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daniel de carvalho

ABSTRACT

This work analyzes, with


a comparative focus, the
representations of the feminine
body in literary texts by
women in which this body
appears as an effective locus of
resistance and transgression.
In this sense, this body can
be conceived as a discursive
entity and a cultural metaphor,
marked by gender, ethnic,
sexuality and class issues.
The works by women authors
analyzed here rewrite the
traditional and idealized version
of a political body and reveal
the power of the feminine body
as a politically inscribed entity
and, therefore, as a space of
individual determination and
subversion.

CORPO & ESCRITA

Imaginrios literrios

sandra regina goulart almeida


Professsora Titular da Faculdade de Letras/Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG)
Pesquisadora do CNPq e da FAPEMIG

The story that this body can tell.


Arundhati Roy, The God of Small Things

My body is not your battleground.


Mohja Kahf, E-mails from Scheherazad

Exrdio

as epgrafes que abrem este texto, as escritoras Arundhati Roy e Mohja Kahf
evocam a imagem de um corpo que, no contexto de suas obras, remete ao

corpo feminino como uma materialidade que se constri discursiva e culturalmente, marcado pelas muitas histrias e estrias que esse corpo pode contar e pelas
inmeras batalhas travadas por meio dele ou em seu nome. essa imagtica que
o presente trabalho pretende abordar ao refletir sobre as representaes do corpo
feminino a partir de textos literrios escritos por mulheres, nos quais esse corpo
aparece como um espao efetivo de resistncia, insubmisso e transgresso. Nesse
contexto, o corpo, como uma entidade discursiva, marcado por questes de gnero, raa, sexualidade e classe, e tem o potencial latente de evocar resistncia em seu
prprio lcus de opresso. Como observa Foucault, o corpo , acima de tudo, uma
construo discursiva, e como tal acena para possibilidades transgressoras. Ou,
como argumentam algumas crticas feministas, , em especial, o corpo feminino
que se tornou primordialmente construdo e marcado social, cultural e historicamente (PRICE; SHILDRICK, 1999, p. 8).
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A origem da noo do corpo poltico como uma metfora para a visualizao


da sociedade, como um todo coerente e coeso, um conceito antigo que remonta a filsofos como Plato, Aristteles, Ccero e Sneca (BORDO, 1999, p. 251).
Implcito nesse conceito est a crena no corpo como uma imagem idealizada e
predeterminada, cujo parmetro, modelo e norma se baseavam, especificamente,
no corpo masculino como padro. Entretanto, ao invs de ser um objeto neutro e
isento de inscries culturais, como apregoavam os clssicos, o corpo pode ser entendido como um elemento simblico e material no qual fatores sociais e histricos
so inscritos. Como observa Srgio Costa (2006, p. 120), no existe nos sistemas
de representaes, uma posio neutra para o corpo, o corpo sempre um signo ao
qual se atribui significado. O corpo , como observa Susan Bordo (2003, p. 165),
um texto da cultura, isto , ele opera como uma metfora da cultura.
Nesse sentido, uma releitura gendrada da clssica poltica do corpo nos permite
reescrev-la como sendo culturamente inscrita e regulada e, assim, entrever o corpo
feminino no como uma referncia tradicional metfora do territrio colonizado e
apropriado, mas como um lcus de autodeterminao individual e tambm de concepo de subjetividades prprias (BORDO, 1999). Logo, advm desse argumento
a percepo de que o corpo no pode ser concebido como algo natural, que serve de
contraste para um padro de cultura, mas sim como um artefato, um produto de
uma construo cultural, como tambm pondera Patricia Waugh (1989, p. 175). Ou
como afirma Judith Butler (1990, p. 26), o corpo no um ser, mas uma fronteira
varivel, uma superfcie cuja permeabilidade politicamente regulada, uma prtica
significativa dentro de um campo cultural de hierarquia de gnero e de heterossexualidade compulsria. Butler reitera, assim, a inevitvel inscrio cultural do corpo,
colocando em evidncia seu carter poltico e performtico, decisivamente remediado por questes culturais, embora sua existncia material no possa ser negada.
Desmantelada atravs dessa crtica ao corpo poltico est a antiga lgica cartesiana que estabelece a oposio entre a mente e o corpo, ou sua verso mais famosa,
entre a cultura e a natureza. Essa dicotomia tendenciosa, na qual valores positivos
de racionalidade so atribudos mente/cultura e os negativos relegados ao corpo/
natureza, acaba por ser concebida em termos de gnero na medida em que os termos desvalorizados desse sistema dualstico, isto , o corpo e a natureza, tornam-se
associados ao feminino. No entanto, a imagem do corpo/natureza , por si s, nessa
releitura gendrada, um produto da cultura e no simplesmente um elemento de
oposio binria essencialista. Seguindo esse argumento, possvel traar uma re-

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flexo sobre as recorrentes representaes desse corpo na literatura contempornea,


abordando principalmente obras produzidas por escritoras que questionam a inscrio cultural do corpo, salientando a permeabilidade das entidades corpreas que
tendem a ser reguladas cultural e socialmente. Um conceito gendrado da poltica
do corpo, como concebem as vrias escritoras analisadas neste trabalho, reescreve
a verso tradicional do corpo poltico ao reconhecer o corpo feminino como uma
entidade politicamente inscrita e, portanto, um espao de determinao individual
e transgresso.

Iconografias do corpo feminino

esde os primeiros relatos de possveis encontros coloniais entre a Europa e


outros povos da Amrica, frica e sia, a terra a ser conquistada ocupava

presena marcante no imaginrio coletivo europeu.1 No caso da Amrica, muitos


so os relatos que reproduzem a imagem estereotipada no apenas de um paraso
extico a ser conquistado, mas, principalmente, de uma terra virgem a ser descoberta, explorada, possuda e usurpada, comparada emblematicamente a uma mulher
bela, sedutora e atraente, cobiada por seus dotes promissores e beleza extravagan-

1 Para uma discusso detalhada sobre o assunto, ver


o verbete Mulher indgena
(ALMEIDA, 2007), de minha
autoria, bem como o artigo
Marcado no corpo (Idem,
2009).

te. O corpo feminino passa, ento, a simbolizar metaforicamente a terra conquistada e serve de instrumento para apropriaes de imagens que remetem ao encontro
dos dois mundos por meio de oposies de gnero. Em vrias narrativas fundadoras
no somente das Amricas, mas tambm da frica e da sia, a mulher nativa aparece como smbolo de um mito de origem fundador, ocupando um lugar relevante
no imaginrio nacional e corroborando na construo de uma identidade local, a
servio de uma ideologia que procura justificar a empreitada colonizadora.
Vale lembrar John Donne (1572-1631), clrigo, poeta e prosador que retrata, em
seu famoso poema Elegia: indo para a cama, a associao frequente do novo mundo com a mulher desejada, no qual a voz potica associa a mulher amada Amrica recm descoberta: Deixa que minha mo errante adentre/ Atrs, na frente,
em cima em baixo, entre./ Minha Amrica! Minha terra vista,/ Reino de paz, se
um homem s a conquista,/ Minha Mina preciosa, meu Imprio,/ Feliz de quem
penetre o teu mistrio!/ (...) onde cai minha mo, meu selo gravo.2 Nesse poema,
a seduo amorosa comparada conquista da Amrica, sendo o corpo feminino
vislumbrado como nova terra desnuda que aparece como objeto de desejo do con-

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2 A traduo para o portugus do poema de Donne


de Augusto de Campos
(1978), publicado em Verso,
reverso, contraverso. O poema
foi musicado por Pricles Cavalcante e a cano gravada
por Caetano Veloso.

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quistador, cuja mo sela no apenas a posse, mas tambm a conquista e penetrao


da extica terra.
Remetendo mesma imagtica, a clebre gravura de Johannes Stradanus (Jan
van der Straet), intitulada Amrica (circa. 1575-1580), que representa pictoricamente
o primeiro encontro dos supostos Velho e Novo Mundos, tornou-se emblemtica
do espao ocupado pela mulher no discurso colonial (HULME, 1989). Nessa obra,
conforme a inscrio na tela, Amrico Vespcio descobre Amrica, que apresentada como uma mulher, completamente nua, que desperta e se levanta da rede para
dar as boas vindas ao conquistador, devidamente aparelhado com suas vestimentas

O europeu ocupa,
nessa representao, o
espao da civilizao,
evocado por sua
vestimenta, e a
mulher, por oposio,
entrevista como o
outro que, opondo-se
civilizao, se
aproxima da natureza,
em seu estado
natural, desprovida de
qualquer traje

ocidentais, simbolizando, por contraste com a nudez americana, a pretensa


cultura europeia. Se, por um lado, o
europeu ocupa, nessa representao, o
espao da civilizao, evocado por sua
vestimenta, por outro, a mulher, por
oposio, entrevista como o outro
que, opondo-se civilizao, se aproxima da natureza, em seu estado natural,
desprovida de qualquer traje. O erotismo velado das imagens do primeiro encontro, na viso de Stradanus, aparece
mais claramente tanto no poema de
Donne, citado acima, quanto no texto
de Sir Walter Raleigh. Lder de uma das
primeiras viagens Guiana, Raleigh se
refere chegada dos europeus naquela
terra nos seguintes termos: Guiana is

a country that hath yet her maydenhead, isto , a Guiana, como uma terra intacta,
est pronta para ser desvirginada pelo europeu (LOOMBA, 1998, p. 78). O termo
maydenhead aqui simboliza o hmen que confere terra a virgindade valorizada
como atributo de gnero nos campos social e cultural.
Como demonstram essas emblemticas imagens, percebe-se, assim, uma frequncia perturbante, nos construtos culturais uma narrativa fundadora de uma nao e de um povo na qual a terra conquistada simbolizada por meio da imagtica
do corpo feminino, remetendo a um intricado paralelo entre o encontro dos dois

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mundos e as oposies de gnero em termos binrios, justificando assim a empreitada colonizadora e supostamente civilizatria. Mais do que isso, estabelece-se,
dessa forma, um equivocado movimento metonmico que desliza do domnio territorial para a posse das mulheres nativas, por vezes por meio da violncia do estupro
simblico que caracteriza as relaes coloniais. De fato, como observa Spivak (1988,
p. 303), o estupro grupal perpetrado pelos conquistadores se torna uma celebrao metonmica da aquisio territorial, marcando o corpo feminino no somente
como o espao da posse, bem como o da violncia epistmica. A equivalncia entre
a mulher e, principalmente, seu corpo e a terra explorada se estende no sentido de
reforar de maneira contgua a relao entre ambos.
Tanto as vises de Stradanus quanto as de Donne e Raleigh sobre as mulheres
nas novas colnias encontram suas primeiras manifestaes oficiais nos textos dos
navegantes que primeiramente aportaram em solo colonial: textos como a carta de
Pero Vaz de Caminha, que marca a chegada dos portugueses no Brasil; e a epstola
Novo Mundo, de Amrico Vespcio, que interpreta o comportamento das nativas
de acordo com as noes europeias. A carta de Caminha, datada de primeiro de
maio de 1500, ao descrever os habitantes aqui encontrados, traz o seguinte relato:
Ali andavam entre eles trs ou quatro moas, muito novas e muito gentis, com
cabelos muito pretos e compridos, cados pelas espduas, e suas vergonhas to altas
e to cerradinhas e to limpas das cabeleiras que, de as muito bem olharmos, no
tnhamos nenhuma vergonha. (CASTRO, 2003, p. 96). Por um lado, a fascinao
com a nudez das nativas, demonstrada por meio da carta de Caminha, vem acompanhada de uma percepo de inocncia e pureza em uma viso supostamente benevolente. O olhar do conquistador no se sente envergonhado diante da viso, nem
tampouco parece condenar o comportamento e atitudes das ndias. Por outro lado,
contedo similar pode ser encontrado no texto de Amrico Vespcio, que, no entanto, considera vergonhoso e despudorado o modo de as nativas se comportarem,
sendo elas descritas como lascivas e voluptuosas:
Outro costume deles bastante enorme e alm da humana credibilidade: na realidade, as
mulheres deles, como so libidinosas, fazem intumescer as virilhas dos maridos com
tanta crassido que parecem disformes e torpes; isto por algum artifcio e mordedura
de alguns animais venenosos. Por causa disso, muitos deles perdem as virilhas que
apodrecem por falta de cuidado e se tornam eunucos. (BUENO, 2003, p. 41).

Nota-se nessas duas epstolas fundadoras o carter dicotmico das relaes de


gnero que marca as relaes coloniais, principalmente, atravs dessa sediciosa
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imagtica da mulher e do seu corpo como figuraes contguas. Se ambas revelam o apelo do extico, tambm descortinam a ambiguidade com relao mulher nativa e seus corpos, que simbolizam tanto a promessa de desejos realizados
quanto o medo do desconhecido e do diferente. Esse corpo, representado em sua
dualidade, serve, portanto, de metfora para simbolizar a terra conquistada: por
vezes brbara atemorizante e ameaadora; por vezes objeto de fantasias coloniais
do ideal feminino e da terra/nao como me, como pondera Ania Loomba (op. cit.,
p. 152-157). Nesse ltimo sentido, embora as mulheres nativas se tornem smbolos
da nao a ser conquistada, essas imagens femininas as mantm paradoxalmente
alijadas da concepo de um Estado-nao como espao de construo de uma cidadania nacional, como nos lembra Rita Schmidt (2009, p. 310). Na verdade, como
observa Loomba (op. cit., p. 218), s mulheres como mes idealizadas da nao so
oferecidas poucas oportunidades de agenciamento poltico. Essa ambivalncia, que
permeia as percepes de gnero no momento do primeiro encontro dos europeus
com as mulheres nativas, se mantm recorrente no imaginrio coletivo e nas representaes literrias. O mito da mulher como instrumento de medio cultural
entre os dois povos, embora de forma contraditria, se reveste de conotao distinta
na histria literria de vrios pases, como atesta o exemplo do mito fundador de
Pocahontas na histria estadunidense, da Malinche no Mxico e as figuras de Paraguau e mesmo de Iracema na histria e literatura brasileiras.
A escritora libanesa Mohja Kahf (2003), que hoje vive nos Estados Unidos, nos
oferece uma imagem contundente dessa explorao histrica do corpo feminino no
poema My Body is Not Your Battleground [Meu corpo no seu campo de batalha],
mencionado na epgrafe acima. Aps percorrer uma cartografia simblica do corpo
feminino explorado e apropriado indevidamente, a voz narrativa brada, meu corpo
no seu campo de batalha/ como se atreve a colocar sua mo/ onde no lhe dei
permisso. (Ibid., p. 59). O corpo feminino se torna tambm um campo de batalha
na ndia colonial, por exemplo, como relata Spivak (1988) em Pode o subalterno
3 Spivak (1988, p. 297)
explica que a palavra sati, que
significa, de fato, viva em
snscrito, foi transcrita pelos
britnicos, em uma interpretao errnea do termo,
como suttee, em referncia ao
ritual arcaico.

falar?. A simbologia adquirida pelo sati,3 o tradicional ritual de imolao das vivas
na pira funerria de seus falecidos maridos, aps a interveno inglesa, acabou por
promover ainda mais a represso das mulheres e de seus corpos. Diante da proibio, o ritual que no era praticado universalmente nem se encontrava tanto em
voga, voltou a ser cometido. O corpo feminino no contexto colonial assume, ento,
metonimicamente o lugar da nao colonizada e se torna o espao de disputas coloniais, assumindo o fardo e a responsabilidade pelo momento histrico vivido pela

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nao e pelo exacerbamento do discurso


nacionalista contestatrio de repdio s
intervenes ocidentais nas tradies de
pases perifricos.
Nesse sentido, se o corpo o espao no qual as relaes de dominao se
tornam visveis, ele tambm parte inseparvel do processo de articulao do
sujeito que se ope dominao. (COSTA, 2006, p. 120). Para Foucault (1987,
discursiva encravado na cultura pode se
tornar um espao de transgresso que
mina a constituio do poder que sobre
ele exercido. Ou como argumenta bell
hooks (1994, p. 270), para transgredir,

daniel de carvalho

p. 20-32), o corpo como uma construo

necessrio retornar ao corpo, isto ,


ir alm dos limites tradicionais desse
corpo histrico e simblico, pois a transgresso, como sugere Foucault (2006,
p. 32), leva o limite at o limite do seu
ser. No caso de hooks e dos textos aqui
discutidos, esse corpo indelevelmente marcado pelo gnero, mas tambm
pelas questes de raa e etnicidade. A
dualidade da representao e construo do corpo feminino, bem como o potencial transgressivo de tais imagticas,
tem sido interrogada com frequncia
em obras de escritoras contemporneas
que procuram ressignificar as imagens
do corpo feminino. Elleke Boehmer
(2005, p. 255) observa como a literatura
contempornea de autoria feminina tem
trazido para suas estrias e sua lingua-

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gem o corpo como lugar de protesto, pela corporificao das narrativas de deslocamento e discriminao e pela documentao de um relato de luta e sobrevivncia
efetuadas por meio desse corpo. Pode-se afirmar que, alm de o corpo estar inscrito
no texto, a escrita dessas autoras se encontra metaforicamente materializada pelo
corpo. Assim, corpo e escrita partilham de uma inscrio cultural que desvela vrios
itinerrios e cartografias de gnero nas literaturas produzidas por essas escritoras.

O corpo na/da escrita

romance O Deus das Pequenas Coisas, da escritora indiana Arundhati Roy


(1997), enfoca os encontros e contatos de personagens que desafiam os dis-

cursos autoritrios e cujos corpos funcionam como fronteira de mediaes culturais


e sociais. Por meio da construo discursiva de personagens excludas da estrutura
social vigente, Roy cria um contexto de dilogos interculturais no qual o corpo se
torna no apenas o mediador dessa interao, mas tambm o meio atravs do qual a
transgresso de cdigos culturais e sociais intermediada. Os personagens de Roy,
tanto os masculinos como os femininos, questionam a inscrio cultural do corpo.
As questes de corporealidade adquirem, assim, um significado outro determinado
por restries e limitaes sociais que, na narrativa de Roy, abre espao para leituras desestabilizadoras. Esse , sobretudo, um romance sobre a resistncia do e por
meio do corpo, sobre as transgresses das leis naturais do amor que regem quem
pode amar quem. A primeira lei do amor a ser transgredida relacionada aos costumes indianos baseados em pressupostos culturais, sociais e histricos. Ammu, a
personagem central, comete o ato derradeiro de transgresso social ao se relacionar
afetiva e sexualmente com Velutha, o intocvel pria (o carpinteiro que tambm o
Deus das Pequenas Coisas) que trabalha para sua famlia. A rejeio de Ammu das
leis do amor que regem a sociedade indiana estratificada em castas no tolerada
pela famlia e ela paga o preo com seu corpo e sua vida por meio da histerizao do
corpo, um conceito antigo usado para descrever estados de depresso e insanidade
femininos diante das intolerncias sociais, principalmente com relao sexualidade. Como a citao a seguir indica, a ordem dos acontecimentos na vida de Ammu
segue a lgica perversa que acompanha a mulher transgressora:
A pequena Ammu. [. . .] Que teve de fazer as malas e ir embora. Porque no tinha
Locusts Stand I. Porque Chaco disse que ela j tinha destrudo o bastante. Que voltou

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para Ayemenem com asma e um ronco no peito que parecia um homem gritando ao
longe. Perturbada. Doente. Triste. [. . . ] Disse que se sentia como uma placa de estrada
com passarinhos cagando em cima. Tinha um brilho estranho, febril nos olhos. (ROY,
1998, p. 165-166).

O corpo como superfcie e contato - nesse caso, como um texto de inscrio feminina e tambm um espao de prticas regulatrias - faz o movimento previsvel:
o corpo em xtase torna-se o corpo da dor.
De forma semelhante, Velutha, o pria que compartilha com Ammu as transgresses das leis amorosas, sofre as consequncias de sua transgresso pela represso do corpo. O corpo da dor, nesse caso, assume uma forma diferente daquela
sofrida por Ammu. Se a experincia de Ammu da histerizao do corpo condicionada por questes de gnero, a de Velutha diretamente o reflexo das questes
de etnicidade, casta e classe na sociedade indiana. Seguindo a tradio local, Velutha, como um pria, deveria sempre apagar suas pegadas para que no deixasse
nunca marcas no solo, constituindo-se como um ser descorporificado, desmaterializado: O Deus da Perda. O Deus das Pequenas Coisas. Ele no deixava pegadas na
areia, nem ondulaes na gua, nem imagem nos espelhos. (Ibid., p. 264-265). O
seu um corpo deslegitimado e, portanto, excludo do meio social e cultural que
habita, e, sobretudo, da histria oficial. Quando a transgresso descoberta, Velutha
espancado at a morte e seu corpo inteiramente destrudo pelos policiais em uma
cena de tortura e violncia que confirma em termos simblicos o silncio do subalterno em oposio voz do torturador. Durante todo o processo, Velutha mantm-se
calado e distante, completamente ausente da narrativa, que reproduzida por meio
do olhar do torturador, e tambm da histria oficial que divulgada a seguir. Apenas
seu corpo figura como emblema de sua transgresso, permanecendo exposto em
total estado de destruio e decadncia.
A rejeio das supostas leis naturais por Ammu e Velutha retomada em um
segundo ato transgressivo de contatos de corpos proibidos envolvendo os gmeos
bivitelinos Estha e Rahel, os filhos de Ammu. Nesse caso, a lei transgredida a
proibio de incesto. Como lembra Lvi-Strauss, a proibio de incesto tem uma
funo reguladora como uma interveno cultural em um sistema natural, com o
objetivo de assegurar a organizao de um grupo em termos sociais. Ao quebrar a
lei em sua norma mais sagrada e, portanto, desafiar a diviso cultura/natureza, os
gmeos no apenas retomam a transgresso da me, como tambm abalam ainda
mais profundamente os costumes sociais ao cometerem o ato derradeiro de negao
cultural e social.
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Aps a transgresso dos gmeos, a voz narrativa, pela primeira vez, enfoca o
potico encontro dos corpos de Velutha e Ammu, como se, na verdade, os dois
episdios de transgresso do corpo fossem apenas um. Nos dois casos, relevante
observar como os processos de rejeio das leis naturais so iniciados pelas personagens femininas e como as personagens masculinas so feminizadas em uma clara
inverso de papis culturais de gnero. Velutha morre com as unhas pintadas por
Rahel, sendo, por isso ridicularizado pelos policiais. Estha, por outro lado, envolvido
em um processo traumtico de afasia, torna-se unicamente responsvel pelos afazeres domsticos. Ao mesmo tempo em que a narrativa parece se mover para alm das
questes de gnero ao enfocar personagens femininas e masculinas em um
processo de redefinies de parmetros
sociais, a emasculao das personagens
masculinas, igualmente transgressoras,
enfatiza a feminizao desses processos. Funciona tambm como uma forma de ridicularizar as construes sociais de gnero, destacando seu carter
performativo e determinista. No caso de
Ammu e Velutha, a experincia privada
do corpo intocvel adquire uma conotao poltica no momento em que sua
transgresso mina o equilbrio frgil das

Assim como
Arundhati Roy, a
escritora brasileira
Ana Miranda explora,
em alguns de seus
romances, a imagtica
do corpo feminino
como espao de
ressignificao e
transgresso

bases sociais e culturais de uma sociedade. A transgresso de Rahel e Estha, por outro lado, representa uma ruptura total
com as regras culturais. As oposies corpo/natureza e mente/cultura, questionadas no romance, do lugar ao potencial de transgresso por meio do corpo. No final,
o corpo feminino, em vez de relegado opresso como sempre esteve, desafia a cultura e rejeita a vitimizao. Porm, a narrativa de crtica contundente s questes de
gnero, casta e classe de Roy deixa uma nota reforando a impossibilidade de uma
soluo no presente e vislumbrando um futuro incerto. A narrativa termina com
uma palavra em MalayalamNaaleyque significa amanh. Amanh? Talvez,
Arundhati Roy parece nos dizer.
Assim como Roy, a escritora brasileira Ana Miranda explora, em alguns de seus
romances, a imagtica do corpo feminino como espao de ressignificao e trans-

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gresso. No romance Desmundo (1996), a autora nos fornece um relato ficcional


sobre um episdio real ao narrar a histria de Oribela. Ou melhor, Oribela narra sua
prpria experincia, como uma das muitas virgens rfs trazidas de Portugal para
o Brasil colonial, no ano de 1555, para se casarem com os cristos que penavam por
falta de pureza feminina numa terra de negras selvagens e naturais devassas,
bem ao molde do imaginrio produzido por Vespcio. Esse deslocamento feminino
se deve necessidade de um trfico informal de mulheres justamente para prover
um sistema colonial que se sustenta na explorao feminina. Todo um processo de
trocas , desde o incio, apresentado na epgrafe do livro, tirada de uma carta histrica, de origem real, do Padre Manoel da Nbrega ao Rei D. Joo de Portugal, escrita
em 1552, expondo a suposta situao precria dos colonos portugueses e solicitando
o envio urgente de mulheres para serem por eles desposadas:
J que escrevi a Vossa Alteza a falta que nesta terra ha de mulheres, com quem os homens casem e vivam em servio de Nosso Senhor, apartados dos peccados, em que agora vivem, mane Vossa Alteza muitas rfs, e si no houver muitas, venham de mistura
dellas e quaesquer, porque so to desejadas as mulheres brancas c, que quaesquer
faro c muito bem a terra, e ellas se ganharo, e os homens de c apartar-se-ho do
peccado (Ibid., p. 8).

Na citao acima se encontra configurado todo um sistema de trocas socioeconmico e de trfico de mulheres, por meio da materialidade do corpo, conforme
descrito por Gayle Rubin (1975), no qual o corpo feminino figura como moeda de
troca: um sistema de permuta agenciado pelos homens, uma transao comercial
entre o padre, o Rei e os demais cristos portugueses da colnia, em que as mulheres assumem a funo de mercadoria a ser negociada. A citao acima, porm,
traz um elemento novo e relevante para a presente anlise: as mulheres solicitadas,
apesar da recomendao inicial de que venham de mistura dellas e quaesquer, so
claramente enquadradas, pois devem, preferencialmente ser rfs e brancas. Por
serem rfs, essas mulheres escapam, de certa forma, do paradigma da troca efetuada pelo poder do parentesco, sendo esse o elemento facilitador do deslocamento
feminino. Dessa forma, apesar de continuarem subjugadas ao sistema de trocas entre homens, essas mulheres, deportadas para a colnia justamente pela ausncia do
elemento familial, se instalam ainda mais na periferia de um sistema de parentesco.
Por conseguinte, encontram-se duplamente subjugadas em sua condio de sujeito
feminino colonial: pela imposio dos papis de gnero e pela ausncia da estrutura
familiar e patriarcal que deveria garantir o acesso ao sistema de parentesco, visto, no
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perodo colonial, como garantia de insero e aceitao social. Ambiguidades como


essas so, como nos lembra Gillian Whitlock (op. cit., p. 349), tpicas da posio de
mulheres em um contexto colonial, que acabam por ocupar um espao mutante.
No resta a essas mulheres, ento, alternativa seno servirem como mercadorias de
troca alm-mar, para onde vo os criminosos e aqueles que almejam melhor sorte.
Essas rfs acabam, assim, por ocupar um espao ainda mais perifrico dentro do
sistema hierarquizante e excludente da sociedade patriarcal colonial ou do sistema
de sexo/gnero, sobre o qual teoriza Rubin (op. cit.), ao qual invariavelmente pertencem.

A necessidade da troca sustenta-se tambm em um argumento fundado em


concepes estereotipadas dos papis de gnero e dos contatos sociais. As virgens
brancas devem ser desposadas para que os homens abandonem o gosto pelas
escravas e pelas naturais, termo usado para as mulheres indgenas. Encontra-se
aqui um forte eco da carta de Caminha, citada acima, na qual se pode entrever o
perigo em potencial gerado pela presena, pretensamente inocente, mas fortemente
ertica das naturais. A enaltecida pureza virginal das portuguesas se contrape ao
suposto perigo e seduo das mulheres indgenas. Em um sistema dicotmico e
essencializante das concepes de gnero, o valor das virgens brancas e de seus

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corpos diretamente proporcional des/valorizao valorizao sexual e, consequentemente, desvalorizao social e corprea das mulheres encontradas na terra
explorada. Na j habitual relao entre a mulher e a terra colonizada, conforme
exposto acima, as naturais e as escravas tm o mesmo destino da terra descoberta: explorao, penetrao, posse, destruio. As mulheres europeias brancas, por
outro lado, so parte de uma transao comercial cuja moeda de troca o corpo
feminino em sua funo biolgica legitimada pela instituio do casamento. Como
observa Whitlock (op. cit.) com relao colonizao britnica, a imagem do corpo
feminino no discurso colonial est diretamente associada a questes de poder, uma

daniel de carvalho

vez que a fertilidade das mulheres europeias era vista como uma condio vital para
o sucesso do projeto imperialista, garantindo a heteronormatividade reprodutiva
sobre a qual nos fala Spivak (2010). A imigrao de mulheres para as colnias era
incentivada por meio da promessa de casamento e da propaganda imperialista que
enfatizava a importncia dessas no papel civilizatrio e na preservao dos valores
e do patrimnio imperiais. Assim, a atuao das mulheres europeias como mes e
donas de casa subsidiou e promoveu o projeto imperialista (WHITLOCK, op. cit., p.
352). Em Desmundo, exatamente essa dinmica que observada por Oribela quanto reificao de seu corpo e irreducibilidade de sua condio: Nada mais que um
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saco em que se fazem crianas. Guardar a lei natural (MIRANDA, op. cit., p. 24).
Sua funo primordial reproduzir no apenas os filhos puros da herana colonial,
mas tambm a ideologia imperialista.

Apesar de Oribela no conseguir evitar seu destino, sendo obrigada a des-

posar o nobre patrcio Francisco de Albuquerque para gerar os esperados sditos


brancos, sua posio permanece transgressora ao longo de toda narrativa. Ela foge
sempre que tem uma oportunidade e se recusa a se submeter ao papel de mulher
submissa que lhe imposto. Suas relaes sexuais com o marido so, de certa forma, uma re-encenao do estupro da conquista territorial, apesar de ela ocupar um
outro espao, diferente daquele das nativas, nas relaes coloniais. No entanto, sua
aproximao com esse espao se d por meio de seu contato frequente com Temeric, nativa que lhe ensina os prazeres do corpo e cuja lngua acaba por assimilar. Oribela nega assim toda a gnese do processo de colonizao ao subverter as posies
imperialistas e de gnero. Esse processo ainda mais subestimado quando Oribela
tem um filho de um mouro, revertendo assim, ironicamente, sua identidade suprema de progenitora crist dos portugueses no novo mundo.

De maneira similar, o romance seguinte de Ana Miranda (1997), Amrik, ex-

plora as dificuldades e tormentos de Amina, uma mulher rabe de fantsticos dotes


culinrios e exmia habilidade como danarina, que obrigada por seu pai a acompanhar o tio cego, exilado do Lbano, para a Amrica (Amrik). Diante do dilema de
ter que enviar um dos filhos homens para se juntar ao tio, o pai escolhe a filha: mas
papai escolheu o filho que menos lhe servia, seis a nica filha mulher, para que
servia uma filha mulher? (Ibid., p. 22). De fato, qual a serventia de Amina a no
ser para ser usada como moeda de troca em um sistema patriarcal? Esse parmetro
de comportamento, inerente s sociedades tradicionais, refora a posio da mulher
como objeto de permuta no sistema de sexo/gnero. Como vimos, nesse sistema
de troca de ddivas, a mulher serve como intermediadora do processo, mas nunca
como um dos parceiros, e seu corpo se torna o mais precioso dos bens a serem barganhados. As mulheres, porm, como no caso de Amina e Oribela, permanecem
s margens dessa economia de trocas por meio do qual se estabelece um processo
binrio de fronteiras rgidas, no qual os homens se agrupam como agentes das trocas sociais e as mulheres como objetos, valores, presentes e mercadorias dessa troca
simblica (RUBIN, op. cit., p. 173-176).
Amina, no espao de tempo que leva para responder proposta de casamento
do mascate Abrao, relembra sua vida no Lbano e sua aventura como imigrante

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libanesa nas Amricas, no final do sculo XIX, primeiro, por um breve perodo,
nos Estados Unidos da Amrica do Norte e, depois, no Brasil. O deslocamento geogrfico da protagonista, alm de se inserir em uma economia de trocas em que a
mercadoria o corpo feminino, a exemplo do que acontece em Desmundo, participa
de uma outra forma de troca atravs do paradigma da ddiva ou do presente. Amina
literalmente oferecida por seu pai para acompanhar o tio, pois seu valor como
presente superior ao seu valor real, sendo, porm, em muito inferior ao valor real
de seus irmos:
Por causa dos turcos e dos muulmanos que queriam matar Tio Naim porque escrevia
contra eles tivemos de partir de nossa aldeia [...] pediu a papai que mandasse um dos
filhos acompanhar, papai olhou os filhos, todos de olhos arregalados, num silncio
profundo, um dois trs quatro talvez todos os filhos homens quisessem cinco ir mas
papai escolhei o filho que menos lhe servia, seis a nica filhar mulher, para que servia
uma filha mulher? (MIRANDA, 1997, p. 22).

Por ser mulher, Amina a nica entre os filhos que pode ser dispensada e participar da economia de troca como oferenda a ser concedida ao tio. Segundo Amina,
papai me dera ao irmo para lhe ser uma serva ou escrava (Ibid., p. 27). Apesar de
serem mantidos os plos do sistema binrio, isto , a troca ainda efetivada entre
homens com a mulher como mercadoria, o objetivo torna-se outro. Amina, porm,
recusa-se a viver como escrava s custas do tio cego e, na sociedade altamente repressora do sculo XIX, tem anseios de liberdade que a levam a ganhar a vida com
a dana do ventre e fazendo comidas rabes de alto teor sensual, aceitando sem
represses, como Ammu, os desejos do corpo feminino. A forma de Amina lidar
com sua situao migrante na Amrica por meio do corpo, em um processo que
desafia as normas vigentes na sociedade adotada e, ao mesmo tempo, pode ser visto
como uma forma de (re)apropriao cultural: por meio da performance sensual e
sedutora de danas rabes, explorando e expondo as possibilidades de prazer atravs
do corpo. O corpo, nesse caso, torna-se um espao de transgresso pela performance, mas tambm o meio atravs do qual Amina sofre uma represso e punio ao
ser rejeitada pela tradicional sociedade local. Amina comete a transgresso maior
ao danar a al nahal, a dana proibida da abelha, em que com gritos agudos para
indicar que uma abelha entrou em sua roupa, a danarina tira pea por pea toda
a sua vestimenta (Ibid., p. 193). Amina realiza a dana em uma festa de casamento em que o noivo, Abrao, abandona a noiva, enfeitiado por sua dana, e , por
conseguinte, apedrejada pela audcia de comportamento e por sua transgresso s
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convenes sociais. Amina tambm se recusa a cumprir o que era considerado sua
funo primordial na comunidade, rejeitando a proposta de casamento de Abrao
e tambm a pretensa misso de preservar a herana libanesa no Brasil, ao transformar seu corpo em um instrumento
de transgresso, assim como Oribela
e Ammu tambm o fizeram.
Conforme previsto na epgrafe
que abre o romance - ser livre ,
frequentemente, ser s - Almina
almeja a liberdade em uma poca e
espao em que essa era negada s
mulheres e em que ficar s, alheia ao
sistema de parentesco e trocas, era
visto como uma maldio. Evocando indiretamente os argumentos de
Virginia Woolf em A Room of Ones
Own, Amina pondera o que seria sua
vida de casada: naquela casa sem
um quarto s para mim [. . . ] numa
noite ser Xarazade, na outra Naziad
a cortes de Tribesca [. . . ] cozinhar
para quinze pessoas [. . .] Responde,
Amina, aceita casar com o Senhor
Abrao (MIRANDA, 1997, p. 11).
Ao fim da narrativa, porm, Amina
prefere, mais uma vez, voltar a suas
origens e heranas mticas, evocando
a estria de Ali Baba e seu hbito de

A temtica do corpo e
suas transgresses est
tambm no cerne do
romance A distncia
entre ns, da indiana
Thrity Umrigar. Sob
uma acalentadora
perspectiva de gnero,
narrada a histria de
vida de duas mulheres
indianas Bhima
e Sera , de classes
sociais diferentes, que
compartilham uma
vivncia perpassada
pelas inerentes
contradies do mundo
em que vivem

roubar cavalos como uma forma de


subverso, ao invs da mera conformidade com padres vigentes e paradigmas preestabelecidos: estou feliz, na rua meninos libaneses queimam bastes com chuvas
de estrelinhas, fogos de artifcio, Chafic Chafic, ai que bela noite para roubar cavalos! (Ibid., p. 191). Ao pensar na possibilidade de se casar com Abrao, entrando assim no tradicional sistema de trocas simblicas, seus sentimentos invariavelmente
se movem em uma outra direo: rumo liberdade que anseia, ao amor que espera

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(Chafic) e transgresso de normas, como, por exemplo, roubar cavalos, que


alude ambiguidade de sua herana e subverso do mito rabe, porm masculino,
de Ali Baba e os quarenta ladres.
Tanto Desmundo quanto Amrik questionam o sistema de parentesco em que a
mulher e seu corpo so meros objetos de troca. Ao tomar como tema central os usos
e abusos do corpo feminino, os dois romances, assim como o de Roy, privilegiam a
transgresso no e do corpo, bem como sua ressignificao, revertendo pressupostos
essencialistas das relaes de gnero: primeiro, ao rejeitarem a vitimizao pelo corpo e, em segundo lugar, ao quebrarem com os rgidos conceitos binrios dos papis
de gnero e das representaes corpreas.
A temtica do corpo e suas transgresses est tambm no cerne do romance A
distncia entre ns, da indiana Thrity Umrigar (2006). Nesse romance, a escritora
tece uma narrativa instigante e intricada, que tem como pano de fundo, na ndia
contempornea, uma cidade cosmopolita, sectria e excludente como tantas outras
nos pases em desenvolvimento. Sob uma acalentadora perspectiva de gnero,
narrada a histria de vida de duas mulheres indianas Bhima e Sera , de classes
sociais diferentes, que compartilham uma vivncia perpassada pelas inerentes contradies do mundo em que vivem. Separadas pelo rgido sistema social, econmico
e cultural da sociedade indiana, essas mulheres se unem em torno de problemas
comuns s mulheres indianas, ou seja, ambas sofrem discriminao e explorao
sexual. Porm, como Spivak menciona, tais opresses so sentidas de formas diferentes pela prpria constituio de classes que as separa. Ambas so exploradas,
mas de maneiras distintas, evocando o ambguo lugar ocupado por essas mulheres
de diferentes estratos sociais tanto no contexto colonial quanto no ps-colonial, ao
qual alude o texto.
H entre Sera e Bhima uma hierarquia que confere ltima um espao ainda
mais relegado no sistema excludente da sociedade contempornea. Se Sera passou a
vida toda sofrendo abusos de seu marido, sendo espancada com frequncia, Bhima
forada a lidar com um outro tipo de abuso, resultante de sua posio inferior na
escala social. Sua neta, Maya, a quem reservava um futuro melhor do que o de outras mulheres de sua famlia, ao entrar para a universidade, se v grvida, aps ter
sido seduzida e deflorada pelo genro de Sera.4 Essas mulheres carregam no corpo
gendrado as marcas de sua verdadeira histria, como Bhima afirma sobre si mesma, seja pelo trabalho domstico escravo de Bhima, seja pela violncia domstica

4 Note-se como o estupro,


metfora recorrente para as
relaes coloniais, encontrase aqui, ainda, em evidncia.

sofrida por Sera ou pelo estupro simblico perpetrado contra Maya. Esse episdio,
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na verdade, marca a distncia entre as personagens femininas, pois acaba por conferir a Maya o destino de tantas mulheres de sua classe social: a explorao sexual e
uma vida de sujeio e subordinao marcada no corpo. Confrontada com a verdade
sobre o desfecho da estria de Maya, a sempre solcita, compreensiva e afvel Sera
incapaz de transpor as barreiras de classe que a separam de Bhima, optando por
preservar a cegueira qual Umrigar parece condenar nas mulheres de classe mdia
alta de sociedades ps-coloniais, ou seja, o pacto de cumplicidade na explorao de
gnero, classe e etnicidade. Sera se torna, assim, conivente com o aniquilamento
final de Bhima, acusada injustamente de roubo por seu genro.
Se, por um lado, o romance termina com a liberao simblica de Bhima, s
margens do mar da Arbia, ao se perceber, finalmente, livre e agente de seu prprio destino, por outro lado, aponta para a impossibilidade de reparao dos males
dessa mulher pobre e destituda. Ningum pode falar por Bhima, nem ela mesma.
Quando tenta falar, no ouvida, sendo esse o dilema da mulher subalterna que
no pode falar e que Spivak expe to bem em termos tericos. No final, apesar do
aparente otimismo de Bhima, o leitor sabe que a ela no resta mais nada, a no ser
sua histria marcada no corpo:
Mas se for verdade, o que fazer com relao a este seu corpo pesado, marginal, este
corpo que clama por sua verdadeira histria, este corpo que gostaria de declarar, de testemunhar o que foi feito a ele? Este corpo danificado, machucado que foi punido pelo
crime cometido por outras pessoas (...). Poderia este corpo - este suter tecido de msculo e ossos e terminaes nervosas - teria este corpo de estar morto, teria seu sangue
de estar congelado na imobilidade antes que algum o exaltasse e o chamasse de um
corpo de uma princesa ou de uma rainha? (UMRIGAR, 2006, p. 262)

Sem trabalho, sem esperanas para o futuro da neta, sem condies de garantir o sustento prprio e o de Maya, a nica ligao tnue que lhe prende vida a
dignidade de saber que no lhe resta mais nada a fazer, j que nenhuma forma de
agenciamento ser capaz de lhe proporcionar os meios de uma vida honrada que
ela sabe que lhe pertence de direito, por uma questo tica. No entanto, seu corpo
registra toda essa histria para um dia, quem sabe no futuro que tambm marca a
narrativa de Roy, poder desvel-lo e receber o que lhe de direito.

Se, por um lado, Sera explorada por sua condio feminina, inerente a

um histrico colonial de opresso de gnero, por outro, temos Bhima duplamente


oprimida como sujeito subalterno gendrado. Sua subjugao, como atesta a epgrafe
que abre este trabalho, marcada no corpo gendrado e tambm racializado, que so-

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fre as consequncias histricas vividas pelo sujeito subalterno. No caso de Ammu,


Oribela e Amina, que tambm sentiram no corpo o abuso ao que estavam sujeitas,
essa marca substituda pela transgresso que lhes permite intervir de forma subversiva na comunidade na qual esto inseridas. Para Bhima, porm, s lhe resta esperar pelo momento em que seu corpo subalterno seja reconhecido tambm como
o de uma possvel princesa ou rainha.
O corpo gendrado tambm um espao da memria, da lembrana, da recusa
pelo esquecimento como uma marca das vrias e mltiplas filiaes dessas personagens. A metfora do corpo nos romance analisados pode ser visualizada como uma
corporificao simblica que permite s personagens delinear percursos outros que
no aqueles a elas reservados. Por meio de seus corpos e de mltiplas transgresses,
as personagens femininas revertem as expectativas sociais e culturais e problematizam a inscrio cultural dos corpos femininos que agem no somente como produtos culturais em contextos polticos e sociais, mas, sobretudo, como instrumentos
materiais de agenciamento e de subjetividades femininas reelaboradas.

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