Anda di halaman 1dari 5

Actrices durante el periodo pre-code

By admin
Filed Under Curiosidades de cine, Rostros en la oscuridad | | 8 Comments

O actrices que llenaron con sus rostros y sus historias las pantallas de cine, las salas
oscuras, durante 1929 hasta 1934 cuando el cdigo Hays se puso realmente en marcha,
es decir, fue obligatorio por las productoras el seguirlo punto por punto. Este cdigo no
era otra cosa que censura a partir de 1934 todo guion antes de ser filmado tena que
ser revisado para ver si lo cumpla y conseguir un sello para poder seguir adelante con la
produccin cinematogrfica
Pero durante esos aos donde el cdigo era voluntario surgi una plyade de actrices
con unos papeles complejos y ricos en matices que mostraban una nueva expresin de la
feminidad donde desde la pantalla blanca se vea a mujeres que decidan sobre su vida
profesional, sentimental y sexual. Y protagonizaron pelculas que planteaban cuestiones
interesantes sobre la identidad femenina (no fue slo una libertad mayor para mostrar la
sexualidad sino que iba ms all), ya no primaba el estereotipo que funcion bien
durante el periodo silente (la ingenua, la vampiresa, la buena madre, la chica de campo,
la chica de la ciudad) sino que estas actrices y sus personajes se saltaron las fronteras
de este estereotipo.
Algunas de ellas siguieron su carrera deslumbrante despus de 1934 y se adaptaron a los
nuevos tiempos. Otras no pudieron seguir adelante y se quedaron en promesas o pasaron
al olvido. No hay mejor manera de entender este rico periodo que viendo sus pelculas
pero no es fcil (aunque no imposible, cada vez se estn editando ms dvd de pelculas
de este periodo).

Siempre vienen a la cabeza los siguientes nombres cuando se habla de este periodo pero
no fueron las nicas: Jean Harlow, Joan Crawford, Greta Garbo, Marlene Dietrich,
Barbara Stanwyck, Bette Davis, Katherine Hepburn, Mae West (cuyas pelculas
precipitaron la aplicacin obligatoria del cdigo) Y de todas recordamos alguna
pelcula de este periodo. Si pensamos en Jean Harlow recordamos sus mujeres de vida
alegre en Tierra de pasin y Cena a las ocho. A Crawford la vemos como esa taqugrafa
que trabaja tambin como modelo en Grand Hotel, como prostituta indomable en
Lluvia o como esa millonaria de vida loca a la que se le complica la existencia y
encuentra trabajo como periodista intrpida en Danzad, locos, danzad. O, por ejemplo,
recordamos a una Barbara Stanwyck ya con sus mujeres fuertes y sensuales en sus
primeros papeles con Frank Capra pero tambin protagoniz una pelcula que ya se
ha topado varias veces en mi camino pero no he podido verla y siempre la ponen como
ejemplo de pelcula pre-code, Carita de ngel (Baby face, 1933) de Alfred E. Green.
Aqu Barbara es una mujer que ir subiendo puestos en una gran empresa porque utiliza
a los hombres que se cruzan por su camino. Pero tambin hubo otras actrices
tremendamente populares en ese momento que cayeron instantneamente en olvido
Durante estos das he podido descubrir un interesante documental, narrado por Jane
Fonda, que habla precisamente de una manera clara (y con entrevistas y trozos de
pelculas muy interesantes) de estas actrices y cmo fueron los personajes que
interpretaron durante este periodo: Mujeres liberadas (Complicated women, 1993) de
Hugh Munro Nelly. Lo he disfrutado muchsimo y me ha mostrado un montn de
pelculas, me ha recordado a ciertas actrices y me ha hecho conocer a otras.

Para entender qu es lo que se estaba cociendo durante estos aos, en el documental se


explica cmo dos actrices al empezar el sonoro dieron otra dimensin a sus personajes,
se saltaron el estereotipo. Y a partir de ellas, surgi un grupo de actrices que quisieron
personajes ricos y con matices en sus carreras. Una fue Norma Shearer, que
normalmente ejerca de ingenua, sin embargo, luch por conseguir el papel de La
divorciada (The devorcee, 1930) de Robert Z. Leonard. Ah era una mujer que descubra
la infidelidad de su marido y decida comportarse igual. Mientras l dice que en su caso
fue una tonteria, no admite la actitud de su esposa y pide el divorcio. Ella no se amilana
y como mujer independiente continua con sus aventuras. La otra, Greta Garbo en Anna
Christie (Anna Christie, 1930) de Clarence Brown. A su personaje de vampiresa
destroza hombres le regala un fondo de moralidad, un halo de vulnerabilidad,
sufrimiento y sacrificio convierte el estereotipo de vampiresa en algo mucho ms
complejo.

As podemos empezar a nombrar a las ms olvidadas pero que durante este periodo
tuvieron una carrera rica con personajes llenos de matices. Ya he hablado en varios post
(porque estoy pudiendo ver algunas de sus pelculas) de la prometedora Karen Morley.
Durante los 30 tuvo papeles maravillosos como los que ya he comentado recientemente,
Inspiracin (su deb) de Clarence Brown o Carne de John Ford. En el primero era una
joven modelo y mantenida que lleva su situacin alegremente pero que no puede
aguantar el abandono. Y en la segunda es una delincuente que se cruza en su camino
con un hombre muy bueno. Cuando hace apenas unos das escrib sobre Joel McCrea,
escrib que estuvo casado toda su vida con Frances Dee, ella fue una de estas mujeres
pre-code. En el documental, ella misma cuenta que tuvo un papel de cleptmana y
ninfmana en Blood Money (1933) de Rowland Brown y que se lo pas estupendamente
sobre todo despus de haber encarnado a una de las mujercitas de George Cukor,
personaje totalmente opuesto.
Otras tres actrices que nadie recuerda ya son: Joan Blondell que fue muy prolfica
durante estos aos del pre code con diversos papeles de mujeres ms all del
estereotipo. Tan slo he logrado verla en El enemigo pblico y en Vampiresas 1933 (que
ya habla de su versatilidad, saltaba de pelcula de gnster a musicales. De los brazos de
James Cagney a los de Dick Powell). De Ruth Chatterton slo he tenido oportunidad de
ver, despus del periodo pre-code, la interesantsima Desengao (1936) de William
Wyler donde interpretaba a una mujer madura que se negaba a envejecer pero tambin
fue una de esas actrices que se prodigaron durante los primeros aos treinta con
personajes variopintos y con caracter como en Barrio chino (1932) y Hembra (1933).

En la primera era una prostituta en apuros, en la segunda una dura empresaria. Y la


tercera una de las hermanas Bennett, Constance. Desde 1931 recre a mujeres liberadas
que asuman los errores de su vida como en Tentacin (1932) o Lecho de rosas (1933).
Una artista de vida loca o una prostituta que trataba de sobrevivir.

Otra actriz muy activa durante estos aos fue Miriam Hopkins. Para tener idea de su
importante carrera y de sus mujeres liberadas sealaremos algunas pelculas punteras
de su filmografa. En Una mujer para dos (Design for living, 1933) de Ernst Lubitsch
nos plantea una divertida y despreocupada relacin a tres bandas: ella, Gary Cooper y
Fredrich March. Anteriormente con el mismo director, en 1931, est absolutamente
cautivadora en El teniente seductor donde pasa de princesa reprimida a vampiresa
picarona. Tambin, el documental me descubre una pelcula que quiero ver ya, donde
Hopkins se convierte en la protagonista de una adaptacin cinematogrfica de una
escandalosa novela de Faulkner, Santuario. La pelcula se titul Secuestro (The story of
Temple Drake, 1933) de Stephen Roberts. Ah Hopkins era una mujer surea
violada que adems se converta en asesina Y en su filmografa se puede ver cmo
tuvo que adaptarse a los nuevos tiempos despus del cdigo cuando en la versin
cinematogrfica que realiz Wyler sobre la obra teatral de Lilliam Hellman (La hora de
los nios) no pudo hablarse de lesbianismo (Esos tres, 1936).

Durante este periodo era normal ver a las actrices en ropa interior o con vestidos muy
sugerentes pero tambin hubo desnudos. Los ms recordados son los de Maureen
OSullivan en las dos primeras pelculas de la serie de Tarzn. En concreto el de Tarzan
y su compaera, que al ser de 1934 y empezar ya el cdigo la secuencia completa fue

censurada. Sin embargo puede verse ahora y muestra una secuencia acutica muy
hermosa donde Sullivan est totalmente desnuda. Pero tampoco olvidar a Claudette
Colbert en una pelcula poco conocida donde tambin se pega un bao desnuda en una
playa, A la sombra de los muelles (I cover the waterfront, 1933) de James Cruze. Y
nadie olvida como desde Checoslovaquia lleg una mujer que corra desnuda por los
bosques tras su vestido que se llevaba galopando su caballo Fue en Extasis, 1933 y
supuso la puerta de entrada para Hedy Lamarr en el firmamento de Hollywood.

Durante estos aos estas actrices contaban con un abanico amplio y verstil de
personajes: una reina bisexual, una alegre divorciada, una esposa que para poder cuidar
a su marido se vuelve prostituta, una prostituta que sale de la crcel y tiene que
sobrevivir, una madre soltera, una empresaria dura, una aviadora tenaz, una muy buena
doctora, una artista que busca buenos papeles, una buscavidas, una millonaria
insatisfecha, una mujer pobre que quiere llegar a lo ms alto y usa a los hombres que
conoce, una mujer que quiere ser amada y deseada, una madre que no quiere serlo, una
alocada, otra muy responsable, una asesina, una artista bohemia que ama a dos hombres
a la vez, la chica del gnster que quiere dejar de serlo, una ama de casa que se convierte
en delicuente para ayudar a su amado acusado injustamente Papeles que no podran
volver a representar con toda libertad (y sin castigo del personaje) y naturalidad hasta
aproximadamente los aos sesenta cuando el cdigo Hays dio sus ltimos coletazos.
Toda una galeria de actrices que o bien cayeron en olvido o bien no pudieron reivindicar
sus primeras obras (porque eran muy difciles de ver), ahora, pueden resurgir y forman
parte de un periodo interesante de la historia del cine que sigue dndome buenas
sorpresas Seguiremos indagando en el tema a travs de otro documental: Hollywood
prohibido: sexo, pecado y censura (Thou Shalt Not: Sex, Sin and Censorship in PreCode Hollywood, 2008).
Esta obra est bajo una licencia de Creative Commons