lo Suale
C&rII VoUbrachI de Frey

01-()3.1eoo

02-~1918

06-12-1687
06-06-191

QO.08-1".
Total aproximado
edqull1do por

tVlUdada JoharYl F~~{

M: ~.indIlZ
Jos 'f n~rcio Montero
- ~~~I~ Mieaela Ma118lO)
l.i8r101

...,
656

Megdlleno lnojoea
Ven8ZUelen Meal

Johann

,......

5.810
3.780

&.590

Flll'j

1....

Venezuela" Meat
Micaela MOntero

=~~~,

126 venezaanos

ROO

42C

Federico Escarrli

Henneneglldo SUele
Fedenco Eacaml:
Berta 18In-8 Franco

Precio de Venta

BOO

v...."'.-... .....

Coocel MlJ:liciP8l de PuertoCabello

1 ().()8.1891
010&-1906

Superficie enajenada

concesin

,
"S
2.000

R~

5.000

i
11.964

,~'"

11.800

Venezuela" Maa!
Fuente:

Not.:

Documentos aJ8ItClly Ea:rllurll del Pr1mero,Seg~do 'i Tercer Icte de bienes vendidcs por "The Venezuelan Meat & ProducI. Synckele Umlted- a "The l.ar1Ushire
GenerBl Invesment TI\JSt LT.D.". Archivo Prfyajc de l.ancast\ire.
Loe dlItcaoona1gnc de Intanqecln no 88 eatalguieral Q no fueron deledsdoa por deterioro de le. documenlca. B pt'llCio de venIa d. Ja tlItima transaccin (\kertla
MCIllero) no ru tota~zado 11 nodisponer de Ja 8lJp&rfici. enajenaja.

En todo caso el precio pagado por los britnicos para adquirir estos
terrenos, loscuales se hallaban a COl1a distancia del puesto de embarque para
la carne congelada, fue realmentebajo. El promedioaproximado que se
observa en el cuadro N"2, es de~. I por metro cuadrado de terreno, casi en
el centrode la ciudad.
A bajoprecio y con la"generosidad" del poderlocal, lograron entonces
los britnicos conseguir ms de 10Ha,lo cualslose explica por la necesidad
que tuvieron de apotrerar el ganadoen las adyacencias de las instalaciones;
para ello, no solo obtuvieron todaslas tierrasanteriormente sellaladas, sino
que adquirieron del Sr. Carlos Cubillnla hacienda "Paso Real", el 10de
agosto de 1916. Result imposible conseguir la superficie o precio de
compra de sta posesin, pero se trataba sin duda de una propiedad de
dilatados lmites.
"Paso Real"se encontraba a la salida de Puerto Cabello hacia El Palito,
en tantoqne la Congeladora estaba ubicada a la salida de la poblacin hacia
Borburata. La distancia entreambas(entre "Paso Real" y la Congeladora)
se recorre actualmente en automvil en 15 minutos aproximadamente.
"Paso Real" colindaba con la Fbricade Velas Frey (hoy jabonera "Las
Llaves"),una de las primerasinstalaciones industriales establecidasen el
pas. La hacienda constaba de:
" ... arboledas de cocoteros, cercas, siembra de pastos, casa de
habitacin con paredes de concreto y ladrillos, cubierta de
tejas, siete casas ms cubiertas de bahareque, cubiertas de
palmas de cocos, dos casas tambin de bahareque, cubiertas de
tejas, unacasade tablas de huanode tejas, unacasavaquera de
tablas,cubiertade tejas,y acequias paraconducirdel ro San
Esteban las aguas para riegode dicha posesin,... la caja de
agua y casa que la cobijay el calicanto"."

Esta hacienda conform el principal potrero de la Venezuelan Meat,el


cualsurtCa posteriormente al matadero localizado en las mismas instalaciones
de la congeladora.
lO

Ibidem. Traspaso de propiedades de Venezuelan Meat & Products Syndicate


Limited" a "The LancashireGeneral InvestmentTrust L.T.D. 1918.

425

El proceso de transferencia dola los ingleses de porciones de tierra a


bajocosto,que posterionnente se fueron valorizando, hasta el momento de
la venta de la congeladora y sus posesiones, a otro grupoingls inversionista
en el negocio del ganado y la carne congelada: The Lancashire General
InveslmentTrust, LId. Ya para la segunda mitad de 1911, el General Esteban
Herrera Sncrehaba dejado de representar legalmente a la Venezuelan Meat
y, en su lugar,se encontraba desempeando laboresgerenciales un ingls:
E.L Rees, quien postcrionnente le cedloa Magnus Work la direccin de la
empresa aquen Venezuela. Es precisamente Mr. Work, el Gerente, a quien
le toca en suerteel trasporte a la Lancashire de los bienes de la Congeladora
en 1919.
La Lancashire comenz sus actividades comprando hatos en losllanos
centro-oceidentales de Venezuela a mediados de 1914:
"En el transcurso de los aos veinte debemos destacar la
presencia de los grandes propietariosde tierra de cra en la
regin de los llanos centro-occidentales, uno, mximo
exponente de la prepotencia en la poltica criolla, y el otro,
consorcioextranjeroque aprovechaba igual que muchos,las
facilidades que se le presentaban para realizar su labor de
penetracin imperialista en el territorio nacional. El primero
erael General JuanVicente Gmez y el segundo la Compaa
Inglesa denominada TooLancashire General Investrnent Trust
Company. Ambos propietarios fueron establecindose desde
la segundadcadadel presente siglo en los llanosde Apure,
Gurico y Cojedes, de tal modo que ya para la dcada del veinte
se contaban entre los ms importantes terratenientes de la
regin.'"
El camino expeditoconseguido por la Lancashire para la compra de
tierras, representado por los precios, calidad de los ganados, facilidad de las
operaciones, fertilidad de loscamposvisitados, sencillez y franqueza de los
llaneros y desasosiego de lospropietarios a causa de lascontinuas incursiones

2.

Tarcila Briceilo, Op. cit., pago 95.

426

revolucionarias," se le unila complacencia del rgimen de G6mez quien


abri las puertas al establecimiento de capitales forneos durante el ejercicio
de TI aos en el poder.
Originalmente, la Lancashire se sirvi de una serie de estudios que
Fernando Calzadilla Valds, hombre muy ligado a los llanos venezolanos y
a los negocios, realiz paraunosinversionistas norteamericanos en carnes
congeladas. El proyecto de Calzadil1a abarcaba la comprade una serie de
batos, perola empresa con losestadounidenses nocristaliz. Fu entonces
cuando se present Mr. Cccil Elmy, representante de la Lancashire, y
comenza comprar grandeshatos con base en el informeque Calzadilla
Valds le habafacilitado.

Los hatoscon opcin a compra que Calzadilla consigui Iueron los


siguientes:
HATOS

PROPIETARIOS

MdanoMuosero- y San Miguel


Las Tres Matas
Boquern y Roblito
Pericocos o La Pastora

Leocadio Ascanio
Suoesin de Adriano Pea
SucesinhermanosPoIanco
Don Lepe Villanueva
Don Marcos ea.vajal

Camoruquito

La Vaquita
Herrerito

Laure1ito
Los Matapalos-La Bendicin-San PabloPaeo
El Diero

San Pablo Segoviero


Los Cocos
Santa Juana
La O1iricoaa La Trinidad
El Trompillo(Eda. Gurico)

Don Aorencio Hemndez


Don Nicanor Len
Don Lucio Femndez
Don Jess Maria Hemndez
Delgado
Don Abraham Besara
Don Ramn Macero
Don Jos Salenno
Hennanos Escobar Cocil
Don NatalioEstrada
Don Jorge RickeJ

RJENTE: Femndo CalzadillaValds, Por los llanosde Apure. ImprentaUniversitaria,


Estado63, Santiagode Chile, 1940,p.p.277-'rIS.
21

FemandoCal13dilla Valds, Porlos llanosde Apure, ImprentaUniversitaria,


Estado63, Santiagode Chile, 1940,p.p. 281182

427

No todos los hatos, anteriormente sealados, fueron adquiridos por los


ingleses. Solo algunos de ellos. Pero en total, entre Apure, Cojedesy
Gurieo,obtuvieron para 1920una superficie aproximada a un milln de
hectreas" con 100.000 cabezas de ganado.> Incluso este patrimonio fu
creciendodespus de la dcada de los veinte hastahoy da.
Los dueos de la Lancashire fueron los hermanos Vestey y de ellos

William Vestey estuvo personalmenteen Venezuela supervisando sus


intereses y adquiriendo nuevas posesiones.'" Sir William Vestey naci en
Liverpool el21 de enero de 1859; fu investido como Baronet en 1913, y
obtuvoel ttulode Barn de Kingswood en 1922. Se educen el Liverpool
Institute y dirigi la Unin Cold StorageCo. L.T.D. y la Blue Star Line.
Tantola una comola otra se dedicaron al negocio delalmacenamiento en flo
y transporte martimo de productos congelados. MuriellO de diciembre
de 1940."

8 modus operandi de Vestey Brothers consistfa en oomprar posesiones


ganaderas a lo largodel pas,hasta llegara un puertodonde instalaban una
congeladora. As se hizo en Colombia, Uruguay, Argentina, Brasil y
Australia por nombrarlos casos ms importantes." Venezuela no fue la
excepcin. La compra de esos hatos se complement oonla adquisicin de
la Venezuelan Meat & Products Syndicate, Limited, cuyos derechos adquiri
la Lancashire e18 de marzo de 1919.27
Sin embargo, antes de adquirir el contratoque habasidoexpedidoa
. favor de Herrera Sucre, testaferro de la Venezuelan Meat & Products
Syndicate, Limited, la Lancashire obtuvo de manos de Magnus Work,
Gerente de la Congeladoraen 1919, las instalaciones y los terrenos que
sirvieron de espaciofrsioo a la Compaia.
22
23
2.

2.
27

428

Tan:i1a Briceo, Op. Cit, pago 101


kiem, pago 106.
Datosuministrado a travs de entrevista personal con Mr. N.O. wykes, actual
Gerente de la Lancashire.
Who Was Who. Volumen IlI.1929-1940. 2' Edition.I967. Adam & CharlesBlack,
London, pago 1389.
Entrevista personal con N.O. Wykes, actual Gerenlede la Lancashire.
Tareila Briceo, Op. Cit, pago 197.

En documentodel 1"de febrero de 1918,'" un ao antes del traspaso


legal. la Lancashire adquiri las posesiones que aparecen en el cuadro N" 1
de este trabajo.ms la hacienda "jaso Real". Las propiedades fueron:
.- Terreno de 110m2
2- Terreno de 1.863m2 + 4 casas
3.-Terreno de 5.759m2 + romana
4.- Terreno de l.900m2
5,- Terreno de 1.9OOm2
6.- Hacienda Paso Real

Comprado por Lancashire en


Comprado por Lancashire en
Comprado por Lancashire en
Comprado por Lancashire en
Comprado por Lancashire en
Comprado por Lancashire en

Bs.
Bs,
Bs.
Bs,
Bs.
Bs.

2SO
122000

TOfAL

Bs.

291.6.50"

9.800

I.SOO
2100

isscoo

El precio que pag la Lancashirea la Venezuelan Meat, no difiere


mucho de loque sta ltima erog porlaadquisicin de sus propiedades entre
1910 y 1917. Probablemente ya a mediados de 1917se estuvoplanteando
la ventade la Compaa. toda vez que la ltima comprade terrenospor la
Venezuelan Meatse concret en mayo de eseao(vercuadro N" 1 Y2). En
febrero de 1918 ya la Lancashireadelantaba el negocio. Solo restaba a
Vestey Brothers adquirir la planta de congelacin. hecho quecristaliz el 20
de febrero de 1919. El documento rezaba que Magnus Work, como
representante de la Venezuelan Meat & Products Syndicate, Limited, venda
pura y simplemente. real y efectivamente a la"Lancashire General Investment
Trust L.T.D."lo siguiente:
"El establecimiento para congelacin de carne. que tiene en
esta ciudad. constante del matadero y refrigeradora, almacenes
fros, salas de mquinas. casa de hielo.cmarasfrigorficas.
depsitos de pieles todos consuscorrespondientes maquinarias
e instalaciones frigoncas; elterreno. edificios, y construcciones
en que tales maquinarias y departamentos se hayaninstalado.
con todas las dependencias. derechos de agua. anexidades y
pertenencias. propias para el funcionamiento de el referido
20

Documento suelto. Archivo privado de Lancashire. Traspaso de propiedades de


"Venezuelan Meal & Products Syndicate Limited" a "The Lancashire General
Investment Trust Lid." 1918.

2.

Idem:

429

establecimiento y los tiles y enceres que se especifican en el


inventario de esta fecha"30
Esta transacci6n concerna la columna vertebral de la compaa: el
llamado Packing Plant o eje central de la congeladora de carnes. Adems,
se incluan terrenos, edificios y construcciones que fueron de la cervecera,
ms lo nuevo introducido por los ingleses de la Venezuelan Meat, entre
1907-1908-1909 hasta 1918.
Asimismo, en el documento de ventade las instalaciones, se enajenaron
todos los dems terrenos anexos a la planta procesadora que no fueron
incluidos en la venta de 1918. El precio de esta segunda venta alcanz la
cantidad de Bs. 1.136.250, es decir, 45.000 libras esterlinas." Esta suma
superaba con creces la cantidad de Bs. 167.500 (6, 7 veces ms) que pag la
Venezuelan Meat a la Cervecera; la diferencia radic en que los ingleses
entregaron a la Lancashire,no solamente una infraestructura e instalaciones
mejoradas. amn de revalorizados terrenos conexos, sino que igualmente
cedan el derecho a la explotacin de carnes congeladas, y la eventualidad de
un mercado que posiblemente ya Vestey Brothers manejaba de alguna

manera.
La suma total de la venta de los bienes de la Congeladora lleg6 a Bs.
1.427.900 (56.5.50libras esterlinas); entre tanto, en septiembre de 1918, se
registraba en Londres otra compaa denominada "The Venezuelan Meat
Export Company, Limited", subsidiaria de la Lancashirc, empresa sta
ltima que tambin haba sido registrada en Londres el 13 de julio de 1911."
Desde mediados de 1914, hasta marzo de 1919 (casi 5 aos), la
Lancashire desarroll6 un control latifundistaen los llanos centro-oceideutales
de Venezuela y, junto con Juan Vicente G6mez monopoliz6 el mercado
ganadero hacia el centro del pas. Probablemente vino la presi6n oficial,
como instrumento a las necesidades de control exclusivo del negocio de
carnes congeladas por parte de Vestey Brothers, y la Venezuelan Meat &
Products Syudicate, Limited no tuvo otro recurso que el de "incumplir" el
3.
31

Ibid"n, t919
lbid"n.

32

Tarcila Briceilo, Op. cu, pago 102

430

artculo del coutratodoode se estableca la imposibilidad del traspasoparcial


a total a terceros. Ahora la Venezuelan Meat Export Company, Ltd.
manejaba el negociode la came.,congelada.
Sin lugar a dudas que Gmez observ en la inversin de Vestey
Brothers, una mejorposibilidad de salida a su ganado, toda vez que aquellos
mejoraran an ms lascondiciones de la plantaindustrial y aumentaran la
capacidad instalada de sus antiguos dueos. De esta manera, lacomplacencia
de ladictadura Gomecista seentrelazaba conquienrepresentara o interpretara
mejorsus intereses, paraentregarle as su mejorapoyo. Esto lo entendimuy
bien Sir WilliamVestey, al punto de constituir la Lancashire con un capital
de 100.000 libras esterlinas (Es. 2.525.(003 que sirvi6 de impulso para
levantar un emporio que an se conserva en parte, imprimir oxgeno a su
subsidiariay dar cabida a sus productos, as como a los de G6mez.

11
La Venezuelan Meat & Products Syndicate, Limited comenz sus.
operaciones durante el segundo semestre de 1910, pero antes hubo de
emprender la tarea de estudiar las coudiciones geogrficas, climticas, de
terrenos y pastos y sobre todo del ganado. Tal parece ser que el General
HerreraSucre habla adelantadoalgunosanlisis. El arranquede la primera
Vcnezuelan Meat, tuvo entonces su origen en esa combinaci6n de
representaci6n criolla disfrazada con capital extranjero como verdadero
objetivo de la inversin,

En efecto, el imperialismoingls,desde finales del siglo XIX, vena


observando la gran riqueza agropecuaria de Venezuela, en contrastecon la
disminuci6n en la exportacin de came por partede los Estados UnidosI . En
ese sentido, se oriententoncesel avancedel capitalbritnicodentrode las
fronteras venezolanas, en el rengl6n de las cames congeladas:
33
34

ldem. pago 103.


M.O.P. RevistaTalica del M.O.Po, Industrias Nacionales. Empresa de Carnes
Congeladaa bonnedel Gerentede la Compaila, Ailol, N7,juliode 1911,
Caracas. Lit YTip. Ccmerco, pago 338.

431

.....Cuando el General Esteban Herrera Sucre obtuvo del


Gobierno esta concesi6n y luego que fu aprobada por el
Congreso Nacional, durante la administracion del General
Juan Vicente G6mez, se puso en comunicaci6n con el seor
Nathaniel C. Burch (C6nsul de Venezula en Londres por
muchos aos) y con el seor J.A. Brewster, de la conocida
firma Poels& Brewster, en el mercado de carneseuropeo, para
la formaci6n de una compaa.
El seor Brewsterhizo tres viajesa Venezuela, cada vez ms
entusiasmado y convencidode la riqueza natural de este pas,
y a medida que iba viendo los hechos palpables, dejaba
confirmada sn optimista opini6n acerca de su gran porvenir,
tanto por su situacin geogrfica como por su excelente clima,
ricos y frtiles terrenos, y ltimamente, por sus abundantes y
buenos pastos''''.
HerreraSucre consiguesu concesi6n duranteel gobiernode Cipriano
Castro, peroes el Congresode Gmezel que le da el vistobuenodefinitivo,

Esta aprobaci6n se verifica cuandoclaramente el representante criollo de la


congeladora, se manifiesta como induscutido prestanombre de un consorcio
ingls,bajola mirada conciliadora del poderGomecista. La nica fuente que
se dispone en torno a los verdaderos dueos de la "Venezuelan Meat &
Prodncts Syndicate, Limited" es este informedel Gerente de la Compaa,
EL. Recs,en 1911, inserto en la Revista Tcnica del M.O.P., dondesin duda
se estableceque la firma Poels & Brewsterse interes en el negocio, aunque
no se aclara si finalmente constituy6 el grupo capitalista britnico que
invirti6 en las cames congeladas de PuertoCabello.
Lo que si es ciertodentrodel proceso de formacin de laCompaa,es
el "adelanto" del General Herrera Sucre en tomo a las condiciones intemas
que debieron ser estudiadas porl y porel Sr. Brewsterparadefinitivamente
dar luz verde a la concesi6nen 1910.
Antes de iniciarel anlisisdel papeljugado por la Congeladora,en el
marco del perodo de preindustrializaci6n en Venezuela, es importante
35

432

ldem.

researalgunos aspectos en torno allevantamicnto dc la infraestructura de


la planta procesadora. De hecho, E.L. Rees sealaque: "esta Compaa no
pretendellamarsu plantafrigoTica una "colosal"cn tamao, corno son las
de los Estados Unidos, Australia y Argentina, pero en cuanto a estarequipada
con todoslos adelantos modernos, no es pretensin decirque s est al nivel
de las plantas arriba mencionadas"".

En efecto, existe otro informe, anexoal de Rees, presentado por Adolfo


Nones, ingeniero de la naciente empresa, en el mismonmcrode la Revista
Tcnica del M.O.P., donde explica detalladamente las caractersticas y
forma en quc se construyeron las instalaciones dc la congeladora:
\.-

Matadero y Refrescador (Cooling Houset, departamento formado


por 4 tinglados unidos que hacan un slo salndc 9,75 mts. de ancho
por 31,75 mts. de largo, con cercas de cemento de 3 mis. de ancho
alrededor y techoa dos aguas. Lasfundaciones crande madera y el piso
de concreto, con techo armado en madera pitchpine y recubierto de
hierro galvanizado. Del extremo del refrescador parte un corredor
.construido siguiendo el mismo sistema. Estc corredor conduca al
edificiode congelacin.

2.-

Edificio de Congelacin. conformado por las cavas de la antigua


"Cervecera de Puerto Cabello". Era un edificio de un solo piso de
12,30mis. de ancho y36 mts. de largo. Huboque reformarlo para dar
capacidad a las 800 toneladas de carne congelada previstas en los
estudios iniciales. Para ello sc construyeron dos pisos ms (tres en
total); el piso bajose destin a dcp6sito de carnecongelada, el segundo
piso.tambin paradepsito y paracongelacin, yel tercerpisoutilizado
para congelacin y cnfriamicnto. Los depsitos de carnes congeladas
y las cmaras dc congelacin eran enfriadascon tubera a expansin
directa de amonaco, y lascmarasde refrigeracin con circulacin de
aire fro. La elevacin de los muros del edificio se hizo de concreto
armado. Elnmcro total de metros cbicos construidos fuede 400 con
un preciomediode Es. 60 el metrocbico(el precio del metrocbico
de granzn era dc Bs. 15).

3'

Ibdem; pago 340.

433

3.- Cuarto de Manipulacin, CODSlIU(do en el pasadizo entre el edificio de


congelacie y la casa de hielo, con 3,60 mis. de ancho por 10 mis. de
largoy con la misma altura deledificio de congelacin. Los dos muros
que lo limitaban se cimentaron construyendo dos bvedas de concreto
y techo de cemento armado y hierro corrugado galvanizado.
4.- Depsito de Productos, construido en aguasmanglares adquiridas por
la Empresa (gracias a la labor de Herrera Sucre). Formado por un
almacn de 15 mis. de ancho por 36 mis. de largo, levantado sobre un
terrapln y luego una plataforma de cementoarmado. Alrededor se

encontraban los cuartos de herrera, de sal, baos y escusados para


obreros, los estanques paraagua, el acueducto paraaguasalada de 375
mis. de largocontubera de concreto, y el acueducto de aguadulce con
tubera de acero de 2.400 mis. de largo y bombeo de 4 litros por
segundo".
Indudablemente. se trataba de una infraestructura de grandes
proporciones, para un pafs que apenas se iniciaba hacia el desarrollo
industrial. Se trataba de edificiosbastade tres pisos, altura inusitada para
aquellapoca. En total.se trataba de unacantidad mayora los 1.757m2 de
construccin soloa nivel de las plantas de cada edificio; de allf habraque
agregarlo construfdo haciaarriba.
Otro elemento que se debe destacar. es la utilizacin del concreto
armadocomo material de construccin. Probablemente los edificiosde la
Venezuelan Meatfueron los primeros a nivel regional dondese introdujo el
concretoarmado; sin embargo, a finales del sigloXIX,al contratista belga
Norbert Pacquct,se le encomend reconstrnir precisamente el muelle de
Puerto Cabello, y utiliz para ello un muro de concreto con estacada de
hierro. lo cual vino a constituir un antecedente inmediato del concreto
armado".

37
38

434

lb/don. Informe del Ingeniero de la Empresa. p.P. 342-347 Subrayados del autor de
esle trabajo.
Eduardo Arcila Farias. Historia tk 1JJ lngcllieria eJ' Vc'..-/a, Colegio de Ingenieros
de Venezuela. Caracas. 1961.Tomo Il, pas 334.

El concreto armado fu empleado como tal por los ingleses en la


construccin de los edificios de la congeladora. asegurndose as proteccin
contra la accin corrosiva delalitre. Alln se conserva en pie uno de los
edificios de la Venezuelan Meat" en el cual se observa la solidez de
fabricacin conjugadacon la "monumentalidad"industrial que se debi
mostrar a principios de este siglo.
Los esfuerzos de ingeniera que conllevarona levantar semejantes
estructuras, se concretaron en la realidad gracias al concurso de una nmina
de 800 obrerosvenezolanos"que aportaron su fuerza de trabajodurante3
aftoso cifra significativasi se comparacon la poblacin estimada para el
Municipio Fratemidad del Distrito Puerto Cabello en 1926. 16aosdespus
de la construccin de las instalaciones. Estascifrasarrojan una poblacion
total de 10.698personas. de las cuales 4.890 son varones". Teniendo en
cuenta lascaractersticas delincremento natural de la poblacin en Venezuela
para las primeras dcadas de este siglo. es decir. queel aumento no hadebido
ser tan significativoen esos 16 aos.Ios 800 obrerosconstructores de la
congeladora representaba cerca de un 16% de la poblacin masculina del
Municipio Fraternidad. y un 6% de todoel Distrito PuertoCabello(13.127
varonesen el mismo afto)4'; ello sin entrar en consideraciones acerca del
porcentaje representado en relacin con la poblacin activa.
Por otro lado. tambin es importante seilalar la referencia a la otra parte
del capital fijo de la empresa. que se inserta en el informe del ingeniero
Adolfo Nones; se refiere a lamaquinaria instalada. queadvierte uncomplicado
manejo por parte de un personal seguramente anglosajn. Parasu instalacin.
).

40

41

'12

Todos los dems edificios que conformaron la Coogeladonl. fueron dembados enlre
1979-198:>. para<XlI1Struir enese espacio el llamado -Cenlro ConsoIidado-. del grupo
del Banco Consolidado. En entrevista con .1 Dr. AsdnlbalGonzlez historiador y
....id.nte de la ciudadde PlJerto Cabello, steexpresque para dernbar los edificios
de la Venezuelan Mea~ huboque utilizarmtodos modernos para hacerpcsible la
destruccin definitiva de las eonstruccion levantadas por los ingl.....ntre 19C1l y
1910.
Frank Anderson Henry. ~ Meal padal/g /I"lustry in Vel/e_la. Documentos de la
Embajadade U.SA. Biblioteca Nacional. microfilm rollo0345. 1918. pag. 2F. Beaet,GulaGeneral de V.nezuela, lmprentadeA, MaIZO, San Hermenegildo,32
Madrid, Espail.. 1933.Tomo 11, pago 236.

Idem:

435

vino un ingeniero britnico, pero lo ms importante es que se trataba de


bienes de capital importadosen su totalidad.desde los centros industriales
radicados en Estados Unidos y Gran Bretaa.
De esta forma. se comenzaba a dinamizar el movimiento econmico de
PuertoCabello y susalrededores. a capital inicial de la Venezuelan Meat fu
de Bs, 1391375. 43 que representaba el 0.5%de lodos los capitales invertidos
en el pas para 1910; constituy. sin lugar a dudas. la ms importante
inversinextranjeraen el ramo ganaderodurantelos primerosdecenios del
siglo XX; hasta que la Lancashire obtuvo los derechos sobre la misma
compaa.

a iniciode las actividades, en mayode 1910, se reflejen la prensade


la poca. que lisonjeramentese expresabaasl:
"En el abiertocielode la Patriay sobreel hermosoEdificiode

la Industria. juntan la belleza de sus colores nuestro tricolor


pabelln y la regia banderainglesa...a alma anglosajona yel
alma latina.unidasen un estrecho fraternal. han hechoel gran
esfuerzo. llevando a feliz trmino la obra grandiosa de la
"Empresade CantesCOngeladas..... Se destacan soberbiamente
las figuras delGeneral E. Herrera Sucre,y delcaballeroMister
Brewster, factores principales en esa herica jornada...De los
bienes queestanueva Empresa traer a Venezuela es innecesario
hablar. a fomentode la crfa,el aumentodel consumo.el alza
del precio. todo saldrde esa nuevaindustria...a apoyoeficaz
y entusiasta del actualPresidente ha dado mayorempujea esa
obra...El ha estimulado a los contratistas. no ponindoles
vallas. sino al contrario. facilitndoles los medios de llevar a
feliz trmino su obra emprendida...En los primeros das de
junio darn comienzo a su gran labor los factores de esa
Empresa
.
43

436

Ministerio de Fomento. luario Estadstico de VellclJlela, 1910. Direccin General


de Estadstica, Imprenta Nacional, Caracas' 1913, pago 362
Bolel, de Noticias. "Las Grandes Empresas", PIlet10 Cabello. AoXXI.mes V. :zg.
5-1910. N" 6388.

Las expectativas en torno a la congeladora. tanto regional como


nacionalmente. se fundamentaron en la prosperidad que traera para el
fomento de la ganadera, el ajOlentoen las fuentes de empleo, las mejoras
en los preciosy la mayorcirculacin monetaria. A su vez, la exportacin de
carnes congeladasse converta para el grupo inglsinversionista, en uno de
los negociosque mejores dividendos prometa, vistas lascondiciones locales
muy favorecedoras, y la creciente demanda europea conjugada con la cada
productiva en Australia y Estados Unidos.
A Puerto Cabello venan barcos frigorficos que estaban cargando
carne congelada por semana, da y noche y salan copando la lnea de
notacin". Uno de los primerosembarquesse produjo porel vapor ingls
Thames, COIl destinoa Southampton, Inglaterra, cuandola Vcnezuclan Meat
export 3.123 bultosde carne de res congeladacuyo peso lleg a 182.547
Kg., por un valor de Bs, 54.763; adcms, en este viaje iban tambin 818
bultos menudos que contenancorazones, hgados, rabos, etc., con 20.596
Kg. a Bs. 6.178 y 4 barricas de carneen salmuera COII 882 Kg. a Bs, 264. En
total, embarcaron 3.945 bultos,con 204.025 Kg. a Bs, 61.205. 46
La Venezuelan Meat & Products Syndicate, Limited, operaba
comprando ganado en toda Venezuela, y cuando la Lancashire tom el
control de la empresa, sus propioshatos tambin suplan lasexigenciasde
la congeladora. En vista de la necesidad que tuvieron las inversiones
extranjeras en Venezuelade manener las mejores relacionescon Gmez,
buena partedel ganadoprocesado en PuertoCabellotambin provena de las
propiedades del dictador. All radic la razn principal para que el tirano
complacieralas peticiones britnicas; la ms importante radic cn el control
de la Congeladora por parte de la Lancashire an sin tener sta firma los
derechos que originalmente fueron de Brewster.
Efectivamente, a partirde 1914aproximadamente, ya Vestey Brothers
pasabaa controlar la Compaa anteunaseriede contradicciones econmicas
<5

<6

Jos R CeboIIos. Collgelocill dePuma Cabello,en ooIeccin mimeografiada sobre


Temas y AnloresPorteos que reposa en la Casa de la Culturade PneJ1oCabello,. Sin
fecha. pago 3.
Doledll deNoticias. "Exportacin de CarnesCongeladas". PlJeJ10 Cabello.AiloXXI,
26-1121910, N"6561.

437

que ms adelante se analizarn. Pero en ese momento, lascondiciones de


contrato no permitan traspasarlos derechos. Fue solo en 1919, luego de
cumplirse los 10aosestipulados para el traspaso. que Vestey Brothers, por
intermedio de la Lancashire, pudoobteneren forma definitiva los derechos
para la Congeladora (como popularmente se le llamen PuertoCabello).
De esta manera. se conjugaban intereses gomeros y britnicos. para
abastecer de ganado a la congeladora; perolascondiciones reunidas porese
ganado no siempre representaban lo que se deseaba para su sacrificio y
posteriorcongelacin y exportacin:
"B usadoel ganado de carne de los llanos. conducido portierra
va Maracay. Valencia y Puerto Cabello porla vaprincipal. El
ganado seleccionado esttres meses en el camino. pasando de
potrero e11 potrero. Ellos arriban en pobres condiciones. porque
no hay alimento entre Valencia y el Puerto. cuando estn
cruzando la lfnea costera de motadas. La compaa se ha
proveido de pastos cerca de la planta en el puerto...Hay
pequeas cantidades de tierra para pastar desarrollndose a lo
largode la costa a unanotable distancia del puerto. El ganado
seleccionado tiene un peso en vivode &SO a 950 libras?".
Las condiciones anteriormente descritas. justificaban la necesidad de
la Compaa por proveerse de otras tierrasanexasa la plantaindustrial. y
sobre todo explican la cmpra de la propiedad de "Paso Real", donde
apotreraban el ganadoantesde pasarlo a la Congeladora. En todocaos. el
paso terrestre porvascarentes de pasta desde loslejanos llanos, hasta Puerto
Cabello. no permita que los animales pasaran muchoms all de los 430
kilos por cabeza;por otro lado.los ingleses tuvieron que arrendar potreros
en la va para luegotransportar las recesa su destino".
El precioque pagaba la Congeladora porel ganadoera de Bs, 14por
arrobaa puerta de corral(1 arroba=25 libras). cantidad que cancelaban con
oro tradode EE U.U.en barrilitos iguales a los empleados para grapas".
47

438

P\lre Lord BdI. Venezuela: JI Cotnlllerr:iDl",Idl,rdustrioJ Handbook, Bureau d RRign


and Domestic Cornmeroe, Washington, Government Printing Off""" 1922, pago 265.
Jos R CebaJloo, Op. Cil. pag. 6.
kem. pago 4

El anlisis delcuadroN" 3. donde se aprecia exportaci6n de carnecongelada


desde 1910hasla 1931. presenta prcticamente unaradiografa de la vidade
la empresa. y a partir del #lismo cuadro surgen otras conclusiones
determinantes para la comprensin de la historia de esta compaa en el
marco de la preindustrializacia en Venezuela y de lasinversiones extranjeras
en la primerapartedel siglo XX.
En efecto. la Venezuelan Meat mientras estuvo regentada por sus
primeros concesionarios (Brewster y Herrera Sucre comotestaferro), export
entrejulio de 1910 hasta diciembre de 1912un tolalde Kg.3.826.826. por
un valor de Bs. \.078.844. Este primeradelanto de las operacionesde la
congelacin fu positivo y correspondi a lasexpectativas surgidas en tomo
a ella. Pero. ya en 1912.se nota la disminucin en la exportacin y. por lo
tantode la produccin. hasta el punto que.en el segundo semestre de eseao.
la plantatuvo que cerrarsus operaciones.

Las causas de este primer fracaso se pueden analizar. a travs del


estudio de los Reportes Anuales sobre Comercio e Industrias del Cousulado
Americano en PuertoCabello. Enefecto. el informe del CnsulHerbert R
Wright de 1912 indica que la Venezuelan Meat & Products Syndicate,
Limited ha tendo un ao pobre. haciendo solo dos embarques de carne
congelada. La causade ello se debeal aumento en el preciodel ganadoque
la compaaha rehusado pagar'".
El aumento del precio de la materia prima fuquizs la causainmediata,
el factor desencadenante; peroen un examen ms a fondo. se puede distinguir
la verdadera motivacin de la debacle:
"La vieja compaa fu organizada bajoleyes britnicas. sus
directores son britnicos. y su domicilio nominal es de 16
Rnslmy QICm. Londres. FllmrltJ.ger residente esel Sr.Magnus
Worlt. un sbdito britnico...Ia vieja compaa... hizo todos los
intentos y propsitos de quiebra cuandofuabsorbida por los
actualesintereses que la controlan...agobiada con una pesada

'0

HerllertR Wright AJIIUJal&porID/I COIrullt!ra:QJld1l1dustriDjJr 1912. Consulado


Americano. Documentos de la Embljadade U.S.A.. Biblioteca Naciooal. microfilm
rollo 0380. 1912,pag. S.

439

CUADRON3
EXPORTACION DE CARNE CONGELADA 1910-1931
Ao

Destino

Volumen
Kg.

Valor

Bs.

Valor Promedio
Por Kg. de Carne
Congelada Bs.

1910

Inglaterra

1.329.654

393.915

0.29

1911

Inglatenae

1.800.052

540.316

0,30

697.120

144.613

0.20

llaIia
1912

Inglaterra

...

1913
1915

Francia
Santa Luca

1916

Curazao-Inglaterra

1914

Antilla Inglesa

SantaLuca
1917

.-

---

464.000

295.487

0,63

3.567.5JO

1397.052

0,39

2.515.290

998.980

0,39

Francia-Pto. Rico
Santa Luda

5.522.280

2.210.304

0,40

Santa Luca

5.192.910

2.454.935

0,49

Francia
Santa Luca

6342.042

3.0S9.355

0,48

1920

Francia-USA

5.613.144

2.704888

0,48

1918
1919

Inglaterra

1921

Inglaterra-USA

2.568.139

2.276.826

0,88

1922
1923

Inglaterra

1.081.299

702.715

0,64

Trinidad

9.6~

15.580

1,60

1924

Inglaterra-Italia

1.766.146

852.582

0,48

1925

Italia

1.616.lB2

930.430

0,57

1926
1927
1928

.-

....

.-

.-

.-

---

._.

...

------

1929

Curazao

36.000

36.000

1,00

1930

Curezeo

216.662

216.662

1,00

1931

Curazao

24.202

24.202

1,00

Fuente: Ministerio de Hacienda. Estadstica Mercal/tily Martima. Aos 1910-1931.

carga de capital. en parte porque la planta ha sido construida


bajo condiciones de guerra. despus haciendo numerosos y
costosos cambios en ~s planes, y tambin por la carencia de
facilidades transporte...y para construir ms vastos espacios
que sirvan de almacenamiento refrigeradoque los que pudieran
ser necesarios para una planta operando bajo condiciones
normales con regulares conexiones con vapores. Adems la
planta no est idealmente localizada por varias razones. Se
instal inicialmente en Puerto Cabello por la compra de una
vieja propiedad cervecera all. Despus de las primeras
inversiones result impracticable el mudarse. La planta est
localizada a cierta distancia de los muelles, lo que implica
gastos adicionales para cargas y descargas. El ganado tiene que
ser llevado a largas distancias por tierra hasta Puerto Cabello
sobre una larga cadena de montaas las cuales por supuesto no
mejoran sus condiciones. Mucho carbn venezolano es usado
pero el costo de transporte desde las minas hasta Puerto
Cabello es considerable'?' .
Indudablemente, que el sobrcdimensionamiento de la inversion inicial.
representada en bienes de capital. que posteriormente le imprimieron a la
industria una capacidad instalada por encima de las posibilidades de
aprovisionamiento de ganado a bajo costo, condujeron rapidamente a
descapitalizar a la compaa y a paralizar el nujo dinamizador, que provena
de la demanda externa; el apresuramiento de los ingleses en hacer producir
los capitales, movieron a Herrera Sucre primero y a Brewster despus. a
trazar estrategias equivocadas que forzosamente tuvieron que cambiar. para
caer entonces en improvisaciones costosas para la compaa.
Por otro lado. la distancia de la congeladora de los centros de
aprovisionamientos ganaderos. conjugada con la lejanfa de las fuentes
proveedoras de energa (carbn). incrementaron sustancialmente los costos
y redujeron la calidad del ganado disponible para el sacrificio, con la
consecuente prdida para la empresa, que compraba los animales a puerta de
51

FrankAnderson Hellll'. Op. Cit., p.p. 78

441

corral y deba transportarlos por tierra hastaPucrtoCabello.por resultar este


mtodo el menos oneroso,
Adems. la imposibilidad de disponer sistemticamente de vapores
listos para los embarques hacia el exterior. entrababan seriamente el
movimiento marftimo que normalizase los envfos continuos de carne
congelada hacia el mercado forneo; este problema lo vivi la primera
Venezuelan Meat y. por tiempo prolongado. tambin lo sufrieron los
criadoresque exportaban ganadoen pi. Estos dltimostrataronde promover
en 1921 la formacin de una compaa que aportara uno o dos vapores
propios para la exportacin de ganado. O bienque la navegacin existente en
el pas regularizara su funcionamiento y permitiera losembarques requeridos"
. Es decir que diez aos antes,en 1911.ni remotamente se poda contar con
un servicio idneo que diera salida a las carnes congeladas. a pesar de los
particulares intentos de la Congeladora de Puerto Cabello.
Estos esfuerzos los recoge el Bolettn del Ministerio de Relaciones
Exteriores. el cual reprodujo en ~'US pginas. un infonne del Cnsul venezolano
en Liverpool correspondienteal 1910:
"El Sindicatolondinense denominado "The VenezuelanMeat
and ProductsSyndicate.....me ha manifestadosu propsitode
establecer en muy en breve una Itnca de vapores expresos
destinados a hacer un trfico directo con varios puertos de la
Repblicacon el objeto primordial de transportar rpidamente
a este pafs las carnes congeladas y regriferadas en susFrigorficos
de PuertoCabello; lo cual le poneen capacidad de transportar
tambin ganados para Venezuela a un flete que habr de ser
limitado en lo ms posible. interesado como est tambin
dicho Sindicato en el mejoramiento de nuestra industria
pecuaria ".53.

)2

Primer Congreso deAgricu/lOres, Ganaderos, Industriales, y Comerciantes de


VeneVJe/a. Informes de lasComisiones de 108 EsIad08. Caracas.2 al 23 de julio de
t92l. Tomo l. pago 182.
Boletfll delMinisterio de RelacionesExteriores. InformedelCnsul en Liverpool.

Ailo l. mes XI. NU. mayo de 1910, p.p. 984-895.

442

B intento no prospero y la Veneznelan Meat declin6en sus envos de


carne congelada en junio de 1912; mucho menos pudo fomentar la cra
importando ganadode raza. ~yo Ilete de Gran Bretaa a La Guairao Puerto
Cabello costaba 25 libras esterlinas por cabeza. aunque este precio poda
descendera 16 librasesterlinas percpitasi se importaban lotes de 50 reses
o ms".
La planta congeladora cerr6 desde junio de 1912 hasta mediados de
1914. es decir 2 aos. En ese lapso. la Venezuelan Meal & Products
Syndicate, Limited, no pudo reponerse del fracaso inicial. Fue entonces
cuando la Lancashirecomenz a invertiren los llanos venezolanos.con el
objetivo de completar su hinterland privado con la adquisici6n de la
Congeladorade PuertoCabello. Vestey Brothers convirti6a la Venezuelan
Meat en su testaferro, toda vez que el contratono permitaan el traspaso a
terceros.
Gmez, al ver quebrantados sus intereses. accedi6 al "comodato"
favorecedor de la Laneashire, dondeprobablemente los propietarios originales
de la compaa preservaranalgunos intereses y dividendos, hasta que. en
1919. se traspasaron los derechos con todo el rigor de ley:
"Un grupode criadores, estandoel seorGeneral Juan Vicente
Gmez. Presidente de la Repblica. entrelos primeros. ceba en
los vallesde Maracay. EstadoAragua.ta cantidad necesaria de
noviUos parasurtirdiariamente a la compaa beneficiadora ya
mencionada" [la Congeladora]".
La Lancashireasegurentonces los interesesde Gmez, a cambio de
entrar en el negocio de la eongelaci6n, s6lo que esta vez. los nuevos
propietarios posean mayor cantidad de recursos que lo dispuesto por sus
eompatriotas fundadores de la Venezuela Meat & Produets Syndicate
Limited. Efectivamente. VesteyBrothersmanejaba la Union Cotd Storage,
empresa dedicada al business de la congelacinde alimentos en el mundo
entero.ya su veztambin manejaban tres lneas de vapores "frigorficos" que
5'
55

Idem; pago 894


DeVivaoco y Villcgas.

v.._1a aldlDlV..,epe1a up ID Dok. Editadocn laImprenla


Bolvar,Caracas, 1928,Tomo 1,pago 989.
443

tocaban puertos en todoel orbe.a saber: Booth Line para Brasil, Venezuela
y el Caribe; Lampon HolJ para Fstados Unidos y Blue StarUne para Argentina
y Australia'"
Vestey Brothers, enterado como estaba de la riqueza pecuaria
venezolana, y seguramenteinformado all mismoen Inglaterra del fracaso
de la congeladora, procedi a invertir en tierras y ganado en los llanos
criollos, y a "negociar" con Brewsterla Venezuela Meat. La inyeccin de
capitalesfrescos. aunadosal incremento de la demandaexteriora causa del
estallidode la Primera Guerra Mundial. en conjuncin con la disponibilidad
de medios de transporte, impulsaron nuevamente las plantascongeladoras
de Puerto Cabello.
Analizandonuevamente el cuadro No.3. se advierteel reiniciode las
exportaciones de carne congelada, durante el ao en que comenz el
conflicto blicoen Europa. A partirde all, el dinamismo mostrado por la
empresa, entre 1915y 1920, fue realmente esperanzadorpara la economa
regional y nacional. El estmulo de la exigencia del mercdo europeo,
dominada por una economade guerra, incentiv el envo cada vez mayor
de carnes venezolanas hacia el viejo continente, para llegar a su mxima
expresin en 1919,cuando la exportacin alcanz Kg. 6.342.042 con un
valor de Bs. 3.059.355.

La guerra,sin lugara dudas,constituy el factordecisivoque fuera de


las fronteras. necesitaba la congeladora para su reactivacin econmica; sin
embargo. elloslo fu posible, gracias a laentrada en el negocio de un nuevo
grupo capitalista, que s dispona de los recursos monetarios para darle el
empuje necesario, y llevar la carne venezolanaa competir en el mercado
mundial.
Fuecon Vestey Brothers que lacongelacin tuvosu verdadero xito y.
a partir de 1919,1a empresa cambi de nombre ms no de dueos. De
Venezuela Mcat & Products Syndicate Limited, pasa a denominarse
Vcnczuelan MeatExport Company. Limited, La Compaa Inglesa desanoll
en el mbito regional y nacional. una actividad econmica de amplia

Entrevista con Mr. N. D. wykcs. actual Gerente de la lancashire.

444

repercusin. Dos importantesy claras opiniones acerca de lo que signific


la nucva Venezuclan Meat se insertan a continuacin:

"La nicaEmpresa queexplota este ramoen el pasest situada


cnjurisdiccin de este Btado, en laciudad de PucrtoCabello...en
donde ha establecido magnficos edificios parael desarrollo de
sus negociaciones y montadocmodas oficinas,con todos los
requisitos modernosy COIl todoslos enseresy maquinarias que
exige una empresa de esta ndole para la explotacin del
negocio en grande escala. contando tambin con romana
adecuada para cl peso de los ganados en pi.

Esta Empresa.sostcnida por capital ingls, y que se denomina


The Venczuclan Meat Expon Company Limited, ha trabajado
durante varios aos y avanzado progresivamente en sus
explotaciones con resultados satisfactorios, puesde mioen ao
va aumentando sus edificios y maquinarias y el radio de sus
negociaciones, hasta el estado verdaderamente adelantado y
prspero en quc hoy se encuentra y contandocon un apital que
gira varios millones de dlares, Dicha empresa conserva las
carnes por el sistema de refrigeracin en cavas apropiada. para
contener hasta cuarenta mil reses, que exporta hacia diversos
mercados europeos, en vapores especiales que, en pocas
determinadas, segn las necesidades de la empresa y las
exigencias de los mercados consumidores, vienen a Puerto
Cabello en solicitudde cargamento.
Estaempresaesldotadade personal cientfico suficientemcntc
adecuado para todas sus necesidades y exigencias, y emplea
tanto en la construccinde sus obras y edificios y en la labor
diariade mantanza y dems actividades, un crecidonmerode
obreros del pas. que derivan buenos sueldos y cuentan con
otras liberalidades que acostumbran empresas de esta
magnitud... beneficia diariamente de trescientas a cuatrocientas
reses ... y su fundacin en cl pas se debe al apoyo que le
dispens el General Gmez desde sus comienzos, apoyo que
nunca le ha faltado en diversas formas, advirtiendo que el

445

propio General Gome: es unode losqueproporciona ganados


a la empresa, siendo e/msimportante de los abastecedores':".
La otra opininse expresaas:
"La compaa hatradoal pasen loscuatroaostranscurridos
de 1918a 1922la cantidad de 29.500.000 bolvares que ha sido
invertida ntegramente en el pas. en el crecimiento de la
riqueza nacional comolo demuestra el que.de 1915a 1922. la
empresa ha comprado carbn nacional por un valor de Bs.
882.000. petrleo por Bs. 168.000; sal por Bs. 280.000. y ha
invertido en el pagode los obrerosvenezolanos una cantidad
muycercana a Bs. 3.000.000. En tiempo de su mayor actividad,
la empresaempleada diariamente 400 obrerosvenezolanos y
adems ha invertido grandes capitales en la compra de
propiedades pecuarias?".

III
Los aosdc prosperidad para losingleses significaron tambin tiempos

de dinamismo econmico en Puerto Cabello y sus alrededores. Los


britnicos percibieron ingentes ganancias, al puntode disponer de un capital
calculadoen varios millones de dlares y haber podidoinvertiren los aos
de bonanza. un promedio de sietemillones y cuartodebolvares anuales. Las
ganancias reinvertidas. permitieron ensanchar instalaciones y adquirir
maquinarias que ampliaron el ndicede beneficio a 400 reses diariasY. por
ende. mayores posibilidades de exportacin a nivel de las exigencias
europeas.
La combinacin de capitales destinados a la ganadera con la industria
de carnescongeladas. fuecompletado con un factor de primerordenausente

57

La Hodenda, Revista venezolana ilustrada deagricultura. cra. comercio e industrias,

58

Ao IV. N"463-4-1922, p.p. 841-842 Subrayado nuestro


Boletn de ta Cmara de Comercio. Ao Xl, N 109,1-12-1922 pag. 1.7T1.

446

en la vieja congeladora: transporte propio. Al disponerla compaade la


seguridad de los embarques haciael exterior. se regularizaron las compras
de ganadoparasu procesamisuto, con la seguridad de que el producto final
llegarla a su destino. Uno de estos vapores ingleses que transportaron carne
venezolana a las "trincheras"de Europadurante la guerra.fu el Hornby
Grange, embarcacin que.el7 de octubrede 1915. transport hada Santa
Luda (Antilla Inglesa). un total de Kg. 820.000 de carnes y visceras
congeladas por un valor de Bs, 303.460'9. Otro embarque registrado se
produjo en febrero de 1920. cuandootro vaporingls. el Brodlea; salicon
destinoa Le Havrecon un cargamento de carnecongelada."
Los beneficios regionales y nacionales no se hicieron esperar. Se

compraron y beneficiaron un promedio de 20.000 resesen los 7 aos que


transcurrieron entre 1915 y 1922. Aunque buena parte de stas fueron
negociadas de 105 potreros de Gmez,otra cantidad result de la adquisicin
a otros propietarios de lasdistintas zonasganaderas. "Esa movilizacin de
ganadole dabatrabajotodoel ao a grancantidad de vaqueros... y adems
le daba vidaa los negocios de rancherlas y pastaje queexistan a lo largode
todos los caminosde Venezuela?" .
La Congeladora estimul la circulacin monetaria en el pasdurante los
aos de importante movilizacin industrial (29.5 millones de bolfvares
invertidos entre 1918y 1922). Yle di trabajo en forma permanente a unos
cuatrocientos obreros venezolanos, quederivaron su sustento de la Compaa.
Este nmero de trabajadores rel1eja la magnitud de la planta industrial. en un
perodode la historia econmica de Venezuela, en que an el petrleono
habfa incursionado con toda su fuerza. En todocaso.Ia cifrade 400 obreros
es indicadora de una inversin dinamizadora de la economa regional. si se
toma en cuenta la poblacin del DistritoPuertoCabello, ya mencionada
anteriormente.Jacual ascenda a 13.127varonesen 1926. Si de esa cifra
pudisemos extraer la cantidad de poblacin masculina activa (enel entendido
que la compaa no emple6 mano de obra femenina), el porcentaje
S'

6.

S'

Boledllde Noticias. "Exportacin", Pto. Cabello,Ao XXVIII, mesX, 9-10-1915,


N"7964.
lde",. "Movimientomarilimo", AiloXXXIII,mes 1.13-2-1920.N"9450.
Jos R. Ceballos, Op. Cil., pago S.

447

representado por el nmero de obreros de la congeladora es realmente


considerable
Result imposible conseguir datos referentes a salarios, relaciones de
trabajo y condiciones de los obreros empleados por la congeladora; slo se
ubic la informacin ya reseada de que reciban buenos sueldos y otras
"liberalidades" acostumbradas por este tipo de empresas". La Compaa
laboraba 8 horas diarias", mientras los trabajadores llevaban a cabo una
rdua tarea para conseguir el producto final: la carne congelada.
El proceso comenzaba con el traslado nocturno de las reses a la planta
congeladora, previo descenso de stas por espacio de 36 a 48 horas. en
potreros cercanos a la industria CPaso Real"). De los corrales pasaban al
"knocking box", donde, con un fuerte golpe, se les aturda; pasaban luego por
distintos rieles, en los cuales se les descuartizaba. sacaban visceras,lavaban
y pesaban en caliente; posteriormente,suban las medias reses con un winche
elctrico hasta el tercer piso del edificio congelador, donde reciban
nuevamente limpieza y se congelaba la carne. Este proceso consista en
meter las piezas de came en cmaras refrigcradoras por espacio de 20 horas
y. al llegar la cmperatura a O"C., se cortaba cada media res en dos. para luego
enfardelar con tela de algodn primero, y coleta despus, los cuartos de res
que resultasen. De las cmaras refrigeradoras, pasaban a las cmaras
congeladoras, en las que, por espacio de 60 horas, mantenan la carne a
temperatura de IZO a 15"C. bajo cero. Con este procedimiento, se consegua
definitiva congelacin, se pesaban en fro y se enviaban a los depsitos, cuya
temperatura oscilaba entre los IZO y 15" C. bajo cero".
Asimismo, se congelaban las vsceras y se aprovechaban los cueros,
tripas. nervios y tendones. grasas. pezuas, cuernos, huesos de la cabeza y
sangre para utilizarlos en abono; nada se desperdiciaba.... En todo este
procedimiento:

.2
.3

448

Seguramente se refiere a cierto tipo de"concesiones" que los britnica; acostumbraban


otorgar a sus trabajadores.
Boletinde la Cmarade Comercio de Caracas. A~oXI. NO 109.1-12-1922, pal>
1m. GeorgeR Phelan. Vice-Cnsul Americano en Puerto Cabello. Report 011 raw
hidesIIJrds'dl/s, Op.cit., Documentos de laEmbajada de U.SA. Biblioteca Nacional.
microfilm rollo0083. pago 3
RevistaTcnica del M.o.P., Op. Cit, pag. 340.

.s

449

Perocomo productoexclusivopara la exportacin, la came congelada


venezolana tuvo mayorrepercusin en el mercadoextranjero. Los embarques
iban directamentea Inglaterra, Francia o Italia, o bienhadan escalaen Santa
Luda (Antilla Inglesa), Curazao o Trinidad; incluso hubo contingentes
importantes hacia Estados Unidos.

El precio de la carne venezolana congelada era inferioral de la carne


Al'gentim" , pero gozaba de buenaaceptacion, talcomo lo revelael informe
del Cnsulde Venezuela en Gnova, Jos AntonioGmez Velutini, en el ao
de 1912, donde participa la llegada a ese puerto italiano del vapor ingls
lmatoca; procedente de Puerto Cabello, con 433 loneladas de carne;"la carne
fu vendida a buen precio y result del agrado de los compradores"'".
Probablemente Vestey Brothers utiliz la Union Cold Storage como
ente legal para la comercializacin de la carne congeladaen Europa a partir
de 1914; no solo la venezolana, sino tambin la carne procedente de sus
frigorficos suramericanos y australianos. De esta forma, se ampliaba el
podero monop6lico del capital ingls al centralizar en manos de una sola
compaa el control del comercio de carnes vacunas congeladas. Sin
embargo, en Blgica se cerr el mercadopara este productoen 1909, ya que
los carniceroslocales temieron una competencia cruda con los importadores
britnicos, y procedieron a cerrarle el lISO, lo que ocasiona losinglesesuna
prdidade 100.000francos y el regresoa Londresdel saldo de existencias11
De la misma forma, se moviliz dinero en la adquisicin de razas

ganaderas provenientesde Estados Unidos y Europa, ya que la Lancashire


y su filial, la Venczuelan Meat,necesitaban mejorarla calidad de su produto,
En 1922,la compaainglesaimport de Gran Bretaa20 toros Hereford de
pura sangre, de distintas edades,algunosde ellosdescendientes de un famoso
padrote llamado Rea/ity, que haba sido vendido en 1918 por 9.550 libras
esterlinas, es decir Bs, 238.750. Los loros se encontrabanapotrerados en la
hacienda "Guataparo'' (Valencia). donde anteriormente ya la compaa

'9
7.
71

450

VelltVJelaell 1925. Sociedad de Publicidad Sud-Americana, MooteDomeca' &Cla.


LTD. Aorida 251. Buenos Aires, 1925, pago zn.
Boledlldel Milliskrio de Relot:iolles Exteriores. AiIo 111, N" 9, agostode 1912, p.P.
664-666.
Tdem.AiIo l. N"3, febrero de 1910. pag. 281.

haba enviado un buen nmero de Shorthorn (Durham), importados en agosto


de 1920.
El xito de la Conget!dora habfa sido observado de cerca por los
norteamericanos, quienes tenfan ya para 1918, la informacin que la
Venezuelan Meat & Products Syndicate Limited pasara a convertirse en
Venezuelan Meat Export Company, Limited, en manos de Vestey Brothers.
En un informe confidencial de ese ao, el Cnsul en Puerto Cabello, Frank
Anderson Henry, informaba a sus coterrneos en Estados Unidos, que
Vestey Bros Ltd., capitalistas britnicos, operaban la congeladora desde
1914. La concesin original les haba sido transferida y operaran bajo el
nombre de The Venezuelan Meat Export Company,l1d; ellos (Vestey) han
venido incursionando en el negocio de carnes en Venezuela con compaas
asociadas, barcos propios y conexiones mundiales de gran cobertura,
factores que les han permitido fortalecerseeconmicamente. Estos elementos,
unidos entre s, har difcil cualquier intento de competencia, si mantienen
adems el monopolio legal que detentan sobre el negocio de la carne".
Muy claros estaban los norteamericanossobre la necesidad de mantener
buenas relaciones con el gobierno venezolano y no entrar en contradiccin
con sus intereses (los de Gmez), si se esperaba invertir exitsamente en
cualquier empresa, so pena de innumerables exigencias y contratiempos".
Relacionaron esta ltima consideracin con el hecho de que Vestey Bros.
moviera sus oficinas de Londres a Chicago (110 South Dearbom Street)
despus del comienzo de la guerra y, al entrar los Estados Unidos en el
conflicto, otros movimientos se orientaron hacia Buenos Aires, y solo una
pequea oficina qued en la ciudad nortea. Estos traslados se producan
para eludir los impuestos en los pases beligerantes" .
Henry estim el capital nominal de Venezuelan Meat en $1.000.000 y
coincidi con la opinin de la Cmara de Comercio de Caracas, al sealar los
grandes vohlmenes de capital invertidos durante los aos de manejo por
Vestey. Incluso, calcul en $100.000 a $ 200.000 anuales, la cantidad de
dinero destinado a la importacin de provisionesy materiales de construoei6n"
72

73

Frank Ande""" Henry, Op. Cir., pago 6


Idelll
Ibdem: pago 7
lbidem.

451

Esperanzados por competir en el negocio de la carne, teniendo en


cuenta que el informe se produjo 2 3 aos antes de la crsis ganadera
mundial y cuandola Venezuelan Meatestaba en su mayorapogeo, el Cosu1
americano estimaba que, al expirar laconcesin de esacompaa, la posicin
econmica de la congeladora estara verdaderamente fortificada; sin embargo,
sugerateneren cuentalo negativo que resultaba la pesada carga de capitales
que agobi a la vieja VenezuelanMeat y el sobredimensionamiento de la
inversin. Asimismo, opinaba que la cualquier otra planta debera estar
localizada en un puertocercanoa fuentes de energa(Guanta porejemploy
su relacin con el carbn de Naricual), a los muelles, y con facilidades de
aprovisionamiento ganadero":
"Una planta as localizada, diseada para condiciones normales,
y construida de acuerdo a planes determinados antes de
comenzar el trabajo con materiales comprados a precios
normales podra en varios aspectos serapta paraoperarmucho
ms economicamente que la primeraexistente?",
Las expectativas surgidas en tomo a una posible entrada de los
norteamericanos en el negociode la congelacin, habida cuentade todos los
estudios previosrealizados por el Cnsul Frank Anderson Henry,se vieron
definitivamenteentorpecidasante la crsis ganaderaque afect seriamente
a los productores del pas.
Los efectos sobre la congeladora no se hicieron esperar, y ya desde
1920, se empeza notarun descenso en la exportacin de carnes(cuadro N"
3), hasta casi desaparecer del rengln de artculos exportables en 1923.
Durante ese ao, se firm un nuevocontrato, cuyas clusulas inclnfan otras
condiciones, con el fin de favorecer la reapertura exitosa de la planta y
reemprenderel intercambiocon los latifundistas ganaderos, especialmente
con el dictador JuanVirenteG6rnez. Sinembargo, en la historia de lascarnes
congeladascomo inversin extranjera, surgieron otros elementosdignos de
anlisis,que son necesarios ahordarantes de continuarcon el estudio de la
Venezuelan Meat Expon Company, Ud. El primero de ellos se refiere a los

7'
rr

452

lbdem; pago 8
lbidem.

aspectos fiscales de la compafiCa durante losaosde produccin importante


de carnescongeladas.

IV
La historia fiscal de la Compaa se anaIizM a partir del 1914, debido
a que las fuentes no proporcionan informacin antes de esa fecha. De todas
formas, es a partir de eseao cuando Vestey Brothers toma las riendas de la
empresa. y comienza la etapa ms importante de la Congeladora.

El artfculo quintodel contratofirmado por Herrera Sucre, y del que


posteriormente fucesionaria la Venezuelan Meatestipulaba:
"Esteban Herrera Sucre, sus herederos, cesionarios o
causahabientes, se obligan a pagaral Gobierno Nacional, por
cada res beneficiada y destazada quese exporte, la cantidad de
cinco bolvares como nico impuesto, mientras dure este
contrato...''78,

No existela certeza acecade la cancelacin de este impuesto por parte.


de la antigua compallfa, peroen 1915, el Director General de Estadstica del"
Ministeriode Fomento. Samuel E. Nio,exiga a la empresa,en tiempo
breve. un cuadroestadstico dondefigurara mes pormesel nmero de reses
beneficiadas, su peso total, valory el pasde destino. Debaincluirtodoel
ao de 1914y los dos primeros mesesde 1915; el objeto aparente de este
pedimento, consista en la recaudacin de informacion que deba serincluida
en el Anuario Estadistica preparado por el Ministerio de Fomento. La otra
razn. ms valedera, se deba al ejercicio de derecho porpartedel Gobierno
para cobrar el impuesto tasado en el contrato original, y cuyo importe
dependa de los datosque la Congeladora enviasea Caracas.
Las Memorias de Fomento slorecogen el nmero de reses beneficiadas
en 1914 y 1915. variable sta que no permite apreciar con exactitud el
volumen anual de beneficioganaderode la Compaa,durante los aos

Ministerio de Fomento, Memoria 1915. pago 485.

453

importantes de la segunda dcada del siglo XX; estos datos son los
siguieues:
Ao

Nde reses
beneficiadas

Peso toIaI en Kilos

1914
1915

7.941
17.898

3.153.563
6.863.655

ValorenBs.
1.358.5<15
2691.125

fUEl::ITFi Ministerio de Fomenlo. Memoria. t914 Y t915


Por otro lado,unicamente se recopil la cantidad de impuesto recaudado
por el beneficiode ganado entre 1918 y 1922:

Ao

Impuesto recaudado por


concepto de beneficio
de lasreses (en Bs.)

% representado por carnes


congeladas, en comparacin
conlodos losdems renglonesa nivel nacional

1918

116.889

7,0

1919

202.961

5,6

1920

48.533

0,7

1921

56.555

1,0

1922

30.620

0,2

RJENTE: Ministerio de Fomento. Cuenta. Alos 19t8 hasta 1922.

Entre 1914Y1915se advierte un bruscoascenso en la cantidad de reses


beneficiadas (1,25vecesms),como producto del incremento de la demanda
exteriora causa de la guerra, y de la nueva conduccin de la congelacin por
parte de VesteyBrothers. Las 17:898 resesbeneficiadas en 1915handebido
reportar al fisco la cantidad de Bs. 89.490, con base en el artculo N5 del
contratooriginal. FJ impuestopagadofue in crescendo, en la medidaque la
Congeladora aument su actividad ante el dinamismo de los mercados
europeos, para alcalizar su tope en el ao 1919,cuando se benefici ms

454

ganadoy se exportms carne congelada que durante toda la historiade la


Compaa de PuertoCabello.

Entrminos absolutos,laeantidad de Bs, 202.961 (un total aproximado


de 40.592 reses beneficiadas) en 1919. represent el 5,6% de todos los
impuestos recaudados por Fomento; pero en 1918,el peso relativo de las
carnes congeladas alcanz el 7%,cifra sta considerada comomuyimportante,
si tomamosen cuentaque en Venezuela se exportaban otros renglones muy
productivos, tales como las minas,madera, sarrapia Yotros. Ya en 1920se
nota la cada, que sostenidamente se va a manifestar durante los aos
subsiguientes, para nunca ms alcanzar los niveles obtenidos durante los
aos de la PrimeraGuerra Mundial (1914-1918) y los de la inmediata PostGuerra (1918-1919).
El problema de los impuestos se convirti en denominador comn
durante la vida de la Compaa. Un momento importantelo constituy el
traspasode la Compaasolicitado en 1917 y concretado definitivamente a
principios de 1919. Paraello,MagnusWork, Gerentey Apoderado General
de la Compaa,solicitpermisoanteel EjecutivoFederal el 19de octubre
de 1917;79 en respuesta del 29 de noviembrede ese mismoao, el Ministerio
de Fomento contest:
"Considerada por el Ejecutivo Federal la solicitud a que se
refiere la comunicacin de usted, fechal9 de octubre, relativa
al traspaso que pretende hacer "The Venezuelan Meat &
Products Syndicate Limited" a los seores Vestey Brotbers, de
Chicago, delcontrato de quees Cesionario cmpleme participar
a usted que el Ejecutivo Federal no puede consentir en el
traspasoaludido, hastaque la Compaa que usted representa
no pagueal FiscoNacional las sumas que le adeuda, por razn
del impuesto a que se refiere el artculo 5 del contrato
mencionado"BQ .

La probable cancelacin dela deuda, unida al segurointers deGmez


por el definitivo traspasode la antigua empresa a manosde la Venezuelan
7'
8.

Id,
Ibide

1917. Tomo l. pag. 201.

pag. 202

455

Meat Export Company LId, condujeron a dar el espaldarazo final a la


peticin de Mr. Workel2l de mayode 1918. cuandoel Gobierno accedi
<*lrgar el permiso Ydar porconcluldo el impasse. Sinembargo, afiadespus,
en la ocasin de firmarse el nuevo contrato (1923), y comoconsecuencia de
la reapertura de la Congeladora luegodel colapsoinicial. el Ministeriode
Fomentoprocedi a nombrar al Sr. RamnAlbertoDelgado como nuevo
fiscal de la Congeladora. Esteciudadano debera resguardar fielmente los
intereses del gobierno consagrados en el artculo 5" del recien firmado
contrato, el cual reproduca identicamente el articulado original que, sobre
la misma materia, se haba signado conel acuerdo original de Herrera Sucre.
Hubootro artculo importante relacionado con el aspecto fiscal de la
Compaia. y quecontribuy decisivamente a multiplicar el capital constante
de la misma. Se trataba del acuerdo(articulo sexto) segtlnel cual, se les
permita a los dueos del contrato la libreintroduccin por las Aduanas de
la Repblica de maquinarias refrigeradoras, materiales de hierroy madera
necesarios parala construccin de los mataderos y almacenes de depsito;
asimismo se permitala libre importacin de amoniacoanbydro y clorocalciodesnaturalizado. comomaterias qumicas indispensables a la empresa
para producirfro" .
A partirde esteacuerdo. fuecuandola empresa COmenz a introducir
grandes cantidades de maquinarias y materiales producidos en los pases
industrializados, los cuales contribuyeron en mayor o menor medida a
movilizar el flujo comercial de bienes de capital con esas naciones,
principalmente los EstadosUnidos. Este intercambio comercial ocasion
unaintensa movilizacin porparte de losingleses. porsolicitar exoneraciones
de mucbos otrosartculos no includos en el contrato. y que las autoridades
se oponana conceder.
Entrelasexoneraciones ms resaltanles se puede incluir estadel 20 de
abril de 1920:
"Vistas las solicitudes introducidas a este Despacho por Tbe
Venezuelan Mcat Export Company Limited, con fecha 20 de
abril ltimo, en lascuales solicita que de conformidad con el
SI

456

Ibidem, t907, pag. 229.

artculo 6 del contrato de que es cesionaria la mencionada


empresa. sean exonerados de los derechos aduaneros los
efectos que para su uso"-'importado porks vapores 'Caracas"
y "Philadelphia" el 8 y 26 dc marzo prximo pasado.
respectivamente; y porcuanto en los manifiestos de lasreferidas
importaciones se incluyen ruedas de hierro para carretillas.
minio rojo. lmparas para soldar. sacabocadosy accesorios
para instalacioneselctricas.efectos estos no comprendidos
entrelos exonembles conforme al citado artculo 6', el Presidente
Provisional de la Repblica, en Consejo de Ministros, ha
tenido a bien disponer que se le aplique en este caso la
disposicin del artculo240 de la Ley de Aduanas vigente, no
accediendo a las enunciadassolicitudes y dejando sujetos al
pago de los derechos consiguientes todos los efectos que
figuran en los manifiestos a que se refieren las importaciones
en cuestin"11.
Los britnicos intentaron aprovecharse delas prerrogativas consagradas
en el artculo 6" del contrato. para introducir al pas materiales que no inclua
el contrato,y escapar a los impuestos aduanales establecidos por las leyes;
pero el Ministerio de Fomento pudo detener algunos de estos intentos y
procedi a la fiscalizacin de la Compaa Inglesa, a despecho de la
conjugacin de intereses que guardabacon el gobierno de Gmez. Otros
artculos rechazados por Ejecutivo Federal fueron metal magnolia antifriccin. accesorios para instalaciones elctricas, sal amoniaco, bombillos
para luces elctricas porttiles. pintura ordinaria en aceite,zinc en lminas,
papel aislante, aeeites minerales lubricantes, no especificados. todos los
cuales fueron tasadosen su debidaoportunidad",
Las cantidades exoneradas slo fueron sealadas por las Memorias de
Fomentoen losaos 1919a 1922; sin embargo. en el estudiode esos cuatro
aos se puede sintetizar lo que constituy el comienzo del fin para la
Congeladora. Estosdatosse hallancontenidos en el cuadroNo. 4. donde se
aprecia una cantidad cercanaa uncuarto de millnde bolvares exonerados
.2

83

[bid.",. t920, p.p: 84-85


lbidem; pago 86y Gacela O.ficin~ N" 14732, 22-7-1922.

457

a la Venezuelan Meat en importaciones durante 1919; de inmediato,luego


del ao de mayor augc en todos los aspectospara la Compaa,ocurre UD
brusco descenso que se nota en la disminucin en la importacin de
materiales como producto de la semiparalizacin de la empresa. Las
exoneraciones se redujeron igualmente, al puntode constituir en 1922,slo
el 1,8%de todaslasexcenciones que, porconcepto de importaciones, otorg
el Gobierno. Las otras compaas que gozaron de tales privilegios entre 1919
y 1922,fueron la Compaa Annima Manufacturera de Vidriosy Cristal,
The Scott & BowneCompanyy la fosforera, The National Match Factory
of Venezuela Limited, tambinde capital forneo.
CUADRON4

Exoneraciones de impuestos a la Venezuelan Meat,de acuerdocon el


artculo6del contrato(Importacin de materiales)
"110

.. Semestre
(en Bs.)

11'1 Semestre Totalexonerado Totalexonerado


'" exonerado a la
.taVenezu_n 8 todas las compa. Venezuelan Meal
(en Bs.)
encomparaci6n
MoaI (en Oo.)
"ias (en Bs.)
con las OIr. . ~

panlas

t919

t91.942

57.063

2A9.005

810341

30,7

t920

49.197

27.5(fJ

76.757

755284

10.1

1921

1.299

35.544

36.843

399.185

9,2

1922

2489

4.230

6.719

356.615

1.8

FUENTE: Memorias de Fomento. Aaos 1919 a 1922.

La informacin ms rica en cuanto al tema de las exoneraciones a la


Congeladora, se conservaen el ArchivoGeneral de la Nacin, en el legajo
No. 45 de la seccin"Exoneraciones del Ministeriode Fomento", donde
aparecen documentados todos los procedimientos que la Aduana de Puerto
Cabello, la Compaa y Fomento llevaban a cabo para cumplir con los
trmites legales. Slo se conservan los datos correspondientesa los aos
1915, 1916 Y1917.
458

El procedimientoa seguir era el siguiente:


l..

La Compaa se diriga al Ministro de Fomento a quien expona el


pedidode materiales soIifitadoen una listadetallada. especificando en
ella el pas proveedor. Firmaba el Gerenteo el Contador de la empresa.

2-

Luego el Ministeriode Fomento oficiaba al Ministeriode Hacienda.


anexando la comunicacin que previamente le haba dirigido la
Congeladora. Este procedimiento tena como fin. el que Hacienda
dictara las rdenes fiscales de exoneracin de impuestosa la lista
presentada por la Congeladora.

3.-

Al llegar la mercanca a PuertoCabello. se proceda al "Manifiesto".


donde se expona lo importado en forma detallada. especificando:
Distintivo de la Compaa, Ndel bulto. cantidad de bultos. clase y
contenidode la mercanca y observaciones. Firmabala administracin
de la Aduana de PuertoCabello. cargoque fD desempeadopor el Sr.
Erran Gonzlezentre 1915y 1917;tambinfirmaba el contador de la
CompaiHa.

4.-

Seguidamente. como continuacin al "Manifiesto", y en el mismo


documento. seguala "Diligencia de Reconocimiento" de la mercanca,
firmada por el administrador y el Guarda Almacnde PuertoCabello.
representadopor el Sr. Jos Cairs durante los aos referidos.

5.-

Se inclua. seguidamente. el documento de "Liquidacin" de los


derecos aduanales, donde se especificaba: Distintivode la Compaa.
nmero. total de bultos. clase. peso. aforo y derechos cancelados.
Firmaban el administrador yelliquidador.

6.-

Finalmente la Compaa enviaba al Ministeriode fomento copia de


toda esta documentacin. que adems inclua el nombre del vapor,
procedencia. capitnde la nave, fecha de arribo.compaa proveedora.
nmero de bultos y valor dc la carga"

Este proceso.seguido muy de cerca por las autoridades.conllevaba a


detectar ciertas argucias por parte de los ingleses, quienes intentaban

Exoneraciones del Ministerio de Fomento, Legajo N" 45. 1915-1917. Archivo


General de la Nacin.

459

introducir materiales tasados por impuestos, bacindolos pasar por otros que
no lo estaban:
.:" Diligencia de Reconocimiento N" 259=A las 3 hs. pm se
comenzal reconocimiento de las mercancas expresadas en
este manifiesto y result conforme el contenido y el peso. Las
4 cajas Nos. 1107 215 con peso de 946 kilos. mauifestados
"Motor, Bombas y partes de machinas" resull queestaspartes
de machinas son accesorios para motory el "atado cobre de
hierro" N" 129616 resull ser cobrede barras con peso de 16
kilos
.
Cuandoestoocurra. se multaba a la Compaa con unacantidad que
variaba de acuerdo con el peso de la carga; pero la mayor parte de los
impuestos aduanales. lospagaba la Congeladora de acuerdo con la claseque
ocupaba la mercanca, a la que se aplicaba el correspondiente aforocon base
en la siguiente tabla:
CLASE

AFORO (en Bs. por Kg)

la.
2a.
3a.

0.05

0,10
0,25
0,75
1.25

4a.
Sa.

oo.

2,50

5,00
10,00
20,00

7a.

Sa.
9a.
BJENTE:

Exoneraciones del Ministerio de fomento. Legajo NI) 45.

19I.S-t917. Archivo General de la Nacin.

Exista un aforo libre de impuestos aduanales para los siguientes


utensilios y materiales: cemento romano, palas de hierro, picos de aceroy sus
mangos. ladrillos refractarios. alambres para cercas, creolina desinfectante,
85

460

Idem.

cido sulfrico, cloruro de calcio, letrinas y urinarios"'. Multiplicando la


cantidad de kilos de mercanca ubicada en cada clase, por el aforo
correspondiente, resultaba el im,F.esto de los"Derechos". A la cantidad final
que arrojabael impuestode los "Derechos" se le calculaba: el impuestode
Contribuci6nel 30% para: .
el 12 1/2% parael impuesto Nacional
el 12 1/2% para el impuestoTerritorial
el 12 1/2% para el impuestode Sanidad
Finalmente, se calculaba el 2% del tonelaje total y se converta en
bolvares, para obtenerel irnuesto de "Muelles". En total se pagaban6 (seis)
imposiciones, de las cuales nadie se encontrabaexonerado. .
Durante los3 aos de importaciones de laCongeladora, contentivos en
los documentos, se produjoel siguientemovimiento:

Ao

Nbldlos

Kg.

ValorBs. Derechoscancelados

Bs.
1915

46.128

1.187.257
(1.l87ln)

.998.414

392.7$

1916

7.964

I.ffi8.S20
(l.ffi8tn)

546.067

263.994

1917

46.736

2838.171

1.236.580

lOl531

100.828

5.064.248
(5.064In)

2.379.061

1.465.284

TorAL
3 ai\os

RJENfE: Exol1el1lCiones del Ministerio deFomento, Legajo N"45, 1915-19t7, Archivo


General de la Nacin.

Los aos de prosperidad para la cougelaci6n se reflejanen el cuadro


anterior. cuando los britnicosinvirtierongrandescantidadesde capitales

lbidem.

461

para poner a funciouar la plantanuevamente. y proveerla de las maquinarias


e insumos necesarios para poder beneficiarlas 300 reses diarias. a totalde
los tres aos. arrojan 5.064 toneladasde bastimentosimportados. entre los
cuales figuro en gran volumen el cemento. que los ingleses traan para la
construccin de unas grandes cavas ubicadasal norte de la Congeladora, y
cuyo uso fu escasd'.

Dos millones y cuarto de bolvaresen cuanto al valor de la mercada


importada.y milln y mediode bolvares por derechoscancelados.tambin
dan ideade la magnitud del dinamismoeconmicoque introdujoa la regin
yal pas las laboresde la congelacin; incluso. la elevadasuma de dineroque
signific para el Fisco Nacional los derechos aduanales cancelados por la
Compaa, unidos a los impuestos de beneficio de ganado. constituyerou
para el Gobierno un representativoingreso.
La guerra europea haba estimulado la demanda de carne congelada,
pero los Estados Unidos se convirtieron en el ms seguro proveedor de
materiales para la congeladora,ante el evidente compromiso de Inglaterra
para suplira sus compatriotas de este ladodel Oceano.Sin embargo. he aqu
un cuadro de las Ilotas britnicas. norteamericanas. espaolas y francesas.
que abastecieron a la Compaa Inglesa,entre 1915y 1917:

87

462

Jos R. Cebollos, Op, Cit., pog. 6

FLOTA BRITANICA
PROCEDENCIA

~POR

Albanian
Belgian

Uverpool

Alexandrion

Oranian
Logician
Scythian
Chancellor
Orator

Silvanian
Napierian
Merchant
Colonial
Matador
Asian
Orubian
Silvanian
Mercian
Nortonian

Professor
Director
Median
Anlillian

CAPITAN
Pophan
Atkinsons
Walker
Hcnderson
Nicholson
Steel
Donald
Brown
Trickey
Jacobsen
O'Connor
Sawyer
Frank
Thomas
Stewarl
Calvert
Walker
MacQuaker
Bass
Nicholson
Lowe
Atkinsons

FLOTA NORTEAMERICANA
PROCEDENCIA
NewYork
Portb Artbur

VAPOR

Caracas
Philadelphia
Hornet

CAPITAN
Hurst
Hichborn
Maxen

463

FLOTA ESPAOLA
PROC:EDENCIA
Cdiz

VAPOR

CAPITAN

Legazpi
ManuelCalvo

Juan Prez Soria


Juan BoneI

FLOTA FRANCESA
PROCEDENCIA
Palams
(Espaa)
FUENrE:

VAPOR

Italie

CAPITAN
Paoli

Exoneraciones del Ministerio de Fomento, Legajo N45 1915-1917, Archivo


General

de la Nacin.

La presencia mayoritaria de vapores ingleses que se ocupaban del


movimiento importador de materiales pala la Venezuelan Meat no reflejaba
en modoalgunola superioridad del mercado norteamericano como suplidor
de bastimentos para la Congeladora, Entre el vapor "Caracas" y el
"Philadelphia", monopolizaron desde Nueva York este mercado. con el
52,8%de volumen de carga importada en 1915. el72,8%en 1916yel89,8%
en 1917; esto signific un aumento sostenido, relacionado directamente con
el movimiento de Vestcy Brothers hacia Oticago trntando de evadirimpuestos
en Gran Bretaa. En Nueva York. la compaa asociada a Vestey, era
Tupman Thurlon Co. Inc.cuya presencia como proveedor de maquinarias
lleg hasla alcanzar decisiva importancia a partir de 1916. La lista de
principales proveedores Congeladora era la siguiente:

1.-

464

VESfEYBROTIIERS: despachaba desde Liverpool y NuevaYork.


Enviaban eloruro de calcio. accesoriospara maquinariasde vapor y
para instalaciones de luz elctrica, lana cruda de algodn. motores
bomba,accesorios pala romana. pernos y tuercas de hierro, accesorios
pala bomba hidralica, cemento romano. hierro colado en crculos.
hierro y acero en barras.accesorios variosde hierro.sacos de coleto.

empaquetadura para mquinas, sacos de franela de algodn para carne,


aparatos elctricos. accesorios para mquinas frigorficas, vlvulas de
mquinas, planchas de_ierro galvanizadas, varillas con puntales y
poleas y otras.
2-

NATfONAL AMMONIA: Nueva York. Amonico Anhidro.

3.-

NATlONAL COLD STORAGE INC: Esra era la compata que, a


nivel mundial, representaba los intereses de Vestey Brothers.
Despachaba, principalmente desde Nueva York, accesorios de hierro
en general, piezas de motores para levantar pesos, fraguas y accesorios,
poleas de engranaje. aparatos para soldar, empaquetaduras para
mquinas.
'.

4.-

WEST INDIA OIL: Nueva York. Aceite para mquinas y aceite


mineral lubricante.

DAVID & DAVIS: Nueva York. Conexiones para tubos o conductos


de hierro, vlvulas de hierro y acero, codos y conexiones de hierro,
acero en barras para construcciones, gatos para levantar pesos, puertas
para refrigeradoras, tanques de acero, taladros y accesorios para
procesar la carne.
6.- TIMBER PRODUCTS CO: Nueva York. Piezas de madera de pino
y madcra de pino acepillada. maderas acepilladas y machiembradas.
7.- ARMSTRONG CORK COMPANY: Cdiz (Espaa). Resduos de
corcho aglomerado en tablas.
8.- VILTERMANUFAcrURING: Nueva York. Tubos Yconductos de
hierro, codos y dems conexiones de hierro.
9.- TUPMAN TIRJRWN Co. INC: Compaa norteamericana asociada
a Vestey Brothers. Nueva York. Aparatos no especificados que pesaban
entre 100 y 1.000 Kg.. magnesia para tubera, asbestos en polvo, acero
en planchas, hierro acanalado para techos, compuertas y poleas de
hierro, amonico anhidroso, trituradora de carne, accesorios para
motores elctricos, parrillas para calderas de vapor.
10.- MANUFACTURAS DE CORCHO S.A.: Palams (Espaa)
Planchas de aglomerados de desperdicios de corcho".
5.-

ss

Exoneraciones de Fomento

465

Tanto Vestey Brothers, como Tupman Thurlon y National Cold


Storage, compaas asociadas entre s, proveyeron todo el material de
oficina, as corno instrumentosde precisin y utensilios de artes Yoficios
necesarios para el procesamiento de la carne. DesdeLiverpool slo despach
Vestey, Ydesde Espaa, Armstrong Cork y Manufacturas de Corcho todo lo
referente a materias aislantes indispensables para conservar el fro,
En conclusin, la exencin de impuestos para la importacin de tan
variada gama de objetos necesarios para la congelacin, contribuy
enormementeal impulsoque tom6la inversin inglesa en carnescongeladas,
permiti la entrada al pas de un considerable stock de bienes de capial,
inusual dentrode una econom{a dominada porel usode mediosde produccin
propios de una estructura latifundista.

v
El problema del transporte se constituy quizs, en uno delos principales
obstculos que debi enfrentar la Venezuelan Meat para el normal
desenvolvimiento de sus labores. Luego que la Lancashire, a travs de
Vestey Brothers, tom el control de la situacin y super el escollo de los
embarques hacia el exteriorde carne congelada,al poder disponer de flotas
propias, la comercializacin del producto final se convirti en un acto
rutinarioen el marcodel proceso de la congelacin de carnes. Pero el traslado
de ganado desde los llanos venezolanos hasta su destino final en Puerto
Cabello, entorpeci las actividades tanto de los iniciales propietarios de la
Compaa, como las de Vestey Brothers,sus ltimosdueilos.
En este sentido,el fenocarril PuertoCabello-Valencia tratde resolver
para la Congeladora el inconveiente del traslado de reses, a cambio de un
mayor movimientoen el servicioferrocarrilero que le reportaraimportantes
beneficios. En 19ffise trajeron 20 vagonesnuevosparaganado, pero al cesar
totalmente los embarques de reses hacia Puerto Cabello, el ferrocarril tuvo
que utilizarlos para otro fin".
l'

466

Minislerio de Obras Pblicas. Memoria 1908, Imprenta Nacional. Caracas. 1909,


pag. 250.

Sin embargo. se haban creado expectativas de que este comercio de


ganado se revitalizara con la apertura de actividades por parte de la Nueva
Venezuelan Meat

"Creemos que ellIfico de ganado. hoy suspendidoen absoluto.


sea, si se restablece el porvenir de este ferrocarril y el
establecimiento de la Empresa Refrigeradora de Carnes en
Puerto Cabello. ser a no dudarlo de gran provecho para
nosotros.pues segurnmente na; beneficiaremos con eluansporte
de reses y con el mayor movimiento de mercancas ...que esa
empresa supone'....
Prcticamente desde un principio. la Congeladora decidi6 mover su
ganado por tierra, en virtud del carcter menos oncJOOQ en comparnci6n con
el traslado a travs del ferrocarril. Bto, a pesar de las pobres condiciones en
que llegaban las reses a Puerto Cabello; de all se desprende el pesimismo de
l.E Aikman, administrador del Ferrocarril Puerto Cabello-Valencia. quien,
el3 de marzo de 1911. informa al Ministro de Obras Pblicas sobre las
esperanzas creadas en torno a la congelacin. y la frustraci6n surgida ante la
negativa de la Venczuelan Meat por utilizar los servicios ferroviarios.
Incluso. se haba prolongado la lnea hasta los muelles para facilitar los
embarques de carnc con mayor facilidad y rapidez. y ayudar as a la
Congeladora".
Para 1912, los ingleses de la empresa ferrocarrilera hicieron nuevas
inversiones de capital para adquirir material rodante que sirviera en el
transporte de carnes congeladas hacia los muelles". y en 1913 acusaron el
golpe por la paralizacin de actividades de la congelacia.Ia cual contribua.
aunque fuese en pequea escala. al trfico comercial de la lnea Puerto
Cabello-Valencia",
Ya en 1915. con la reanudaci6nde los trabajos de la Venezuelan Meat,
la empresa ferrocarrilera redujo el flete para transporte dc ganado entre la

.,

'0

.
'3

ldem., p.p. 250-251


lbidem; 1911. p.p. 97-98
lbleJn, 1912, pago 135
lbidem. 1913. pago II

467

capital del Estado Carabobo y PuertoCabello, de Bs, 4 a Bs. 3 por cabeza,


como una forma de incrementar el trfIco en la va ". Sin embargo,en forma
definitiva, la Compaa Inglesa no ocupara mayoritariamente a sus
coterrneosdel Ferrocarril PuertoCabello-Valenciaparael transporte de sus
reses. Fundamentahnente utilizaronsus servicios para transportar la carne
congelada hasta los muelles,y con ese fin se extendieronen 1918los rieles
hasta el lugar de embarque de los vapores, con un desvo solicitado y
otorgado por el Ministerio de Obras PUblicas ". Incluso, se tiraron 165rieles
y se construy otro desvoparallevarcarbn hastalosdepsitos y dos nuevas
cavas que se construyeron bajo la direccin de Vestey Brothers".
Todas estas inversionesefectuadaspor el ferrocarril no reportaron los
beneficios que se esperaban, ya que la verdadera gananciala representaba el
transporte de ganado, y fue precisamente lo que no lograron de la congeladora
los empresariosde los caminos de hierro. Las referencias a la utilizacin del
ferrocarril por la Venezuelan Meatse remontan hasta finalesde la dcada de
1920, pero la actividad no debi ser muy importante en virtnd de la poca
mencin que sobre el particularhicieronlos administradores de la empresa
ferrocarrilera, en los informes anuales rendidosante el Ministeriode Obras
PUblicas.
Como soporte de estecriterio, se inserta el cuadroNS,dondese aprecia
la relacin de cargade anirnalesenlre 1SXl7 y 1929por el ferrocarril ValenciaPuerto Cabello. Despus del ao de 1907 cuando an no comenzaba sus
operaciones la Congeladoea y se transportaron 13.701 animales, el movimiento
de bestias por el ferrocarril declinacrticamente, hasta recuperarse eu 1910,
ao en que inicia sus actividades la Venezuelan Meat, Probablemente
durante ese ao los ingleses utilizaronlos servicios del ferrocarril, pero al
comparar los costos con el transporte terrestre ms barato,dejaronde seguir
utilizando la va de rieles. Se produce una leve recuperacin con 2.305
bestias en 1915, coincidiendo con la reapertura de las actividades de la
congelacin, para luego sumirseen otro letargoque slo se interrumpecon

9'
95

468

Ibdem; 1915, pago 81


Ibdem; 1918, p.p. 115-116
Jbidem~

el mejor ao econmico de la Venezuelan Meat (1919),durante el cual se


transportaron 13.107animales.
De todas formas, si se tjllla como base un promedio de 300 reses
beneficiadas diariamente en la planta de PuertoCabello, la cantidad de estas

reses transportadas por cl ferrocarril Valencia-Puerto Cabelloha debido ser


mnima en comparacin a las acarreadas por tierra a travs de los caminos
del centro del pas. Por otro lado,las fuentes no distingucn el dato referente
a si el nmerode animales transportados erau o no COII destinoa la industria
congeladora.
El ferrocarril Puerto Cabello-Valencia siempre estuvo detrs del
negocio de transportc de reses generado por laCompaa Inglesa Congeladora
de Camesde PuertoCabello, perola elevada tasade los fletes ferrocarrileros,
en comparacin con los costos ms baratos del transporte por tierra,
obligaron a los britnicos de la Venezuelan Meata desechar losofrecirnientos
del servicio ferroviario de los ingleses del ferrocarril Puerto CabelloValencia.

469

CUADRO NS
Ferrocarril Puerto Cabello-Valencia.
Relacin de carga de animales, 1907-1929
Ao

Animales Transportados

1907

13.701
2.309

1~

Valor (en Bs.)


54.432
8.778

1909

306

1.198

1910

4.909

1911

629

19.682
2.938

1912

315

2.214

1913

4.630

1921

882
467
2.305
562
490
2.950
13.107
727
9.586

1922

325

1914
1915
1916
1917
1918
1919
1920

1923

439

1924
1925

237
5:1A

1926

196

1927

156

1928
1929

598

Fuente:

1.540

2.382
6.709
2.028
1.476
7.111
21.376
3.675
48.302

2.484
1.838
1.833
2.328
3.047
1.868
3.114
9.671

Memorias del Ministerio de Obras Pblicas, 1907-1929

VI
La vitalidad de la firnlf Boulton en el mbito econmico nacional,
siempre se ha puesto de manifiesto desde las primeras dcadas del siglo
pasado hasta el presente. Como ente comercial importante de la ciudad de
Puerto Cabello, no pudo estar aislada del movimiento financiero y mercantil
de la congeladora inglesa, a la cual estuvo estrechamente ligada desde los
inicios de sus operaciones en 1910.
Como soporte financiero, Boulton & Co. adminislrlas cuentas de la
Venezuelan Meat antes de la presencia de Vestey Brothers, y tambin
durante los siguientes aos de propiedad por parte de este consorcio ingls
despus de 1914. Fueron variadas las transacciones que originaron la
presencia de los Bou1ton en los negociosde la congelacin;incluso manejaron
ciertos movimientos bancarios de la Lancashire a travs de compras y ventas
de ganado.

A partirde 1910, Boulton le prestabaserviciosbancariosa la Vcnezuelan


Meat y mantuvo una llamada "cuenta de carnes congeladas", mediante la
cual se movilizaban los dineros de la Compaa Inglesa desde Puerto Cabello
a Londres y viceversa:
"Nota de asiento para los Seores
Boulton & Co.
Puerto.Cabello

DEBE
1910 Cuenta "Carnes Congeladas"
Jun. 30/pag. su oIf. V.M. & P. s. Ld.

3.58),50
8.948,10

12528,

60

HABER
Jun

Cuenta "Carnes Congeladas"


301 por sus endosos s/Londrcs f.
3.<XXl
Caracas, julio 7 de 1910 H. L. Boulton"'"

a 25.25 Bs. 75.750

--97

SWldries, PuertoCabello, N" 12,June 1910-Oc11912. ArchivoFundacin John

Boulton

471

Los primeros asientos relacionados por Boulton evidenciaban


importantes cantidades de dinero,cornosta de Bs. 75.7:1) en el haberde la
Compaa. Las 3.000en giros hablan sidoacreditados a lacuenta de cames
congeladasal cambiode Bs, 25.25 porcada libraesterlina; posteriormente,
Boultonvendaa mayor preciola monedabritnica recibida y se ganaba la
diffJ'encia98
En otras oportuniddes Boulton pagabaterceras personasa nombre de
la Venczuelan Meaty paraello utlizaba losservicios de bancos en Venezuela
o en el extranjero. Entrestos ltimos se encontraban el Commercial Bank
of Scotland Ltd., el Mercantile American Bank de Caracas, el Banco de
Venezuela, el Royal Bankof Canada, el Commercial Bank of SouthAmerica
Ltd., yel Anglo South Americau Bank, Ud.
Para 1916, cuando la Venezuelan Meat y la Lancashire se haban
convertidoen compaas solidarias, los montos que 8oulton manejaba para
stas llegaban a cantidadescercanas al millnde bolvares, evidencindose
as la importancia de la planta congeladora en el mbitoeconmico regional
y nacional:
"Los Sres. Work y E1my nos lIamaron...y nos dijeron que el
MeatSyndicate nosescribira autorizando lo ltimo paraatraer
a nosotrosBs. 800.000entre este finales del prximoagosto.
Ellosestiman que Mr. E1my necesitar:
Bs.
Bs.
Bs.
Bs.
Bs,
Bs.
Bs.

472

75.000 en un par de semanas


130.000 comenzandojunio
42.000 finalesde junio
73.500 tres de junio
70.000 diez de junio
1:1).000 veintinueve de junio
259.500 en agosto
H.L 8oultoo...

Leners, Puerto Cabello, N" 12,Juno1910-Cl 1912, Folio N"24, Archivo Fundacin
John Boullon.
Id"tIl, N 15,abril 1916-octubrc 1917, Folio57 p.p. 6-7.

De la misma forma. Boulton y sussocios en Nueva York, la firma Bliss,


Dallet & Co.enviaban maquinariaa cuenta del dinero de la Venezuelan
Meaten sus bancosde esa ciudad nortea. En unenvodel 15de octubrede
1914. enviaron materiales metb~ a Veuezuela por lacantidad de $ 25.000.
equivalentes a Bs. 130.000.'00 La diferencia al cambio de Bs, 5.20 por dlar.
a Bs. 5,24 que era el preciode la divisa norteamericana para mediadosde
1914.se lo apropiaba Bliss. Dallet & Co.

En 1922. la Venezuelan Meatse dirigi a Boulton y Co. para informarles


que,a partirdel 1de mayode eseao, loscheques que girase la congeladora
lIevarfan la firmadel Sr. H.F.Wortho la del GerenteR.S. Beak,y los giros
que se extendieran contra los seores Vcstey Bros. de Londres, serfan
firmados conjuntamente por ambos'O". Sin embargo, el ao siguiente se
autorizaron a losseores A.S. Humor y Edward Morgan, para firmar tambin
los cheques; Morgan se desempeaba como veterinario de la empresa. lOO
Lasrelaeioncs con la Lancashire tambin revistieron granimportancia.
todavezque las negociacioncs con losganaderos de losllanos se efectuaban
finaucieramente porintermedio de Boulton; asimismo, lasoperaciones de la
Venezuelan Meat con los latifundistas eran atendidas por la firma Boulton
&Co.:
8 de septiembrede 1922
"Seores

B.L. Boulton & C.A.


Caracas
Muy seoresnuestros:
Porordendel Sr. Hurtado Rondn adjuntamos a la presente
nuetrocheque N 11796 alc del Banco Mercantil Americano
deCaracas y a favor de Uds. porBs, 4.580,00; de esta suma Bs.
2.000.00 son por cuenta del Sr. D. Alvarez Ramos, y Bs.
100

Documento suelto. octubre 1914, Archivo Fundacin Jobn Boulton.

101

Leuers. Sep. 1922.

102

Sundries, febrero 1923

473

2.580,00 por cuenta del Sr. Leborio Llovera c., ambos del
Rastro... THE VENEZUELAN MEA T EXPORT
COMPANY, LlMITED"'CD

En el cuadroNo.6, aparecen la mayorfa de las transacciones registradas


entre la Lancasbire y la Venezuelan Meat,con la; ganaderos latifundistas en
diversa; lugares de Venezuela entre 1923 y 1928, donde el intermediario
result ser Boulton & Co.; un total de 25 pagos por el monto de Bs.
46.5976,45. Probablemente se llevarona cabo otras negociaciones en forma
directa,pero la presencia de Boulton en buenapartede la; trata; resulta digna
de mencionaren esta investigacin. Cabe seila1ar que, entre la; latifundistas
sealada; como vendedores de ganadoa la; ingleses, se encuentran algunos
que enajenaron parte de sus hatos a los britnicos, con posterioridad a las
adquisicionesefectuadas por Mr. Cecil E1my en 1914. Otro de los aspectos
importantes que evidenciaron las relaciones Boulton-Venezuelan Meat,lo
constituy el elemento transporte. Los vapores Caracas y Phi/adelphia
mencionada; anteriormente, como media; de importacin de la mayor parte
de bienes c insumos trados por los britnicos entre 1915 y 1917, eran
propiedad de los socios de Boulton en Nueva York, Bliss, Dallet & Co.,
quienes haban conformado la clebre "Red D Line" o "Linea D Roja",
empresa navieraque realizaba viajesentre la; Estada; Unidos y Vcnezucla,
con escala en alguna; puertos del Caribe.

103

474

Leuers, Sep. 1922.

CUADRON6

Relacin de pagos de La~ashire y VenezueJan Meat distintos


ganaderos por intermedio de Boulton & Co., 1923-1928
Fecha

N"OIeque

A cargo del Banco

Cantidad

A cuenta de

(Bs)
' ....08-1923

26461

2....0 8-'923

26472

22-'0-1923
2tHIt-I924
04'02"924
09-07-1924

26492
26326
26331
26.

02-08'924

39837

1.000

e.E. Vtvas

4.257

MarcelO laprea
Hns. La Victoria

1.155

8emab lovela
_celo laptea
rcelO laprea

Banco de Venezuela

1.000
1.783
1.500

Mercantil Americano de

2.000

AnIOnIo
l el
D.AlVarez

2.500

Ramos
BIa9 Papalerra

MefcantUAmericano de

Caracas
o

Caracas.
07-oa-,Q24
, e-ce -,,,.-

l.

'''''04

_can.

Banco de Venezuela

,.UUU

Caracas
Banoo ele Venezuela

1.000
400

39904

28-11-1924

39912

1.000

02-04-1925

39925
39950
39963
49353
49736

2.000
3.000
1.300
1.328
2.000

l1-og-1926
08-10.1926
16-1(HQ26

4510
4515
47033

Caracas

03-12'924
15-01-1925
02-03-1925
11-03-1925

o
o
o
o

The Royal Bank 01 CAnada


Comercial Bank DI Spanlsh
AmerlcalTO

~,es.

u. AN818Z

Ramos y Hno.

07-'0-'924
15-11-1924

Mercanlll AmerICano de

t:.

1.433 I !O
2.67"
1.433 1!o

Sres...ranc6sco
Barbella y Sucs.
Sres. A/va,ez
Aamos& Hns.
J. M. Moreno

Manuel M. Lcretc
Flix Decario
BIas Papalena

Emilio O'Acosta

G6mez
Mariano MujIca e
A.F. Breazeale
Bemab lIovera

en El Rastro
24-12-1926
08-02-1927

4618
4526

07-05-1927

41053

07071927

4545

rile ROyal ean> .. '


o

600
5.000

AnglOSouth American Bank

1.018"

Royal Bao>" CanadA

1.734 e

MU'oco& C'a.

Bernab LJovera
en El Raslro
MujicA & ela en
El Rastro
F.....ndo Alva'ado

en San Juan de
12-09-1928

166312

4.415

Los Morros
Bemab Uovera

Fuente: DIversos, del N" 122 al N" 128deI10-08-1923a14-1G-1924, Archllo'ode la Fundacin Boulon.

Qued establecida la intcrvcncinde vapores propiedad de la Union


Cold Storage(Vestcy BIS.) paralosenvos de carnecongelada a Europa, pero
ciertos lotes dc cueros, fertilizantes, abonos y tambin de carne, fueron
enviadosa EstadosUnidosy PucrtoRico por los barcosde la "Red D une":
"Hcmos avisadoa la Venczuclan Meat Expon Company LId.,
que podemosaceptar los 2500 cueros ofrecidospor ellos para
el vapor "Philadelphia" cn el prximo viaje"'"

Posteriormente, hacia 19"..4, existen referencias sobrc la utilizacin de


los servicios del vapor americano Carabobo por parte de la Congeladora,
para enviar cilindrosdc hierrovados a TupmanThurlon en Nueva York.

Carabobo fu capitaneadoporel CapitnHichbom, el mismo que dirigi el


Philadelphia durante los aos de bonanza, entre 1915 y 1917. 105

Hastaen las comprasdel sal, parael procesode productossecundarios


de beneficio de ganado, estaba inmerso l3oulton & Co.:
"Sres. Boulton & Co
Puerto Cabello
May022,I916
Queridos seores: Con referencia a su Memorandum del 19
ltimo debemos informarle que hemos obtenido el permiso
para cargar cn la goleta "Gaviota" 85.000 kilos de sal para
V.M. & P.S. LL. y que estamos enviando a La Guaira para
cntrega al Capitn Federico Martlncz, junto con lOO sacos,
para ser vendidos all a cargo dc su cuenta, por transportar la
sal al barcodondedebe ser guardada "a granel". Estaconcesin
es cedida slo para "salazones y pesca"; otros...tienen que
comprar la sal en sacos. El costo del permiso ha sido colocado
a cargo de su cuenta general.
De ustedes atentamente,

H.L. l3oulton"""
104

Packets, noviembre 1921

105

Documentos sueltos, octubre 1924. Archivo Fundacin John Boultan.

106

Lellersa..mayo 1916.

476

Por supuesto que, en todas las transacciones, Boulton perciba de una


u otra fonna alguna ganancia econmica directa aparte del permiso conseguido
para adquirir sal en granos,llfcual se reservaba para fines muy determinados.
De esta forma la firma Boulton & Co. estableca un control sobre las
operacionesmercantiles en PuertoCabeUo, al integrar a la Venezuclan Meat
el rea de sus operaciones.

VII
La Congeladora inglesa movilizaba dinero por todo el pasy coutribufa
al crecimiento econmico del hinterland de Puerto Cabello; los britnicos
invertan considerablesvolmenes de capitala cambio de laselevadas tasas
de beneficio. Los aos de la Primera GuerraMundial y los'primerosaos de
la postguerra, ayudaron a incrementar la demanda externa de came congelada;
el cuadro finandiero de la congelacin presentaba lfneas de ascenso en el
rengln de las ganancias. Pero vino la crsis...
Atrs habanquedado losaosen que la Congeladora monopolizaba el
comercio de carne y reduca a cifras insignificantes las exportaciones de
ganado en pi'07; la crisis financiera mundial hada estragos sobre la
comercializacin de la carne a nivel internacional:
"Persona entendida y que conoce a fondo la Repblica
Argentina, recin llegada a esta cindad, nos informa que la
crisis ganadera es universal...La crisis en la Argentina ha
adquirido grandes proporciones...EI gobierno de Australia,
para que sus grandes frigorficos puedan hacercompetenciaa
los de la Argentina, Brasil, etc., que se hallan ms cerca de
Europa en la Australia, las ha subvencionado...en los actuales
momentos experimentamos las consecuencias de la crsis
mundial la que ha alteradoen todas partes la relacin entre la
produccin y el consumo. Solo el tiempo puede traer el
equilibrio. Mientras tanto, se necesitan medidas sabias que

107

Tarcila Briceo. Op. c, pag. 184

4n

favorezcanla ganadera. Venezuela siempre tendr la ventaja


inapreciable de su situacin excepcional con respecto a la
Europa"
Venezuela, dependiente de los altibajos del mercado exterior, no
escap a esta nefasta realidad, yel peso de la situaci6nrecay6directamente
sobre la estructura econ6mica de la Congeladora. El gobierno de G6mez
trat de paliar la situaci6n con su clebre exhortacin de mayo de 1923,
donde imponfaque deban"ser libres de todo impuestode extraccinde los
novillos de sus criaderos y su trnsito a otros Estados"I"; conservarse
inclumes las disposiciones de prohibicin para el servicio y la exportaci6n
de toros y vacas destinados a la conservaci6n de la cra y finalmente que los
Concejos Municipales nodeblan establecer impuestosexagerados sobre el
consumo. 110

La congelacin haca, por su parte, grandes esfuerzos por superar la


crisis, para lo cual firm6 un nuevo contrato en 1923 bajo el complaciente
permiso de Gmez, quien realmenteaparecacomo primer interesadoen la
buena marcha de la Venezuelan Mea!. Este acuerdo tena como principal
aspecto a resaltar, los artculos3 y 4 doude se estableca:
"Artculo tercero. El Gobierno Nacional se obligaexpresamente
a no cobrar a la Compaa por el ejercicio de su industria
impuestode ningn gnero,creado o que se creare... Artculo
cuarto. El Gobierno Nacional concede a la Compaa... la
exoneraci6n de derechos de importacin y de muellesde todas
las maquinarias, repuestos y materiales que introduzca por las
Aduanasde la Repl1b1ica para el funcionamiento y ensancbe de
las que decidiese construir en lo adelante; de las sustancias y
materiales todasrequeridas al funcionarnientodesus p1antas... 1J1
Las exenciones de impuestos abarcaban ahora: los Bs. 5 por res
beneficiada estipuladosen el artculo5" del primercontrato;los derechos de

,o.
ID'

8D/eJ"Je la CdmoratJe Cotlll!rciotJe Caracas, />f' I ti, Ao XII, 1-2-1923. pag 1874
La Hacienda, N" 64, Afto50,15-5-1923, pago 1203.

110

ldem

111

Recopilacin tJe Leyes y Decretos. Litografa del Comercio, Caracas, 1924. Tomo
XlVI, N" 14.437. paGo 262

478

muel1e analizados en la partede este trabajo referidaa los aspectos fiscales


de la Compaa, loscualesincluan 5 impuestos distinta; entres; finalmente,
se liberaban de lasasimpositivas,'a totalidad de las maquinarias, implementos
e insumos que se importaran desde aquel1a fecha. Es decir, la Compaa
inglesa, a partir de 1923, actu a "rienda suelta", sin ningn tipo de
obligaciones para con el gobierno, salvo una, estipulada en el artculo 6,
donde se establccfa que la empresano podasuspenderel funcionamiento de
sus plantas por ms de dos aos consecutivos so pena de rescisin del
contrato.
Si se vuelve atrs, al estudio del cuadroN" 3 de la presente investigacin,
se observa que en 1923, ao de rcnovacindel contrato, la exportacin de
carne congelada se reducaa 9.650 Kg., luegode una sostenidacada en los
volumcnesde salida de los productosdesde 1920. F1 "crack" intemode la
congelacin oblig a la planta de Puerto Cabello a cerrar sus puertas:

"Esta empresaest paralizada debidoa que los compradores de


carne en los mercados europeos puedenobteneren olros pases
distintos de Venezuela un productode calidad superior a ms
bajo precio"'"
El nuevo acuerdo oxigen a la Compaa inglesa y ya para 1924
reanudaba sus operaciones para beneplcito del Benemrito. Hubo inyeccin
de capitalesbritnicos, y se procedi a reconstruir el Edificio N" 2 para poder
iniciar las operaciones a gran escala; los efectos de la nueva inversin
ocacionaronbuenos resultados en forma inmediata, toda vez que en 1924se
exportaron Kg. 1.766.146Yen 1925Kg. 1.616.032.
Sin embargo, la crfsis definitiva vino en 1926, cuando la otrora
poderosa VenczueJan Meat Export Company LId. se vino al suelo para no
levantarse nunca ms como compaa exportadora de carnes congeladas.
Entre ese ao (1926) y 1928 no se produjo nada; Kg. 36.000 en 1929, Kg.
216.662 en 1930 y Kg. 24.202 en 1931. Pero la muerte econmica de la
Compaa inglesa fue ms al1 de la crisis de 1920-1921.

IIZ

Boletl/1e1a Cdmarade Comercio de CarIlCIU. !':' 1l5,AoXlI.I-6-1923. pag 1981

479

En efecto. si se observa nuevamente el cuadro N3. se advierteque el


precio de la carne congelada no sufri alteraciones de importancia. salvo
ciertas excepciones. a lo largodc las dos dcadas de vida activa de la planta
portea. Por lo contrario. los precios de los bienes de capital e insumos
necesarios para el procesode la carne suban cada vez ms en los mercados
internacionales; el valor de la carne congelada venezolana no poda subir
ms de lo estipulado. debidoa la fuerte competencia del mismoproductoque
provena de Sur Amrica y de Australia. el cual adems revesta mayor
calidad. A eso habla que sumarle los efectos de la crisis y los acertados
sealamientos que. en su oportunidad. hiciera el Cnsul americano Frank
Andcrson Henry. y de los cuales no se poda aislar la Compaa. Slo los
tiempos de "bonanza de la guerra" hicieron posible superar los escollos
econmico-financieros. pero al declinar la demanda externa de carne
congelada. la realidad sali a flote y c1negocio cerr definitivamentc sus
compuertas. La Compaa inglesa. para tratar de salvar la situacin. se
propuso desarrollar la industria de la fabricacin de hielo; incluso los
americanos estudiaron la posibilidad de empicar las instalaciones de la
Congeladora comodcpsitos de manzanas. Nadade ellodi6 buenos resultados.
Corno contraparte, la Lancashire no continufomentando los bata; en
la forma deseada, y se dedica comerciar sus resesa nivel nacional e incluso
con Colombia. Los britnicos se convertan poco a poco en competidores de
Gmez,al irrumpir en el terreno de la venta de ganado. negocioque originaba
pinges ganancias al dictador. La situacin comenz a producir tensiones
entre ambas partes. y Gmez procedio a empicar la estrategia de presin.
nombrando a un nuevo fiscal dc la compaa en 1924.Este fiscal responda
al nombre de Ramn Alberto Delgado.quien exhaustivamenteprocedi. a
partir de 1929, a hacer valer el impuesto de beneficio. rescindido en el
contrato de 1923. es decir Bs. 5 por cada res sacrificada y exportada. Ms
tarde G6rnez implantotro impuesto. haciendocaso omiso tantoal contrato
dc la Congeladora corno a la exhortacin del mismo ao 1923. Esta
erogacinconsistaen pagarBs. 5 por cada res que atravesaba un Estado.es
decir. una especie de "peaje estatal"!".
")

EnlreviSIa cm el Dr. Manuel Cardozo. apoderado deLancashire desde la dcada de


los 40s hasta 1985.

480

La tirantez creada en torno a los inglesesy Gmez la recoge Jos R


Ceballosen su trabajo Congelacin de Puerlo Cabello.
"Gmez, mal acojsejado por sus alicos, hostilizaba por
mediodel Fiscalde la Empresa, alegando que, de acuerdocon
el contrato, deba beneficiar ganado sebado queG6rnez estimaba
en 20 arrobas para arriba, cuyo ganado slo tena l, pero a
precio anticomercial para la Compaa; y sta alegaba que
beneficiaba resesde 15y 16arrobasque tambines sebado y
era el que le convena para laexportacin y a su negocio, Hubo
un Gerente dc la Empresa prctico que capeaba el asunto
mojndolela manoal Fiscal;pero fu cambiado y su sucesor
no entenda esos manejos y se quej a la Legacin Inglesa y
sta se dirigi al Gobierno,obteniendopor respuesta que las
diferencias entrela Compaa yel Gobierno, segnel contrato,
debanventilarse por lostribunales de la Nacin y no por la va
Diplomtica, lo cual trajo por consecuencia, el pleito que
perdi Veuezuela y tuvoque pagarcatorce millones de bolvares
de indemnizacin"... I''',
El proceso legal se traslad a la CorteInternacional de La HayaliS, donde
se produjoel falloadverso a los intereses nacionales. An as,la Venezuelan
Meat no se recuper jams. Gmezinteut apoderarse del negocio "poniendo
un Frigorfico en Maracay y exportar la carne congelada, lo cual hizo y
fracas, pues no pensaron que el mercado de los ingleses era de ellos
solamente"!", El frigorfico en referencia lo constituy la Ganadera Industrial
Venezolana, la cual poda "explotar en Venezuela la industria de carnes,bien
sea frescas, enfriadas, congeladas, saladas, secas o en conserva, y sus
derivados"117

La Venezuelan Meatdesmont sus maquinarias de PuertoCabelloy se


las llev a la Argentina y Uruguay desde donde, paradjicamente, export
114

JosR CebaJlos. Op. Cit., pago 6

115

Entrevista con el Dr. Manuel Cardozo.


Idem; pag.7
Ley de la amltldera Industrial Vellewlana. Expediente N 1411, artculo 7", pg,
300, Archivo del Congreso Nacional.

116

117

481

carne congelada hacia Venezuela despus de la muerte de Gmez!"'. La


Compaa Inglesa sigui en el negocio del hielo, y a partir de la dcada de
1950, reconstruy cavas y frigorficos para alquilarlos a pescaderas y
comerciantes de alimentos, especialmente papas"'. A juicio del Dr. Manuel
Cardozo, abogado de la Lancashire hasta 19&5, la Venezuelan Meat an debe
estar registrada en Londres, en tanto que la Lancashire opera normalmente
con hatos en los llanos Centro-Occidentales de Venezuela y mantiene su
sede administrativa en la ciudad de Valencia.:
Para los ingleses, la Congeladora de Puerto Cabello constituy un
eslabn ms en la cadena de frigorficos que montaron a nivel mundial y que
encuadraba perfectamente, en el contexto de la expansin imperialistamonopolista del capitalismo britnico. Fue una de las principales inversiones
inglesas en Amrica Latina a prinipios del siglo XX, y contribuy a
incrementar ell1ujo de exportaciones de bienes de capital desde Estados
Unidos e Inglaterra, as como el comercio de carnes congeladas en Europa.
A nivel nacional, signific una entrada importante para el Fisco, para
los criadores de los llanos venezolanos y para el movimiento exportador y
financiero de la Nacin, toda vez que la congelacin dinamiz intereses en
varias partes del pas, tales como el carbn de NaricuaI, las salinas de Oriente,
el petrleo del Zulia, el ferrocarril Valencia-Puerto Cabello y los bancos
nacionales e internacionales a travs de Boulton & Co.
Finalmente, en Puerto Cabello se fomentaron nuevos empleos y
circulacion dc dinero, con la compra de propiedades en los alrededores de la
Planta Congeladora. La cada de la Venezuelan Meat produjo en el Puerto:
"...una gran crisis econmica, pues dej de circular de la noche
a la maana una suma qne sobrepasaba a los Es. 30.000 diarios,
por concepto de Personal de Oficina, Tcnicos, Ingenieros,
Obreros, eic., o sea una suma mayor de Es. 1.000.000mensuales,
que era apreciable para una poblacin que escasamente llegaba
a los 20.000 habitantes" "O .
118

119
IZO

482

Jos R. Ceballos, Op. Cit., p.p. 7-9


Entrevista con GiuscppcCesa. empleadode laVenezuelanMeat ExportCompany
comoJefede Mantenimiento hasta finales de los 60.
Jos R Ceballos. Op. Cit., pago 8.

Porsu parte, la Lancashire tambin afec16la economa regional llanera,


con sus desacertadas polticas relacionadascon la compra de tierras y el
manejodel ganado; ademasecreo una falsa ilusin en tornoa la generacin
de nuevasestrategias econmicas y mejoras en la infraestructura del campo
venezolano, Lejoshaban quedadolosdas de 1922. en que Mr. Eaton Kenl,
el Gerente de la Lancashirc para la poca, brindabacon los miembrosdel
Comit Ejecutivode los Concursos"La Hacienda", por la saluddel "seor
GeneralJuan VicenteGmez",'21

12'

La Hacienda, N44, Ao4, 19-1-1922, pago 791.

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