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frica

Origem: Wikipdia, a enciclopdia livre.


Nota: Para outros significados, veja frica (desambiguao).

frica

Vizinhos

sia, Europa, Amrica e


Antrtica

Divises
- Pases
- Dependncias

54
6

rea
- Total
- Maior pas
- Menor pas

30 221 532 km
Arglia (2 381 741 km)
Seicheles (455 km)

Extremos de elevao
- Ponto mais alto
- Ponto mais baixo
Populao
- Total
- Densidade
Idiomas

Kilimanjaro (5895 m)
Lago Assal, Djibouti (155 m
abaixo do nvel do mar)
1 000 010 000[1] (2005, 2)
habitantes
30,51 hab./km

Lnguas africanas, rabe,


afrikaans, ingls, francs,
portugus, espanhol,
residualmente Italiano e
alemo

A frica o terceiro continente mais extenso (atrs da sia e da Amrica) com cerca
de 30 milhes de quilmetros quadrados, cobrindo 20,3 % da rea total da terra firme do

planeta. o segundo continente mais populoso da Terra (atrs da sia) com cerca de
um bilho de pessoas (estimativa para 2005 [1]), representando cerca de um stimo da
populao mundial, e 54 pases independentes.
Apresenta grande diversidade tnica, cultural, social e poltica. Dos trinta pases mais
pobres do mundo (com mais problemas de subnutrio, analfabetismo, baixa
expectativa de vida), pelo menos 21 so africanos.[2] Apesar disso existem alguns pases
com um padro de vida razovel, mas no existe nenhum pas realmente desenvolvido
na frica.[3] Maurcia e Seicheles tm uma qualidade de vida bastante razovel, como
at a recente revoluo tambm a Lbia. Ainda h outros pases africanos com qualidade
de vida e ndices de desenvolvimento razoveis, como a maior economia africana, a
frica do Sul e outros pases como Marrocos, Arglia, Tunsia, Cabo Verde e So Tom
e Prncipe.[4]
A frica costuma ser regionalizada de duas formas, a primeira forma valoriza a
localizao dos pases e os dividem em cinco grupos, que so a frica setentrional, a
frica Ocidental, a frica central, a frica Oriental e a frica meridional. A segunda
regionalizao desse continente, que vem sendo muito utilizada, usa critrios tnicos e
culturais (religio e etnias predominantes em cada regio), dividida em dois grandes
grupos, a frica Branca ou setentrional, formado pelos oito pases da frica do norte,
mais a Mauritnia e o Saara Ocidental, e a frica Negra ou subsaariana, formada pelos
outros 44 pases do continente.

ndice

1 Etimologia
2 Histria
o 2.1 Pr-histria, Antiguidade e Idade Mdia
o 2.2 Idades Moderna e Contempornea
3 Geografia
o 3.1 Relevo
o 3.2 Litoral
o 3.3 Clima
o 3.4 Hidrografia
o 3.5 Flora e fauna
o 3.6 Regies
3.6.1 Norte da frica
3.6.2 frica Ocidental
3.6.3 frica Central
3.6.4 frica Oriental
3.6.5 frica Meridional
4 Limites e dimenses
5 Demografia
o 5.1 Urbanizao
o 5.2 Composio tnica
o 5.3 Problemas scio-econmicos
5.3.1 Fome
5.3.2 Racismo
6 Governo e poltica
o 6.1 Colonizao europeia e guerras

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

6.2 Pases e territrios atuais


6.3 frica Meridional
6.4 frica Central
6.5 frica Ocidental
6.6 frica Setentrional
6.7 frica Oriental
6.8 Estados no reconhecidos ou em disputa
6.9 Dependncias
6.10 Outros territrios
6.11 Outros agrupamentos de pases africanos usadas frequentemente
7 Economia
o 7.1 Extrativismo
o 7.2 Agropecuria
o 7.3 Indstria e transportes
8 Cultura
9 Bibliografia
10 Ver tambm
11 Referncias
12 Ligaes externas

Etimologia
Afri era o nome de vrios povos que se fixaram perto de Cartago no Norte de frica. O
seu nome geralmente relacionado com os fencios como afar, que significa "poeira",
embora uma teoria de 1981,[5] tenha afirmado que o nome tambm deriva de uma
palavra de berbere, ifri, palavra que significa "caverna", em referncia gruta onde
residiam.
No tempo dos romanos, Cartago passou a ser a capital da Provncia de frica, que
incluiu tambm a parte costeira da moderna Lbia. Os romanos utilizaram o sufixo "-ca"
denotando "pas ou territrio".[6] Mais tarde, o reino muulmano de Ifrquia,
actualmente Tunsia, tambm preservou o nome.
Outras etimologias tm sido apontadas como originrias para a antiga denominao
"frica":

No sculo I, o historiador judeu Flvio Josefo (Ant. 1.15) afirmou ter sido
nomeado para Epher, neto de Abrao, segundo o Gnesis (25:4), cujos
descendentes, segundo ele, tinha invadido a Lbia.
aprica, palavra latina que significa "ensolarados", mencionada por Isidoro de
Sevilha (sculo VI), em Etymologiae XIV.5.2
aphrike, palavra grega que significa "sem frio". Esta foi proposta pelo
historiador Leo fricanus (1488-1554), que sugeriu a palavra grega phrike
(, significando "frio e horror"), combinado com o prefixo privativo "-um",
indicando assim um terreno livre de frio e de horror.
Massey, em 1881, afirmou que o nome deriva do egpcio af-rui-ka, que significa
"para virar em direo a abertura do Ka." O Ka o dobro energtico de cada
pessoa e de "abertura do Ka" remete para o tero ou bero. frica seria, para os
egpcios, "o bero."[7]

Histria
Ver artigo principal: Histria da frica

Pr-histria, Antiguidade e Idade Mdia

As quatro colossais esttuas de Ramss II na entrada do templo de Abu Simbel,


smbolos da civilizao do Antigo Egito.
A frica sempre despertou o interesse dos europeus pelo ar misterioso e extico e por
guardar elementos bem diferentes daqueles com os quais eles estavam acostumados. At
mesmo o norte do continente,conhecido h mais tempo, apresentava civilizaes com
hbitos e costumes muito particulares aos olhos ocidentais. Exemplo disso foi a
civilizao egpcia, que demonstrou o poder e a capacidade intelectual dos povos
africanos.
O homem passou a estar presente na frica durante os primeiros anos da era quaternria
ou os ltimos anos da era terciria. A maioria dos restos de homindeos fsseis que os
arquelogos encontraram australopitecos, Homo habilis, Homo erectus, Homo
helderbegensis, homens de Neandertal e de Cro-Magnon em lugares diferenciados da
frica a demonstrao de que essa parte do mundo importante no processo evolutivo
da espcie humana e indica, at, a possvel busca das origens do homem nesse
continente. As semelhanas comparveis da histria da arte que vai entre o paleoltico e
o neoltico so iguais s das demais reas dos continentes europeu e asitico, com
diferenas focadas em regies ento desenvolvidas. A maioria das zonas do interior do
continente, meio postas em isolamento, em contraposio ao litoral, ficaram
permanentes em estgios do perodo paleoltico, apesar de a neolitizao processada ter
incio em 10000 a.C., com uma diversidade de graus acelerados.[8]
O Norte da frica a regio mais antiga do mundo. A civilizao egpcia floresceu e
inter-relacionou-se com as demais reas culturais do mundo mediterrneo, motivos
pelas quais essa regio foi estreitamente vinculada, h milhares de sculos, depois que a

civilizao ocidental foi geralmente desenvolvida. As colnias pertencentes Fencia,


Cartago, a romanizao, os vndalos a fixados e o Imprio Bizantino influente so os
fatores pelos quais foi deixada no litoral mediterrneo da frica uma essncia da cultura
que posteriormente os rabes assimilaram e modificaram. Na civilizao rabe foi
encontrado um campo de importncia em que foi expandida e consolidada a cultura
muulmana no Norte da frica. O Isl foi estendido pelo Sudo, pelo Saara e pelo
litoral leste. Nessa regio, o Isl a religio pela qual foram sendo seguidas as rotas de
comrcio do interior da frica (escravos, ouro, penas de avestruz) e estabelecidos
encraves martimos (especiarias, seda) no oceano ndico.[9]
Simultaneamente, na frica negra foram conhecidos vrios imprios e estados que a
floresceram. Estes imprios e estados nasceram de grandes cls e tribos submetidos a
um s soberano poderoso com caractersticas prprias do feudalismo e da guerra. Entre
esses imprios de maior importncia figuram o de Aksum, na Etipia, que teve sua
chegada ao apogeu no sculo XIII; o de Gana, que desenvolveu-se do sculo V ao
sculo XI e os estados muulmanos que o sucederam foram o de Mali (do sculo XIII
ao sculo XV) e o de Songhai (do sculo XV ao sculo XVI); o reino Abomey do
Benim (sculo XVII); e a confederao zulu do sudeste africano (sculo XIX).[10][11]

Idades Moderna e Contempornea


Durante o sculo XV os exploradores vindos da Europa chegaram primeiro ao litoral da
frica Ocidental. O estmulo dado essa explorao foi uma forma de buscar novos
caminhos para as ndias, aps o comrcio ser fechado por parte dos turcos no leste do
Mar Mediterrneo. Os colonizadores de Portugal, da Espanha, da Frana, da Inglaterra e
dos Pases Baixos foram os competidores do novo caminho, estabelecendo no litoral
feitorias e portos de embarque para, principalmente, comercializar escravos.
Concomitantemente, foram realizadas as primeiras viagens cientficas que adentraram o
interior do continente: Charles-Jacques Poncet na Abissnia, em 1700; James Bruce em
1770, procurando o local onde nasce o Nilo; Friedrich Konrad Hornermann viajando no
deserto da Lbia sobre a garupa de um camelo, em 1798; Henry Morton Stanley e David
Livingstone na bacia do Congo, em 1879.[8][12][13]

Pessoas assistindo a um dos jogos da Copa do Mundo FIFA de 2010, na frica do Sul
A partir do sculo XIX, as potncias europeias interessadas poltica e economicamente
representavam estmulo para que o interior da frica seja penetrado e colonizado. As
potncias europeias desejavam a criao de imprios que fossem estendidos de litoral a
litoral, mas isso fez com que o Reino Unido (pelo qual foi conseguida a ocupao de
uma faixa de norte a sul, do Egito frica do Sul, alm de demais zonas colonizadas no
golfo da Guin), a Frana (que estabeleceu-se no noroeste da frica, em parte do
equador africano e em Madagascar) e, em quantidade pequena, Portugal (Angola,

Moambique, Guin e uma diversidade de ilhas estratgicas), Alemanha (Togo,


Tanganica e Camares), Blgica (Congo Belga), Itlia (Lbia, Etipia e Somlia) e
Espanha (parte do Marrocos, Saara Ocidental e encraves na Guin) brigassem entre si.
A partilha da frica foi formalmente consumada na Conferncia de Berlim de 18841885, na qual firmou-se o princpio da ocupao efetiva como forma de legitimar as
colnias empossadas.[14][15]
Devido ao regime colonial estabelecido no continente, foram destrudas e modificadas
as estruturas sociais, econmicas, polticas e religiosas da maioria do territrio da frica
negra. As colnias que proclamaram sua independncia, processo emancipatrio que se
iniciou aps a Segunda Guerra Mundial e se concluiu principalmente de 1960 at 1975,
tiveram que entrentar problemas graves de integrao nacional, resultantes das
fronteiras arbitrrias herdadas do sistema colonial, alm da pobreza prevalecente no
continente e o rpido crescimento da populao africana, mais elevado do que o nmero
de alimentos produzidos). Acresce que econmica e politicamente dependem em boa
parte das antigas metrpoles, que a sua administrao se caracteriza geralmente por
ineficincia e corrupo, e que a persistente diviso tnica e religiosa leva a conflitos de
vria ordem. Estes e outros factores so as principais barreiras que impedem que os
novos pases se desenvolvam. Os seus governos, muitas vezes com caractersticas de
ditadurasmilitares ou de um presidencialismo autoritrio, so frequentemente
impecilhos em vez de motores do desenvolvimento. Nalguns casos tm tendncia
adoo de polticas concebidas para garantir a libertao dos pases das potncias
estrangeiras. A cooperao entre pases africanos, ensaiada para facilitar a soluo dos
seus problemas, deu origem a uma diversidade de organizaes supranacionais que se
baseiam-se na ideia do pan-africanismo, ou a totalidade dos povos africanos unidos em
torno dos interesses comuns. A organizao de maior importncia a Organizao da
Unidade Africana (OUA).[15][16]

Geografia
Ver artigo principal: Geografia da frica

Imagem de satlite do continente africano


A frica est separada da Europa pelo mar Mediterrneo e liga-se sia na sua
extremidade nordeste pelo istmo de Suez. O continente o nico que se estende pelo
hemisfrio norte e hemisfrio sul, atravessado pela linha do equador e o meridiano de

Greenwich. No entanto, a frica ocupa uma nica placa tectnica, ao contrrio da


Europa que partilha com a sia a placa Euro-asitica.[17]
Do seu ponto mais a norte, Ras ben Sakka, em Marrocos, latitude 3721'N, at ao
ponto mais a sul, o cabo das Agulhas na frica do Sul, latitude 3451'15" S, h uma
distncia de aproximadamente 8 000 km. Do ponto mais ocidental de frica, o Cabo
Verde, no Senegal, longitude 1733'22"W, at Ras Hafun na Somlia, longitude
5127'52" E, so cerca de 7 400 km.[17]
Para alm do mar Mediterrneo, a norte, a frica banhada pelo oceano Atlntico na
sua costa ocidental e pelo oceano ndico do lado oriental. O comprimento da linha de
costa de 26 000 km.[17]
A rea territorial da frica de pouco mais de 30 milhes de quilmetros quadrados, j
que o terceiro continente mais extenso do mundo. A frica atravessada por trs
grandes paralelos terrestres de leste para oeste: Linha do Equador, Trpico de Cncer e
Trpico de Capricrnio, alm do Meridiano de Greenwich, no sentido norte-sul. A
frica tem cinco diferentes fusos horrios.[17]

Relevo

Monte Kilimanjaro, na Tanznia, o ponto mais alto do continente africano, com 5 895
metros de altitude.
O relevo da frica , em sua maioria, formada por planaltos. apresentada pelo
continente uma altitude mdia de mais de 750 metros. As formas de relevo que ocupam
todas as regies centro e oeste so planaltos que se erodiram com intensidade. As rochas
mais antigas constituem os planaltos. E os planaltos, propriamente ditos, tem como
limites os grandes escarpamentos.[17]
So contornadas pelos planaltos as depresses cujos rios atravessam, nas quais tambm
so encontrados lagos e bacias hidrogrficas de maior extenso, das quais podemos citar
os rios Nilo, Congo, Chade, Nger, Zambeze, Limpopo, Cubango e Orange. Ao longo
do litoral, esto situadas as plancies costeiras, por vezes com muita vastido, como as
plancies do Nger e do Congo.[17]
No leste da frica so encontradas um de seus aspectos fsicos que mais se destacam:
uma falha geolgica que se estende no sentido norte-sul, o Grande Vale do Rift, em que
so sucedidas montanhas, algumas que no passado geolgico eram meros vulces e
depresses de maior extenso. nessa regio que esto localizados os maiores lagos do

continente, cujas altas montanhas circundam-os, de mencionar o Kilimanjaro (5 895 m),


o monte Qunia (5 199 m) e o Ruwenzori (5 109 m).[17]

Mapa topogrfico do Saara


Podem ser destacados ainda dois grandes conjuntos formados pela elevao de terras,
um na parte setentrional e outro na parte meridional do continente:[17]

a cadeia do Atlas, pela qual ocupada a regio setentrional (Marrocos, Arglia e


Tunsia). Sua formao muito recente e so apresentadas pela Cordilheira do
Atlas as montanhas cujos picos chegam a atingir 4 000 m de altitude;
a cadeia do Cabo, na frica do Sul tem passado geolgico muito antigo e seu
ponto mais alto so os montes Drakensberg, com altitude superior a 3400 m de
altitude.

Dando por completo uma viso do relevo da frica, possvel a observao do fato de
existir antigos macios montanhosos em pontos diferenciados do continente: o da
Etipia, que se formou desde erupes de vulco, o de Fouta Djalon e o de Hoggar,
alm de muitos outros.[17]

Litoral
Os principais acidentes geogrficos litorneos so o golfo da Guin no Atlntico Sul; e
o estreito de Gibraltar, do Oceano Atlntico at o mar Mediterrneo. Na parte oriental
do continente est localizada a pennsula da Somlia, aquilo que os gegrafos tambm a
chamam de Chifre da frica no Brasil ou "Corno de frica" em Portugal, e o golfo de
Aden, cujo acidente geogrfico que forma o golfo, propriamente dito, so as guas do
oceano ndico. O golfo de Aden tem como limites a pennsula Arbica, que
pertencente sia. Na parte meridional, est localizado o cabo da Boa Esperana.[17]
Na frica no existem muitas ilhas adjacentes. No Atlntico, esto localizadas a Regio
Autnoma da Madeira, ilhas Canrias, So Tom e Prncipe e de Cabo Verde. No
oceano ndico encontrada uma ilha de maior extenso, Madagscar, e outras pequenas
que so os arquiplagos denominados Comores, Maurcio e Seychelles.[17]

Clima

Mapa climtico da frica de acordo com a classificao climtica de Kppen-Geiger.


Na frica existem quatro tipos climticos. So eles: equatorial, tropical, desrtico e
mediterrneo.[17]
O clima equatorial de calor e umidade o ano inteiro. A parte abrangida pelo clima
equatorial a regio centro-ocidental do continente; o clima tropical quente com
carncia de chuvas no invernos. A parte dominada pelo clima a quase a totalidade das
terras africanas, entre o centro e o sul, com incluso da ilha de Madagascar; a parte
compreendida pelo clima desrtico uma grande rea extensa da frica, que
acompanha os desertos do Saara e de Calaari; finalmente, as reas de manifestao do
clima mediterrneo so pequenos trechos da extremidade setentrional e da extremidade
meridional do continente. A apresentao trmica do clima de deserto de temperaturas
elevadas com a umidade dos invernos.[17]
A quantidade de chuvas que caem na frica a causa principal dos muitos diferenciais
que existem entre as paisagens africanas. A ocorrncia das chuvas abundante na regio
cortada pela linha do equador, mas tem insignificncia nas reas prximas ao Trpico
de Cncer, onde est localizado o deserto do Saara, e do Trpico de Capricrnio, regio
pela qual o Calaari tem uma rea extensa. Os desertos se localizam no interior do
territrio africano e a rea de ocupao dos desertos definida a muitas partes do
continente.[17]

Hidrografia

A poro egpcia do rio Nilo, vista a partir do espao.

Na frica existem rios de maior extenso e volume, porque se localizam em regies


prximas aos trpicos e linha do equador. O rio mais importante do continente o
Nilo, o segundo maior em extenso do mundo (depois do Solimes-Amazonas). Tem
um comprimento de mais de 6 500 km. Sua nascente prxima ao lago Vitria, cuja
rea percorrida o nordeste africano e o Nilo afluente do mar Mediterrneo. A bacia
hidrogrfica que formada pelo rio principal e seus afluentes tem uma rea de superior
a trs milhes de quilmetros quadrados. O vale do Nilo, resulta da unio entre o Nilo
Branco e o Nilo Azul. O solo apresentado pelo vale do Nilo de extrema fertilidade. A
atividade econmica principal do vale do Nilo a agricultura. As grandes civilizaes
egpcia e de Mero, na Antiguidade, tiveram existncia em parte devido ao fato de
ocorrer cheias que se repetem a cada ano.[17]
Alm do Nilo, entre os demais rios de importncia para a frica esto o Congo, o Nger
e o Zambeze. De menor extenso, mas iguais em relevncia, incluem o Senegal, o
Orange, o Limpopo e o Zaire.[17]
No que diz respeito aos lagos, na frica existem alguns de extenso e profundidade, os
muitos que se localizam na parte oriental do continente, como o Vitria, o Rodolfo e o
Tanganica; a profundidade do Tanganica, propriamente dito, superior a 1500 metros.
A grande falha geolgica, onde foram alojados os Grandes Lagos Africanos, muito
evidenciada enfaticamente pelo lago Tanganica. O lago mais extenso da regio centroocidental o Chade.[17]

Flora e fauna

Zebras e elefantes no Parque Nacional do Serengueti, na Tanznia.


Nas reas de clima equatorial existe uma abundncia de chuvas o ano todo; devido
pluviosidade, a vegetao que domina o continente a floresta equatorial. Nas partes
setentrional e meridional dessa faixa, onde h umidade de vero, constatamos o
aparecimento das savanas, que so o tipo de vegetao constituinte de maior abundncia
no continente. As reas que so circundadas por essa regio so zonas que podem contar
com a amenidade das temperaturas, pouca chuva e a acentuao das estaes secas,
como o Sahel.[17]
Ao longo do litoral do mar Mediterrneo e da frica do Sul, destacada aquilo que os
gegrafos e climatlogos a chamam de vegetao mediterrnea. A formao da
vegetao mediterrnea arbustiva e de gramneas. Na parte meridional do continente, a
provncia florstica do Cabo tem relevncia.[17]
Como os africanos tm conscincia ecolgica da preservao de parte significativa de
sua vegetao, na frica so conservadas ainda numerosas espcies de sua fauna: na
floresta equatorial abrigam-se, de maneira principal, aves e macacos; nas savanas e

estepes esto reunidos antlopes, zebras, girafas, lees, leopardos, elefantes, avestruzes e
geralmente animais maiores.[17]

Regies
No fcil fazer o agrupamento dos pases da frica em conjuntos que apresentem
homogeneidade. Mas, para facilitar o estudo, o continente pode ser dividido em cinco
regies principais: Norte da frica, frica Ocidental, frica Centro-ocidental, frica
Centro-oriental e frica Meridional.[18]
Norte da frica
Ver artigo principal: Norte da frica

Norte da frica (sub-regio da ONU)


Incluso por critrios geogrficos
O Norte da frica, aquilo que os gegrafos tambm chamam de frica Setentrional e de
frica do Norte, a maior regio do continente em extenso territorial, que comporta
trs subdivises: os pases do Maghreb, os pases do Saara e o vale do Nilo.[18]
A palavra maghreb da lngua rabe tem o significado de "poente do Sol", ou seja, o
ocidente. Os pases que compem o Maghreb so Marrocos, a Arglia, a Tunsia, a
Mauritnia e a Lbia. Na paisagem, os acidentes geogrficos que mais destacam o
Maghreb so a cadeia do Atlas, junto ao mar Mediterrneo, e o gigantesco deserto do
Saara onde ambos os trechos so distintos: um pelas quais as dunas arenosas dominam,
aquilo que os gegrafos e habitantes locais conhecem por Erg, e outro com muitas
pedras, que se chama Hamadas.[18]
A regio do Magrebe tem um clima clima mediterrnico na encosta setentrional da
cordilheira do Atlas e um clima desrtico na parte setentrional dessa cordilheira. A
distribuio da populao desigual: a densidade demogrfica grande em reas de
maior umidade e, de modo natural, tem escassez nas reas de deserto, onde a maioria da
populao formada pelos rabes e pelos berberes, que so adeptos do islamismo.[18]
Devido s condies naturais que no favorecem as lavouras, a agropecuria se
desenvolve muito pouco, apesar do seu emprego para muitos trabalhadores em atividade
que moram nesses pases. Merecem destaque a agricultura mediterrnea, em que so

cultivados vinhas, oliveiras, ctricos e tmaras. praticada a pecuria extensiva nas


reas de clima semirido e a pecuria que se desloca sem destino prprio no deserto.[18]
Como tm muitos minrios que so destinados exportao, o alcance feito pelos pases
do Maghreb foi a implantao de uma diversidade de centros industriais destacados,
como Argel, Tnis, Or, Casablanca, Rabat, Fez e Marrakesh, que so algumas das
cidades africanas de maior populao e beleza.[18]
Os principais produtos econmicos da Arglia so o petrleo e o gs natural, sendo que
o pas tambm faz parte da OPEP como membro desta organizao internacional.
Marrocos e Tunsia exportam muito fosfatos, que serve como matria-prima para a
indstria que fabrica fertilizantes.[18]

O deserto do Saara na Lbia


A vastido do deserto do Saara tem extenso por uma diversidade de pases, mas a
caracterstica natural da qual fazem parte a Mauritnia, o Mali, o Nger, o Chade e a
Lbia na mesma sub-regio. O solo rido e o predominante clima desrtico no so
favorveis s atividades econmicas; a possibilidade de agricultura s existem
juntamente aos osis e em trechos de pouco comprimento do litoral. Mas as riquezas
mineiras apresentadas pelo subsolo so a expressividade das reservas de petrleo, gs
natural, ferro e urnio.[18]
Mesmo com o encontro do Egito com o Sudo no deserto do Saara, o rio Nilo ali
presente pode ser agrupado em outra sub-regio. Como os rios Nilo Branco e Nilo Azul
formam o famoso acidente geogrfico fluvial, atravessada pelo Nilo a totalidade do
territrio desses pases, cujo rio proporciona a melhoria das condies vitais para seu
povo.[18]
O solo apresentado pelo vale do Nilo de extrema fertilidade, no qual praticada com
intensidade a agricultura. Consequentemente desse fato, a populao do Egito e Sudo
muito maior no deserto do Saara. O Cairo , por exemplo, a maior cidade da frica em
populao e uma das mais populosas do mundo, com mais de 11 milhes de
habitantes.[18]
De menor expresso no Sudo, a indstria egpcia de maior desenvolvimento e
diversidade, das quais podem ser citadas as indstrias siderrgica, a eltrica e a txtil,
assim como as de produto qumicos e alimentcios. Tambm no subsolo do Egito e do
Sudo so encontradas reservas de petrleo e gs natural, alm de ferro, fosfato e
potssio.[18]
frica Ocidental

Ver artigo principal: frica Ocidental

frica Ocidental (sub-regio da ONU)


Maghreb, uma regio separada.
A frica Ocidental est localizada entre o deserto do Saara e o golfo da Guin e nela
so abrangidos 17 pases independentes (ver lista de pases, abaixo).
Devido ao fato de se localizar entre o deserto e o golfo, o clima da regio do tipo
equatorial, e a vegetao formada por savanas na parte setentrional e florestas na parte
meridional, onde chove bastante.
A densidade demogrfica da frica Ocidental menor nas regies sob influncia do
Saara e maior no sul. A Nigria alberga cerca de 60% de sua populao.
A principal atividade econmica a agricultura, alternada entre a agricultura de
subsistncia e a plantao de produtos que se destinam exportao, como o caf,
cacau, amendoim, banana e outros.
O fato de a frica Ocidental chegar industrializao, que est se expandindo,
dependente dos capitais estrangeiros. Os pases de maior desenvolvimento no setor so:
Nigria, Costa do Marfim e Senegal.
frica Central
Ver artigo principal: frica Central

Vista de Luanda, a capital de Angola.


Os pases agrupados por essa regio so quatro: Repblica Centro-Africana, Repblica
do Congo, Repblica Democrtica do Congo e Angola. Est localizada na poro

equatorial do continente, que faz limite com o Atlntico a oeste e com altas escarpas
montanhosas e grandes falhamentos a leste, sendo verificados, no resto do territrio, os
planaltos e plancies alternadas cujos rios caudalosos atravessam. A regio tem um
clima de calor e umidade nos pases da extremidade norte, sendo verificadas as
presentes florestas equatoriais. O clima predominante na extremidade sul da frica
Ocidental o tropical, tendo como ecossistema as savanas.[18]
A populao dessa regio menos densa cujo grupo tnico principal so os negros que
fazem parte majoritariamente do grupo banto. Os pases mais populosos da frica
Central so Zaire e Angola.[18]
semelhante a agricultura da frica Central em relao agricultura da frica
Ocidental. A importncia da explorao mineral maior para o Zaire e Angola, onde
so encontradas jazidas de cobre, cobalto, mangans e ferro. O extrativismo vegetal,
notadamente de madeira, responsvel pelo reforamento da economia regional.[18]
Como na quase totalidade do continente, h poucas indstrias, mas os lenis
petrolferos descobertos na faixa litornea e o grande potencial hidreltrico que esses
pases possuem tm como vantagem o oferecimento do progresso esperado.[18]
frica Oriental
Ver artigo principal: frica Oriental

frica Oriental (sub-regio da ONU[19])


Comunidade da frica Oriental
Federao da Rodsia e Niassalndia (extinta)
Outros pases por vezes considerados nesta regio
A frica Oriental compreende a rea que vai da bacia hidrogrfica do rio Congo at as
guas do mar Vermelho e do oceano ndico. Os pases que so agrupados pela frica
Oriental so no total dez: Eritreia, Etipia, Djibuti, Somlia, Qunia, Tanznia, Uganda,
Ruanda, Burundi e Seychelles. Como a diversidade da paisagem muito grande,
verificada, em meio quantidade menor de plancies e da elevao dos planaltos , os ali
presentes macios montanhosos, grandes falhamentos, a grande quantidade de vulces e
lagos. O clima predominante o tropical, com atenuao das temperaturas pela altitude.
A variao de um quadro oferecido pela vegetao formada pelas florestas equatoriais,
pelas savanas, pelas estepes e pelas formaes caractersticas de reas desrticas.[18]

As etnias da frica Oriental no tm homogeneidade: na pennsula da Somlia, aquilo


que os gegrafos a conhecem como "Chifre da frica" no Brasil ou "Corno de frica"
em Portugal apenas porque tem a peculiaridade desse formato, a predominncia da
populao tem como grupo tnico os negros do grupo banto, enquanto em outras reas
so encontrados expressivamente a quantidade de camitas, rabes, indianos e europeus.
O contingente que habitante da zona rural numericamente maior do que a populao
das cidades; a cidades mais populosas da frica Oriental so Nairbi, Mogadscio e
Adis-Abeba.[18]
Na frica Oriental, a economia que tem como base a agricultura, que se organiza
principalmente de acordo com o sistema de plantation, dedicada aos produtos
exportados que so o caf e o algodo. A escassez de recursos minerais limitada em
jazidas menores de ouro, platina, cobre, estanho e tungstnio. Tambm na frica
Oriental a vantagem que ainda no foi atingida pela industrializao representa um grau
de satisfao ao fato de que a economia se desenvolva.[18]
Uma das regies de maior pobreza e onde ocorrem mais conflitos a frica Centrooriental. Seu povo teve crises de seca e fome (Somlia e Etipia) e conflitos entre etnias
em que morreram 800 mil hutus e tutsis em Ruanda e Burundi.[18]
frica Meridional
Ver artigo principal: frica Meridional

As Cataratas Vitria, localizadas no rio Zambeze, na fronteira entre a Zmbia e o


Zimbbue.
A frica Meridional, cuja linha imaginria do Trpico de Capricrnio atravessa, est
dividida em doze pases. No relevo da frica Meridional so predominantes os
planaltos cujas baixas altitudes da faixa litornea circundam. Correspondendo ao clima,
que tem variao entre a umidade do tropical e o desrtico (na regio do Calaari),
fazendo a passagem, pelo mediterrneo, encontrada uma vegetao que tambm tem
diversidade, em que verificada a savanas ali presentes, estepes e at mesmo florestas
(em conjunto com o litoral do oceano ndico).[18]
O ponto vantajoso das reservas de minrio que sustentam de maneira principal a
economia da frica Meridional. Merecem ser destacados os principais produtos
econmicos do extrativismo mineral da frica do Sul que so o ouro, o diamantes, o
crmio e o mangans) e da Zmbia o cobre e o cobalto. Como atividades que geram
dinheiro podem ser citadas ainda a agricultura, onde os camponeses produzem
alimentos de clima mediterrneo como vinhas, oliveiras e frutas e alimentos de clima

tropical como cana-de-acar, caf, fumo e algodo, alm dos pecuaristas criarem
extensivamente os bois.[18]
No territrio sul-africano, que o pas que tem mais indstrias no continente, a
concentrao das indstrias est localizada nas regies metropolitanas de Joanesburgo,
Cidade do Cabo e Durban. Na frica do Sul, o regime poltico que oficializou a
segregao racial foi apartheid. Atravs desse regime, por 15,5% da populao, que so
os brancos, foi dominado o pas at 1994. Desde a instituio do apartheid, brancos e
no-brancos tiveram relaes socialmente muito desiguais.[18]
O Estado namibiano, que proclamou sua independncia em 1990, fazia parte da frica
do Sul num perodo de 70 anos. Depois que a Alemanha colonizou de maneira original
a Nambia, foi elevado categoria de colnia da frica do Sul depois da Primeira
Guerra Mundial. O primeiro governante que a populao da Nambia elegeu aps a
proclamao da independncia foi Sam Nujoma, que liderava o movimento guerrilheiro
num perodo de 30 anos.

Limites e dimenses
A frica limita-se a norte com o mar Mediterrneo, a sul com aconfluncia dos oceanos
Atlntico e ndico, a Este com a sia e o oceano ndico e a oeste com o oceano
Atlntico.
No oceano ndico encontra-se Madagscar, a maior ilha da frica, separada do
continente pelo canal de Moambique.
O continente Africano tem aproximadamente 30 270 000 Km, sendo o terceiro
continente mais extenso atrs da sia e da Amrica: No sentido este-oeste tem 7400
Km, pouco menos que a extenso norte-sul que de aproximadamente 8000 Km.
O extremo Norte encontra-se no Ras ben Sakka na Tunsia latitude 37 21' Norte e
extremo Sul no cabo das Agulhas na frica do Sul a latitude 34 51' S. O extremo Leste
encontra-se no Ras Hafun na Somlia, longitude 51 27' E. O extremo ocenico no
Cabo Verde no Senegal longitude 173322 W.

Demografia
Ver artigo principal: Demografia da frica
Veja tambm: Religio na frica, religies tradicionais e lnguas africanas

Imagem de satlite da frica noite, evidenciando a densidade demogrfica do


continente.

Mapa religioso da frica


frica o terceiro continente em extenso territorial, e o segundo continente mais
populoso (atrs da sia) com cerca de um bilho de pessoas (estimativa para 2005 [1]),
representando cerca de um stimo da populao do mundo, cifra que lhe confere uma
densidade demogrfica de cerca de 30 habitantes por quilmetro quadrado.[20]
Essa pequena ocupao demogrfica encontra explicaes nos seguintes fatores:[20]

grande parte do continente ocupada por reas desfavorveis a concentraes


humanas: desertos, florestas densas e emaranhadas e formaes vegetais tpicas
de solos pobres;[20]
os ndices de mortalidade so muito altos; embora tenham diminudo nos
ltimos 50 anos, ainda se mantm superiores aos de outros continentes;[20]
a frica um continente que recebeu correntes migratrias; ao contrrio, perdeu
inmeros habitantes na poca do trfico de escravos.[20]

A populao africana caracteriza-se tambm pela distribuio irregular. O vale do Nilo,


por exemplo, possui densidade demogrfica de 500 hab./km2, enquanto os desertos e as
florestas so praticamente despovoados. Outros pontos de alta densidade so o golfo da
Guin, as reas frteis em torno do lago Vitria e alguns trechos no extremo norte e no
extremo sul do continente. As regies das savanas, de maneira geral, so reas de
densidades demogrficas mdias.[21]

Poucos pases africanos apresentam populao urbana numericamente superior rural;


entre os que se enquadram nesse caso esto Arglia, Lbia e Tunsia.[22]
A quase totalidade dos pases africanos exibe caractersticas tpicas do
subdesenvolvimento: elevadas taxas de natalidade e de mortalidade, bem expectativa de
vida muito baixa. Resulta desses fatores a preponderncia de jovens na populao, que,
alm de apresentarem menor produtividade, requisitam grandes investimentos em
educao e nvel de emprego.[22]
Em correspondncia com os diferentes ramos tnico-culturais, encontram-se na frica
trs religies principais: o Islo, que se manifesta sobretudo na frica Branca, mas
tambm professado por numerosos povos negros; o cristianismo, religio levada por
missionrios e professada em pontos esparsos do continente; e as religies tradicionais
africanas centradas no animismo, seguido em toda a frica Negra. Esta ltima corrente
religiosa, na verdade, abrange grande nmero de seitas politestas, que possuem em
comum a crena na fora e na influncia dos elementos da natureza sobre o destino dos
homens.[23]
Da mesma forma que as religies, existem inmeras lnguas no continente: vrias
lnguas de origem africana e os idiomas introduzidos pelos colonizadores, utilizados at
hoje. Os principais so: rabe, ingls, francs, portugus, espanhol e africner, lngua
oriunda do neerlands, falada pelos descendentes de neerlandeses, alemes e franceses
da frica do Sul e da Nambia.[23]
Cinco dos pases de frica foram parte do Imprio Portugus e usam a lngua
portuguesa como oficial (ver PALOP).[24] Em Cabo Verde, Guin-Bissau e So Tom e
Prncipe ainda so falados crioulos de base portuguesa.

Urbanizao
Predefinio:Lista das maiores reas metropolitanas da frica
ver editar

Regies metropolitanas mais populosas da frica


Estimativa das Naes Unidas (2010)[25]
Posi Localidad
o
e
1

Cairo

Egito

Lagos

Nigria

Cairo
3

4
Lagos

Pas

Pop.
11 001 0
00
10 578 0
00

Repblica
Democrti 8 754 00
Kinshasa
ca do
0
Congo
Joanesbur frica do 7 151 44
Sul
7
go
6 346 00
Mogadsci Somlia

Kinshasa

o
6

Cartum

Sudo

Luanda

Angola

8
9
10

Alexandri
Egito
a
Dar es
Tanznia
Salaam
Costa do
Abidjan
Marfim

0 Joanesburgo
5 172 00
0
4 772 00
0
4 387 00
0
4 364 54
1
4 125 00
0

Composio tnica

Mapa etnolingustico do continente africano (1996) (em ingls).


A maior parte da populao africana constituda por diferentes povos negros, mas h
expressiva quantidade de brancos, que vivem principalmente na poro setentrional do
continente, ao norte do deserto do Saara, por isso mesmo denominada "frica Branca".
So principalmente rabes e berberes, mas incluem tambm os tuaregues; aparecem
ainda, embora em menor quantidade, judeus e descendentes de europeus.[22]
A sul do Saara estende-se a chamada "frica Negra", povoada por grande variedade de
grupos negroides que se diferenciam entre si por diferenas culturais, como as religies
que professam e a grande diversidade de lnguas que falam. Os grupos mais importantes
so:[22]

bantos: so numericamente superiores aos demais grupos. Habitam a metade sul


do continente e tm como atividades principais a criao de gado e a caa.
Constituram o segundo maior contingente de africanos trazidos ao Brasil.[22]
nilticos: so encontrados na regio do Alto Nilo e caracterizam-se pela estatura
elevada.[22]
pigmeus: de pequena estatura, vivem principalmente na Floresta do Congo e em
seus arredores, onde sua subsistncia na caa e na coleta de razes.[22]

bosqumanos ou khoisan: habitam a regio do Deserto de Kalahari, sendo


atualmente pouco numerosos; distinguem-se como grandes caadores de
antlopes e avestruzes.[22]

Alm dos negros, encontramos na frica os malgaxes, povo de origem malaia que
habita a ilha de Madagscar, os indianos trazidos pelos colonizadores ingleses e
portugueses para a frica Oriental, alm de um pequeno nmero de imigrantes chineses
e de origem europeia.[22]

Problemas scio-econmicos
Fome

Crianas somalis esperando pela ajuda americana da Operao Good Relief em 1992.
Existe no mundo uma diversidade de regies que a fome atinge. A fome a causa de
morte para milhares de pessoas anualmente. Os principais focos so Haiti, Indochina,
ndia e Bangladesh. Mas no h outro lugar onde ocorre a disseminao do problema a
no ser na frica. Apesar disso, a fome atinge com dureza trinta pases, em primeiro
lugar, principalmente aqueles que se localizam nas reas adjacentes do deserto do Saara.
Por esse motivo, com alguma frequncia a associao da fome est relacionada com o
clima rido e as precipitaes irregulares. O clima adverso, porm, apenas faz a
amplitude da misria da maioria dos cidados africanos, que vivem numa posio
inferior linha da pobreza e s pssimas condies de que podem sobreviver. Outros
fazem a contribuio para a composio desse quadro dramtico.[23]
Para o profundo entendimento de tudo aquilo que causou a fome na frica importante
a volta no tempo poca em que foi colonizada, quando os europeus introduziram o
sistema de plantation para realizar a produo de gneros que se destinam exportao,
tornando reduzida a rea de cultivos de subsistncia (milho, sorgo, mandioca, etc.). A
maioria dos pases africanos exportadores, por valores flutuantes, matrias-primas para
os pases ricos e que fazem a importao, a preos carssimos, alimentos para suas
populaes que passam fome.[26]
Com a agricultura extensiva, o homem derruba as matas e em seus limites ocorre o
avano do deserto. A produo necessria para exportar no permite que seja praticado
o sistema de descansar a terra, que se esgota com rapidez e mesmo assim o fato de
utilizar fertilizantes de difcil recuperao. Geralmente, dessa forma, houve a
diminuio da produtividade agrcola em muitos pases africanos. O fato de introduzir a
pecuria extensiva, em consequncia da pecuria nmade, que se pratica de maneira
tradicional no continente, tambm causadora de danos s paisagens africanas, pois

ocorre a morte dos rebanhos com as pastagens que se reduziram, sendo que a fome os
atinge, igualmente populao.[26]
Outro problema o descompasso existente entre o enorme crescimento populacional e o
reduzido crescimento, ou mesmo estagnao, da agropecuria. Apesar das elevadas
taxas de mortalidade infantil e geral, da ineficcia dos servios de sade e das
numerosas doenas, a populao africana cresce em nveis muito altos. A todos esses
problemas preciso acrescentar outro, ainda mais marcante: as guerras. A colonizao
da frica imps divises polticas que nunca coincidiram com as divises tribais e,
atualmente, guerras entre tribos agravam ainda mais a fome e a mortalidade no
continente.[26]
Quando o problema torna-se agudo demais, comum organizarem-se campanhas nos
pases mais ricos. Essas campanhas, no entanto, conseguem apenas atenuar o problema,
pois atacam as suas conseqncias e no as suas causas. Alm disso, nem todos os
recursos provenientes dessas campanhas chegam a seu destino, pois a rede de
transportes e demais servios de infraestrutura extremamente precrios fazem com que
parte dos alimentos enviados no alcance as populaes mais isoladas.[26]
Racismo

"For use by white persons" (em portugus: "Para uso de pessoas brancas") placa da
era do apartheid, na frica do Sul.
Em nenhuma outra parte do mundo a questo racial assumiu questes to graves como
na frica do Sul. Embora os negros, mestios e indianos constituam 86% da populao,
eram os brancos que detinham todo o poder poltico, e somente eles gozavam de direitos
civis.[27]
A origem desse sistema, denominado apartheid, data de 1911, quando os africnderes
(descendentes de agricultores holandeses que emigraram para a frica do Sul) e os
britnicos estabeleceram uma srie de leis para consolidar seu domnio sobre os negros.
Em 1948, a poltica de segregao racial foi oficializada, criando direitos e zonas
residenciais para brancos, negros, asiticos e mestios.[27]
Na dcada de 1950, foi fundado o Congresso Nacional Africano (CNA), entidade negra
contrria segregao racial na frica do Sul.[27] Em 1960, o CNA foi declarado ilegal
e seu lder Nelson Mandela, condenado priso perptua.[28] De 1958 a 1976, a poltica

do apartheid se fortaleceu com a criao dos bantustes, apesar dos protestos da maioria
negra.[29]
Diante de tal situao, cresceram o descontentamento e a revolta na maioria subjugada
pelos brancos; os choques tornaram-se frequentes e violentos; e as manifestaes de
protesto eram decorrncia natural desse quadro injusto. A comunidade internacional
usou algumas formas de presso contra o governo sul-africano, especialmente no mbito
diplomtico e econmico, no sentido de faz-lo abolir a instituio do apartheid.[29]

Governo e poltica
Ver artigo principal: Poltica da frica

Colonizao europeia e guerras


Ver artigos principais: Partilha de frica e Conferncia de Berlim

Mapa de frica Colonial em 1913.


Blgica
Frana
Alemanha
Gr-Bretanha
Itlia
Portugal
Espanha
Estados independentes (Libria e Etipia)
A atual diviso poltica da frica somente se configurou nas dcadas de 1960 e 1970.
Durante sculos, o continente foi explorado pelas potncias europeias - Reino Unido,
Frana, Portugal, Espanha, Blgica, Itlia e Alemanha -, que o dividiram em zonas de
influncia adequadas aos seus interesses. Ao conseguirem a independncia, os pases
africanos tiveram de se moldar s fronteiras definidas pelos colonizadores. Estas, por
um lado, separavam de modo artificial grupos humanos pertencentes s mesmas tribos,
falantes dos mesmos dialetos e praticantes dos mesmos costumes e submetia-os, por
outro lado, influncia de valores europeus.[27]

Em muitos desses novos pases, aps a independncia, houve inevitveis revoltas


separatistas e golpes de Estado que terminaram por instaurar ditaduras. Seguindo
diretrizes capitalistas ou socialistas, os governos assim constitudos distinguiam-se
sempre pela perseguio poltica, que chegava a culminar em torturas e massacres dos
opositores.[27]
Em grande parte dos casos, a independncia poltica no foi total, pois geralmente os
novos pases mantiveram laos econmicos com as ex-metrpoles e, durante a Guerra
Fria, alguns ligaram-se s grandes potncias (Estados Unidos e extinta Unio Sovitica)
em busca de assistncia militar e econmica.[27]
De tudo isso resulta a existncia de muitos focos de conflito no continente. Em alguns
casos trata-se de lutas de carter poltico: grupos que pretendem conquistar o poder se
confrontam com os que detm o domnio da regio. Em outros, o motivo principal o
separatismo, originado pela artificialidade das fronteiras coloniais herdadas.[27]

Pases e territrios atuais


Ver artigo principal: Subdivises da frica
Ver tambm: Lista de pases e territrios da frica
Abaixo indicam-se as principais regies da frica e os pases que as compem.

Diviso poltica da frica

Subdivises da frica para fins estatsticos usada pela ONU.[19]


Norte de frica (fsico-geograficamente, a Pennsula de Sinai, no Egipto, pertence ao
Mdio Oriente, regio da sia).
frica Ocidental
frica Central
frica Oriental
frica Meridional ou frica Austral

Pases membros da Unio Africana (verde escuro)

frica Meridional

frica do Sul
Angola
Botswana
Comores
Lesoto
Madagscar
Malawi
Maurcia
Moambique
Nambia

Suazilndia
Zmbia
Zimbabwe

frica Central

Chade
Repblica do Congo
Repblica Centro-Africana
Repblica Democrtica do Congo

frica Ocidental

Benim
Burkina Faso
Cabo Verde
Camares
Costa do Marfim
Gabo
Gmbia
Gana
Guin
Guin-Bissau
Guin Equatorial
Libria
Mali
Mauritnia
Nger
Nigria
So Tom e Prncipe
Senegal
Serra Leoa
Togo

frica Setentrional

Arglia
Egito[30]
Lbia
Marrocos
Sudo
Sudo do Sul[31][32]
Tunsia

frica Oriental

Burundi
Djibouti
Eritreia

Etipia
Qunia
Ruanda
Seicheles
Somlia
Tanznia
Uganda

Estados no reconhecidos ou em disputa

Saara Ocidental (Repblica Democrtica rabe Saariana)


Somalilndia

Dependncias

Noruega
Ilha Bouvet (normalmente considerada ilha da Antrctida)
Reino Unido
o Santa Helena, Ascenso e Tristo da Cunha
o

Outros territrios
H ainda territrios pertencentes a pases (ou territrios dependentes) de outros
continentes, no constituindo portanto dependncias:

Portugal
o Madeira
o Porto Santo
o Desertas
o Selvagens
Espanha
o Ilha de Alboro
o Penedo de Alhucemas
o Ilhas Canrias
o Ceuta
o Ilhas Chafarinas
o Melilha
o Ilha de Perejil
o Penedo de Vlez de la Gomera
Frana
o Maiote
o Reunio
Itlia
[carece de fontes]
o Pantelria
[carece de fontes]
o Ilhas Pelgias
Terras Austrais e Antrticas Francesas (dependncia antrctica de Frana)
o Bassas da ndia
o Ilha Europa
o Ilhas Gloriosas

o
o

Ilha de Joo da Nova


Ilha Tromelin

Outros agrupamentos de pases africanos usadas frequentemente

frica subsaariana
Corno de frica (no Brasil, Chifre da frica)
Guin
Magrebe (ou Magreb)
Noroeste da frica

Economia

Joanesburgo, frica do Sul, a cidade mais rica do pas e de todo o continente africano,
responsvel por 33% do PIB sul-africano e por 10% do PIB da frica.
Ver artigo principal: Economia da frica
Ver tambm: Lista de pases africanos por PIB nominal
A frica o continente mais pobre do mundo, onde esto quase dois teros dos
portadores do vrus HIV do planeta, a continuidade dos conflitos armados, o avano de
epidemias e o agravamento da misria pem em causa o seu desenvolvimento. Algumas
naes alcanaram relativa estabilidade poltica, como o caso da frica do Sul, que
possui sozinha um quinto do PIB de toda a frica.
Distinguindo-se pelas elevadas taxas de natalidade e de mortalidade e pela baixa
expectativa de vida e abrigando uma populao jovem, a frica caracteriza-se pelo
subdesenvolvimento. Aparecendo ao mesmo tempo como causa e consequncia desse
panorama, os setores econmicos em que os pases africanos apresentam algum
destaque constituem herana do seu passado colonial: o extrativismo e a agricultura setores em que so baixos os investimentos e o custo da mo-de-obra - cuja produo
destinada a abastecer o mercado externo.[33]

Extrativismo

Mapa da frica mostrando a pesca e a aquacultura (antes da independncia do Sudo do


Sul).
A frica detm grandes reservas minerais, destacando-se o ouro e os diamantes da
frica do Sul, do Zaire e de Gana, que respondem pela maior parte da produo
mundial. igualmente rica em fontes energticas como petrleo e gs natural,
explorados principalmente na Nigria, no Gabo, na Lbia, na Arglia e no Egito.[33]
O subsolo africano fornece tambm em abundncia os seguintes minerais: antimnio
(frica do Sul), fosfatos (Marrocos, grande produtor mundial), mangans (Gabo e
frica do Sul), cobre (Zmbia e Zaire), urnio (frica do Sul e Gabo).[34]
Apesar da diversidade de minerais encontrada em seu subsolo, a frica revela-se um
continente pobre, o que explicado pelo fato de a explorao das riquezas minerais
estar a cargo de companhias europeias ou norte-americanas. Estas, ao se instalarem,
implantam na regio uma infraestrutura - equipamentos, tcnicas e meios de transporte visando exclusivamente extrao e exportao das riquezas em estado bruto para os
pases industrializados, de modo que a maior parte dos lucros provenientes desse setor
acaba se encaminhando para fora do continente.[34]
A caa, a pesca e a coleta de produtos naturais ainda constituem importantes fontes de
renda para a grande parcela da populao africana. No extrativismo animal, figuram em
primeiro plano o comrcio de couro e de peles em Burkina Faso, Botsuana e Djibuti, e o
de marfim na frica do Sul, Congo, Moambique e Gabo. O extrativismo vegetal
fornece como principais produtos: madeiras, resinas e especiarias, nos pases cobertos
parcialmente pela floresta equatorial; leo de palmeira, no Benim e na Costa do Marfim;
tmaras, nos pases desrticos.[34]

Agropecuria

Um grupo de agricultores burquineses.


A agricultura do continente africano apresenta-se sob duas formas: a de subsistncia e a
comercial. A primeira rudimentar, itinerante e extensiva - planta-se em grandes
extenses de terra, que so cultivadas anos seguidos, at ocorrer o esgotamento do solo.
Em seguida, busca-se outra rea, em que se repete o mesmo processo. Trata-se de um
sistema pouco produtivo, cujas colheitas abastecem, em geral, apenas os prprios
agricultores. Como principais produtos de cultivo citam-se inhame, mandioca, milho,
sorgo, batata e arroz.[34]
A forma comercial de agricultura est representada pela plantation, sistema introduzido
pelos europeus no, perodo colonial; baseia-se na monocultura de gneros tropicais em
grandes extenses de terra, com produo voltada para o mercado externo. Muitas vezes
as propriedades encontram-se sob o comando de grandes empresas agroindustriais, que
encaminham os artigos agrcolas para o processamento industrial. Enquadram-se nesse
caso o algodo e a borracha, bem como o cacau, o caf e o amendoim.[35]
Devido s condies naturais pouco propcias criao de gado bovino, a frica tem na
pecuria uma atividade econmica de limitado alcance, em geral praticada de forma
nmade ou extensiva. O maior destaque para a criao de ovelhas na frica do Sul e
na Etipia, alm de pequenos rebanhos conduzidos por nmades nas regies de estepes.
Nos pases situados ao norte do Saara, criam-se camelos e dromedrios, animais de
grande porte utilizados como meio de transporte. Nessa regio, os rebanhos caprino e
ovino tambm so significativos.[35]

Indstria e transportes

Mapa da rede de transportes da frica


A incipiente industrializao do continente, por sua vez, est restrita a alguns pontos do
territrio. Iniciou-se tardiamente, aps o processo de descolonizao, motivo pelo qual
as indstrias africanas levam grande desvantagem em relao ao setor industrial
altamente desenvolvido de pases do Primeiro Mundo, ou mesmo de Terceiro Mundo,
mas industrializados, como o Brasil. Esse distanciamento agrava-se dia a dia com o
permanente aprimoramento industrial e tecnolgico dos pases desenvolvidos.[35]
Toda a sua estrutura econmica extremamente frgil e dependente, fato que se torna
mais evidente no setor industrial: a escassez de capitais, a falta de mo-de-obra tcnica

especializada e a insuficincia dos meios de transporte, aliados ao baixo poder


aquisitivo da populao, compem um quadro nada propcio ao desenvolvimento
econmico. Mesmo a grande variedade de matrias-primas, sobretudo minerais, que
poderia ser utilizada para promover a indstria africana, destinada basicamente ao
mercado externo.[35]

Um cargueiro passando sob a Ponte Canal de Suez, no Egito


Atuando nesse panorama, as modestas indstrias africanas dedicam-se, em geral, ao
beneficiamento de matrias-primas, como madeiras, leos comestveis, acar e
algodo, ou ao beneficiamento de minrios para exportao.[35]
Atradas pelo baixo preo da mo-de-obra, da energia eltrica e das matrias-primas,
muitas indstrias de origem europeia e norte-americana instalaram-se no continente,
onde produzem a custo reduzidos artigos cuja exportao lhes possibilita altas margens
de lucro.[36]
As indstrias txteis e alimentares, voltadas para o mercado interno, encontram-se em
todos os pases do continente, enquanto na frica do Sul, no Egito e na Repblica
Democrtica do Congo esto instaladas as principais indstrias de base (siderrgicas,
metalrgicas, usinas hidreltricas etc.) Essa circunstncia justifica o fato de a frica do
Sul e o Egito serem os pases mais industrializados do continente.[36]
O sistema de transportes, bastante precrio, constitui um entrave ao desenvolvimento
industrial. Implantado pelos colonizadores, tinha como principal finalidade possibilitar
o escoamento de matrias-primas e gneros agrcolas para os portos martimos, de onde
os produtos seguiam para as metrpoles. Por isso, hoje a frica ressente-se da falta de
uma rede rodoviria e ferroviria que interligue eficazmente suas regies.[36]

Cultura
Ver artigo principal: Cultura da frica

Igreja So Jorge em Lalibela, na Etipia, um Patrimnio Mundial pela UNESCO.


A cultura da frica reflete a sua antiga histria e to diversificada como foi o seu
ambiente natural ao longo dos milnios. A frica o territrio terrestre habitado h
mais tempo, e supe-se que foi neste continente que a espcie tenha surgido. Os mais
antigos fsseis de homindeos encontrados na frica (Tanznia e Qunia) tm cerca de
cinco milhes de anos. O Egito foi provavelmente o primeiro Estado a constituir-se na
frica, h cerca de 5000 anos, mas muitos outros reinos ou cidades-estados se foram
sucedendo neste continente, ao longo dos sculos (por exemplo, Axum, o Grande
Zimbabwe). Para alm disso, a frica foi, desde a antiguidade, procurada por povos
doutros continentes, que buscavam as suas riquezas.
O continente africano cobre uma rea de cerca de 30 milhes de quilmetros quadrados,
um quinto da rea terrestre da Terra, e possui mais de 50 pases. Suas caractersticas
geogrficas so diversas e variam de tropical mido ou floresta tropical, com chuvas de
250 a 380 centmetros a desertos. O monte Kilimanjaro (5895 metros de altitude)
permanece coberto de neve durante todo o ano enquanto o Saara o maior e mais
quente deserto da Terra. A frica possui uma vegetao diversa, variando de savana,
arbustos de deserto e uma variedade de vegetao crescente nas montanhas bem como
nas florestas tropicais e tropfilas.
Como a natureza, os atuais 800 milhes de habitantes da frica evoluram um ambiente
cultural cheio de contrastes e que possui vrias dimenses. As pessoas atravs do
continente possuem diferenas marcantes sob qualquer comparao: falam um vasto
nmero de diferentes lnguas, praticam diferentes religies, vivem em uma variedade de
tipos de habitaes e se envolvem em um amplo leque de atividades econmicas.