Anda di halaman 1dari 17

Charles R.

Boxer

IDADE

DE

DO

BRASIL

OURO

Dores de crescimento de uma sociedade colonial

Traduo
Nair de Lacerda
Consultoria

desta edio

Antonio Car/os do Amaral Azevedo

3" edio

EDITORA
NOVA
FRONTEIRA

Ttulo original
THEGOLDEN
AGEOF BRAZIL
- 1695/1750
GROWING
PAlNSOF ACOLONIAL
SOClETY
by Charles R. Boxer

Todos os direitos, incluindo os direitos de traduo,


esto reservados aos seus titulares.
Direitos de edio da obra em lngua portuguesa no Brasil adquiridos pela
EDITORA
NOVAFRONTEIRA
S.A.
Rua Bambina, 25 - Botafogo - 22251-050
Rio de Janeiro - RJ - Brasil
Te\.: 537-8770 - Fax: 286-6755
http://www.novafronteira.com.br
e-mail: novafr2@embratel.net.br
Equipe de produo
Leila Name
Regina Marques
Michelle Chao
Izabel Aleixo
Sofia Sousa e Silva
Mareio Araujo
Reviso
Ana Lcia Kronemberger
Eduardo Monteiro
Gabriela Amaral
Isabel Grau
Projeto grfico e diagramao
FA Editorao Eletrnica
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RI.
B784i
3.ed.

Boxer, Charles R. (Ralph), 1904-2000


A idade de ouro do Brasil: dores de crescimento de uma sociedade
colonial 1 Charles R. Boxer ; traduo de Nair de Lacerda ; prefcio
terceira edio de Amo Wehling ; prefcio primeira edio de Carlos
Rizzini. - 3.ed. - Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000
Traduo de: The Golden Age of Brasil - 169511750: Growing
Pains of a Colonial Society
Apndices
Inclui bibliografia
ISBN 85-209-1081-5
1. Brasil-

Histria - 1695- J 750. I. Ttulo.


CDD 981.03
CDU 981

__

- ..

.....

o OURO

1\ convico

--11

._.

DAS MINAS GERAIS

de que o Brasil devia ter minas de metais e pedras preciosas j existia

havia quase dois sculos quando a esperana de h muito protelada materializou-se,


111 aImente,

em escala deslumbrante.

lormas pelas quais se organizou

No h necessidade de recapitular aqui as vrias

a busca de ouro, prata e esmeraldas, nas diferentes

cpocas e lugares, fossem inspiradas

pelas histrias espanholas

igualmente

Raleigh -

.uucrndias,
ti

fascinaram

Sir Walter

vimo subestimada,

enl

sul-americano

fora muits-

e a convico de que o Cerro de Potos no ficava muito distante da

brasileira vagamente concebida animava as pessoas a continuarem

as buscas

direo do oeste, apesar dos repetidos desapontamentos.


Tal convico est refletida num relatrio do cnsul Maynard, composto

l.ishoa, em 1670, a propsito da atividade paulista Maynard, era inatividade


til

que

lendas

ou, ainda, simplesmente, pela aproximao geogrfica do Potos argentfero,

que era, alis, um equvoco, A amplitude do continente

trunteira

do Eldorado -

ou por mal interpretadas

irnista, "probabilidade

em

que, segundo o ponto de vista de

no interior de Piratininga.

Referia-se ele, de maneira

de descoberta de ouro, prata e outras riquezas, que a situa-

,ao promete mais do que em qualquer outro lugar do mundo, j que fica na mesma
latitude e no mesmo continente
l'rata e Amazonas".'
.iluvio

onde est o Peru, do qual o separam apenas o rio da

J que realmente foram os paulistas que descobriram

o ouro de

naquela zona, podemos tratar daquela gente em particular, mais pormenori-

tadamente

do que se fazia necessrio no captulo anterior.

A feio mais caracterstica do paulista era sua forte mescla de sangue amerndio,
I'

nisso se pareciam com os espanhis instalados no Paraguai, que se uniam s mu-

",7

IDADE

DE

OURO

lheres guaranis em idntica proporo.


-lngua

geral ou lngua franca -

DO

BRASIl.

A maioria dos paulistas falava o tupi-guarani

de preferncia ao portugus,

em casa, com as mulheres da famlia, ou quando se ausentavam


expedies

pelo serto. Essa preferncia

pela lngua materna

OURO

coisa usaram alm do chapelo de abas largas, barbas, camisa e ceroulas. Caminha-

para suas distantes

vam quase sempre descalos, em fila indiana, ao longo das trilhas do serto e dos

no seria marcada,

caminhos dos matagais, embora muitas vezes levassem uma variedade de armas. Sua

mas mesmo esses eram bilnges.

se mostravam

Possivelmente

outros colonos do Brasil litorneo,


poucos esforos, relativamente

em conseqncia

os quais, durante

dbeis e espordicos,

terras do interior. Os paulistas, ao contrrio,

GERAIS

pelo menos quando

vestimenta inclua, igualmente,

os paulistas sofriam de uma paixo ambulatria

MINAS

trajo, e com altas botas de montar. Mas, na verdade, eles, ao que parece, muito pouca

talvez, entre os que tinham sido educados nos colgios jesutas de Santos e So Paulo,
amerndio,

nAS

de seu sangue

que no aparecia em

mais de um sculo, fizeram

para a profunda penetrao

nas

estavam sempre enviando bandos cada

vez mais para dentro do serto, e, em 1651, tinham eles marcado caminhos

para o

gibes de algodo, espessamente

to teis contra as flechas amerndias

acolchoados,

e que

que em 1683 sugeriu-se fossem

usados na guerra contra os belicosos negros de Angola, do outro lado do Atlntico'.


O elemento

feminino

no deixava de estar presente,

nas bandeiras maiores, pois

embora os paulistas no levassem as esposas legais em suas expedies, muitas vezes


faziam-se acompanhar

de mulheres amerndias,

Embora o planalto da zona montanhosa

como cozinheiras e concubinas.


de So Paulo de Piratininga

esteja

alto Peru e, atravs das densas florestas do Brasil central, para o delta do Amazonas'.

apenas a mais ou menos trinta milhas do mar, segundo o vo de um corvo, a regio

A zona montanhosa

ficava isolada do resto da Colnia pela cordilheira singularmente

de So Paulo de Piratininga

era pobre e isolada, embora saud-

vel, e aquelas expedies tinham em mira, principalmente,


que os paulistas escravizavam,

ou domesticavam,

a procura de amerndios

a fim de us-Ios para o trabalho de

suas lavouras. Como atividade mais ou menos suplementar,

procuravam,

ouro, prata e esmeraldas, e tinham descoberto


Paranagu mais ou menos em 1572.

de ouro de aluvio de

Esses bandos perambulantes


cio aplicado s companhias
paramilitares'.

as correntes

eram conhecidos

de milcia portuguesas,

at concentrao

de centenas

como bandeiras, termo de ine organizavam-se

de membros,

ou dois frades, no papel de capeles. A maioria,


habitualmente,

em auxiliares

de caminhos,

amerndios,

coletores

trilha da montanha,

em bases

acompanhados

em qualquer

em servido

de alimentao,

bandeira, consistia,

ou livres, usados

guias, carregadores,

mais, com os paulistas brancos e mestios formando

de um
como

e tudo o

o ncleo. Com o correr do

to tortuosa

com o porto de Santos fazia-se atravs de uma

e ngreme que em muitos lugares o viajante era

obrigado a usar ps e mos, igualmente, para subi-Ia. Havia uma certa quantidade
gado na capitania, mas os ombros e cabeas dos carregadores
os principais

Variavam em foras, indo desde uma reunio de apenas quinze ou

vinte homens

batedores

tambm,

da como serra do Mar. A comunicao

escarpada conheci-

meios de transporte.

A mandioca

cultivadas, tambm o eram pelos amerndios


1606: " ... porque os portuguses
O isolamento
naturalmente,

escravizados e domesticados.

Confor-

ao seu donatrio,

em

bem sabe Vossa Merc que so homens de pouco

fora de seu natural"."

geogrfico

em que viviam os paulistas tornou

um refgio para descontentes,

como para estrangeiros

de

formavam

e outras plantas silvestres que eram

me a Cmara da cidade de So Paulo escreveu, francamente,


trabalho, principalmente

amerndios

aquela regio,

desertores, ou fugitivos da Justia, bem

que eram olhados com desconfiana

pelas autoridades

colo-

niais. Espanhis, franceses, ingleses, holandeses e italianos, estavam todos represen-

tempo, os paulistas tornaram-se to habilitados nas artes do serto e dos matagais quan-

tados entre os fundadores de So Paulo, mas a afirmao de alguns jesutas espanhis

to os amerndios

dizendo que a maior parte dos paulistas compunha-se

j o eram, ou mesmo, segundo alguns contemporneos,

prprias feras". Essas bandeiras percorriam


e mesmo

anos a fio. s vezes plantavam

acampavam

nas redondezas

cipalmente,

da caa, dos peixes -

freqentemente
mandioca

o interior durante meses

em clareiras

at a poca da colheita. Dependiam,


que obtinham

nos rios -

A maior parte das representaes


pintura,

seja na escultura, mostra-os

das florestas e

entretanto,

prin-

de frutas, ervas, razes

e mel silvestre. Usavam o arco e a flecha tanto quanto os mosquetes


de fogo, e, a no ser pelas armas que levavam, punham-se
notavelmente leve'.

"como as

e outras armas

de viagem com bagagem

atuais dos paulistas do sculo XVII, seja na


como uma espcie de Pilgrim Father, em seu

58

de "salteadores judeus" no

deve ser tomada a srio. Em conseqncia dessas origens muito mescladas e da natureza de seu ambiente fsico, no surpreendente

que os paulistas se mostrassem descon-

fiados e ressentidos em relao aos representantes


demonstrassem

da autoridade real, embora sempre

cordial respeito pela pessoa do monarca reinante. As autoridades colo-

niais, por sua vez, no tinham como norma ocupar-se muito de So Paulo, de certo
modo por no ser ele parte de uma capitania da Coroa, pertencendo
como pertencia, o conde de Monsanto,
mente povoada e economicamente

a um donatrio

e de certo modo porque a regio era escassa-

atrasada, a comparar-se com as ricas regies produ-

toras de acar, isto , Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco.

59

IDADE

DE

Quando os funcionrios,

OURO

DO

BRASIL

na Bahia e no Rio de Janeiro, tinham oportunidade

para tentar impor suas ordens ou sua autoridade

em So Paulo, habitualmente

xavam de faz-lo, a no ser quando os paulistas de mostravam


por considerarem

as instrues

convenientes

mostravam-se

dei-

dispostos a acat-Ias,

aos seus interesses. Em certa ocasio,

retamente

OURO

DAS

surpreendentemente

da Coroa, como se fossem diferentes dos de seus representantes.

que seus homens mais destacados

mostravam

conseguiram

auxlio dos paulistas durante a prolongada

liberdade dos amerndios.

da

Tambm para lutar contra os holandeses, durante as cam-

panhas de 1630 a 1654, os paulistas no mandaram


a isso constantemente

com o problema

muitos homens, embora fossem

exortados pelos governadores

coloniais. Da mesma maneira,

A Coroa explorava

O desejo

quanto posse de honras e distines

revela-se notvel, mesmo numa poca em que tal coisa era comum
pases europeus.

a esta ltima cidade contemporizando

GERAIS

dceis diante dos pedidos ou ordens vindos di-

os paulistas expulsaram os jesutas, tanto de So Paulo como de Santos, e os padres s


retornar

MINAS

em todos os

essa vaidade ao mximo quando

solicitava o

busca das minas de ouro e prata, de 1674

a 1682. Aquelas tentativas falharam, mas, uma dcada aps, a Coroa autorizava explicitamente

o governador

do Rio de Janeiro a induzir os principais paulistas a reuni-

rem-se s buscas de minas, atravs de promessas segundo as quais eles seriam feitos

os paulistas apenas pagavam o quinto, ou taxa dos quintos rgios, sobre todo o ouro

gentis- homens da casa real e cavaleiros das trs ordens militares, de Cristo, de Avis e

tirado de minas, ou lavado, at o ponto que lhes convinha. Foram, mais de uma vez,

de Santiago". Essas ltimas ordens chegaram ao Rio de Janeiro quase ao tempo em

acusados de pr obstculos

que os paulistas,

mtodos de minerao,

aos esforos dos tcnicos enviados para melhorar

e de relutncia ao permitir que forasteiros viessem procurar

novas minas. Essa obstruo era conseqncia

do receio de que as autoridades

niais viessem a ter todo o estmulo para levar So Paulo diretamente


efetivo, caso fosse encontrada abundncia de ouro e prata'.
Um desapontado
uma verdadeira

seus

governador

colo-

ao seu controle

refgio nunca podiam ser presos ou apanhados

e criminosos

que ali procuravam

pelas autoridades.

que j estavam procura

A data e o lugar exatos da primeira


jamais sero conhecidos.

exasperado escrevia que a reforma monetria

de 1691

descoberta

As narrativas tradicionais

realmente

rica provavelmente

variam, e a correspondncia
Coligindo as narrativas

que nos vieram ter s mos, pareceria

quase simultaneamente

Gerais, e por pessoas diferentes

que o ouro foi

ou diferentes

grupos de paulistas, nos anos entre

1693 e 1695. As bandeiras de So Paulo tinham atravessado passageiramente

lo, que se no conhece, que ha Deus, nem lei, nem justia, nem nunca obedecem a

parte daquela regio, no sculo anterior, e com maior determinao

nenhuma

busca de esmeraldas,

Dom Joo de Lencastre descrevia os paulistas, em 1700, como

sendo "gente por sua natureza


sobretudo

amantissima

absoluta

e varia a maior parte della criminosa;

na liberdade, em que se conservam ha tantos annos quanto

tem de creao a mesma villa". Tais observaes


correspondncia

pouco lisonjeiras

abundam

na

oficial entre o Rio de Janeiro, a Bahia e Lisboa. Evidentemente,

havia alguns funcionrios


e louvavam-Ihes

da Coroa, e outros, que defendiam a lealdade dos paulistas

o esprito de pioneirismo.

Em 1693, por exemplo, o procurador

da

con-

em regies diversas da zona que hoje Minas

fora imposta sem dificuldade ou oposio em toda a Colnia, "excepto em So Pauordem".

ofi-

do Rio de Janeiro e da Bahia s reflete os achados dos dez

e fragmentrias

encontrado

no interior,

compensadoras.

primeiros anos, ainda assim tardia e impropriamente.


traditrias

Trinta anos mais

de prata e de esmeraldas

ouro de aluvio em quantidades

cial dos governadores

colonial escreveu, em 1662, que So Paulo era

La Rochelle, pois que desertores

tarde, outro governador-geral

descobriram

grande.

durante a longa

feita por Ferno Paes, e de prata, por dom Rodrigo de Castel-

Blanco, entre 1674 e 168210 Como deixamos dito acima, tais tentativas haviam malogrado, mas um paulista de destaque, Manuel de Borba Gato, que estava implicado
no assassnio de dom Rodrigo na zona do Sumidouro

(28 de agosto de 1682), refu-

giou-se depois com seus sequazes na regio do rio das Velhas, onde descobriu
de aluvio em quantidade

compensadora.

do at o fim do sculo. Contudo,

ouro

Diz-se que manteve o segredo desse acha-

no estando ele completamente

afastado de todo o

Fazenda em Lisboa escrevia que os paulistas eram: "a melhor ou a nica defeza que

contato com So Paulo e o mundo externo, possvel que notcias referentes ao caso

tem os povos do Brasil contra os inimigos do serto". De um modo geral, entretanto,

se tenham

filtrado

a opinio mostrava-se

truncadas.

Alm disso, as bandeiras que atravessavam

fortemente

Froger, e outros estrangeiros

contrria a eles. No para admirar que Dampier,

que visitaram a costa do Brasil na ltima dcada do

sculo XVII, ouvissem dizer que os habitantes de So Paulo eram "uma espcie de
bandidos, ou gente libertina, que vive sem govrno". 8
Apesar de sua truculenta

independncia

e da sensao de serem diferentes dos

habitantes do resto do Brasil, no estando, portanto, obrigados aos demais, os paulistas

60

Mantiqueira
margens

em 1695, atravs do Rio de Janeiro, embora

e as cabeceiras

de muitos

a regio entre

do rio So Francisco tinham

dos rios e riachos cruzados

Paranagu e demais lugares que produziam

de certa forma

notado

a serra da

que os leitos e

por eles eram idnticos

aos de

ouro de aluvio, embora em quantida-

des de tal modo pequenas que eles no se sentiram seduzidos a tentar a sorte durante
muito tempo naquela regio onde os amerndios

eram presa fcil.

IDAUE

DF.

OURO

DO

BRASIL

OURO

DAS

MINAS

GERAIS

Discutiu-se que as primeiras descobertas de ouro na regio do rio das Velhas


no foram feitas por paulistas, e sim por aventureiros procedentes da Bahia, que
tinham penetrado at Sabarabuu, utilizando para isso o rio So Francisco e o rio das
Velhas. Isso admitido como possibilidade, mas o peso da evidncia parece confirmar a prioridade tradicional dos paulistas, embora apenas por uma pequena margem de avano. Os relatos, tanto contemporneos quanto pouco posteriores, costumam atribuir a descoberta aos paulistas, mesmo quando escritos por pessoas que
lhes eram hostis ou viam-nos com animosidade. Um desses pioneiros portugueses,
em sua velhice, registra que "no ha duvida que foro os Paulistas os primeiros
primeiros descobridores deste continente das Minas, e depois que acharo nella
ouro, viero concorrendo reynois e Brasileiros". Outro pioneiro de origem europia,
que servira numa das bandeiras paulistas, em Minas Gerais, ao fim do sculo XVII
relembra que alguns paulistas percorrendo a regio do rio das Mortes em busca de
ndios cataguases que usavam ornamentos de ouro nos lbios e nas orelhas, tiveram
indicao, atravs de um chefe local, do ponto onde se registraram as primeiras
descobertas de ouro naquela regio". Fosse como fosse, a descoberta de ouro de
aluvio nos vales do rio das Mortes e do rio Doce, respectivamente, ocorreu num
intervalo muito pequeno, entre os anos de 1693 e 1695.
A paisagem da regio aurfera de Minas Gerais agora muito diferente do que
era h duzentos e sessenta anos, mas, evidentemente, os traos geolgicos bsicos
ainda so os mesmos. A regio parte de um vasto planalto, cuja feio mais notvel
a serra do Espinhao, a mais antiga formao geolgica do Brasil. Aquela cordilheira corre, em linhas gerais,para o norte e para osul, ao longo da linha que atravessaOuro
Preto e Diamantina, separando a bacia do rio Doce, a leste, da do So Francisco, a oeste.
Nos fIancosda serra do Espinhao e suas derivaes que os vales e correntes aurferas
foram, geralmente, encontrados. svezes,localizavam-senas chapadas, nome que se d
a pequenos planaltos elevados,quase sempre consistindo em depsitos naturais separados por valesprofundamente cavados pela eroso. A fim de chegar regio do ouro, os
paulistas tinham de escalar primeiro a barreira formidvel da serra da Mantiqueira, na
qual fica o pico de Itatiaia, um dos mais altos do Brasil (dois mil setecentos e oitenta
e sete metros acima do nvel do mar), e da cruzar os Campos Gerais, que se estendem
entre as serras da Mantiqueira e do Espinhao, e eram, de incio, infestados de ndios
cataguases hostis.
Desde que chegou o primeiro colono a Minas Gerais, sucessivas geraes tm
queimado rvores e vegetao a fim de limpar a terra, para a minerao ou para a
agricultura. Isso explica a aparncia desolada da maior parte da regio, nos dias
presentes. Os pices dos pontos mais altos, como o Itacolomi e o Itamb, provavel-

mente seriam to despidos ento quanto so hoje, mas as encostas inferiores das
montanhas deveriam ser, muito provavelmente, cobertas de espessa vegetao.
A mesma coisa se pode dizer dos vales dos rios, profundamente cavados pela eroso,
de solo enriquecido pelo depsito milenar de hmus, proveniente das pesadas chuvas anuais, entre setembro e abril, muitas vezes acompanhadas de temporais violentos, carregados de coriscos e troves. Em muitas reas o arvoredo que os primeiros
pioneiros enfrentaram deveria ser, evidentemente, bastante emaranhado e compacto. Um desses homens, em seus velhos anos, lembrava-se de que, inicialmente, gastavam-se quatro dias para ir do acampamento de minerao de Vila Rica de Ouro
Preto s vizinhanas de Ribeiro do Carmo - mais tarde Mariana -, "que tanto
ero necessarios naquelle tempo por cauza dos grandes mattos que impedio a certeza e brevidade do caminho, sendo que depois a frequencia dos viandantes o pozero
IS pequenas duas lguas que dista Villa Rica da cidade Mariana" .12
Os prospectores paulistas que fizeram trabalho pioneiro em Minas Gerais, primeiro encontraram ouro aluvial no leito dos rios e riachos. Os depsitos de tal ouro
eram chamados faisqueiras, porque ao sol faiscavam as partculas maiores. Da a palavra faisqueiro para classificar o prospector itinerante ou mineiro de ouro de aluvio.
Quando os rios estavam na enchente, grossos demais para o trabalho, os faisqueiros
voltavam sua ateno para as margens e sua vizinhana imediata - tabuleiros -, onde
era freqente encontrarem tambm ouro. Quando tais depsitos se exauriam, ou os
recm-chegados encontravam-no j trabalhado pelos seus predecessores, os prospectores seguiam adiante, procurando ouro nas fendas e rachaduras das encostas vizinhaslI'upiaras ou guapiaras. Todos os mais recuados trabalhos em ouro foram de aluvio, e
I quando este se foi fazendo escasso foi que os mineradores cavaram tneis e poos
nll'l encostas, conforme veremos no stimo captulo.
O processo primitivo de lavar e peneirar o ouro mostrava-se o mais simples.
O nico instrumento necessrio era a bateia, uma bacia grande e rasa, cnica, feita de
madeira ou de metal, que o mineiro segurava com ambas as mos. O subsolo areno10, misturado ao cascalho que continha as pepitas de ouro, era colocado na bateia
com alguma gua suficiente para cobri-Ia. O mineiro, ento, rodava cuidadosarnenIr I bateia num movimento circular ou elptico, e, de vez em quando, inclinava-a
plrll deitar fora um pouco da gua e do cascalho, cuidando de que o ouro ficasse
Itmpre no fundo, at que fosse claramente visvel. O cascalho nem sempre era o da
superfcie do solo, pois retiravam-no de profundidades diferentes, sob uma camada
dr areia, terra ou argila. Os poos ou escavaes feitas no curso da extrao do cascalho eram chamados catas, e muitos terrenos de Minas Gerais depressa tomavam, por
"usa deles, o aspecto de favos.

62

63

A proporo

IDADE

DE

que os depsitos

OURO

DO

BRASil

se foram fazendo em menor nmero

profundos, os mtodos de extrao tornaram-se

e mais

mais complicados, no primeiro quarto

do sculo XVIII. Lavadouras e mquinas hidrulicas foram empregadas,

e em alguns

OURO

A outra estrada principal,

DAS

MINAS

GERAIS

que depressa se tornou

a mais importante,

corria

paralela margem direita do rio So Francisco, a esse tempo fronteira entre as capitanias da Bahia e de Pernambuco.

Chegava-se normalmente

a esse rio, vindo da costa,

da gua ou do

pelo pequeno porto de Cachoeira, centro da regio de cultura do fumo, no Recncavo

desvio artificial da corrente para outro canal. Ao contrrio do que com freqncia se

da cidade do Salvador. Por terra, o rio So Francisco tambm podia ser atingido de
Pernambuco, e mesmo do interior do Maranho, usando-se a regio recentemente

casos o leito do rio ou do riacho era exposto, atravs do represamento


declara, a minerao

subterrnea

foi algumas vezes feita nas Minas Gerais colonial,

mas sabido que tal processo no era comum. Isso acontecia em parte por causa da

aberta do Piau. Caminhos que vinham de todas as direes do interior da capitania

natureza frivel da maior parte do terreno pedregoso, mas, principalmente,

da Bahia convergiam

de conhecimentos

especializados.

Os portugueses

por falta

estavam bem mais atrasados do

que os espanhis no que se refere tcnica da minerao,


mais extenso nas Minas Gerais no se pode comparar

e o trabalho subterrneo

arraial de Mathias Cardozo,

onde se juntavam

de onde o caminho

numa fazenda

para as minas de ouro

seguia a margem do rio por umas cento e sessenta milhas, at a juno com o rio das

Peru. O ouro obtido por esses diferentes mtodos tinha um raio de colorao que ia

Velhas. Os arraiais mineiros que se enfileiravam ao longo do rio das Velhas depressa
estavam interligados por uma rede de trilhas e passagens, inclusive com os remotos

do amarelo brilhante

postos avanados

a um cinza amarelado

com os do Mxico ou do alto

chamada

para o rio So Francisco,

ou preto. Essa ltima variedade

era

conhecida como ouro preto e havia um outro tipo, de aparncia opaca e suja, ao qual
chamavam ouro podre. A prova de toque do ouro encontrado
va entre 2l1/2 e 22112 quilates".

em Minas Gerais oscilaatravs

no inabordvel

Serro do Frio, parte do vale do rio

Jequitinhonha.
Embora o caminho da Cachoeira, rio So Francisco e rio das Velhas fosse mais
comprido

Quando as novas e ricas descobertas de ouro finalmente insinuaram-se

estabelecidos

que os de Parati e So Paulo, a caminhada

fazia-se por ali muito mais fcil

no todo. Havia fazendas de criao estabelecidas ao longo de uma grande extenso do

das reas colonizadas do Brasil litorneo, entre 1695 e 1696, havia apenas dois cami-

rio So Francisco,

nhos praticveis pelos quais os que desejassem alcanar as minas de ouro de Minas

milhas. O terreno era muito menos escabroso e dispunha-se

Gerais poderiam

lidade. Tanto o gado como os cavalos podiam atravessar aquele caminho com relativa

chegar at elas. O mais antigo era aquele pelo qual as bandeiras

tinham viajado de So Paulo at as ramificaes


conhecido

superiores

como Caminho Geral do Serto. Acompanhava

serra da Mantiqueira

do rio So Francisco,

o rio Paraba, atravs da

para a regio norte do rio Grande, onde se bifurcava para o rio

das Velhas e para o rio Doce. Dentro de poucos anos, no mximo


estrada de ligao para esse caminho

at 1700, uma

tinha sido feita, vindo do pequeno

porto de

facilidade, enquanto
travam-se,

freqentemente

separadas umas das outras por meia dzia de

as trilhas montanhosas

em certos pontos, praticveis

de gua com mais faci-

que vinham de Parati e So Paulo mosapenas para pedestres,

ou para cavalos e

mulas excepcionalmente
fortes".
Em meados do ano de 1697, mesmo os que tendiam a ouvir com ceticismo as
notcias das primeiras descobertas,

tinham comeado a compreender

que havia, de

Parati, a alguns dias de navegao abaixo do Rio de Janeiro. Essa estrada, o Caminho

verdade, e numa escala sem precedentes, "gold in then thar hills". Escrevendo Coroa,

Velho, como depressa foi chamado, para distingui-Ia do Caminho Novo, mais direto,
e aberto alguns anos depois entrava para o interior por uma distncia de cinco dias de

em junho daquele ano, Artur de S, governador

marcha

emtender aos mineyros ser o ouro naquella parte de muita duraso".

numa regio difcil, at reunir-se

ao caminho

inicial dos paulistas,

em

do Rio de Janeiro, comunicava

que

as minas de Caet, apenas, "se dilato de tal sorte pello pe de ha serra que faz
Novos e ricos

Pindamonhangaba.
Da por diante as duas estradas fundiam-se numa s, que o viajante levava cerca de vinte dias a percorrer para chegar aos primeiros campos aurferos,

pontos eram descobertos quase todos os dias em ampla rea, onde cada rio, riacho ou

na regio do rio das Mortes. Os paulistas, alis, no costumavam viajar da aurora ao


crepsculo, mas s do alvorecer at o meio-dia, ou, no mximo, at duas ou trs da

isentos de desafios, na posse das jazidas, e um enxame de aventureiros

dos de todos os recantos da Colnia convergiu para a regio, seguindo os caminhos

tarde. O resto do dia era dedicado instalao do acampamento,

que acima descrevemos. "Gente vaga e tumulturia,

caa no mato e

pesca no rio, se houvesse algum por perto, a fim de arranjar carne ou peixe para a
alimentao.

Dessa maneira levavam, habitualmente,

um par de meses para viajar da

cidade de So Paulo at as minas de ouro, quando os aventureiros,

que faziam mar-

chas foradas pela estrada de Parati, gastavam mais ou menos trs ou quatro semanas.

64

regato parecia conter ouro. Era inevitvel que os paulistas no pudessem permanecer
e desemprega-

pella maior parte gente vil e pouca

morigerada", conforme o governador-geral, dom Joo de Lencastre, bem pouco lisonjeiramente os descrevia na Bahia IS. OS conselheiros ultramarinos em Lisboa concordavam com esta opinio, chamando a estes pioneiros "gente toda adventicia, tumulturia
c mal estabelecida, e sem amor s terras em que no nasceram".

o jesuta

IDADE

DE

OURO

DO

BRASIL

Antonil, em seu clssico relato daqueles dias de sbito sucesso em

Minas Gerais, descreve a corrente migratria


"Cada anno vem nas frotas quantidade

e de estrangeiros,

e pretos, e muitos ndios de que os Paulistas se servem. A mistura

principais

para passa-

rem as minas. Das cidades, villas, reconcavos, e sertes do Brazil vo brancos, pardos,

DAS

MINAS

GERAIS

aurferos em pessoas que, a no ser por aquilo, se teriam contentado

em termos menos preconceituosos:

de Portugueses

OURO

kancos

,penhavam

he de toda a

produtos

brasileiros,

para a zona de minerao,

em cultivar

acar e fumo. Alm da grande imigrao

de

o nmero de servos e escravos negros que acom-

seus senhores ainda era maior. A carncia de mo-de-obra

fazendo sentir na Bahia, Pernambuco

j se estava

e Rio de Janeiro, "e se faria tambm sentir em

condio de pessoas: homens e mulheres; moos e velhos; pobres e ricos; nobres e

Portugal se lhe no acudisse a tempo". E, derradeiro argumento,

plebeos, seculares, clrigos, e religiosos de diversos institutos,

tante, falava na dificuldade de cobrar o pagamento

dos quintos, ou as quintas partes

reais. daqueles mineiros itinerantes e incontrolveis,


.,dopaisI7

em to remota e atrasada regio

tem no Brazil convento nem casa." A mesma autoridade


cia sobre essas pessoas um controle apropriado,
minerao.

Viviam em condies anrquicas

muitos dos quaes no

acrescenta que no se exer-

quando elas alcanavam

e obedeciam

a zona de

apenas aos regulamentos

locais, criados para resolver conflitos derivados das reivindicaes

referentes ao ter-

reno nas minas de ouro e ao leito dos rios. Os crimes ficavam sem punio, a no ser
quando a vingana particular
A autoridade

se exercia, e havia abundncia

eclesistica sofria, igualmente,

Rio de Janeiro e de Pernambuco


esferas de jurisdio,

de assassinos e ladres.

uma quebra, pois os bispos da Bahia, do

estavam em desacordo

quanto s suas respectivas

quando se tratava daquela zona que os mapas no registravam

Dom Joo de Lencastre provou ser um verdadeiro

,r

laboriosamente
. atrangeiras,

minerado
conforme

em Minas Gerais encontrou

no o menos impor-

profeta. Muito do ouro to


caminho rpido para naes

tanto Antonil como o Conselho

Ultramarino

deploravam

,1m termos bastante idnticos, dez anos depois". Tambm os aventureiros


meavam pela regio mineira permaneceram
controle efetivo das autoridades
minas de ouro o governador

que enxa-

por mais de uma dcada afastados do

coloniais, apesar de duas extensas visitas que fez s

do Rio de Janeiro, entre 1700 e 1702. Se os mineiros se

e onde no havia demarcaes.

Alm disso, muitos dos mineiros eram itinerantes,

tivessem conservado unidos, poderiam ter desafiado facilmente o controle efetivo da

deslocando-se

em busca de veios novos e mais ricos".

Coroa durante mais tempo, mas a ecloso, em 1709, da guerra civil entre os pioneiros

constantemente

As autoridades

coloniais superiores

viam aquela corrida do ouro com senti-

mentos mesclados, e sua atitude ambivalente


Conselho Ultramarino,

refletiu-se nas reaes da Coroa e do

em Lisboa. No despacho acima citado, de janeiro de 1701,

paulistas e os recm-chegados,
10S representantes

usim,

quase todos de origem europia, deu oportunidade

da Coroa, no ano seguinte, de firmar sua autoridade.

outra dcada se passou antes que a consolidao

do controle

da Coroa se

dom Joo de Lencastre mostra regozijar-se com o fato de as ltimas noticias vindas

efetivasse, com a supresso da revolta em Vila Rica. A carncia de mo-de-obra

das minas formarem

nos campos continuou

sculo, prometendo

uma introduo

excepcionalmente

grande riqueza e prosperidade

auspiciosa

para o novo

ptria-me. Apesar disso, acres-

aclive das indstrias

mente, to intil para Portugal quanto

quintos reais nunca chegou a ser satisfatoriamente

O ouro, entrando
importaes

o fora para a Espanha.

pelo Tejo, poderia bem depressa deixar o mesmo rio, para pagar

da Frana, da Inglaterra,

da Holanda e da Itlia, de forma que "seria o

em que

aquela detestada taxa continuou

controle

estariam considerando seriamente o assunto, mas, no entretempo,


na prpria Colnia, j iam causando graves preocupaes.

procuravam

O perigo principal, explicava, era que as hordas de aventureiros

extrativas de ouro e brilhantes.

declnio em forte

Finalmente,

dos

a ser imposta.

firme por mais de dez anos, as autoridades


compensar

da Bahia e do Rio de Janeiro

a situao limitando o trfico e policiando

levavam quela regio. Tambm isso teve pouco xito. A construo


que enxamea-

o problema

resolvido, durante todo o tempo

J que o governo se mostrava incapaz de exercer sobre Minas Gerais qualquer

proveito todo seu e o trabalho nosso". Sem dvida, escrevia ele, os conselheiros do rei
as repercusses,

negra

a afligir os lavradores de cana e de fumo durante a primeira

metade do sculo XVIII, e s teve algum alvio com o subseqente

centava ele, havia o grave risco de que aquele ouro do Brasil viesse a ser, posteriora prata americana

Mesmo

nova e -

conforme

se esperava -

os caminhos que
de uma estrada

mais curta para os campos aurferos, vinda da

vam agora nas regies mineiras, levando "uma vida licencioza e nada crist", trans-

capitania do Esprito Santo, foi iniciada em 1700, mas o trabalho cessou dois anos

formassem rapidamente

depois, por ordem da Coroa, cujos conselheiros

dos e malfeitores",
manifestassem

aquele distrito num "valhacouto

que poderiam,

a mesma

propenso

facilmente,

de criminosos,

vagabun-

pr em perigo todo o Brasil, se

para amar a liberdade

demonstrada

pelos

consideraram

que quanto menos

passagens houvesse para as minas, mais fcil seria para vigi-las". No prosseguimento de tal poltica, o fechamento

da estrada do rio So Francisco foi decretado

pela

paulistas. Outro, e mais iminente perigo, estava na atrao fatal exercida pelos terre-

Coroa em fevereiro de 170 I. apesar de ser aquela a passagem atravs da qual vinha a

66

67

IDADE

DE

OURO

DO

BRASIL

maior parte dos suprimentos essenciais aos campos aurferos". Outra medida restritiva

nas ou humanas".

proposta por dom Joo de Lencastre em 1701, dizia que no se consentisse

compunha-se,

quer que fosse a ida para as minas sem um passaporte


geral, na Bahia, ou pelos governadores
passaportes s seriam outorgados

a quem

assinado pelo governador-

do Rio de Janeiro e de Pernambuco.

E tais

a pessoas idneas e de posses. Tal medida foi real-

mente adotada pela Coroa, mas sua imposio tambm se mostrou bastante impraticvel".
A insensatez de tais restries foram apontadas

Coroa, em mais de uma oca-

sio. No que se referia ao Caminho Velho, corria ele atravs de regio to escabrosa e
to espessamente

arborizada

que os paulistas, conhecedores

da natureza,

podiam

esquivar-se a qualquer guarda que ali ficasse colocada" que ainda sendo tantas guar-

OURO

MINAS

A maioria dos imigrantes

GERAIS

recentemente

tambm, de pessoas que no se detinham

maior parte dos funcionrios


intimidar

DAS

facilmente.

chegados de Portugal

diante de coisa alguma, e a

coloniais, muito mal pagos, deixavam-se subornar ou

O regulamento

de minas promulgado

em 1702, e ao qual se

faz referncia na pgina 74, consentia que os rebanhos fossem conduzidos


mineira por aquela estrada, mantendo,

porm, rigorosamente,

regio

a proibio de todas

as outras formas de trnsito, comrcio ou trfico. Sob tais condies o fechamento da


estrada nunca passou de uma farsa, e as autoridades
sua correspondncia

Foram igualmente
vos que entravam

da Bahia confessavam

isso em

para a Coroa".
inteis os esforos para limitar o nmero de negros escra-

em Minas Gerais. Em janeiro de 1701 a Coroa decretou que s

das como os paos dos mesmos mattos, se pode duvidar os reprimo de entrarem por

duzentos negros escravos poderiam ser importados

donde quizerern".

via Rio de Janeiro, para as minas, e os outros mercados de escravos do Brasil tiveram

A tentativa de fechamento

ainda mais pretensiosa,

da estrada do rio So Francisco era

pois os mineiros no poderiam

biam atravs daquela passagem. Os funcionrios

viver sem a carne que rece-

paulistas aos quais foi confiada a

anualmente

da frica Ocidental,

proibio expressa de vender escravos aos mineiros. Tais restries foram relaxadas
por um outro decreto de maro de 1709, mas, devido s reclamaes

dos senhores

confiscao dos rebanhos de gado que entravam em Minas Gerais, vindos do norte,

de engenho, a Coroa tornou a modific-lo dois anos depois. O decreto de fevereiro de

cooperavam com os vaqueiros e fazendeiros na tarefa de traz-Ios, a ponto de obrigar


os proprietrios de gado relutantes a enviar suprimentos.

1711 ordenava que os negros ocupados em trabalhos agrcolas no fossem vendidos

Alm disso, escravos, sal, farinha, ferramentas


ficavam mais baratas se importadas

e outras coisas necessrias vida

da Bahia, em vez de So Paulo e do Rio de Janei-

ro, no s por ser mais fcil a viagem pela estrada do rio, como por produzirem
capitanias

do sul o escassamente

necessrio

fazendeiros da Bahia como os comerciantes


bio, pois os preos que obtinham
maior do que qualquer

sua prpria
revelaram-se

subsistncia.

as

Tanto os

astutos, ignorando

a proi-

por seu gado em Minas Gerais era muitssimo

outro que pudessem

esperar obter nas cidades litorneas.

Bois que alcanavam de trs a cinco oitavas de ouro por cabea nesses ltimos lugares, alcanavam de quinze a trinta em Minas Gerais. Finalmente,
serto longnquo

o gado trazido do

para a costa passava, s vezes, dois anos em caminho, enquanto

os

rebanhos da regio mdia do So Francisco podiam chegar a Minas Gerais dentro de


um ms ou seis semanas.
parte dos fatos econmicos
considerou

tolice aquelas proibies

da vida, o elemento

humano

neles envolvido

feitas em papel. "Ordinriamente

todos so

para o servio das minas, com exceo nica daqueles que "pella perversidade

dos

seus naturaes no sejam convenientes para o trato dos Engenhos e das suas lavouras".
A tangente bastante clara que tal concesso oferecia foi integralmente
proprietrios
transgressores
importao
trezentos

explorada pelos

de escravos, apesar dos castigos severos com que eram ameaados os


da letra e do esprito de tal lei. Em 1703, a Coroa institua uma cota de

anual de mil e duzentos


para Pernambuco,

escravos africanos para o Rio de Janeiro, mil e

e todos os outros para a Bahia, enquanto

mantinha

limite existente de duzentos, em termos de reexportao, para Minas Gerais. Tambm


essa lei permaneceu letra morta, e o sistema de cotas foi abolido, finalmente, em 1715L\.
OS preos altos com que os mineiros de ouro, os mercadores

e os moradores

pagavam os escravos, em Minas Gerais, refletiram-se na expanso do trfico de escravos com a Guin. O governador
habitantes

do Rio de Janeiro queixava-se,

das capitanias sulinas, no conseguindo

em 1703, de que os

adquirir escravos suficientes em

Angola, j vinham, havia anos, enviando navios do Rio e de Santos a fim de negociar
escravos na costa da Guin. Esses escravos eram comprados

com fumo, rum e, prin-

absolutos que qualquer vaqueiro ou Paulista metido com a sua escopeta pelos matos

cipalmente, ouro em p e em barras, a maior parte do qual no havia pago os quintos

daquelles sertes, nem todos os exerci tos da Europa parece sero bastantes

reais. Confessava

impedirem
fazendeiros

para o

de que entre e saya por donde quizer". Os poderosos lderes paulistas e os


mais ricos, com seu grupo de capangas assalariados,

"comtendendo

ou descompondo

independentes,

as pessoas de mayor esfera sem respeito a leys Divi-

68

contrabando

ele que a nica forma de dar um paradeiro

seria proibir toda a navegao entre a Guin e os portos sulinos brasilei-

ros. Todos os esforos para deter o contrabando


malogrado,

quele florescente

embora aquele produto

do fumo em larga escala haviam

formasse um volume bastante difcil de ser es-

69

IDADE

DE

OURO

DO

BRASIL

OURO

DAS

condido. Ocultava-se o ouro, por outro lado, com muito maior facilidade, "e no ser

ro de pessoas que continuavam

possvel por mais exactas diligencias que se faam evitar que levem todo o ouro que

lidade de se fornecer alimentao

quizerem,

intil dizer

pelo pouco lugar que ocupa ainda a mayor quantidade'?".

pioneiros,

MINAS

GERAIS

afluindo era a natureza estril do solo e a impossibipara quantos

desejavam

ir para l. Um desses

em sua velhice, recordava como alguns dos primitivos

otimistas haviam

que a Coroa no aprovou tal atitude derrotista de dom Rodrigo da Costa, mas a histria

iniciado a viagem de um ms ou seis semanas para as minas, sem levar qualquer

subseqente do comrcio mostra que ele no estava sendo pessimista sem razo.

proviso".

Muito desse contrabando

de ouro e escravos era feito com os ingleses e holan-

deses da costa da Guin, embora os holandeses


roubassem

navios negreiros brasileiros.

por causa de um punhado

dos

a sua vontade, mas em muitos casos o entendimento


era suficientemente

das minas, no se pode crer o que

padecero ao princpio os mineiros por falta de mantimentos,

para que Portugal

considerasse a srio uma proposta do rei do Daom, que propunha

de milho. Antonil descreve quadro idntico, quando diz:

e no menos esteril a maior parte dos caminhos

entre ambas as partes era evi-

perturbadora

ou de fome, antes de alcanar seu des-

"Sendo a terra que d ouro esterilissima de tudo que se h mister para a vida humana,

navios negreiros alegavam terem sido forados pelos piratas a vender escravos contra
dente. A agresso holandesa

de subnutrio

tino, e soube-se de casos em que um homem esfaimado matava seu companheiro

muitas vezes, no mar, atacassem e

Em outras ocasies, os comandantes

Muitos morreram

achando-se

no pou-

cos mortos com huma espiga de milho na mo, sem terem outro sustento.'?"

aos portugueses a

Em sua pressa alucinada de explorar as minas existentes e encontrar

novas, os

construo de uma feitoria fortificada em seu territrio, em Ajud. A Coroa pareceu,

primeiros

de incio, inclinada a aceitar essa sugesto, e alguns comerciantes

resultado foi sofrerem carncia aguda, de 1697 a 1698, e, de novo, entre 1700 e 1701.

da Bahia oferece-

pioneiros

descuidaram-se

de plantar mandioca

e milho suficientes, e o

ram-se para construir e manter o forte por sua prpria conta, se tivessem permisso

O governador

do Rio informava Coroa, em maio de 1698, que a carncia de artigos

para formar uma companhia

mantimentos

era to crtica que muitos mineiros tinham sido obrigados a abando-

escravagista, com monoplio

quanto ao comrcio com

a Guin. Considerando melhor, a Coroa rejeitou a proposta e preferiu tentar obter


indenizaes dos holandeses atravs dos canais diplomticos".

nar suas jazidas de ouro e estavam errando pelo mato com seus escravos, em busca de
caa, peixes ou frutas, a fim de se alimentarem.

Em 1711, a Coroa, sempre de atalaia em busca de um pretexto para reabastecer


o tesouro, lanou de chofre um direito adicional
eram agrupados para a reexportao

relatou ele, em carta do rio das Velhas, ao fim de novembro

sobre os escravos africanos que

penria de mantimentos

em direo das minas, os que vinham de Angola

recebendo tarifa mais alta do que os procedentes


sio, trs anos mais tarde, o governador-geral

da Guin. Comentando

Em sua visita subseqente

procedente

da Bahia fez sentir que tal avaliao

de 1700, que de novo a

tinha visitado a regio, embora esperasse alvio para isso em

maro do ano seguinte, com a safra da plantao

essa dispo-

s minas,

do rio So Francisco".

feita e a chegada de mais gado

Preos fantsticos

durante essa luta em prol da sobrevivncia.

eram pagos pelos alimentos,

Um gato ou um cachorrinho

eram ven-

fora feita sob falsas premissas. A experincia evidenciara

que os escravos sudaneses

didos por trinta e duas oitavas de ouro, um alqueire de milho por trinta ou quarenta

vindos da Guin eram mais fortes e melhor trabalhadores

do que os bantos de Ango-

e um frango esqueltico por doze. Entretanto,

la, e que os primeiros,

preos muito mais altos,

lho dirio de um negro escravo muitas vezes chegava a produzir dezesseis oitavas de

particularmente

conseqentemente,

alcanavam

em Minas Gerais. Portanto,

decidia emendar a lei de 1711, impon-

do uma taxa s, de quatro mil e quinhentos

ris por cabea, sobre todos os negros

escravos importados,

sem levar em considerao

negociaes e enganos que em semelhantes

as respectivas origens, "por evitar as

avaliaoens costuma haver, e o prejuizo

que dellas havia de rezultar fazenda de Vossa Magestade",


aceitou a lei assim modificada".

e o governo portugus

no conseguiram

de espao para

evitar o derrame de toda aquela miscelnea para Mi-

nas Gerais, inclusive milhares de negros escravos muitssimo

ouro",
A situao melhorou
, "

sculo foi ultrapassada,

desde que a crise surgida na curva do

embora as provises de boca em Minas Gerais nunca chegas-

sem a ser superabundantes

durante toda a primeira metade do sculo XVIII. Peque-

nas granjas e fazendas depressa se foram instalando

necessrios na lavoura

as dos principais

ao longo das estradas, e mais

campos aurferos,

que se iam, lentamente,

transformando

em

vilas. Muita gente, de fato, depressa considerou mais lucrativo plantar a fim de fornecer alimento

aos mineiros

litornea. Jamais coisa assim fora vista e jamais coisa assim tornou a ser vista, at que

preos permaneciam

surgisse a corrida do ouro na Califrnia, em 1849. A nica restrio efetiva ao nme-

quantidade

70

consideravelmente

ateno mereceu o plantio de hortalias, milho e a criao de rebanhos nas vizinhan-

Tal legislao e outros decretos similares, que no dispomos


mencionar,

sabia-se que por aquela altura o traba-

do que se entregar ela prpria

muito altos, em conseqncia

disponvel. Os primeiros colonos plantaram

7\

minerao,

j que os

da procura ser maior do que a


principalmente

milho, ab-

IDADE

DE

OURO

DO

bora, feijes e de vez em quando, batatas. Em 1703 j estavam criando uma quantidade bastante razovel de porcos e galinhas, "que vendem por alto preo aos passageiros, levantando-o tanto mais, quanto he maior a necessidade dos que passo. E dahi
vem o dizerem que todo que passou a serra da Mantiqueira, ahi deixou dependurada
ou sepultada a conscincia"."
Depois que a mar da imigrao foi reencetada, alcanando a enchente, nos
primeiros anos do sculo XVIII, calculava-se com razovel grau de possibilidade, em
1709, que havia umas trinta mil pessoas ocupadas em atividades mineradoras, agrcolas e comerciais, em Minas Gerais. Outros coevos estimam o total entre seis e
sessenta mil, mas Antonil, que fornece o nmero de trinta mil, usou de cuidado
especial ao informar-se atravs de pessoas idneas que haviam visitado toda a regio
mineira no comentrio hiperblico do Triunfo eucarstico de 1734, no qual o escritor
declara que "meio Portugal" estava emigrando para as minas, vrias autoridades
modernas opinam que no menos de oitocentas mil pessoas chegaram a Minas
Gerais, vindas da terra-me, entre 1705 e 175032 Tal coisa evidentemente absurda.
Considerando o volume de embarcaes ocupadas no comrcio do Brasil, e a limitada capacidade de transporte de muitos desses navios, duvidoso que mais de cinco
ou seis mil pessoas tenham emigrado de Portugal no decorrer de um ano - e nem
todas elas se destinaram s minas. Em 1715, os conselheiros ultramarinos observaro que Portugal era ainda "to abundante de homens, que apenas se percebe a falta
dos que tem levado esta guerra" da Sucesso de Espanha, e nem sequer falavam na
emigrao para o Brasil. A cifra anual, durante o tempo da corrida do ouro, seria de
trs ou quatro mil pessoas, mas, ainda assim, tal nmero era um escoamento considervel para um pas pequeno como Portugal, principalmente por se tratar, na maioria, de homens vlidos. Fosse como fosse, a drenagem de pessoas que emigravam da
provncia do Minho foi suficientemente alarmante para que a Coroa lanasse um
decreto, em maro de 1720, limitando drasticamente a emigrao para o Brasil, que
dali por diante s seria permitida com passaporte fornecido pelo governo. evidente
que tal decreto no foi sempre estritamente observado, mas de se duvidar que dali
por diante o nmero de emigrantes tenha excedido dois mil, anualmente.
Os mais antigos campos aurferos eram, naturalmente, os mais improvisados,
e mesmo depois que comearam a tomar forma um tanto mais permanente, fazendo-se vilas em embrio, os elementos de moradia eram dos mais simples. Paredes de
pau-a-pique, com telhados de folha de palmeira, sap ou palha. O melhoramento que
se seguiu foi o de moradias de cania do rebocado, cobertas de sap, sendo o piso de
todas as casas, entretanto, de terra batida. Conforme a povoao foi prosperando e
estabilizando-se, as paredes foram rebocadas por dentro e por fora, pisos de madeira

72

BRASIL

OURO

DAS

MINAS

GERAIS

ou pedra foram colocados e telhas substituram os telhados de sap. Varandas e sacadas foram requintes que vieram mais tarde, e, finalmente, surgiu o melhor tipo de
casa colonial, com coluna de canto e vigamento feitos de cedro, telhados de telhas e
reboque sobre tijolos. Esse ltimo tipo evoluiu lentamente, e mesmo em 1711 havia
em Ouro Preto apenas uma casa coberta de telhas. E aquele local foi uma das mais
antigas e mais prsperas instalaes".
Os mtodos agrcolas eram igualmente simples, e podem ser definidos como
de fogo e enxada. Arados eram peas desconhecidas, ps e escavadeiras raramente so
mencionadas, e o machado, o podo, a faca e a enxada constituam as principais
ferramentas empregadas. O primeiro passo era o da derrubada de rvores e da vegetao rasteira at onde o proprietrio de um trato particular de terra, e seus escravos,
pudessem faz-lo. A vegetao assim tombada era deixada durante algumas semanas
ali mesmo, a fim de secar, e depois lanava-se-lhe fogo. Os resultados da colheita
subseqente dependiam muitssimo dessa queimada. Se o todo fosse reduzido a
cinzas, uma boa safra estava em perspectiva. Se,por causa do tempo, as rvores tombadas queimavam apenas pela metade, o prognstico era mau. Quando o cho ficava
assim livre, os negros escravos revolviam-no com suas enxadas e semeavam milho,
feijo e outras plantas alimentcias. Depois de alguns anos, quando a terra ficava
cansada, nova derrubada e nova queima era feita em outro lugar. Usando outras
palavras, o ciclo consistia em abater, queimar, limpar, semear e colher. Uma vegetao raqutica, de brotao posterior, aos poucos tomava o lugar das florestas primitivas e dos bosques espessos que de incio haviam coberto uma grande parte de Minas
Gerais",

Os animais domsticos dos primeiros colonos ficaram, em grande escala, limitados aos porcos e s galinhas, que tambm exerciam a funo de limpadores do
local, numa poca em que as comodidades sanitrias resumiam-se aos vasos noturnos. Com o correr do tempo fazendas de criao foram instaladas, mas durante
muitos anos ainda os habitantes de Minas Gerais dependeram principalmente da
importao de gado em p, vindo da Bahia e, em menor quantidade, de So Paulo. S
os funcionrios e os moradores mais abastados possuam cavalos e, dada a pssima
natureza dos caminhos, passou-se tempo considervel antes que mulas, burros e
asnos se tornassem comuns como animais de carga. Na primeira dcada do sculo
XVIII, todas as mercadorias eram virtualmente transportadas sobre os ombros e as
cabeas dos negros e dos amerndios.
A regio mineira foi explorada, ocupada e, em menor escala, colonizada com
espantosa rapidez. Os principais campos de Ribeiro do Carmo, Ouro Preto e Sabar
sr haviam tornado, ao fim do sculo, povoaes prsperas. Uns dois anos depois,

7.\

IDADE

DE

OURO

DO

Catas Altas, Vila do Prncipe e outras, numerosas


seguiam-lhes

BRASil.

demais para serem mencionadas,

o passo. Uma das primeiras indicaes de colonizao permanente

a ereo de uma ou mais capelas, que, naturalmente,

eram de pau-a-pique

caniada e reboque, embora fossem, de costume, as primeiras construes


das com telhado de telhas. Vendas, pequenas barracas de comrcio,

foi

ou de
agracia-

brotavam

por

toda a parte, na mesma ocasio, e saber se foram elas ou as capelas que surgiram

OURO

DAS

MINAS

GERAIS

oa mineiros poderiam comprar, vender, trocar ou amalgamar suas posses, atravs de


negociaes mtuas. Antonil registra que tal sistema conduzia a estranhas reviravoltas da fortuna:

"Tirando

hum mineiro

de poucas braas muito ouro, e outros de

muitas pouco: e j houve quem por mais de mil oitavas, vendeu a data, da qual o
comprador

tirou sete arrobas de ouro." A distribuio

do superintendente,

do guarda-mor

de datas era responsabilidade

e outros funcionrios

da Coroa nomeados para

primeiro como propor o enigma do ovo e da galinha. Fosse como fosse, a reunio

tal fim, recebendo todos umas boas "raspas" pelos incmodos a que se davam. Havia

dos arraiais mineiros vizinhos formou as atuais cidades, que ainda se estendem pelas

algumas regies onde as datas no eram oficialmente

colinas acima e descem para os vales, com longas ruas tortuosas

dade de uma jazida ou lavagem ficava estabeleci da simplesmente

e escadarias ngre-

distribudas,

e onde a propriepela prioridade

da

mes a unir os ncleos primitivos. Aquela forma descosida de instalao de vilas pode

posse. Eram as chamadas

ser claramente identificada hoje em cidades tais como Ouro Preto, Sabar e So Joo

deram seu nome a toda a regio da serra do Espinhao e para alm dela", As frontei-

del Rei, onde alguns bairros conservam


Antnio Dias, em Ouro Pret03S

ras do distrito eram, na maior parte, vagamente ou de todo no determinadas,

A distribuio

os nomes iniciais, como, por exemplo, o de

mes-

mo no papel e nos poucos mapas que ento existiam. Ningum tinha qualquer idia

de datas, ou lotes mineiros,

pectos serenos, nos primeiros e turbulentos


res de numerosos

"Minas Gerais" do distrito de Ouro Preto, que depressa

no correu absolutamente

sob as-

anos. Mineiros ricos e poderosos, senho-

clara a respeito de at onde ia a regio sob responsabilidade


Bahia, e at onde ficava afeta ao governador

criaturas, "quando estavam trabalhan-

quintos

que os seus poderosos

contrabandeadas

vizinhos, to arrogante

era a ambio,

que esses homens,

de seus deveres catlicos, sem

do Rio e das capitanias meridionais.

que deviam zelar pelos interesses da Coroa em assuntos tais como a cobrana dos

do nas datas que lhes tinham sido atribudas, se por acaso encontravam ali mais ouro do
esquecidos de seus deveres lindeiros, e, especialmente

na

Durante sua visita ao distrito mineiro, Artur de S nomeou vrios funcionrios

escravos armados, estavam em condies de usurpar datas dos que

no as possuam. Quanto a essas infortunadas

do governador-geral,

reais, o leilo das datas da Coroa e a confiscao

de mercadorias

para ali

atravs da estrada do rio So Francisco. Entre esses funcionrios,

estava o velho pioneiro paulista Manuel de Borba Gato, que atrara o dio dos contra-

da pro-

bandistas,

pois confiscava muitos comboios

priedade que lhes pertencia, ou ento iam minerar nela, contra os desejos expressos

remetendo

o produto das vendas, em ouro, para o tesouro real no Rio de Janeiro, bem

dos donos". Para evitar esse abuso e resolver outras discusses que, inevitavelmente,

como os lucros produzidos

levantavam-se

A arrecadao

temor de Deus nem da Justia, usavam de fora para expulsar os primeiros

entre aquele rude lote de pioneiros mineradores,

de Janeiro promulgou

um regimento

1700. Com modificaes

o governador

do Rio

de minas, para Minas Gerais, em maro de

e adies mnimas, tal regimento

foi aceito e estabelecido

pela venda dos lotes mineiros

total, proveniente

dessas fontes, "rendero

El Rey teve dessas minas".

aquele regimento,

o primeiro

homem

que descobrisse

pertencentes

Coroa.

no tempo de Borba para

39

Muitas fortunas foram feitas zando, as pessoas que se arranjaram

Segundo estabelecia

que vinham da Bahia,

cima de oito arrobas, que as remetteo por hu Joo Martins, e foyo primeiro ouro que

pela Coroa uns dois anos mais tarde, e se manteve em uso durante o resto do perodo

colonial".

de mercadorias

minerao,

e perdidas -

naqueles dias de ouro. Generali-

melhor no fizeram fortuna apenas atravs da

mas com uma judiciosa combinao

de minerao,

lavoura e comrcio

ouro, fosse onde fosse, tinha o direito de escolher o ponto das primeiras duas datas.

de escravos e mercadorias. Isso aconteceu com Francisco Amaral, que Antonil cita

A terceira era consignada

como um dos homens mais ricos de Minas, naquela poca (1709), com uma fortuna

Coroa e a quarta ao representante

da Coroa, ou guarda-

moro A essas dava-se o nome de datas-inteiras, e media cada uma trinta braas qua-

de mais de cinqenta arrobas de ouro. Tal como nas posteriores corridas do ouro da

dradas". Todas as outras da tas eram distribudas em lotes desenhados, marcados na

Califrnia,

proporo

05

dos escravos trabalhadores

que cada mineiro empregava, na base de duas

braas quadradas por escravo. A data pertencente

Coroa era imediatamente

vendi-

da Austrlia, da frica do Sul e do Klondyke, mineiros de sorte pagavam

preos que lhes pedissem,

maneira mais extravagante

e faziam questo fechada de gastar seu dinheiro

da pelo lance mais alto a quem ali quisesse minerar por sua prpria conta, o preo

ria muita quantidade

sendo levado a crdito do tesouro real. Desde que estava feita a distribuio

cia, de andarem sempre acompanhados

74

das datas,

da

e ostensiva. Escreveu Antonil: "Aos de cabedal, que tira-

delle nas catas, foi causa de se haverem com altivez e arrognde tropa de espingardeiros, de animo prompto,

75

para executarem

qualquer

grandes e estrondozas
em superfluidades

IDADE

DE

OURO

DO

BRASIL

violncia, e de tomarem,

vinganas. Convidou-os

quantias extraordinrias

sem temor algum da justia,

o ouro a jogar largamente,

sem reparo, comprando

e a gastar

(por exemplo)

OURO

DAS

MINAS

para o mercado local, preferindo mandar vender seus animais em Minas Gerais, onde
alcanavam preos muitssimo mais altos, apesar das ms condies em que ali chegavam. Em setembro de 1702, o governador do Rio queixou-se de que a cidade estava sem

hum negro trombeteiro

por mil cruzados; e huma mulata de mo trato por dobrado

o suprimento

preo, para multiplicar

com ella contnuos e escandalozos

de tais artigos tinham ido para Minas Gerais.

peccados.''"

No eram apenas os leigos que se deixavam perverter pela tradicional auri sacra

fames. A correspondncia

dos governadores

da Bahia e do Rio de Janeiro com a Coroa

contm um rosrio de queixas em relao aos frades renegados e aos maus clrigos,
que infestavam a regio mineira. Eram eles apontados
dos de vida irregular, defraudao

como sendo os piores culpa-

dos quintos reais e adeso ao comrcio de contra-

bando em generosa escala. Desde o incio, espalharam


que a fraude dos quintos no pede restituio,
descobrir-se".

A imunidade

eles "a pestfera doutrina

de

por ter pena civil quando chegar a

eclesistica tornava muitos desses homens aptos a esca-

necessrio de carne e farinha, pois as pessoas que costumavam

Em toda parte a histria era a mesma ou semelhante.


vindos de Portugal,
livros e criadores

que normalmente

ocupavam

de gado, estavam partindo

supri-Ia

Na Bahia, os imigrantes

os postos de capatazes, guarda-

em massa para as minas. Os recm-

chegados que eram admitidos, dificilmente trabalhavam

mais do que o tempo neces-

srio para ganhar o relativo ao valor de um cavalo ou de outros meios que Ihcs
permitissem

partir para os campos aurferos. Os exportadores

de escravos de Angola

preferiam embarcar seus escravos para o Rio de Janeiro, onde podiam alcanar preos mais altos, a fim de serem reexportados

par revista nos pontos de controle, ao longo dos caminhos, e um dos seus expedien-

escassez de mo-de-obra

tes prediletos era esconder ouro em p, contrabandeado,

he", escreveu Antonil numa inconsciente

em imagens de santos, feitas

GERAIS

para as minas, agravando, assim, a aguda

que se fazia sentir na Bahia e em Pernambuco.

"E o peior

realizao da profecia de dom Joo de

de madeira e ocas, os "santinhos de pau oco". Dez anos depois de se ter iniciado a

Lencastre, em 1701, "que a maior parte do ouro, que se tira das minas, passa em p c

corrida do ouro, alegou -se, em 1705, que nem um s padre, em Minas Gerais, tomava

em moedas para os reinos estranhos:

interesse ativo no que se referia s necessidades religiosas do povo. A situao tornou-

cidades do Brazil: salvo o que se gasta em cordes, arrecadas, e outros brincos, dos

se to m, que seis anos mais tarde a Coroa tomou a deliberao sem precedente de

quaes se vem hoje carregadas as mulatas de mo viver e as negras, muito mais que as

banir no s frades sem autorizao, mas tambm o estabelecimento

senhoras"."

de ordens religio-

sas em Minas Gerais. Outro grupo de homens que deu grande preocupao

s autori-

e a menor he a que fica em Portugal e nas

Alguns anos se passaram antes que a Coroa e seus conselheiros

dades foi o de desertores das guarnies da Bahia, do Rio de Janeiro e do Sacramento.

sem integralmente

Esses homens abandonavam

aconteceu, tiveram eles sua principal preocupao

suas unidades e iam aos bandos para as minas, em tal

nmero que a segurana dos portos de mar ficava seriamente comprometida",


A corrida do ouro em Minas Gerais desequilibrou

da corrida do ouro em Minas Gerais. Quando isso


tentando controlar o movimento

de gente que se dirigia para aquela regio e impedir o declnio das lavouras de acar

mais ainda a j vacilante

estrutura de preos do imprio atlntico de Portugal. Os preos excessivamente

a importncia

compreendes-

altos,

e fumo. Em maro de 1701 a Coroa ainda tinha uma noo muito vaga do que se
estava passando nos distritos mineiros, e dom Joo de Lencastre foi solicitado a en-

pagos tanto pelos gneros de necessidade como pelos artigos de luxo, nos regurgitantes

viar um relatrio da situao ali, de forma que a Coroa pudesse resolver quanto sua

campos aurferos e nas vilas, significavam que mercadorias,

futura poltica, luz da informao

tendiam a gravitar para ali, sem se levar em considerao


sido originalmente

consignados.

em seus mercados

normais,

aumentava

o lugar para onde tinham

Tal coisa resultava em escassez dessas mercadorias

com a conseqente

esforos da legislao no conseguiam


para as minas, procurando

escravos, mantimentos,

elevao de preos, que todos os

controlar. Artesos e tcnicos iam aos bandos

empregos mais bem remunerados,

e isso, por sua vez,

o custo dos servios essenciais no resto do Brasil. Em janeiro de 1703, por

exemplo, a Cmara Municipal

de So Paulo era informada

de que "havia queixa em

toda a cidade pelo fato de estarem alfaiates e sapateiros cobrando preos desaforados
pelos seus trabalhos". Proprietrios

de gado do distrito recusavam-se a fornecer carne

76

perodo reflete mais preocupao


com a produo

assim recebida. A correspondncia


com o problema

de monoplio

de ouro em Minas Gerais". Essa preocupao

oficial desse

do fumo do que

tambm foi refletida

em Cultura e opulncia, de Antonil, em 1711, o que significa que o valor do ouro


brasileiro recebido em Portugal era muito menor do que o do acar e do fumo, e
igualado pelo de couros. provvel que essa estimativa no levasse em considerao o
ouro contrabandeado.

E outro captulo do livro de Antonil mostra que a Coroa se

estava fazendo seriamente inquieta com o problema da cobrana dos quintos reais.
Quando,

no ltimos anos da dcada iniciada em 1690, teve incio a corrida do

ouro, a cobrana do quinto ficava resumida em quatro fundies na regio de So

77

IDADE

DF.

OURO

DO

BRASIl..

Paulo, das quais apenas uma, a de Taubat, estabeleci da em 1695, localizava-se,


certa forma, prximo das minas recentemente

descobertas.

Competia

trazer seu ouro em p ou em pepitas a um daqueles estabelecimentos,


rio seria preparado

de

da lei entregue honestidade

DAS

MINAS

GERAIS

no apndice Il, as medidas tiveram xito relativamente

aos mineiros
onde o min-

mos que apenas trinta e seis pessoas pagavam quintos em Minas Gerais, no ano de

pessoal de cada um, e

1701, incluindo-se

a renda proveniente dos quintos. Atravs de outra fonte sabe-

entre esses contribuintes

um desses pagamentos

uma mulher, um padre e um frade. S

foi registrado em 1702, e embora no ano seguinte houvesse

a mais prxima fundio s podendo ser alcanada depois de penosa viagem, a maior

onze, incluindo um de quinhentas

parte dos mineiros dispunha

buintes dos quintos alcanou mais de trs algarismos".

de seu ouro clandestinamente,

para pagar os artigos de

e quatro oitavas, s em 1704 o nmero de contriOs lucros provenientes

necessidade ou de luxo que desejava ter. Ouro em p era usado em vez de moeda para

gado confiscado e da venda de datas das minas que pertenciam

as compras

mais substanciais,

dirias, e o homem

responsvel

pelo pagamento

que acabasse por ficar com ele era teoricamente

dos quintos

na fundio

pequeno, sendo

bastante desapontadora

em barras, depois de deduzi da a quinta parte do valor, para a

Coroa. Ficando o cumprimento

apresentados

OURO

mas, ainda assim, a renda total da Coroa, de todas aquelas fontes,

foi relativamente

ou numa Casa da Moeda.

do

Coroa eram muito

pequena durante a primeira dcada do sculo XVIII, considerando

Ourives, que logo chegaram quela regio em nmero considervel, freqentemente

que mais de trinta mil pessoas estavam vivendo em Minas Gerais. Esses nmeros,

fundiam ouro para as partes interessadas, em troca de alguma considerao,

naturalmente,

ou para

no contam a histria toda, pois temos apenas algumas referncias

desafiar as reiteradas leis contra tal prtica. As fundies no eram Casas da Moeda,

avulsas quanto

e no estavam autorizadas

eram feitos em So Paulo e Taubat. Em 1704, o fechamento

a comprar os produtos

fundidos. Tal coisa s podia ser

feita pela Casa da Moeda de Lisboa, qual os donos podiam livremente

enviar seu

a pagamentos

nesses lugares foi ordenado,

feitos no Rio de Janeiro, e nenhum


sendo suas operaes

quanto aos qlll'

das casas de fundio

transferidas

para os pequenos

portos de Santos e Parati. Esperava-se que fosse mais fcil coletar os quintos naqueles

ouro fundido, que lhes era pago em moeda".


Conforme dissemos antes, na pgina 50, uma Casa da Moeda tinha sido aberta
na Bahia, em 1694, com o fim de cunhar moeda provincial

de valor reduzido,

de

pontos terminais, mas tal expectativa no se realizou.


Fazem interessante luz sobre a quantidade de ouro que deixava Minas Gerais

forma que no se animassem a lev-Ia para fora do Brasil. Por sugesto do governador

alguns lanamentos

do Rio de Janeiro, tal Casa foi para l removida em 1699, e ali continuou

paulista que era padre secular e abastado senhor de terras, agindo igualmente como

mesma forma, sendo um ano depois transferida


propsito.

Tanto o governador

para Pernambuco,

a operar da

eles, garantiria excelente retribuio,

vs da cobrana dos quintos e da senhoriagem


dos que preferissem

no Rio
atra-

e braceagem. Tal passo foi dado entre


no correspondeu

como pagamento
capacidade

de excepcional

embora fosse, sem dvida alguma, a mais

Atravs da mesma fonte somos informados

juros que ele usava para emprstimos

mento das outras duas fontes que Antonil citava em 1709.


sua visita a Minas Gerais, entre 1701 e 1702, Artur de S nomeou
centros de inspeo nos

pena anotar, j que to grande parte da correspondncia


presso de que todos os habitantes
que fraudariam

de deixar aquele local sem uma guia especial, indicando

mos. O banqueiro-sacerdote

de ouro que

relapsos eram exceo, sendo

uma regra por parte de seus clientes. Este um ponto que vale a

caminhos principais que levavam sada da regio mineira. Todos estavam proibidos
a quantidade

de que a taxa habitual de

pessoais era de oito por cento, de forma alguma

estrita honestidade

dos quintos em vrios distritos e estabeleceu

um

volume, no sendo ele a nica pessoa de tal

em sua cidade de Parnaba,

exagerada para sua poca e sua gerao. Devedores

cobradores

Pornpeu,

de quintos, tanto em seu nome prprio como no de outros. Esse

expectativa no que se referia coleta dos quintos, mas a Coroa teve um belo rendiDurante

Guilherme

Em janeiro de 1699, por exemplo, ele recebeu sete mil trezentas

total era, realmente,


importante.

ao mesmo tempo uma fundio para convenincia

o ouro em barra s moedas. O resultado

feitos pelo reverendo

e sessenta oitavas, mais ou menos vinte e seis quilos de ouro, a fim de serem enviados

do Rio como o Senado da Cmara constantemente

de Janeiro, o que, segundo argumentavam


1702 e 1703, estabelecendo-se

agiota e banqueiro.

com idntico

insistiam com a Cora para que estabelecesse uma Casa da Moeda permanente

reveladores

oficial do perodo d a im-

de Minas Gerais eram velhacos sem escrpulos,

no s os agentes fiscais da Colnia, mas seus parentes mais prxipossua correspondentes

comerciais em Santos, Rio de

levavam, a fundio a que se destinavam e onde os quintos seriam pagos. O regimen-

Janeiro, Bahia, Lisboa, Porto e Roma, e mantinha,

to de minas de 1702 confirmava

todos esses lugares, embora ele prprio jamais sasse do Brasil


A quantidade de ouro que deixava Minas Gerais atravs de So Paulo e do Rio

prudentemente,

depsitos

em

46

essas providncias,

e foram feitos acordos tambm

para cobrar no local os quintos sobre o ouro em p com que os compradores


riam o gado importado

adqui-

da Bahia e de outros lugares. Como veremos, pelos nmeros

7R

de Janeiro, fosse legal ou ilegalmente, grande como evidentemente

79

era, ainda pcrrna-

IDADE

DE

OURO

DO

BRASil

OURO

DAS

MINAS

GERAIS

necia muito menor do que o fluxo que chegava Bahia atravs da estrada do So

recebera da Guin, desde a fundao da Mina, em 1482, ou ao que toda a Espanha

Francisco. Conforme

havia recebido de suas possesses americanas durante o decorrer do sculo XVI.

est assinalado nas pginas 67 e 68, toda legislao que tentava

restringir o uso daquela estrada, ou fech-Ia inteiramente,

Em novembro de 1695, e assim na vspera das espantosas descobertas feitas nos

no chegava jamais a obter

o resultado desejado, de forma alguma. Alm do comboio de gado, escravos e merca-

dois anos seguintes, as autoridades

de Lisboa tinham encarado a perspectiva de ex-

dorias que fluam para as minas pelo caminho que seguia as margens do So Francis-

tensivo contrabando

co, muitos mineiros desciam aquele rio em canoas, vindos do rio das Velhas, ou para

marinos observavam, ento, que o ouro contrabandeado

de ouro com esclarecida complacncia.

comprar provises ou para partir, com seus ganhos, em direo cidade de Salvador,

sendo muito, quando se no enrisquea

e ainda para alm dela. J em 1699, um italiano que visitava Salvador relatava que

que tanto mais que a propria fazenda, fazio os Reys ricos".

a fazenda real, enrriqueesse

tardiamente,

ultra-

50

os vassallos

Quando a Coroa e seus

"eles mandam um grande nmero de barras de ouro para a cidade, tendo os quintos

conselheiros

reais desse ano alcanado para a Coroa vinte milhes de cruzados". A ltima parte de

vos campos aurferos, resolveram modificar sua declarada poltica de subordinao

tal declarao era inteiramente

dos interesses das minas aos das plantaes de cana-de-acar

errnea, pois nessa poca no havia Casa da Moeda

compreenderam,

Os conselheiros

que chegava ao Tejo, "pois

a extenso e permanncia

daqueles no-

e fumo. Os primeiros

nem fundio na Bahia, e o ouro de que se tratava procedia todo de contrabando.

esforos para canalizar o fluxo de ouro atravs de fundies autorizadas e da Casa da

"Est Vossa Magestade perdendo milhes", informava Coroa um observador an-

Moeda do Rio de Janeiro tendo claramente malogrado pela altura do trmino da pri-

nimo, seis anos mais tarde, "he tanto o ouro que vem dita cidade da Bahia, que no

meira dcada do sculo XVIII, resolveram

s se pode contar s arrobas seno aos quintais, o qual est paando para todo o Reino

prpria Minas Gerais. Felizmente para eles, a inesperada ecloso, em 1708, da guerra

he o levo to bem os estrangeiros

livremente

sem pagar quintos"." As autoridades

locais sugeriram que a melhor maneira de dar paradeiro a tal escoamento

seria resta-

eles apertar a cobrana dos quintos na

civil entre paulistas e os ltimos recm-chegados


mesmo tempo, o pretexto e a oportunidade

quela regio forneceu Coroa, ao

para interveno

eficaz.

belecer a Casa da Moeda na capital da Colnia, mas isso no foi feito seno em 1714.
Se no podemos

fazer a estimativa da quantidade

Gerais, Rio de Janeiro e Bahia, respectivamente,


cionados com as quantidades

de ouro que saa de Minas

os algarismos que possumos

recebidas anualmente

rela-

em Lisboa tambm se revelam

O TAS

guias nada seguros. O ltimo dos escritores que tratou do assunto mostra que um
aumento crescente e firme desse ouro foi registrado

durante a primeira

dcada do

sculo XVIII. De setecentos e vinte e cinco quilos em 1699, subiu para mil e setecentos e oitenta e cinco quilos dois anos depois, e para quatro mil e trezentos e oitenta
quilos em 1703. Esse aumento
quatorze mil e quinhentos

continuou

at alcanar o impressionante

quilos, alcanado em 171248 Somando-se

fluxo paralelo de ouro contrabandeado,

importado,

Maynard a Arlington, Lisboa, 25 de novembro de 1670, apud c.R. Boxer, SalvadordeS,


2 Jaime Corteso, Raposo Tavares e a formao

territorial do Brasil, Rio de Janeiro, 1958.

total de

a este havia um

e sobre esse naturalmente,

no

3 O regimento original da milcia (Lisboa, 1570) estipulava que a bandeira deveria consistir em
duzentos e cinqenta homens, mas esse nmero no recebeu adeso no Brasil. Para a introduo

J.

H. Cunha Rivara (org.),

que se refere a algarismos oficiais, falta-nos a devida informao,

a no ser a que vem

das bandeiras no sistema militar da ndia portuguesa em 1585 ver

do registro de confiscos ocasionais e de conjeturas

Antonil avalia que

Arquivo Portuguez Oriental, Nova Goa, 1861, v. 3, p. 103, 118, 154,200.

menos de um tero do ouro realmente


autoridade

retirado

inteligentes.

p. 381.

das minas era declarado,

e outra

4 A literatura a respeito dos bandeirantes (termo moderno, cunhado por Taunay) ampla, sendo

da poca alega que menos de um dcimo desse ouro encontrava,

eventu-

o trabalho bsico a obra vastamente documentada do prprio Taunay, Histria geral das bandei-

almente, o caminho das fundies e da Casa da Moeda", Essa ltima estimativa pode
bem ser exagerada, mas inegvel que uma grande quantidade

de ouro brasileiro

ras paulistas, So Paulo, 1927-1949, 10 v.


5 R. Delgado, Histria de Angola, v. 4, p. 81.

depressa entrava em circulao, legalmente ou no, de ambos os lados do Atlntico.


Magalhes Godinho

declara que na altura de 1703, no mximo,

a quantidade

ouro em Minas Gerais excedia grande mente todo o ouro que Portugal

80

de

at ento

6 Cmara Municipal de So Paulo ao conde de Monsanto, em janeiro de 1606, apud A. Ellis, O


ouro e a paulistnia,

S;1o Paulo. 1948. p. 37.

KI

IDADE

DE

OURO

DO

7 "EI doctor Loureno de Mendona, sacerdote Comisario dei Santo Officio de Potoss en servicio
de Vossa Magestade sobre Ias minas de oro de San Pablo e Brasil, a 21 de junio de 1630"
(memorial do prprio punho, BNRJ, cd. ]-2-35, f. 81-82). Ver, tambm C. R. Boxer, Salvador
de S, p. 299-302.
8 Francisco Barreto Coroa, Bahia, 20 de janeiro de 1662, em DH, v. 33, p. 311; Antnio Luiz
Gonsalves da Cmara Coutinho Coroa, Bahia, 6 de julho de 1692, op. cit., p. 444; dom Joo de
Lencastre Coroa, Bahia, 1 de janeiro de 1700, apud A. Ellis, O ouro e a paulistnia, p. 111-112;
F. Froger, A Relation of a Voyage Made in the Years 1695-1697, Londres, 1698, p. 62-63; W.
Dampier, A Voyage to New Holland, 1699 (ed. 1930), p. 57. Ver, tambm Taunay, Histria
geral, v. 9, 3-17, 49-66.
0

9 A Coroa ao governador do Rio de Janeiro, em 16 de janeiro de 1693, apud Antnio Paes de


Sande e Castro, Antnio Paes de Sande, o grande governador, Lisboa, 1951, p. 199-200; ver
tambm RIHGB, v. 25, p. 473; Taunay, Histria geral, v. 9, p. 21-34.
10 M. S. Cardoso, The Last Adventure ofFerno Dias Paes: 1674-1681, HAHR, v. 27, p. 467-479,
novo 1946; ibidem, Dom Rodrigo de Castel-Blanco and the Brazi!ian EI Dorado 1673-82, The
Americas, V. 1, p. 131-159, out. 1944; Taunay, Histria geral, V. 8.
11 Biblioteca Municipal de So Paulo (MS DI 1/a/43), "Colasarn das Notcias dos primeiros descobridores das Minas na Amrica, que fs o Dr. Caetano da Costa Matoso, sendo Ouvidor Geral de
Ouro Prto, de que tomou posse em fevereiro de 1749", f. 44, 47, daqui por diante citado como
Cdice Costa Matoso. Esse cdice foi compilado em 1749-1752, mas alguns daqueles, cujas
reminiscncias so ali registra das, tinham chegado a Minas Gerais antes do fim do sculo XVII e
outros logo no incio do sculo XVIII. Alguns desses relatos foram transcritos por Taunay em
Relatos sertanistas, So Paulo, 1954, mas, infelizmente, com numerosos erros de impresso,
enganos e omisses. Fez ele muito melhor uso daquele inestimvel cdice nos volumes 9 e 10 de
sua monumental Histria geral das bandeiras paulistas, mas mesmo ali nem sempre d as
referncias adequadas. A tese da prioridade baiana quando da ocupao de Minas Gerais, de
incio defendida por Orville Derby, foi recentemente repetida por Zoroastro Viana dos Passos na
obra Em torno da histria de Sabar, Rio de Janeiro, Belo Horizonte, 1940-1942,2 v., V. 2, e por
Salomo Vasconcelos, Como nasceu Sabar (SPHAN), V. 9, Rio de Janeiro, 1945, p. 291 e
seguintes, mas o peso da evidncia em contrrio apresentado por Taunay nos volumes 9 e 10 de
sua Histria geral muito mais convincente.
12 Cdice Costa Matoso, f. 67. Ver tambm J. P. Calgeras, As minas do Brasil e sua legislao, Rio
de Janeiro, 1904,3 v., V. 1, p. 74,336-337. Ver, porm, os argumentos em contrrio expostos por
Sylvio de Vasconcellos em Villa Rica: formao e desenvolvimento: residncias, Rio de Janeiro,
1956, p. 161-169.
13 A descrio clssica dos primitivos mtodos de minerao feita por Antonil em Cultura e
opulncia, livro 3, capo 14. Ao contrrio do que freqentemente se afirma, Antonil jamais esteve
pessoalmente em Minas Gerais, porm reproduz, textualmente, a descrio que lhe foi enviada
por algum que acompanhou at ali o governador do Rio de Janeiro, Artur de S, em 1701-1702.
Eu me arriscaria a conjeturar que o informante foi o secretrio do governador, Ioseph Rebello
Perdigo, que no retornou ao Rio, mas instalou-se na regio mineira. Para sumrios modernos,
cmodos, ver, de Calgeras, Minas do Brasil, V. 1, p. 111-132; A. de Lima Inior, A capitania das
Minas Gerais, 1943, p. 101-121; Taunay, Histria geral, V. 9, p. 255-275.

82

BRASIL

OURO

DAS

MINAS

GERAIS

14 Ver o memorial annimo apresentado ao Conselho Ultramarino

c. 1705, ABNRJ, v. 57, p.I72-

184; Antoni!, Cultura e opulncia, livro 3, capo 10-12; relatrio de Domingos Certo, Bahia, 15
de janeiro de 1702, em V. Rau e Maria F. G. da Silva (org.), Os manuscritos do Arquivo da Casa
de Cadaval respeitantes ao Brasil, Coimbra, 1956,2 v.,
Arajo, Bahia, 6 de maro de 1701, op. cit., p.19-21.

V.

2, p. 34-36, e o de Joo de Gis c

15 Artur de S Coroa, Rio de Janeiro, 12 de junho de 1697, apud M. S. Cardoso, The Brazilian
Gold Rush, The Americas, V. 3, p. 137-60; dom Joo de Lencastre Coroa, Bahia, 12 de janeiro
de 1701, apud V. Rau, MS Cadaval, v. 2, p. 14-17.
16 Antonil, Cultura e opulncia, livro 3, capo 5.
17 Dom Joo de Lencastre Coroa, Bahia, 12 de janeiro de 1701. Ver penltima nota.
18 Antonil, Cultura e opulncia, livro 3, capo 17. Consultas do Conselho Ultramarino,

1708-1709,

apud M. S. Cardoso, The Brazilian Gold Rush, op. cit., 149.


19 Dom Joo de Lencastre Coroa, 12 de janeiro de 1701, em V. Rau e Maria F. G. da Silva (org.),
op. cit., loc. cit.; governador do Rio de Janeiro ao capito-mor do Esprito Santo, 25 de setemhro
de 1702, ANRJ, Correspondncia dos governadores do Rio, 1702-1706, col. 78, livro 9, f. 107108.

20 Ver APEB, Livro de ordens rgias,

1700-1701,7

de fevereiro de 1701, f. 114, DH, v. 84, p. 170-

171.
21 Dom Joo de Lencastre Coroa, 12 de janeiro de 1701, em V. Rau e Maria F. G. da Silva (org.),
op. cit., loc. cit., correspondncia

oficial de 1703-1704, citada em M. S. Cardoso, The Brazilian

Gold Rush, op. cit., 153.

22 "Informao", de c. 1705,ABNRJ, v. 57, p. 172-186; Correspondncia oficial de 1703-1706, citada


em M. S. Cardoso, The Brazilian Gold Rush, p. 151; Taunay, Histria geral, V. 10, p. 222-25.
23 Alvar e CR de 20 de janeiro de 1701, APEB, Livro de ordens rgias, 1700-1701, f. 83; "Gover-

nador do Rio Coroa", 2 de agosto de 1701, ANRJ, Correspondncia dos governadores do Rio,
1702-1706, 13/13-A, f. 190-193; CR de 27 de fevereiro de 1711, APEB, Livro de ordens rgias.
1702-1714, n. 66A; CR de 28 de setembro

de 1703 e correspondncia oficial de 1700-1706


citada em M. S. Cardoso, The Brazi!ian Gold Rush, op. cit., 150-151; CR de 24 de maro de 1715.
em R. Delgado, Histria de Angola, v. 4, p. 301-303; Taunay, Histria geral,

V.

9, p. 295-30 I.

24 APEB, Livro de cartas rgias, 1702-1711, f. 51.


25 CR de 2 de dezembro de 1698, APEB, Livro de ordens rgias, 1698-1699, f. 80; CR de 7 de maro
de 1701, APEB, Livro de ordens rgias 1700-1701, f. 126; ibidcm, 1602-1611, f. 2-3, 46; ver
tambm outras correspondncias

oficiais pertinentes ao caso, citadas em Mafalda P. Zemella, ()

abastecimento da capitania de Minas Gerais no sculo XVIII, So Paulo, 1951, p. 109,200-204.


26 CR de 27 de fevereiro de 1711 e observao do governador-geral

de julho de 1714, APEB, Livro

de ordens rgias, 1702-1714, n. 64, 66A.


27 (:dice Costa Matoso. f. li. Este faz lembrar os aventureiros portugueses que to animadamente
embarcaram

para a lndia

1111 xc

ulu XVI: "Es cosa de maravilla ver Ia facilidad y frequcncia con

tU

I D A D E

D E

O U R O

D (l

B R A S I L

que se embarcan para Ia India los Portugueses; porque, como est dicho, parten cada afio de

marmelada, sin otra alguna manera de provisin", Alexander Valignano S.

J., a propsito

145-146; Taunay, Histria geral,

MINAS

V.

9, 310-311.

de ordens rgias, 1698-1701, passim.

404 Esta parte e a que se segue esto principalmente baseadas no artigo cuidadosamente documen-

1959, p. 15.

tado de M. S. Cardoso, The Collection of the Fifth in Brazil, 1695-1705, HAHR,

28 Cdice Costa Matoso, f. 30; Antonil, Cultura e opulncia, livro 3, capo 7.


de Minas Gerais,

p. 219-220; governador do Rio Coroa, 30 de novembro de 1700, apud V. Rau e Maria F. G. da


Silva (org.), op. cit., v. 2, p. 12.

46 Taunay, Histria geral,

V.

"

9, p. 363-366.

47 Carlos de Azevedo, Um artista italiano em Goa: Placido Erancesco Ramponi, Lisboa, 1956, p. 31\.
Ramponi visitou a Bahia entre os dias 23 de abri! e 14 de julho de 1699, durante a viagem de
retorno a seu pas. A outra citao de M.S. Cardoso, The Collection of the Fifth in Brazil, 1695-

geral, v. 9, p. 115, 121, 136, 237-240, 289.


31 Antonil, Cultura e opulncia, livro 3, capo 10. Este pode ser comparado com o provrbio que dizia
deixarem os portugueses a conscincia para trs ao dobrarem o cabo da Boa Esperana. A queixa
de Antonil encontrou eco no conde de Assumar, em 1719. Ver M. P. Zemella, Abastecimento
de Minas Gerais, p. 148-149.
32 Simo Ferreira Machado, Triunfo eucarstico, Lisboa, 1734, p. 18."...viose em breve tempo transplantado meyo Portugal a este emporio"; A Ellis, O ouro e a paulistnia, p. 213-216; A. de Lima Inior,
A capitania de Minas Gerais, 1943, p. 75-83: Sylvio de Vasconcellos, Vila Rica, p. 23.

.s

1705", op. cit., p. 376 .


V. Magalhes Godinho, Le Portugal, les fiottes du sucre et les fiottes de l'or, 1670-1770, Annalles.
fev./mar., 1951, p. 192-193.

49 Relatrio de Flix Madureira e Gusmo, de 28 de julho de 1705 (?), apud M. S. Cardoso, The
Collection ofthe Fifth in Brazil, 1695-1705, op. cit., p. 374.
50 Consulta do Conselho Ultramarino

de 4 de novembro

Collection of the Fifth in BraziI1695-1705,

34 J. Mawe, Travels in the Interior ofBrazil, Londres, 1812, p. 72-73. Em certas regies do Brasil de
hoje prevalece ainda o que , essencialmente,

o mesmo sistema. Ver T. Lynn Smith, Brazil,

Baton Rouge, 1954, p. 27,58,410-411.

35 Sylvio de Vasconcellos, Vila Rica, p. 99-125.


36 Antonil, Cultura e opulncia, livro 3, capo 6. O regimento de minas de 19 abril de 1702 tem sido
includo vrias vezes em publicaes, interalia no Repertrio jurdico mineiro, de F.I. Ferreira, Rio
de Janeiro, 1884, p. 200-208, fato que seu ltimo editor, Damio Peres, em Estudos de histria
luso-brasileira, Lisboa, 1956, aparentemente
1700 e 1702 ver Histria geral, de Taunay,

ignora. Para uma comparao entre os cdigos de


V.

9, p. 244-248.

37 Braa: a antiga braa portuguesa tinha oito palmos, o que correspondia

a cerca de 1,76m.

38 Cdice Costa Matoso, f. 49; Antoni!, Cultura e opulncia, livro 3, capo 6.


39Cdice Costa Ma toso, f. 47. Ver tambm Taunay, Histria geral,

V.

9, p. 167-170,445-448.

40 Antonil, Cultura e opulncia, livro 3, capo 17.


f. 142; Diogo de Vasconcellos, Histria antiga das Minas Gerais, Belo

1904, p. 300-304; Taunay, Histria geral,

V.

9, p. 396-404; ibidem,

V.

10, p. 45-47;

M. S. Cardoso, The Brazilian Gold Rush, op. cit., 142, 154-155; ibidem, The Collection of the
Fifth in Brazil: 1695-1705, HAHR,

V.

20, p. 377-378.

1\4

de 1695, apud M. S. Cardoso, Thr

op. cit., p. 372.

33 Cdice Costa Matoso, f. 49, 68: Sylvio de Vasconcellos, Vila Rica, p. 23.

41 Cdice Costa Matoso,

20, p. 359-

45 Arquivo Pblico Mineiro (APM), Delegacia Fiscal (DF), Cdices 5 e 76.

30 Cdice Costa Matoso, f. 30-35, 44. Ver tambm Taunay, Relatos sertanistas, p. 62, 76, e Histria

People and Institutions,

V.

379; ver tambm Taunay, Histria geral, v. 10, p. 19-27.

29 Governador do Rio Coroa, 20 de maio de 1698; M. P. Zemella, Abastecimento

Horizonte,

GERAIS

43 A Coroa a dom Joo de Lencastre, 16 de maro de 1701, e outras correspondncias, APEB, Livros

da

Carreira da ndia em 1574, apud c.R. Boxer, Tragic History of the Sea: 1598-1622, Londres,

DAS

42 Antonil, Cultura e opulncia, livro 3, capo 17; M. S. Cardoso, The Brazilian Gold Rush, op. cit.,

Portugal quatro ou cinco naos cargados de ellos; y muchos se embarcan, como se uiviessen de yr
de alli a una legoa con una camisa, y dos panes en Ias manos, y con un queso y una caxa de

OURO

1\5