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ALGODO

At o incio da dcada de 90, a produo de algodo no Brasil concentrava-se nas regies


Sul, Sudeste e Nordeste. Aps esse perodo, aumentou significativamente a participao do algodo
produzido nas reas de cerrado, basicamente da regio Centro-Oeste. Esta regio, que em 1990
cultivava apenas 123.000 ha (8,8% da rea de algodo do pas) passou para 479.000 ha em 2002,
correspondendo a 63,0% do total da rea (Tabela 1).Os estados do Centro-Oeste, reconhecidamente
produtores de algodo herbceo, so Mato Grosso, Gois e Mato Grosso do Sul. Outros estados
brasileiros que tambm esto produzindo algodo no Cerrado so a Bahia e o Maranho na regio
Nordeste, cujos sistemas de produo apresentam caractersticas semelhantes s do Centro-Oeste
(RICHETTI et.al 2003)

Tabela 1. rea colhida e produtividade do algodo herbceo, por regies geogrficas do Brasil, no perodo de 1980 a 2002.
Centro-Oeste
Ano

Sul

rea (mil rea (mil


ha)
ha)

rea (mil
ha)

Sudeste
Produti
vidade
(kg/ha)

rea
(mil
ha)

Nordeste

Produti
rea (mil
vidade
ha)
(kg/ha)

Brasil

Produti
vidade
(kg/ha)

rea
(mil ha)

Produti
vidade
(kg/ha)

1980

81

81

336

1.671

373

1.580

559

264

1.353

1.063

1985

148

148

540

1.918

547

1.695

1.013

453

2.253

1.184

1990

123

123

490

1.740

431

1.334

330

458

1.392

1.281

1995

199

199

283

1.874

241

1.497

360

477

1.104

1.306

2000

414

414

54

2.313

115

2.110

225

1.113

809

2.361

2002

479

479

35

2.388

102

2.448

149

1.675

765

2.984

Fonte: Anurio... (1983, 1988, 1993, 1997); IBGE (2002).

O algodo colorido foi desenvolvido pelos incas e astecas h 4.500 anos, bem como por
outros povos antigos das Amricas, sia, frica e Austrlia. J foram identificadas 39 espcies
silvestres de algodo com fibras coloridas. Na maioria dessas espcies primitivas, o algodo possui
fibras coloridas, principalmente na tonalidade marrom. Porm, j foram descritos algodes
coloridos em tonalidades verde, amarela, azul e cinza. Esses algodes, por longos perodos, foram
descartados pela indstria txtil mundial e at mesmo foi proibida sua explorao em vrios pases
por serem considerados como contaminao indesejvel dos algodes de tonalidade branca normal.
Esses tipos coloridos foram preservados pelos povos nativos e nas colees de algodo em vrios
pases. No Brasil, foram coletadas plantas de algodoeiros asselvajados, nas tonalidades creme e
marrom, em misturas com algodoeiros brancos cultivados, das espcies G. barbadense L. e G.
hirsutum L. raa, marie galante Hutch, conhecidos como algodes arbreos. Esses algodes
coloridos tinham uso apenas artesanal ou ornamental, principalmente nos Estados da Bahia e Minas
Gerais. Inicialmente passaram a ser preservados em bancos de germoplasma da Embrapa Algodo,
em Patos-PB, desde 1984. A partir de 1989, foi iniciado o trabalho de melhoramento gentico, aps
uma visita de empresrios txteis japoneses, que demonstraram interesse em adquirir aquele tipo de
fibra (FREIRE, 1999).

Inicialmente foi efetuada uma avalia o da produtividade e das caractersticas das fibras
dos 11 acessos de algodo arbreo colorido existentes no Banco de Germoplasma. Constatou-se que
o comprimento das fibras dos acessos coloridos variou de 25,9 a 31,6mm; a resistncia era muito
fraca, com 60% dos materiais variando de 19,5 a 21,7 gf/tex, o que impossibilitaria sua
industrializao em fiaes modernas, que exigem algodes de alta resistncia. As fibras eram
tambm excessivamente finas e de baixa uniformidade. A produtividade, no campo variou de 294 a
1.246 kg/ha (FREIRE, 1999).
Foi determinado como objetivo do programa de melhoramento elevar a resistncia das
fibras, a finura, o comprimento e a uniformidade, bem como estabilizar a colorao das fibras nas
tonalidades creme e marrom e elevar a sua produtividade no campo. Utilizou-se primeiramente, o
mtodo de seleo individual com teste de prognies, e, posteriormente, o mtodo de hibridao
seguido de seleo genealgica, para se obter variaes nas tonalidades de cores. A partir de 1996,
foram includos nas pesquisas algodes de colorao verde e procuradas novas combinaes de
cores, por meio de cruzamentos dos algodes marrom, creme e verde. O mtodo de seleo
individual com teste de prognies consistiu em separar plantas coloridas nas 11 entradas originais
que constituam o Banco de Germoplasma, de modo que propiciasse a anlise das caractersticas
agronmicas e das fibras de cada uma das plantas eleitas. Por meio desse mtodo foram obtidas e
estudadas 1.085 plantas, que resultaram em 217 linhas de prognies de tonalidades creme a marrom.
O mtodo de hibridao foi utilizado para obter nova variedade e combinao de cores diferentes,
pelo do cruzamento dos algodoeiros nativos do Brasil, de colorao creme e marrom, com as
cultivares americanas Arkansas Green (verde) e Texas (marrom intenso). Esses cruzamentos esto
nas geraes F2 e F3 e iro resultar cultivares com tonalidades de cores mais variadas em futuro
prximo (FREIRE, 1999).
Com transgenia, o principal enfoque a obteno de plantas resistente a pragas, mais
especificamente ao bicudo e s lagartas. H duas razes para centralizar os esforos de pesquisa
nesta rea: a primeira diz respeito importncia do tema e a impossibilidade de obteno de
variedades com nvel de resistncia adequado s pragas por meio do melhoramento convencional; a
segunda se refere ao limitado volume de recursos humanos e materiais disponveis, que impede que
diversas linhas de pesquisas nesta rea sejam desenvolvidas simultaneamente. Genes que
apresentam bons nveis de controle destas pragas foram identificados, clonados e sero inseridos no
algodoeiro. Tais genes provm de bactrias como Bacillus thuringiensis e Streptomyces e plantas,
como o arroz. Testes posteriores revelaro a efetiva capacidade de controlar as pragas a campo. Os
trabalhos ora em realizao so pioneiros no Brasil e grande parte da capacidade intelectual e
material disponvel est sendo usada no ajuste e na gerao de procedimentos experimentais para
efetuar todas as aes necessrias a fim de se obter plantas transgnicas. Do mesmo modo que o
melhoramento convencional, a busca por novos transgenes que permitam obter melhores variedades
geneticamente modificadas um processo contnuo e se espera que, uma vez que os procedimentos
experimentais estejam adequadamente desenvolvidos, os futuros projetos se realizem de modo mais
fcil e rpido (BARROSO, 2005).
Os trabalhos de biossegurana visam determinar a segurana alimentar e ambiental de um
novo tipo de variedade geneticamente modificada. Alm de importantes para garantir que nenhum
problema ser acrescido cadeia, aos consumidores e ao meio ambiente, trata-se de uma exigncia
legal para a liberao comercial. Enquanto os transgnicos nacionais no esto disponveis, tem-se
desenvolvido metodologias para que estejam devidamente preparadas no momento em que forem
necessrias. Tambm tm sido cobertas lacunas do conhecimento sobre o algodoeiro no Brasil,
importantes para a liberao comercial de quaisquer algodoeiros geneticamente modificados. Com
base nesses conhecimentos, esto sendo definidos onde e como o primeiro algodoeiro
geneticamente modificado dever ser plantado. A primeira proposta de zoneamento para o
algodoeiro apresentada ao Ministrio da Agricultura pode est na Figura 1. As reas em azul no
mapa representam os locais em que as variedades transgnicas podero ser plantas, enquanto nas

reas amarelas o plantio no ser permitido. Segundo esta proposta ficaria impedido o plantio de
algodoeiros transgnicos na regio do Serid Paraibano e Potiguar, do Pantanal, em alguns
municpios do norte da Bahia, na Regio Norte, em parte do leste do Maranho e parte do norte do
Mato Grosso. Esta proposta se baseou, principalmente, na distribuio do algodoeiro cultivado e de
populaes outros algodoeiros nativos ou naturalizados do Brasil (BARROSO, 2005).

(Fonte: V Congresso Brasileiro de Algodo)


A resistncia s doenas, outro problema relevante em boa parte do Pas, e o estudo da diversidade
gentica entre as plantas de algodo, importante para a escolha de genitores das populaes de
melhoramento, tambm vem sendo trabalhadas, mas com metodologia biotecnolgica diferente,
usando marcadores moleculares. Esto sendo realizados os estudos bsicos necessrios para a
efetiva incorporao de marcadores moleculares aos programas de melhoramento. O avano desses
estudos deve resultar em procedimentos que permitam o desenvolvimento de tecnologias cuja
aplicao no melhoramento deve maximizar o uso dos genes presentes do prprio algodo
(BARROSO, 2005).

REFERENCIAS
RICHETTI, A. Embrapa Algodo_Cultura do Algodo no Cerrado. Disponvel em:
<https://sistemasdeproducao.cnptia.embrapa.br/FontesHTML/Algodao/AlgodaoCerrado/importanci
a.htm> Acessado em: 19 de Junho de 2016.

IBGE. Banco de dados agregados: Algodo Herbceo. Disponvel em:


<http://www.sidra.ibge.gov.br/bda>. Acesso: em 19 Junho 2016.
Elusio Curvelo Freire
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