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MDULO 6. ANATOMA | SIST. ENDOCRINO, INMUNITARIO Y LINFTICO U3.

LINFTICO
1. Generalidades

MDULO 6. ANATOMA | SISTEMAS ENDOCRINO, INMUNITARIO Y LINFTICO


SISTEMA LINFTICO
1. Generalidades
1.1 Introduccin
En el organismo existe un constante intercambio de agua, nutrientes y productos de desecho
entre las clulas y el fluido que las rodea.
Por dnde crees que se distribuye todo este lquido que est en constante intercambio?
Una parte de este lquido intercelular se introduce en los vasos sanguneos y la otra permanece
alrededor de las clulas.
El sistema linftico ayuda a drenar el exceso de este fluido intersticial de vuelta al sistema
circulatorio.
De esto deducimos que el sistema linftico es otro sistema, aparte del sistema circulatorio, que
contiene, modifica y distribuye los lquidos corporales de todo el organismo.

As pues, cules son las funciones del sistema linftico?

Drenar las grandes partculas y el exceso de lquido acumulado en el lquido intercelular.


Al mismo tiempo, las clulas del sistema inmune localizadas en el sistema linftico circulan por
todo el organismo para defender a nuestro cuerpo de los agentes extraos.
El sistema inmune y el linftico estn relacionados. Una parte importante de la composicin del
sistema linftico son las clulas del sistema inmune.
1.2 Compartimentos del cuerpo humano
Lquidos del organismo
Hablando de la sangre, el sistema linftico, el lquido intercelular...
cuntos litros de agua crees que puede contener el cuerpo de un adulto?
40 litros!
Para que te hagas una idea de la cantidad de la que estamos hablando, es como visualizar en
una estantera del supermercado 40 cartones de 1 litro de leche cada uno...

Dnde crees que guarda el organismo tanta cantidad de lquido?


Unos 25 litros se encuentran en el interior de las clulas.
12 litros constituyen el lquido intercelular (el que queda entre las clulas), tambin llamado
lquido intersticial.
Y, por ltimo, el lquido donde las clulas sanguneas flotan, es decir, el lquido intravascular (la
sangre) constituye 3 litros del total de 40.
Nadie dira que las clulas, siendo tan pequeas, se quedaran con ms del 50% del lquido del
organismo...

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1. Generalidades

Ten en cuenta que aunque su tamao sea nfimo, su nmero es tan elevado, que no podemos
ni siquiera imaginar los millones de clulas que tenemos en nuestro organismo...

Distribucin de lquidos orgnicos


Los compartimentos de lquido que existen en el organismo se delimitan segn si el lquido est
o no dentro de la clula:
Lquido intracelular
Lquido extracelular: incluye el lquido intersticial y el lquido intravascular. Lo que suma un total
de 15 litros.
Estn los fluidos del compartimiento extracelular aislados?

No, el intercambio de lquidos dentro del compartimento intracelular es constante: la sangre y el


lquido intersticial estn continuamente en intercambio a travs de los capilares sanguneos.
As pues, los productos de desecho que han difundido de la clula hacia el lquido intercelular,
entran dentro de la sangre y son conducidos a los rganos excretores (riones e intestinos)
mientras que los nutrientes requeridos por las clulas siguen el camino contrario: de la sangre
difunden al espacio intersticial y de ah, segn las necesidades de la clula, al interior celular.

Los edemas
A veces observamos que en un da de calor, tras haber andado mucho, los tobillos se nos
hinchan, formando los llamados edemas maleolares. Tambin pueden aparecer edemas en la
reaccin del pinchazo de una abeja, etc.
As pues, qu crees que son los edemas?
Se forman del acmulo de lquido en el espacio intersticial, cuando los capilares se dilatan y
dejan pasar ms lquido a dicho espacio.
Los distintos mecanismos que producen el edema se resumen en:
Aumento de la filtracin capilar
Aumento de la permeabilidad
Inadecuado drenaje linftico
1.3 Generalidades del sistema linftico
En general, el fluido que sale de los capilares al espacio intersticial sobrepasa al fluido en
direccin opuesta (del espacio intersticial a los vasos sanguneos).
As pues, debe existir un mecanismo que recoja este exceso de lquidos: el sistema linftico.

Puedes recordar las funciones de las que se encarga el sistema linftico?

La principal funcin es la de recoger el exceso de lquido y protenas (las partculas de gran


tamao mencionadas anteriormente) que se acumulan en el espacio intersticial, y
reintroducirlos la circulacin sangunea.
Otra funcin importante es la de defensa.

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1. Generalidades

El tejido linfoide es responsable de la produccin, mantenimiento y distribucin de los linfocitos,


y stos son vertidos al sistema linftico donde "patrullan", buscando elementos extraos a
nuestro organismo para destruirlos.
El sistema linftico tambin se encarga de ayudar a transportar las grasas absorbidas en el
intestino hacia el hgado.
Los vasos linfticos transportan los lpidos y las vitaminas liposolubles (que no se disuelven en
agua sino en medio graso) absorbidos por el tracto digestivo y las dirigen a la sangre.
Por ltimo, es importante un adecuado fluido del sistema linftico a nivel renal para que el tejido
intersticial de los riones consiga una cantidad de solutos adecuada para poder concentrar
correctamente la orina.
Qu componentes forman parte del sistema linftico?

La linfa
Los vasos linfticos
Los ganglios linfticos
Los rganos y tejidos linfticos
Los linfocitos (que ya se han visto en la unidad anterior)

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2. Vasos linfticos

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SISTEMA LINFTICO
2. Vasos linfticos
2.1 Generalidades
Ver imagen A.
Qu tiene en comn el sistema linftico con el cardiovascular?
Que tambin tiene vasos, llamados vasos linfticos.

Dnde encontramos los vasos linfticos?

En casi todas las regiones del cuerpo.


Estn ausentes en el sistema nervioso central y en regiones como la crnea, que son regiones
a las que tampoco llegan los vasos sanguneos.
2.2 Capilares linfticos
Los vasos ms pequeos, denominados capilares linfticos, llegan hasta el espacio intersticial.
Sus paredes son ms delgadas que los capilares sanguneos, y son ms largos en
comparacin a sus homlogos sanguneos.
La caracterstica principal de los capilares linfticos es que tienen una gran permeabilidad, lo
que permite el paso de grandes partculas que hayan podido quedarse acumuladas fuera de
las clulas.
Esta gran permeabilidad la consiguen gracias a unos grandes espacios que quedan entre
clula y clula de la pared vascular (endotelio vascular).

2.3 Vasos linfticos


Cul es la direccin que sigue la linfa en el sistema linftico?
Desde los espacios intercelulares de todos los tejidos, las redes de capilares linfticos se van
uniendo unas con otras para ir formando los vasos linfticos.
Estos van unindose unos con otros para ir formando los vasos linfticos.
Estos vasos linfticos van a su vez unindose entre s y progresivamente van aumentando de
tamao hasta confluir en los dos grandes vasos colectores del sistema linftico: el conducto
torcico (el ms grande de los dos) y el conducto linftico derecho.

2.4 Grandes conductos linfticos


El conducto torcico y el conducto linftico derecho estn localizados en la cavidad torcica y
se disponen paralelos a la columna vertebral.

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2. Vasos linfticos

Estos conductos finalmente desembocan en los vasos sanguneos del cuello (el conducto
torcico en el lado izquierdo y el conducto derecho en el lado derecho), a nivel de la unin de la
vena subclavia y la vena yugular interna.

Esto quiere decir que el sistema linftico y el sistema cardiovascular estn conectados?

S!. El sistema linftico va recogiendo el lquido intersticial que ha quedado acumulado para
devolverlo a la circulacin sangunea.
As pues, la linfa que circula por el sistema linftico es vaciada en la circulacin sangunea.
El conducto torcico recoge la linfa de la parte izquierda del cuerpo y de la parte derecha del
cuerpo inferior al diafragma.
El conducto derecho recoge la linfa de la parte derecha del cuerpo superior al diafragma.

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3. La linfa

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SISTEMA LINFTICO
3. La linfa
3.1 Concepto
Qu crees que es la linfa?
La linfa es el fluido que discurre por la luz de los vasos linfticos.
Se trata de un lquido turbio como la leche, cuya composicin es como un plasma sanguneo
diluido.
Este lquido sirve para la nutricin de las clulas y de los tejidos y para el transporte de los
linfocitos desde su lugar de formacin a la sangre. Tambin sirve para recoger protenas de
gran tamao y desechos de las diferentes partes del cuerpo.
As pues, la linfa es el fluido que se forma en el espacio intertisular (intersticial) y tiene la misma
composicin que el lquido intersticial.
3.2 Mecanismos de propulsin
Cmo avanza la linfa por el interior de los vasos linfticos?
Los vasos linfticos, a diferencia de los vasos sanguneos, no poseen capa de msculo liso que
les ayude a avanzar el fluido en direccin a los vasos del cuello.
Tampoco posee el sistema linftico una bomba equivalente al corazn en el sistema circulatorio
que impulse la linfa.
Por lo tanto, el sistema linftico debe servirse de otros mecanismos para hacer circular la linfa
hacia el cuello.
Los vasos linfticos slo tienen unas valvas unidireccionales para ayudar a dirigir la linfa. Estas
valvas estn localizadas cada pocos milmetros, dando los vasos una apariencia de collar de
cuentas. Son similares a las vlvulas presentes en el sistema venoso, y su funcin es impedir
que la linfa avance en direccin contraria.
La linfa es tambin propulsada gracias a la actividad activa y pasiva de los msculos
esquelticos, que con su contraccin comprimen los vasos actuando como dos dedos que
aprietan un tubo de pasta de dientes y hacen que el contenido del tubo salga al exterior, es
decir, que la linfa avance.
Otra ayuda con la que cuenta el sistema linftico para el avance de la linfa es la pulsacin de
las arterias que pasan muy cerca de los vasos linfticos, que actan como bombas que
propulsan la linfa.
Por otra parte, cuando una persona inspira, la presin torcica se vuelve negativa, mientras
que la abdominal se vuelve positiva. Esto establece una diferencia de presin suficiente como
para succionar la linfa dentro del trax hacia el interior del sistema venoso.
Los cambios posturales, los masajes, el drenaje linftico, etc. tambin son importantes
mecanismos para la ayuda del avance de la linfa.

Este sistema es importante pues se ha calculado que de 2 a 4 litros de linfa y el equivalente de


25 al 50% de las protenas circulantes son devueltas a la circulacin cada da gracias al
sistema linftico.

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4. Ganglios linfticos

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SISTEMA LINFTICO
4. Ganglios linfticos
4.1 Concepto
Ver imgenes A y B.
Mientras la linfa circula a travs de los vasos linfticos, tambin lo hace a travs de unas
formaciones nodulares dispuestas a lo largo de los vasos linfticos: los ganglios linfticos.
Los ganglios linfticos son unos pequeos rganos de un centmetro de dimetro
aproximadamente, que se encargan de filtrar las grandes partculas que circulan en la linfa y de
retirar las sustancias extraas antes de que la linfa sea vertida a las venas.
Los ganglios linfticos son tambin centros de proliferacin de clulas del sistema inmune, los
linfocitos (de ah su nombre de linfocitos, por su relacin con el sistema linftico). De hecho los
linfocitos se introducen en la circulacin sangunea a travs de la linfa.
Los ganglios linfticos estn localizados a lo largo de los vasos linfticos que van desde los
tejidos a los grandes conductos linfticos.
Cada ganglio linftico procesa la linfa de una determinada zona anatmica del organismo
adyacente a l.
La mayora de las veces los ganglios linfticos aparecen agrupados en cadenas ganglionares,
como en la axila, los laterales del cuello, el trax y el abdomen.
As pues, cuando una zona anatmica del cuerpo est lesionada, ya sea por una infeccin, un
cncer, una inflamacin, etc., la cadena ganglionar de esa zona aparecer afectada debido a la
multiplicacin en la produccin de anticuerpos por parte de los linfocitos contenidos en el
ganglio, lo que resulta en un aumento del tamao de los ganglios.
Esto es lo que ocurre en un resfriado en el que los ganglios laterales del cuello se inflaman o
en un cncer de mama donde los ganglios axilares son infiltrados por el propio cncer.
4.2 Estructura
Cul es la estructura de un ganglio linftico?
A nivel microscpico los ganglios estn rodeados externamente por una cpsula de tejido
conectivo. Esta cpsula es agujereada por diminutos vasos linfticos que introducen la linfa
proveniente de la circulacin linftica al interior del ganglio, los llamados vasos aferentes.
La linfa sale del ganglio linftico de nuevo a la circulacin linftica a travs de un solo vaso, el
vaso eferente.
El interior del ganglio linftico est distribuido en pequeas porciones (a modo de quesitos)
delimitas por unas extensiones de tejido conectivo que se proyectan hacia el interior. El
parnquima del ganglio est dividido de fuera a dentro en corteza y mdula. El parnquima en
general contiene en su interior numerosos linfocitos y macrfagos.

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5. rganos y tejidos linfticos

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SISTEMA LINFTICO
5. rganos y tejidos linfticos
5.1 El timo
Ver imagen A.
El timo es una estructura plana dividida en dos lbulos.
Est localizado por debajo la glndula tiroides en el cuello, por detrs del esternn.
En el nacimiento el timo se encuentra ampliamente desarrollado, y este desarrollo contina
hasta la pubertad, momento a partir del cual disminuye su tamao.
El timo juega un importante papel en el desarrollo del sistema inmunitario: constituye el primer
rgano en comenzar a fabricar linfocitos.
Si recuerdas de la unidad anterior, los linfocitos procesados en el timo se denominan linfocitos
T.
El timo es considerado parte del sistema endocrino debido a que se encarga de secretar la
hormona timosina.

5.2 El bazo
Ver imgenes A, B, C y D.
El bazo es un rgano localizado en el cuadrante superior izquierdo del abdomen (hipocondrio
izquierdo), por debajo de la novena a onceava costilla e inferior al diafragma.
El bazo contiene gran cantidad de linfocitos y de macrfagos.
El bazo est ricamente irrigado por vasos sanguneos.
Las funciones del bazo son:
Eliminacin de hemates viejos o de morfologa alterada.
Almacenamiento de linfocitos y macrfagos.
Reservorio de sangre.
5.3 Las amgdalas
Ver imagen A.
Las amgdalas constituyen colecciones de tejido linfoide.
Se localizan debajo de la membrana mucosa que recubre la boca y la pared posterior de la
orofaringe.
Contribuyen a la defensa frente a los agentes extraos que entran en el organismo a travs de
las cavidades nasal y bucal.
Los tejidos localizados a ambos lados de la garganta se denominan amgdalas palatinas (las
famosas "anginas").

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5. rganos y tejidos linfticos

Aquellas localizadas cerca de la apertura posterior nasal (las coanas) se denominan amgalas
farngeas o adenoides (las famosas "vegetaciones" o "carnots").
5.4 Tejido linftico intestinal
Varios acmulos de tejido linfoide se localizan en la submucosa de los intestinos y apndice.
Estas agrupaciones linfoides ayudan a defender al organismo de los agentes extraos que
pueden entrar a travs de los intestinos.