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EL FUTURO DE LA DEMOCRACIA Y LA TECNOLOGA SEGN SCHLESINGER Jr.

Federico Garca Morales


De vez en cuando hay voces en Norteamrica que suelen llamar la atencin sobre el tema de la
Democracia: All estn de Tocqueville, que aunque francs dejo una consideracin imborrable en La
Democracia en Amrica, o Lincoln, que nos hered no slo una definicin sino un programa con
aquello del "gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo". Ahora de algn modo se renueva una
discusin a partir de un artculo publicado por Arthur Schlesinger Jr., en la revista del influyente Council
of Foreign Relations, Foreign Affairs en su nmero de Septiembre/Octubre de 1997, y que ha sido
reproducido tambin en la Red.
Es un planteamiento que merece estudio y discusin, ya que contiene puntos de vista representativos
de un sector influyente en la vida poltica y acadmica del establecimiento. Debemos recordar que
Schlesinger fue consejero de John Kennedy (escriba sus discursos), y tiene una larga trayectoria como
historiador y politlogo, en una tradicin liberal.
De partida, hay glosas de Isaiah Berlin que describa este siglo como "el ms terrible de la historia
universal", junto con otra cita esta vez del Presidente Clinton, donde se saluda la llegada de un tiempo
"en donde por primera vez en la historia hay ms gente que vive en democracia y no en dictadura". La
discusin entre lo terrible de este siglo y el aparente final feliz lleva a otras consideraciones. Por
ejemplo, que al comenzar el siglo, tambin se tuvo algo de optimismo y que a medida que pasaba el
tiempo se dieron cosas que desde la perspectiva actual hacen ver que la democracia se salv de
desaparecer slo por un pelo. La Democracia, en su versin moderna, a lo largo de 200 aos ha tenido
hegemonas relativamente breves, "flashes", las denomina Schlesinger. Y lo que ocurre ahora, no
estara sealando su entrada a un terreno ms firme.
Hay ciertos supuestos que conducen a esta conclusin. Tienen que ver con un concepto de democracia
y el mecanismo que la sustentara. Un axioma fundador encabeza la reflexin: "la democracia moderna
en s misma es el fruto de la tecnologa y del capitalismo", fuerzas que son cosificadas y puestas como
variables independientes y dinmicas. En un cierto sentido, para Schlesinger, la tecnologa esta
primero: ella crea el reloj, la imprenta, la brjula, la mquina de vapor... y esas innovaciones conducen
al aparecimiento del capitalismo, y con el tiempo generan el racionalismo, el individualismo... y la
democracia. El comportamiento de la tecnologa se conduce segn "la ley de la aceleracin" que en
una poca sustent el progreso sobre un vasto multiplicador que dio velocidad a la sociedad de la
industrializacin, dejndole algn tiempo para sus ajustes institucionales. Con la llegada de la
Revolucin Computacional la aceleracin estara negando tiempo a esos ajustes, y el impacto social se
volvera traumtico, abriendo la posibilidad muy fuerte a cursos polticos que podran rebasar al
proyecto democrtico.
El anlisis de la determinante tecnolgica le permite a Schlesinger plantear los problemas que lo que
llama la Revolucin de la Computadora podra originar: disminuyendo la fuerza de trabajo, erigiendo
ms rgidas barreras de clase, separando los bien educados, de los mal educados, y afectando las
reglas de la poltica democrtica, bsicamente crendole un problema a los esquemas de
representatividad, sin establecer un retorno racional hacia la democracia directa, ya que la
interactividad de las computadoras podra estar ms cerca de las respuestas instantneas, de la
demagogia y del desencadenamiento destructivo o totalitario.

Hasta ah la reflexin en la lnea de la determinacin tecnolgica hacia el siglo por venir. Pero queda su
anlisis de la otra variable, o determinacin de la democracia: el capitalismo. La expansin de este
sistema se ve plagada de consecuencias indeseables. Para llegar a esta conclusin tambin es
conveniente retener el punto de partida del autor: "la democracia es imposible sin la propiedad privada
ya que sta provee recursos--fuera del alcance arbitrario del estado-- que aseguran la base para la
oposicin poltica y para la libertad. Pero el mercado capitalista no es garanta de democracia, como lo
han demostrado muy ampliamente Teng Xiao Ping, Lee Kuan Yew, Pinochet y Franco, para no
mencionar a Hitler y a Mussolini. La democracia requiere capitalismo, pero el capitalismo no requiere
democracia, al menos en el corto plazo".
El capitalismo estara entrando en una etapa de modificacin, demasiado propenso a buscar la
ganancia ms a travs del desequilibrio de los mercados, que del equilibrio deseado por la teora
clsica. Lo que conduce a Schlesinger a citar en su favor a alguien que est lejos de ser un santo,
George Soros, cuando dice: "Aunque he hecho una fortuna en los mercados financieros, me temo que
la intensificacin del capitalismo de corte liberal y la diseminacin de los valores del mercado a todas
las esferas de la vida social, est daando nuestra sociedad abierta y democrtica."
Otro factor que se relaciona, es la bsqueda por el capitalismo, esta vez apoyado en la Revolucin de
la Computacin, de una economa globalizada, que estara poniendo en la mira del aspecto destructivo
que siempre tuvo la economa capitalista, esta vez al propio estado-nacin, lugar obvio de la
democracia.
El control se va hacia el cyber.
La ideologa del momento nuevo, pudiera ser proporcionada por los sectores como el integrismo o los
sistemas polticos del Asia, que siguen resistiendo los valores de la democracia occidental. De modo
que
"si en el siglo XXI la democracia liberal fracasa en construir un mundo humano, prspero, y pacfico,
abrir las puertas al totalitarismo".
Schlesinger termina su trabajo con muchos interrogantes a los que no encuentra una respuesta. El
trabajo recoge argumentaciones que estn en el ambiente, y sus conclusiones ms generales pueden
encontrar una amplia aprobacin. Pero el tejido de la argumentacin merece algunos reparos, y
reparos que pueden ser importantes para la caracterizacin de esta dinmica y para la definicin de las
tareas democrticas en los aos por venir. Intentemos la revisin de algunos de sus supuestos,
centrndonos en los siguientes aspectos:
1.

Las relaciones fundantes de la democracia moderna.

2.

Las condiciones que impone el avance tecnolgico

3.

El carcter de la crisis capitalista y las perspectivas democrticas.

4.

La crisis del estado-nacin.

5.

El problema de clases subyacente a la cuestin democrtica a futuro.

1.

Los fundamentos de la democracia

La democracia en su versin moderna tiene como punto de arranque transformaciones en el seno de


sociedades extensamente agrarias. El crecimiento de sectores burgueses se amarra tambin a
modificaciones en las relaciones de intercambio en sociedades tradicionales. El crecimiento capitalista
y la construccin de formas de gestin democrticas se efectan sobre un intrincado proceso de luchas
sociales y de experiencias histricas. Sobre la expansin de un proceso productivo que afecta tanto a
la economa como a la sociedad, donde la transformacin esencial que sirve de base a una
consolidacin democrtica es la formacin de clases sociales que viven condiciones que las llevan a
plasmar un cierto tipo de estado y de poltica.
El capitalismo y la democracia no son el resultado de la pura aceleracin de algunas lneas
tecnolgicas. La propia tecnologa viene a ser una transformacin de la naturaleza por el empuje de
necesidades sociales. Los inventos por si mismos no se conducen como agentes de la produccin. Los
indgenas americanos podan hacer juguetes donde se evidenciaba un conocimiento de la rueda, pero
la rueda no entraba todava a ser una tecnologa productiva; la mquina de vapor se invent mucho
antes que se llegara a suponer su integracin a los ciclos productivos. El maquinismo y la industria
deben recorrer un largo camino antes de convertirse en la base del capitalismo. Y de alguna manera,
como sealara Marx (en Grundrisse II, 113,ed FCE) "lo que hizo posible la implantacin de la mquina
fue la divisin del trabajo, al transformar cada vez las operaciones parciales en operaciones
mecnicas".
El impulso hacia la democratizacin no nace tan directamente de la operacin de un capitalismo
maduro. Nadie duda, de entre los constitucionalistas ingleses, que un paso muy grande hacia el
establecimiento de la institucionalidad democrtica en Inglaterra tuvo un antecedente en la Carta
Magna, pero tambin todos saben que en ese camino fue preciso muchos siglos ms tarde decapitar a
un rey, vencer en Waterloo, establecer el ascenso de un sector burgus vinculado a la explotacin del
mundo colonial. Cuando se analiza el curioso caso de la democracia checoslovaca, se deben apreciar
sus races en el movimiento campesino hussita, en los finales de la Edad media, y el significado que
pudo tener la desaparicin del sector aristocrtico con la primera gran guerra. El fracaso democrtico
en Rusia, a pesar de su industrializacin, y a pesar del saqueo del capital social por algunas mafias
acumuladoras, hoy en da slo puede explicarse a partir de condiciones sociales que han bloqueado el
camino hacia una democracia obrera o hacia una democracia burguesa, y no a partir de la tecnologa o
de la globalizacin.
Queremos decir con esto tambin que, como alguna vez lo demostrara el propio Schumpeter en un
ensayo memorable (Capitalismo, Socialismo y Democracia, 1942) que de alguna manera trabaja como
intertexto o pre-texto necesario en el artculo de Schlesinger, la democracia no es un atributo exclusivo
del capitalismo y de sus supuestos, y podra tener una versin socialista.
De lo que podemos desprender que el anlisis de la dinmica poltica, pues de eso se trata, y la
prognosis, deberan sustentarse sobre otra constelacin de relaciones.
El mundo ha ofrecido en este siglo algunos momentos en donde diversas relaciones de fuerza entre
clases comprometidas con distintas realidades productivas, han afirmado ciertos derroteros a las
prcticas polticas.

A principios de siglo hubo un largo desfile de testas coronadas. Y 20 aos despus todo eso haba
desaparecido. En el perodo de entreguerras se poda identificar algunos centros "democrticos",
dependiendo de nuestra voluntad para otorgar esos crditos al Imperio britnico o a un Uruguay
oligrquico y vacuno. Hoy pasa algo parecido: La Freedom House logra contar alrededor de 144 pases
en donde estara floreciendo el sistema democrtico, pero un ajuste de cuentas ms cercano a lo
concreto, que va distribuyendo" incipiencias" y bendiciendo "transiciones", baja estas estimaciones a
menos de la mitad.
La definicin burguesa de lo que se estima como sistema democrtico contiene a pesar de todo una
larga lista de requerimientos, que van desde la celebracin regular de elecciones efectivas y
competitivas, hasta el establecimiento de la responsabilidad contable de las autoridades, la existencia
de partidos polticos, y garantas para el ejercicio de una multitud de derechos, de opinin, de
asociacin, etc. Y de condiciones que aseguren la plena igualdad sin discriminaciones de raza ni de
clase... la definicin propone tambin algunas condiciones que se deben llevar con un rgimen de
propiedad que asegure la existencia del ciudadano, y el aparecimiento de algo que podra denominarse
"igualdad de oportunidades". Mucho de esto, escabulle la definicin mnima, y no deja espacios claros
para la asignacin de una gradacin de calificaciones, pues no se logra percibir con claridad la
diferencia entre lo que es propaganda, ideologa, o condicin sine qua non de ejercicio democrtico.
Tampoco se aprecia muy claramente el modo como se puede incluir entre estas condiciones un
movimiento reciente, el que lleva a la ciudadanizacin de la poltica, y que pone tanto nfasis en
reconocer la democratizacin a partir de los lmites que pueda colocar estos sujetos-ciudadanos al
poder.
Pero si sobre esa base se pasa revista a la situacin mundial, en vez de un coro esperanzador, y en
esto tiene razn Schlesinger, se levantar un murmullo de voces que manifiestan dudas. Y ms que el
consenso productor de democracia, se ve surgir un fuerte conflicto social que no tiene nortes muy
definidos. Ahora, si en vez de generalizar, se atiende a esos conflictos se podr advertir cules son las
posibilidades democrticas o de otro orden que atisban desde el futuro ms o menos inmediato.
El discurso de O'Donnell y de consejeros del Departamento de Estado o de Defensa, ha venido
insistiendo, en la tarea de configurar la organizacin del Estado imperial, en saber entender de
gradaciones en la construccin del futuro democrtico del mundo colonial en su transicin desde
formas autoritarias.
Esto es como una tarea de pastoreo, que se ilustra muy bien en los casos de Amrica Latina, y ms
recientemente de Africa (el caso de Nigeria). Se establece primero la tarea fcil: influir en la generacin
de un primer gobierno que maniobre sobre las esperanzas democrticas de gran parte de la poblacin,
y luego la tarea difcil: hacer algo que parezca rentable y producir una segunda eleccin. Chile ya se
logr eso. En Nicaragua no. En cuanto a la rentabilidad, claramente ha sido a favor del sistema
corporativo transnacional y del sector poltico colaboracionista, pero que no le pregunten al pueblo.
En este terreno se expresa tambin el voluntarismo ejercido desde las esferas dirigentes del Estado
imperial, y an desde otras reas progresistas centrales, donde se llega a imaginar que la operacin
democratizante puede realizarse mediante esos mtodos de pastoreo, en donde se acompaan apoyos
econmicos, consejeras polticas y otras presiones. Habra que figurarse el xito que esta panoplia
podra haber tenido en la corte de Ricardo III. Pero eso es lo que ocurre corrientemente cuando se da
por acabado todo esquema que suponga la necesidad de ciertos prerequisitos sociales. Lo curioso de
estas polticas de pastoreo es que se detienen prudentemente cada vez que se acercan a tocar algn

"inters estratgico", como es el caso de su prudente autocensura frente a regmenes como el de


Arabia Saudita.
El anlisis de Schlesinger, descansa de algn modo tambin en lo que a sociedades se refiere, en una
hiperinflacin de conceptos que son comunes en la gran teora norteamericana actual, sobre todo
desde el aparecimiento de la obra de Paul Kennedy sobre la decadencia de los Imperios. Surge aqu
esa dicotoma entre quienes se pasean bien por el proyecto democrtico Occidental, y quienes lo
hacen mal, como seran los asiticos. Se le da en este sentido demasiada importancia a los decires de
Lee Kwan Yew, el autcrata de Singapur, o del Dr. Mahadir Mohamed de Malasia, que han estado
barajando la propaganda de "los valores asiticos" que permitiran el crecimiento sin democracia Y
no se advierte que contra estos dos personajes a los que habra que sumar el refuerzo de Suharto, hay
millones de asiticos que en este preciso momento estn reclamando por democracia y por
transformaciones en las reglas del reparto del excedente.
E indudablemente esos millones de gentes podran jugar un papel muy importante en un esquema de
transformaciones polticas con algn signo progresista...
Es cierto que, si se aproxima el lente un poco, se advertir que en Asia tambin forman en el
espectculo numerosos sectores de yupies, con proyectos que distan de ser altruistas, y que tan pronto
de balancean hacia el autoritarismo como hacia la democracia. La reflexin que cae aqu es por qu no
pensar, ya que de democracia se trata en lo que pudiera interesar efectivamente a la movilizacin de
las mayoras en esos pueblos, que son evidentemente mayoras trabajadoras. En este campo se hacen
sentir los verdaderos problemas de algunos sistemas polticos que posan como sedicentes
democracias: hay un empobrecimiento de las oportunidades y un crecimiento de las diferencias; hay
actualmente un empobrecimiento de las condiciones de la competencia; hay un empobrecimiento,
provocado por profundos esquemas represivos, de la organizacin sindical y partidaria; y hay un
empobrecimiento ideolgico y de programas.
Hay un gran candado que un proceso reaccionario relativamente triunfante logr poner a las
posibilidades de la democracia obrera y del socialismo democrtico en distintos lugares del mundo. Y
es lgico que un personaje como el profesor Schlesinger no se sienta llamado a recordarlos. Es ms
fcil escamotear la relacin que tienen los sistemas polticos con sus bases productivas, extensamente
fundadas en el carcter de las relaciones de produccin.
Y cmo aqu viene darse de un modo que no se puede esquivar, el carcter de clase de toda forma de
dominacin, y de qu modo tambin, en las sociedades modernas las condiciones de cualquier
rgimen poltico son puestas por las luchas de clases.
Qu ha venido hasta ahora a resolver el modelo de democratismo "triunfante" a que alude el profesor
Schlesinger? La administracin --de algn modo lo dice-- del imperio globalizante. Y es claro que de all
se desprende lo que sigue de la problemtica: el peso que all tiene un sector tecnocrtico, y sus
diferencias de funciones, as como la estridencia de la llamada Revolucin de las Computadoras.
2. Las condiciones que impone el avance tecnolgico.
El avance tecnolgico en este siglo ha sido un producto y no una propensin por los descubrimientos,
ya que la propia facultad de descubrir ha estado al servicio extensamente de una manera de acumular
y de un modo de resolver el conflicto social. Vase lo que signific el avance promovido en medio de

esa fase destructiva que fueron las dos grandes guerras mundiales, o las transformaciones
tecnolgicas y biotecnolgicas que acarre la Revolucin verde tan al servicio de los intereses
corporativos centrales. O aqullas que derivaron de la competencia espacial y nuclear. Un subproducto
de todo eso, fue el avance computacional e informtico que hasta donde viene progresando ha
permitido hipertrofiar a algunas pocas grandes corporaciones, como son al caso Microsoft, Intel,
Samsung, Mitsubishi, etc. Y sus integraciones con diversos conglomerados de dominancia mundial.
El avance tecnolgico pues, no debe separarse de la estructura general del sistema de acumulacin y
concentracin del capital. Y aqu evidentemente, vale la pena sealar que interpreta en gran medida
esa situacin de "estar fuera de control" a que alude Schlesinger, ya que esos capitales no parecen ya
depender de algn grado de control estatal, ni siquiera en el pago de impuestos, y la produccin de
algunas de estas corporaciones y conglomerados supera en mucho a la de pases completos. La
capacidad "creativa" y de investigacin y de innovacin de algunas de estas compaas tambin supera
a las de cualquier conjunto de universidades, manifestando de esta manera el pegamento de la
innovacin tecnolgica con el mercado.
La tecnologa tiende a verse como un conjunto de instrumentos. Esta visin la priva de significado. La
tecnologa se aprecia porque de alguna manera es una fuerza movilizadora del mundo que tiene tras s
al trabajador; es, y as significa, una actitud especfica. En cierto modo un medio en el que el hombre
viene a existir de un modo peculiar. As se podra entender ms claramente el planteamiento de
Schlesinger que concede tanta importancia a la tecnologa. Pero comete un error al generalizar al
extremo de reconocer en su desarrollo slo dos fases que comprometen el crecimiento capitalista: el de
la revolucin industrial, o cuando se introducen algunos inventos en algunos sectores de la operacin
productiva, y la Revolucin Computacional, cuando vienen a predominar los sistemas automticos. En
realidad ha habido en este respecto toda una gradacin de situaciones, todas muy diferentes en lo que
se refiere a la relacin entre la maquina y el trabajo vivo. Y su operacin como "medio". En una poca
las maquinas fueron hechas por el trabajo vivo. En otra, las mquinas hicieron a las mquinas; ms
recientemente han automatizado procesos parciales o completos, interfiriendo poderosamente en las
condiciones de la divisin del trabajo. En cada una de estas situaciones hubo una diversa composicin
del capital, desplazamientos de fuerza viva, y redefiniciones en la divisin laboral, en la operacin del
valor trabajo, en la conciencia de los grupos envueltos, hasta en los esquemas de la comunicacin, las
funciones de la ideologa y de la alienacin. Estas transformaciones, todas, se han dado en el seno de
relaciones de produccin capitalistas y siguiendo la lgica de la acumulacin del capital. De hecho,
como decamos ms arriba, la tecnologa se ha integrado, ha formado parte del capital. De ah que
valga la pena anotar que en torno al tema de la Revolucin Computacional o Informtica, sta carece
de autonoma determinativa, ya que no va ms all de las condiciones que le pone hoy la sociedad
capitalista. Respecto a esto hay que entender que la "informacin " que se produce es parte del capital.
Y encuentra en el movimiento del capital, en sus condiciones de reproduccin, sus lmites. Acaso no
apreciamos de qu modo la competencia y los riesgos del mercado sujetan a una regla de hierro las
posibilidades de construccin de determinadas partes de los ordenadores? Acaso la crisis asitica no
interesa a Intel ? Hay que entender, a este respecto, que la tecnologa de la llamada Revolucin
Computacional, antes que producir milagros, aceleraciones, o hasta democracia, produce ganancias, y
que juega su destino junto a esas ganancias, algo que hasta ahora se conforma como destino
corporativo.
La articulacin de la tecnologa con el capitalismo se ve ms concretamente cuando al analizar el
comportamiento del sistema se va de las diferencias conceptuales al examen de las contradicciones
que comienzan a hacerse efectivas. Las tecnologas casi siempre han contenido una promesa de
abundancia, y nos encontramos con sobreproduccin y fuertes problemas de mercado. Las tecnologas

modernas surgen de una extensa socializacin del trabajo pero se promueven sobre la apropiacin
privada. El juego de estas contradicciones sabemos que se haban resuelto en la historia del
capitalismo a travs del crecimiento de las plusvalas absolutas y relativas. Pero desde hace algunos
aos nos encontramos con esos recetarios de productividad a que llaman los gobiernos de la
globalidad. Es que esas contradicciones comienzan a derivar hacia un terreno verdaderamente
novedoso aunque tambin peligroso para la estructura capitalista, en donde se estrechan los lmites de
la ganancia y se abren los abismos caractersticos de una gran crisis histrica? Vistas las cosas as,
podra tener razn la tesis de Schlesinger de que el desarrollo capitalista no augura un desarrollo
poltico sano. En realidad nunca el desarrollo capitalista fue saludable. Vean lo que signific para el
mundo colonial, vean lo que signific en las etapas de la acumulacin originaria, vean lo que significa
cuando llegan sus crisis y sus guerras. Vean esa otra mala cara, una de las pocas a las que alude
Schlesinger, la del aspecto destructivo que hacen que, entre otras cosas, esta misma mquina que
trasmite este artculo, pronto quede obsoleta.
La cuestin de fondo con respecto a la articulacin entre tecnologa y capitalismo en esta etapa, lleva a
recordar un texto de Marx:
"Un desarrollo de las fuerzas productivas que disminuyese el nmero absoluto de obreros, es decir, que
permitiese a toda la nacin llevar a cabo su produccin total en un plazo de tiempo ms reducido,
provocara una revolucin, pues pondra fuera de combate a la mayora de la poblacin. Se revela aqu
de nuevo el lmite especfico de la produccin capitalista y una vez ms se comprueba que este
rgimen no es, ni mucho menos, la forma absoluta del desarrollo de las fuerzas productivas y creacin
de riqueza, sino que lejos de ello, choca al llegar a cierto punto con este desarrollo." (El Capital, t. III,
p260).
La situacin de la tecnologa con respecto al capitalismo no tiene visos hoy de ser promovedora de algo
as como un sustento revolucionario, o en otras palabras no es capaz de crear un capitalismo
autosustentable, reproducible ms all de sus crisis. De algn modo u otro le cuelga al viejo sistema
agotado. La llamada Revolucin de las Computadoras, no es ms que un esclavo de alta celeridad que
en un grado de increble automatismo ha seguido las tendencias del sistema, favoreciendo sobre todo
el fortalecimiento de la esfera financiera y, en el terreno productivo, la tendencia a desvalorizar la mano
de obra que est en el centro del sistema de acumulacin actual.
Por si misma la tecnologa no conduce a la democracia, y es vano buscar respuestas all.
Las respuestas estn en el sistema que conduce la dinmica tecnolgica, el que hasta ahora "se
renovaba renovando entre otras cosas sus tecnologas". Aunque indudablemente podrn darse en el
terreno ciberntico luchas como las que hubo antes entre escuadras movidas al vapor en Jutlandia, o
por el dominio del ter cuando usaban el micrfono Roosevelt o Hitler. Recientemente hemos apreciado
una lucha de ese tipo en torno a la libertad de expresin en la Internet. Pero la operacin democrtica o
no democrtica de las redes vendr a ser el resultado de movimientos ms amplios de la sociedad. Al
respecto, Schlesinger puede tener razn al juzgar ciertos aspectos que ya comienza a revestir el
sistema computacional, y a dudar del efecto que pueda tener en terrenos educativos y polticos. Es que
esta tecnologa se est modulando, comienza a ser la adaptacin y la defensa de las relaciones que
prevalecen en el interior del sistema. Acaso no hay movimientos tutelados por la NASA a travs de los
Sistemas de Educacin a Distancia para organizar redes capaces de trasmitir fundamentalmente el
proyecto cultural del nuevo Estado Imperial?

Acaso no ha sido el establecimiento militar y las cmaras empresariales los primeros en acceder a las
videoconferencias? Y si esta fase tecnolgica con sus computadoras hubiese de ser llamada a resolver
el ms grave problema poltico de este milenio, el de la democracia,
podramos ponernos a contar y llegar a saber cuntas computadoras hay, cules son sus capacidades
interactivas, en qu se estn usando, y quines las usan.
3. La crisis capitalista y las perspectivas democrticas
En los comienzos de un perodo que comienza a desplegarse con fuertes signos recesivos, en algunos
lugares comienza a asomar esa situacin clsica de gobiernos que no pueden gobernar y de pueblos
que ya no quieren ser gobernados por tales gobiernos. Se da tambin la situacin no tan clsica, de
una creciente bsqueda de formas alternativas de autogobierno y de organizacin democrtica. Pero
por otra parte tambin se distinguen signos de retornos comunitarios de resistencia a la atomizacin
globalizante y la aparicin de integrismos. La crisis toca en algunos pases la msica de fondo, y viene
a conducir una danza desestabilizadora con visos prerevolucionarios en pases en donde los gobiernos
ofrecan claros signos de ilegitimidad, o de simple desgaste. Muchos de esos sistemas caen por los
bordes de la suma calculada por Clinton o la Freedom House. Y los pases afectados se reparten entre
las gradaciones bajas de procesos de democratizacin, y hasta en algunos que al menos
ideolgicamente exteriorizaban grados ms completos, aunque fueran mascarada de otra cosa.
Es bueno recordar que muy rara vez las crisis capitalistas arrastraron como de sorpresa y por los pelos
a bloques completos de pases hacia los bordes de la revolucin, hacia algo que poda legtimamente
designarse como "revolucin mundial". Fue sin embargo el caso, de largo curso de las convulsiones de
la revolucin francesa, el famoso 48, y el perodo de la Primera posguerra. Algo parecido ocurri
tambin despus de la Segunda Guerra Mundial.
Ahora, al finalizar el siglo se viene dibujando un cuadro que muy bien puede representar la llegada del
fin de un perodo de relativa estabilidad. Se conjunta aqu ya el largo perodo de congelacin de la
produccin mundial, la baja del empleo que muestra sus ndices en descenso en los ltimos cuarenta
aos, y otros aspectos que tocan a la composicin del capital metido en una apretada pugna entre el
sector laboral y la competencia. En este fin de siglo se vienen a reproducir tambin viejos problemas
coloniales. En estas condiciones, muchos pases ya fracasaron. Quedaron muy atrs en su capacidad
productiva. Muchos otros no logran encontrar salidas en difciles transiciones que ya parecen callejones
ciegos.
Transiciones que fueron proclamadas con ese nombre y que no se referan slo a transiciones
democrticas. Un modelo de desarrollo que repos sobre la globalizacin financiera encontr topes, y
verdaderos modelos en esa vanguardia, estn cayendo al abismo. Lo curioso es que es justamente en
el amanecer de esta crisis del sistema que comience a escucharse tantas voces que hablen de
democracia, entre otras las palabras de
Schlesinger en el artculo que comentamos.
Es que en algunos casos, esas voces se alzan en la bsqueda legtima de consensos necesarios a
grandes movilizaciones contra las elites o mafias corruptas que administran gobiernos explotadores y
antinacionales con mtodos autoritarios y mendaces. Pero otras veces son voces desde el interior del
propio sistema que alertan sobre los riesgos del proyecto poltico a fin de perpetuarlo. La diferencia

queda marcada por la aceptacin o rechazo de espacios crticos, o por lo que vienen a ser las
consignas y los programas definidos frente a grandes movilizaciones sociales.
En estos das por ejemplo, se ofrecen situaciones en donde la crisis comienza a abrir paso a una
diversidad de opciones en donde infaliblemente se cruzan algunas reivindicaciones de carcter
democrtico en pases con diferente ubicacin en la agenda propuesta por el liberalismo pluralista: est
el caso de Indonesia, en donde el imperio ha intentado hasta ahora seguir sosteniendo, al menos por
un perodo, mientras baraja otra solucin de escala, probablemente militar o juntera, a la figura
bastante corroda de Suharto, en contra de un creciente movimiento de repudio que agita un programa
cada vez ms consistente de reformas. En este pas es posible que la salida democrtica deba
arrastrar consigo reivindicaciones sociales no deseadas por las clases medias. All no es probable
asentar
posibilidades para pactos capaces de reponer las mismas condiciones que han favorecido hasta ahora
a las empresas transnacionales. De all tambin los generosos aportes del FMI
Y la lgica de solidaridad entre Suharto y Clinton, que si algo demuestra es la irreductible incapacidad
del Imperio americano para aceptar soluciones que puedan tocar la preeminencia voraz de sus
intereses en cualquier parte del mundo. Oficialmente, los EEUU
dicen pretender la extensin del modelo democrtico, pero ubicados en Indonesia, y en consideracin a
las zapatillas Nike, sern el sostn de la salida autoritaria que est ms a la mano. Dnde queda aqu
la "aceleracin" o "la revolucin computacional"'? Para Schlesinger quizs este sea un problema para el
prximo siglo. Pero en Indonesia las cosas exigirn de alguna decisin antes de que transcurran los
600 das que nos separan del ao 2000.
Otro pas en donde se juega fuerte en torno a procesos de democratizacin es Mxico, tambin
sacudido por la crisis interna, la crisis que se ha dado en llamar "del Asia", y la baja de los precios del
petrleo que en su conjunto exponen la triste situacin de una poltica que puso todas las apuestas en
la globalizacin y la liberacin de los mercados. En el terreno de la crisis interna, sta se ve dominada
por la ya larga descomposicin institucional que tiene entre sus exponentes ms salientes la situacin
de los estados del sur y la controvertida posicin del sistema de alianzas caciquiles que configur al
partido de gobierno. En este pas, un ajuste de transiciones sobre el modelo espaol se ha escrutado,
pero no ha encontrado sus agentes. La propuesta a la O'Donnell no logra aterrizar tampoco en
agencias mediadoras capaces de promover la continuidad del sistema ms all de las elecciones del
ao 2000. Las posibilidades de una alternancia pareci perfilarse en las ltimas elecciones, pero la
oposicin fue bloqueada por numerosos candados, que convierten al pas polticamente en un pasimpasse donde junto con un sistema que se descompone, se descomponen tambin todos los intentos
de reforma.
Al fin de cuentas, todas las tablas de salvacin slo han podido concurrir a la construccin de alguna
pequea balsa de maniobras. Entre ellas la reciente iniciativa del gobierno en materia " indgena" que
corre el riesgo de acentuar divisiones a lo largo del pas.
Dentro del anlisis de Schlesinger, el rasgo que en un plazo medio pudiera quedar interesado, es el de
la descomposicin del estado-nacin, que en ese lugar se puede juzgar desde varios ngulos: la
descomposicin del sistema tradicional de gobierno, sobre todo el debilitamiento del clientelaje como
resultado del empobrecimiento vertical, la acentuacin de los regionalismos y de pactos entre las viejas

elites regionales con poderes externos, particularmente el sistema corporativo transnacional y el


narcotrfico, la fuerte presencia de la inversin norteamericana, los cursos de desnacionalizacin,
particularmente de la energa, la preeminencia constitucional del TLC, la transformacin de grupos
polticos en sectores extremadamente reaccionarios y posedos de una ideologa desnacionalizadora,
cuestiones como la del istmo de Tehuantepec, la sujecin econmica y financiera a lineamientos
internacionales y transnacionales. Bajo la presin de estas condiciones, como dice el autor citado: "Que
si la democracia pueda ser transplantada a esta parte del mundo... est muy lejos de poder precisarse".
Pero si ese lineamiento no est teniendo claridad, qu otro curso es posible? La respuesta pareciera
ser que al revs de Indonesia, en este otro pas el Imperio no tiene tampoco posiciones muy claras. Y
eso pudiera resultar en que diera sobre todo preeminencia a la defensa de sus intereses inmediatos, o
a sus consideraciones geopolticas de largo plazo. Del imperio ya no puede provenir una redundancia
en motivos modernizantes, que ya tuvieron ocasin de naufragar. Y bajo el impacto de una serie de
situaciones particularmente estresantes que han hecho perder nervio a los sectores ms interesados
en la reforma, el impulso democratizante desde las clases medias comienza a perder pulso, justo
cuando la crisis va hacindose de nuevo ms aguda. En Mxico, esos sectores medios, que de algn
modo u otro se afiliaron al modelo neoliberal, que fueron capaces de impulsar una reforma del "estado",
la dejaron naufragar al demostrar una completa incapacidad para proponer una reforma en otras
regiones de la vida social.
En otros lugares de Amrica Latina, los procesos de democratizacin que parecan encontrar ventajas
en Brasil fueron enterrados durante la administracin de Cardoso. Encontraron candados en un Senado
y otras instituciones inamovibles heredadas de la pasada dictadura, en el caso de Chile, en donde se
ha venido configurando una remodelacin de la economa de tinte oligrquico, neocolonial e
hipotecada. En Argentina,
la descomposicin de la hegemona peronista no cedi el paso a una clara concurrencia pluripartidista
ni al desarrollo de nuevas redes ciudadanas por la democracia, pero si a un antagonismo
potencialmente muy explosivo entre el presidencialismo y los sectores que pagan en sus niveles de
vida la flotacin neoliberal. Mientras en Per, Paraguay, Bolivia y Colombia, los procesos polticos
siguen situando el rea de decisiones en el exterior corporativo o en las fuerzas armadas. El resto de
los pases latinoamericanos siguen la siesta que acompasa dependencias y coparticin del dominio
entre los vinculados al sector corporativo y tecnocrtico, asentados sobre una fuerte descomposicin
del sector agrario tradicional que comienza a reabrirse a formas de explotacin latifundiaria. Todos
estos pases se ingresan ahora al limite impuesto al desarrollo de las formas capitalistas por la crisis
recesiva del sistema. En todos ellos se paga algo a la globalizacin, sobre todo en el plan de la
integracin mundial del capital, y en una creciente divisin, como dijera A.Touraine, "entre gobernantes
que miran hacia el mercado mundial, y pueblos que miran hacia el consumo".
En Rusia y en el este europeo, se da mientras otro foco en donde se anidan muchas contradicciones
del capitalismo que ha buscado implantar sus races con poco xito. La situacin en Yugoslavia,
Chechenia y Albania muestra a dnde llegan casos extremos.
No se puede hablar de la democracia en Kosovo o en Sarajevo. Esos nombres ya son smbolo de otra
cosa demencial. En general, en esos pases, salvo excepciones, la propuesta democrtica viene a
contradecirse con las polticas econmicas dirigidas a estimular el saqueo de las mayoras a favor de la
creacin de un sector propietario que debe acreditarse primero como ladrn. En la introduccin del
modelo "democrtico" pudiera que en Rusia se ha seguido muy al pie de la letra las formulaciones
sobre la acumulacin originaria en la poca que pareca tipificarse como de acumulacin ampliada.

Con el resultado que se tiene a la vista: la generacin de una clase muy alta, una total falta de
desarrollo de clases medias, y la extensin de un proletariado urbano y rural en la miseria.
En estas condiciones los modelos de desarrollo capitalista, bajo cualquier signo de competencia, no
despegan, y dada la constelacin de factores sociales limitantes, cualquier proyecto democrtico se
convierte en manipulacin de mafias. Hasta ahora ese proyecto se sostiene sobre una bsqueda
subjetiva y angustiosa de alguna alternativa al pesado fantasma stalinista, pero el caoneo al
Parlamento, hace un par de aos, y la imposible bsqueda de algunos restos de vida para las
maniobras de Yeltsin ilustran su extrema debilidad. Con lo que las alternativas, que pasan por la ruina
del modelo neoliberal, se estrechan y empujan hacia salidas dictatoriales, entre las que las fuerzas del
capitalismo arratonado tienden a optar por el fascismo, una condicin que slo podra detener un
amplio frente de fuerzas medularmente socialistas, pero con un programa que no podra ser reiterativo
con relacin al fracasado intento neoliberal.
Salvo los grandes centros del capital internacional --y con la notable excepcin, ahora se ve, de lo que
hasta hace un ao fuera el pujante sector del sudeste asitico-- no se est dando un crecimiento en el
sector perifrico. Las distancias entre el ingreso africano y europeo se acrecientan da a da. Y en Africa
las situaciones de "fracaso poltico" se hacen notar. Y si en Sud Africa el apartheid cedi algo de
terreno y se dio el ascenso de Mandela despus de una muy larga lucha, no se han seguido
transformaciones que auguren la profundizacin de medidas democrticas. En el subcontinente ndico,
donde tambin se quiere apreciar el crecimiento "democrtico", ya que por all se dan elecciones y
alguna alternancia, es cada vez ms visible la separacin entre los niveles de ingreso de la cspide
social y la mayora del pueblo.
En general un cierto conservadurismo, una capacidad en el interior de los sectores propietarios para
negociar sus diferencias, y una atmsfera de temor frente a nuevos cambios llega a confundirse con
"democracia", y con "sustentabilidad".
Pero el futuro, como seala Schlesinger, y no por razones computacionales, sino por aqullas otras que
vea venir hace cincuenta aos el profesor Schumpeter (el proceso de autodestruccin acelerada, las
prcticas monopolistas, la destruccin del cuadro institucional, la desaparicin de sectores medios, etc.)
van poniendo los indicios de un tiempo de desplome del marco capitalista de la democracia burguesa, y
generando ese
obscuro espacio en donde hasta hablar de democracia puede ser subversivo, pues no se escurre la
posibilidad de un severo ascenso totalitario. Y aqu si, el totalitarismo con el poder de las mquinas
puede llegar a ser una mezcla verdaderamente orwelliana.
4. La crisis del estado-nacin
La globalizacin pareciera estar proveyendo un rea de operacin para las economas y para los
sistemas polticos que sobrepasa y hasta aniquila al estado-nacin. Y como dice Schlesinger, hasta
ahora el estado-nacin ha sido el lugar obvio de la democracia.
Con esto, la globalizacin aparecera rigiendo --con la ayuda de las computadoras-- al destino del
hombre. Por un lado se estaran dando fuertes movimientos hacia la integracin global, pero a su vez,
al precio de una enorme desintegracin cultural, nacional, regional, con numerosas reacciones
defensivas (religiosas, tnicas, tribales, fuera de la modernidad). En el nivel productivo, sobre todo se

vendra a resentir en el prximo siglo el abandono de todas las polticas sociales y el abajamiento brutal
de los salarios, situacin que pudiera revivir con una gran virulencia el conflicto de clases.
Este es un pronstico, que se funda de algn modo en evidencias recientes, ya que en los ltimos aos
el salario no ha dejado de devaluarse en todos los pases, se ha dado una lenta descomposicin de las
clases medias, y ha insurgido el integrismo en diversas regiones. Tambin se ve que de ninguna
manera grandes masas continentales como Rusia o China puedan acceder en el futuro prximo a
situaciones de estados liberales y de derecho. Y que muchas situaciones de "transicin" agotan su
tiempo.
El hecho es que en el discurso oficial, imperial y burgus, sobre la democracia pareciera todava jugar
un papel el estado-nacin. Ah se tiene al propio Clinton hablando de una mayora de pases viviendo
en democracia, o los diversos informes del Departamento de Estado en donde se discuten estrategias
a seguir a fin de "democratizar" a tal o cual pas. El Fondo Monetario Internacional tambin negocia y
concede prstamos, destinados indudablemente a reequilibrar la economa global, a pases concretos
donde el estado garantizar la ejecucin de las polticas recomendadas. Entre esas polticas, casi
siempre juega un papel central alguna recomendacin desnacionalizadora. Todo esto plantea un juego
contradictorio en la realidad y en los conceptos que se tienen.
Cuando las dudas entran a despejarse, y se viene a descubrir que estos manejos son posibles en gran
medida por la existencia de una cultura de la globalizacin y de los intereses transnacionales afincada
en sectores cooperadores, se vienen a descubrir tambin nuevos objetivos econmicos que rompen o
trascienden con la antigua estructura del estado-nacin, y que las naciones como marco de referencia
de los estados y de la poltica se estn rompiendo, revelando de paso una inestabilidad que las saca de
realidades histricas consolidadas y las aproxima a meros fenmenos ideolgicos, "imaginarios" como
las denominara Benedict Arnold.
Su recorrido, como en el caso del capitalismo, no lleva ms de 200 aos. Llegaron las naciones a su
clmax en estas tres ltimas generaciones. Vivieron el ensamble/desensamble de los imperios, pero no
han alcanzado a dar muchos pasos ms all. No se las ve como la megaforma de organizacin social
para el siglo que viene. Pero su descomposicin puede poner en llamas, y tienen bastante combustible
para eso, toda la institucionalidad conocida.
Puede observarse por ejemplo, a qu a conducido la explosin de esos componentes en Yugoslavia, o
en el caso de Rusia. En los propios EEUU, se pudo advertir hace algunos aos, cuando el caso de los
motines en Los Angeles, que el melting pot ya no existe ms. Aunque puede darse el caso de que en
esta fase en la que vamos entrando, y aprovechando la disgregacin de muchas otras naciones bajo la
crisis de la globalizacin, tienda a alentarse hipertrofias estatales en la forma de una expansin
inusitada de las fronteras de los EEUU, por ejemplo. De hecho esa expansin ya corre a cargo de sus
corporaciones econmicas, o a travs del juego interventor de sus fuerzas armadas urbi et orbi tras
objetivos todava sealados por una poltica de estado. Pero en el proceso de descomposicin que
sigue, y que ya opera, est contenido tambin el fin de la poltica. Y con ella, la probabilidad obscura
del fin del ciudadano. Qu son los trabajadores de las maquilas? Vale la pena citar a Touraine:
"Entre la unificacin econmica del mundo y su fragmentacin cultural, el espacio que era el de la vida
social (y sobre todo poltica) se hunde, y los dirigentes o los partidos polticos pierden tan brutalmente
su funcin representativa que se sumergen o son acusados de sumergirse en la corrupcin o el
cinismo. Los partidos no son ya otra cosa que empresas polticas puestas al servicio de un candidato

ms que de un programa o de los intereses sociales de sus mandantes." (Podremos vivir


juntos? p.244)
Schlesinger, ve este panorama como el resultado de una "prdida de controles" del capitalismo y del
desarrollo de acciones defensivas frente a la globalizacin, sobre todo el crecimiento del
fundamentalismo religioso, y el rechazo a la modernizacin. Pero frente al tiempo bastante turbio que
avizora, confa todava en "el instinto para la libertad poltica e intelectual" como el correctivo
providencial para esta poca.
5. El proyecto de clases revolucionarias subyacente a la democracia en el futuro
Si se sigue la reflexin de Schlesinger, en el futuro nos encontramos con una crisis sin paralelo del
capitalismo y de las instituciones que acompaaron su crecimiento, al menos en las naciones ms
desarrolladas. El capitalismo--y es interesante que esto sea dicho por alguien que no es socialista ni
marxista--- sucumbe ante sus propias creaciones, al arribar a una poca donde habr desencadenado
fuerzas ms all de todo control y comprensin.
En ese proceso, la democracia se ve privada de terreno, el estado-nacin ha quedado substituido por
las relaciones globalizantes que manejarn todava fuerzas integrativas, fundamentalmente en la lnea
de la Revolucin de las Computadoras que lejos de asegurar procesos hacia la democracia tender a
abrir las puertas al totalitarismo, fortaleciendo la capacidad de una elite de la riqueza y la tecnologa,
frente a una masa superexplotada, miserable y oprimida. Y hay una frase: "revivir la lucha de clases".
Esta frase nos recuerda otro artculo de Foreign Affiairs que hace ya cosa de un ao atrs nos pona
ante un escenario mundial a donde llegaba la poltica americana descrito en pocas palabras: "creamos
un mundo con demasiados pobres, qu va a ocurrir ahora?"
Uno de los supuestos de la corriente liberal clsica, y repetida bajo el neoliberalismo, era reflexionar el
mundo econmico sin el peso agresivo de la concepcin de la lucha de clases. Si haba clases, pues
eran clases que colaboraban. Tampoco se aceptaba esa concepcin fuera de moda, "que ya estaba en
el sepulcro", del valor trabajo, as fueran sus orgenes ricardianos. Pero es el caso que ahora, si vamos
a encontrar una respuesta sobre el futuro, tan inmediato, que queda tras los 600 das que faltan para el
ao 2000, de pronto un representante del sistema, al menos siempre trabaj en sus altas esferas, el
profesor Arthur Schlesinger, nos viene a decir que "reavivar la lucha de clases" y que habr que velar
por modificar los aspectos salvajes del capitalismo, introduciendo redistribuciones, alentando el
crecimiento educativo de las masas, y creando desde ellas "respuestas inteligentes".
Lo que lleva, en la bsqueda de una respuesta "inteligente" a establecer la operacin de esa lucha de
clases, la caracterstica de esas fuerzas, y a considerar su "progresismo" bajo los retos de la
globalizacin, que hasta donde se sabe es la expresin de la agenda globalizadora corporativa, a la
que habra que oponer una agenda globalizadora de los de abajo, en el entendido que por su
preocupacin por sus propios estndares de vida, pudieran manejar mejor ese viejo proyecto de
democracia y felicidad compartida.
Hasta donde alcanzamos a ver la lnea de reflexiones de Schlesinger Jr. es evolutiva. Es la evolucin
del capital la que lo conduce a ese tnel obscuro del futuro. Es una evolucin tecnolgica la que
despunta en "la revolucin de las computadoras", que a lo mejor de revolucin slo tiene el nombre,
pero que en vez de conducir mejores tiempos, la ve cargada de efectos ominosos. Probablemente la

misma visin evolucionista, estaba implcita en Schumpeter, y antes, de algn modo tambin en Marx.
Pero el hecho es que el desenlace avistado no es el esperado. Y se precisa una vuelta de timn, y
sopesar si en el tiempo que viene ya no se puede aceptar esa evolucin, y que ahora si se precisa de
algo ms, que para ser real debe estar en esas mayoras humanas que al fin y al cabo son las
creadoras de todo esto. De hecho las clases burguesas llegan a este fin de siglo exhaustas en cuanto a
hacer otra cosa que seguir empujando el sendero evolucionista ya empezado, y entendiendo que el
camino termina en un abismo. En los pases ms desarrollados esos grupos slo buscan maneras de
multiplicar, hasta con mtodos no productivos y hasta destructivos, su tasa de ganancias. En los pases
menos desarrollados, mediante la subasta de sus naciones. De ellos nada se puede esperar. Pero
queda todo ese "otro mundo" que slo podr encontrar espacios de dignidad y libertad en una gran
alianza de comunidades e individuos libres que encuentren en su alianza un sentido a su lucha frente a
corporaciones y estados, ya sin el afn de extender o conservar un orden sino en asegurar el
movimiento productivo sobre lineamientos de equidad, en un espritu innovador, donde los proyectos
colectivos encuentren su lugar.
Eric Hobsbwaum deca algo que nos parece pertinente: "No sabemos a dnde vamos. Slo sabemos
que la historia nos trajo hasta este punto, y por qu. Pero una cosa est clara: si la humanidad ha de
tener un futuro reconocible, no ser prolongando el pasado o el presente. Si tratamos de construir el
tercer milenio sobre estas bases, fracasaremos. Y el precio del fracaso, esto es la alternativa a una
sociedad cambiada, es la obscuridad." (The Age of Extremes, p. 585)

BIBLIOGRAFIA
http://rcci.net/globalizacion/fg019.htm