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AMRICA CENTRAL,

Tambin llamada Centroamrica y Amrica del Centro, es la regin geogrfica dentro del continente americano
comprendida entre Amrica del Norte y Amrica del Sur. Est rodeada por el ocano Pacfico y el ocano
Atlntico. Polticamente se

divide

en

siete

pases

independientes: Guatemala, Belice, Honduras, El

Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panam. Desde el punto de vista histrico-cultural, algunos historiadores
delimitan la regin comprendida por los antiguos territorios de la Capitana General de Guatemala, es decir, las
actuales repblicas de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica. Su extensin territorial es de
522 760 km1 y su poblacin es de 44 671 601 aproximadamente. Mucho ms densamente poblada que Australia.
El canal de Panam facilita la comunicacin martima entre el ocano Atlntico y el ocano Pacfico.
Amrica Central o Centroamrica estaba densamente poblada a la llegada de los europeos, y varias culturas se
haban desarrollado en ella, aunque parece que su grado de complejidad no super a las existentes
en Mesoamrica. Siendo un espacio de trnsito poblacional, se asentaron en su territorio grupos de las zonas
culturales

precolombinas

de

Mesoamrica

de

Amrica

circuncaribea

pueblos lencas, pipiles, kunas, chortes, jicaques, payas, chorotegas, nasos ybribris,

que

tales
han

como
habitado

los
el

subcontinente durante milenios. Las principales familias lingsticas precolombinas de Centroamrica son
la mayense, la xinca, la lenmich(lenca, misumalpa, chibchense), estos grupos parecen ser de origen autctono,
mientras que otros grupos tendran su origen en el centro y norte de Mesoamrica, como los pipiles (utoazteca) y
los chorotegas (otomangue).
Se cree que los primeros habitantes llegaron a Centroamrica luego del arribo de los primeros seres humanos a
Amrica, provenientes de Asia septentrional por elestrecho de Bering o de las islas polinesias hace unos 15 000
aos.
Los mayas son los pueblos habitantes de una vasta regin que se ubicaba geogrficamente en el territorio del sur
de Mxico, Guatemala, la zona occidental de Honduras y otras zonas de Centroamrica. Es especialmente
importante su presencia e influencia en los actuales territorios de Guatemala, Honduras y en departamentos en la
parte norte de El Salvador, con una rica historia de unos tres mil aos. En la actualidad siguen existiendo millones
de mayas y hablantes de lenguas mayas, relacionadas con las lenguas mayas del perodo clsico. Las otras
familias lingsticas de la regin no parecen relacionadas con las lenguas mayas y sus orgenes son difciles de
precisar. Aunque recientemente se ha establecido la existencia de un parentesco filogentico de las lenguas
chibchas, las lenguas misumalpas y las lenguas lencas. Lo cual sugiere que esas familias se diversificaron en
Centroamrica, lo cual aporta algo de luz sobre la relacin de las poblaciones indgenas conocidas de la regin.
Tanto Nicaragua como Costa Rica y Panam se poblaron gracias a las olas migratorias desde diferentes latitudes y
de diferentes grupos tnicos y su mezcla con los criollos, pueblos originarios, negros, mestizos y afro-mestizos que
habitaban la zona durante la colonia. Los tres pases ubicados al sur del istmo centroamericano han recibido
inmigracin proveniente de Europa, Asia, frica y Amrica en diferentes proporciones y contextos histricos como
consecuencia de las necesidades de poblamiento de cada uno y el asilo poltico para refugiados y exiliados que
brindan pases como Costa Rica y Panam.

Desarrollo de la civilizacin maya


Con el mximo esplendor de las civilizaciones americanas, el continente entr en su historia gracias al desarrollo
de la escritura, especialmente por parte de los mayas a partir del ao 292. Aunque el aislamiento del continente con
respecto al resto del planeta no permiti un intercambio de conocimientos que fortaleciera estas culturas para
prepararlas a su futuro encuentro con los otros continentes, sus avances son de un gran valor universal y poseen
gran vigencia, como es el calendario, las matemticas, la astronoma, las observaciones geolgicas y otros muchos
elementos que son hoy materia de estudio.
En 292 comenz el esplendor de la cultura maya. Este periodo, el clsico, se cerr en el 900 con la decadencia de
los mayas. Tikal, Palenque y Copn figuran entre los principales centros urbanos mayas que eran ciudades-estado.
En

este

perodo

se

encuentra

tambin

la cultura

chavn que

se

extendi

desde

el

occidente

del Per hasta Ecuador en Amrica del Sur, entre el litoral y la ceja de selva. Esta cultura se desarroll entre
el 1500 a. C. y el 500 a. C.; es decir, que durante un milenio, prevaleci su hegemona en todo el quehacer andino
de la regin o en su rea de influencia; tal es el caso de los recientes descubrimientos en las cuevas de Talgua,
en Honduras.

Independencia
Bajo la influencia de los movimientos independentistas del resto de Amrica, Centroamrica declar
su independencia de Espaa sin luchas armadas, la cual se hizo efectiva el 15 de septiembre de 1821. La fecha es
considerada todava el da de la independencia por todas las naciones centroamericanas a excepcin de Panam,
que celebra el 28 de noviembre su Independencia de Espaa. El capitn general espaol, Gabino Ganza, ocup el
cargo de lder interino hasta que se formara un nuevo gobierno. La independencia tuvo corta vida, ya que
Centroamrica fue anexada al Primer Imperio Mexicano de Agustn de Iturbide el 5 de enero de 1822. Los liberales
centroamericanos objetaron este proceder, pero el ejrcito de Mxico bajo el mando del General Vicente
Filsola ocup Ciudad de Guatemala y calm los nimos.
Despus de la abdicacin de Iturbide, los representantes de las provincias centroamericanas declararon la
independencia absoluta de Espaa, de Mxico, y de cualquier otra nacin extranjera el 1 de julio de 1823, y se
estableci un sistema de gobierno republicano por medio de las Provincias Unidas del Centro de Amrica.
Centroamrica, al igual que el resto de las naciones iberoamericanas (con excepcin de Brasil), aboli de una
manera total y definitiva la esclavitud tras la consecucin de su independencia.

Idiomas
La lengua oficial y la mayoritaria en los Estados centroamericanos es el espaol, exceptuando Belice, que tiene por
lengua oficial el ingls. El principal punto de cohesin del espaol centroamericano es el uso del voseo en diferente
medida y en distintos contextos; la nica excepcin es Panam, donde se utiliza el espaol caribeo. An
sobreviven muchas familias de lenguas prehispnicas, la ms importante demogrficamente es la familia mayense,
aunque tambin es importante por su extensin la familia lenmich (lencha-misulmalpa-chibcha) que se extiende
hasta Amrica del Sur. En Centroamrica tambin estn presentes las lenguas xincas probablemente autctona de
la regin y otras lenguas venidas del Mesoamrica como las lenguas chiapaneco-mangues y el pipil. La familia
tequistlateco-jicaque probablemente tambin es de origen mesoamericano. El garfuna de la familia arawak,
hablado por unas 200 mil personas, fue llevado a Centroamrica durante el perodo colonial.

Las lenguas mayenses constituyen una familia lingstica formada por unas 26 lenguas emparentadas, habladas en
Mesoamrica. Estas lenguas son habladas por, al menos, unos 6 millones de indgenas descendientes de los
antiguos mayas, principalmente en Guatemala. En 1996, Guatemala reconoci formalmente 21 lenguas mayenses
por su nombre y Mxico reconoci otras 8 que no eran habladas en Guatemala.