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Biblioteca Nacional de Colombia

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Biblioteca Nacional de Colombia

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Biblioteca Nacional de Colombia

EL VISITADOR DEL PRESO

Biblioteca Nacional de Colombia

LA ESPA)A :.10DWRNA
REVISTA lJ3ERO-AMERICANA

AO IV
Escrita por ARENAL (Doa Concepcin), BARRANTES,
CAMPOAMuR, CANOV A.S, CASTRLAR, EOBEOARAY 1 GALDS,
MENBNllllZ y PELAYU, PARDO I:!AZ\N (uoila Emilla), PALA010 VALDS, Pl y MARGAL[. TBEBUSSEM, V ALERA Y ZORRILLA. La parte extranjera ~star redactada por J30URGBT,
CA~TU, COPPE, CBERBULIEZ, DAUDET, DOSTOYUSKY,
GLADSTONB, GONCOUR'!', RlCBEPIN, TOLSTOY, TURGUENBl'
y ZOLA.
Precios de suscricin, pagando adelantado:
En Espaa, SEns meses, 17 p~setas,. un ao, 30 pesst/u.En las llemas naciones europeas y americanas, y en las poseSlOnes etipaolas, un ao, 40 {rancos, enviando el impo~
te a esta Administracin en letras sobre Madrid, Parla
6 Londres.
Las suscriciones, sea cualquiera la fecha en que se hagan, se sirven partir de los meses de Enero y Julio de
eada uo.
Se remite un tomo de muestra gratis quien lo pida por
escrito al Administrador de LA ESPAA MODERNA, Cuest..
de Santo Domingo, 16, pral.

NOVELAS Y CAPRICHOS
Precioso libro que contiene los siguientes
ARTCULOS
Sopas de ajo (cuento), por al Doctor Th.bussam.-El collar
de perlas (cuadro arabe), por lIlanuel del Palacio.- Virtudes premia(las (novela), por J. Ocla"io Pic6,..-El poder de
la ilusin (poema), por R<lm671o de C"",poamor.-El mechn
blanco (cuento), por Emilia Pardo Bazn. - Tisis potica
(leyenda), por Jos Zo,rilta. - Chucho (agua-fuerte), por
A. Palacio Valds.-La. nsa. d.elpayutio (cutlnto), por Emilio
F 'rari. - El novenano de SUlmas (cuento), por N(lt'ciso
Olle'.-Placidez (cuento), por Eugenio Sell.~.-La condesa
de PalaDzuela (cuento), por Anlo"io d. Va/buena.
Contiene m, de 200 grabados, y es el libro ms bonito
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DERECHO ADMINISTRATIVO
LA DMINISTUACl~ y LA ORGANIZACI:< AD1UNISTRATlV.&,
E:-r It\GLATJlR!!A, FRANCIA, ALJlMANIA Y AUSTRIA, por J
Il.yer.

Este libro, tle gr~n iuters para los abogados y poltisirto etimera nmente Impreso, en buen papel, y form ... Ull grue~o volumen que se vendo a eiucu l'caet .... en
lu principalew librua~.
co~, h"

Biblioteca Nacional de Colombia

EL

VI~ITAD~R D~1 PR~~~


POR

CONCEPCIN ARENAL
....

MADRID
LA ESPAA MODERNA
Cuesta de Sto, Doro iD.'o, 16.

Biblioteca Nacional de Colombia

Hs propiedad.-Queda
hecho el dep61ito que marca la Ley.

AGUITN AVRIAL.-Impr. de la. Comp. de Imp. y Libr' l


S. BtNUWlU, 9\).-TelloDo am .. , ...

Biblioteca Nacional de Colombia

. MONSIRUR G. BOGK10T

(1)

:tunque 'l/. no sabe espaol, al


per su nombre al frente de EL VISITADOR DEL PRESO, traducir con su corazn lo que con el mo escribo. La
modestia tiene sus derechos; no nie,gue
los sufoS la ,gratitud, que es un
dulce sentimiento, pero condicin
de que no se la sofoque.

ev.

FONCEPcrN }RENAL.

(1) La traduccin francesa de EL VISITADOR DEL PlIBSO


estaba mal hecha y mal escrita, para que pudiera darse
la imprenta. M. Dogelot la ha corregido, y copiado de
su puo y letra lodo el libro, el libro de una persona que
no cODoca, y slo por amor del asunto, es decir de la
desgracia menos amable; y esto lo ha hecho con una
abnegacin tan activa y un entusiasmo, que me han con_
movido profundamente, porque para m no hay espectculo tan hermoso como el de la belleza moral. - C. A.

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ADVERTENCIA

quin se dirige este libro~ Parece que


lleva en el ttulo la direccin. &A quin
ha de dirigirs e sino los que Ysital llas
prisiones ~ Pero segn puede infer irse de pareceres antorizados, habr dos clases de visi tadores : nnos que i.rn en nombre de la ciencia, otros de la caridad ; unos cuyo objeto ser
estudia r al delincu ente, otros que se propondrn consolar al hombre , ensea rle 111 ientras
est pl'eso, y nmparal'le cuando salga. No nos
dirigimos los visi.tac1ores cientfi cos; ni teneUtos ciencia para darles lecciones, ni fe en el

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EL VISITAnO I1. DEL PltESO

resultad o de su visita, si ha de hacerse , segn


indican , visitando al recluso en la prisi6n como
se visita al enfermero en la clnica ; continu amos pensando lo que necam08 hace seis aos
en el B1tlletin de la Socit Gnrale des P'l'isons, y hemos repetido en la NUe1Ja Oiencia
Jwridica: Las observaciones deben hacerse ,
casi diramos sin la idea de hacerla s, 6 por lo
menos sin manife star que se hacen. El mdico que procura curar 6 aliviar al enferm o. el
profesor que desea ensear al recluso , el capel1i1 y el visitado r que quieren corre~irle y
consolarle prometindole protecc i6n para el
da en que recobre la liberta d, el emplea do
que se esfuerza para hacer su cautive rio menos triste, no con las complacencias de la debilidad , sino aplicndole con pena la ley cuando es dura, con gusto cuando permit e algn
alivio, y no faltando nunca las formas , la
consideraci6n que ningun a persona digna niega la debilidad y la desgrac ia, stos son
los, que viendo al delincu ente en las horas en
que se resigna yen que se desespe ra, cl1an~o
forma planes de vengan za 6 hace propsitos

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POR DOA CONCEPC6N ARENAL

-------

de enmienda; cuando maldice al que ha declarado contra l, 6 llora recordando Su madre; en los das en que miente y en otros en
que dice la verdad, en los momentos en que
se Concentra impenetrable 6 muestra un nimo expansivo, stos son los que, ~jno desjJus
de otro y solas con el delincuente, pueden
aprender algo de lo que pasa por su corazn y
suministrar datos para su psicologa.)
El identiflcar los delincuentes con los enfermos y l~s penitenciaras con los hospitales,
no nos parece razonable. La clase prctica de
los alumnos de Derecho penal con su profesor
al frente visitando las prisiones para estudiar
los delincuentes, creemos que no tendra
nada de prctico, aunque bajo otros puntos de
"ista pueda ser de utilidad; y no es que abriguemos prevenci6n alguna contra semejante
"isita, al contrari, nos congratularnos de que
en cualquier concepto, las personas honradas
entren en las prisiones, porque 10 peor que
PUede suceder, es que no entre nadie, como
ha sucedido hasta aqu; no seran 10 que son,
ni pasara lo que ha pasado, yen muchas estfi

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...

10

EL VISITADOR DEL PRESO

pasando, sin el aislamiento en que las dej la


indiferencia pblica, Bien venidos sean los
que quieren entrar en ellas con un orjeto
plausible, aunque tal vez no sea realizable,
porque su presencia all, si no hace el bien
que se proponen, har otro, Dignos de aplauso son, y acreedores gratitud, los que quieren ir estudiar al preso, porque contribuirn
poner en comunicaci6n el mundo regido por
la ley penal, con el mundo que no est bajo
su imperio, y que la conciencia pblica que
hace 6 deja hacer las leyes, sepa lo qae son en
la prctica, y lo que significa un ao, diez
aos, veinte aos de presidio (1) , Esto lo igno- /

(1) Escrito lo que antecede, hemos visto en la Rivi,ta


de discipline cM'cerarie un resumen de los reglamentos de
las prisiones de Prusia, y ledo con asombro, con verdadero asombro, lo siguiente:
.S';CRETO:

, Los empleados dPben guardar absoluto secreto respee,to todo cuanto se refiere los asuntos del servicio, que
munca deben ser divulgados comunicados al pblico;

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.,.OR DOA CONCEPCIN ARENAL

11

I ran, no s610 el pblico, sino los tribunales


que imponen eF.as penas . .Ahora que est en

ltoda contravencin tal prohibicin, debe castigarse


.severamente, hasla con la destitucin del empleo sin de.recho retiro . A fin de asegurar el secreto, los emplea.dos deben aLstenerse de comunicar los miembros de su
.familia ni sus criados. nada que se refiera al servicio
.del EstaLlecimiento. Los empleados, aun cuando ya no
.estn en activQ servicio, sin permiso de la ltima autorildad, cuya~ rdenos han estado, no pueden ser testigos
.e~ causa civil criminal, respecto circunstancias relalltvas asuntos del servicio, respecto las cuales estaban
lobligados guardar silencio. )
Estas disposiciones ms parecen dirigidas los verdugos de la Inqlisicin en tiempos de fanatismo religioso y
de ignorancia, que los funcionarios de un pueblo culto
en alto grado, y al finalizar el siglo XIX . QU pasa en las
prisiones prusianas que es preciso ooultarlo toda costa
de los ojos del publico '/ Si lo que all sucede es bueno,
qu inconveniente hay en que se sepa? S I malo, debe saberse para remediarlo. El pblioo 1, es alguna fiera, algn
loco, algn ignorante incapaz de juzgar la sabidu ra y la.
humanidad de las prisiones de Prusia '/ El pblico no es
r~roz ni necio, e8 indiferenle; por esO 8e le puede decir
atrsI con insolencia sin que se resienta. Semej antes disPOSICiones no Convencen ms que de la necesidad de COlO'
batirlas.

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12

EL VISITADOR DEL PRESO

uso comparar los delincuentes con los enfermas, puede decirse que el juez, salvo excepciones, es un mdico que desconoce la composici6n y los efectos del medicamento que receta.
Aplaudiendo, como con toda sinceridad
aplaudimos el movimiento cientfico que impulsa estudiar al delincuente enearcelado,
continuamos creyendo que ese estndio no pnede hacerse colectivamente y en masa por los
estudiantes de Derecho; de esta creencia participan personas cuyo vot es ms autorizado
que el nuestro. M. Lacointa opina que la visita cientfica se hagapor dos, y M. Ivan Jouriski no quiere que se reuna con frecuencia la
estudia'l1tesca en las penitenciaras, y juzga
que bastarn cinco visitas al ao.
Otro de los motivo!> que tenemos para congratularnos de que la visita de las prisiones
forme parte de la enseanza del Derecho penal, es la esperanza de que los visitadores
cientficos (algunos al menos) se conviertan en
visitadores caritativo~; h ciencia y la caridad
tienen grandes afinidades, y no ser difcil

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1>01< DOA CONCEP C6N ARENAl.

13

que quien entr6 para estudiar al delincuente


salga compadecido del hombre.
En todo caso, lo repetimos, nuestras obser"aciones no se dirigen al visitador cientfico.

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EL VISITADOR DEL PRESO

CAPTULO PRIMERO
De la aptitud para visitar al preso.

uando el visitador de un preso hace esta


reftexi6n: Voy 1)er un hombre al

C'ltal me parecera si .Dios me n,ubiese


dejado de su mano tiene el programa ms
J

completo de su misi6n, y no le faltarn pa-labras, de esas que llegan al alma. 't


Esto que deca Cesar Pratesi al Congreso
Penitenciario internacional de E stocolmo,
Contiene la lecci6n ms profunda que puede
recibir el visitador que las necesite. La modestia, la verdadera modestia sentida y razonada, es cualidad indispensable; sin ella, la
soberbia y la altanera, aunque no sean insoBiblioteca Nacional de Colombia

16

EL VISITADOR DEL PRESO

lentes) aunque no sean francas, aun<l ue estn


contenidas y ocultas al parecer del altanero,
sern visibles para el ojo perspicaz del <lue
humillan. Cuando entre dos personas, una se
cree snperior otra en cantidad <lue pudiera
decirse infinita) es poco menos <lue imposible
no revelar semejante convencimiento sin <lue
de ello se aperciba el <l ue le tiene.
Se dir tal vez <l no no hay derecho el.
el delincuente para exigir que el hombre
honrado le trate como igual: cierto; pero
como la cuestin no es de derecho) ni legal,
Como es moral y afectiva, como se trata de
influir para el bien en lo intimo, de penetrar en una alma que veces es un abismo,
de conmover un corazn que han contribuido
acaso empedernir las altaneras oficiales
y mundanas, no se llegar l marcando diferencias, sino procurando borrarlas: no es el
caballero que como un rey desciende de su
trono, es el hombre que compadece J y sin esfuerzo, no se 1)(YM, se encuentra al lado de
otro hombre que sufre.
El consejo de Pratesi parte de la suposicin

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POR DOA CONCEPCiN ARE:-'AI.

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------------------------------de que el visitador cree en Dio! y en su Pro,"idencia. tY el que no crea'?


El ateo. el incrdulo, el materialista, si es
compasivo y razouable, an puede tener mayores moti vos para compadecer y ser modesk El preso no lo est por culpa suya, sino
por su advers;a suerte y su mala organizacin;
Su visitador , no goza de libertad por virtuoso,
sino por afortunado; hered6 buena organizaci6n y una fortuna 6 medios de adquirirla, y
se encuentra caballero y honrado como el otro
canalla y criminal. El dao que hizo el uno y
el bien que ha hecho el otro, brotaron como
dos plantas diferentes porque proced.en de distiuta semilla. Para el que as piensa. no hay
delincuentes sino desgraciados, y si siento
algo l que s debe sentir cuando los visite en la
Crcel, i qu poderoso motivo para compadecerlos, y qu raz6n tan fuerte para no despreciarlos!
Despus de la compasi6n y de la modestia
sentida 6 razonada, 18 perseverancia es una
Cualidad indispensable para el visitador del
preso. La voluntad que entra, po:, tanto, en la
~

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18

EL VTSITADOR DEL J'RESO

vida del hombre, entra an por ms en la del


visitador como tal i el que no la tenga firme,
perseverante, bu sque para hacer bien otro
medio ms fcil, que consolar los delincuentes y contribuir su enmienda. En esta empresa hay deseulabros frecuentes, triunfos difciles, desengaos amargos, lecciones severas; si las vanidades pudieran curarse, sera
buena para curarlas; es de desear que al menos
los alrje, porque entrarn en ella sin xito y
se retirarn con dao. El q ne por falta de perseverancia se aleja de esta piadosa obra, sin
quererlo y sin saberlo la desacredita; la fuga
por lo comn no se confiesa, y es difcil raza
nar la retirada sin perjuicio de los que combaten. La asociacin padece ms menos en el
concepto pblico, y no gana nada en el de los
reclusos que no puede visitar con fruto el que
los deja por cansancio.
Corazn, modestia, perseverancia; he aqu
10 esencial, nuestro parecer, para ,isi tar
con fruto a.l encarcelado. No son necesarias
dotes excepcionales, ni cualidades brillautes,
y aun podr suceder y suceder mnchas -ve-

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POR UO A CO NCEPCIN AhE"' AL

..-._~---

I ~J

ces que un hombre, en apariencia vulgar,


haga ms bien que otro ms inteligente y
lll s instrudo: el coraz6n y el carcter influirn en el preso ms que la raz6n superior y
los "asto s conocimientos; los hbitos intelectuales muy elevados, pueden hasta ser un obstculo para hacerse comprenuer de personas
aCostumbradas discurrir poco y mal; este es
otro motivo de modestia, otra prueba que
la pone el visitador que sea 6 se tenga por
docto, porque las categoras soci ales in telectuales no cor,'espondern siempre, ni acaso
las ms ver.es, las que deben establecerse
entre los visitadores; en este caso convendr
qne procuren combatir cierta tendencia que
todos tenemos considerar una ventaja como
ttulo para obtener otras.
Es de supouer y de desear que los presidentes de los patronatos no se deslumbren
por cualidades brillantes 6 posiciones elevadas; que sealen el trabajo ms difcil al
obrero que sea, no que parezca ms apto, y
que la jerarqua caritativa se aparte, si es necesario , de la social intelectual.

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CAPTULO )1
Qu es el delito ?

oralme nte conside rado, comO el visitatador debe conside rarle, el delito es,
en ltimo anlisi s, un acto de egoslIlo en que el delincu ente prescin de 6 quiere
el dao de otro por su provecho 6 por su gusto,
por clculo exacto 6 errado, 6 cediendo al
impulso de algu desordenado apetito .
Sobre la base del egosmo prepara sus rapias la codicia , sus falsedades la calumn ia,
Sus atentad os la lujuria , y sus horrores la
crueldad y la vengan za. Las inclina ciones, lal
circuns tancias , los medio! persona les 6 sociales de que dispone el egosta , hacen de l un

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:n

EL VI$lTADOR DfL PRESO

pcaro legal, un pcaro fuera de la ley que infringe segn las situaciones en que se encuentra, y segn sus instintos y facultades le impelen 6 le contienen en uno otro sentido. El
egosta, ataque la hacienda, la honra 6 la
vida; emplee la astucia 6 la violencia, sea
cauto temerario, vara de especie, pero est
siempre dentro del gnero, y por los grados
de su egosmo pueden medirse los de su culpa.
La poca sensibilidad, compaera inseparable, 6 una de las fases del egosmo, se gradua como l, y con l hace duros y crueles.
El delito es, pues, eg'osmo y dureza.
Se dir, tal vez, que personas que no son
egostas ni crueles, obcecadas por la pasi6n
cometen delitos graves, pero en el momento
de cometerlo~, crueles y egostas fueron, y
porque la mala disposicin de su nimo sea
pasajera, no deja, mientras dura, de tener
los elementos generales de la maldad.
Hay quien se admira del egosmo de los
presos; nosotros nos admiramos de que no sea
mayor. Todo el mundo sabe que los enfermos
son pgoista,, y nJ :;e les hace un cargo por-

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POR DO:~.\ COl'OCEPr.I6N ARENAL

------

que lo sean. j Padecen! , Y esta sola consideracin uesarma todas las severidades. El delinCuente tiene el doble egosmo del desgraciado
y del culpable, con ms la propensin ocuparse mucho de s mismo quien se ve abandonado de todos. Este ltimo elemento puede
perder mucha fuerza desaparecer, bajo la
influencia de la caridad; el que viene nosotros piadoso, nos atrae hacia l, nos saca de
nosotros mismos, que no hay consuelo sin la
unin ms 6 menos duradera, ms 6 menos
ntima del consolador y del consolado; si el
preso experimenta ese consuelo, se templar
la acritud producida por la indiferencia, siendo aquel yo, desordenado y absorbente, menos
empedernido bajo la influencia de la abnegacin.
Con saber que en ltimo anlisis es egosmo el delito, no tenemos de l sino un conocimiento parcial, insuficiente para la prctica, porque 'n accin, lejos de ser simple, es
compuesto, y consta de element ,s varios que,
segn su naturaleza y modo de combinarse, le
dan mayor gravedau y pertinacia.

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EL VISITADO}{ DEL PRESO

La apata con intervalos de actividad desordenada que el holgazn vuelve contra la


vida la honra 6 la hacienda ajena; la exci tacin acre de aspiraciones sin medios honrados
de satisfacerlas; las veleidades de un nimo
inquieto que, lejos de ajustar la vida un
plan racional, la deja oscilar en direcciones
distintas y aun opuestas, merced del caso
fortuito 6 del impulso del momentneo; la
idea fija de algn fin que no repara en los
medios; las concupiscencias que piden para
los sentidos goces que obtienen, 6 por lo menos buscan, prescindiendo del honor y de la
justicia; la pasin 6 el instinto q uo rompe todos los frenos; los accesos del furol' 6 el clculo fro de la crueldad; el aturdimiento confuso
de un nimo desequilibrado que sustituye el
error la verdad, el apetito la conciencia y
toda razonable previsi6n del porvenir; el ansia avasalladora de un goce presente; la ignorancia, el olvido 6 el desprecio de lo que el
deber manda en nombre de la religin, de
la moral y de la j asticia; algunos 6 machos de estos elementos, forman el desdicha-

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POR DO .~ CONCIIIPCIN ARENAL

25

do compuesto que se llama delito. El que


ha de combatirle tiene que analizar]e; ma.s
analizar para el que hace el anlisis, no es
simpl~ficar, sino penetrar en el laberinto de
la conciencia humana extraviada, de la raz6n
insuficiente, avasallada 6 cmplice del apetito, y ver la ramificaci6n de los impulsos y la
complicaci6n de sus consecuencias. Las identidades que la ley supone, y ordena simtricamente la disciplina, hay que repetirlo, son las
ms veces ilusorias, y el visitador procurar
partir de la realidad; de que el delito, como
toda acci6n humana, es complejo, y para
COmbatirle hay que conocerle, fin de apropiar en lo posible los medios de correcci6n
las causas de la culpa.
El deseo del propio bien, que no condicionado ni contenido constituye el egosmo culpable, es diferente en grados y persistencia;
en alguna clase de delitos, puede llamarse
Pasajero y desaparece con la circunstancia
e:x:cepcional que le excit6 y puso de manifiesto; pasada sta, puede ser compatible hasta con la abnegaci6n. Cuntos cs-

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EL YISIT.\DOR DEL PRESO

sos hay de perversos para los que odian, y


buenos en muy alto grado para los que aman!
Cuntos coudeuados por ataque las personas que arriesgan la vida por salvar la de
otro, por defender la patria! Esto prueba que ,
aun preponderante el egosmo, es raro que
como estado permanente y definitivo, se apodere de todo el hombre; no pensar ms que en
s mismo, y no pensar nunca en s mismo, es
decir, la santidad y la maldad en el ltimo
grado , son extremos raros; en medio est el
comn de los hombres que no prescinden absolutamente de los otros ni de s, y la g'rau
variedad de egostas hip6critas que la opini6n
respeta y aun aplaude; egostas legales que
vi ven en libertad, y egostas ilegales que se
reducen prisi6n. Su delito, egosmo desbordado, c6mo volver encauzarse'? Este es
el problema.

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OAPTULO III
Qu es el delinc uente?

ara la fuerza pblica el delincuente es un


hombre que persigue con objeto de prenderle; para eljuez es un hombre que ha infringido tal tales artculos de la ley, y quien
hay que aplicar tales otros; para el empleado en la prisin un hombre que perman ecer
en ellame ses aos, y que segn est 6 no bien
organizada, procurar que trabaje, que se corrija, solamente que no alborote ni se escape.
El director de la penitenciara, el empleado que
comprende y quiere cumplir su elevada misin, necesitan y quieren saber algo ms, y
por :0 Ci'le resulte tie la call.,a Si.! enteran ue

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28

ltL VISIT ADOlt :DEL PRESO

los antecedentes del penado autes de cometer


el delito, de la clase y circunstancias de ste,
de si es 6 no el primero, de su condncta en la
crcel, teniendo en cuenta adems la que observa en la prisi6n.
Con todos estos datos, el visitador quedar
tal vez lleno de dudas, de perplejidades, 6
har afirmaciones diversas opuestas, y que
habrn de influir en su modo de proceder y
en los resultados que obtenga.
tEl hombre es un ser racional, que puede
abstenerse de la acci6n reprobada 6 realizar
la acci6n laudable, segn sea su voluntad, 6
es el esclavo de su organismo, y hace el mal
sin culpa y el bien sin mrito'? Se comprende
que, segn la respuesta que se d esta pregunta, se formar una idea muy diferente del
hombre, y si hay lgica, al tratar de consolarle y corregirle se procedera de muy distinta manera.
Decimos el hombre, porquo aunque hayautores de ciencia y autoridad que prescinden de
lo que el! el hombre para no ocupuse ms
qne del criminal, esto no es cientfico ni serio.
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~OR DOA CONCEPCIN ARENAL

29

Ell08 que tanto gustan de equipa rar los delinCuentes los enfermos, sera de ver cmo enBeaban Patolog a. sin saber Fisiologa ni
Anatoma; c6mo determinaban los trastornos
de un rgano ignorando sus funciones normale~, y c6mo definan la enfermedad desconociendo lo que es la salud. La idea que se forme del delincuente tiene que corresponder
la que se tenga del hombre, dgase 6 no se
diga, vase claro 6 no se vea.
Los asuntos no se cortan por donde quiere
el que los trata; hay que tomarlos como son,
con todas sus dimensiones, yel que contra
raz6n J 16gica ios mutila, por huir de la dificultad cae en el error. Por causas que no debemos investi gar aq ui, en las prisiones hay
individuos de hospital, de manicomio y de
hospicio, que tienen deficientes 6 trastorn adas
BUB facultades intelec tuales, 6 sufren los accesos, los arrebatos 6 103 abatimientos de alguna grave enfermedad. Aparte de estos casos,
que es de desear y presumir que sern ms
raros cada vez, la mallo1'a de los delincuentes
20n hombres que tienen con los que no han

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30

EL VISIT ... nOR DEL PRESO

delinquido ms semejanzas que dife1'encias,


sin lo cual sera vano empeo h'atar de consolarlos ni de corregirlos. Para rectificar SU!
errores partimos de nuestra razn, considerndola idntica la suya, si no en cantidad,
en calidad; cmo, sino, habamos de com prenderlos, ni ellos entendernos nosotros?
El gran matemtico y el que no sabe ms
que aritmtica elemental, difieren en la extensin de sus conocimier:.tos, pero concuerdan
en que dos y dos son cuatro, en que una cantidad de la que se sustrae una parte disminuye, y si se le aade aumenta, etc. El que
quiere dar un delincuente, sea instruccin
primaria, sea nociones de alguna ciencia 6
arte, sigue los miRmas procedimientos que
para ensear al hombre ms virtuoso, yaprender mejor 6 peor porque tenga m.s 6 menOs
aptitud 6 mejor peor voluntad de aprender,
no porque sea m.s menos honrado. En la
esfera intelectual no hay diferencia entre el
que la ley condena y el que no ha infringido
la ley: un docto puede ser malo y un ignorante puede ser bueno.

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--_.

__

POR DO~A CONCEPC IN ARENAL

._ --

31

Eu la esfera moral, en la afectiva , aparece n


las diferencias, pero el anlisis halla las semejanzas.
Prescindiendo, como hemos dicho, de los casos patol6g icos, de alguno s monstr uos que no
Se tienen por enfermos, aunque probab lement e
lo estaru , y que, estnlo 6 no, son excepc iones, la regla es que el delincu ente que infringe la ley moral, DO la desconoce; que aunque
haga mal, compre nde el bien; que aunque
profane muchas cosas santas, hay otras que
respeta. En aquella masa conside rada por muchos como homog nea, y en la. que todo es
Pl'eternat ural, h ay mucho de natural , de huIllano, veces de sublim e; s, de sublim e,
aUnq ue la afirmacin parezca ridcula los que
estn ms dispues tos reir que observar.
Los sentimientos de familia es raro que falten
del todo, y alg unas veces es grande el cario
los padres, los hijos, los herman os, la
esposa. El amor la patria y la humanidad se revela en ocasiones con riesgo de la
vida.
Los peridicos dan noticias de los delitos que

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32

EL VISITADOR DEL PRESO

en los presidios cometen los presidiarios, pero


no de sus buenas accionei, tan difciles y tan
meritorias; el que tratara de investigarlas y
las publicase, prestara un gra:l servicio. Si
alguno, con los medios de que carecemos,
emprendiese esta buena obra, puede encabezarla con el hecho que acabamos de saber (1) de un penado italiano que se ha suicidado para que su mujer pudiera .casarse con
un hombre que mantuviese sus hijos, sumidos en la mayor miseria. Suponemos que,
distinguiendo el sacrificio del suicidio, no se
nos acusar de elogiar acciones dignas de vituperio.
El que infringe las leyes, claro est, no es
idntico al que en las mismas cirC'ltnstancias
las respeta; pero no es tampoco desemejante
en absoluto: tal vez Do hay entre los dos ms
que una pequea diferencia, que bast para
inclinar la balanza del lado del mal. Hemos

(t) Se refiere en la parte oficial d" la Ri1)is/a de Disci

pline earcerllriw.

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

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33

Subrayado las circuus tancias , porque veces


no son las mismas sino en aparien cia, y en
realidad hubo facilida des 6 dificultades para
el bien, que no se aprecia n, que son difciles
6 irnposibles de aprecia r. Aun suponie ndo que
las diferencias sean grande s, quedan bastantes sernejanzas, por lo comn , entre el hombre
delincuente y el hombre honrado para que
e:x:ista entre ellos una especie de zona moral y
afectiva comn , en la que pueden entend erse
influirse.
El objeto de este libro, ya se comprende,
no es discuti r teoras ; pero cuando se encuen tran Corno un obstculo para el bien, preciso
es protest ar contra ellas. Hay una escuela que
tiene grande s mritos y mayore s osadas , y
que Considera el delito como un producto necesario de la organizaci6n del deli!lcu ente. En
\'irtud de estas afirmac iones, muchos creen,
6 estn dispues tos creer, que el delincu ente
es un Ser monstruoso fcil de conocer, impositble de
- correo-i
'" r , que ha heredado el Cl'imen
an lnevitable para l, como una enfermedad,
la que no hubiera contribuido con sus im-

s
Biblioteca Nacional de Colombia

34

EL VISITADOR DEL PRESO

prudencias 6 IUS excesos. Con las teoras de


los maestros, las exageraciones de los discpulas y las mayores de los partiuarios, que
tienen opini6n y veces voto en asuntos de
que no tienen id.ea exacta, puede formarse una
atm6sfera muy poco favorable para que el penado encuentre en la sociedad el apoyo que
necesita si no ha de vivir en lucha constante
con ella.
Una arma, por cierto, ms cmoda que noble, se emplea veces contra los que sostienen que el hombre delincuente no pierde, por
lo general, las cualidades esenciales de hombre: esta arma es la calificaci6n de visiona
'ros, calificaci6n que, al parecer, ofeude poco,
pero que desacredita mucho y no obliga probar nada. A la verdad, si es posible peruerse
en las nubes, tambin en los subterrneos y
en las alcantarillas, y sobre dejar la superficie terrestre, es preferible que sea hacia arriba que hacia a bajo, pero procuremos estar en
ella, no perder pie, como dicen, no admitir
como pruebas las afirmaciones atrevidas, ni
dar por averiguado lo que se trata de averi-

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POR DOA CON CEPCN ARENAL

35

------------ --------_ .
guar, ni creer que se llega la verdad variando de dogmatismos.
Mientras otra cosa na se nos pruebe (que no
ee n08 ha probado), continuaremos pensando
que el delincuente, salvo excepciones patolgicas probablemente, en todo caso raras, es
Un hombre que tiene las cualidades esenciales
de tal. Es moralmente libre ~ Puede elegir
entre el mal y el bien ~ La humanidad cree
que s; una escuela repite (porque hace muchos siglos que se ha dicho) que no. Desde que
hubo pensadores, hubo fatalistas. en el fondo
iguales, y variando con los tiempos en la forma: la de ahora trae gran aparato de ciencia
y de arte; pesa, mide, analiza, pidiendo la
balanza, al escalpelo y al microscopio ms de
lo que probablemente podrn darle, ms que
seguramente haeta ahora. le han dado.
Parece que con la novedad del traje, el fata.lis mo moderno se cree nuevo, y tiene bros de
mocedad y aun alborozos de nio. La nueva
qUe trae es muy vieja; se comprende que por
con\"encimiento pOI' las exigencias del sistema, S~ proclame verdadera, pero lo incom~

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36

EL VISITADOR DEL PRESO

prensible es la satisfacci6n y los aires de


redentores que toman los que hacen una afirmaci6n tan desconsoladora. Cabe mayor desventura que nacer, vivir y morir bajo el imperio de la fatalidad orgnica, y ser execrable
y execrado, porque en la masa r-erebral haba
un poco ms de f6sforo, en la sangre un poco menos de hierro'? Caso de que esta fnese la
verdad, puede anuncirsele al hombre con
ademn altanero y nimo complacido'? Es como decirle un enfermo: Lo que V. tiene es
un cncer, enfermedad incurable, dolorosa,
terrible, pero yo tengo nna satisfacci6n en
anuncirselo V. porque lo he averiguado y
no cabe duda .
A pesar de las negaciones de los fatalistas.
la humanidad continuar afirmando el libre
albedro, y podr decir como Gertrudis Avellaneda:
(Nunca si fuere error, la verdad vea..

Por lo dems, no hay que dejarse avasallar


por arrogancias ms menos cientficas. Aun

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

37

- -------------------------------que altanero y desdeoso t el dogmatismo del


tnicroscopio, del escalpelo y de la balanza,
tendr como todos 109 otros que rendir cuentas la razn: cuando haya transcurrido el
tiempo necesario para que pasen todas las
ofuscaciones, los errores se desvanecern, brillarn las verdades, y la duda seguir proyectando su sombra eterna sobre los problemas
insolu bIes.
Mas para los hombres de accin, los juicios
que se suspenden son veces energas que
se debilitan, y deplorable sera que ninguna
teora retrayese de la prctica de la caridad
al visitador del preso que viera se inclinara
ver en el delincuente un ser completamente
anormal, monstruoso, heredero y engendrador de iniquidades.
Como el xito es deslumbrador, y la escuela antropolgica encomia sus xitos, bien ser
notar que, pesar de sus teoras de exterminio
y de hacer al verdugo colaborador eficaz de la
perfeccin de la especie, la pena de muerte
desaparece de unos Cdigos, otros limitan los
casos eu que se impone, una vez impuesta se

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3~

EL VISlTADOI\ DEL PRESO

ejecuta s610 por excepci6n, la conciencia pblica la rechaza cada vez con ms fuerza, "1
sin ser profeta se puede vaticinar que desaparecer: bien ser hacer notar que, pesar de
las teoras del fatalismo orgnico y del desdn (por cierto muy poco cientfico) de que es
objeto la escuela correccionalista, en el mundo
civilizado, no s610 penar ha venido ser sinnimo de c01'regi'f, al menos en la mente del que
hace la ley y del que la aplica; no solo la lice'ftad condicional es la esperanza en la correccindel penado, esperanza que los hechos confirman, sino que se aplaza la ejecucin de la
pena, esperando que sin ella y con s610 la
amenaza se corregir el culpable, y hasta no
se le sentencia pena alguna, yen vez de 11eTarle al tribunal, se le pone bajo la protecci6n
de una autoridad tutelar, que procura, y segn parece consigue las ms veces, que no
Tuelva infringir las leyes. CURndo la ejecuci6n de la pena se aplaza, 6 cuando la sentencia no se pronuncia, cierto que el acusado 6 el
penado no 10 es por delito grave, pero son milu, muchos miles en cada pas los que por
Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCIN ARENAL

-------

39

delitos leves sufren la cor;upci6n y la infamia


de la prisi6n, y los que al salir de ella hallan
la dificultad 6 la imposibilidad de vivir honradamente, y qUA los empuja la reincidencia; ellos son el plantel de donde, por una
especie de fatalidad social, sale las ms veces el delincuente que se presenta como prueba
de la fatalidad orgnica.
Los grandes sacrificios pecuniarios que hoy
se hacen para corregir al penado, las leyes
qUe abrevian el plazo de la pena 6 la suspenden 6 no llegan imponerla, las mayores facilidades para la rehabilitacin, el incremento de las asociaciones que visitan al recluso y
le amparan cuando recobra la libertad, todo
este conjunto de ideas y de sentimientos, de
leyes y de acciones, no es hermoso? No es
COnSolador? (1) No es viva protesta contra
teoras inhumanas y desesperadas? No es

. (1) Al escribir esto, con pena y con vergl1eoz& lo deClInos, no pensamos en Espana sino para dolernos de qUII
no Se le pu~da aplicar.

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40

EL VISITADOR DEL PRESO

una prueba de que el mundo espera triunfar


de todos los fatalismos con justicia y caridad~
Que tal sea la e peranza del vi si tador del preso, y eu mal hora vendra quien en nombre
de la ciencia tratara de entibiar su fe.

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OAPTULO IV
Qu lenguaje debe emplearse con el
preso?

a caridad que lleva visitar al preso


inspirar las palabras que conviene dirigirle con el propsito de influir en sus
Sentimientos, pero si se pretende convencer su
razn, tal vez baya que sustituir en muchos caSos los impulsos espontneos los procedim.ientos reflexivos. Respecto sentimientos,
aquellos de que no se participa, sobran, pero
no pe'l'judican; el preso, como cualquiera otro
hombre, recibe segn su capacidad afectiva;
lo que excede de ella es para l como si no fue-

Biblioteca Nacional de Colombia

42

!:L VISITADOR DEL PRESO

se, pero no destruye la influencia de la parte


de que particip6. Con el razonamiento no suce
de lo mismo; el que no se comprende, no s610
se pierde todo, sino que tal vez se convierte en
dao, por el que hace con frel}uencia comprender una raz6n medias y llenar el vaco
con algn error que disfrazan y fortifican apariencias de verdad.
Las personas que tienen el hbito de tratar
gente culta y honrada, podrn no emplear
los medios ms apropiados de persuadir un
delincuente rudo, 6 que tenga pervertido el
sentido moral; en estos casos el lenguaje debe
ser sencillo, nunca grosero, pero llano, m!!y
llano, ponindose, en cuanto sea posible, si no
nivel, muy poco ms arriba d.e aquel quien
se intenta convencer. Si en las discusiones
empeadas sobre cosas arduas convendra.
fijar bien de antemano el valor y sentido de
algunas palabras, an ms necesario es saber
el alcance y significaci6n que tienen para el
hombre rudo 6 extraviado quien intentamos
persuadir; en estos casos, podr ser necesario
explicar la signmcaci6n de muchas, labor paBiblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CO:-CE ~' C1N ARENAL

43

-------------------------------------l'ecida la del que tuviera que hacer el camino por donde quiere andar. Sin cerciorarse de
qUe Uua frase ha sido bien comprendida, no se
debe aventurar otra, porqu con unas cuantas
que Se empleen y no se comprendan, puede
formarse un laberinto intelectual de que no
~lga el visitado ni el visitador. Las comparaCiones Son un buen auxiliar, siempre que se
busquen para comparar objetos apropiados y
prximos y conocidos y que no se pretenda
Sustituir Con ellas los razonamientos.
El poder de la repetici6n que el P. Gratry
crea grande respecto todos los hombres, es
~ucho mayor, y aun puede calificarse de indlspensable para los delincuentes, no por tal eS!
, Sino como hombres, en general, poco
cultos; puede notarse que stos, en sus con~e.rsaciones, repiten y vuelven repetir una
misma cosa, indicaci6n segura de la necesidad
que tienen dp, que se les repita mucho lo que
se les quiere explicar; muchas veces dejan de
e~tender, no porque se les ha explicado mal,
81no porque no se les ha repetido bastante.
El lenguaje apropiado puede ser iniuteligi-

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44

EL VISIT A DOR DEI. PRESO

- -- - - - ---- ----- - -

ble cuando el sentido moral falte 6 sea tan obtuso est tan depravado, que la palabra no
tenga significacin, porque la cosa que re
presenta no tiene realidad: entonces no es
cuesti6n de estilo ni de conocimiento, sino de
renacimiento, si es posible, la vida moral
para el que se halla como cegado y ensordecido por el mal, no hay lenguaje que pueda hacerle comprender el bien.

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OAPITULO V
Sincer idad y cautela .

l visitador del preso es hombre de coraz6n y de caridad , y sabe, sin que nadie
se lo ensee y sin haberlo estudiado,
c~mo ha de presentarse al recluso para impresIonarle favorablemente, y, hasta donde sea
Posible, inspirarle confianza. All no le lleva
ningn clculo mezquino, va nada ms que
~r hacer bien y puede ser sincero; es necesarIO que lo sea, porque la ficci6n sera un obs
tculo insuperable. La dificultad de engaa r
Un hombre encarcelado es grande . porque , no
s610 es suspicaz y desconfiado, sino que en el
triste ocio de su inteligencia y de BU coraz6n,

E-1

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<JIS

EL VISITAD OR DEL PRESO

y en la monotona de su vida, el visitador es


una ocupacin y una novedad que le impresiona mucho, y recuerda, puede decirse qua
r1tmia, todo lo que ha visto y odo en la "isita: es una especie de anlisis de desocupado,
que veces penetra muy hondo. Aun prescindiendo de l, la sinceridad es simptica, expansiva, comuuicativa, introduce en la atm6sfera moral algo que la hace ms respirable y vivificadora aun para el que uo es sincero. El preso quiere engaar ms menos
por lo comn, pero lleva muy mal, mucho,
que pretendan engaarle; y aun de sus compaeros no le indigna tanto el engao, pero
que no hable verdad aquel caballero quien l
acaso ha mentido tantas .... eces, le irrita; en
otras cosas, el talin repugna poco nada
su conciencia su naturaleza; pero en materia de sinceridad, tngala l no la tenga,
se cree con indiscutible derecho la del visitador; y bien considerado, le tiene, porque el hombre caritativo no va all repetir
las faltas del pecador, sino darle ejemplo
de virtudes, y as como no le ocurrir robar

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POR DOA CONCEPCI6N ARENAL

~7

------------------------------------al ladr6n, tampoco faltar la verdad al embustero.


El fingir creencias, sentimientos, ideasqne
no se tienen, suponiendo que al penado le con'iene tenerlas, y que se le podrn inspirar fingindolas, sobre que repugna la honrada
franqueza, es un clculo que saldr errado por
regla genera.l, muy gmeral ; es ms fcil ser
buen cmico en el teatro que en la prisi6n. El
~ue no crea 6 no sienta, no piense lo que
Juzga que le conviene sentir, creer 6 pensar
al preso, debe encerrarse en una prudente reserva si ni) quiere exponerse pasar por un
farsante; no se ver, no se comprender el
fi~ que es bueno, y s6lo aparecer claro el medIO que es malo. Adase que no hay nada tan
generalizador como la sospecha de un suspicaz desdichado. t Se descu bri6 que el visitador
fingi una vez? Pues ya se tendr por cosa se
gura que no es sincero nunca.
La sinceridad, que es cosa esencial, no exclUYe la cautela; ni ficcin, ni candidez, ni
decir nada que no se piensa 6 se siente, ni
dec:Ir todo lo que se siente, so piensa 6 se ss-

Biblioteca Nacional de Colombia

48

EL VISITADOR DEL PRESO

pecha; ni rechazar como falso todo lo que dice


el recluso, ni darle crdito sin pruebas de que
dice verdad: los votos de censura y de COIlfianza, tan aventurados en el mundo, lo son
mucho ms en la prisin; tomar nota de lo que
diga el preso, dejarle decir con entera libertad, sin cuntradecirle, sin interrumpirle; de
jndole hablar es probable que hable mucho,
y corno, segn el refrn, el que mucho habla
mu,cho yer1'a, puede asegurarse tambin que
el qtle 7n1lCho habla mucho revela, Como el
preso no est acostumbrado que le escuchen
con inters y el visitador le escucha, es Ulla
raz6n ms para que sea. locuaz; dir. tal vez
lo que piensa y siente, 6 lo contrario; contar.
verdades 6 mentiras, pero corno decamos antes, en la prisi6n es ms difcil ser buen cmico que en el teatro, y no es probable q ne el
recluso lo sea.
El preso taciturno COn el que le escucha
benvolo, es raro, y puede considerarse como
un malvado excepcional 6 ms bien como un
enfermo predispuesto la locura 6 al suicidio.
La rescrm del visitador, que puede llamar-

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

49

------------- ----se C01'dial, no prevendr contra l, ni ser


calificada de suspicacia. Decimos cordial, porqUe si el juicio se suspende, si se duda, si se
escucha ms que se habla, en ca::n bio se compadece y se procura consolar sin vacilaciones.
1'uede ser mentira, parecerlo, todo lo que
cuenta el preso; pero hay una cosa cierta, su
dcsgrncia, y COmo la compasin que inspira
es espontnea, ostensible, incondicional, el
sentimiento cubre los recelos del juicio; estos recelos, aunque se sospechen, lejos de
l'edundar en descrJito del visitador, pueden
Contribuir su prestigio; si aparece crdulo
en demasa, fomentar la propensin del que
la tenga mentir; si se le tiene por cndido,
Ser despreciarlo, lo cual debe evitar toda
Costa.

~ o hay que disimular la gran dificultad


que aqu hallar: conservarse igual distanc'
la de estos dos extremos, no creer nada y
Creerlo todo, y por temor de ser engaado por
~a mentira negar crdito la verdad. Caso de
lnclinarse de un lado, que sea del de la bene\'olencia y no de la cautela; ms vale que un
4

Biblioteca Nacional de Colombia

50

EL VISITADOR DEL PRESO

preso se ra porque ha engaado, que afligir


al que fu sincero calificndole de engaador;
esta injusti~ia puede hacer un dao tan grande como la amargura de ver desconfiado aquel
en quien tenemos confianza. Cuando se abre
el coraz6n es para. que entre el consuelo, no la.
roedora sospecha.
Tal vez se crea que son ociosas estas delicadezas de sentimiento tratndose de delincuentes: respecto de algunos, s; respecto de
todos, no; y si los derechos de la ley no se
mutilan ni merman porque sean alegados por
un corto nmero, &qu ser los del coraz6n~

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CAPTULO VI
Innuencia de las ideas y de las creencias.

uando los medios de comunicarse los


hombres entre s eran muy imperfectos,
las discusiones tenan una esfera de accin muy limitada: las ideas se defendan y
Se COmbatan entre unos pocos j la! escuela.
tenan maestros y discpulos, pero los sistemas no tenan partidarios. Hoy que las personas y el pensamiento se comunican de una
~anera rpida, Tertiginos&j que todos saben
~ que en todas partes se hace, se dice y se
Piensa, opinan veces y aun votan los que
enf
lenden poco 6 nada del asunto de que tratan, y ee ven partidarios y e~emi;os de lo.

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52

EL VISITADOR DE!. PRESO

sistemas, es decir, personas que no los han


estudiado, que tienen de ellos una noci6n mllJ
vaga, y que los defienden y los atacan con Ull
ardor que veces est en raz6n directa de su
ignorancia.
La cuestin del libre albedro y de la fatalidad, como todas, ha salido del aula, y se la
ve muchas veces promovida en los peri6dico s,
en los cafs, en las Cmaras, de manera que
es de presumir que entre los visitadores del
preso pueda haber alguno que tal vez sea fatalista en moral incrdulo en religin.
El visitador, crea lo que crea y piense com
piense, no debe dar como resueltos para el
preso los problemas que l ha resuelto para s
y en el sentido en que los ha resuelto. La di~
vergencia de opiniones en materias tan graves ser un obstculo, y grande, que hay que
vencer, si es posi ble, pero sobre el cual no se
debe saltar.
Podr suceder que el visitador y el reclusO
sean fatalistas , 6 el visitador sea fatalista ye l
recluw no.
pebemos ad ,"ertir que el caso de fatalismo
Biblioteca Nacional de Colombia

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~--------------------------------POR DOA CONCEPC IN .\RE IOI.

Uel recluso IlOS parece exccpciullal: ignoralllos cmo pensar n los penados extranjeros
pero no hemos conocido ni tenemos noticias
'Verdicas de ningun o espao l, persuadido de
qUe el mal que hizo, necesa :iamen t haba de
hacerlo sin elecci6n y sin culpa. Cuando as
lo Piensen el visitado y el que le visita (que
los fatalistas no se hagan ilusion es), la resigllacin, el consuelo y la enmienda se dificultarn mucho.
~o habiendo culpa, la pena es para el penado Un hecho de fuerza; todo lo ms que
PUede aspirarse es que le compre nda como
una medida de orden; l delinq ui6 necesa ria.
lllente, necesar iament e se le pena tambi n,
Porque la sociedad no puede estar bien orde.
r
llada , ni- progres ar y penecc
, Silla se
lOuarse
reSPeta la vida, la honra y la haciend a de los
qUe la componeo. La ley que los protege es
~retectora del mismo que padece en virtud de
e ella; la justicia le libra de la veng-anz3 que
~n "Vez de la calma imparci: deljuez , le dara
a c61era implacable del ofendido. La venganza privada
era cruel, y leg6 parte de su

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54

EL YISIT .\DOR DEL PRESO

crueldad y hasta su nombre la justicia que


e llam y fu, y es an en los pueblos atrasados venganza pblica. La desdicha del que
est organizado para el mal es grande, pero
era mayor en otros tiempos, en que no se tenan con l las consideraciones de humanidad
y de caridad que hoy se tienen. Si en l uo
hay culpa, tampoco la tiene la sociedad cuyo
organismo no se puede variar y que se defiende de los ataques del delincuente; entrambos
obedecen leyes fatales y ningunQ tiene derecho recriminaciones.
No sabemos hasta qu punto estos razonamientos otros anlogos calmarn el nimo
del recluso, pero nos parece que todos los argumentos que se le hagaD, sern menos eficaces que esta reflexin que l 8e hiciera: me1'''CO

el mal que tengo.

Lo que dificulta la resignacin dificulta el


consuelo, porque en la agitacin dolorosa d81
espritu no penetran aquellas influencias bienhechorass que dan tregua la pe Da la hacen
menos amarga. Para cOllsolar es preciso calDlar, y la mayor dificultad de reciQir consue-

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POR DOA CONCEPCI6N ARENAL

55

lo no es slo deplorable para el recluso por el


bien de que le priva, sino para el visitador por la influencia que le quita. El preso
110 desea la visita de su protector para q tie
le corrija. sino para que le consuele, y
fin de recibir algn alivio pronto inmediato
sus penas. Tal alivio inmediato y pronto
Puede llevarle ms fcilmente el que contribuye la resignaci6n sentida, que quien la razOna Con argumentos parecidos los que se
har- un perro sujeto una fuerte cadena, que
empieza ladrando y haciendo esfuerzos para
romperla, y convencido de que le es im posible
se echa y calla.
Si quien consuela menos, tiene menor influencia para la enmienda, la teora fatalista
Presentar adems otros obstculos. Si el crlninallo fu necesariamente, pensar que necesariamente volver serlo: su cerebro, sus
"iaceras, su esqueleto, la composici6n de su
~angre, su organismo todo es idntico, yaquella especie de secrecin morbosa que se llama
d~lito, se reproducir en cuanto las circunstanCias hagan su reproduccin posible . La fe en la

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56

EL VISITADOR DEL PRESO

---- ._.._--_._._----- --..-- --_.-

omnipotencia de la voluntad la fortalece, la


idea de que la voluntad es esclava la debilita.
Entre el que dice quiero ser honrado y lo ser,
yel que piensa que no le basta querer, que
no es libre de querer qu diferencia en la lucha
con la tentacin 1
El criminal que, considerado moralmente,
es un ser dbil, cunto no se debilitar persuadido de que las causas que produjeron fatalmente la primera cada, producirn fatalmente otrasl Si vuelve con esta idea al combate de la vida, i. no entra en l casi vencido? &No quiere poder 6 no puede querer el
bien?
Todos los siglos en una 6 en otra forma han
planteado el problema, ninguno lo ha resuelto
definitivamente, y es de presumir que ninguno le resolver de manera que no vuelva
plantearse de nuevo; pero cualquiera que sea
la opinin respecto l, parecen fuera de duda
los resultados prcticos que tendr para el delincuente la creencia de que pudo no cometer
el primer delito y podr DO cometer el segundo, 6 la persuasin de q oe fatalmente de-

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POR DOA CONCEPCIN ARBNAL

;7

linqui6 y delinquir. Aun en este caso, el


\'isitador no de be permanecer inactivo, ni renunciar toda influencia bienhechora; la voluntad, podr decir, aunque no sea libre, no es
Ciega, ni sorda, ni imbcil en general; las cosas que quiere, las quiere por algo y para algo
agradable 6 til 6 que se lo parece al que le
tiene: impulsada 6 determinada por el odio 6
por el deseo de poseer lo ajeno impuls6 y determin6 matar 6 robar, pero las facultades
del hombre impulsadas impulsadoras forman
una cadena circular que no excluye algunos
lllovimientos determinados por el egosmo y
Sostenidos por la raz6n.
El penado que est en la prisi6n sale de
ella, aunque sea la misma organizacin no
es la misma persona que delinqui; es puede ser aquella otra que exista antes de colDeter el del to; de be ser lo, al menos, si la
prisin no es corruptora y hace cr6aico un
lDal pasajero. A. pesar de todo su fatalismo Orgnico, el delincuente fu honrado durante
lllucho tiempo. Por qu no podr volver
serlo,? i. Por qu no ha de tener la razonable es-

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58

;L VISITAD OR DEL PRESO

peranza de restablecer el estauo anterior al


delito, que es el estado normal de la human idad, que ha sido el suyo durante mucho s
aos? El delito revela la disposicin cometerle, pero, en genera l, no imprime carcter,
y el que le cometi puede volver ser el mismo que era, antes de haberle cometido, si la
ocasin que obr como causa determ inante no
se reproduce, lo cual en muchos casos es seguro, y en otros puede serlo si se procura
evitarla.
El recuerdo del delito puede obrar, y en
muchos casos obra como una mala levadu ra, por la disposicin interna que deja en el
que le comete, y ms an por el anatem a que
sobre l lanza la sociedad; esta disposicin interna, tal vez ira desapareciendo, si desapareciera la diferencia radical que establece la
opinin entre el hombre libre y el penado;
ste puede acabar por creer y ser lo que los
otros suponen que es, una persona cosa definitivamente excepcional y anormal. Hay que
COlO batir enrgic amente la idea de lo definitivo, y repetir que el delito no es un estado

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POR DOA CONCE P CIN ARENAL

59

- - - - - -- -- - - --------permanente, sino transitorio. y que el delin


Cuente que pas una parte d~ su vida sin serlo, puede volver al estado anterior; la fatalidad que le permiti vivir en paz con la ley, no
le impedir reconciliarse con ella. Si por una
parte , la inclinacin perversa est robustecida
con el desprecio de la sociedad y el recuerdo de
no haber resistido, por otra, debe estar combatida por la experiencia de los males que reSultaron de haber cedido ella. La idea de los
dolores tanto;; y tan graves que fueron consecuencia del delito, debe contribuir poderosamente restablecer el estado anterior l. La
libertad se recupera ms fcilmente que la
honra, cierto; pero la reprobacin social no es
implacable, cada dll. lo ser menos, y el visitador es como el mensajero de la sociedad que
por su medio dice al recluso: I Creo en la posibilidad de tu enmienda y te prometo mi perdn .
Decimos de la enmienda lo que decamos de
la resignacin: los razonamientos indicados,
otros anlogos que pueda hacer el fatalista,
valdrn mucho menos que el propsito de en

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60

EL VISITADOR DEL. PRi:SO

nH)ll(larile que teng'a el que est pel':luauido de


que si quie?'e, puede,
Hay una circunstancia atenuante del dao
que el fatalismo puede hacer, y es, que en la
prisi6n como fuera de ella, 109 fatalistas no son
l6gicos; en la prctica, hacen y exigen que los
dems hagan, como si no lo fueran, y se irritan y llaman pillo al criado que los roba, y se
encolerizan y califican de malvada la mujer
que los eug'aa.
Seg'n indicamos, ser raro encontrar un
preso fatalista; el visitador que lo sea, est
obligado guardar, respecto sus opiniones,
la reserva ms absoluta, porque no tiene derecho introducirlas como un elemento perturbador en el nimo del recluso. Si es un fantico de la raz6n (que tambin los tiene), de be
buscar otro medio de hacer bien, porque los
fanticos no son buenos visitadores de los presos; si no es fantico, debe comprender:
Que el fatalismo verdad para el, no lo es
para la inmensa mayora de los hombres;
Que las verdades suyas, no debe proclamarlas como verdades de todos,.

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POR DOA CONcp:p cr6N ARENAL

61

Que la verdad de unos pocos que la humanidad niega un siglo y otro siglo y todos, es
una opinin, y no debe atraer ella al delinCuente hacindole un grao dao, porque dificulta la resigna cin, el consuelo y la enmienda;
Que las verdades q ne hacen mal, podrn
ser verdad es, pero son muy sospechosas de
error.
Estas consideraciones, que debe hacerse en
razn y en conciencia, le imponen completa reserva sobre lo que piensa del libre albedra; si el preso cree en l, esta creencia puede contribuir corregirle, y dismin uir los elementos de su enm ienda, sera un verdad ero
atentado.
El preso irreligioso se ve con ms frecuencia, al menos en Espaa , que el preso fatalista, pero su impiedad aparece ms bien
prctica que razonada; no combati con argumentos la religi n, la ech un lado porque le estorbaba; hay delincuentes profun daInente irreligiosos, pero, en genera l, no tienen de tales ms que la corteza, y el mismo

Biblioteca Nacional de Colombia

6~

IIL VJ5JT ADOR l>EL P~ESO

que blasfema y se burla de las prctica.s religiosas, no se atrevera pisar una hostia consagrada, ni dar un bofetn al cardenal que
visita el presidio (1 ).
Com(l el visitador fatalista no ha de establecer en la penitenciara ctedra de escepticismo, el creyente no ha de ser misionero;
aquel lugar no es apropiado para la propaganda religiosa, y ms fcilmente habr all
hipcritas que conversos. Sin nombrar la religi6n, el visitador ha de observar cuidadosamente todo lo que ella se refiere, y por esta
observaci6n perseverante y cautelosa, sabr
si el recluso es radicalmente irreligioso, 6 si,
en el fondo, conserva los elementos de la religi6n, de alguna religi6n. En el primer caso
debe renunciar convertirle, la predicaci6n sera no s610 intil sino perjudicial, porque rebajara al yisitador en el concepto del
preso; el encono q ae lus creyentes suelen tener contra los que no creen, stos acostumbran pagrselo en desdn; mutua inj usticia.
(1)

Histrico.

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POR DOA CONCEPCI6N ARENAL

63

llluy general. El recluso espiritu fuerte, calificar de crdulo al creyente; se considerar


en este asunto muy superior l, Y conviene
que en ningn concepto se atribuya ningn
gnero de superioridad.
Cuando la irreligi6n no est profundamente
arraigada, con paciencia y maa, sin gran
dificultad van levantndose las capas que cubren el fondo religioso; un recuerdo, una esperanza, un ejemplo; la madre que vivi6 6
llluri rogando Dios que d consuelo al hijo
encarcelado, que le auxilie para la enmienda,
pidindoselo entre sollozos que interrumpen
la oraci6n que le enseaba de nio; la hermana piadosa que le llev6 en brazos y le ense
andar; la esposa que no sabe responder cuando sus hijos preguntan por su padre y los pone
de rodillas y les ensea pedir al Seor que
Se lo vuelva pronto; el amigo que se mantuvo
firllle en la fe yen el respeto la ley; el compaero que muri6 arrepentido y resignado y
Con la esperauza de otra vida mejor; todas estas COsas 6 alguna de ellas pueden despertar
el sentimiento religioso dormido en el fondo

Biblioteca Nacional de Colombia

64

EL VISITADOR DEL PRESO

del alma del encarcelado. A veces una alegra


le dispone dar gracias Dios, 6
implorarle atribulado por un dolor agudo.
Hemos dicho que pesar de las apariencias
de impiedad, es posible, y aun es comn, que
el preso conserve el sentimiento de la religin,
de alguna religin, en cuyo caso el visitador
no debe tratar de imponerle la suya, si es la
misma, de que la practique con toda perfeccin y en to:los sus detalles si espontneamente no se presta ello. Un espritu grosero,
rebelde las leyes divinas y humanas, no
puede disciplinarse de repente, dcil un
mandato que no tiene sanci6n material. Porque un bandido lleva un escapulario y en alguna ocasin tiene miedo al infierno, no hay
que pretender convertirle en un fray Luis de
Granada; utilizar para su consuelo y para su
enmienda la religin que tenga, la que pueda
tener; tratar de fomentarla, y, si es necesario y posible, depurarla de su persticiones groseras, pero en esto proceder con suma cautela. El hombre crdulo y el creyente se confunden, veces, de tal modo, que forman un
ine~perada

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65

POR DOA CONCEPCIN AltENAL

todo indivisible, y no puede atacarse la supersticin sin conmover la religin: en estos


casos, que en 'la. penitenciara no sern raros,
hay que dejar al sujeto que sea religioso su
manera, aunque no sea muy ortodoxa, ya
Por lo que aada, ya por lo que su prima.
Parece primera vista, que con hombres
rUdos, que han tratado y sido tratados con
dureza, y cuya sensibilidad est embotada
Por el hbito de sufrir, la parte terrorfica de
la religin ha de ser la ms propia para influir
en Su nimo, pero considerndolo con ms de.tenimiento, y observando bien se ve, que si
los delincuentes que estn se creen en peligro de muerte dan algunas muestras de arrePentimieuto y se sujetan algunas prcticas
religiosas por temor del infierno, EOU poco
nada accesible" este temor cuando di:>frutan
de buena salud. La persona poco culta en general, y el delincuente en particular, es el
hombre de lo presente y de lo p?'ximoj por
haberlo considerado con olvido de lo futuro,
e~t en la prisin que no le ha hecho cam ..
bl ar de naturaleza i moribundo , teme el inficr,.

i
Biblioteca Nacional de Colombia

tJ6

EL VISITADOR DEL PRESO

no porque le considera cerca; en salud, nO


piensa en las penas eternas porque no a.parecen inmediatas, 6 tal vez se re de ellas, como
se rea de la ley penal cuando la infringa en
libertad. Es preferible presentarle la religi6n
en forma de esperanza que de temor: se dir
tal vez que la promesa de un bien como la.
amenaza de un mal es futura, ineficaz por
tanto, pero la esperanza es un bien positivo,
presente; m uchos viven con ella resignados y
hasta dichosos; trae siempre consuelo, y el
preso es un desdichado; la voz que le dice espera, tal vez le parece dulce, l que hace
tanto tiempo que no oye ms qne el acento
airado del que ofendi6, 6 el severo del que le
castiga. Adems, como el delincuente es dbil
moralmente considerado, el temor, que es
deprimente, le debilita ms; la esperanza levanta y fortalece.
Lo que hemos dicho respecto al fatalista, se
entiende con el visitador incrdulo; coml3tera.
una gravsima falta combatiendo las creencias religiosas del preso quien no puede privar en conciencia del apoyo y del coneuelo que

Biblioteca Nacional de Colombia

--

POR DOA CONCEPCiN ARENAL

67

de ellas reciba. Fingir ~ Ko. La jlt;Cill y la


lllentira, medios reprobados, no lograran el
fin. La raz6n y la lealtad aconsejan la reserva
y el respeto la fe del que la tenga; pero esta
reserva necesaria es una condiciu muy desvent.josa, y puede asegurarse q ne, en igualdad
de todas las dems circunstancias, el visitador incrdulo ser inferior al religioso.
Deben evitarse los extremos de suponer que
la religin lo puede todo que no pupde nada.
La religin influye, pero tam biu es influida
y propende tomar el color del vaso que la
encierra; es dulce en el alma tierna, cruel en
el hombre feroz. Santa Teresa y el inquisidor
adoraban al mismo Dios, aquel Jess divino
qUe perdon6 y or por sus verdugos y al que
Be .
Invocaba al torturar y quemar los hombres vivos. Si el delincueute tiene religin,
Puede ser un al1xiliar para corregirle, pero
COntando conque probablemente la malea1' en
l~ Illedida que l sea malo. Aunque triste, es
CIerto que, por regla general, el poder benfico de la religin est en razn inversa de 1.
necesidad de su eficacia.

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CAPTULO VII
DifiCultades que tiene que vencer y ventajas que puede aprove char el visitad or
del preso.

l visitador del preso !lO propone eonsolar


a un desgra ciado, ampara r un desvalido y contribuir la enmienda de un
culpable; progra ma breve de palabra~, largo
de dificultades, como que encierr a la obra mil
ardua que la caridad puede intenta r y la ra16n dirigir. Los obstculos para llevarla cabo
Pueden considerarse como ;eneralel indivi-

dUa/e".
Respecto de estos ltimos se sabe que existirn 1 pero no cmo, ni es posible dar reglaa

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70

El. VJSlTADOR DEL J>h.F.SO

detalladas para vencerlos fuera de las que dicta


la razn inspira el sentimiento. Todo hom~
bre difiere de otro hombre; el preso, an ms
de otro preso, y cuando se trata de calmar dolores y crregir yerros, de las diferencias resultan nuevos obstculos que no pueden superarse sin el estudio de cada individuo .
Las dificultades generales tendrn su origen
en el instinto, en el sentimiento, en la volun~
tad, en la inteligencia, 6 la vez en estos ele~
mentos del espritu humano.
Los obstculos intelectuales son los ms patentes; la inteligencia es la nica cosa que el
hombre no puede fingir si carece de ella, y es
poco menos que imposible de ocultar si la tiene; en est:l esfera, al menos, no es de temer la
hipocresa y con evidencia se sabe la verdad .
La verdad es bien triste, porque, clasificados
bajo el punto de vista intelectual, los delincuentes son:
Una inteligencia muy limitada, insuficiente para dirigirse en el tortuoso camino de la
vida;
t;lla inteligencia que no es radicalmente in~

Biblioteca Nacional de Colombia

...

---

POR DONA CONCErCI6N ."1{ENAL

71

~uficiente, pero que ha llegado serlo por la


Ignorancia y los errores que han venido oscurecerla;
Una inteligencia suficiente que ha sido arrollada por la pasi6n ind6mita 6 la voluntad torcida;
Una inteligencia que se ha empleado como
auxiliar de la voluntad perversa.
Si los ob:stculos intelectuales son grandes,
los morales son mayores, porque se ocultan y
Porque renacen. El entendimiento que se ilumina, iluminado queda, con 6 sin la voluntad
del que reciba la luz; verdad que se sabe, no
Puede desconocerse, aunque la voluntad torci~a impu!se obrar en oposici6n con ella. La
Ignorancia desvauecida no renace, pero la
llJ.ala tentacin se reproduce, se la combate y
se la vence, y vuelve venir; adems, el entendimiento, como hemos dicho, no puede ser
hipcrita y la voluntad s.
Siendo In. sinceridad una cosa tan rara en el
rn undo, sera locura esperarla en la pri8in;
donde era ms necesaria es ms difcil; medida que interesa ms conocer lo interior, lo

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7'2

EL VISITADOR DEL PRESO

ntimo ele un hombre, l tiene mayor propensin ocultarlo. El que hace bien, se supone
que bie~ sentir y pensar, no hay para qu
averiguarlo, y l, s6lo por modestia por humildad 5e opoudra la investigaci6n. Pero el
que ha hecho mal, qu pensar, qu sentir'? Cuanto peor piense y sienta, ms probable
es que lo oculte.
La hipocresa es tan natural y tan comn
en los delincuentes, que, aunque parezca inverosmil, va muchas veces unidll al cinismo. Se hace ostentaci6n de un crimen y se
niega otro menos grave, una falta por esto,
por aquello, no se alcanza el por qu: lejos
de excluirse el cinismo y la hipocresa, suelen
asociarse; nosotros tendramos esta regla: 1tn
nombre (criminal no) ,es cnico'! Pues no es

sincero.
En la hipocresa, como en todo, hay grados y adems diferencias: aunque tenga de
comn la pretensin de ocultar la fisonoma
moral del delincuente, ste DO forma siempre
el propsito deliberado de engaar; muchas
veces cede al natural deseo de no aparecer

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POR nOA CONCEPCIN ARENAL

7~

toda!! sus debilidlldes, con todas IIUII faltas, Con todos sus crm enes, de hacerse mellos odioso nes'ando los hechos los mviles
que le impuls aron. Para la prctic a del visitador conviene mucho disting uir estas dos hipocresas, la que se propone engaa r de la que
recurre al engao, no como objeto, sino ComO
medio de inspira r simpat a, porque en este
ltimo ca~o es ms fcil lograr que la verdad
Se trauspa rente y hasta que se revele; de todos
lllodos, hay que contar la hipocresa como un
obstculo en un gran nmero de casos.
La suspica cia y la desconfianza son en la
prisin muchsimo ms frecuen tes que en el
mundo: el que engaa est dispuesto creer
que le engaa rn, y adems el penado tiene
predisposici6n considerar como enemigos
~Odos los que no son compaeros de culpa 6 de
lnfortunio; confundir en su nimo rencoroso
al soldado que le prende , al juez que le condena, al empleado que le custodi a y la persOna caritati va que le visita.
Qu se propone aquel hombre y endo verle sin ser su parient e ni eu amigo, sin tener

Con

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74

EL VISITADOR DEL PRESO

obligaci6n de visitarle y sin que le paguen la


visita? No lo comprende; lo incomprensible
se hace fcilmente sospechoso, y sospecha: no
atina con el clculo interesado que puede hacer aq uel seor; pero alguno har porq ue todo
es ms verosmil que una abnegaci6n de que
no puede formarse idea. El le recibe por esto,
por aquello 6 p'or lo otro; pero creer que s610
por hacerle bien le visita! No es tan cndido,
y su mentida compasi6n opondr otras mentiras.
Esta suspicacia y esta incredulidad del penado respecto la piadosa benevolencia del
visitador, tienen tambin sus grados: veces
no existen, pero hay que contar con ellas porque pueden ser un obstculo.
Otro es, y muy grave, la injusticia de que
ha sido vctima el penado, injusticia real 6
imaginada por l. En el ltimo caso ser posible rectificar el error y calmar la indignaci6n que ha producido; pero lo grave es cuando no existe error, cuando hubo realmente injusticia, caso frecuente, porque hay muchas
leyes injustas y muchos jueces que, por el

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POR. DO.' CONCEPC IN ARENAL

75

modo de aplicar las, no atena n el mal, antes


le aumentan. Si el penado no es religioso, si
en nombre de Dios no se le pide que tolere resignado la injusticia, considerando que l tambin fu injusto, habr mucha dificultad para
calmar su nimo s6lo con argume ntos, que
todos vendrn ser variantes de que la raz6n
aconsej a someterse la necesidad. que la desesperaci6n no calma, aumen ta los males
qUe es posible hallar algn lenitivo con la paciencia, etc., etc. En todo caso, cuando en la
clase 6 en los grados de la pena hay injusticia, el visitador no tratar de disimularla 6
disculparla, sino que, al contrario, debe recOnocerla francam ente. deplorarla, indignarse
Contra ella. nico modo de no aparecer con
Una especie de complicidad moral que le enajenara el afecto del preso.
Al lado de estas dificultades hay tambin
"entajas generales individ uales; para apro"echarse de stas es necesario el estudio del
individuo, de su situacin actual y de las circunstancias de !'u vida anterior.
De las ventajas genera les, la primer a es

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70

!lL VISITADOR DJi)L PitES.

conl!!ecueneia de que el Tisitador est all, llamado por el preso, 6 al menos con !lU beneplcito (1) , es decir, que representa un acto
libre de su voluntad, de aquella voluntad qua
en vez de rectificar, se suprime por lo comn
en sus manifestaciones. Esta especie de mutilaci6n del hombre moral, tan contraria la
enmienda del penado, produce en su nimo
gran trastorno y malestar, y es como un principio de renacimiento la vida del alma, y
una grata impre!li6n el hecho de que haya
algo que nO se le m pone, sobre lo cual se le
consulta, que puede conceder 6 negar. El visitador debe insistir sobre este permiso, cerciorarse de que el preso le llama 6 le admite
de buen grado, tanto porque le importa saberlo, como para que el recluso se ratifique y
tenga la satisfacci6n de hacer uso de su voluntad; l no analiza lo que esto significa y
vale, pero desde el momento en que quiere
algo razonable y se le consulta y se hace lo
(1)
'o debe el vi!litador Ollritati fa visitar un preso
sin BU beneplcito.

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POIl DOA CONCPCIN ARSNAL

77

que l quiere, se sien te dignificado, y para


aquella persona que est all porque l la admite, y quien puede despedir, no es un nmero, es un hombre. Esta idea clara confusa, este sentimiento ms menos vago, se corrobora y fortifica con el proceder del visitador lleno de consideracil1 y miramientos como
no tendra ms ni tantos con un gran seor,
miramientos no calculados ni ceremoniosos,
sino espontneos y sinceros; los que inspira
toda alma generosa y com pasi va un ser dos"Venturado, dbil, oprimido: lo est con justicia, pero aunque as sea, que no es siempre,
por ser merecida la desgracia no dej a de ser
desgracia, y la caridad no necesita abaolver
para compadecer.
Estamos seguros de no exagerar lo ventajoso que es para el visitador el ser admitido
libremente y conducirse cortsmente con el
preso; el hombre armado que le prendi, el
Carcelero que le encerr, el fiscal que le acu8, eljuez que le conden, el empleado que le

eustodia en la prisin t todos le trataron con


.eTeridad I tal voz COD de.precio 6 eOD daNBiblioteca Nacional de Colombia

78

EL VISITADOR DEL PRESO

za; la primera pers0ua que le habla con uulzura, que le considera, que da seales de
compadecerle, acaso es el visitador que le
busca y procura consolarle en aquella mansin
del desconsuelo y de la afrenta, de donde huyen los que se decan amigos, los parientes
acaso muy cercanos ...
Para el preso que no ha perdido las cualidades esenciales de hombre, todo esto penetra, y veces muy hondo; sin duda (aunque
en algunos casos suceda) no arranca instantneamente la mscara la hipocresa, ni
desvanece las sospechas suspicaces, pero predispone la confianza, y con el tiempo podr
inspirarla. Al verse considerado como hombre,
el recluso se predispone ser ms humano, y
la benevolencia puede despertar buenos sentimientos que parecan muertos y no estaban
ms que dormidos.
La ingratitud no creemos que sea tan comn en el mundo como dicen algunos que tal
vez no han hecho mucllo bien, pero en fin,
existe, y en la prisin ser ms frenuente,
pero el agradecimiento no es all cosa tan rara
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POR DOA CONCEPC IN ARENAL

79

-----------------------------------que no deba mirarle el visitador como un aliado probable. En la ingrati tud del mundo entran veces elementos que faltau en la prisin; es posible que se olvide del bien que recibi6 en ella el que recobra la liberta d, pero
ntientras est preso ser tal vez agradecido,
sino jJ?'ofundamente, since?amente. La gratitud es un hermoso sentim iento; la experiencia
demuestra que puede existir aun en los grande s
malvados, brillar como una luz en una caverna, y el visitador que la inspira tiene un medio, y muy eficaz, de influencia sobre el preso.
El penado, por lo comn , ms hipcrita y
suspicaz que la generalidad de los hombres,
es hOmbre al fin, sociable, comun icativo , y
sin Que la circllnstancia de ser desconfiado
e)(cluya la de ser imprudente. Cunt os crflllenes se han descubierto porque sus autores
no han sabido callar I La natural tenden cia
la cOmunicacin, la expans in, y en montentos dados hasta la confesin, pueden
utilizarse por el visitador para conocer al pre
so que, aunque descoufie y mienta , 8610 por
eXcepcin ser impenetrable.
Biblioteca Nacional de Colombia

80

EL VISITADOR DEL PR;SO

Se califica de insensatez y de im pruuencia


loca la franqueza de algunos criminales . no
teniendo en cuenta que esta imprudencia y
esta insensatez corresponden mviles fuertes
y profundos de la humanidad. El delito penado
es un mal compuesto de cosas que se saben y
de cosas que se ignoran; estas cOsas que se
ignoran son el secreto del delincuente, secreto que, sea por lo que fuere, le pesa veces
mucho, y se desalwlJa comunicndolo; el visitador puede conseguir que se desahogue
con l.
El instinto de sociabilidad ser tambin favorable la obra del visitador si la prisin es
celular: all ser mejor recibido, tal vez con
impaciencia esperado; su presencia, BU palabra, es un bien para el recluso solitario, que
deseoso de compaa puede aprovecharse ms
de la buena.
La desigualdad de carcter es una seal de
debilidad i el delincuente es un ser dbil, moralmente considerado, y est lejos, por lo comn, de aquella fortaleza que vence 103 impulsos perturbadores I c.usa de las rraDdc.

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I'OR DOA CO~C~PCIN ."RENAt.

Sr

------------ ----------------oscilaciones, de aquella igualdad de nimo


que es un equilibrio, 6 que por la fuerza de
la voluntad lo parece. Pero estos cambios que
no estn ordenados por la raz6n sern cOmPrimidos por la disciplina; los reglamento!
no tienen ni pueden tener condescendencias
para las excentric~dades del dolor 6 de la alegra: hay que acostarse tal hora, aunque no
se tenga sueo; levantarse tal otra, aunque
se experimente cansancio y gana de dormir,
trabajar, reposar, comer toque de campana,
hablar Con tono sumiso y callar cuando est
mandado 6 cuando lo manden, aunque para
mandarlo no tengan razn 6 no parezca que
la tienen. Todo esto es inevitable, en gran
parte al menos, pero es duro, y ms da una
rebelda tiene su origen en la forzada exterior
tranquilidad de nimos agitados, cuyos imPulsos comprimidos se acumulan y hacen exPlosin.
El visitador no puede alterar el orden esta.
blecido; pero el preso puede tener con l desahogos, genialidades, y cuando est de mal
humor irritado ser grosero y hasta insolente
;

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&2

EL VrSITADOR DEI. PRESO

------ - ------------sin falt ar los reglamentos III IUcurrir en


pena alguna: cnviene mucho hacerle comprender que en sus relaciones con el que le
visita no hay disciplina; que puede desahogarse, aunque s"a descortsmente, sin dar
lugar queja, ni que uadie le acuse ni se
ofenda. En estas expansiones del mal humor
de la clera, y en las re-acciones que sobrevengan, el preso puede darse mucho conocer abriendo un parntesis al disimulo y la
hipocresa; adems, la mansedumbre, cuando
es verdadera, cuando es la tolerancia infinita
de la caridad, tiene un gran poder, mucho
mayor que supone el que no la analiza ignora qu esf1terza y amO'}'. Citaremos este
propsito un ejemplo que puede servir de modelo, como lo era de virtudes el que le di.
En una gran poblacin, de cuyo nombre no
queremos acordarnos, haba un establecimiento que tena de benfico solamente el
nombre, y cuyos acogidos, nios en su mayor
parte, reciban un trato (no puede llamarse
educacin), y ojal que no continen recibindlIe b)', el aJ propia para em brutecer-

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PO~ DOA CONCEPCI6N ARli:NAt.

83

-.. _-----_._---------

los, pervertirlos y hacerlos dcsgl'aciad03. Don


Santiago de Masarnau quiso darles lecciones
de msica y canto, y para ello obtuvo perrniso del director: sea16se local, hora, y la
marcada all estaba el maestro; los discpulos
fueron entrando, hombres, mozos y nios,
Conducidos por celadores armados de varas,
de que hacan frecuente uso; al que se quedaba atrs, palo en l, como ganado bravo
que se quiere encerrar. D. Santiago rog6 al
Director que suprimiese los celadores; era el
'nico modo de supJ'imir los palos: sin ellos,
Se le afirm6 que no podra entenderse con
aquella gnte, muy mala, que se burlara de
l, le insultarla, habra gran tumulto, escndalo, vas de hecho ... El hombre de caridad
manifest6 que, pesar de todo, quera entenderse s610 con sus discpulos; el hombre de la
Mmina volvi6 repetir lo dicho, acentundolo
an ms; insisti el caritativo, que al fin 10gr6 lo que pretenda, hacindole la concesin
corno un insensato que no sabe lo que pide,
y quien pesar que no se le haya negado.
Lleg la hora de claE!e j retirronse los hom..

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bres de las varas; la ausencia de stos, y algo


que dijo el Maestro, debi impresionar los
discpulos, porque no hubo tumulto ni baru110, antes bien, un orden relati va que, al cabo
de algunos das, fu perfecto. Lo ms difcil
fu lograr que no se fumara en clase; pero se
consigui al fin este sacrificio por parte de los
fumadores, menqs uno; era un herrero, hombre brutal, que, no s610 fumaba, sino que contestaba con groseros insultos las suaves amonestaciones del profesor: buscle ste uu da
donde pudiese hallarle solo, y entre los dos
hu bo este breve dilogo:
D. SANTIA.Oo.-Vengo darle V. una satisfaccin.
llERRERO.-V. m'?
D. SANT.-S, seor. Yo, sin saberlo y sin
quererlo, porque ~abiendas nunca ofendo
nadie, sin duda le he ofendido, y quisiera saber la queja ,que tiene V. de m para reparar
mi falta.
RER.-La falta de V.?
D. S.&.NT.-S, la falta ma; porque si yo nO
hubiera cometido aliuna, y si no le hubiese

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POR nOA CONCEPC6N AABNAL

Ss

ofendido, no comprendo que V. me trata.ra


tan mal.
Dos lgrimas rodaron por el atezado rostro
del herrero. e No volver fumau-dijo.-Y,
en efecto, no vol vi6 fumar en clase.

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CAPTULO VIII
Clasificacin.

as clasificaciones de los delincueates


suelen variar con los autores que las hacen, pero muchas veces, mls en la notnenclatura que en la sustancia, y aun en este
ltimo caso, las diferencias corresponden con
free uencia, menos al modo de ver que ,al plf/n
to de vista. Segn que en primer trmino se
considera en el delincuente un hombre que corregir, un hombre que castigar, uu hombre
que temer, un hombre. incorregibl~, un hombre origen de gastos improductivos, un hombre que puede utilizarse, un organismo que
necesariameute hace mal, un espritu que

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S~

EL VISITADOR DEL PRESO

puede reaccionar contra el mal hecho y ha


cer bien, las clasificaciones han de variar,
comps, no s610 de las opiniones del clasi6..
cador, SillO tambin segn el fin que se prepone.
El visitador tiene, en cierto sentido (aunque en otro sea muy vasta), una esfera menoS
extensa de clasificacin, puntos de vista ms
pr6ximos, .fin que se propone ms concreto, j
las amonestaciones de la realidad que no pue
de desoir, cortan los vuelos muchas osadas
de la abstracci6n. Consolar . un desgraciado,
amparar un desvalido, procurar la enmienda de un culpable es su objeto, y determina su
clasificacin.
Al hombre privado de libertad, le clasifica
como ilesgraciado;
Culpable y desvalido, le clasifica como

dbil;
Delincuente, le clasifica como necesitado de

c07'1'eccin.
Oompadecer, ampara.,., sobre esto no reflexiona ni vacila. , Y corregir? , Es corregible aquel penado? j Quin sabe! Tal vez lo sea,
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POR DOA CONCEPCiN ARENAL

89

tal vez no. Quin sin temeridad puede asegurar lo uno ni lo otro ~
M. Ammitzboel, director de la penitenciara de Uridsloeselille (Dinamarca), deca en el
Congreso penitenciario de San Petersburgo:
Re tenido bajo mi direccin tres mil penados, y no be conocido uno solo que fuese inCOrregible. El visitador puede dudltr, pero
no debe decir en la duda abstente, si no obra
activamente; exceptuando monstruosidades
Pato l6gicas, la duda es la esperanza, y no han
de separarse de ella sus divinas compaeras:
la caridad y la fe (1).

----(1) M. Lveill6, al citar la notable afirmacin del Director de la Penitenciaria de U ridsloeselille, dice: La sei~ra de Arenal escribe: Hay no corregid08, no hall incorreg l ble8 .) No extraamos que M. L6veill, en la especie de
torbellino intelectual y hasta material de un Oongreso
cOlDo el de San Petersburgo, padeciese una equivocacin
respecto lo dicho en nuestro informe: esperamos que 61
110 extralle nuestra rectificacin, por lo mismo que damos
la debida importancia las apreciaciones de un hombre
~OlDo ~l. Hemos formulado esta pregunta: E. lo mi3mo
IncOrregible que no corregido?, oonteatando negativamente, porque no puede saberse cules delinouentes Ion su.

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90

EL VISITADOR DEL PRESO

El primer trabajo de clasificacin debe tener por objeto investigar la parte que ka te-

nido el delincuente en el mal q1te ka kecko.


Es de una familia honrada que con el ejemplo y el consejo ha procurado guiarle por el
buen camino no se vi expuesto las tentaciones de la miseria, ninguna maldad provoclas reacciones de su ira'? Entonces la culpa
es toda Buya; sali toda de adent'J'o, puede decirse: es el caso m.s grave.
Es de una familia viciosa, malvada, que
le condujo al mal con el ejemplo el consejo,
tal vez el mandato? La miseria le tent, la

ceptibles de correccib, cuando, por regla general, se bace


poco nada para que se cor~ijan. Nu~stra opinin sobre
este punto est claramente formulada en el resumen de
nuestro informe de que copiamos una parte.
e 18. Cuando se baya intentado de verdad, y con meI dios adecuado'!, corregir los reincidentes obstinados,
) si delinquen de nuevo, los periodos de libertad que se
) les conceda sern ms cortos cada vez, medida que las
) reincidencias se repitan y la reclusin se prolongara ca) da vez ms, y podr llegar ser perpetua si se ve que
) el p~nado es incapaz de vi vir conforme derecbo cuando
) se halla en libertad.)

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

91

-------------------------------------

~ureza. le endureci6, la injusticia le hizo inJusto, los malos instintos ajenos determinaron la explosin de los soyos ? Entonces podr
tener una mnima parte de culpa, y aun no
tener ninguna.
Entre estos dos casos. q oe pueden llamarse
~:ttremos, hay los intermedios, en que el dehto es una resultante de disposiciones interiores y circunstancias exteriores; la proporcin
~n que unas y otras han entrado, es de sumo
Inters y de gran dificultad para el clasificador, que debe contentarse con aproximaciones
si no quiere salirse de la realidad.
El caso de poca 6 ninguna culpa en el delincuente que parece el ms favorable para
Su enmienda, puede ser muy grave, y debe
clasificarse como tal, si el hbito ha pasado
convertirse en segunda naturaleza: eatas segundas naturalezas se forman COIl facilidad;
los caracteres muy determinados y firmes para
el bien y para el mal, son excepcionales; la
regla es que las malas influencias hacen malos, 6 pOI' lo menos malean, y las buenas haCen buenos 6 mejoran.

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9Z

EL VlSIT AllOIt DEL PRESO

La edad del delincuente se ha de consignar


para la clasificaci6n como un dato digno de
tenerse en cuenta , pero cuya importancia nO
debe exagerarse. Que 10i jvenes criminales
obren sin discernimiento, podr ser i pero nO
creemos que suceda con la frecuencia que lo
declaran los tribunales. Para nosotros. un joven, que cometi6 un gran crimen con todas
las circunstancias que seran agravantes en
un hombre, es on gran criminal. Horroriza el
pensarlo, no se cree; se apartan los ojos de
aquel espectcolo qoe estremece y oCusca, que
desgar ra el coraz6n, que turba el nimo, y se
dice: No ha sabido lo que ha hecho, absoluci6n natural y gnerosa, pero rara vez conforme la verdad. Que el visitador no clasifique
estos inocentes legales entre los que han delinquido por ignorancia, y espere su correc
ci6n, no de que aprendan discernir el mal
del bien, sino de que 1Jarien.
En efecto; el joven es tal vez perversO, muy
perverso, pero so manera de ser no ser acaso
dejiniti'Da, no est acabado de formar; en sus
ideas, inatin tos y sentimientos puede haber

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POR DO~A CONCEPCI6N ARENAL

93

-----------------------------------~erturbaciones, consecuencia del desarrollo


Incompleto de nnos elementos que dejan
otros indebida preponderancia, perturbaciones que cesarn cuando llegue la plenitud
de sus facultades. En los nios y en los jvenes honrados puede observarse algo, y aun
mucho, de esto: suelen tener una poca de
tnalignidad insustancial, aturdida, que no es
ms que el desequilibrio de facultades que estn creciendo y se desarrollan desigualmente:
el mal que hacen no es de trascendencia, no
se observa, ni aun se nota; pero su origen es
muchas vecs el mismo que lleva al nio al
adolescente los tribunales de justicia. Hay
que esperar mucho del crecimiento completo
'Y del cambio que producir; procurar que se
realice en el sentido del bien; pero en tanto
qUe Se verifica, no hacerse la ilusin de que
el delinc uente imberbe obra sin discernitniento incurre en una responsabilidad mnima , siempre que as lo decretan los tribunales.
y cuando el visitador halla presos penados nios de diez, de nueve; de ocho I de siete

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94

EL VISITADOtl. DEL PRESO

y hasta de seis aos (1), qu har ~ Dolerse


de que estn all, sacarlos toda costa, si le
es posible, y procurar que se rectifiquen en la
opinin los errores, origen de las inj usticias
en la ley. Nios tan nios no son criminales,
aunque alguna vez, por excepcin, sean pel
grosos. Cuando a' suceda, impedirles que
hagan dao, educarlos; pero que no pasen por
el tribunal, cuyo arbitrio quede declararlos
delincuentes cuando no es posible que lo sean,
y, sobre todo, QUE NO PASEN POR LA CRCEL.
El amoroso y elocuente defensor de los nioS,
D. Manuel Gil Maestre, deca: Figrense
nllestros lectores: en departamento separado
(del de los grandes criminales), pero inme~diato; en un patio resguardado de la intemperie por pequeo cobertizo, y en nlla cuadra
cuyo aspecto repugna, nios de nueve quince aos, mozos de quince diez y ocho, con,fundidos, amontonados, en vagancia con tnua, viciosos los ms, delincuentes empeder(l) En algunos paises pueden ser procesados de seis
a1'l08.

Biblioteca Nacional de Colombia

--

POR DOA CONCEPCN ARENAL

95

nidos muchos, inocentes muy pocos. Figl'ense'todo esto, agreguen al cuadro cuantos
tnatices sombros qu epan en su imaginacin,
't;y tend l'n una idea aproximada de lo que es
la crcel, de lo que espera al nio que, vertiend o l grimas,
'
pene t ro' en e 11 a ........
- ........................................ .
/) El 'l/,O'IJato entra temblando y sin concien-

ca de lo que le pasa; entonces se inician las


bUrlas, los insultos, las bromas de peor n dale. . . ....................
' de todos los labios no salen ms
que blasfemias, maldiciones, palabras obs1) cenas; en todos los corazones anidan prop.
~ sitos siniestros; en casi todos los semblantes
1) se retrata la maldad. El pobre que ha entra~ do por primera vez, que acaso no se desprenl) di nunca de los cariosos brazos de su ma dl'e, que no tuvo conciencia de la falta cotn.etida, se aturde, se amilana, tiembla, se
Sobrecoge de horror, baja la cabeza ...
) ' .. aquellos nios no son para l nios, aquel) Uo s mozos no le parecen mozos, aquel aire
~ le aSfisia, aquel sol le hiela; cree haber sido

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96

EL YISI1'ADOR bE!L PRESO

~ transportado al infierno y que h'lll comenza) do sus tormentos ................... , ..


........ , ......
)

......................... ......... ..
"

Una maana, los deberes del cargo que


que desempebamos, nos obligaron pre) sentarnos en la crcel, cuando los presos
salan de los dormitorios. Entre aqulloS,
)} llam6 nuestra atenci6n un muchacho de
unos trece aos, que plido y silencioso pa reca ocultarse las miradas, no sin que
) otros, al pasar por delante de l, le dirige) sen sonrisas maliciosas, Su color moreno,
) sus grandes y rasgados ojos que denuncia) ban el candor de su alma y su carcter apa cible; la correcci6n de sus facciones, la na"turalidad y elegancia de sus movimientos,
SUB formas aniadas, todo prevena en sU
~ favor, y aun el meDOs perspicaz poda corn~
'h prender qu e si alguna falta de las que ahora
llama delitos el Cdigo le condujo sern e janta sitio, ni la maldad haba echado ra) ces en l , ni estaba contaminado con el vil oio. Le llamamos al pa~ar, y no bien qued6

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97

POR DOA CONCEPCiN ARENAL

------------------------------------~ solo, sin decir una palabra se deshizo en


)} llanto. Aquellas lgrimas resuman toda
~ Una historia de pocas horas, una historia
l) terrible, de esas que desde que se vislum)} bran estremecen. Tenamos delante una vcl) tima del abandono social,
un mrtir ms
del funesto rgimen carcelario. Todas las
)} maldades ideadas contra los novatos, haban
"cado sobre l j su simptico aspecto, su
)} candor, su educaci6n misma, fueron sus
enemigos ........................

...............................................................

l>

Por pocos das que permanezca un

~ nio en la crcel, por mucha que sea la vi-

gl'j ancia, saldr dOn el cuerpo manchado y


l) el alma pervertida (1).
y despus que esto sucedA, y al cabo de
das, de semanas 6 de meses, el juez declarar que obr6 sin descernimiento, que es irresPonsable, puede afiadir inc01'1'epible; tales
sern los estragos que en su moralidad habr
hecho la crcel. Se habla de las precocidades
l>

--(I)

El nio en la crcel.

Biblioteca Nacional de Colombia

98

EL VISITADOR DEL PRESO

del genio y de que tambin puede tenerlos el


delito. ~ Y han de establecerse reglas conforme excepciones rarsimas? El vestuario de
un regimiento ~ha de hacerse la medida de
un gigante que pueda haber en l? Si algn
nio, por su insensatez maligna, es peligroSO,
medios hay de impedirle que haga mal sin
llevarle la crcel, y sin llevarlos todos,
sean peligrosos 6 no, cometiendo uno de loS
ms execrables atentados.
Es elemental en tod8 clasificaci6n, tener
presente la clase de delito con sus circunS~
tancias, procurando distinguir bien las que
revelan perversidad honda y fra, de aquellaS
que denotan '7iolcncia pasajera. Las primeras,
ya se comprende, constituyen el caso ms
grave, pero la violencia impremeditada no es
tan leve como acaso puede suponerse; aquel
hombre hizo mal sin pensarlo, pero si no se
modifica, sin pensar le repetir.
El visitador DO ha de entrar, y probable~
mente perderse, en un laberinto clasificador
de gneNs, clases y subclases; hay persona. s
que quisieran para cada delito y yariedad de

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCI6N ARI!:NAL

99

delito una pena especial, y censuran y hasta.


ridiculizan que se pretendan curar con remedios tan parecidos, males tan variados. Bien
considerado, ellos son los que incurren en el
absurdo y el ridculo al pretender lo imposible, Qu sistema haba de establecerse q ~e
se adaptara por la variedad del mtodo y disciplina la variedad de las infracciones legales,? Esto no puede ser, y si pudiera, no debera intentarse por caro innecesario,
Si el visitador halla los jact01'es comunes
del delito, que sobre ellos procure influir; la
"oluntad torcida 6 dbil, el egosmo ciego, la
raz6n insuficiente, ofuscada auxiliadora del
mal, el instinto brutal 6 la pasi6n ind6mita:
estos elementos perturbadores son los que es
preciso modificar en su esencia idntica, porqUe la variedad de los resultados depende de
Su intensidad y de las circunstancias: segn
los casos, un delincuente roba un bolsillo con
tres pesetas 6 una caja con tres millones,
compra Ulla mUJ'er 6 la seduce, hiere 6 mata.
S'1 Puede convertirse el preso en un hombre de
"oluntad recta y de raz6n suficiente I honraqo

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100

EL VISITADOR DEL PRESO

ser (con honradez legal, al menos), cualquiera que sea el delito porq ne se le conden6,
Para conseguir esta rectificaci6n de la voluntad 6 del juicio 6 de entrambos, debe tenerse
en cuenta el delito, pero s6lo en tanto que da
idea del !tomb1'e, y no imaginar que sea necesaria una modificacin especial para cada diferente infracci6n de la ley,
El visitador necesita una clasificaci6n especial para conjeturar hasta qu punto es el delincuente susceptible de enmienda y c6m O
debe tratarle:
Si es franco, al menos con una franqueza
relativa, 6 hipcrita 6 de una reserva impenetrable;
Si su raz6n es suficiente, deficiente 6 auxiliadora del mal;
Si tiene algn sentimiento tierno, noble,
elevado, de familia, de gratitud, de patria, de
bumanidad;
Si conserva alguna especie de dignidad,
que el visitador podra desconocer, porque el1
la forma no se parezca la suya;
Si es 6 no religioso;

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

101

----------------------------------Si es fatalista;
Si es trabajador perezoso, hbil torpe en
BU oficio.,
Si es instruido;
Si utiliz su instruccin para cometer el
delito,
Cules son sus aspiraciones y sus gustos,
hasta dnde es posible que los manifieste, y
procurando esta manifestacin, porque uno de
los medios ms poderosos para conocer los senrInientos, es saber los gustos;
Si est tranquilo agitado, jovial, alegre
6 triste, y si su tristeza y su alegra contrastan Con la naturaleza de su culpa;
Si hay contraste entre la naturaleza del delito y la conducta en la prisin, por el contrario, el penado es continuacin del delinCuente hasta donde lo consiente la disciplina;
Si el delito ha, sido consecuencia del vicio;
Si el delito denota una gran "dolencia en
el impulso una gran debilidad en la resistencia,
Ce

Si el delito se realiz en circustancias ex.


PClOnales comunes;

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102

EL VISITADOR DEL PRESO

Si los elementos del delito son todos malos


6 hay entre ellos algn impulso bueno;
Si hasta donde puede juzgarse en la prisi6n,
el carcter aparece firme 6 dbil, constante 6
veleidoso;
Si el egosmo que est en el fondo de toda
accin mala se acenta 6 disminuye en la prisi6n;
Si se queja de todo y de todos, 6 reconoce
justicia en algo y equidad en alguno;
Si el consuelo que recibe del visitador es so
lamente debido al instinto de sociabilidad y al
clculo del bien material que pueda recibir de
l, 6 penetrar algo ms hondo en su nimO
en forma de gratitud, de afecto y de esperanza
de apoyo moral;
Si no suspira por la libertad, y, por el contrario, parece bien hallado en la prisi6n; en este
cas') puede haber penados de diversas clases:
El reincidente quien el hbito de estar
preso connaturaliza con la prisin;
El penado por la primera vez, pero cuyo
carcter est en una desdichada armona con
su injusto proceder, y soporta con calma las
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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

103

----------------------------------consecuencias del mal que ha hecho con premeditaci6n',


El brutal aptico, que teniendo cubiertas
SUs necesidades materiales, no sufre mucho
pOr la falta de libertad.
lIemos indicado la conveniencia de obser\Tal' si el preso es jovial, y tal vez admire
qUe pueda darse el caso de j01)ialidad en una
Prisin, pero se da, y no es un indicador segUro ni aun aproximado, de ninguna cualidad
esencial ~ porque se ve en grandes mal vados
Yen penados por delitos leves y que son muy
SUSCeptibles de enmienda. En el presidio y
fuera de l, la jovialidad no es la alegra, ni
la alegra aparente y aun real, pero pasajera,
el bienestar; de que un preso se chancee 6
~ante (donde los dejan cantar), no hay que
IUferir que est contento; los hay que han
cantado la vspera del dia en que se suicidaron. En todo caso, no dando ms valor que el
qUe tengan estas apariencias, el hecho de
qUe Un penano se halle bie1~ en el presidio, no
es buen sntoma para su cOrrecci6n.
Que el recluso se desespere, se resigne 6 se

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104

EL VISITADOR DEL PRESO

connaturalice con la prisi6n, de be tenerse


presente que la influencia del cautiverio en
si, es mala. C6mo, pues, se pro~one para
corregir'? O porque se ignora su mala influencia, 6 porque se espera neutralizarla y convertirla en beneficiosa, como sucede en las
prisiones bien organizadas; pero cuando el
visitador observa algo comn la inmensa
mayora de los reclusos, algo que no parece
rel:l,cionarse con su temperamento ni con su
delito, este algo es el cautiverio que hay que
sanear para que no sea elemento corruptor.
Conviene tenerlo presente, para que en el balance moral, no se ponga en el debe del presO,
lo que es cargo para la prisi6n.
La clasificaci6n de la penitenciara podr
ser til 6 contribuir al error, segn que est 6
no hecha con datos suficientes, raz6n bastante,
y aquella imparcialidad de espritu que no deSfigura los hechos por verlos al travs de ideas
preconcebidas y del deseo de hacerlas triunfar.
Cuando se discuten con calor sistemas diferentes opuestos; cuando se proponen y aun
se llelan la prctica innovaciones radicales
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POR DOA CONCEPCrN ARENAL

105

-------------------------------------y atrevidas; cuando la novedad es para unos


sinnimo de acierto y de error para otros;
cuando se confa demasiado 6 se desconfa. con
exceso, el visitador necesita mucha circunspeccin al apreciar los datos que puedan su ministrarle para clasificar al recluso. En prueba de esta necesidad, vamos citar la clasificacin hecha en una penitenciaria que se
cita como modelo: el correccional de ELMIRA,
en el estado de Nueva York. No nos haremos
cargo sino de algunos datos que bastan
nuestro propsito.

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106

EL VISITADOR DEL PRESO

i'Wotlclafi reiipecto 108 reclu80fi en el


correccional.

NmmRO DE RCLUSOS
~

.......

.&u odc 80 .&odc .890

ERAN EN N MERO DE ; 2.3'78

-o.-

IPor '/,

4.194

52,4

2.182

52,0

2,9

73

t,7

41,0

1.429

34,1

61,0

1.900

45,3

!l3,6

3.920

93,5

9,2

232

5,6

De carcter decididamente
malo .......... ....... 1. 247
Con facultades morale~
completamente deficien I
les............. ..... . . '
69
Enteramente incapaces del
sentJmientos morales ...
976
Careclan completamente,
de afectos filiales, de pu
dor, etc ........... . .. . 1.452
Hablan cometido delitos
contra la propiedad .. ... 2.226
No tenlan ninguna reli
220
gin. '" . .......... . . j

por'!'

Esta estadstica, por estar extractada, nO


deja de tener los datos necesarios respecto al
fin que nos proponemos al mencionarla. Lo
primero que llama la atencin en ella, es
que, comparando el ao de 1886 con el de 1890,
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POR DOA CONCEPCiN ARENAL

107

-----------------------------~ientras los que hall cometido delitos contra


a propiedad (es decir, el mayor nmero). estn en la misma proporci6n 93,6 por 100,
93,5 por 100, Y sucede lo propio con los de
Psima carcter; los irreligiosos, bajan del
9,2 al 5,6 por 100, los que carecen de facultades morales, del 2,9 al 1,3 por 100, los enteramente incapar.es de sentimientos morales,
del 41 al 34 por 100, Y los que carecen comPletamente de afectos filiales, de pudor, etctera. de 61 al 45,3.
tEs posible que en CUATRO aos se verifique
un cambio tal. no en el nmero y clase de delitos en que influyen veces mucho las circunstancias, sino en los sentimientos ms
ntimos, ms hondos del corazn humano'l
,E posible que en cuatro aos disminuyan
~aSi en una mitad unos, y otros en un tercio,
Os qUe carecen de facultades y sentimientos
tn~rales, de religi6n, de pudor y de piedad
fihal'? Este cambio brusco, puede decirse instantneo, en modos de ser que tan lentamente Se modifican, est en los nmeros ~ no puede estar en 108 hechos; 6 la clasificaci6n de
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108

EL VISITADOR DEL PRESO

18 '6 est mal hcclla, ti 110 c~t Li: n la de 18DO,


y ninguna de las dos merece confianza.
Aunq ue los corrigendos de Elmi1'a son j6~
venes de diez y seis treinta aos, han delio'
quido por primera vez, y no gravemente, eS
muy de notar que de 4.194, entre los cualeS
el 93 por 100 son ladrones, es decir, los ms
expuestos reincidir, y,
Care cen de religi6n, , ... .
5,6 por 100
De facultades morales . .. .
1,7
De sentimientos morales .. 34,1

De afectos filiales, de pudor, etc, .... , . ,., 45,3

Tienen psimo carcter . 52

y han estado en el correccional, por trIDno


medio, de veinte veintin meses!
De estos hombres, con tantas condicioneS
para reincidir, se garantiza la enmienda eO
proporci6n del 75,8 por 100. Es esto probable, 6, hablando con honrada franqueza, es esto
posible'? Mucho puede concederse la bondad
de un sistema; mucho al mrito de M. Brock-

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POR DOA CONCEPCI6N ARENAL

109

"'ay, pero n creemos que ni uno ni otro hagan lo que no parece hacedero.
Para nosotros es evidente que, 6 los corrigendos de Blm1'a cuando entraron en el correccional no eran tan malos com aparece de
la clasificaci6n, 6 no eran tan buenos cuando
los han puesto en libertad porque se garantizaba su correccin. El lector juzgar si los
nmeros citados expresan la verdad de los hechos 6 son una prueba de la reserva con que
en algunos casos deben acogerse los datos estadsticos.

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CAPTULO IX
Generalizar .-Indi vid ualizar .

ay persona s para las que el delincu ente es un ser aparte, que poco 6 nada
tiene de comn con el resto de la hul:rJ.anidad, y hecha esta distinci 6n mental ,
f~"orecida por el fallo legal, consideran la
lllasa de delincu entes poco menos que homognea; sobre ellos ha pasado el rodillo de la
ley y del desprecio pblico ; todos tienen el
lllisrno factor comn , yen la comn ignom in'la se envuelv en y confunden.
Este modo de discurr ir y de juzgar, parte
de dos errores: el primero es poner al delin-

11

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112

EL VISITADOR DEL PRESO

-----------------------------------cuente fuera de la ley de la humanidad CO[110


si nada tuviera de comn con ella; el segundo
es suponer entre los que han delin'l uido una
igualdad que no existe, de ma.nera que se eS~
tablecen diferencias esenciales donde hay se~
mejanzas, identidades donde existen dife'
rencias. El que participe de este error, nijuZ~
gar bien cOmo juez, ni como empleado, en
una penitenciara ni como visitador; si es 16g~
co, influir como podra en el nimo del reclusO;
decimos si es l6gico, porque en la prctica de
muchas teoras inexactas, la realidad se iI1l~
pone, y el buen deseo halla el bien por el ca~
mino de la inconsecuencia; es, no obstante,
muy preferible no incurrir en ella, y que
el proceder est en armona con el racio~
cinio.
Hay que huir de los extremos, no hacer una
especie de abstracci6n del delito, y estudio
dole mejor 6 peor, clasificarle y prescindir
algo, veces mucho 6 del todo, del deliocueu~
te, que se considera en masa homognea.
i, Hubo diez mil robos? pues habr diez 6 doce
mil ladrones. Aunque unos tendrn ms culpa

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POI< DOA CONCEPCI6N AItENAL

[3

----------------------------y ms pena que otros, hay tendencia COIlfundirlo;; y nO ver en ellos ms que hombres
qUe han robado. Los que as piensan y sienten) han sido objeto de acusaciones exageradas en que no incurriremos, y por eso hemos
dicho que, ocupndose del delito, prescindan
r 19o, {veces 'm1C"O, del delincuente, aadiendo del todo, caso que se da aunque no sea
3'a tan comn. Cuando se condena un hombre presidio por muchos, por muchrsimos
tns aos de los que puede vivir; cuando se
1.
e ll11ponen dos cadenas perpetuas 6 la pena
de III urte y la de prisi6n, no parece el caso
de prescindir del hombre que ha delinquido
ocur,ndose tan s6lo del delito'? Causa 6 efecto, 6 todo la vez, de esta manera de consider~r las infracciones legales y los infractores,
es la tendencia 110 ver en stos sino cantidades diferentes de una masa ig'ual, y no disrIOguirl s ms que por el tiempo que han de
e tal' encerrados.
Los delincuentes, lejos de constituir una
llla~a homognea, se diferencian entre s ms
qUe la" PCI'souas hOllr(1cl:! : hay muchos 1l10j

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114

EL VISITADOR DEL PRESO

-----------------------------------dos de ser mal y uno s610 de ser bueno, aun'


que tenga grados la bondad. El respeto la
vida, la honra, la hacienda aj ena, es eU
la esencia el mismo, aunque, segn las cir'
cunstancias, pueda tener ms 6 menos mrito, haber respetado estas cosas, pero al atacarlas, qu variedad tan infinita de cruelda'
des, de astucias, de imprudencias, de cobardas, de valor, de infamias, de debilidades,
de esfuerzos, de torpezas, de perspicacias, de
veleidades y de perseverancias! iQu variedad
!'an infinita resulta de la complicacin de todos 6 de muchos de estos elementos anormales! Un hombre de bien, aproximadamente, Y
en lo esencial, se sabe c6mo es, pero i, quin
adivina un malvado en las aberraciones de
su codicia, de su lujuria de su crueldad~
Hasta que el delito revela aquella individualidad, se ignora, y aun despus de cometido,
la revelaci6n es por lo comn incompleta, si
un estudio especial no penetra en las tenebrosas profundidades del culpable.
Partiendo, pues, del 1m puesto (que creemos
conforme la verdad) de que los delincuentes

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POR DOA C.ONCEPCIN ARENAL

115

------------------------------------diferencian entre s, ms que los hombres


honrados, en la prisi6n hay que iudi vidualiz:ll'
lb.s que en el mundo.
Por otra parte, ~al vo monstruosidades, probablemente patol6gicas, en todo caso raras,
las reglas generales de la humanidad, son en
gran parte aplicables la prisi6n. Las leyes
de la vida del espritu como las fisio16gicas,
rigen, no s610 cuando se goza salud, sino durante la enfermedad, que tendr su mtodo de
curaci6n especial, su teraputica, pero tambin su higiene que es comn al sano y al enfertno. El conocimiento de ste, supone y neCesita el del hombre que goza de salud, porqUe no es posible apreciar las alteraciones de
Un Organismo fsico ni psquico, sin saber
clllo debe funcionar en su estado normal.
be hecho, c6mo se juzga los delincuen~es'? C6mo se los reglClmenta y se procura
Influir en su nimo, sino partiendo de las selb.ejanzas que tienen con los dems hombree?
Por ellas sou culpables, y por ellas son corregibl es ; un animal daino no se le juzga, se
le eaZ; la acu~aci6n, la uefe!l;oa, el juil:'io, la
Se

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1I6

~t. VISITADOR DEL PRRSO

-------------------------------------pena, parten, y DO pueden menos de partir,


de elementos comunes entre el juzgador yel
juzgado, de elementos humanos.
&y se prescindir. de ellos en la prisin?
Tan lejos de e30, es preciso buscarlos, observarIos, fomentarlos como punto de apoyo imprescindible para la enmienda. Lo bueno del
delincuente, es lo que tiene de comn con la
mayora de los hombres, lo malo es lo que le
asemeja los que ban delinquido como l; eIJ
el monO de delinquir entra la individualidad.
Qu es la correccin'? Volver al delincuente
la ley general. i, Y cmo l"e lograr sin conOcerla, sin aplicarla?
Se sabe, que por regla general:
La parte que el delincuente tome en la .jdn
normal, en la ,ida honrada, y, si es posible,
en las buenas y hasta ,irtuosas acciones, predispondr su espritu y le fortalecer pata
combatir los malos impulsos;
La predileccin bien dirigida por alguna
co'a pers::)]~ a puede ser un modificador de
las malas inclinaciones;
Los hbitos el!' orden f:1YorC'cido;: por un si~-

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POR DOA CONCEPCI6N ARENAL

117

~---------------------------------

tema q uo sea regla que gue y no rodillo que


aplast~, contri buye regularizar los movimientos del nimo',
Los sentimientos religiosos pueden auxiliar los buenos prop6sitos 6 clctl'rmiual' formarlos;
La dignidad, solamente el amor propio,
SUfrirn con la humillacin que es para el
hOrnbre no absolutamente envilecido el verse
eu cierto modo equiparado los animales daIUnos, quienes se persigue, se encierra 6 se
caza;
La raz6n le demuestra que el que se hace
terner se har perseguir y penar.
Ser un poderoso auxiliar el trabajo bien ordenado, que aligera el peso de la vida triste, y
~ara la dichosa es, 6 uno de sus goces, 6 los
11lterrumpe y evita el hasto.
l' Aunque se analice la composicin de un deIto, porque todos son complejos; aunque se
tengan en cuenta Jos diferentes resultados
qUe pueden dar lugar las varias proporciones
de sns elementos, debe recordarse que stos
~n la esencia son 108 mismos, y q ne es tam-

Biblioteca Nacional de Colombia

18

EL VISITADOR DEL PRIliSO

-------------------------------------bin esencial para la enmienda, al apreciar las


circunstancias indivjeluales, no prescindir de
las reglas generales.
Convendra hacer, hasta donde fuera posible, una especie de balance moral del delincuente para calcular lo que hay en l conforme la ley general, es decir, de humano, lo
que tiene de perverso y la forma especial de sU
maldad.
Es de notal' qne lo individual es lo priMero
que se ofrece al visitador si observa, y podr
convertir en auxiliar combatir como enemigo. "Pero qu cautela y miramientos y circunspecci6n exige este combate! Cuanto ms
personal es un defecto ms persiste, como si
se connaturalizara con el individuo y formara
parte de el; con las buenas cualidades sucede
lo mismo, y ha de procurarse esta compensacin, hasta donde sea posible en una penitenciara.
Un h'\mbre que ha cometido un delito mayor puede ser ms susceptible de correccin
que otro cuya culpa sea menos grave, si en el
primero el elemento humano se ha consen'ado
Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPC IN ARENAL

119

----------------------------------ms poderoso, y ofrece un punto de apoyo que


no se encuen tra en el segundo. En igualda d
de elementos humanos y antisociales, las cualidades del individuo pueden ejercer una influencia poderosa y aun decisiva en su correccin. El carcter arrebatado 6 apacible, la acti"idad 6 apata para el trabajo, los gustos
ms groseros 6 ms delicados, la vanidad quisqUillosa 6 el amor propio del orgullo, afine de
la dignida d, y que puede llegar serlo; los
grados de ignorancia 6 de error, de fe religiosa 61a falta absoluta de ella; el temperamento, que contrib uye tanto resigna rse 6 desesperarse en el cautiverio; las circuns tancias
'Y los recuerdos del pasado; las ilusiones del
porvenir; las realidades del present e; el vaco
qUe deja lo que pudiera llamarse la ausenc ia
de una parte de la vida ql1C desaparece con la
libertad, todo contrib uye facilitar 6 dificultar la enmienda.
El Conocimiento de lo peculiar del individuo es indi!!pensable para influir en el delincuente; pero las aplicaciones de este COnocimiento, si se logra, son dificultosas, porque,

Biblioteca Nacional de Colombia

'120

EL VISITADOR DEL PRESO

--

no slo hay que obrar leniamente, SillO indirectamente. Si se puede esperar algo, y au U
mucho, del amor propio del penado, hay que
temerle y mimarle, no slo evitando la reprensin, sino disfl'azando el consejo: cuando
mejor toma una leccin es cuando menos S0Specha que puede drsele; hablamos de leccin moral, porq ne de otro gnero se prestar
rebirlas sin creerse humillado, En medio
de tantas diferencias como hay entre los que
obran mal, es raro que falte la semejanza de
no ser propicios al que les ensea el camino
del bien, porque la leccin tiene apariencia de
reprensin y el consejo de sacrificio.
Las reg'las para el conocimiento s'eneral del
delincuente puede el visitador llevarlas sabidas la prisin; pero las modificaciones iudividuales ha de contribuir el individuo siu
que l lo sepa, preguntndole poco, oyndole
mucho, consultndole sus gustos, entrando en
sus proyectos si son razonables, penetrando eU
eus dolores como quien los compadece y has'
ta donde sea posible identificndose con l,
siquil'r:t a!g-uno" mOlllf'lO'<, p (lr t"lJOi' I!en.

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POR DoSiA CONCEPCiN ARENAl,

121

-----------------------------------del iudi viduo. Ser siempre p.xacta?- &Lo ser


las n!.'is veces? i Quin sabe! Lo nico seguro
es que, sin S'eneralizar individualizar en la
nledida conveniente, no se llega al conocimiento posible del culpable, y falta un elemento poJeroso para corregirle.
bebe insistirse en la nece,:idatl ele conocer:
1.0 Los elementos humanos que hay en el
Penado.

2. Los elementos del deltto


. en genelal.
3. Las condiciones individuales del delinCUente.
Los educadores de la juventud consideran
primero el demento humano, lo que hay del
h?m ure en eljoven; despus el alumno, es deCir, aquel sujeto, con una direcci6n especial y
empleo de fuerzas adecuado al fin particular
q~e el educando se propone, y por fin el indiVIduo Con todo lo peculiar y propio de l, tratando de armonizar para el bien sus elementos personales entre s y con los profesionales
\ gcaerales.
Tal vez se diga (l.oe no puede admitirse la
comparacin por la falta de analoga q ne exis-

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122

EL VISITADOR DEL PRESO

----------------------------------~-

te entre un joven honrado y un delincuente;


pero la objeci6n no nos parece muy fuerte .
Cierto que el elemento humano es ms po~
deroso en una colectividad de j6venes que
de delin.cu' ntes; pero es verdad tambin que
en todo joven hay una inc6gnita que s610 el
tiempo despejar, y como la comparaci6n nO
es de moralidad, sino de mtodo, el seguido
por un buen educador, bajo el punto de vist&
16gico, creemos que dara buen resultado eIl
una penitenciara.
Para la aplicaci6n de estas reglas y de otraS
muchas y mejores que pueden darse, ya se
comprende cun ventajosamente influir 1&
experiencia, que tienden desdear los innO ~
vadores y encomiar en demasa los que son
hostiles la:;; innovaciones . La experiencia es
una gran maestra, pero no la constituye 1&
repetici6n de actos irreflexivos, veces no razonable;::, ni se mide por su nmero, sino qUe
resulta de la prctica razonada de procedimientos, que se modifican en vista de suS resultados malos 6 buenos; en todo caso, la. e" ~
periencia, aun la verdadera. es una luz que

Biblioteca Nacional de Colombia

-._-

POR DOA CO~CEPC1N ARENAL

I23

Puede tener y veces tiene eclipses; es un instrumento ms perfecto de observacin, pero la


n"cesita el visitado r experim entado ; observa
ms pronto y mejor, pero necesit a observar al
de]'lnCuente que desea corregi r.

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OAPTULO X
Arrepentimiento y enmienda.

n este captulo tenemos necesariamente que repetir algo de lo que hemos dicho en nuei'tros Estudios Penitencia?'ios. "J' en nn artculo que se public6 en el Bol~tn francs de la Sociedad general de Pri .
Blones.

El arrepentimiento se ve con ms frecuencia en los libros y en los expedientes de indulto que se quieren informar bien, que en las
Prisiones, entendiendo por arrepentimiento el
dolor de haber hecho mal, 1'610 porque es mal,
y prescindiendo de las consecuencias funestas
que pnerlp haber tl'nidn }'l::ll':l ('1 c~llrnhJ('. E~tc

Biblioteca Nacional de Colombia

126

EL VISITADOR DEL PRESO

hecho es consecuencia de la condici6n del


hombre, y no exclusivamente de la del penado, como pretenuen los que le suponen parl
todo fuera de la humanidad.
Que la mayor parte del mal qne se hace eJl
el mUl.do no le hacen los condenados por la
ley, es cosa clara para el que medita sobre la 5
desdichas humanas y procura analizar SUS
causas. y estos miles, millones de malhecho'
res que la ley no condena ni la opini6n tal veZ
acusa, qu pruebas dan de arrepentimiento,
ni qu seales de enmienda? En Espaa, eS
una cantidad insignificante la que roban 105
ladrones qne estn en presidio, comparada cO O
lo robatio por los que disfrutan en libertad el
fruto de sus rapias, legales unas veces, ilegales otras, y que I?iempre son en el fondo el
robo, que consiste en apoJerarse de lo ajenO
contra la recta voluntad de su dueo:
Porque, en suma,
El oficio es siempre igual:
i\JiLs airoso coa pUllijl
\'" ms cmodo con pluma.

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

127

-.~-------------------------------Entre los que roban legalmente 6 sustra,Nudose la acci6n de la ley, los hay peores
qUe muchos condenados por ella, no s610 por
la cantidad sino por las circunstancias del robo y sus consecuencias. i, Y d6nde estn las
Pruebas de su arrepentimiento '? De no arrePentirse las dau evidentes, y rara vez, muy
rara, se sabe de alguna insignifkante restituci6n, que por lo tarda y por otras cirCunstanCias, ms que de arrepentimiento verdadero debe calificarse de temor que la prol{' ,
11l:ldad de la muerte infunde los que han
hecho mal en vida. Con otros muchos gneros de maldad sucede lo mismo: los malhechore '
s Impuues no dan muestras dc estar arrePentidos.

y si en el mundo en general no hay verdadero arrepentimiento, i, debe el visitador contar Con l en presidio, y ver en el hecho de que
llo e~ista un uesengao que le descorazone'?
bebe considerar al penado no arrepentido coll.lo un monstruo, como un hombre semejant~ todos los que hacen mal'? Esta ltima opill16n no" pl~l'eCe la veruadpra; J propia para

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Izg

-----

EL VISITADOR DEL PRES r)

--------------

evitar pesimismos ilusiones que tarde 6 tern'


prano se couvierten en desalientos.
El hecho de apropiarse lo ajeno es cosa ms
conforme con la naturaleza humana de lo quB
se cree, y se buscan razones y se hallan sofi~
mas y subterfugios para legitimarla. A veces,
pueden causar remordimiento las consecuElU'
cia.; imprevistas del robo, el dafio hecho 13persona robada, y cuando, moralmente con si '
derado, el ataque las cosas se convierte eU
ataque grave las personaR; pero del robo eIl
s mismo es muy raro anepentirse, si se pres'
cinde de la ignominia y del perjuicio que ha
cansado alladr6n,
A un hombre muy trabajador, muy hOI)\'~'
do, y muy simptico, hablando de la neceSIdad Je contener los ladrones por medio de la
pena, le omos decir un da: po?'que sino, lo
que es por roa'J', TODOS ROBARAMOS. EstaS
palabras nos impresionaron profundamente,
por la persona que las deca: y por coincidir
con observaciones que habamos hecho. Ae,
plles, entre )os penado::: por apropiarse 10 ajeno :10 eh, he (,5:'e1'ar (') ,i"i Indo\' \'el'dar('r()~

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POR DOJ'iA. CONCEPCiN ARENAL

129

----------------------------------arrepentidos. Entre los que han atacado las


Personas, podr haber algunos si la injusticia
d~ la le - no ha sofocado la conciencia bajo el
pe o de la desventura, de lo cual hemos visto
algn caso. El dolor en justa medida puede
Contribuir despertar la conciencia, que
tuerce 6 narcotiza cuando es excesivo, como
si la inju ticia que se recibe legitimase la que
Se ha hecho: esto, si no es razonable, es inevitable .
'in tener por imposible el verdade'o arrePentimiento, el visitador he. de buscar y prollJo" er el que resulta de con idegar las con secUt\ncias del mal hecho; la ignominia, la prdida de la libertad y de tantas cosas como se
Pierden con ella, y que es posible, aunque
d"

fcil, recobrar con la enmienda. En esta


en .
tnlenda hay muchos que no creen porque
la hacen sin6nimo de t'ransformacin. Si
Para corregirse e necesario transformarse no
hay delincuente corregible' es adonde lleva
la l6gica partiendo del error. Si el penado es
Un ser anormal en todo, para convertirle en
PerS1na honrada hay que "ariarle totalmente,
p

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130

i:L VISITADOR DEL PRESO

------------------------------------hacer de l otro 1tamore, lo cual no es po~


sible.
Lo que debe procurarse es que sea el rois~
roo hombre que antes de infringir la ley, pa. ~
recido, casi igual, igual veces y aun alg u'
nas superior los que no han delinquido, pe~
ro que se hall en ccunstancias desgraciadas
que contribuyeron vencer su vacilante vir~
tud. La del mayor nmero de los hombres, eS
por ventura tan slida que est prueba de
todos los azares de la suerte'? Poco sabe de
miseria moral quien tal afirme, y desconoce
el hecho tantas veces repetido de una casna~
lidad cualquip,ra que ha convertido en crin~
nal un hombre que pareca bueno y hasta ell~
tonces haba sido honrado. Las trai1sforroacio~
nes son ilusorias; lo posible, y lo que debe
aspirarse es: que el delincuente vuelva ser
10 que fu antes de delinq uir. El hecho de b::v
ber cado, predispone caer otra vez, y si la
prisin es depravadora, si la opinin pblica
rechaza al que sale de ella, si la ley suspicaZ
le persigue en vez de protegerle y se repr O'
ducen todas las circunstancias en que dei io "

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POR DOA CONCEPCiN ARENAL

131

-----.-----------------------------qUi, la reincidencia pal'ece inevitable, fatal.


El visitador debe tener en cuenta todos estos factores de la reincidencia; no podr suprirnirlos, pero que al menos disminuya y neu
tralice Su influencia,
La culpa deja una mala levadura, pero la
pena puede neutralizar y aun vencer esta disPosicin cuando el hombre tentado de nuevo
es el hombre escarmentado y experimentado
de las consecuencias del delito, El visitador,
cOn arte, al procurar consuelos al penado y
fa Cl'1'ldades para el da en que recobre la libertad, debe poner en relieve todo el dao que le
ha cau,:;ado el delito, y sin quitarle la esperanza de recobrar los bienes que por l ha perdido, encareeer su importancia,
Si es cierto q De la cada predispone caer
d: nuevo, tambin lo es que hay circunstanCias que no se repiten y disposiciones interiores que no se reproducen: se ig'nora el cmo;
Pero el hecho es que hay momen tos, horas fatales, en que el hombre hace lo que no har
Ills, poco que se le aux ilie, 6 so lamen te
cOn que no se le empuje al mal. Este es el

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132

EL VISITADOR DEL PRESO

caso de muchos delincuentes l en proporcin


que se ignora, porque hasta aq u no se han
empleado medios eficaces para averiguarlo ni
para utilizar la investigaci6n, Del estudio del
culpable y de sus circunstancias, podr inferirse si el delito es consecuencia de un estado
pasajero 6 permanente; la tendencia hacerse crnico es rara cuando se trata de ataque
las person~s, ms comn en los que atacan
la propiedad, pOl'que es menos opuesto la
naturaleza humana sustraer una cosa que patar 6 herir una persona: el vicio 6 la IlCC esidad pueden ser un impulso permanente, J
los medios reprobados de satisfacerlos tientaU
de continuo, de modo que las tentaciones se
multiplican y la conciencia las rechaza caD
menos energfa,
Si hemos dicho que en muchos hombreS,
tal vez en los ms, el equilibrio en el bien es
inestable, no creemos tampoco que sea estable
el del mal: la facilidad que hay para caer, la
habra con frecuencia para levantarse sill las
dificultades (en cierta medida inevitables) que.
la ley y la opinin opollen, Ki optimi5tll ni

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

133

-----------------------------------Pesimista, el visitador debe ver en el delito


~n equilibrio moral, que se rompi6 porque es
Inestable en gran nmero de hombres, pero
qUe puede restablecerse, pOl'queson pocos los
qUe viven en el eq1tilib?'io estable del 'mal si
no los sostienen en l las perversas costumbres, las malas leyes y los malos hombres que
las aplican .
..'\. veces es evidente que un leve peso incline la bal anza del lado del mal. i.Y por qu no
la inclinar en ocasiones del lado del bien cualqUiera circunstancia favorable ~ Por ventura
la naturaleza del hombre es doble y obedece
distintas leyes, segn se trate del mal 6 del
bien ~ No: trtese del bien 6 del mal, una mislUa ley psico16gica le rige. Si hay casos en
qUe un le,e impulso hizo caer, puede haber
otros en que un ligp.ro apoyo baste para que
el cado se levante.
Si los delitos afines al vicio, que son su conseCuencia y veces se confunden con l, tienden hacerse r,r'Juicos , y se hacen cuando en
"ez de Combatidos enrgicamente se favorecen en las prisiones corruptol'a~; si los ataq ucs

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134

EL VISITADOR DEL PRESO

---~----------_ .-

la propiedad hallan menos resistencia inte rior y ms tentaciones exteriores, los ataqueS
las personas, salvo monstruosiclades probablemente patolgicas las ms veces, son consecuencia de un estado anormal y pasajero;
de modo que si el criminal es una excepcin
entre los hombres, el crimen es un estado pasajero en el criminal (1) . La tendencia repetir un delito, e3t en razn inversa de su gravedad, lo cual, unido la t riste experiencill
de la pena, si sta no es depravadora, da fundada esperanza de enmienda.
Repetimos que esta enmienda ha de ser legal, como la han radez de muchos . acasO la
mayor parte de los hombres, y, lo repetimoS,
porque hay personas que exigen de los penados en libertad definitiva provisional, virtudes de qlle en muchos casos carecen los que
no han sido condenaflos por la ley, y aun algunos de los que la aplican: es la teora de la
transformacin puesta en prctica.
La transformacin) ilusoria en los adultos,
(1)

Por crimen e ntend'mos delito

3 rJ.v~ .

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POR DO~A CONCEPCI6N ARENAL

135

----------------------------------Puede realizarse en 10R nios yen los jvenes,


no porque los transforme ninguna disciplina,
sino porque se transforman ellos; es decir, que
siendo el delito consecnencia del desequilibrio
de facultades que no haban llegado su plenitud, al verificarse sta se establece el orden
PSicolgico, y el joven aparece hansformado,
y hasta cierto punto lo es, porque se ha comPletado. Si esta transformacin no es obra de
la ley, la disciplina puede contribuir ella,
fa"oreciendo el desarrollo de los buenos imPulsos v combatiendo el de los perversos,
hacerl; imposible colocando ellldoltlscente en
una prisin depra,adora ~ dejndole en una
libertad de que abusar. De los jvenes que
han delinquido puede esperarse mucho del
cam bio natural, como hemos dicho ya, especie de crisis que veces convierte al muchacho honrado en hombre delincuente, y al joYen culpable en hom bre honrado.
A.unq ue la transformaci6n sea posible en los
j6,enes, no se tenga por segura; hay jvenes
Cuyo desequilibrio psicol6g'ico es definitivo y
qUe C1'i Ce'l'll sin ca'l/lbiar. tales sueleu sel' los

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136

EL VISITADOR DeL PRESO

-------------------------------------criminales precoces, cuyo rostro imberbe Y


voz infantil no deben eng'aar al vlsitador,
dndole esperanzas de una regeneracin que
no se realizar; si las condiciones de la prisin
!Ion favorables, y hay tiempo su/ciente, es
dicir, m1tc1w, podr lograrse la honradez le'
gal, como en el delincuente corregible que
ofrezca mayores dificultades para la enmienda.
Qu reglas tendr. el visitadQr para jUl'lga r
si un delincuente que nI!! est loco (1), es 6 no
corregible ? Nadie, sin temeridad, creernOS
que podr drselas, y mientras la experiencia
no resuelva, l no debe considerar la correCcin, ni como fcil, ni como imposible; SUS
dudas debe guardarlas para s, que no las vea
el corrigendo, cuya fe y esperanza de enmienda, si la tiene, debe estar fortalecida por
la esperanza y la fe del visitador. Pero en la
duda razonable y casi inevitable del entendimiento, la caridad nO pronuncia el egosta
a!Jst-entc. Qu decimos la earidad, ni la j Llsti(\)
hay.

En las prisiones no debia haber locos J pero loa

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------

POR DOA CONCEPCiN ARENAL

131

cia? Cou un solo hombre corregible que haya


en una penitenciara, como no se sabe cul
ea, hay gue tratarlos todos como susceptibles de correccin, para no desalentar y ofender al gue lo sea .
. Al decir arrepentidos, , expresamos una
S~tuaci6n del nimo, idntica en los arrepentldo s , de manera que, conociendo la de uno,
Se sabe la de todos ~ No. Si en la esencia, el
arrepentimiento es siempre dolor del mal he~ho, slo porque es mal, los grados de este
olor varan mucho; en ciertos casos es tau
db'l
1 , que 110 basta preservar de nuvas falt~s; en otros, es seguro preservativo contra
: los; en algunos, es verdadero remordimien,,~ acre, punzante, desgarrador, que corroe la
~da y veces causa la muerte; esta afirma~16n podr ser calificada de ilusoria por los que
Jllzg an los delincuentes por reglas que dan
~~
,
1 o generales y no lo son . EspeCialmente en
Os que han atacado las persona3, hay un nl)ero de arrepentidos g ue no se sabe cul es,
~orque ni es fcil saberlo, ni hay, en la maYor par t e de 1as prisIOnes,
. ,
. pueua
.\ aven'
qUlen

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1 3~

EL VISITADOR DEL PRESO

--------------------------------------guarlo. Por si nuestra opinin fuese calificad:\


por alguno de sensible?'ia femenina, citare'
mas un autor que por su ciencia ~ por su eS:'
periencia, por su reputacin, por 10 circu ns '
pecto y por lo sesudo, parece que debe estar ,
cubierto de la sospecha de visionario. El doc'
tor Baer dice (1):
Es falsa la afirmacin de que los delincu eo "
tes no se arrepienten ni tienen remordimien) tos, .............. " ................. '
..............................................................

que esto afirman, carecen de la experico'


)jcia que se adquiere en el trato continuo co o
ellos J y hacen exknsivos los caracteres de
algn criminal monstruoso, toda la ma~a,
.. cuya ,ida seguramente ignoran, como des
~ conocen sus sentimientos y su modo de pe ll '
sar. Todava estoy viendo el rostro de u0 1L
serie de homicidas profundamente afligidOS.
) atormelltados por los remordimiento:::, Y l
los cuales, despus de una reclusin relati,
105

(1)

El delincuente considerado bajo el puniD de vista

al/tropolgico lJ soc i ol:"/icCJ.

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---_o

POR DOA CONCEPC IN ARENAL

139

\'atnente breve, la tisis libert de sus tortuI)tas. Tambi n he visto asesinos, y recuerdo
especialmente dos, j6venes parrici das, que
uo daban el menor indicio de verdadero arrePeutimiento, pero eran verdaderos imbcil es,
que no de ban estar en una peniten ciara.
Segn Delbr ck, los asesinos contrae n en>lfel'tnedades mental es con relativa frecueucia,
Porque, dice, el dolor de haber quitado la
"\'ida un hombre se siente (por lo que he
POdido experim entar) ms constan te y pro~fundamente que por ningn otro delito, aunque el que lo ha cometido Sl'a el ms corrom
Pido de los delincu entes.'C on mucha fl'ecuen'cia, viendo reclusos abatido s, concen trados,
con seales manifie stas de arrepen timient o,
he sabido que eran homicidas y asesinos.
Las mismas afirmac iones hacen los directores de las pris iones de Schc k, Valenti ni,
Strengd.
Cmo se conoce rn los verdade ros arrepentido s ? He aqu una pregun ta ms fcil de haCer que de contest ar, porque si es relativa lllente limitad o el camp0 del verdad ero arre-

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140

IP.L VISITADOR DEL PRESO

._-----

pentimiento, l de la hipocresa que le finge


es muy vasto.
Hemos visto algunas reglas que, como generales, no nos parecen exactas para calificar
deno arrepentidos los que lo estn 6 pueden eStarlo. Decirnos que pueden estarlo, porque eJl
los primeros momentos, horas das despus
de cometido el delito, habr tal ,ez causas para
no sentir el mal hecho, no manifestarlo,
aunque el malhechor sea capaz de arrepentimiento. La severidad, la dureza, acaso la
crueldad con que el culpable sea tratado, pro.
vacan manifestaciones altaneras rebeldes; el
temor de aparecer dbil y ridculo, da la idea
de aparentar un valor que asemeja cinismo
insensibilidad; el instinto de la vida 6 de bul'
del dolor, hace negar 6 disculpar el mal qUe
se ha hecho, procurando evitar la pena co!1l
si no se reeonociera la culpa; la transform aci6n terrible de hombre libre en hombre encarcelado; las alternativas de temor y de espe'
ranza, tantas emociones diversas, nuevas
punzantes, todo ha de producir agitaci6n perturbadora de la Cl) cil'ncia. AclelJls; en el

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fOR DOA CONCEPCIN ARENAL

141

~------------------------------nimo arrastrado por el impulso delictuoso.


hay una especie de velocidad adquirida que
~o se extingue cuando la fuerza pblica delene al delincuente; atado, encerrado, en"
C~r]ellado su cuerpo, en el alma ruge la paSl6n ind6mita 6 el instinto feroz que le arrastra
al delito: se a placan, p!metra la luz de la raz6n en aquellas tinieblas, vuelve en s el hom.
bre moral, pero vara en el modo, segn su
tnanera de ser. La reacci6n de la conciencia
e~ instantnea y el homicida se mata 6 queda
cOrno enclavado en tierra y ,:e dpja llevar por
la fuerza pblica cual una cosa inerte, 6 se
Presenta la autoridad, 6 huye y vuelve a~o
~ado por los remordimientos, 6 no los siente
sino despus de pasado el tiempo que ha sido
necesario para calmar el tumulto de sus conC!UPiscencias, de sus orlios y de sus iras.
Otras ,eces, al delito sigue el remordimiento, pero con el tiempo va gastndose; es un
flol
,01' que si no trastornR 6 mata, puede embotarse en el hbito de sufrirle y acaba tal vez
POr desaparecer: esto contribuye mucho la
pr"Isi6n corruptora y rl ser tratado el cul!1aHe

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142

EL VlSITAD OR DEL PRESO

-------------------------------------.
con dureza injustic ia que, su parecer , di~'
culpa legiti ma la suya y dismin uye su sensIbilidad .
De todos modos, de que un crimina l nO teo'
ga inmedi atamen te remord imiento s, no debe
concluirse que no sea capaz de tenerlo s, y por'
que no los sienta m ucho despu s de cometido el
deli to, no puede asegura rse que no los haY!!
sentido nunca.
El arrepen timient o, en lo que pudira 01O."
llamar sus grados mnimo~, no es muy dificil
de fingir, si el h ipcrita es hbil, pero tieOe
que serlo mucho para que no se descub rael fill '
gimien to, si se le piden prueba s que para l
sean sacrific ios, como indemn izar hasta donde
pueda los perjudi cados por su delito.
Hay enmien da legal sin arrepen timient o J
arrepen timient o en grado mnimo que remu er'
de poco y de que no resulta siempr e la eO'
mienda por la debilidad del arrepen tido, pero
en genera l, el que se arrepie nte est en camino de enmend arse, y el dolor de haber hecho
mal, ha de conside rarse como un auxilia r pO~
deroso para que ,ue1 va la prctic a del bieD.

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POR DOA CON6:EPCN ARENAL

143

'--------------------------------------Cuando este dolor se grada mucho) cuando


es 'Vl'ruauero remordimiento, que acosa, que
Corroe, que tortura, imposible nos parel:e que
Se pueda fingir; el slleo es breve intranquilo . Rclosillas habla de un p1rricida (1) q ne,
al decir de sus compaeros, no brma nunca;
l entr6 en su dormitorio muchas noches difOI'entes horas y siempre le vi6 despierto;
aunque durmiera algo, sin lo cual no habrlt
POdido vivir, su sueo no sera profundo,
cOmo acontece, en general, los atormeutados por la conciencia. El estar los culpables
abatidos y concentrados, circu nstancias que
bel Crk considera como seales de remordi1lJ.'
lento, creemos que, en efecto, lo son.
No olvidaremos nunca una mujer penada
corno instig'udora, auxiliadora, y aun se decia que capitana de una gavilla de forag'idos,

---

O) Este parricida, quien parece indudable que atlJf:entaban los remordimientos, inmetli'lt'unente despus
de Su horrendo crimen, para ocultarlo, tU\'O una sereni.
1ad aparente, que lOdicaba falla absoluta de conciencia,
o cUal no era ce! too

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1+4

I:L VISITADOR DEL PRESO

----_._-_.

de esos que en las guerras civiles, para robar

y asesinar, se dicen defensores de una causa


que deshonran. Por falta de prueba tal veZ,
fu s610 condenada algunos aos de prisi6 n,
pero su conciencia fu ms severa que lo ha'
ban sido sus jueces, y ensimismada y abatida, pareca bajo un peso superior sus fuerzas y escuchando interiormente alguna voz
que apenas la dejaba percibir las voces esteriores.
Puede decirse que ni rechazaba ni aceptaba
los auxilios materiales que se le daban y las
palabras afectuosas que se le dirigan; su eSpresi6n era como de extraeza de que nadie tomara inters por ella, imaginase que poda
utilizar ningn senicio ni recibir ningn consuelo; cay6 enferma y muri pronto. No se
quejaba aunque deba padecer mucho; hallaba algn alivio estando en pie, pero como por
su de bi}jdad no poda sostenerse, la auxiliaban sus compaeras, relvndose, porque er1.
muy corpulenta, y cuidndola con una caridad que no siempre se encuentra en la gente
honra la; ;'3 rnorib.] 'da, a 1 guien humedeci

Biblioteca Nacional de Colombia

---

t>OR DO;;A C01\CEPCIN ARENAL

145

labios abrasados por la fiebre, dicindole:


Sufre V. mucho! {,Ms MEREZCO respond'16 Cou uu acento que penetr basta las entraas de cuantos lo oyeron, hizo verter lgrilllas que eran una absolucin.
al ver estos arrepentimien tos, no se piensa
en la enmienda que necesariamente llevan
COnsigo, sino en el dolor horrible que produc~n; Uo se considera un culpable que corresino un desventurado con la mayor de
d~sventuras que consolar; no es la reinc~~ncla lo que se teme, sino la locura, el SU1cid'10, la enfermedad la muerte.
SUs

flr,

;s

Ju

Biblioteca Nacional de Colombia

CAPTULO XI
Cosa persona?

n toda colectividad que no inspire amor,

duos estn muy expuestos no Ber tra-

~ temor, respeto 6 compasi6n, sus indivi-

oados cOmo personas. Si en el hospital se da

't~en

de poner sinapismos 6 cataplasmas al


tantos; si de la guardia se toman cua/ 'i/I/'I1Le'ros para prestar ste 6 el otro servilo ,
Uel' Sl esta manera de hablar es la expresi6n
l(], de c6mo se consideran las partes de aquel
f o que sufre que presta el auxilio de la
Qerz
ob' a, y en el que &e ven ms que sujetos,
te~etoa de un medicamento porta-fusiles, de
t",U1'le'l'O

\l:er es que la colectividad de los deliDcucn~

Biblioteca Nacional de Colombia

148

EL VISITADOR D!:L Pi'.ESO

------.--------------------------~
tes sea considerada como masa, cuyos indifi ,
duos no son personas. Pri vados de la libertad,
de derechos polticos y civiles, sujetos todaS
las horas del da, todos los das del ao upa
regla especial, rigurosa, abrumadora; rebajados por su delito y por la condena en el cOP'
cepto pblico, la ley no los considera co Jllo
ciudadanos, y los encargados de ejecutarla
Jllo
han de inclinarse mucho no mirarlos co
personas.
El hospital, cuando no hay en l nadie que
com padezca, es desmoralizador, pero el enfermo que est all poco tiempo, no le tiene de
desmoralizarse.
El cuartel es desmoralizador tambin, pot"
que al entrar desaparece la persona y slo
queda el soldado, y tanto ms, cuanto en 1~
disciplina haya mayor arbitrariedad y dure~al
pero en fin, el soldado no est siempre ell e
cuartel, y al salir recobra en parte su pers<;
nalidad, es libre, hasta cierto punto, la opi'
ni6n le respeta, tiene relaciones de amistad,
de amor, una atmsfera vivificante que salle~
la viciada por la esclavitud; as y todo, 8
Biblioteca Nacional de Colombia

"OR. DO ., CONCEPCIN ARENAL

149

'---------------------------------prescindir de la persona, aunque sea intermi


ten te , no siem pre puede neutralizarse, y los
el.cesos de la soldadesca desenf?'enada son
I?eces eslabones de cadena rota aguzados por
dOS tnalos instintos. Las tel'ri bIes reacciones
he la esclavitud el sentido comn las sabe, y
a transmitido al lenguaje que para expresar
furor de pasiones indmitas dice que estn

esencadenadas.

La esclavitud de la prisin no tiene interznite .


. oCIas como las del cuartel; el preso es
SlelO
1
pre el nmero tantos; no se le pregunta
o que piensa y lo que quiere, se le manda 10
qlledeeconforme una regla inflexible, igual,
aplicada todos; para el vestido y el calzado
Strel e haber tres medidas, para el espritu hay
trna sola que es preciso ajustarse, venga
ancha 6 estrecha. La obediencia, cuanto ms
Pasi"a mej0r; es el ideal respecto al preso
corno respecto al monje; si con las palabras 6
c()~ las acciones dicen sus superiores jiat
~~h,i SeC'ltndum VBr1tm t1tU'l1t, son religiosos
eJelOplares y delincuentes arrepentidos, 6 as
Se 1
o parecen al menos, los que no sospeBiblioteca Nacional de Colombia

SO

EL VISITADOR DEL PRESO

------

chan el mal que puede ocultarse tras de la


humillante debilidad 6 la calculada hipa~
cresia.
Nos parece oportuno repetir aqu lo que decamos al Congreso penitetteiario internacional de Roma:
El hombre, no es hombre, moralmente ha'
~ blando, sino por el ejercicio consciente de su
voluntad: la del delincuente que ha trasp~
~s3do los lmites debidos, debe tener reduCl~
dos sus limite~ de accin. Pero ha de iofe'
rirse de aqu que no se le debe dejar acci6 n
~alguna, y que en un plazo, veces mll J
Iargo, ha de considerarse su voluntad coJlo
l)si no existiese'? ,Todos los das y todas ha'
Has, se le dir, debes hacer esto 6 aquello, J
nunca quieres ha~erlo'? Semejante discipJi~jl.
le rebaja sus propios ojos, y no se podr co nSI '
derar como persona , si no puede hacer algupa ~
Hez lo que quiere. Es eyidente que podr~ con'
cedrsele poco de lo que tal vez desee; ya l~
'r~
sabe, y menos que no cst loco, no pe d 1
10 im~o~ible. pero debe haber, sin salir de
.
'0
los lmites del reg'lamento (y es neces ar1

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POR DO:iiA CONCEPCIN ARENAL

jI

-- ---_._-trazar razonablemente estos lmites) un me~dio de armonizar las exigencias de la prisin


con las de la naturaleza humana, de manera
que aun en la cautividad tenga el cautivo
algunos movimientos libres.
En las 6rdenes monsticas, aunque la abicaci6n de la voluntad sea voluntaria, aunque se dignifique la obediencia con la idea
de que es un mandato divino, aunque la pa~sividad se neutralice algo con la elevaci6n
del alma hacia el Eterno Infinito, no obs tante pueden observarse los estragos morales
que resultan de la supresin de la voluntad .
Adems, y esto debe notarse mucho, la abdiCaci6n de la voluntad del religioso es para
toda la vida, y la regla y la autoridad que
por una parte le debilitan por otra le sostieUen hasta cierto punto, mientras la voluntad
del penado nO es pasiva sino durante su
Condena, terminada la cual, aquella voluntad de que se prescindi6 durante el cautivc'rio, recobra sus atribuciones; pero debilitada
por la inacci6n, tendr que vencer grandes
obstculos y es de temer que sea caprichosa

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ISl

EL VISITADOR DEL PRESO

,- ------

.. y violenta Como los dbiles que de improviso


se ven con autoridad.
A los hombres en libertad ha de mandrs e'
les nada ms que lo preciso, y lo mismo los
presos; para stos, ya se comprende que lo
preciso ser mucho m.s, per ) debera hacel'Se
un estudio muy detenido de lo indispensable
y no pasar de all. Ntese que cuando se mao'
da bieo hay que mandar menos, y que los que
mandan mal, mandan mucho.
El liberto sale de la prisi!1 tal vez con un
regular peculio, sabe acaso hacer con perfeccin relati va un trabajo industrial, ha recibido
alguna instrucin (1); cmo ha logrado todo
esto? Ejercitamlo sus miembros y sus facultades. Se habra logrado que aprendiese
hacer zapatos at.ndole las manos, y aritrn~
tica prohibindole discurrir'? Y si ninguna fa'
cultad se perfecciona ni utiliza sin ejercitarla,
como la que ms necesita el preso cuandO
deje de serlo, la, voh"ntad, ser fuerte, si por
mucho tiempo ha estado en la inaccin que
(1) En las prisiones bien organizadas.

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POR DOA CONCEPC IN ARENAL

153

---~--------

enerva, y retorcid a por autorid ad arbitra ria?


Para que el penado ya libre no reincid a le
bastar ser hbil en un oficio, y conocer que
le Conviene trabaja r, si no quiere con energ a
resistir las tentaci ones del ocio y tantas
otras como le acecha n la salida de la pri sin ~ Si fu en ella pasivo, si no se le consider cual person a, como COsa volver caer
en el abismo penal.
Creemos que al hacer los reglam entos, al
aplicar los, y al visitar las prision es, debiera
procura rse:
Mandar al reclu:lo lo estricta mente necesario;
Darle elegir en todo aquello que sea posible y procura rle el ejercici o razonab le de su
~oluntad;

No hacer de la prisin un mundo aparte,


aislado de la patria y de la hnman idad, y del
preso un ser que no es persona y que para
nada particip a de la vida social.
Que los reglam entos tienen lujo de autoridad, parece claro al que los estudia y considera como regla cuyo objeto sea estable cer

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154

EL VISITADOR DEL PRESO

orden material y 'moral. Vase c6mo se dispone el empleo del domin ':;o en las prisiones
de uno de los pueblos que marchan la cabeza de la civilizaci6n.
ti h. '/'1. Levantarse.
7 h . Bajar del dormitorio la capilla.
7 h. l/o }'Ii~amayor.
9 h .. = Refectorio, desayuno.
9 h. '/! Aseo, paseo.
10 h .. Paso!. la capilla.
10 h. '/. Instruccin religiosa. por el capelln.
11 h .. Lectura individual, paseando.
12 h .... Almuerzo.
]2 h. tI! Leccin de canto.
1 h. '/. Lectura paseando.
2 h. '/4 Ir vsperas.
2 h. '/'1. Vsperas solemnes,
3 h. tI. Refectorio, comida.
4 h ... Paseo.
4 h. lIt Ejercicio de bombas de incendios; para
las mujeres lectura,
5 h. '/4 Paseo.
6 b. '/4 Catecismo.
6 h. '/, Paseo.
7 h.... Paso los dormitorios.
7 h. '/, Acostarse.
8 h.... Silencio.

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POR DOA CONCEPC IN ARENAL

155

-. _------------------------------Este penoso movim iento contiuuo en que


se da al preso media hora para asearse y pasear, en que despus del almuerzo se le hace
cantar y se le obliga leer pasend ose, etc.,
est bien lejos de aquel doming o que deseba mos ver empleado princip alment e en depura r
el g'usto y ejprcita r razonab lement e la voluntad (1). En trece horas veintid 6s cambios de
lugar y de ocupaci6n y movimientos incesan tes y obligad os, ms propios para imprim irse
las partes de una mquin a que una colectividad de seres racionales. i, Se los trata as
por burla 6 por crueldad'? De ningn modo:
no hay inteuci 6n de ponerlos en ridculo ni de
mortificarlos, sino que, sin ad ,ertido , se suprime su persona lidad; son cosas, 6 como tales se miran los presos, que giran sin cesar
trece horas alreded or del reglam ento.
El decir que el domingo se emplee principalmen te en depura r el g'usto y ejercita r la
volunta d, no es desconocer la import ancia de
las prctic as religios as, sino indicar que de(1)

Informe a' Congreso Penitenc iario de Roma.

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156

EL VISITADOR DEL 'PRESO

ben ser voluntariail, para no excitar rebeldas


interiores, 6 que la hipocresa sustituya la
verdadera piedad.
Las disposiciones reglamentarias, adems
rle razonables, debieran ser razonadas para
hacer comprender su necesidad, contra la
cual ninguna colectividad. se rebela si no est
ofuscada y es arrastrada por alguna pasi6n.
El director de la prisi6n debera explicar
el reglamento, hacerle aceptar racional y mo~
ralmente; que siendo razonable y justo, no
sera difcil, al menos respecto al mayor n~
mero de reclusos, obteniendo la sumisi6n del
espritu, que no degrada y es ms segura que
la material. De sta nunca podr prescindirse,
pero siendo razonada, llegara ser como
prueba que ejercita la voluntad y no como
maza que la tritura.
Los reglamentos debieran tener bastante
ehsticidad para dejar la elecci6n del recluso
y la manifestacin de su personalidad todas
aquellas cosas compatibles con el orden; muchas que parecen insignificantes y que lo son
para el que goza libertad, tienen gran valor

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

157

para el que est privado de ella, y los empeados debieran ser, no aplicadores mecni-

Cos de un artculo del reglamento, sino intrpretes de una idea, la de conservar en el penado la persona.
El aislamiento material inevitable en que
est el recluso no debe llevar consigo la especie de secuestro moral intelectual que se le
impone. El abate Humbourg se lamentaba de
ella en su hifO'rme al Oongreso Penitenciario Internacional de Roma, y deca:
Hoy la publicidad de los sucesos cotidianos
es un elemento incontestable de la vida co)mn. Todo el mundo lee los peridicos; la
conversacin de las personas en los pases civilizados no se refiere los hechos y sucesos
pr6ximos, sino que la atencin pblica tiene
por horizonte el universo, y cualquiera persoua un poco culta pone en prctica diariamente, y hasta en cosas de mnima importancia, el adagio antiguo Nihil ltuma'm~m
a rne alienum puto. Es un hecho convertido
en derecho. t Por qu el penado, y sobre todo
el procesado, veces completamente ino-

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158

EL VISITAD OR DEL PRESO

cente , se aislarn del movimiento general~


i,Por qu al salir al cabo de algullos meses 6
aos de la prisin se arrojar n las correntes sociales sin tener la menor idea de los
,suceso s notables conocidos de todos los q u6
los rodean? Esta ignoran cia vergonzosa inexplicable es una prueba evidente de su pasado
penal. A cada momento tropiezan contra U1la
unoma lia intelec tual, y hasta su actitud embarazada, todo .es ua indicio irrecusable de
~sus desgrac ias y de sus culpaso
Fundemos La Revista Penitencia?Oia. Que
todos los domingos el procesado y el recluso
que no hayan faltado los reglam entos en
cosa grave, sean tratados como ciudadanos
'activo s que son, y sepan las noticias ms interesantes de la poltica nacional. Las rela)ciones de los accidentes graves los movern
compasin; los actos de abnega cin, las
)Virtudes, el valor, les harn yer que la so)ciedad no se compone tan slo de seres ego[stas y que se dejan arrastr ar por las pasiones o
La captura de los criminales que pesar de
.H U astucia han cado en poder de lajusti cia l
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POR DO A CO NC8 PCN AREN AL

59

probarn que hay una Providencia vengadora que desbarata los clculos de los malvados . En artculos ms extensos se hablar
bde instituciones preven tivas, de patronato,
de salvamento: una especie de biografa de
10s bienhechores de la human idad; en una
pala bra, para las in teli gencias y los corazones ser como refrige rante y tnico .... .
....... ....... ....... ....... ....... ....... ..

la moral en accin.
As se expresa ba, no un te6rico de esos que
suelen calificarse de visionarios: sino un prctico piadoso ilustrado que aprendi6 ms en
las prisiones que en los libros. La idea de un
peri6dico para los reclusos nos ocurri al mismo tiempo que l, y, lo que significa y vale
tns I fu sancionada por la gran autoridad de
lIoltzendorff. Muertos sus ilustres patroci nadores, esta idea ha quedado como hrfana
abandonada, pero tenemos fe en que no perlllanecer siempre en desamparo, y que el por"enir le reserva generosos ilustrados protectOres.
En alguna prisi6n de los Estados Unidos de

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El. V1SIT."DOR DL PMSO

-_ __._ -- _ _--------..

..

Amrica, los reclusos redactaban impriman


un peri6dico: no hemos visto ningn nmero;
probablemente la redacci6n no sera la ms
adecuada, pero la colaboraci6n de los penados,
bien dirigida, podra dar felices resultadoS,
COmo distracci6n honesta, estmulo para aprender y satisfacci6n de amor propio que contri~
buyera fortalecer la dignidad y borrar la
idea de secuestl'acin espiritual. A l decir ca'
la bor'aci6n , entendemos tornar' parte e1~ la
labor, lo cual, ms bien que escribiendo, pJdran hacer los reclusos, imprimiendo ayu~
dando imprimir, y dando noticilS propiaS
para convertirse en lecciones de tantas corno
encierra la historia de su vida, y de muchas
vidas que eUos saben y el m undo ignora.
Las comunicaciones con el exterior que tienen los penados sirven con frecuencia para ponerlos en relaci6n con gentes de mal vivir,
quienes hacen c6mplices y partcipes de las
estafas que desde all traman: 6 aislamiento,
comunicacin depravadora; he aqu la alternativa en la mayor parte de las prisiones- ,
El visitador con tri bu ir que el reclu to n1

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

161

q-------------------------.---------------Se sienta aislado ni comunique con los auxiliares de sus malos prop6sitos. El hombre es
expansivo y activo: cuando esto no se tiene
en cuenta, la personalidad que quiere suprimirse brota extravagante y desordenada, y se
asocia con los que no la rechazan, aunque
sI:'an perversos; que, al menos, pueda elegir
entre los hombres honrados que no la descollocen (1).

--

(1) Cuando la ociosidad se combina con la. a.rbitrariedad, da lugar en los presidios extravagancias, crmenes
aberraciones imposibles d~ evitar ni aun de adivinar
. n empleado en presidios persegua en el de la Corua el
Juego j pero los penados jugaban, si no del modo que se
les baba prohibido, de otro y otros que inventahan: cua ndo el empleado ere, que ya no podan inventar ninguno
Para Lurlar su vigilancia, un domingo que tomaban el sol
en el patio, con la miraua perspicaz del prctico, conoci
qUe estaban jugando. I.A. qu y cmo? No lo adivin: ni
tenran COM alguna que para jugar pudiera servirles. ni
lllovan las manos ni los pis, ni el cuerpo, y antes permanecan en gran reposo, casi inmviles. Con la segliridad de que jugahan y la imposibilidad de saber qu ni
cmo, se retir. A.I da siguiente llam un penado, que
se lo dijo en confianza y con la promesa de que no habia
de descubrirle. Los instrumento8 del juego eran las moscas que S6 po~aban sobre lo, que estaban tomando el sol,
y que segn ellas fuesen pares nones, les hodan perder
11

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162

KL VISlTADOR DEL PRESO

.------------------------El que, por ms 6 meno!! tiem po, ha dejado


de ser ciudadano, que nunca di'je de ser boOlbre; que sepa y se interese por las cosas hU manas: probablemente le impresionarn Ols
en su triste soledad que en el bullicio del
mundo. No puede figurar en la lista de 109
electores, pero s en la de los que se snscri ban
un libro til contribuyen una obra caritativa 6 patri6tica : el caso es no suprimir SO
actividad intelectual, moral y!i.fectiva; que se
sienta y se reconozca persona, y se vea tratado
como tal, y que si hay en su espritu una parte
sana, fraternice con la sociedad honrada y nO
sea rechazado de la comuni6n de los buenos.
Adems de que el delincuente, moralmente
considerado, es un ser dbil, hay muchos qoe
tienen todas las debilidades fsicas, morales,
de carcter y de inteligencia. Si esta colec ti ganar. Esto nos refiri D. Dom ingo Camino, uno de los

hombres mejores y mas desgraciados que hemos conocido:


la Administracin fu para l inj usta j los penados le hacian justicia y le queran, y los que aprecibamos sus r"ras cualidades y nos dolamos de IUS desventuras, DO le
hemos olvidado.

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

- -------- ---------

163

"idad, por desgracia muy num"l'osa, es tratada como masa; si su voluntad, en vez del
~istema t6nico que uecesita, se somete al ener~ante de uua autoridad que para nada la tiene
en cuenta, el qU '3 1aanula, la aniquila; entr6
en la prisi6n poca persona, y saldr cosa. Todos los que han observado esta numerossima
clase de delincueutes, saben su falta de aptitUd para dirigirse bien por el spero y tortnoSI) camin de su vida: son espritus qne nece~itaban tnicos y gimnasia, y que se sujetan
un r,{gimen qne hace anmicos.
Que al menos el visitador procure fortale Cer, salvar la personalidad del rGClll:,o, teniendo en cuenta sus circunstancias individuales,
proCurando el ejercicio razonable de su voluntad, consultndola, poniendo en relieve que
CUando no se extrava, es tan respetable como
la de cualqnier otro hombre, y lJ.ue por ella
Puede rehabilitarse y vivir en paz con la !IOciedad.
Si el preso se manipula como cosa en la prisin, no ser pf! rsona al salir de ella: la voluntad 'l'6cta es voluntadjuerte.

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OAPTULO XII
Pasado, presente y porvenir del preso.

a inmensa mayora de los hombres piensa poco en el pasado y en el p:Jrvenir,


viviendo en el presente, por lo cual estaInas lejos de hacerle un cargo tan severo
COIno los que acusan la humanidad, sobre
~odo la humanidad pobre, de imprevisin
Insensata. El autor de la Imitacin de JesuC1'isto dice que le basta cada da S'lt propio
Clfn: quien tal dijo, conoca bien el hombre
'Y la vida; porque si en un momento de ella se
aCUmularan el vi va recuerdo de los dolores
Pasados y la previsin clara de los que vendrn, faltara fuerza para soportar el peso de
tanta desventura. La vida mi dichosa no

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166

1:L VISITADO\\. DEL PRUO

-----------------------------------tiene al fin la vejez, con todos sus desenca.n~


tos, achaques, enfermeuade.3, y la muerte en
medio de las tumbas de los que se han amado.
y si esto acontece los predilectos de la for~
tuna, qu ser de los que abandona y s6lo
pueden recordar una niez desdichada y pr~
veer una vejez miserable? Como para la llla.~
yor parte de los hombres, hoy preveer nO es
remediar, aun aquellos males que tienen re~
medio, si esto se agregan los irremediableS,
resultar que DO es la imprevisin cosa taO
mala como parece, y que le basta cada dia
11/, propio afn, no exagerando la sentencil>
al t.Qmarla la letra, y que el da sea precisamente de veinticuatro horas.
Pero el afn del da puede ser tanto, que
convenga fijar la vista en los que vendrn, '1
que en lugar de temer, preveer sea esperar.
Tal acontecer al preso, para quien el porve~
oir es la li bertad, y que buscar consuelo hu'
yendo del recuerdo del pasado y prescindien~
do, hasta donde le sea posible, del presente:
esta tendencia de todo el que sufre, y nO e~
cluiliva del preso, tiene para l inconvenientes

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POR DO.-\. CONCEPC IN ARENAL

167

~' -._ ------------

especiales: cuando elllasa do es la desgra cia,


bien est (si se puede) darla al olvido, pero
cuando el pasado es la culpa, conviene tenerla
presente para no repetirla.
El visitador necesita mucho tacto para procurar indirectamente (de un modo directo
nunca) que el preso no olvide lo que le COD"iene recordar. Culpa desgrac iada 6 desgracia
culpable, como quiera que la considere, hay
en su vida algo que debe recordar para no repetirlo' y cuyo recuerdo le mortifica y por eso
hUye de l. Aunque no sea verdadero remordimiento, es el colapso del acceso pertur bador,
la rabia de no haber conseguido su objeto, el
rencor contra determ inadas personas que han
Contribuido su ruina, y la ira al ver otras
que no particip an de ella, habiendo tenido
parte en la culpa; las agitaciones congojosas
de la huida, la humillaci6n de la captura , las
alternativas desgarradoras del proceso, que le"antan el nimo la esperanza 6 le hunden
en la desespe raci6n, todo esto form a ua conjunto doloroso de recuerdos que, natural mente , procura borrar el penado. Cmo se le re-

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168

EL VISITADOR DEL PRESO

------------------------------------'cordar'? Directamente de ningn modo, como


hemos dicho.
El que est aislado, aunque no sea material
sino moral men te. porque le rodea la indiferencia, habla, y habla mucho al que le escUcha. con inters y nimo de proporcionarle algn consuelo; esta es la regla. El delincuente
tiene un pasado culpable y otro que no lo es,
y sobre ste puede el visitador insistir, proCurando detalles y haciendo preguntas que nO parecern indiscretas, porque no se refieren Sil
delito, pero que tal vez contribuirn ponerle
en relieve, y que le recuerde COIl todos los
males que ha llevado consigo. Lo que haca
cuando gozaba de aquella libertad que ha
perdido; los juegos de la niez; las di versiones de la adolescencia; el amor y la historia
de los padres, de los hermanos, de los amigos, quienes la fortuna pr6spera 6 adversa
no ha apartado de las vas de la justicia; el
recuerdo de lo sucedido en los aos que vivi
en paz con la sociedad y con la conciencia,
pueden, por el contraste, avivar otros ms
prximos que al preso no le conviene borra~.

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

169

----------------------------------.No es raro que el delincuente hable de su


delito, para llegarlo, para desfigurarlo, y alguna vez para confesarlo sinceramente. La
reprobaci6n del visitador no ha de ser acre,
sino dolorida; lo que escucha, le aflige, y un
6Cmo Iba )Jodido V. hacer eso't dicho con
tristeza y con uulzura, es el mayor cargo que
Puede formular, y que en ms de una ocasi6n
penetrar muy hondo en el nimo del culpable, y dar lugar explicaciones que tal vez
le enseen mucho y le aurniren ms.
El porvenir promete al preso la libertad;
pensar en l es consuelo y se de be procurar
qUe persista en este pensamiento y en fortalecer can l su espritu, presentndole el lado
halagea de su vida futura, prescindiendo
de la8 sombras veces muy negras, que en el
CUadro puede haber; hay que prepararle para
las pruebas de la libertad, pero sin hablar de
ellas ni acumularlas con las que al presente
sUfre, acibarando las dulzuras de la esperanza; que su mano se adiestre en el trabajo, que
su inteligencia se ilustre, que su voluntad se
rectifique y fortalezca, y tendr la posible

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EL VISITADOR IlEL PRSO

- - - - - - - -- - - - - - - - - - p reparaci6n para vencer los obstculos que


halle al recobrar la libertad, sin desalentarl e.
y afligirle mostrndoselos en el cautive ro ; Si
l loa ve, atenuarlos en cuanto sea posible,
ofrecindole un apoyo que no le faltar.
Los planes lisonjeros de ~id:.l futura, pueden
y deben encerrar leccione:; que naturalmente
llevan en s, sin que aparezca el deseo de dar'
las: trabajo, diversiones, goces de la fami la
que se recohra 6 que se forma, aprecio yapOyo de las personas benficas, alejamiento de
cuanto pueda hacer dao y causar perjuicio,
todo> en fin, lo que le con1Jendr hacer, ser
idntico lo que deber hacer.
No hay que exagerar la importancia de loS
recuerdos del pasado y Jos consuelos del porvenir, hasta el punto de olvidar todo el poder
de la realidad presente; si es doloro~o, produce psimo efecto la pretensin de prescindir de
l, envolvindole entre historias pasadas Y
sueos futuros; al dolor hay que darle lo que
es suyo, y lo menos que puede pedir es que
se le reconozca como tal y con toda la g'ra ve dad que tenga. Cuaudo ~e desahoga eu la que-

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

7 I

ja, se consuela en la compasi6n, 6 se agota


en la fatiga de sufrir, entonces puede volverSe el ni mo al pasado 6 al porvenir, pero esta
especie de fuga de la realidad ha de indicarla
aq ul quien la realidad ag bia; estas indicaciones se ven, si atentamente se observa.
El que no espera el momento oportuno para
distraer al preso de lo que es, para que piense
en lo que fu 6 en lo que ser, se expone
irritarle, porq ue le parezca burla una esperanZa ilusoria, 6 afligirle con lo que la desventul'ada Desdmona crea el mayor dolor .
__ ricordar il lempo Celice
!leila miseria.

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CAPTULO XII
La familia y los amigos del preso.

l delincuente puede tener familia hOll~


rada quien aflige, familia depravada
que directa indirectamente ha contribuido su delito, amigos buenos cUJos
Consejos ha desodo, y amigos perversos, c6mplices legal 6 moralmente de su culpa: si las
relaciones con stos no pueden siempre evitarse, el obstculo ser de hecho y no producir ningn conflicto moral: del amigo per,"erso se habla sin reparo, sin contemplaciones,
se le aparta como un foco de virus contagioso,
pero cuando el peligro de la comunicaci6n viene de un padre, de una madre ...

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174

EL VISITADOR DEL PRESO

Al decir conflicto no exagera.mos; apenas se


encuentran palabras ni modos de expresarse
para acusar ante un hijo una madre de quien
es amado y quien ama, porque veces el
amor los padres y los hij os existe en corazones que no parecen susce ) tibles de ning-n
dulce sentimiento. El paire y cmplice de UU
asesino, muere los dos das de saber que SU
hijo ha sido condenado muerte, y ste, pr6~
ximo entrar en capilla, l lama al juez que
haba firmado su sentencia y le recomienda
encarecidamente un hijo natural que dice
queda desamparado, p::>rque su madre es mala
y le abandonar (1).
Hay padres qne con sus ejemplos, con sus
(1) Histrico. Este mismo asesino rog al juez que
mandase qUitar de encima de la mesa un cortaplumas
con que tajaba la suya el escribano, porque tena impulsos de mat'\rlos herirlos con l: por nuevo~ delitos na
podla incurrir en mayor pena haba sido cond~nado . l~
de muerte y esta ba bien per3uaJ ido de que so ej ecutaria,
como se ejecut1: de esto hara cerca de medio siglo, pero
los criminales de ahora, como 103 (le entonces, no son
siempre tan malos como pa c~can, J pll c d ~ n tener, y tienen
veces alio y aun mucho de humano.

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

J75

~._- - ---

Consnjos, con sus instigaciones, pervierten


hijos y los explotan, utilizando los productos del delito de que moral 6 materialmente
sOu c6mplices, y, no obstante, y aunque parezca imposible, aman y aman de veras los
que han contribuido perder. A veces, uua
mujer perversa es una madre amante, y en
la atmsfera contaminada de maldad, el
amor maternal se conserva puro, como una
flor que crece en un muladar. Si este amor
vale tanto para todos, cunto ms no valdr
Para el delincuente que se ve despreciado 6
aborrecido de todos, y cuyos afectos, si los conser\'a 1 tienen que refugiarse necesariamente
en la persona 6 personas de su familia que le
amen!
En muchos casos 110 existe, moralmente hablando, la familia: el vicio y el delito la disol\"leron 1 pero en otros se conserva; los padres
no tienen remorllimiento de haber contribuido
perder sus hijos, ni stos los acusan de ser
causa de su perdici6'1: parece que se juzgan
tOdos COmo vencidos en un combate que no
POdan menos de aceptar, y despus del cual
SUs

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17

J!:L VISITADOR DEL PRESO

unos son fugitivos y otros han perdido la libertad 6 la vida. Se acusa al juez, al escriba.'
no, al testigo, la ley, la fuerza p bliclI,
pero al mal consejo y al mal ejemplo de la. fa.milia no: forman todos sus individuos coIllO
un solo yo contra la sociedad que los dispersa
materialmente, pero no rompe los lazos de sU
mutuo afecto. Estos lazs, que por 10 COIll n
pueden ser una ncora de salvaci6n, aqu son
un obstculo para salvarse.
Por ms prudencia y tino que tenga el visitador de un preso cuya famlia ha contribuida
perderle, siempre resultar que, aquello que
en general es un apoyo, en es*e caso excep~
cional es un e,collo, y no hay que ir l de
frente, sino rOl' el contrario, evitarle aunqne
sea con muchos rodeos . La intenci6n de loS ,
"0
padres se salvar siempre respecto del blJ
preso; ellos queran su bien, pero se han equi~
vacado en los medios de lograrlo, y coUJO se
equivocaron antes, se equivocarn despus, r
de ningn modo debe seguirse en adelante SIl
CrJDSE'jo.
Como el medio ms seguro, sino el n: co ,

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1 8

EL

v 1SIT ADOR DEL PKESO

-----------------------------ce otro miramiento que el calculado para ha'


cel' al preso el menor da posible al desanO'
cer una duke ilusi6n, arrallcando el disfl'hZ
con que se oculta el engao de los suyos. Los
snyos! i Este modo de decir tan vulgar y taO
elocuente! No tener suyos! Ser ms que
hurfano, ms que exp6sito, tener padl'es que
DO le aman, que no le compadecen, que dirig'eo
una mirala indiferente y codiciosa su des'
ventura, s610 por ver si les es posible explo.
tarla!
Eu estos casos, en el ltimo sobre todo, el
consejl) debe ir unido al consuelo, que slo
dar una persona de mucho coraz6:1 que sustituya por su afJcto, hasta donde sea. pusible,
la familia eg'osta 6 peligrosa que quiere e:>:plutar al preso, 6 que le perder cuando rec o'
bre la li bertad .
Si la familia es honrada y l no tan perverSo
que haya roto los lazos que ella le uuall,
puede ser un elem"nto que contribuya {. SU
correccin; pero sucede, y con mucha frec uell'
cua, q uc el p,'eso slo piensa en los suyoS para
ll
explotarlos I y recibir de e:108 y petlirles, co

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POR DOA CO:-Ci:>CN AREl'"AL

-------------------------------------gran ipstancia y fingiendo privaciones y necesidades que no tiene, auxilios que honradalllente no pueden darle q ne son un sacrificio
qUe en razn no se deben imponer.
Es sospechosa de egosmo, y DO debe proteg;erse, toda relacin del preso COD 8U familia
CUyo resultado sea que sta le auxilie con dillera, menos que en la prisin falte lo necesario para el alimento y el vestido: donde tal
Il Ucede, la dis..: iplina se relaja, la enmienlla se
dificulta, el visitador no podr restablecer el
oruen que la administracin perturba, y slo
tratar de poner algll lmite al egosmo del
llre~o en las relaciones ca n su familia, entel'ndola de la:5 verdadel'as necesidades de aqul,
J- Joniendo lmites una abnegacin que
"eees parte de un error, y otras llega hasta
privar los inocentes de lo necesa'io, para que
el culpable disfrute de lo superfluo. Es natural
qUe el cario desee esta especie de compensacin su cautiverio, pero no se debe contribUir esta injusticia ni fomentar en el delincuente un sentimiento qne ha contribuido
lJoderosamell te . que lo sea: el egosmo.

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180

~L VISITADOR DEI. FRESO

------------------------------------Si la fa milia del preso es honrada, pero de~~


valida, y no puede dar ningn socorro, antes lo
necesita, tal vez sea un elemento moral si l la
ama, ya procure auxiliarla con sus ahorros.
ya sienta gratitud hacia los que la socorren.
Los patronatcs de los penados I en general, na
han podido hasta aqui socorrer sus familiaS'
pero pueden hacer algo y auu mucho por ellaS,
recurriendo la caridad de personas compasivas de asociaciones benfica!', y dando au~i
lio de tantos modos como puede darle el qUe
Ee halla en una regular posici6n, los que hall
cado taD abajo como la mujer y los bijos de
un presiJ.iario.
Perj udlca n la moralidad del preso las re~
laciones con su familia, ya porque sta sea
mala, ya porque l malamente trate de explo'
tarla: la regla debe ser dar p:.ivu lo 6 despertar
los sentimientos afectuosos, y poner coto al
egosmo que, propio 6 ajeno, es siempre depravador.

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CAPTULO XIV
Instruccin .

e dir ta.l vez que el vi"itador no es pedagogo, pero el SALVADOR fu MAESTRO, y


el que quiera contribuir la correccin,
qUe es la salvacin del delincuente, debe proCUrar instruirle, sino en las primeras letras,
en los conocimientos primarios.
Debe instruirse al preso? Esta cuestin no
es ociosa en este libro, porque si pueue sllpriltirse en l, no en la penitenciara. El visitador del preso ha de procurar ilustrarle, cuaudo
llo es 1m
. b cll
. tan perverso que conVlCr
. t a l os
conocimientos en medio eficaz de hacer mal.
Excepto en estos dos casos, creemos que
cOnviene instruir al preso, comunicndole aque-

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1~2

EL VISITADOR DEL PRII:SO

----- - - - -- - ._- -

._-

-~

llos conocimientos ms adecuarlos su sitll3.~


ci6n y naturaleza, considerando que los deJi~
tos de las personas instruLlas no son cone~
cltencia de su in~trucci6n, aunque alguna 1e~
estn favorecidos por elh, y q'le si la inteligencia no es omnipotente para el bien, pn ede
contribuir realizarle 6 que el mal sea roe'
DOS daoso, como, por ejemplo, haciendo qUe
sea estafador el qu~ sera bandido.
La inteligencia es esencialmente incorruPtible; se la ofuiDca, se la combate, se In. vence,
' II
no se la seduce: el que sab3 el m 'll y el b le,
hace uno otro, pero t'lo los confunde, Y
medida que los sabe mejor, la mayor luz in te '
lectual hace ms difcil la ofu'-\caci6n y mS
fcil el triunfo de la virtuJ, Siempre que la
voluntad DO llegue i aquel grajo de per ve :'
si6n que convierte el con)cimiento en mediO
de hacer mal, c lltivar l~ inteligencia es fOI ta '
lecerla, y coa ella los medioil de resistir t JI}
tentaci6n; corno ilta viene de los apetitos Y de
las pasiones, cuanto ms fuerte se:!. la razn qlle
!le leil opone, menos pro babilidades tendrn ,de
triunfar, In iualdad de todas las dem; ctr~

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POR DoiA CO~ C EP C I6N ARENAL

:83

------ --- ----CUnstancias_ D Le !1() ' arsc q ' l i:! veces se h ce


responsable la inteligencia de culpas que no
tiene: un hombre rudo es honrado, un hombre
culto es delincuente, luego la cultura favare
Ce el delito; falta saber las circunstancias de
entrambos, lalil tentaciones que tuvieron que
"encer, la atmsfera que los ha rodeado, porqUe sino e~ posible hacer un razonamiento parecido este: Un nio lleva tres libras, un
hombre no puede llevar tres quintales; lueg'o
el nio tiene ms fuerza que el hombre.
Un cajero que huye con los fondos confiados
su custodia no se los apropia porque sabe
leer y escribir y partida doble, sino porque
aquellos valores, que representan g)ces que
otros tienen y de que l carece, le han ten
tado una, diez, cien veces, hasta que al fin
no ha resistido la tentaci6n. La resistira
ms el hombre rudo~ Teniendo su disposicin todos aq uelios billetes de banco y todas aquellas monedas de oro, combatira mejor al deseo de apoderarse de ellas porque no
saba leer~
El visitador no confundir la inst1'llccin

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184

EL VISITADOR DEL PRESO

-------------------------------------con el conocimiento de las primeras lli traS:


hay personas que saben leer y escribir , m.s
ignorantes y con ms errores que otras que 0 0
escriben ni leen; ser instruido es saber disc/J'
r?'ir, lo dems es poseer un instrumento de
que veces no se hace uso, y que se puede
emplear bien mal.
-,El saber discurrir no el!! una cosa absoluta,
sino relativa la persona que discurre y al ob'
jeto del discurso. COIl los conocimientos de un
ob'ero instrudo resu ltara un ingeniero ig'nO'
rante: las nociones de derecho que bastan
un preso, serau insuficientes para el magistrado que lo juzg, pero entendiendo siempre
que es c.uestin de cantidad, no de calidad.
Para el bracero y para el que dirige la obra,
dos y dos son cuatro, y la moral esencial na eS
distinta rara el reo y para el juez.
Se hallan eo las prisiones penados (bastCln te
numerosos en algunos pases) cuya raz~o eS
deficiente est trastornada, lo cual no hace
el elogio de las leyes, y menos de los jueces
que las aplican. La misin del visitador se
limitar en este caso emplear su influencia,

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

18S

--------------------------------------si la tiene, para que vayan al hospicio 6 al


lllanicomio.
No es cosa tan sencilla como tal vez se suPonga saber hasta qu punto hay incapacidad
absoluta de aprender en un hom bre rudo, cuya
ignorancia y er1'ore8 podrn darle apariencia
de imbcil para el que le juzgue con ligereZa. C0nvendra recordar las aberraciones de la
humanidad, y de que han dado tantas mueshas hombres cultos y hasta llamados fil6sofo~, prueba r vidente de que en el espritu
humano el error no es impenetrable la raz6n,
ni sta basta siempre para preservarle del
error_ Al hombre rudo y preocupado no hay
qUe calificarle de idiota por los disparates que
diga, sino juzg'arle por las razones quepueda
comprender: como se introduce una luz donde
hay gases m-fticos fin de saber si el aire es
respirable, as debe explicarse al hombre que
Parece incapaz alguna 'Verdad esencial,- si la
cOmprende, es prueba de que su ignorancia no
es invencible.
~unca se encarecer bastante la necesidad
de empezar dando en muy cortas dosis la al-

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186

EL VISITADOR DEL PRESO

-------------------------------'mentacin iutelectual al prnado i ;nol'ante,


disimulaudo en cuanto sea posible la leccin,
para no despertar susceptibilidades de amor
propio, que se halla, y veces muy vidriosa,
en los que parecen haber dicho adis los dems amores. El que quiera ensear mucho en
poco tiempo, no ensear nada: el discpulo
adulto, ms que ningn otro, se aturde, se f<ltiga, veces se irrita y desespera ne obtener
un resultado de que no ve indicio alguno . al
contrario, si se empieza por poco y fcil, la
ventaja alcanzada le anima esforzarse pa. ra
obtener otra mayor.
En toda instruccin, pero principalmente en
la del preso, debe crmsiderarse lo adecuado:
en el alumno libre la disposicin suele ser un
indicador decisivo para guiar al maestro; pero
si el penado abus de ~u aptitud, DO puede fa "
mentarse, sino por el contrario, cultivar otraS
facultades que combatan las que sirvierou de
auxiliares al delito.
COll lo~ penados de muy poca inteligenci3.
hay que probar el resorte de algn sentimiento: el religioso, el amor la familia, la pa"

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POR DOA CONC!:P' CI6N ARENAL

--_.- ----- -----

Il:l7

tria, el instinto de la liberta d, de huir del dolor, sin confiar mucho para lo futuro en la eficacia de estos medios; el pasado y el porvenir
influyen poco en los seres limitad os, cuya luz
intelectual apenas alumbr a el present e.
Los penados cuya intelige ncia es suficiente,
Son susceptibles de progreso intelec tual favorable la enmien da, si su voluntad obstinada
no rechaza las lecciones, y aun respecto los
que han empleado sus conocimientos como
auxilia r eficaz del delito, cabe suponer si algn gnero de instrucci6n podr contribuir
que no reincidan. Claro est que no ha de enSearse qumic a al que adulter6 alimentos 6
bebidas, ni caligrafa al que falsific leiras de
cambio, ni mecnica al que fabric6 llaves falsas; pero todos stos instruidos, pueden carecer, y probablemente carecer n, de muchos
conocimiento'! qlle les hubiera n evitado la priSil y podran cou~ribuir que no volviesen
ella. Para la cla<:e ilustrada de penados, las
torpezas J las impre,i sioncs de los delincuentes, las que ellos mismos hayan cometido,
aunque stas no se debe aludir nunca; el an
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IS8

EL VISITADOR DEL PR ESO

-------------------------dar fug'iti\os y el estar ['resos; la libertad, la


salud la vida que pierden, todo esto es una
prueba evidente de que ignoraron olvidaron
muchas cosas que necesitaban saber y tene r
presentes, y que no hay clculo tan intrincado
y difcil como el que se necesita para hacer
mal sin recibirle .
El delincuente, para no ser deSC!l biedo, necesita preveer muchas cosas; atiende unas J
descuiua otras; veces todo est calculado con
grande arte , y una circunstancia imprevista
echa por tierra el castillo que l crea inexpugnable y result6 ser de naipes. Estos hechos, tan frecuentes qne constituyen la regla,
y las consideraciones que de ellos naturalmente derivan, pueden influir en los que, ofuscados por torpes apetitos 6 desenfrenadas pasiOnes, han discurrido mal.
La enmienda, a rJ nque no sea ms que leg:!l,
por obra sola del clculo, sabemos que es cosa
difcil; algo as como enderezar en fro un
hierro que se torci6 cuando estaba candente,
pero la circunstancia de que el penado haya
sido calculador y sea razonador, no excluye

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POR DOA CONC EPCiN ARENAL

189

----------------------------------otras que pueden hacerle acceilible la influencia del sentimiento. La religi6n, la familia, la.
Patria, la humanidad, pueden tener voces qne
lleguen su coraz6n, y hasta el amor propio
bien dirigido contribuir sacarle del abismo
Penal.
De todas maneras, la clase de penados instruidos exige de parte del visitador especial
Cuidado y gran tacto y circunspecci6n.
Si en libertad no es 10 mismo ser razonador
que razonable, mucho menos en el cauti verio.
'rautas ejemplos de impunidad, tantas leyes
injustas, tantos juicios errados, la pasi6n que
Ciega, el egosmo que endurece y ex.trava, la
cOnciencia que se tuerce 6 que se embota, la
disciplina de la pri~ i6n que exaspera al que se
rebe16 contra reglas menos duras; el recuerdo
amargo de los goces que se peruieron, las tentacio nes de la codicia, las iras del odio 6 las
aU(;ustias del amor; estos y otros clemen tos
Perturbadores del buen juicio, se ofrecen al
~iscurso del preso; t deber extraarse que su
lutelig'eucin se ufusque, y que !'us conclusiones no sean conformes la j u"ticia? Ya se tra-

Biblioteca Nacional de Colombia

190

-----

EL VISITADOR DEL PRESO

------------

te de ensear una verdad 6 de rectificar un


error, hay que tener m6toJos y 16gica espocial
en la pedagoga del presidio; algo as calDO
ensear gimnasia nn hom ure que no tiene sus
movimientos libres; cierto que podr y le con~
,endr ejercitar sus fuerzas, pero segn reglas
especiales.
La raz6n del penado tio:1e como las ligadu~
ras de su desgracia y de su culpa, de la inju;ticia que ha h:!cho, ~. acaso (y esto es mUy
grave) de la que ha recibid0: no se le pueden
exigir movimientos tan rpidos ni en direccin
tan adecnada como las personas qne discu~
rren en calma y en paz. En la prisin los erro~
res no pueden ataca]'s~ ele freme, tomarlos por
asalto, hay que minarlos para que, si -es pDsi~
ble, se dcamoronen, y las verdades velarl:l S
con f'ecnenca, para. q ne no de~l1J m bren, Y
hasta irriten, corno la luz el ojo enf rmo.
La discusin, que muy rara YCZ ilustra los
que tornan parte en ella, debe evitarse con el
preso, porq oe su amor propio sera un nuevO y
podero30 ob"tcuio que V.3n.:er: tamluco se ha
de intentar llevarle por las lneas rectas de la

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~OR DONA CONCEPCiN ARENAL

19 1

lgica , sino ms bien seguirle por los tortuoSos zig-zags de sus razonamientos, y procurar
influir, ver si, aunque sea con rodeos, llega
la verdad.
Se encarece la necesidad, que en efecto es
grande, de que el penado aprenda un oficio si
no le tiene; pero es toda,a mayor la de ensearle discurrir rectamente, porque de poco
le servir ser albail carpintero ai no es peri:.ona , si no rectifica sus extravos mentales,
cmplices las ms veces de sus infracciones
legales; si sale de la prisin sin lo necesario
Psicolgico, el conociminto de su derecho y
del de los otros, de sus relaciones con la sociedad, de su situaci6n 6 de los medios de mejorarla 6 siquiera de no hacela peor. Est3 peCulio intelectual es de suprema importancia
y puede poseerle aunque no sepa leer ni escribir; no se trata de hacer un ebanista un
literato, sino de rehacer UD hombre que YCCes casi desaparece cuando se c:mvierte enpenado .
Los cODocimientoti uecesarios, que son un
gUa para el que est en peligro de infringir

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EL VISlTADOR DEL PRESO

------- ------ _..

la ley, son un aparato de salvamen to para el


que ha sido penado por ella, verdadero nufrago en la sociedad, cuyos movimientos tienden sumergirle; que al menos sepa. lo necesario para sobt'enadar, porque si no sabe tal
vez ser en vano que quiera, yen todo caso el
saber fortifica el querer, para que ms fcilmente se convierta en poder,
Hay conocimientos qne, si no hacen bien,
con seguridad no harn mal, cualquiera que
sea la condicin del preso. Las verdades deS lumbradoras de la astronoma, los prodigios de
la fsica y de la qumica, de la zoologa, de la
botnica, pueden servir, no 5610 como instruCcin, dando algunas ideas generales y abriendo
al entendimiento horizontes inmensos, deSconocidos, sino impresionando el nimo y contribuyendo distraerle de ideas que le pertu rben . Si pueden organizn.rse en la prisin conferencias y demostrar prcticamente cmo obra
la luz, la electricidad, las 1~ .res fsicas, las aft
nidades qumicas, estas lecciones pueden ser
la .. ez espectculos y contribuir una c0 5a
muy importante para el preso, que es sacarle

Biblioteca Nacional de Colombia

-----

OR no~~ ( 'ONO:rC IN

~RE: ' AL

---- -- ._- .. _-----

103

fuer. dc s, entranJo poco ( 1l1 1CUO, sc g'l1 le


sea dado en el terreno neutral de la ciencia,
qUe enseia con la misma benvola impasibilidad culpables inocentes. En las ciencia3
~ociales la verdad puede parecer hostil si combate pasiones, intereees errores; pero en las
ciencias l1aturales no choca con ningn egosmo, y hoy tiene la solidez de la realidad, el
atractivo de lo maravilloi'o, y ms aI1 por lo
qUe distrae que por lo que ensea, puede ser
til al preso; su instruccin, hay que tenerlo
tnuy presente, es hacer 01 vidar, tanto 6 acaso
ll'Js que hacer aprender.
La msica es un medio poderoso de influenCia, pero no se debe ensear ni ejl3cutar cualqUier msica, sino la rcligio~a, la murcial, el
himno en cualquiera de sus invocaciones
bio s , :i la patria, la humanidad. La msica
trivial, la voluptuosa y aun la pattica, que
110 tiene nervio y parece, no el lamento de los
dolores humanos, sino el llanto elel db il cg'oista que g'ime por los pI'opios; esta msica, que
no hace bien en D ing'una parte, podr hacet'
l!lucho rr al 0:1 ji' r.: id l ; S!!' (l~.l:. 11";- all
la

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194

EL VISITADOR DEL PRESO

------------------------------------mucho que ablandar, pero no con los reblandecimientos de la molicie.


Qu li bros se le darn al preso'? He aqu
una pregunta que no es fcil contestar, aun
en las prisiones con bibliotecas que tienen
miles de volmenes. Los libros llamados inStructivos &le instruirn'? &La historia puede
considerarse como un estudio exent de inconvenientes para moralidades vacilantes 6
trastornadas, que tal vez no vern en ella 51"na
el triunfo de la fuerza, de la astucia de la
perversidad, y la fortlllla distribuyendo sus
dones ciegas, dndoselos sabiendas al
ms indigno'? La parte providencial de la
historia, si la tiene, de temer es que pase deS'
apercibida para el preso que, no pudiendo penetrar en sus profundidades, vea slo el cie Uo
ensangrentauo de la su perficie; de toJos IJlO'
dos, si se le da un libro de historia, convendr
escogerle y que no sea uno cualquiera. CotIla,
en general, desconfiamos de la instruccin qUe
el preso solo pueda sacar de los li bros instruC '
ti;os, los de honesto recreo, como lds relacio'
nes de viajes, sern de los ms tiles.

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POR DOA CONCEPCIN "ARENAL

t95

'-----------------------------Sera una lectura intercsa;te y vcrdndcl':J.ntente moral d relato de acciones notables y


veces heroicas de penados; ellos parecen
convertir en simpata mutua la antipata de
qUe la sociedad los rodea y que, como es natural, le devuelven; formlenlo 6 no cJaralllente, considranse como una clase hostilizada y hostil, cuyos individuos tienen muchas
~oaa8 Comunes; su desdicha y su ignominia
lOS aproxima tanto, que se consideran como
Os nicos pr6ximos. Aparte de los que DO se
COnmueven por ninguna cosa, ni les importa
Ilada de nada, q ne son los menos, la mayora
de los penados se interesa muy particularmente Por lo que se refiere sus compaeros de
CUlpa y de infortunio; el buen ejemplo, que
llliraran con indifere::lcia, tal vez con bu la,
"enido de un hombre libre, le:; interesar dado
Por Un preso; su elevacin moral los dibniaCa
d ,y los aplauso!! q tiC l mercc" y alcanza
e la sociedad, unen los suyos, prescindiendo
~e dnde vienen y mirando s610 d6:1de van.
1 herosmo de aquel delincurnte ha creado
~lla e!pecie de zuna morl\l neutral en que 110

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190

EL VI'SITADOR DEL PRE~O

------------------------------------reunen los proscritos y la sociedad que los proscribe; unin pasajera, pero que podra durar
si la razn y la caridad trataran de consoli'
darla con perseverante empeo. Que esta uo i60
duradera est pr6xima, lE.'jana, sea mposi'
sible, lo que no tiene duda es el mayor inte'
rs que inspira al preso cuanto se re11ere . sus
compaeros de infortunio, por lo cual sera UO
libro de lectura muy til el que hemos od i'
cado: la relacin de hechos notables y heroicos, cuyos autores fuesen delincuentes, he('h~
1
de una manera s ncilla y sin reflexiones 0
comentarios que le dieran apariencia de leC'
cin; el libro sera una serie de impresiones
saludables; el modo de impresionar ms es lo
que debe preocupar principalmente al autor,
que algn da le habr, asilo esperam0 3 .
Como existen teric')s (que pueden intlo 1r
en la prctica ) que con;::ideran la manera de
ser de los renados como exc!a , iva de ellos so'
los, convendr recordar que las simpatas eS'
tn en razn de las analogas y semejanzas; J~
indiferencia con que se pisa un gusano Y e
in ters q oe inspira un perro, tienen su origell

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l>OR DONA CONCEPC6N ARENAL

197

en la mayor diferencia que hay entre uno y


otro y el hombre, No slo las diferencias natUI'ales; las artificiales de clases muy marcadas, produce en ellas antipatas de una otra,
y simpatas cntre los indi,iuuos de ,una misllla: no hay, pUeS, nada de anormal en el maYor inters que inspira un penado lo ql.e se
tefiel'e un compaero de pena,
En los conocimientos cientficos artsticos,
si se le deja sealada lecci6n al preso, podr
aprenderla solo con poco auxilio; pero las
leCCiones morales, ni puede aprenderlas solo,
ni se le deben dar en forma de tales, sino,
antes bien disi mulndolas y en vol vindolas
cOlllo la pldora que contiene un t6nico amargo, Lo que ms necesita saber U1 hombre y
lo que menos sabe, es lo que, por lo comn,
Se averg'enza de ignorar: nO se resiente su
alll or propio porque le den lecciones de fsica
de qumica pero se cree humillado al recib'
,
lrlas de moral, y ms si aparecen como cargos porque pugnan con sus hechos.
Aunque toda instruccin es ampliacin, la
general aparece, y realmente tiene ms de

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19~

EL VISITADOR DEL PRESO

----------------------------------tt.dicin que la particular del penado, que, si dilata sus horizontes intelectuales, debe ser, ante
todo, modificadora de su modo de ser moral:
podr poco, podr mucho 6 no podr nada, pero
lo que pueda, debe dirigirse de manera que el
fin que principalmente se propong'a al ilustrar
sea mejO'J'ar.

Biblioteca Nacional de Colombia

OAPTULO XV
Los buenos presos.

s suelen llamarse en las prisiones los


reclusos sumisos que no infringen los
reglamentos ni dau que hacer los emPleados : stos dicen, tratndose de alguno de
ellos: Habr sido lo que quiera, pero aqu se
Porta bien.
. y este buen comportamiento, que es lo que
Importa y basta en la penitenciara, 3 ser
~na garanta segura al salir de ella y debe
Inspirar confianza al visitador? De ningn
lllodo. El delincuente puede ser buen preso:
Porque est resignado con la pena que se le
~ impuesto con justicia que reconoce, 6 con
lnjusticia que sufre con paciencia;

Biblioteca Nacional de Colombia

ZOO

EL VISITADOR DEI, PRESO

----_._--------

Porque es veterano en el delito, husped


frecuente de la prisi6n, y sa be acomodarse
ella, hacer todo el mal que pueda ocultar
sin molestar los empleados, para que no le
molesten;
Porque, sin ser reincidente, est preparada
sufrir las consecuencias del mal que hace
sin arrepentimiento ni rebelda;
Porque, con sumisi6n y complacencias hi~
p6critas, procura ventajas en la prisi6n yabr e'
via el plazo para salir de ella;
Porque es dbil, y habiendo sucumbido en
la lucha con la ley, no quiere emprender UD
nuevo combate;
Porquo es brutal indolente, y teniendo CU'
biertas sus necesidades materiales, se acorno~
da sin mucha dificultad al cautiverio .
t A cul de estas categora' pertenecer el
preso que el visitador quiere patrocinar~
Quin lo saue! Lo nico que se le puede advertir es que buen preso no significa dcli?,'
cuente cor?'cgido; que es muy comn que loS
grandes criminales sean buenos pre=,os si na
pertenecen la "Variedad rara de furiosos, que

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POR DOA CON CEPCIN ARENAL

20 [

--------.---------------------------Por lo comn deberan estar en un manicomio;


que la fcil aclimatacin en la crcel en la
penitenciara es sospechosa si no significa la
Conformidad de un nimo resignado; que hay
presos que desespera la prisin, refractarios
Su disciplina, bulliciosos, alborotadores, que
no san malos.
En una prisin de mujeres muy mal organizada y que hemos podido observar bien, las
grandes criminales eran todas buenas presas,
exceptuando una histrica, que debiera haber
ido un manicomio, y una joven, que intent
escaparse. Las rias, los alborotf)s, los desrdenes, eran siempre en la sala cO'J'?'eccional,
dOnde estaban las que haban cometido deli tos no graves, y veces tan leves, como
introducir de contrabando algunos kilos de
sal, etc.; en la sala donde estaban las homicidas, las en venena loras, las que tenan
largas condenas 6 perpetuas, ha bia orden y
seucio: toda aquella gente, en alto grado
Perversa, era gente formal.
En los presidios espaoles donde el principal elemento (no de orden, que se desconoce en

Biblioteca Nacional de Colombia

202

li:L VISITADOR DEL PRESO

-----------------------------------ellos, sino de lo que se llama disciplina) son loa


cabos de vara J stos, por 10 com6n, se eligell
entre los penados por delitos graves . Los rnO~
t.ivos de esta elecci6n podrn ser varios; pero
uno de ellos es sin duda cierta regularidad de
conducta, y aquellos malvados cuyas manos
tintas n sangre manejan las varas con que
martirizan y hasta matan sus compaeroS,
hall sido buenos presos.
Citamos estos hechos de las prisiones de
Espaa, porque donde estn mal organizadaS
se prestan ms al est16dio deZ naturaZ de los
delincuentes: dO:1de hay orden material J
moral, los malos presos son raros, en cierto
grado casi imposibles, y los buenos no se distinguen, por lo comn, con lineas tan deter~
minadas.
Sea cual fuere el sistema y orden de la prisi6n, creemos que el visitador nO debe fiarso
de los buenos presos ni desesperar de los maloS

Biblioteca Nacional de Colombia

OAPTULO XVI
Los reinc ident es.

l visitador ha de considerar la reincidencia bajo el punto de vista moral,


que no es siempre idntico al legal. Hay
tllahados cuyas maldades son legales ) 6 que
han ocultado las que persigu e la ley, y se preSentan como el que la infringe por primer a
\'ez aunque en realidad sean reincid entes, y
tlluchos que en calidad de tales se juzgan y
!le penan, delinquieron eu circuns tancias
qUe atenuan su culpa, 6 moralmente no lo han
COmetido y fueron perseguidos por desobedecer lo q ne no se deba mandar. Las legisla ciones de todos los pases, aun de los ms adelantados, no s610 mandan veces cuando de-

Biblioteca Nacional de Colombia

:04

EL VISITADOR DEL PRESO

----------------------------------ban abstenersp-, sino que en muchos casos


ordenan lu contrario de lo que en justicia pro'
ceda di:poner . Si los errores de la ley en
algunos casos, y de lo,; jueces que la aplican,
se aaden las iuir]uidacles de la mayora de las
prisiones ( 1), y si la injusticia es uno de 105
medios ms poderosos para hacer injustos, Y la
corrupci6n para corromper, resultar exacto
lo que alguno ha dicho: que las jJ1'isiones So~

fb1'icas de 1'einc-idencia.
Hay, pues, que considerar cuatro claMS de
reincidentes:
Los que el tribunal no calific6 de tales, y lo
son en realidad, moralmente considerados;
Los que han reincidido en cJlpa grave Y
con voluntad perversa, condenados ' la veZ
por la moral y r or la ley;
Los que han repetido acciones que no debla n
penarse, y son reincidentes legales, pero na
morales;
Los que han repetido hechos punibles, fer o
meGOS por culpa suya que por circunstancias
(1)

COll

ideraado las de lodos los pases.

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DO:::A CO , 'CEPCrN ARENAL

205

------------------e:Kteriores del medio social; y de la injusticia


al imponer la pena y sobre todo al aplicarla,
Los de las dos ltimas clases, podran llalllarse 'reincidentes a1'tijiciales.
Convendr que en el visitador no influya la
preocupacin vulgar de que los reincidentes
han llegado todos al ltimo grado de depravacin, y son absolutamente incorregibles : los
hay, en efecto, de grande obstinaci6n en el
lnal, pero otros son mC'jores que muchos penados por primera vez.
Los que hemos calificado de 1'etncidentes
morales nos parecen los ms difciles de col'regir; en paz por mucho tiempo COn el mundo y con la ley, no ha reaccionado sobre ellos
el contraste de su mal proceder con la bene'Valencia de que eran objeto; no los haba perSeguido el descrdito, ni rebajado la ignominia,
ni depravado la infJmi', ni desesperado el
dolor, y en me,lio de circunstancias tan favo rables para la enmienda no cscuch'lron vocee
interiores ms que para pedirle la hipocreSa medios de lograr la impunidad,
La prisin supone UD gran fraf'aso, que ell

Biblioteca Nacional de Colombia

:106

EL VISITADOR DEL PRESO

------------------------------------tal vez la nica brecha por donde se puede


penetrar en estos espritus calculadores
quienes por primera vez no ha salido bien el
hacer mal. Probablemente se acu,an de jnprevisin, de torpeza, de negligencia, de haber confiado desconfiado de quien no deban,
y hacen, en vez de examen de conciencia,
examen de inteligencia, y el propsito de
emplearla mejor para hacer dao sin recibirlo.
Sobre este punto vulnerable podrn dirigirse
los ataque" su obstinacin reprobada; la hipocre~a, que no fu armadura impenetrable,
no ser en adelante recurso eficaz ni aun posibie, una vez arrancado el disfraz con que se
encubran: ellos que eran amigos del sosiego,
ya no tienen ms cam ino para la paz que la
enmienda. El puro clculo (6 mejor dirarnos
impuro, en este caso como en otroii), no bastar tal vez, yaun poJra ser del todo ineficaz; adems, no hay nada tan incalcu,lable
como los giros del esprito , y los propsitos 'J
los procederes del calculador exclusi vo: ofrece
gran dificultad seguirle en el laberinto q oe
l sin saberlo ha formado, pero es preciso ha-

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCr6N ARENAL

207

'----------------------Cerle compre nder q ne DO saldr pro bablem ente


sin el auxilio de algn principio recto.
Cuando decimos calcula dor exclusi vo, no
entendemos absoluto " el reincidente moral,
Cuya hipocresa se bur16 por mucho tiempo de
la ley, puede someter sus procederes al clculo, sin que todo su espritu est sometido l:
cOlllo se ven avaros generosos para alguna
casa, tambi n puede haber calcula dores culpables, que reciban modificaciones bienhec horas, de afectos , de ideas y de creenci as: hay
que ver si con estos auxilia res se puede conseguir que no persevere en el mal, quien tiene
gran confianza en la direcci6n del inters
bien entendido.
Esta direcci6n se parece la que se impri~e con un tim6n de materia frgil y forma
ltnperfeta; puede bastar en aguas tranqui las,
llero le rompe el oleaje, quedando la nave
sin gobiernu; en la medida que apremi an las
Pasiones, los dolores , las inj usticias , las contrariedades, crece el peligro de no entend er
oier el inters , de modo que puede considel'rsele como un gna, que si no es siempr e

Biblioteca Nacional de Colombia

208

EL VISITADOR DEl. PRESO

-,---falaz, falta cllando ms :e necesita: tuuo esto,


6 lo ms que se pueda, convendra hacer cOInp render al reincidente moral.
Entre los reincidentes que la vez conden6
la moral y la ley, mucllos, en lluestrn.opijli6 n
la mayor parte, no hubi "flln reincidido, sin
el contagio de las prisiones, el anateUlfl. de
la opinin, las dificultades de vivir honrad,mente y la identidad analoga de las circun s'
tancias en que se vieron al recobrar la libel...
tad, COn a1 uellas e'} que COnSumarOn el de lito . Si la prisin es depravadora, el visitn dor
nO puede suprimir este elemento, pero puede
neutral izarlo con su influencia moral inte lectual, con el apoyo que preste el reclusa J
el mayor que le prometa cuando deje de serlo,
rrocuranuo que al salir se halle en condic iY
nes diferentes, opu"stas si es posibl", de cuuIl'
do entr6.
Entre los reincidentc~ artificiales, vctimas
de leyes injustas, del modo de aplicarh1sl
hay un gran nmero cuya enmienrla parece
fcil si se juzga por lo leve de la culpa, y ~ ull

por no b'l er CO:j1:,t

O ae::!

~q

en jJ:I:o h\

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA COl"CEPCN ARENAL

209

-~------

debiera ser penada, y que no obstante pueden


ser de los ms obstinados en el mal.
Los llamados delitos polticos, religiosos y
tnili tares, llevan la prisin hombres que no
lehflt':ln No:fa.r ('n ella, pel'O incnpn.cNI mu-

chos de resistir su" malas influencias; se desesperan 6 se abateu, y se hacen viciosos 6


PCI'\'crsos. Legisladores ciegos, leyes impa s
qUe suponen . los hombres moralmente invulllerables y no saben 6 proceden como si no lo
Supiesen, que en muchos, en muchsimos, el
equilib"io es inestable, y que veces basta un
1e\'e peso para inclinar la balanza del lado del
mal; ese peso, y no leve, le arrojan en forma
de pena impuesta y prisiones depra"adoras,
dOUde se entra honrado v se sale vicioso 6 delincuente, que es el ate;tado mayor que puede cometerse en nombre de la justicia y contra ella.
be estos reincidentes, los hay que, con aje110 auxilio, se vuel,en hacia las ideas y sentimientos lJ.ue tenan antes de ser vctimas de
la fuerza, pero hay otros muy difciles de modificar ; quedan aplanados y 'llO hay sujeto, 6
H

Biblioteca Nacional de Colombia

210

EL VISITADOR D E L PRESO

----------------------------exasperados, y el sujeto no escucha ms que


la voz del odio y la venganza. Si la. pena ha
durado poco, podr no haber impreso carc ~
ter, pero si se prolonga, error seraju~gar qu~
la enmienda sea fcil porque la culpa fue
leve, 6 no hubo culpa; son, veces, irrepa ra '
rabIes los estragos que hace la prisi6n en los
que no deberan estar en ella.
Con los penados por delitos de contrabando,
sucede algo parecido; el atentado legal JlO
suele ser tan grande, pero siempre es much ll
la injusticia, que an resalta mayor, porque
los contrabandistas de categ'ora, los que rea~
lizan ms pinges ganancias, lo hacen impu'
nemente, y tienen paral correr los riesgos d~l
negocio, lo que podra llamarse ca'J"ne de trtbltnal que compran barata, y sacrifican siD
misericordia. Este conjunto de injusticiaS
debe hacer verdaderos estragos en la moral de
hombres, rudos por lo comn, y que no re!l
en su condena ms que un caso de fuerza ma'
yor; no ser fcil hacerles comprender que
las leyes obligan en cOllciencia, cuando nO
mandan nada contra la conciencia, y que eS

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCIN ARENAL

211

'---------------------------------Un mal clculo el de los contrabandistas que


~an presidio, para enriquecer los que disfrutan en su casa comodidad impunidad, 6
en Competencia con los que tie!len de su parte la fuerza pblica que ellos tuvieron en
frente (1) .
Si estos delincuentes reinciden en el mismo
delito por que se los pen6 la primera vez, no
dejarn de ser honrados, pero lo temible y
frecueute es que la injusticia, el contagio, el
dolor y la ignominia, irriten, desesperen y
desmoralicen de modo, que se encenaguen en
el "icio 6 se lancen al delito los que no eran
CUlpables ni viciosos; en este caso, los ante
~edentes son una acusaci6n terrible contra
a ley, pero no una espranza de hallar facilidades para la enmienda.
Cuando el visitador se encuentra con rein~

Entre 108 papeles del abate lIumbourg, habia unas


perdido,
f-foros,
. '. en con t ra ban d Istas
'
"gente bonrada hasta qu e los convlrtlO
,d
ca eti Dcuenles ' la ley que hizo al Estado easforero; es un
80 Dotable ri\'l reincidencia artificial.
(1)

~Olta, lnteresanLsimas que por desgracia se han


e atva,s a. la reincidencia de 103 vendedores de

Biblioteca Nacional de Colombia

211

EL VISITADOR DEL PRESO

________ - ,11

cidentes de em briaguez, una, veinte, cien "e ~


ces (1), qu har'? Emplear su influencia Si
la tiene, 6 interesar quien pueda influir en 1[1
legislacin para que estos penados .ayan ()JJ
establecimiento especial y no presidio. Se !l~'
lIar la mxima dificultad si el delito y el ,,1'
11
cio, no s610 coinciden, sino que forman 0
todo al parecer homogneo, y se com penetr~O
de manera, que no se puede influir en una SIO
moditicar el otro.
Respecto los reincidentes pertinaces, pen'
samas lo mismo que escribamos al OongreSO
penitenciario internacional de San Peterabnrgo.

El .icio: he aqu la nota saliente, si Jlo j1


caracterstica de los que repetidamente reio~
ciden. Hay viciO$OS que no son criminales, )
. . l es que 110 son VIClOSOS,
. .
cnmwa
pero es raro
que 110 lo sean los reincidentes pertiuac es ,
su delito, afille al vicio confundido con ,

'St'S

(1) L'l embria,:"uez no sa p~oa hoy en muchos P~ e~


atrasajos, pero cree mos que con el tiempo se pooM
todos, sometindola un rgimen especial.

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPC iN Al\ENAL

23

"--- ---- --~toma su carcte r de obstinacin y tiende


~hacerse cl'uico. Todos sabemos cun difcil
~es que se corrija un vicioso , aun en las cir~cUnstancias ms favorables por su posicin
)Social, instruc ccin, aprecio pblico , sea 6
0.0 mel'ecido, medios de satisfac er gustos y
aficiones que puedan neutral izar y aun so;)breponerse sus tenden cias y gustos deprav"\'ado s , amor qne inspira y debe tener las
llersnas que deshon ra y aflige, y en fin, recibiendo toda clase de iufl'Jencias para que
~un hombre no se deje dominar por un apeti"to desordenado. Con todos estos elementos de
triunfo , el vicioso es casi siempre vencido ;
~era posible y tal vez fcil que hubier a cado,
)'P
. ero es muy difcil que se levante .
Esto, que todo el mundo sabe, demue stra
la dificultad de corregi r al delincu ente vicioSO, cuando el vicio entra como concau sa
~lloderosa, princip al tal Tez de su delito, y
l>ste particip a de la tenacid ad persist nte en
baatisfacer gustos depra,a dos. Adem s, cier)tos sentimi entos profundos esenciales la
b.Utnanidad de simpat a y compasin, la re

Biblioteca Nacional de Colombia

214

EL VISITADOR nJ>L PRESO

-----------------------------------)pugnancia 6 el horror que inspiran los g rao'


Je
des irreparab les males, y que son un d lq
.
.
para e 1 crimen,
no contienen
el "
VICIO oi el.
1
delito afine l. Ni la conciencia p blica 0
1a del delincuente, se sublevan contra el h8~
cho de pedir limosna, vagabundear , cootrJ.
venir la orden de residir en este 6 el otrO
. t ro d uClr
. una mercanCla
, Slll
. pa t:>O'M
1uoO'ar, 10
.
do
derechos, cometer hurtos, etc ., etc., de 1110
q ue el delito leve, afine al vicio, no tiene
tampoco el freno del horror que inspira J
puede con mayor facilidad convertirse eIl eS'
tado permanente.)
o
Esta nos parece la triste realidad que J)
hemos querido dejar de comunicar al visita'
dar , falto de experiencia, para que no sO sor;
prenda y se desanime, y aun sea inducida.
. fluir
error, suponiendo que, si no puede IV .
para el bien en los que han cometido de!l~
lll
tos leves, menos influir en grandes del
cuentes. Cuando stos no son viciosoS I J'
. al e5,
aparte de algunos monstruos escepc loo <
ae
el de1it<:l grave como ms preternatnra l , ,
connaturaliza con ms dificultad en el bo!ll

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCI6N ARENAL

215

-----------------------------------bre para convertirse en estado permanente,


de donde, nue-tro parecer, se deduce que el
visitador no debe esperar mucho, siempre
que el delito sea leve, ni desesperar porque
sea grave.
Hasta qu punto el reincidente se ha connaturalizado con el delito'? No es posible saberlo si, para corregirle, no se han empleado
todos los medios adecuados, lo cual suceder
POr excepci6n rara, porque aun euponiendo
que as se hiciera en la peni tenciara, al salir
de ella puede haberse hallado en circunstancias propias para que no perseverase en el bien.
Por regla general, muy general, considerando las prisiones, las leyes y las sociedades de
todo el mundo, hay 6 puede haber una gran
Cornplicidad social en la reincidencia; apartndola disminuyndola, es probable que el
reincidente se corrija, y de ningn modo debe
admitirse que el hecho de no haberse corregido pruebe que sea incorregible: el visitado r , bajo la fe de loe jueces, no puede imponerle e ta perpetua cadena moral.
y de que un hombre no se enmiende en el

Biblioteca Nacional de Colombia

216

EL VISITADOR DEL PRESO

------------------------------------concepto legal de la palabra, puede concluil'~


se que no se modifique en sentido del bien~
No lo creemos, y antes DOS parece que, salvO
excepciones, el visitador caritativo y perse~
verante, puede estar seguro de que su influe n'
cia ser mayor 6 menor, pero nunca nul3.;
que si no co'rregido, por lo menos mejO'J'ado
quedar el preso que visite, y tendr el con~
suelo de decir; Ese hombre no es buenO,
pero no es tan malo como era antes de que yO
le visitase. Al que le parezca la ventaja nula
y el consuelo vano, no entiende las ventajaS
y los consuelos como los entendemos.

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CAPTULO XVII
Los condenados penas perpetuas.

e dice extin(J1ti1' una pena, porque en


efecto, se va extiuguiendo hora por hora,
da por da, hasta que llega al de la libertad del penado, pero hay algunos cuya
Pena es inextinguible, porque no acaba sino
cOn la vida, y se llama perpetua. Los que la
Sufren, , estarn desesperados? As lo supondrn tal vez lo' que no tengan experiencia 6
110 hayan reflexionado bastante.
En lo espiritual como en lo material, el
hOlllbre tiene un gran poder de adaptacin,
qUe sin ir la penitenciara puede observarse
eU. personas cuya situaci6n parece la ms
}:lropia para desesperarlos, y, no obstante, no

Biblioteca Nacional de Colombia

lIS

EL VISITADOR DEL PRESO

------------------------------------se desesperan y se resignan y hasta tienen


sus goces.
Lo ms parecido la reclusin penal, eS 13
impuesta por la enfermedan; no tiene 13
amargura punzaute de ser obra del que la SU'
fre, imposicin forzosa de los hombres, pero
en cambio suele ir acompaada de doloreS 6
de imposibilidad que el condenado pena per'
petua no tiene, puede no tener. ParalticOS,
imposibilitados, valetudinarios por vejez por
enfermedad, en general, no slo se resignan,
sino que cuando el dolor no los mortifica, tje'
nen sus entretenimientos, sus satisfaccioneS
y sus goces. Cmo un joven fuerte y acti\'O,
comprender la resignacin del viejo que nO
puede moverse de una silla'? Y no obstante,
el viejo se resigna, y aun se distrae, goza, J
lo que parece imposible yen algunos caEOS eS
cierto, tiene una igualdad de n imo, u~3
calma, una placidez de espritu, es ms dl'
choso, en fin, que algn joven que le coIIlpa
3
dece y dice que se pegara II n tiro si se vier
reducido semejante estado.
Debe tenerse adems en cuenta, que loS

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCIN ARENAL

21 9

condenados penas perpetuas, son por lo cotnn grandes criminales, poco sensibles por
Consiguiente, y algo de la dureza que han tenido para los dems parecen conservar para
si, con un modo de ser que arrostra las consecuencias del mal que han hecho.
Nada tiene, pues, de preternatural, sino de
tnuy conforme la naturaleza humana, que
los condenados penas perpetuas se adapten,
sin desesperarse, una situaci6n que primera vista parece desesperada. Cuando estn solos 6 mal acompaados, y no tienen en s poderosos recursos psq uicos, esta adaptacin no
es ms que el instinto de la vida que se agarra
ella, sea como fuere, y no hay que equivocarla con la resignaci6n, con la conformidad
por motivos razonados 6 sentidos que no son el
impulso del instinto 6 la laxitud del cansancio.
Elevar la adaptaci6n 6 resig'naci6n, tal debe
Ser el objeto del visitador, en todos Jos casos,
pero muy principalmente en aqullos en que
la esperanza es muy vaga 6 no existe, y el
porveuir no aparece ms que COmo una continuaci6n del presente desdichado.

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220

EL VISITADOR DEL PRESO

------------------------------------Para convertir en resignacin la adaptacin,


DO se ha de prescindir de los elementos de sta,
sino por el contral'o, aprovecharlos cuidadosamente. Al tratar de ejercer influencia sobre un
hombl'e, no debe hacerse caso omiso de ninguna de las fuerzas que hay en l, sea para
emplearlas como auxiliares para combatirlas como enemigas: as, pues, el instinto de
la vida yel de huir del dolor sern dos puntoS
de apoyo segurJs, y qua slo por excepci6 n
faltan en los suicidas los locos furiosos.
Los sistemas penitenciarios, los reg'larn en tos de las prisiones, las personas caritativas
que los visitan, se proponen influir en el nimo del penado, y perfeccionarle como trabajador, para que al recobrar la libertad tenga
medios y deseo de vinr honradamente. y res:
pecto al que est para siempre recluido . que
fin puede proponerse el sistema penitenciari~,
el reglamento de la prisin, y quien por car1 da'i la visita? E te fin variar mucho segn
las creencias que cada uno tuviere la falta
de ellas.
El recluido para siempre, que cree en otra
Biblioteca Nacional de Colombia

POR DO~A CONCEPCIN ARENAL

221

.. _ - - ---- --_.- - - - - - - - "ida, puede y debe prepararse en sta; la pena


es 01 castigo merecido, la debida expiacin
que, sufl'iclacon nimo resignado, alcanzar
el perdn, y despus de una existencia culpable, desdichada y perecedera, llegar la
que no perece y donde no h::ty pecados ni penas. El que tenga esta fe tondr esperanza, un
fin en est:1. vida, prepararse para la otra 1 y podra repetir de corazn:
'i. Qu importan las puertas
con 11 a ve y cerroj os ,
si veu nuestros oj 'lS
las del cielo abiertas?J

Entre las mujeres aun tan criminales como


Suelen serlo las penadas perpetuamente, no
es raro que se conserven las creencias religiosas; pero sern meuos frecuentes y ms tibias
en los hombres que han cometido grandes crtnenes; si no son enteramente descredos: suelen tener una fe vag'a, una c"peranza confusa
y tal vez miedo si ven de cerca la mucrte,
pero mientras gozan de la pleDitud de la vida
!lo piensan en la otra, por regla gencral , que

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222

EL

YISITADO~

DEL PRESO

------------------------------------tendr sin duda excepciones. Tal como sea en


grado y forma la creencia en otra vida puede
auxiliar p~ra que se resignen en sta lo::; cou~
denados prisin perpetua; decimos puede,
porque no siempre es as en realidad; se "V'e ll
personas creyentes desesperadas y suicidaS'
que se encomiendan Dios autes de morir;
sin llegar estos extremos, podemos obser"V'ar
que la realidad del presente se impone, y
quiere vivir aqu, quien espera ver en otrO
mundo al ser que am con pasin en ste J
muriendo hizo imposible toda felicidad: el penado que, como ser moralmente dbil, se iru~
presiona mucho del hoy y poco del maauil,
ver ms confusas las perspectivas de ultra~
tumba.
Aun prescindiendo de otra vida, el penado
. te
com prender que, para hacer menos trIS
sta, le con,iene resignarse la prisin per~
petua, porque la rebella no lograra ms que
hacerla ms dura; si se muestra sumisa y tr a '
baja lo que sabe y aprende 10 qne puede; si e~,
en uua palabra, lo que se llama ouel& preso,
puede contar con la benevolencia de los que

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCIN ARENAL

223

'---------------------------------le custodian y con dulcificar las amarguras de

Su triste suerte; el visitador le auxiliar moral, intelectual y materialmente en cuanto lo


consientan los reglamentos.
A.u~que se prescinda de una vida futura y
de lo que sufra en sta el condenado pena
Perpetua, no es indiferente para la sociedad
qUe est resignado se desespere, que sea un
trabajador pacfico y til una carga revoltosa que d mal ejemplo y tal vez que sacrifiqUe algn empleado con el seguro de la imPunidad de quien no tiene nada que temer.
El trabajo debe procurarse que sea lo ms
absorbente posible de las facultades mentales, porque cuando en este sentido es intenso,
tiene algo de comn con el sueo, y trabajar
corno dormir es olvidar; que olvide cuanto le
sea dado el que no puede refugiarse ni en el
reCuerdo ni en la esperanza. Entiudase que
trabajo absorbente no quiere decir a1'ltJllado'}', sustitucin hipcrita de la pena de muerte, rns cruel que ella y que multiplica los torlllentos y los verdugos.
El visitador no experimentado supondr tal

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224

EL VISITADOR DEL PRESO

-------------------------------------vez que los condenados prisin perpetua llevan en la pena su clasificacin y que aUll
cuando sus crmenes varcu, su maldad es
equivalente; tal suposici6n, si la hicere, pO
sera exacta. De que la pena de muerte se ha
abolido en algunos pases, se impone pocas
'le
veces y se ejecuta menos en otros, resulta q'
sufren condenas rerpetuas, lo mismo los CO W
denados pena capital, que los que anteriormente lo haban sido la inmediata, y que se
encuentran legalmente confundidas las roa raralidades ms diversas, desde el bom bre I100
do quien el feroz cdigo militar conden 6
cadena perpetua, hasta el monstruo q oe oh-tuvo indulto, 6 no le necesit6 por falta de
, ro Oprue ba, por cualquiera otra razn o
ti,o.
1
Entre los condenados penas rerpetuas" ~
visitador tendr que corrcu-ir la clasificaclO!l
~
!los
legal, y hacer una moral; si hay entre e
penanos por delitos mi litares y poltieoS, eS
posible que encuentre hombres esencialrnepte
0
honrados, y aunq ue de esta clase no loS 11 biere siempre hallar:

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPC6N ARENAL

225

-----------------------------Delincuentes que conservan sentimientos


humanos',
Criminales empedernidos poco accesibles
las benficas influencias;
y verdaderos monstruos, respecto de los
Cuales, si no siempre una verdad, es siempre
lln consuelo el pensar que estn !ccos.
Suelen pertenecer esta ltima clase aquellos cuya crueldad ha sido excitada 6 acompaada por la lujuria; el visitador que logre
tl:J.odificarlos algo en sentido del bien, grande
S difcil obra llevar cabo.
Con personas que ya no pueden hacer mal
en el mundo, si no intentan hacerlo en la pri sin, de ben suavizarse algo los rigores de la
disciplina'? Creemos que s.
En una prisin de mujeres se mand un da
las penadas desprjar el patio; In. orden se
cumpla, como todas, con ms ruido que pri~a, pero se cumpla al fin, menos por una')
Cuantas presas, que, 6 no se movan, 6 lo hacan
tan lentamente que sin resistir, no parecan
ll1uy dispuestas obedecer, sin que nadie les
inquietase. Y aquplhs'? ~ -dijimos, sealan15

Biblioteca Nacional de Colombia

2:16

M. VISITAD OIl DEL PRESO

-------------------------------------do al grupo y dirigindonos una celadora (1)


de las que con lengua je menos correcto y ademanes cClrre3pondielltes haba amenazado mS
las morosas.-~Aquellas-contest6-son las

de cadena perpetua.)) Y no dijo ms, y fu


bastant e.
s
Es de suponer y de desear que la Admini traci6n no sea ms dura que una mujer delincuente.
(1)

Penada.

Biblioteca Nacional de Colombia

OAPITULO XVIII
Las mujeres.

ste captulo ser ms breve de lo que


tal vez alguno suponga que debiera ser,
pero lo que hemos dicho respecto al
hombre penado nos parece aplicable la mujer, teniendo por un error, en la prisin como
fuera de ella, establecer entre el espritu del
hombre y el de la mujer diferencias esenciales cuando las que existen (en los casos en que
e~isten) son no de calidad, sino de cantidad.
Se dice y se repite, qce cuando una mujer
llega ser criminal, es peor que ningn
hombre; no es cierto, porque ninguna supera
en maldad los grandes malvados, yes muy
rara la que llega hasta donde van muchos de

Biblioteca Nacional de Colombia

22~

EL VISITADOR DEL PRESO

eUos. Lo que hay es que, en el juicio, influye


la impresin, y como es peor la que produce
una mujer que un hombre sanguinario, apreciamos el grado de maldad por el horror que
inspira. Hay en las prisiones mujeres que han
cometido grandes crmenes, pero en general,
la mujer iufringe mucho menos las leyes, na
tan gravemente como el hombre, y reincide
con menor frecuencia. Las costumbres, las
leyes, el gnero de vida, la naturaleza miSma, concentran en la familia la vida de la
mujer, y como es consiguiente, donde vive
peca 6 merece; sus virtudes son domsticas,
y con frecuencia sus grandes crmenes tambin; esta circunstancia puede contribuir
que aparezcan ms graves, sin que lo sean eJl
realidad. Por una mujer que mata su marido, hay mur.has que el marido asesina; as,
pues, la mujer criminal podr ser ms repulsiva,perono peor qu" el hombre, y alju Z garla, no debemos aadir la monstruosidad
del crimen la del sexo.
Tratndose de delit{)s graves, y en igualdad de circum:tanciac;. y aun en las m~ dt>=

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DONA COl\CEPCN A!I.&NAL

:ug

ventajosas, la mujer reincide menos que el


hombre, y si en ella el delito es ms preternatural, la enmienda parece que no ha de ser
tan llificultosa, y no lo sera por lo comn, si
se empleasen medios adecuados para conseguirla.
Uno de estos medios i, quin lo ignora ~ , es
la religin que tiene en la mujer mucha ms
influencia que en el hombre, pero cuyo poder
no hay que exagerar, pJrque religiosa era
cuando delinqui, y sin dejar de serlo podr
volver delinquir. La religin puede tener
races profundas, tan profundas que lleguen
lo ms hondo del alma, y ser impotente para
vencer la mala tentacin; la mayor parte de
las pecadoras, y aun de las grandes pecadoras, no son impas, al menos con impiedad
persistente, y ni dejan de creer, ni dejan de
pecar.
Conviene tenerlo presente para no hacerse
la ilusiu dl' que una delincuente est regene
rada porque confiese su culpa, porque la. llore,
porque se encomiendo Dios y sea asidua
las prcticas religiosas y devota ferviente;

Biblioteca Nacional de Colombia

130

i;L YllilT ADOR DEL Pl\;O

------------------------------------aunque su arrepentimiento sea sincero, su eOmicnda no es segura.


La mujer es ms religiosa, ms docil, ms
sufrida, ms sensible, ms impresionable,
ms tmida y ms susceptible de ser influida
por la opini6n 6 por otra energa mayor que
la suya; as es, en general, sin que por esO
deje dc haber casos en que el hombre la supere en una 6 muchas de estas cualida.de~.

Tenemos por un error la di visi6n espiritoa.l


esencial de los sexos, pero la mayor energa
de ciertos elementos puede establecer preponderancias que se debern apreciar como aus: i liares 6 como obstculos.
La religi6n no debe degenerar en fanatismO
supersticioso, iracundo, falseador de la moral
que por amor de Dios odia los q ne le in'Vocan de otro modo; amor que inspira odio nO
es verdadero, ni los grande pecados se borran
con palabras, ni las virtudes se suplen con ceremonias.
La resignaci6n, tan necesaria, tan sublime,
no debe degenerar en apata, incapaz de reac '

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONC]PC'N ARIlNAL

23'

cin contra el surrimiento para buscar el posible remedio.


La docilidad no ha de ser ciego servilismo,
sino razonable obediencia.
La sensibilidad ha de procurar equilibrarse
con la razn, con el tra bajo, con distraccines
adecuadas, para que no se convierta en movimiento perturbador acces') patolgico.
La timid<lz no ha de ser aquella cobarda
que hace ridculos impotentes para el bien
cuando halla alguna re,istencia.
La impresionabilidad no ha de convertirse
en veleidosa inconstancia, que, como una veleta, da vueltas impulso del acontecimient~
prspero adverso, del consejo bueno malo.
El debido respeto la opinin justa ha de
ser freno que contenga, no dogal que ahogue.
Cuando facilita la culpa, dificulta la enmienda no cree en ella, el arrepentido tiene derecho degpreciar la opinin, acusarla, y
hasta donde sus fuerzas alcaucen, combatirla.
La" mujeres tipnen en mR alto grado cna.lidades que las hacen accesibles al buen ca u-

Biblioteca Nacional de Colombia

232

EL VISITADOR D1;;L PREiO

------------------------------------sejo, la buena direcci6n; pero veces direc'


ci6n y consejo se encuentran en una especie
de vaco moral, en que la voz no suella ni la
fuerza halla punto de apoyo. Los delincuentes
son temidos 6 despreciados; las m lljel'eS, eU
general, pertenecen esta ltima categora,
solamente que por raz6n (es decir, por motivo)
ele su sexo inspiran mayor desprecio: este des'
precio las abate, las abruma, veces las auquila, inoculndose de modo que llegan des'
preciarse s mismas; y si no son prostitutas,
pueden considerarse como tales para la enmienda por su abyecci6n y falta de resorte
moral. Estas mujeres, que verdaderamente
carecen de sexo, porque carecen de personalidad, no son obra de la naturaleza, sino UO
pl'Oducto de la sociedad y como el espejo eO
que puede contemplar sus errores y sus vicios:
el mundo aparta los ojos y se re, las personas
caritativas fijan en l la vista y lloran,
Entre estas mujeres, muralmente aniquiladas por su culpa y por la del mundo, estll
hs incurables; pero no son, ni con mucho, todas las rue primera vista lo pal'cceu; el ri-

Biblioteca Nacional de Colombia

POR !lOA CONCEPCiN ARENAL

233

nismo, esa fanfarronera del vicio, no sie1'hpre


es desafo y mofa de la virtud, sino el ruido
de carcajadas para ahogar doloridas yoces interiores, el canto del que tiene miedo, y mie do tienen muchas veces de penetral' en el
fondo de su alma, porque instintivamente
comprenden que, apenas dejen de reirse, llorarn.
Entre los delincuentes de malas costumbres, ~ de cules se puede esperar 6 se debe
desesperar'? No creemos que puede darse regla
~egura para una clasificacin, obra de experiencia y dd paciencia en alto grado necesaria.
No hay que escandalizarse de las obscenidade:; ni de las bla.;femias, poq ne sera moti~o para que S8 repitiel'an; como los nios,
tienen gusto especial en las travesuras que
in.Spiran miedo. Los cnicos se divierten en
Qsustar la gente honrada con su lenguaje
soez; es la debili.lad, hacindose la ilusi6n de
qUe e' fuerte.
CJando el cnico ve que no bace efecto, deja
~le serlo 6 lo es eu menor grado, yen Ulla m u,I~r desleng'uada q uc modifica su manera de

Biblioteca Nacional de Colombia

234

IN.. VISITAD OR DIIL PRZSG

--------------------..----------------expresa rse, este cambio es indicio de otro e1J.


el modo de pensar 6 de sentir; aunque baya
pasado del cinismo la hipocre sa, la bipo'
cresa misma es un progre so, tan atrs se h~'
ll11
Han estas desven turadas criatur as en el ca no del bien.
Las ostenta ciones del cinismo carecen de
atracti vo si no hay escud alo; y como para el
escndalo se necesit a auditorio, la reclusa e1J.
una celda, por ms corrom pida que est, es
a
raro que se exprese de prop6sito de una !1l nera indecen te: decimos de propsito, porque
sin el de ofender ni ostf'nta r abyecc in puede
de
revelar la en su lengua je por la costumbre -60
1
hl).blar mal. De todos modos, es una excepe UO
muy rara, al menOs en Espaa , la presa (a
muy corrompida) que responda desvergonzada.
la v:itadora que la habla compas iva: est~
monstruaso contras te se ve ms bien en cierto.
hospitales que en las pri:;iones.
Siempr e tiene grande importa ncia saber loS
anteced entes de un penado ; pero si eS u~~
mujer, y e -ta mujer es yiciosa, importa ano
ms inve3ti gar cul fu el camino de SU pe)"

Biblioteca Nacional de Colombia

POli.

noi

CONCa p CIN AlI.NAL

235

- - --dici6n. j Qu diferencia entre la que espontneamen te deja sus padres honrados, que cubre de verg'enza y de dolor; la que cede la
Seduccin de un hambre quien ama, que
la engaa y la abandona; la qu e , arrastrada
Por la miseria, busca el pan en la ignominia;
la que nia se ve aprisionada en la red criminal, con que la codicia envuelve la inocencia desamparada para entreg.lrsela la luj uria; la que, creyndola honrada, entra en una
de esas casas sobre cuya puerta deberan grabarse las palabras que Dante pone en la del
infierno!
El camino seguido por la preiia que ha Heg'ado ser muj er perdida, puede ind icar la maYor menor probabilidad de que no vuelva
l: cualquiera que haya sido, tuviese ms 6
luenos parte la adversa fortuna la perversa
ndole, el mal pueue ser tan grave que dej e poca
esperanza de remedio, pero, en general, no son
'an desesperados los casos en. que la inici ti va
llerturbadora vino de fuera como aquellos en
qlle sali6 de dentro.
Para la regeneraci6n de la presa deshonesta

Biblioteca Nacional de Colombia

:136

SL VISITADOR DEL PR.ESG

-----------------------------------el principal obstculo no es el delito, sino el


vicio; no es el impulso fuerte perturbador sinO
la debilidad dela resi'3tencia, la aton~: el ma'
rasmo, la falta de re!lortcs y ele puatos de apo'
l1n
ya; es en lo moral, lo que en lo fsico es: preS
los mdic03 al det'r de un enfel'mo que l~O
hay Slf,jeto. Al observador atento, lo qUG m~S
le llama la atencin, no es la falta de moral!'
adad, sino de personalidad, y el problema P .
rece menos de dirigir que de reltacer un;!
persona,
Contra semejante anemia deben emplearse
todos los tnicos religiosos, morales, intelectuales, y el trabajo y la distracci6n, y el cOP'
d sS
suelo y el ejemplo, dando en muy cortas o.
51'
todo lo que necesite, esfuerzo para la a
milaci6n,
La religin ha de ser esperanza; la mor111 JJ~
ha de tener ms que una severidad relatiV-ai a
la inteligencia no se le deben exigir g'rapde~
. e).esfuerzos; el trabajo no ha de abrumar, pI !5
citar las distracciones, y para decirlo m
JIJJV
br@vemente, ejercitar Irt !1lel'za ecolwlil

dola.

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPC6N ARENAL

237

-----------------------------------Cuando estas pecadoras quieren trabajar y


saben discurrir lo necesario para dirigirse en
el mundo, probablemente se han sal vado, pero
en este remedio est la gran dificultad; porqUe han perdido el gusto del trabajo y la brjUla de la vida_ Muchas veces su regeneraci6n podra llamarse condicional, porque neCesita, para prevalecer, un medio apropiado,
y no resiste las tentaciones y las excitaCiones mundailas.
Con ser tan mala la condici6n social del
hombre que sale de presidio, la ue la mujer es
infinitamente peor: ms despreciada que l es
tambin ms tentada; l tiene que pagar el
licio, ella le cobra; su arrepentimiento, 6 no se
cree, 6 no parece capaz de lavar su mancha,
tal Vez no halla pan sino en vuelto en ig-nomilla, y come y se hunde para siempre: los que
Obtienen en la vida placenteras ,ictorias, la
acusan, ignorando que hay ms mrito en
las resistencias insuficientes de muchas derrotas que en 1m; fciles triunfos.
La mujer de bilitada por los des6rdenes, vctima de una sociedad que la incita al mal y

Biblioteca Nacional de Colombia

138

EL VISITADOR D!!L PRESO

------------------------------~

la castiga por haberlo hecho, y cuando ha SU'


frido la pena la vuelve iucitar para que cometa llueva cu1pa, caor otra vez, ~i la cari'
dad no le alarga la mauo y la Eostiene al salir
de la prisin, aunque all haya procurado
ilustrarla y fortalecerla: en estos casos, espe'
cialmente, sin el patronato, la visita de poco
servir,
Exceptuando las mujeres de costumbres depravadas que oponen dificultades especiales,
creemos que la visitadora de una prisin telldr menos obstculos q 116 vencer que el visitador. Ser muy raro que la penada sospeche
de la buena voluntad de la seora que la "isi~
ta, y aunque no sea sincera con ella, nO sera
desconfiada ni suspicaz. La confianza que
cue3ta veces tato trabajo inspirar al ho lll '
bre, se obtiene de la mujer espontnearn cote
por regla general.
La religin se .. ms eficaz, no s6lo porq~e
la pl'esa sea ms accesible su influencia, SIno porque la visitadora lo es tambin; la. Or<l'
ci6n pued-e unir estas dos mujeres que tao'
tas co as : eparau, y no se sabe cunto io'

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1'011. DOA CONCPC(~ AII.KNAL

2311

------ ------ ------ ------ ------ -----fluye para todo el unirse ntimam ente para
algo.
El hbito de sufrir ms comn en la mujer,
y Su mayor pacienc ia y do.::i1id Id, la predispollen la resigna cin, y con ella la calma
llecesaria para que el espritu reciba influencias bienhec horas que dificult a imposib ilita
la rebeldfa. Esta ventaja es de la mayor importancia, porque en el tumulto de la desesPeracin, 6 no se oye, 6 se olvida 6 se despre cia: todo el que aconse ja, supone y necesit a
cierta quietud en el nimo para escuch ar
el buen consejo, formar el buen propsito, abrir
el COrazn la esperan za y no malgas tar la
energa en esfuerzos intiles contra la indes
trUctible realida d.
Esta realida d exterio r que la presa acepta,
Puede ser modificada interior men te por recuero
dos y esperanzas; por sentimi entos que el delito no extingu e, y alguno s que el dolor aviva,
Porque el dolor cuando no se convier te en verdugo es un grau maestro . i Cuntos errores
cOm bate, cunta s verdades evidenc ia, cunta s
ilusiones desvan ece, cmo pone de manifiesto

Biblioteca Nacional de Colombia

240

---

EL \'!SITADOR DEL PRES'

la nada de cosas que parecan taut todo, J


revela debilidades y fuerzas que eran descoDo'
cidas! Pero esto lo hace el dolor resig uado
frecuente en la mujer desdichada: la naturaleza que le ha dicho sufrirs 'ms le ha dado
mayor aptitud para el sufrimiento, y que este
sea consecuencia de la desgracia 6 de la culpa, conserva siempre su predisposici6n natu"
ral resignarse con l.
Los lazos que la unen la familia, si na loS
ha roto el delito, son tan fuertes en la roujer~
que veces no los rompe en su coraz6n o~
el crimen, ni el cautiverio, ni el desprecio, pi
laignominia, ni nada, yen medio de aqu e1l3
podredumbre moral hay sentimientos puros,
como el amor filial y maternal sobre todo,
que pueden senil' de palanca para mover 13
inercia de su espritu.
La impresionabilidad y la sensibilidad que,
desbordadas 6 mal dirig'idas, han sido tal veZ
causa de grandes extravos, pueden ser uP' elemento de correccin, porque ninguna cosa la
dificulta tanto como la insemibilidad de uO
nimo pmppoprnido. imnenetra hlf' : el error ~.

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POIt DOA CONc;pcr6N ARENAL

:l41

el extravo parecen all incrustados, ms, inCorporados al espritu, formando un todo con
l; esta situaci6n de nimo es rara en la mujer, accesible por lo comn las manifestaciones bienhechoras; podrn ser ms 6 menos
eficaces, y aun no tener eficacia alguna, pero
no se les cierra el paso, y lo primero que neCesitan ea entrar.
La raz6n es la raz6n respecto todos; do!! y
y dos son cuatro para el hombre como para la
tnujer, y sera absurdo, al querer persuadi'rla,
emplear raciocinios aplicables ella sola, y
tener una l6gica masculin~ y otra femenina.
Pero una prisin no es una academia; la raz6n
no va directa al discureo ; halla pasiones, vicios, obstculos de muchos gneros, y al procurar venca-Ios, es cnando puede recurrirse
!l1s al sentimiento tratndose de la m ujer, y
como si dijramos servirse del coraz6n para
entrar en la cabeza; pero en la cabeza hay
que penetrar, no lo olvidemos: el impulso
Puede auxiliar, no su piir la persuasin, y las
resoluciones en que el entendimiento no toma
parte e;tu merced de cualquier fuel za per16

Biblioteca Nacional de Colombia

'42

ItL VISITAD OR DEL PltESO

-----------------------------------turbado ra. Las delincuentes no son filsofas ni


doctora s, ya lo sabemos; pero, en general,
tienen la raz6n que basta pra que comprendan las cosas necesa rias, y eu toJo caso debe
enserseles lo que puedan y les CO .lveoga.
aprender. La enmienda por el solo sentimiento es posible; pero, eu genera l, no ser slida,
y estar sujeta las interm itencia s, las "eleidade s, los extravos de todo lo que nO e~
razonado. , Que se dira de un genera l que, al
frente de un enemig o poderoso, en vez de combatirle con todas las fuerzas de que dispone,
llevase al combat e s6lo una parte, dejando el
resto en la inaccin ~ Pues esto hacen los que
procuran la enmienda de una delincu ente recurrien do s610 al sentim iento, cuando deben
emplearse ( i Y ojal que sean sullcien tes!) todas sus facultades.
ei
Basta que la presa rece'? , Basta que aru .
No: rezando y amando ha delinquido, probablemen te porque discurri6 poco 6 discurri
, ha"
mal, y para que no vuelva delinquir ,"
que procurar, no la mutilac i6n, sino la pleniste
tud Je todas las facultades que pueden 5O -

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POI\. DOA CONCEPCIN ARENAL

l4S

------------------------------------ner SU equilibrio moral. i,Quin que ha obser\'ado mujeres arrepentidas no las ha visto
reincidir por no tener ms apoyo que el senttniento, cuando les falt una razn que sullies e la suya, casi atrofiada en la inaccin
y en la ignorancia?
Se trata de dar al preso el gnero de instruccin que le conviene; y la presa no se
la instruir. ms que en las labores de su sexo'!
Sera grave error, y la visitadora procurar
ensearla, hasta donde las circunstancias lo
Consientan, cuanto pueda fortalecer su alma,
Porque en la mujer, lo mismo que en el hombre, no hay nada bueno slido, sino aquello
qUe hau contribuido . formar todas las facul
tades de su espritu.
Si . la mujer honrada se la tenia en tan
lloco, cmo haba de darse importancia la
lllujer delincuente? Menos temida que el hombre por su menor nmero y maldad, ha estado
tns abandonada, en trminos . de que de los
Progresos de la ciencia penitenciaria pocos y
en Contados pai;es llf'gaban en la prcti~a .
ella.

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----------------------------------Hemos visto con verdadera satisfaccin una


seal de pl'ogreso, hecha desde esas cimaS in'
telectuales y sociales, donde las luces que se
encienden se ven de muy lejos. El Oonsejo de
la Sociedad General de Prisiones (francesa),
queriendo contribuir que el futuro CongreSO
penitenciario internacional de Pars se prepare de un modo slido, metdico y brillante, ha
tomado una iniciativa laudable, porque, sin
perjuicio de tratar las cuestiones que seale la
comisin permanente de Berna, presentar al
Congreso un vasto inventario de las institucio'
nes y de los establecimientos penitenciariOs
franceses. Con este objeto ha constituido ochO
comisiones, que se dividen el trabajo, tratando
las diferentes cuestiones que suscita la teora
y la prctica de la aplicacin de las penas.
Entre estas comisiones hay una que se ocupa
o
r exclusivamente de la mujer; y esta inn '
U
vaci6n es un ttulo ms que aadir los Ill chos que la Sociedad General de PrisO?lCS
tiene, al respeto de los pensadores y la gratitud de los encarcelados.
Bien s~r que la visitadora de la presa nO S8

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONC~PCI6N ARHNAL

~45

halle contagiada por el desdn que muchos


hombres inspiran las personas del otro sexo,
bajo el punto de vista intelectual; bien ser
que procure ilustrar la reclusa: pesar de
todo lo que pesa sobre ella y la abruma, es un
Ser racional y sensible, y nosotros tendramos
esta regla: ni todo por razn, ni nada sin razn.

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CAPTULO XIX
Deben hacerse regalos los presos?

uando lo consientan los reglamentos y


lo permitan los jefes de la prisin, el visitador har algn regalo al preso? Una
severidad muy austera responde nl'gatiYamente, alegando que el inters estimular la
hipocresa, y que el visitador ser bien recibido, por los objetos, no por los consejos que
puede dar.
El preso recibe por inters, no por abnegacin, al visitador; ste lo sabe, pero debe saber tambin que as es recibido en todos los
casos donde no es amado, es decir, casi siempre; la mayor parte de las visitas son tan in-

Biblioteca Nacional de Colombia

l",!)

BL TtSITADOR D&L

PRIilS()
_ . ~--

ignificantes, que las sustituyen oien uU pedacito de cartulina con el no m bre del que los
tlaco, y aun con frecuencia agloada no eJ1Con~
trar en casa aq ueUos quienes se ha ido a
ver, haber salido, si eUoil vielleno Estas visitas de frmula son muchas veces interesa.das; se va ver fulano porq ua puede ser
til 6 perjudicial; zutano porque su trato ha"
laga la \'anidad, y en general porque nO C07b'Oiene aislarse, de manera que el visitador que
no se haga ilusiones comprender q.ue en las
casas dnde no encuentra cario, le reci beO
como el preso: con indiferencia 6 con miras
interesadas. Y si el inters es un gran motor
de la humanidad, y mantenido en justos
lmites, legtimo, nos admiraremos de que
en la prlsi6n los traspase en el fondo y sea un
poco grosero en la forma?
El preso. como todo el mundo, tiene intereses ~gtimos y otros que no lo son; deseos
razonables 6 desordenados, y algunos pueriles;
recibe la visita del hombre caritativo, porq!l6
espera de l algn bien; en esto no hay mal,
pero si en lugar de la protecci6n para el porBiblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCIN ARENAL

Z49

venir 6 de un buen consejo le pide un cigarro ,


tal vez se atraiga el anatem a q ne cae sobre la
hipocresa interesada y grosera. No pretend e1110s que se d tabaco los presos, pero tampoco que se los considere fuera de la ley de la
human idad, porque son interesados como ella.
La proteccin que piden para el porvenir, y la
pretensi6n de algn goce presen te, tienen el
111ismo origen, y si no se accede su deseo,
por interesado solamente no debe condenarse
ni mirarse como prueba ni aun indicio de perverSIdad hip6crita.
Personas que entienden poco de eSlas cosas,
critica n, y aun ridiculi zan, que se permita
un recluso tener en su celda un pjaro, un
Cuadro, un tiesto con flores, etc., siendo as
que en su soledad estos objetos son una especie de compa a, un consuelo que puede contribuir moralizarle. j Moralizar un pjaro,
una flor, un cuadro 1 S, moralizar.
Aquel hombre est all por muchas causas,
pero una de las que ms suelen contribuir al
delito, es la grosera y depra vaci6n de los
gustos, Y todo ]0 que inflnya para depurarlos,
Biblioteca Nacional de Colombia

l50

EL VISlT.<\.DOR DEL PR:SO

influir en su correcci6n. El pajarito preso


como l, que pa doliente 6 canta resignado 6
alegre, que viene comer su mano, que na
le terne, que le ama; aquella flor que crece
con su cuidado, que embellece y perfuma SU
encierro corno si se a uriera en un palacio; aqnel
cuadro que represen ta el martirio de un santo,
la muerte de un hroe, la abnegacin de un
filntropo; el dolor de una madre que extit!nde los brazos hacia el hijo culpable y querida
que le arrebata la fuerza pblica ... , estos objetos, que se ven todas horas, todos loS
das, impresionan 6 pueden impresionar el nimo y contribuir levantarle.
Si parece excesiva complacencia proporci~
nar estas distracciones los delincuentes, dlremos que lo exce,;ivo es mortificarlos sin objeto, y aun con dao, porque toda mortific aci6n innecesaria es perjudicialsima coma toda
satisfaccin de un gusto sano, es moral en
alto grado. Si el visitauor comprende que esta
es la verdad, ella le dar reglas para el caso
. al
en que pueda y quiera hacer un agasajO
preso.

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCIN ARENAL

2sr

Nada que halague ni estimule los sentidos


ni proporcione goces materiales, menos que
el recluso DO carezca de lo necesario, como sucede an en muchas prisiones, en cuyo caso
la caridad puede proporcionarle abrigo, y si
est enfermo inapetente, algn manjar que
no le repugne; ser raro que, ms 6 menos,
no agradezca estos beneficios, y aun no dirig'indose al espritu, pueden producir en l la
moralizadora influencia de la gratitud.
Partiendo de las reglas generales, las circunstancias particulares del ind viduo indicarn el objeto que ms le conviene entre los
que le agradan, porque ser muy oportuno
darle escoger, menos que no se quiera proporcionarle una sorpresa como conmemorar el
santo de alguna persona querida regalndole
algn objeto con que la pueda agasajar.
Cuando al hacer un regalo al preso se le da
escoger cutre ,arios objetos, su elecci6n
puede Eervir de algo, veces de mucho para
Conocer el estado de su nimo, y segn sea
ste, tratar de proporcionarle aq uello que ms
le convC'Dga. SI' ha dicho que el estilo es el
Biblioteca Nacional de Colombia

2S2

_1. VI SITADOR DBL PRESO

._----------------_.
hombre, y aunque esto fuese cierto, lo sera
nada ms que para los que tienen estilo, para
los de letras; acaso con ms exactitud, y se~
guramente con ms generalidad, podra afirmarse que el gusto es el hombre, y variand.o
una frase vulgar y muy exacta decir (1): JJ~

'l'ne lo qlte te gusta y te oir lo qne eres.


Esta especie de sonda que se introduce en
el nimo del preso, puede ser tanto ms eficaz
cuanto que l nO desconfa ni aun sospecha SU
poder explorador.
Como la ciencia penitenciaria es de ayer, n
la opini6n ni las artes le prestan an el nec e ~ario concurso, y para proporcionarse libros Y
lminas con que agasajar al recluso habr dificultad. El dibujo, el grabado, el colorida,
estn al servicio, no s610 de la religi6n, sinO
de la superstici6n; no s610 de la vanidad pueril, sino de la lujuria obscena, pero no hacen
nada especial para la contemplaci6n constante
del preso: como cristiano, polr tener un
Crucifijo; como hombre y como patriota, el
(1)

Dime eon qUin andas y te dir quin ere .

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PO~ DOA CONC~PCIN A~ENAL

1~3

cuadro que le represente la muerte de un hroe 6 de un filntropo, pero como encarcelado,


no tiene nada y poda tener mucho. i Qu
asunto piadoso influira en su nimo, como
miss Carpentar, enseando y consolando las
presas de Londres; Howard, visitand todas
las prisiones de Europa y murienuo mrtir de
su caridad; Venning, arrostrando las tempes tades del mar y la fiebre de las prisiones de
que fu vctima; San Vicente de Pal, sentndose en el banco de la galera para proporcionar algn descanso al msero forzado que
la fatiga abruma!
El Albu'm del encarcelado, libro en que
podran leer todos los presos del mundo, es
una empresa, relati,amente, fcil si se emprendiera con fe. Para llevarla cabo acuden
nuestro pensamiento muchos nombres: unos,
ay!, de los que han muerto; otros, de los que
viven y han act'ptado la santa herencia de
perd6n para los culpables y de co:npasi6n
para los desventurados. Que entre estos piadosos herederos promuevan la cooperaci6n internacional un concurso varios sucesivo!
Biblioteca Nacional de Colombia

_254

EL

VISITADO~

DEL PlI.i:SO

- - - - - - - - - - - - - - - - - _..
en que se premien los cuadros y grabados ms
propio para la celda de una penitenciara, 6
el A lbum del encarcelado.
Hasta que el visitador del preso halle la.
debida cooperacin social, necesita utilizar los
elementos de que ahJra dispone, buscando
aquellos objetos que como don pueda llevar a.l
preso, yaun pidindolos por caridad las personas compasivas ilustradas que comprenden la limosna espiritual; y limosna espiritual
puede ser un objeto casi insignificante y de eScaso valor, que distrae un tedio dolorosa Y
peligroso, que despierta un buen pensamiento
dormido y que excita la gratitud. Para el recluso tienen valor, como decamos, muchas
cosas que se aprecian poco nada en libertad;
la industria hace hoy prodigios de ingenio J
de baratura, de modo que los agasajos q 1:1 e
pueden hacerse al preso exigen ms solicitud
y tiuo que dinero.
Repetimos que es infundado el temor de
excitar los impulsos interesados con estos pequeos dones, porque semejante inters, ni
por la calidad ni por la cantidad, es peligro;:,u.

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

~55

No se engala na el enamorado para hacerse


i11.te?'esante y todos para hacerse agradables'?
Qu mal puede haber en que el visitador se
adorne con las buenas impresiones que produce, para que le reciban de un modo ms
cordial?

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CAPTULO XX
La visita los procesados.

a ley considera sospechoso al procesado


hasta que el tdbunal le condene 6 le
absuelva. El -visitador, debe tener el
Ihismo criterio que la ley y condenar y absolVer cou ella y no formar juicio basta que el
juez publique el suyo'? Esto que parece lo ms
fcil no es lo ms prctico ni casi posible,
porque el hombre de caridad, siempre paCiente, no es nunca jJash'o, y para su acci6n
debe tener reglas y criterio que no espera, qur
UJ puede esperar la resolucin del magistrado;
este criterio puede dar lugar graudes dudas
: graves casos de conciencia.
El "j;jtador puede estar couvenciuo:

1;

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258

EL VISI'rADOR DEL l'Ri:S

---------------------------LO De que el acusado es culpalJle.


2. 0 De que el acusado no es el autor del
hecho que se le imputa.
3. De que es el au tor dl hecho; pero que
este hecho, moralmente considerado y en
conciencia, no debera ser calificado de de~
lito.
4. De que, aun siendo el hecho cierto Y
malo en alto grado, queda necesariamente il1l~
pune en la mayora de los casos.
5. De que el delito cierto tenga una pena
desproporcionada su gravedaJ.
6. De que la pena, por el mal estado de
las prisiones, sea depravadora y pierda para
siempre al que sin ella podra salvarse .
La conducta del visitador I debe ser igual
en estos diferentes casos 1
Ya se sabe lo que principalmente preocuP~
al procesado, S'lt causa. y desoir escuchara
con indiferencia todo lo que no se refiere
ella, viendo en el visitador, ms bien que UO
cODS('jero y un protector futuro, un agente J
IJrotector del momento q_e haga triunfar ~u
inocencia ocultar su culpa.
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POIt DOA CONCEPCI6N ARENAL

259

l.0 En el primer caso que hemos supuesto,


de que el visitador est convencido de que el
preso es un criminal, debe seguir el ejemplo
del abogado defensor, que se esfuerza para
probar una ~nocencia eo que no cree, y piele
la ab~oluci6n de un asesino y considera como
un gran triunfo el haberla conseguido de jueces 6 jurados indignos 6 incapaces? El pedir
impunidad como abogado para el que penara
Como juez, la confusi6n de ideas, los sofismas
que se sustituyen la conciencia y el antepo ner el amor propio la justicia, no debe ser
ejemplo que el visitador tome por modelo, y
mal entendida sera la compasin que por fa "Vorecer al criminal peligroso sacrificase sus
futuras inocentes vctimas. El cruel y per"Verso es posible que impune sea reincidente,
y seguro que su impunidad ser Ull estmulo
para los que estn dispuestos imitarle. Y
este favor que se hace :i un mahado eximindole de la merecida pena, suele ser ms aparente qne real, porque el verse impune le estimula reincidil', llenar la mediua tIe toda
toleran. ia jurdica y caer: en fin, en el
Biblioteca Nacional de Colombia

260

EL VISlT A DaR OEL PR ESO

---------

abismo penal, de donde nadie le podr sacar.


El visitador de esta clase dc preso,; no ba.
de ser gU agente do nl'gocios, y las instancias para que lo sea debe excusarse con la
!ljJosibilidad, q uc el procesado j amar probablemente por falta de medios, ,-iendo que en
lo dems est dispuesto prcstarle apoyo J
consuclo, que S11 paciencia no se agota por las
impertinencias y que su mansedumbre est
prueba de altaneras.
El vi ihdor del procesado no cleb" proponerse ejerccr sobre l una influellcia dUJ'ade?'a: la que se intenta sobr el preso e5 mt1S
bien del mamen to y rsencialmcnte c:llma nte
sobre un nimo todava excitado por las causas
determinantes del delito; por los azares leg'ales del proceso; por los desengaos dc la desgracia ignominiosa: pOr los odios, moti yado S
sin moti,-o, pero fieros; por la hour3 Ja indignacin de la inocencia la vergenza de la
culpa: por el recuerdo de la libertad y la tal"
tura del cauti"crio; si hay amor la familia.
por el tlao que se lc hace v per su ansencia;
si no se tiene no se ama, 'por la frialrlarl l1

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POR DOA CONCEPCIN ARENAL

261

brega del vaco; si hay honra porque se pierde;


si no la hay, por el dao que causa el desprecio, y, en fin, por la agitadora alternativa del
temor y de la esperanza, alternativa perturbadora siempre, aunque en la forma intensidad vare segn la conuici6n del que teme 6
c3pera.
Hay procesados tranquilos en la crcel,
por hbito de estar en ella por otras causas, pero esta tranquilidad, cuando existe,
cuando no es aparente y la forma ms temible de la desesperacin, es excepcional; por lo
comn, el acusado est agitado, parzcalo
no, y la principal accin del Visitador d~be ser
calmante.
El preso quc ticne familia y se preocupa de
ella recibe gran consuelo que le calma con la
proteccin que S3 da los sllyo'; el que slo
piensa cn s, cuando se desespera, es ms difcil de calmar; cl egosmo deja para llegar al
~nimo un s610 camino; si ste se cierra, el
hombre parece inaccesible, y esto es comn
presos, penados y todos los g"andes egostas que sufren y no se resignan.

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2.Gz

EL VISITADOR DEL PRESO

2. Cuando el preso no es el autor del hecho que se le imputa ( juicio del visitador),
ste, no slo ha de lltwarle el consuelo de saber
que hay quien cree en su inocencia, sino procurar que triuufe dndole consejos, pidindolos las personas competentes, y empleando
en su favor toda la influencia de que honradamente pueda disponer. Pocas desg-racias
hay tan digl1as de compasin como la del
inocente encarcelado, que por una supuesta
culpa, empieza por sufrir un castigo ignominioso viendo en su honra una mancha que tal
vez no se lavar. Se ha cometido un delito,
algunofu el autor, y el juez propende creer
que lo es el acusado, y investigar, no su ino'
cencia, sino su culpa.
Esta propensin, no es slo Jel que aplica
la ley y de sus auxiliares, e.ino del pblico
en general; el preso lo sabe, y cuanto ms
honrado sea ms le abruma la idea de la. deshonra, y si partici pan de ella los q ne ama Y
de quien es amado, para que el dolor no le
ahrllml', mene'ter es que la caridad auxilie la
obra de la justicia y se anticipe ella, ab-

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POR DO:'A CONCEPC'; ARENAL

263

Bolviendo y facilitando la absoluci6n del que


no tiene culpa.
El fallo suele hacerse esperar, y mucho, en
Espaa, y la escarcelaci6n que logran los culpables con vali men to se negar al nacen te
des,alido; si el visitador la consigue, le dar
gran consuelo, tal vez la salud 6 la vida. No
ser el primero que la pierde en la crcel
donde no deba entrar.
3. El preso puede ser el autor del hecho
que se le imputa, hecho que en razn no parece justiciable al visitador, en cuyo caso
har lo posible porque el acusado sea absuelto.
Los delitos ue contrabando, por ejemplo, no
son generalmente obra de la perversin del
delincuente, sino del absurdo de las leyes,
que rara vez alcanzan ms que los infractores
su balternos, y acaso el juez que manda presidio al contrabandista firma la sentsncia fumando tabaco que es y sabe ser de contrabando (1).

(1)

Histrico.

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I!L V 151 L\DOK DEi.. P!{6S0

----- - - - - - - - - - - - - - 4. La accin de que se acut:a al presopuede :;er cierta y mala en alto grado, pero qu e claudo impune por regla general, y debiendo
quedar necesariamente, dada su ndole, la ley
que la pena no es ju;:;ta ni es posible que 10
sea. Circunstancias atenuantes puede tener
el acusado de adulterio, que no tena q uieu
firm6 el nombramiento del juez que da el
auto de prisi6n, y muchos no se daran, 51
para arrojar aquella piedra fuera preciso nO
haber pecado.
Cuando el hecho no puede probarse en la
mayor parte de los casos; cuando de probarle
resultar mayor esr.: ~ndalo y dao que de UO
perseguirse; cuando la ley absuelve 6 condena segn quien sea el que la infringe, y nO
persigue sino instancia del ofendido que
unas ,eees tolera y a un explota el vicio Y
otras le convierte en delito, la raz6n no puede
calificarle de tal, y la conc;encia, condenando
el hecho protesta contra una pena que por
rara casualidad se impone, y no los ms
culpable!', ~ino los ms ,le3dichnrlos. El visitador, abominando de su pecado y repren-

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POR DOA CONCEPCI~ ARENAL

25

dinuolos severamente, y procurando corregirlos, debe hacer lo posible por sllstraerlos


la inj usticia legal.
5. Sucede, y por desgracia con ft'ecuenda , que el delito tiene una pena tan desproporcionada su gravedad, que hace delincuentes honrados; as sucede, por ejemplo,
muchas veces, con los delitos llamados polticos y los militares; en muchos casos, ms
bien que la aplicaci6n de la ley, la impunidad es la justicia, y el visitador debe procurarla para el preso.
6. Puede ser la pena proporcionada y el
delito cierto, pero no grave ni revelador de
ndole cruel 6 pervertida; y si las prisiones
Son tales que endurecen y depravau, como uo
hay derecho para llevar por fuerza un hombre que no es peligroso, adonde se endueel'
y depravar de modo que lo sea) el visitado~
contribuir 1& justicia, procurando sustraer
al procesado la pena corruptora.
Tal vez alguno califique de atrevimient)
(~ensurable el conspjo qne d::lmos al visitador,
de que en muchos casos ampare con sn pro-

Biblioteca Nacional de Colombia

266

EL VISITADOR DEL P II.ESO

teooi6n al que persigue la ley, p refiriendo SU


criterio al del legislador. Responderemos que,
por regla general, el legislador camina reza '
gado por las vas de la justicia; que lleva la
impedimenta de ignorancias, pasiones, inte~
reses bastardos, "Vanidades ridculas; que ve
siempre delante, y veces muy lejos, loS
que sienten mejor y ven ms claro que l,
los legisladores del porvenir. Las leyes obli~
gan en conciencia si sus mandatos nO son
contra la conciencia, pero si pugnan con ella,
el hombre honrado debe anteponerla loS
preceptos legales.
Cuando ningn inters ni pasin perturba
el camino; cuando la raz6n serena medita, J
en caso de duda pide consejo quien puede
darle sano; cuando la caridad impulsa pero na
precipita; cuando se ve la ley penal en accin
por dent7o, como rara vez la ven los legisla~
dores y los jueces; el que en estas ci rcuns~
tancias se encuentra, tiene todas las probabilidades de condenar en justicia lo que reprue~
ha en conciencia. Todo aquel aparato de to~
gas y de uniformes, de armas y de cerrojoS,

Biblioteca Nacional de Colombia

POR DOA CONCEPCIN ARli:NAL

267

de muros y de rejas, no le imponen; all podr estar el derecho, podr no estarlo, y cuando l vea claro y sienta hondo que no est.,
nadie con razn podr acusarle si antes que
la acusacin fiscal oye la voz de su conciencia.

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OA PTULO XXI
Los empleados.

os empleados hostiles benvolos, podrn facilitar la mi,;jn del visitador


que procGrar su a xilio, al meno;;;
Su neutralidad. Seg{m los pases, la organiZacin de las penitenciaras, la instruccin,
irIcas y sentimientos de los que sirven en ellas,
el visi tador ser considerado:
Como un auxiliar;
Como un intruso fiscalizarlor, que dentro de
la prisi:l perturha el orden, y fuera la de ncrf:'lita con relaciones exageradas fah:as;
Como un vi"iouario que C<.llllidamente cree
lo qne le dicen 103 pl'rso<:, SI' deja C'ngaaJ' por

Biblioteca Nacional de Colombia

27G

EL YSlTADO I\." 1lEL PRESO

------------.------------------------ellos, y se hace la ilusin de que podr contribuir corregi rlos;


De estas diferentes disposiciones, resulja :
Simpat a;
Hostili dad;
Desdn .
El visitador est dispues to sufrir las impertine ncias, las extra vaganc ias, las groSeras, las injustic ias del preso; no regatea SUS
privilegios la desgra cia, ni la loleran c ia
respecto culpas, cuya graved ad pesa para
calcula r la dificult ad de corregi r al culpable.
Pero su humild ad, su mansed umbre su paciencia , , han de ejercita rse tam bin con 105
emplea dos, que tienen los derechos y los deberes de los dems hombre s; que no est~iJl
dentro de la ley penal y fuera de las otras leyes; que no pueden alegar las dolorosas franquicias del infortu nio? eguram ente que na;
y el empleado de be consideracin al que nO le
fulta, y cooperacin al que va auxilia rla eJl
la obra de corregi r al de liD.uen te.
As parece primer a ,ista; pero si se COI1sidera bien, el empicado de una penitellciarfa

Biblioteca Nacional de Colombia

-- - --- -- -- - - - _._---POR DO,t CONCEPCI6N ARENAL

271

no se halla en las circunstancias normales de


los dems hombrcls; algo y aun mucho participa de la vida del preso por la necesidad de
vigilarle de continuo, y alg'0 y aun mucho ha
de influir en su nimo ver un da y otro da,
Un ao y otro ao, tanta gente cuya perversidad es ostensible, cuyos buenos sentimien-
tos, si existen, no tienen medios de manifestarse ni l tiempo de analizarlos, y cuyo dolor
se em bota en el hbito de ver desgracias que
~e consideran merecidas imposibles de relllediar.
La r~lzn ha de hacerse cargo de estas circunstancias en que se encuentra el empleado
de uua penitenciara, y la caridad de disculparle, cuando disculpa necesite.
El visitador ha de considerar la diferencia
que hay entre ir una hora por voluntad ver
un preso, y estar toda la vida por -necesidad
en una prisin; ha de considerar que la caritlad que le lleva ver al preso es un preserYati vo seguro de todo contagio con l, preser"atiro que el empleado no tiene muchas veces, y por la fal ta del cual, pesar de ISU sa-

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272

El. YISITADOR DEL PJ-;E,

ble y de Sil rv61ver, es mora; .:lellte dbil,


pasivo, y est expuesto contagiarse, ms
menos, con el mal, contra el que no reacciona. Temeraria afirmaci6n sera decir siempre :
En lugar de ese hombre, yo sera mejor que
1. )}
Cuando el empleado, por falta de caridad 6
de idea de su elevada misi6n, no es moral~
mente activo, no procura corregir al que se
ha extraviado y consolar al que sufre, acabar por enducerse y pervertirse. Donde los e!l1 pleados no tratan de moralizar los presOs,
los presos desmoralizan los empleados, q uC
tienen que :>er mejores peores que el ,ulg o
de los hombres : esta alternativa ya indica al
,isitador la necesidad de la tolerancia.
Hemos indicado como circunstancia atenuante de las faltas del empleado la nsces idad
de estar toda la vida en la prisin, y condes
ne insistir sobre esto. En la mayora de h:
prisiones, si se han de cumplir los reglamentos con exactitud, al empleado no le queda
tiempo para el indispensable descansojisiolf/icn: en las pr>nitrncinl'as mejor Ol'ganizad~e

Biblioteca Nacional de Colombia

27,

rOR DO';A (.('''iCFI'CI:- ARENAL


----~

-------------

tal ,ez tenga este descanso, que es in~uficien


te para que sea lo tIne deberla si pudiese. No
basta que se deje tiempo para come r, para
dormir, y hasta alguna hora para reposar:
hemos subrayado el descanso fisiolgico, porque necesita adems elpsicolgico alguna ocnpflci6n 6 rjercicio del espritu que le saque de
aqnella atmsfera de maldad y de dolor, qUE'
le haga partcipe por tiempo suficiente de la
vida normal Je la hnmani(bd . Comprendemos
fJ.ue esto tal vez se juzg'ue imposibl<:'j pero
otras cosas que tam bin lo pal'ecan se han
realizado: la virla del e;;pl'ib necesita, como
la del cuerpo, variedad ele ali mentos; una parte esencial de su alim"otacin efl el trabajo, y
Cuando, adems de ~er :::iempre el mismo, es
in!;alllbrr, hay que tomar grandes pi'ecauciones para que deje de sprlo: deseamos y esperamos que al fin se tomarn. C6mo? Variar
mucho, sp.gn los pases, la organizacin y la
situacin de las penitenciaras; pero podra
combinarse el trabajo de stas con algn otro
que, utilizando los empleados, cuyo nmero
habra que aumentar, les proporcionase el des1

Biblioteca Nacional de Colombia

274

EL VISITADOk DEL PRESO

canso del espritu, ,ariando su ocupaci6n, sin


aumento de sacrificios pecuniarios para el contribuyente. Cuaudo se acabe de comprender
(ya se ha empezado) que, pesar de los cerrojos y de los muros, y de las armas blancas Y
de fuego, la misi6n del em pleado en una penitenciara es esencialmente espi?'itual, na
parecer tan absurdo lo que ,amos diciendo .
Otra causa legal de la desmoralizaci6n del
empleado son los castigos crueles 6 degradantes. Es posible que no se endurezca y se rebaje el empleado que manda desnudar u11
hombre y preside la paliza legal, yaseso rn dose del mdico manda suspender el suplicio
para continuarle cuando la vctima recobre
las fuerzas que ha perdido bajo la influencia
del dolor? Por nuestra parte no lo conceb imos, y nos parece evidente que, dondequiera
que se mandan 6 se toleran castig'os crueles 6
degradantes, se degrada y se endurece los
que han de imponerlos,
Dicen que son cuestin de costumbres Y de
0 1 iniones; cierto, PQr el rstado de la opiui6n
se q llemaba los hombres v,os, y se los co-

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POR DOA CO~CbPCI6N ARLNAL

275

man y aun se los comen crudos los antro:p6porque esa es su co~tu ro bl'e; pero dondequiera que la costumbres y las opiniones
!la rechacen ciertas penas, los que las im ponen participarn ms menos de su crueldad,
de su ignominia, yel visitador no debe exigirles ellos solos una responsabilidad moral
que es de todos; la sociedad es la que tortura
y la que mata; los verdugos son sus instrumentos y como sus representantes. Se quiere
que apliquen piadosamente rdenes implas?
No puede ser: las malas leyes hall Irn siempre y contriblJirn formar bom bres peol'es
q ne ellas encargados de ejeeu tarlas.
Hemos dicho que el empleado muchas veces
no tiene caridad, lo cual nos parece exacto
respecto la generosidad de tolos los que sirven en todas las prisiones de todo el mundo,
p ~ ro hay ya muchas en que el empleado es el
hombre nuevo, el funcionario qua <'jerce una
elevada misi6n, una esp cie de sacerdocio
para el que necesita estar ungido por la cirncia y la caridad; en otras es aut6mata, que
cumple l,S reglamentos, osa especif' dI' esquefag'o~,

Biblioteca Nacional de Colombia

27fi

El

,'ISIT.\llOl ' f>"L f'IlESO

letos del orden cuando no les da vida el coraz ll


y la conciencia del que los aplica; y, en fin,
existe el empleado carcelero, c~pecie de verdugo rapaz, qne explota el vicio, el crimen Y
la desgracia, Eqtos tres bOrIl ores encontrar
6 puede enco'ltrar el vi"itador; elebe profundo
respeto al primero 1 corte~a al segundo, y con
el tercero tiene que tramigir y disimular,
porque de seguro se volver. r.ontra su prote gido la proteccin que tenga la menor apariencia ele censura.
Entre el c:\labozo lbrego, hmedo, pudridero del recluso, y la celda clara, ventilada,
hig'inica, qu diferencia! Pues es toda da
mucho mayor la que existe entre el moderno
empleado y el antiguo yerdugo; ste desapa"
recer, pero mientras existe, el ,isitador debe
tener el firme propsito de ,ivir en al'II1ona
con los empleados humanos, y eu paz con too
dos, lo cual contribuir la idea exacta del
alto mito del cllmplim:ento del deber en una
prisin, y de las circunstancias atenuante:;
que tiene muchas veces la culpa de no CL1m plirle.

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POR DO~A CONe El'C1:-; Al{B:-<AL

277

.En un plazo ills 6 H.enos 1.,11':';0 uc.,aparecer el ca'J'celel'o, y el vi;;itador y el empleauo


sern dos obreros que' Gnun y armonicen sns
esfuerzos para la misma obra; es lgico. Cierto que la lgica en las cuestiones sociales,
suele tardar aos siglos en pasar del discurso la realidad, pero se ve que ha penetrado
en ella, puesto que en los pases ms cultos
y de tendencias ms humanitarias, hay mnchos empleatlos de corazn y ue inteligencia
que discuten con aciertu i.1ustran las cuestiones ms arduas y que se unen al visitador
para la enmienda del culpable y el con~l1elo
del desg'raciado; hay magistrados que no slo
como filutropos, crean obras benficas para
precaver el delito evitar la reincidencia, y
forman parte de los patronatos, sino que se
asocian ellos, como jueces, y confan su
custodia muchos pcna10s, que en ,cz de la
prisin que infama y deprava, reciben libe:-tad coudicional y proteccin segura.
Hombres prcticos, altos empleados, altos
no por el Iugar que ocupan en la nmina, sino
por sus i.lea' y sen imiento,;. como ~I. Jac-

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278

EL

_--.- -

VISITADOR D;;L PRESO

..

quin, consejero de Estado y director honorario del ministerio de Justicia en Francia,


dicen:
Existe un lazo estrecho que une el patro~ nato de los libertos la. misin de los tnbn nales, de los que no es sino la continuacin
y el trmino, proponindose el mismo objeto
>} que los
magistrados y es dignJ de toda sU
atencin y merecedor de su apoyo ... El lel) gislador tambin ha juzgado que convena
unir la enmienda del culpable la idea de
reprimir la reincidencia.
A los que se inclinan dema iado . pe usar
que la magistratura cree poco en los resul tados prcticos de esta tentativa, basta po nerles de manifiesto las circulares del ministro de Justicia, que demuestrJ.n cuma se
comprende en la Cancillera el que los mal) gistrados se asocien e::lta obra.
Los magistrados - dice el ministro - na
lieben abanllonar del todo los que han condenado con justicia; yi::li tnllolos con fre cueucia en las prisiones. pueden contribuir
muraliz,ll'l(s, animndolos, interes<lndos()
ji

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279

POR DOA CONCEPCIN ARENAL

- - -- --- - " pUl' 103 q u~ ti enen propsitos de eUtrlicn da, asrg''ll'cln lose por s mismos de sus pro1) gresos por el buen camino, y hacindoles
comprender que hallarn gua y proteccin
para alcanzar la libertad condicional, si se
hacen acreedores ella .
i)

o o

..

0'

...

...

..

..

...

..........

V er con sa' isfaccin que las autoridades


judiciales continau su misin interesndo1) se por los penados que se arrepienten, aun
~ despus que recobran la libertad . Los magistl'ados pueden emplear con xito su auto" ridad, servirse de sus relaciones influencia
para facilitar la obra tan generosamente em prendida de las sociedades de patronato de
los libertos, y, si es necesario, tomar la in i.) ciativa para que se formen en las ciudades
donde no existen todava.
Estas instrucciones ( aade M. Jacquin),
~ dadas en uua circular del miuis lro de Jus ticia del 28 de Junio de 188~, ponen de ma uifiesto que, en concepto del ministro, la
reforma y eumienda de los pellados consti

1)

1)

Biblioteca Nacional de Colombia

:.d3o

\>

LL YISITADOk [)~L i'IUi:l>O

tuye uua parte esencial de la obl'a ,le los

magistrado". ~

Hemos hecho estas citas por si contribuyen


que se afirme eu sus buenos propsitos el visitador qu en pudieran hacer vacilar los iInposibilistas de buena fe 6 los que, disfrazando
su egosmo de prudencia, califican de ex. rayagante toda buena obra uifcil en que no quieren tomar parte. :Xo soo los pensadores apartados del mundo que desconocen, nJ lo dominados por el sentimiento que convierte eU
visiouarios la fe y el buen deseo, son los legisladores, los ministros, los altos funcionarios, los
prcticos de la judicatura y del arte de gobernar, los q uc llaman los hm bres de corazu y responden su llamamiento, y piden
compasin para el desgraciado los misrn os
que condenaron, al culpable, y para corregirle
y ampararle desean que se asocie el juez al
protector caritati vo: han empezauo unir suS
esfuerzos y los unirn aaua vez ms, y las lneas que parecan paralelas s convertirn eIl
crculos conctricos. El visitador ul-!be tener
el convencimiento de que ~e propone un fiu

Biblioteca Nacional de Colombia

POi< DO~A COi\CEPC16:-: AlcEN.\L

281

prctico y juzgado como tal por los homLres


experimentados; que la inteligencia y el sentimiento tienen armmas que se han desconocido y rOl' muchos se desconocen an, y que
su compasi6n defiende la sociedad tal vez
mejor que los cerrojos del carcelero y el hacha
del ,erdugo.
Sern visionarios 6 videntes los que esperan
un da rn que se llame justicia. . la car:dad .

..

...

Por qu en muchas pginas de este libro


hablamos de abusos que no puede corregir, de
males que no puede remediar, de innovaciones
beneficiosas que no tiene medio de llevar
cabo el visitador? Porque no le vemos en su
debilidad presente, sino en su fuerza futura;
no aislado de la opinin de$deosa, siuo en
comunicacin de ideas y sentimientos, inspirndola inspirndose en ella para lleyar
capo 1. transformacin penitenciaria, cuyo

Biblioteca Nacional de Colombia

EL VI$ITADOH DEL j'l\ESO

-'

prdiwiuar e:s la. rejoJ'Jlut, l!:l vi:simaor ue ahura merece mucho y puede poco, ya lo sabemas; del esfuel':lO que necesita no tienen idea
los que no han descendido los abismos socia'
le3, y su trabajo se parece al de los obreroS
que hacen fuudaciones debajo del agua, lo
ms dificil es lo que no se ve; pero sin los pocos de hoy no habra los muchos de maflana;
s, muchos, porque tojas las grandes abnegaciones dejan larga descendencia.
Las personas de accin viven sumergidas Y
ligadas al presente. j Triste vida de forz:ll10s
intelectuales! Las personas de pensamiento se
vuelven al pasado que embellece el ol vido de
sus culpas, el porvenir que hermosea la eSperanza de su justicia; cabe esta alternativa
contemplando algunas fases de la vida social
de otros tiempos, pero tratndose de prisiOnes, el pa3ado no puede inspirar simpata Ill s
que los verdugos.
Si los buenos hijos de las naciones que han
hecho vudaderas refrmas penitenciarias salYau los lmites ensangrentados de sus froutera:5, se atligirn al ver lo que pa::1a en la:; pri-

Biblioteca Nacional de Colombia

POR lJOJ\A CONCEPCIN AR~:NAL

283

siones del mundo, al verlas por dentro y como


Son realmeute, no como aparecen con frecueucia en relaciones oficiales, que consideran patri6tica la ocultacin de la verdad. Si salvan
la frontera, i ah! Sin pasarla hay en todos loa
pases mucho que deplorar al presente. No es
natural vol verse al porvenir'? N o es razonable esperar en l, considerando que hay mucha ms distancia de una crcel autigua
Una penItenciara moderna bien organizada,
que de sta la que puede desear el amor
ms acendrado . la hu manidad y la justicia'?
y la esperanza en el porvenir no es s610 consoladora por la idea de que habr menos dolores, menos malvados, menos maldades en las
prisiones, siuo porque, yendo ellas consolar y moralIzar, los visitadores se perfeccionan
en la medida de:iu abnegacin, y cuando su
nmero sea grande, grande ser su benfica
influencia social. El delincuente, en vez de
malear los buenos dbiles y hacer peores
loa malos, contribuir purificar Jos mejores. El que consuela es consolado, aprende el
que ensea, se perfecciona el que corrige 6

Biblioteca Nacional de Colombia

~:.. VJSiT.-\.DOR DEL I>Ii.ESO

procura corregir, tanto ms, cuanto mayor


virtud necesita para intentarlo, y la caridad
hace y har algo parecido lo q uc realiza la
ciencia cuando 'c onvierte en medicina un ,eneno.
Si alguna ,ez la sociedad no se hace cmplice de ningn delito; si no impone al delincuente ms pena que la justa; si le enva al
visitador, apstol de abnegacin, para qUO le
consuele y procure combatir su egosm J, aquel
da habr hallado eco en el mundo la YOZ divina, que deca en b. :Molltaa: ~ Amad
vuestros enemigos.

FI~

Biblioteca Nacional de Colombia

PGS.

DEDICAT ORIA .. .
ADVERT ENCIA.

... . .

C.A.PTULO PRDIERo.-De la aptitud para


vistar al preso ........ ..... . . . . . . .
CAP. n.-Qu es el delito? ....... ..
CAP. III.-Q ll es el delincu ente? . ...
CAP. IV.-Q u lenguaj e debe emplea rse con el preso? . . . . . . . . . . . . . .
CAP. V.-Sin ceridad y cautel a....... .
CAP. YL-Inf tuencia de las ideas y de
las creenci as. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAP. VIL-D ificulta des que tiene que
,encer y ventaja s que puede aprovechar el visitad or.. . . . . . . . . . . .
C \P VIll.-C lasific acin. ......... ....
CAP. IX.-Ge neraliz nr, individ ualizar.

5
7

15
21
27
4.1
45
51

69
87

In

Biblioteca Nacional de Colombia

NDIce;

286

PGS.

CAP. X.-Arrepentimiento y enmienda.


C.\P. XI.- i. Cosa persona? . .. ... .
CAP. XIL-Pasado, presente y porvenir
del preso . .... . . . . .. . " .. . .
CAP. XIII.-La familia y los amigos del
preso .... . ..... .. .. ..
CA.P. XIV.-Instruccin . . . ..... .
CAP. XV. -Los buenos presos ...... .
Cw. XVl.-Los reincidentes . . .. . . ..
CAP. XVIL- Los condenados . penas
perpetuas . .... . . . . . . . . . . . .
CAP. XYIIL-Las mujeres .... . . , ..
CAP. XIX.- Deben hacerse regalos
los presos .. .. . .. .. ... . .... . ..
CAP. XY.-Visita a los procesados . .
CAP. XXL- Los empleados .. . . .. .

Biblioteca Nacional de Colombia

125
14'1

165

173
181
HJ9
203
217
227
2.17
257

269

COLECCION DE LIBROS ESCOGIDOS


trejO pesetal5 tomo.

l.-LA SONATA DE KREUTZIlR, por Tolstoy.


2.-EL CABECILLA, por Barlley d'Aurevi lly.
3.-1I1ARlUO y MUJER, por Tolstoy.
4.-RBCl; ERDOS DE MI VIDA (-"ternari as ntimas ), por
RIcardo \Vaguer.
5.-Dos 6B~ERACIO:-lES, por Tolstoy.
6.-QUBIU llA, por Goncour t.
7.-EL AHORCADO, por Tolstoy.
8.-Hn!O , por Turguen er.
9.-LAS \ ' ELAD,1S OB .\lJiDAN, por Zola.
lO.-EL Plt'lCIPE ~EKHLI, por Tol~toy.
ll.-RB:-IA TA ~lAGPBRI:-I, pOr I.;oncour t.
12.-EL DANDISMO y JOHGB BRUliMl!LL, por Barbey d'Au
revilly.
13 y 11.-JAOK , por Daudet.
5.-EN EL CGCASO, por Tolstoy.
lG.-;'\iDO DE HiDALGOS, por Turgueo ef.
l'i.-ESTG OIOS LITRRARiOS, por Zola
18.-:\11;58 ROVI!L, por Cherbuli ez.
l!l.-MI INFAI'.OlA Y)jl J"VS;o.TUD premoria s ntimas) , por
Renn.
:lO.-LA .\lUERTB, por Tolstoy.
:ll.-GBRMI:-IIA LACBRTBUX, por Goncour t.
n.-LA E\"A:-IGBLI 'TA, por Daudet.
23.-LA ;'\OYEL.\ IlXPl!Rl!dl!:-ITAL, por Zola.
l!4.-(;:-I CORAZ:-l SE:-iCILLO, por Flaubert .
25.-EL JGDio, por Turzuen ef,
26 -1, \ TEMA DE JUA~ TOZl:oo, por Cherbul ez.
:l~, - ~l,s 11 IlMURl.\cl , p" r Stuart )1I1l.
2S Y ZI. -ESTGDlOS Jt:EDIOOS, por ~facaulay.

Biblioteca Nacional de Colombia

OO.-MIs ODIOS, por Zoln..


31.-LA CASA OH LOS YUBRTOS, por Dostoyuski.
3'2.-NuBvos ESTUDIOS LITERARI08, por Zola.
33.-LA NOVELA DEL PRESIDIO, por Dostoyuski.
3-I.-EL SITIO OH SEBASTOPOL, por Tolstoy.
3:3.-EsTUDIOS CRITICOS, por Zola.
!llj y 3'1.-HISTORIA DEL DESCUBRIYlHNTO y CONQUISTA DH
A!.uiRICA, por Enrique Campe.
:.q.-EL SITIO DE PARls, por Daudet.
39.-MARTh ALONSO PINZN, por Jos Mara AS6nsio.
-lO.-AMORES FRGILES, por Cherbuliez.
41.-MsYORIAS DB ENRIQUR HRINE.
.
42.-EsTUDlOS DS ANTROPOLOGA CRIMINAL, por E. Fern
43.-CASA DE MUECA, por Enrique Ibsen.
44.-LA ELlSA, por E. Goncourt.
45.-EsTCDlOS DE A'iTROPOLOGl y PSIQUIATRA, por CaT
Lombroso.
46. -~OVELAS DEL LUN ES, por AIfCJnso Dnudet.
47.-EL REY LHAR DE LA ESTEPA, por Tllrguonef.
4Q .-Los COSACOS, por el Conde Len Tolstoy.
49.-TRES lIUJERBS, por SainteBeu,e.
3O.-EL NATUIULlSM E:'I EL TEATRO (las teoras), por
Emilio Zola.
51.-EL NATURALIS110 EN EL TEATRO (los ejemplos), pOl'
Emilio Zola.
;;2.- Iv N EL hfBCIL, por Tolstoy.
~~1.-Los APARIlClDOS y HEDDA GABLER (dramas), por Eu'
rique rbsen.
:4.-EcGENU. GRANDIlT, por H. Bnlzac.
;;;5.-RAYILLET& D8 CUE:<TOS, por "arios autoros.
;;O y 5'i.-MSYORIAS bTIlIAS, por Ernesto R6Iln.
,,, .-EL PSSIllISMO EN EL SIGLO XIX, por E. Caro.
39.-CART .<S DS MI MOLl~O. por Alfonso Daudet.
6O.-U:'I DESESPERADO, por hn Turguenef.

Biblioteca Nacional de Colombia

LA ESPAA MODERNA

REYIS fA IBERO-A1IERICANA
AO V
C:tda numero rnr Ola un grueso vol um en que se I' ende
Suelto a d o ce real s.
La rcu,,~clt IJ d~ <bla RBVlSTA. la coustituy~n 108 Aigui ~ntes
escrJtures. Ar \:ual \)""1' CUIlI'fPCII ). Barrantc s Cam

ponu,or, Cno vas, Ca;tel ar , E ch ubaray , G ald6s,


Me _ udez y P e.ay o , Pardo Bl!z.1 ...l \ l)"lla ';, u llla) ,
Pal aclO \1 al d s , l' Y Mar ", all, 'l'l.J ebussem, Val era ~ i0 l'rllla, t0 11 lOS "l"~ allcluall, UIl CIJII~efJLU \.le eoJc:tUll'.:llUtt.-'S,

llJ:S

prlllleros

pUIJJll'lstas ebjtalliJles.

La l iarte

eXllanj 'ra eSlani. r .. daclada "ur Bourget , Can t , Cop-

pe, Cherbuliez, Dau d e t , D ostoy usky, Glad:,to


n e , G onc olu't , Rlche pln, Tolstoy , 'l'urguenef
y Zola .
l ' r cClos de suscricin, pagando por adelantado: E n Espafta,
un au, "cUlla pe.etas.-I-..ll l as ema" naCIO"e. eUl pcas y
amerlcauas I y ell las puseslolles c~iJaliolas, un au.o cua " e~l la
("al1Co" eU\'IanJo el Importe esta AdmIUI, traCln en le tras
8001 e ~Ja ,J1"Id , l'aris Lonure'.
Tou". las .1I.crIClOn~s deoeu comenzar en E nero de cada
afta; a los que se 'U'Cl'liJau ti ' sl'us de esta lecba se l es en tregat'an lo"i nmeros atra~adl.s .

S e r e mite -:ln t om o de muestra grat is quien


lo p lO a p or escr It o la adIDl lll strac16 n , Cuesta
de Santo j)" min g o, 16 , prlllc pal, Madrid.
El mejor elogio que pueJe hacerse de esta puLlicacin es
in_e r tar el j , til~C de alunos tral'aJO" que en ella han salido
a luz dUf'Jllte los CU:.(IO pl'lmel'(;s al)o", yanlo nu~s(ros lectores.
Abate Marebena: Carta sobre el celibato ecll'sistico. -Act. s ea de Samper : La mujer e"paflola en baJIta
Fe do UObola.-Al as: l''',;It'a~ Ca.tI en8e~; POI' qu e.l
UeSCOlllellLO el cJrcllo'! - Alc over : El ,1I,Iur de t,;orlll to
(poe taj. - A ltam ira : La cue'tl<n acauemlca. -Arenal
(GuncepcI6u): La cue,Uon social y la paz arma.ja, E l GougreBo l OlerllaclOoal de Amberes .-Aseu jo BarbIe ri : La
msica do la leo;na castellan:l. -AsenS10 : Fr. J ua n Prcz

Biblioteca Nacional de Colombia

y Fr. Antonio do ~I3rchl'na; Recuprrloq de antallo; La cllrta


de Cristobal Coln; La ltima pahbra sobre la salida de
CrIstbal Coln en su primer "iaje; :llartn Alonso Pinzn;
Leyenda Colombina.-Aza: Puntllaclnn.-Balari: Esw.lo etImolgico y comparatlvo. - Balz'lc: El verdug o .Banville: El primer amor, Memento ci"e,'c; Como ,e eoaila a las mUJeres; El ve"lIt1o de s~da; El cochc d,) alqullE'r; Duelo de moo"tl'uos; D., Amlcltla; :.la,Ja ma JO<SII.Barado: Coo-lt!praclOnes geoprales aCl'rca do oue-trO ~
ta,Jo IllllItal.-Barbey D ' Aurevilly: Un I'r<,cur-or e
I "dandy,; El Cauec.lIn; I!:I uallUlSlIIO )' JlJr.:1' Brumm~Il-
Bark: La E<I'uill conteml'0rallea segln un r'Clen te hu ro
ru~o_-Barrantes: Trueba } sus amigos; S~ccin (flt la marIna t mnch", arlll!ulo.); Nuevas Ilollcias del Isofo Olgi
\'lde.-Becerro de Bengoa: Aut01l1O de Trllcba: .
monaS'erlO de (Jarrlou; La lllentl/ra vasco-navarra en 1889,
Buen tiempo fiJo.-Benavente: lbsen.-Benot: La.crlsis econllllca; La. IlIple"ls. Ve lslficacin por l'1<l' metrlcos.-Bourget: n,"bey O'AurevIlIy; Un JU3aolor; Rptr atO
de un hllmllue -Camara: Lo que ps y lo que deblpra ser
el pjrcoto.-Cambronero: ~Iah,aa y ~u hija.-CaJll"
pin: La 811ceston de D. Fernando VII en i'\avarra; (JouIrastl's; El Fausto en la mSIC:1 -Campoamor: Humoradas; L::I p(je<ia de,de:ula por la ClenCli y por la prosa; ~n
dogma iue,hto; Potica; La mptafislca y la poesi'l anl e ~
ciencIa moderna; Lo que hacen p~Hsar las cana& (dolO""): J!,
poder de la ilusin (poema); Do or"s y humoradas.-Cn O"
vas (Luis): Jaimp el Lel'eche; Un watt'do; EscellaS Je
nios (poema).-cnovas del CastIllo (An tonio): Carlos V y las Cortes de Castllla; La d>mocracla I'n Europa y
AmrIca; Consideraciones luslnco critica~ acerca del 0.0\'1simo aspe to de la CUl'stio obrera. - Fray Zefer1nO
Gonzlez El lenguaje y la ul;idad ne Id especie humanll:Carducci: El buey; A Ylr~ilio.-Caro (E.): L'\S ml,erl as
de un dIOS en el Siglo XIX; El pesimhmo en el siglo xIXCarracido: Precursores espa"le~ de las cienClas natura'
]ps.- Castelar: Xecrologh de MaoClOi; CrnIca IIlt,~n~:
ciooal (muchos articul!'~).-C8stro: Un girondlno espano ~
U o eOlgma literarlO; Combates de toros en Espaa y Fr;.o_
Cla; El Tenorio de Zorril,a; Quintana y lIeredla; 4" <lo
biolat; CUrloslda les ltllguisticas; Carta medaa de I?. Jtl
de la Sal, obiSpo de Bona; Cdiz y la primera exped lclOn
Coln; De la esclavitud en Espaa; Algo .obre las cuesllode~
acerca del primer viaje de Coln.-Clarn: Sinfona de. e
novelas; Revista literaria (varIOS artlculos). -: Con tBlIll~:
de La.tour: La hteratura espaliola en FranCia -COPEe rFlores impuras; Un pedazo de pan; El guarda barrera;. loe o
te voluntaria.-Coroleu: La SOCIedad catalana en tIemp
de los condes de Ba;:elona; El quijotismo en el mundo gentilico y en la sociedad cristiana.-Cortejn: AI~llno. ~;:
cretol del lenguaje y e.tilo del Don IJl/ljo/41. -CortIna: P

de

Biblioteca Nacional de Colombia

peles viejos; Indemnizacin de mesa. - Cunninghame


Graham: E~paila. -Cherbuliez: GUIllermo de Humboldt y Carlota Diede; El poeta V. SerafLO EstlJanez;
Hegel y su correspondencia. El rey de Bwiera; El re.y Apep!; 8duardo el G'''lprJ.-Dacarrete: En la playa; ~n la.
rnascal'l,s.-Daro: Iov61l1:lI.-Daudet: La ultima leccin. La defen-a Je Tarascll; El cluyulllo cspia; Arlhur; El
elixir del P. Gauchor.-La. Arle~lana; El llllTIO lluro; Una
Carta de mUJer; Costumures de Paris; El Papa ha muerto;
Sopa de queso; El ,ecrelo; La mnerl" d~l Velfn; El Jardin
de la tlalle de 108 RosC\les; El homure del cereuro de oro; La
paruda de bllhr; Las madres; El sitio de B~rlio i Las tres
rni~as rezadas; Un wndecorarlo; [~l mal zuavo; El prU~lano
de B~lisarlO; Las emocione. de un perdign I'''jo; El EmjJeradar Cle~o.-D Rervilly: Durante el slti I de Paris; E'l elJardin . -Delms: C,),as deantao.-Dostoyusky: Lacentemr1a; Calculo exacto; El ,'luJlk-Marey -Dumas: De cmo
E~paija no teodra nunca un uuen gobierno. - Fernndez
Duro: Holandeses en Amric.1j Concepto Colombino. R selia
crlllra del C<lnt~oarlo (muchos arLiculo~). -Fernndez
Flrez: Jos Zorrllla,-Fernndez y Gonzalez ,FranCISCO): Los reyes Acnsla v Elter (Agtla lC).-.B'errari: En el
arroJo (poema)_-Feval: La canClOn del peral.-Figueroa. (J\larqus de): Couslderaclone~ Bobre el sufraf1O UUlvergAI j El renaClmlelHn Itt~ .. arto y al'Lisuco en G<lhcla; La
oo'-ela arl,Locr Illca.-Flaubert: Un coraln 'enclllo; La
leyenda de San JUhl\fl Ilos.llwlarto: lIerodias.-Flores: El
ultimo sueo (poesia).-Freson: B'yreuth. -Garc'a.Ramn: E'icI'itore, amerlc.'<IOS.-Gautier: Ennque Helne; Un boceto de Velar.quez ; Ellri'lue l{e6naillt; AutuulOgraria.-Gay: El saln de la uarones:l de ::;1,81 j El ~aln de
la emperatriz J osp:l la, Un saln en el mes de Dlciemure.Giner de los Ros: ::;obl'(~ la idea de 1" persoflal.f"d.Gmez de Arteche: El a) mihtar.-Gonc.:.urt: Ideas
y sensaclOOtlS; ~Ilerlda.-Gonzlez Serrano: La filo ofia. alemana y la cultura filo'li<'a moJerlla.-Guilln Robles: 8studlos sobre la domtnaclrjn de los espaoles en Berbera; Las picardas de Dall,a; Vn" emhajada espalilJla eu
)Iarruecos eo 1;~9.-Guimera: UltratuUlua (poe>la).Guzm.n el Bueno y Padilla: Con IUlsta de Glbrallar;
SIIIIJ de Gluraltar por el',e>,:uo<lo cood~ de !'\Iebla.-Relne:
R im a; Del apndIce al Intermer.zo; " ochl' efl h. playa. ~le
mort.'\.. - Rugo : Lhman,lo a una puerLa. - Ibsen' Ca_a
de muileca: Lo" aparcl'ldos; ll .. dJa G"bler.-Ixart: Angel
Gucrra.-Koch: Las lOfecc;o les.-Lapoullde: Com'er~aClOnes mlhtar~.-Las.so de la Vega: La agl'lcullura
en la Antigua Roma.-Laverde Amaya: La litel,tura
colombiana. -Leighton: El arte en Bspafla_ - Letamendi: El motor IJel pon'enir; Escultores-cuervos; La mediCina en 1889.-Longfellow: A Alfredo Tennv<oll_Loti : El hospItal de Pea-Broo; Un animal sarno.o.=-Llo-

Biblioteca Nacional de Colombia

rente. El mo,irni~nto lit_rario en Ya10nci3 en 1888; Las


letlas ('l. \Olllencla durante .. 1 alio 188n; Flores iml'u,,""oMac: La ~I",.(tlt'.-:n-'[artnez (l'. Z'.l~ari I~): 8. nlOll dllO
alHlCn.loJo - Matheu: H.<LuldaOl -Maupassant: PleIrot.-M.llda~ UrOlJlea d"l ant~; EXJ-IU:-'ll'l ,u 'Clrf)spt;!:ctlY~
del II \I)"ju y 1 "", Clt;nCJ~'i ;1Itl'uplJI6~1l .... ; E ane Japt)ilL~!'I1
Lo.s 31hllIfJS mon 1m nto5 aUl rlC'-\lIu~ \'Ia-:i ul't~:s d("l ~:drdnu
O ltJ.k~ .~ an,lul'o\u~'ia. Y Ja'i utc~ pl;,:,"LH'as eli -1 le~ro .

l\iuciez: L, <lellc,;o;,

o -

!l1endcz y Pelayo:

':.HltI'

lid I fHllaU~Jt'I"lllU 1l'H, Ice .... ; La IIIU~JC(l.


de la lell!i"a cosLPilanao-Mera: (Ji as" D. Juall V,lIer"
soiJr~ tt.!oiUJltlJ~ ampl'icauoc. - MJrcha.n: Ca.rla::! ti :-ol'IlOr
dluo;

D.

:-'U.J1"(':

J u 'lU

tus UII..!,elle.8

Valer&. ~l.'lJle n:-;t;ntlJ~ aliJO 1 tt.:,lUO"; l~1 ('~tlllar cuLau

sI
t' :

y la .,cur bara',lIna Ulll'UCU de tudo; A LJ.maltl!lt' en,


ct'ntell:\'lU. - :r.lerime: L 1 lOina dd I e'u..;tu; ~Jaleo 1"
cooe
Jllo 1tJ:>.e : lo \ :'1I<Tra f';!IlCOopr,."aLa.- MoutvU'
El !lbrn .,'1",' c,.-l\~orel-Fatio: LJllrJ;~ exlralljcrOd ""brO
cosa, de l,." 'a. - MOl phI: hl 1O mU~I.;.,1 rll 1~,palla'1
Mu~set: :lladrll.l; A 1" 11111 ..1; !tul., (puen,u).-NocitO; b
(J'JIl.:rn.' l'ell!lellCIIU"lO de Dall Pd.,r,b"rc;v.-l\-ez de
Ar~e: EII el album L(' tilia dule 1:\ -Oblspo de v.e do :
L, a lll::lla Ci\OIl!Z;"I(n 'le la, b., I'.llf",,,, . -Ul:Jl1gauO.
Lo, 11".Lerus -Oliver: l'vLlrtlUs: 1.., geu;rall., a f'rJ::~
ClllO' (J~I ~1_lo xv. - Oliver: L,'cr"tuI"I m.tll"r,,;!.II;;\ ".
IS~'.-Crtega Mur;1l1a: :l1a'I"I, a; I.l lud",tll"'; 1'lleta ',
-O S01'1O y Berllard: DlccJOllarlO de <.>scrlloras e,p"o
a5
u.a", ,Id ~lIO XIX; U,CCllllarlO de escrJtoras n,nlerlCa.n
del ~Ig o xIX.-OyuRia: Carllleuclta; EIc';l:\ a la 01l>,"orl(\
de 011 "IJ'I;, I~ Otila; 'lIIUU[,,; En la "ampa; L uch~ de '1I11~.:
-Palado: P"bi~s i i~1 yul.!"; Al (J1I,!',do de 13d:,,' Artc;~
El cO.lar <le !,erIRS.- Palacio Val.es: clduceIUJl; 1
r,a s ; Urauvre, '.O,ltICO-; ';st~ll, a d~1 ca, 'L(,>ro-PallUS :;\1
!-',h"rulIi'
-Pardo BaZ.l
EmW':',ue.
o
g ran ",u~la'J
O
~.
rrln '" DOlna; L~ cu ~lln aC'\I!l'llHca: L~ E.ol ..a. pOI Ltl~
tl1illl
sa; C,~rla~ s Ihre la EXpO!"JC1( u; t;) d~~lr1JJa,i.(H de au
;
Uillmas modas htcl"an:ttij T""',,sura l'0utllicl:J.; L:\ /lI~e.
eSiaot \ i J>.aIlLa montes: La . . ta Ila~ d.>. cafllpusUfll..li
~!)
VVIIC''',rl; T or'a d,,1 co ,utlo.-Passar.2e: ';ur que Il)"ec~
-Pe-a: ,\.lultera; E~~~lelJcla - Pe~ragallo: cr'tJl~
Cu L1l1,,1l '. - Perez Gals 1 D.;; '1. "1" 'U,.!ll rJl r hCJ:;llu.-Penarca:E .. ""otlJlO.-P ernos 111> le
ta'(j ... : La Ctit:sliqu ('(tuu rr..lC,l.-Pol~tlllnrliu: [... 1 !J,llll) ~
0-

"La

1" :llduLr,'H.-Posada L,!tl 3!t.rn 01" 1... 'OliO ,._111 1 "


Quer.l: L, m,l 1'0 -"o-Baltazzl ,I'l"llIC ,a : \'''''jl~'
!,_.ra Il\I Inl'm:)I"i~'. - Renn: 1. arte de la E.J"tl ~Ie: n:
Ale; a ... ~ H~( 'erJlsde III1UI, C13; lteCerlu; le !O; jll\~.C.
LlO I.-RIChepin: Lll'aJ!l h .rne,a 11..., 10" caldz o ': ~,~s
llOrlta , t U l I I , El L u.eC:l UC la , 113. AmoIll Ct ' 'lO
(Blanca e lo,): DOI1 Jua!.; T,a,j'lD.-Riva PF:l l a~e:
(Geuprl, o ::; r :I.a a!lna; !.aTen,olll" -..I..1vas [/ QIII
0

Rmai DI.lmaOltls.

-Rodrguez Vela.,co:.I:,1

Biblioteca Nacional de Colombia

ro

fh ne: . - RombE'rg. Las c(lrln~ nm lvn s . - Rubi6 y


Lluch: P,)~taq ~nlombiannR. - Sain t e -B euve: Mada-

Rp .. i:!n"; J "lhlla 01,) Kr,lo"r; :11,,1 '11:\ J,. ::;t,,~I.


d~ :-lilo. -Srrrd<. : L,t l:fpl',t"ra
catann" en I qg3: L'l lit ,,tt"r,'l ca'ahn'l PIl 1q~~ -'Sb::trbi'
::\0 l1Ctv 1",011,,'0 ,in ~l,,'n\,r,': Ao', . -Sr>bopenhauer : L a
len'lt cin \ .. 1 I,,,,,t,, d~ jn'\r,l.-Sclles: Un ." 1" 1111' '1 del
'I~:n xlx.-Sh'1kcspeflre: \ mnl' 1'",,1,,01 'r,,: ()" \' nnr.he, Stuflr t Vill: ~Jh melnn, 1". - Snllv Prudhomme:
L'l ~,,>a: E; \'I<"!O; 1.0. "en lero< -Tl:ebussmn: 11n ar'trio"~1 8J.do XVI; PtI1hr"rh; i"i,)I'~ d~ aio.-T0Is to v :
F\,'t:PI1 's d" mi 'lhnC'ia; L'l q'lfl'lta I~ Kr'nt7."r, l\1'1'do V
tn I1jt>r; 1J n.'\ enr!:\. po ,.1 h )~flll : L 1 rn 11 'rtf' d ~ Xlo.;f1l:ti Lfl\Olne ;
El ,iliode::; I,sto '01: Iv"n el 1mll,I"il: T,p, .. " nto.: ~li:!"pI;
l,o. dnR aWI:\U'l'; :llallc'lk', \' Aknlilla. - Tur"'uen eff:
El ]lIdif) : El n 'ITO ~ Rp!lq!I1 "' ~ vi\:ts; un incfOn,JIO ~n PI m-::tr :
Lo,:; d s herln~'1o~; ~~l ill~p'~IO ~ To,'! ... tOf~, . . lo!.! .... lIi"'lol'ia
rl pl t )llienl~ Yer'!llnf)f~ F,xI,.art hi~tnr"l~ RlrP:" L"'H dr~ la.
E,tPjln: t:;~ oye mi,lo: Trn Ip< "1>."" lo, - Urr echa : El
r~h" ,Id P,.lIl"n: Ti 'lila : El m~ll' Ile l. - V al b lena.' El
Jihelnl;'mo del P. ;llarana: El In,titulo G'(I:!r:Heo, [';, eo rhA .-Valer a 'J "'i): :\o"ph J,~ri,le~"p mejlcaua' Tllhar j
L a r ,.JI:!I' n de h hllmanidad; Lb,',,~ \. dl'c'lr<'>': S,,' r e lo
inutd de h mN ,fi~,,':\ \' I~ h m",in: El r"'H",mi"ntn cli.<i co
de la lit,'ntl/ra ~J\talana: POltu~ i l c(I"~m"ol'n"o: '\'rl'da ol ",s
pn,;tica': _"1\'~h'l'rn!!r:ma: L. m~tafi,ic:\)' la I'o,,i.;
los
Ulltare ... prtl1~llt"~e.::; 'file t"~,~ribi~ron en t;~ .. ldlann: Dbonan cia. \' a"m,nias <1" Ict moral V d~ h esttIC'1. . - V 111ad ar:
La ;"'al I'a Iia 01 .. Grana'"~ -Vere:a. : Cava I>ri" rusti clIlla . - V iada: Boda, dI' <1'0,- V idar t: L:\s obra. ~I,t
Mor; Imlilar's d.,1 cI\lit:i.n
,'nolo : La_ C,,'I illM de toro<. Ville 'a s: hllrp,ion'" Ji I'r"ra~ (\'V ' Ig n 't~,JII<). - Wagn e r: R?ruorolo, dt" mi \.!:<, -Z<\ho nero : C,lt'ntrs ~.~
"'1, rll'o<. -Zola : G,-tam Den). Pro'J,I/on v C",,'!o"l; L a
lttpr t Ira v l. '-'IITI'la<i'\; Bdla~: \Jrnll~n D~"rlpt: V"lnriano
: , 'ion; ..\lp'\o,lro [lllma, (hijo): F.ubert: Ch. ~1lL,'rlal,l;
L 'l~ Gou onrl: Alfl'f',io np 1\b"pt: G.utipr: Steod!,'\l; C"ri" a.
lajll':entu.j: Un~l gl':tn fi.2ura liter1ri1. ~ El nattlrah~mo fU el
tPatro - Z orrill a: Avelisa '1uicn te .li (cucntojj Jos
\ '"Irrv.
ma

d~

Saint-Vc,tor : La \'pnlls

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no

Q. hn nlznr.as l~cc'1J,"< "" lo. ajl'" 1889 18~n, 18'1 1


f u las que \""0 ("omprl'ndll s tOllo;;; Ir, ... llnlCnOris lra b, ,. \' nt ,lO m"dlOs que no 1II,,'rla, 108 pUf 110 hacer e.ta
It la Irtprm IIst Ip,
fo ''''nce "alh. coleccin a 'rein'a] esela' 'lno pn r,;{I"'l. v
ClIn r
la "r$l'lIIR ailD pnrtla lent"Uds : en A m: Jea cinco p(;vse~
la. JI: s por rnzoll df" flnnqtH'O,
L
IDO_ mil\' "'l'e~lnlmpn~p la atprdon hacllI LA '8"p,:,>"
l\J oDR'l:'\A p r, r !lna ro 1;.(' k .. RevJ t'llbcr,):\mp.f I'a a enla que colaboran lu~ I'rlOCpllcs ClicrHorcs cIlranJerJ y f'& " IXf)'!,

"'TI.

Biblioteca Nacional de Colombia

plllioles, y porque cada tomo contiene una cantidad enorme


de lectura, qiempre variada, amena y sabia, b",~tante cons
tituir por SI sola la educacin intelectual completa del lector.
Adems es una publicacin barat[simOo dOodo lo mucho qUO
contiene cada tomo.

----------------------------------------COLECCIN DE LIBROS ESCOGIDOS


tres pesefas tomo.

l.-La S~nala de Kreulzer, por Tolsloy.


2.-EI rabecilla. por Barbey d'..\.ulevl1y.
3. -\lari-lo lJ ml/jer, por TolslOy.
4..-Recltp,xios de mi vida. por RICardo "Vagner.
5 .-Dos flene,aciones. por Tolstoy.
6 .-Q,e,'ida. f,or Goncourt.
7 .-EI Altorcado. por Tol,toy.
8 .-l/lImo, por Turg-uenef.
9 -Las l'elarlas ue 3fdan, pOto ZoIOo.
IO.-EI Prncipe .\'ekhli, por Tolstoy.
tI. -Renala Mal/perin, por GOllcourt.
.
12. -El Dandismo lJ ./O)f1e Brummell, por Barbey d'Aurevllly.
13 y I L-Jacll, por Daudet.
15.-EIl el G r. caso, por ToloJtoy.
16.-.Yido de Izidalros, por Turguenef.
17. -Es/urlios literarios, por Zata.
18. -J/iss Rovel, pOI' Cherbuliez.
19.-\li in{allcia lJ mi juvenlud, por Renn.
'l0.-La Muer/e, por Tol.toy.
21.-Germinia Lecerlel/x. por Goncourt.
22.-La Evangelis/a. por Daudet.
23. -La -,"ove la experimen/al, 11M Zola.
2\. -Un co,atn selrcillo, por Flaubert.
25 ,-El Judio, por Turguen"r.
26. -La Tema de Juan Tozudo. por Cherbuliez.
27.-.\lis memorias. por ~Luart lIIill.
28 Y 23 .-Es/udios j-tridicos, por lItacaulay.
30.-.11i8 o<1ios, por Zola.
31.-La Casa ele l~s muer/os, por Dostoyusky,
32.-.\"ueros estudios lile"arios, por Zola.
33 .-Lo 'lUcela (/e/,,esdlO . por lo,tovu~ki.
3L-EI 'illO de ebaslopol. pur Tolstoy.
35. -;;81Illiin~ c"/icos, por Zola,
36 y 37.-II,./o,';a <lel desc .. brimien/o 11 conquisla de AmirICa, f'ur Enrique Campe.
38 ,-El Si/lO de PaTls, por Dall.jE't.
39.-.Uartin .\I01l~" Pi"zn, por Jo~ litara A8en,io.
40. -.4. mores Frqill's. por Cherbuliez.
41. -Hp'Ilol'i r., de Enn'lu~ lI.elUf',

n.-E.ludios de .ri/ropologa criminal, por E. Ferrl.

Biblioteca Nacional de Colombia

43 . -Casa de mulleca, por Enrique lb.en.


H.-La E/isa, por Goncourl.
45. -A .. tropologi" y I'siqui/lt1"ia, pOI" LomUr080.
4r. . -1\'ove/as del 1", es (cuentos), por Dauuet.
47 . -El R t'lJ Lea,. de la Es/epa, por Turguenef.
48. -Lns (~usacos, pur T"lsto\.
49. -Tres mlljeres, por S~inle B.>llve.
~O y 51. -El Nal,.rrr/ismo DI! e/leatro (las teorias y 105 ejemplos 1, por Zuln.
52.-Ivn el Imbci l, por Tolstoy,
5:1.-Los Aparecidos, /ledlla G",le>' (dramas), por lLsen.
5L-Eugellia GI'lIndet, por Bal7.ac.
5:,. - Ramillete de cl/entos, por val' ios autores.
56 Y 57. -Memorias inlimas, pOI' Renan.

DE PRXIMA PUBLICACIN
La Fa!lstirl, Mari" A nlanieta, La PompadolLr, por Gnocourt. - El C!mlo del Cisne, lindad mienll'QS ilalJa luz, Placeres viciosos, El Dinero, E/ TIabajo. Fisi%gll de la Gllel'ra,
r,ce"los 1/ rbulas, por Tu!stoy.-Tierras virgenes, Deme/rio
Rudin , Agllas primavel'a/es, Un desesperodo, pOI' Turguenef.
- Pap GOI'iol, UrslLta Mirouet, por Dalzac .-Lo. ]\'ol'clistas
IIa/w'aliSlas, Lo. Autores dlamlicos (ranceses, por Zola, Meta 1I0ldens Pallla MCI'e , por Cherbuliez,

NOVELAS Y CAPRI CHOS


Precioso libro que contiene lo sig'liente:

ARTICULOS
Sopas de ajo (cuentu), por el Doctor Thebussem.-El
collar de perlas (cuento), por M. del P a l acio. - Virtudes
IJremiadas (novela), por P i cn. - EI poder de la ilusin
poema). por Ca mpoamo r .-EI mecun blanco (~uentoJ.
por E . Par d o B Hz n.-TISis polica (leyenda), por Zorr i lla.-Ghucbo (aguafuerte), por P alacio V al ds. -La
ri a del payaso ( cuento J, I'0r F e r rar. - El novenario de
nima9 (cuento J, por Narciso Oller.- Placide7 (cupnto),
nnr S elles.- La condesa de Palenwela. (cuento), por V a l-

buena .

GRAB A DOS
IJISTORlAS loIUDAS.-Tnma.:Jo

el bao, Destreza de un bom -

bel o, Se par el can o, El Tlgre y la suegra, Bereoala romJ).

Biblioteca Nacional de Colombia

ticonaturaliRt3, Dirh9. I.reve. Du la novia 11\ supgrll, Culp8


.v ca~ti!(o, El fot6grafo, El que muello abllrca, C.lmbio Je ~8COS.

El perrillo am'lestra,lo, Su~ilo interrumpIdo. El tr.le'c~l'lo,


in~l"s. Deseq,.ililmo. El "laJero,
Quien con I,erros se mete, El r~l'l'l:lo ju;uetn.
AUTGRAFOS . -Del P. Colom'l . .\ vala. A la.c,\n. ;\,j:icZ de
Arce. lIu .tl.~n bllsch, It\llZ A;Uller, Z~:,atl, Fcr n;indez y
GDDzlez, Selga..
'

En el CIrco, El peicll,lor

R':TRATOS.-Dc Ihrtzrnbusch, ;:-;Cl J,> Arce. p. Colo


ma, Ventura de 1'\ Vea, Tula A\'ellantlua, \Vil,;ocr, Fern~n'
Caballero. T ul toy.
R ETRATOS HlST"ICOS.-:\'apolen 1 en Auq\erlJlz l' pn \ya
terl , 'o .. 'al'0 eun IJI . Felpt'lco el Grand, Hlcaro \Va:.;nr~
List", \Va~nPI' y Bulow. Ilicar.lo \Yagner en 81 Anillo de u.
Nibelun;;s. Blslllark, Cri:;pi.
GRAO\DOS SUELTOS -TraD.r.);m:lci'lll de una c1f tera, E,
ludIO de Frrn;I C.hallero. Un dC-C.lIIS", Un lIio ~rt.i,tk
reatlO de B:\yreulh. Retrato de famdicl, \Va ;;lIer 1I(;\,3u.lo la
batuta, El !llesias de lo. JUdIOS. Caricatura.

Uo volumen de m:\s de 300 paginas, tres pesetas eu


las priucil'ales hurerias.

VIDAS DE PERSONAJES ILUSTRES


TOMOS PUBLICADOS

Jorge Sand, po\' E. Zola . una peseta.


\"icto,1T"go. por idem. una pe,;eta.
nalve. por iJ. , una pe~et~.
Al{un'o DiJ"det, POrl'1., unot peseta.
Sardo/l. JI"r id . uO'\ pe-eta.
Dumas (hijo), por d., una pe'eta.
G. Fla .. bert, por id .. una peseta.
r.hatea/ lbri"nrl , por !J. , Uln pe.eta.
Goncourt, por i.lem u na pe,eta .
.
.U .. sset, por ii., una pe.pta.
Et P. Luis Colom'l, por E. PlrJo Baz'l. dO'I' .~t:l
Xi/lez de Arce, vor 111 ;,1~Il,;n le'. . P<!hyo, Ut 1 " 't ..
"e"tl/ra de leo "eaa. por J 'lan \'aler .. , Id
'fp.ofilo GOl/le/'. vor E. Zl,h. Id.
J E. llart:enl" _'ch. por A Fern:inrl ol.Gnrrra , d.
e "oGa por R d CunponlDor. d.
Ala,'C'". I'0r E. Pard., Ba/.an. i J.
ZOI'lil!a. por I. F"rOtlntlel Fl orez , Id .
Sthen"l. pM E. Z"la. !J.
SainteBeut'/I, por Zola, fd.

Biblioteca Nacional de Colombia

..

ue

.\f"rttl~Z
1,. ROM, por ~1. ~lcn ':,fez
A!}aln, por J. O. P')n, id.
T'u/HlJo. 1,01' F. Pt'flllln''/. 1"lm'(15. d.

Tr.:u.d), , por

n n,_,,,, ro de

y Pelayo, d.

D('n;o:L, .1.

l.l\1 Jf,'colIl,'!}. "or Ole I,trlne, ; 1


('m)f'l'])/~i/l .\n-"lll, IJld'
lIe i 'I', jlor
titllll!er.

IlJ!'t.!H.

)(Ir

P dro DClta.o
id.
L. P ...ftJ':';i~. d.

j:1.

T.

P:BQUE~EOES ...
CU?tRITA ALBJR:'lOZ AL P. LUIS COLOMA
Po)lt D. J;\:- VALEIU.-U:<A PLSIH.\.

. 1.0 A. DF~
.h~ I(I'
v~i S)
.

(.1.

. FullC'tu :~'rJII\:',) ;\ \";!rllIS /'~'''ritor~s jll1~tfe ... por la ~al


CO!l '1'" eh ecrllo. PreCIU. U!1a peseta.

Illll,enta

LA NUEVA CIENCIA JURDICA


Los prc:resos realizados en los ltimog aoq en la Sociolo
cOIl<lgnaclos en e~t'l bernH'''l ol.ra,
(I"e consta u'' d"'; tom')~, 7,50 IJc,etas cad, uuo. L'l o!Jra
comp!pta, quince pesetas.
Es in.!Jqppn,:dJie los abo!ados. mdicos, et~. o que (!'jecan eiIar al corn"(Jte de [r.s aJe!anto$ ci~ulificos.
Lo .. autor~~ 'lile han cclauorado en esta oura 8011:
A:!uanE", Altamlr'l, AramLurn, Aren;,l (Con1'cl'cin jo
BUIlh, Ual'lIe\'ale, UoraJo. F01'r1, Fiorctti, LnrnLrosn o 0:1\';1,
P''':vla, S,l:t! as, ::icarlfIl. Sili, Tarue ,Torre;Can 1'0'.
VIda.

e'" y Antr0l'ul, gh vall

DERECHO ADMINISTRATiVO

LA

ADj~lNSTRP.CIO:~

y LA ORGANIZACION ADMI!\I8:RATIVA

Ell INGLATERRA, FRANCIA, ALEMANIA Y AUSTRlf.


l'OR

J. MEYER
Vease el ~iguiente suelto tle El ["ral:

.Este [!Jro. '!'le tanta re"o"anci.l ha t~ni,lo en la. CU,\ I'U


nlClones tle cuya adwlUistra,;iu s~ o;u1'a, p..\sa por Ber el

Biblioteca Nacional de Colombia

mejor tratado de Derecho admimstrativo publicado hasta


hoy; la traduccin est hecha directamente del alemn p.er el
catc,lrtico de la aSignatura en la Universidad de O"ledo,
Sr. Po'ada, quien ha a;rega lo la obra famosa un. nue~o
tratado qu~ comprende la AJmlnistraCln y la orgamz aClOll
adminislrativa en E<paiHl.
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Este libro. de tanto I11ters para los abo:;a.los y polltl cOS ,
ha sido e~meradam e ute Impreso. en buen papel, y forma .un
Grueso volunell que se vende cinco pe3etas en las p!'lnC1l'ales hbrerlas.
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OBRAS DE DERECHO

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Esludios i"ridicCJs, por Macauhy: do. tomos. fi pesetas E8tudies de Ant"opologia criminal. por F<'lrry: :1 11. _AntropOlogia U Psiquiat";u, por Lombl'Oso: 3 id. - La cuestin d~
ID pena de muer Ce, por Caroe,'ale: 3 id. _ El uisilanuT de
preso, por Concepcin Arenal: :; id. _ D"l'ecl:o all1lnish'a -

tiuo, por Meyer y Pusada: 5 id.

DE PRXD1A PUI3LIC .H)r~

CRIMINOLOGiA

ESTUDIO SOBRE EL DELITO YLA TEORU DE LA REPRE310N


POR

R. GAROFALO
p"ofe~or de Derec110 en la Universidad de .'\'l'oles.
Va'e continuacin el Indice d>J e,ta famosa obra.
publicaremos muy pronto en castellann, con rnuchaR alicione
que no comprende la edicin Habana. por hauer .ido escritas
recientemente por su autor traducida y anotada por

qu:

PEDRO DORDO MOXT ERO


c:ltedrtico de Derecho penal en la U ni ver Idad de Salamanca.

Indics de la Crimino oga de GarofalO


P R r M E R A P .1. R T E
EL DELlTO

CA.PTULO PRIMERO
El delito natural.
1. La palabra .delito. no pertenece 103 Juristas.-I.a

Biblioteca Nacional de Colombia

nocin del delito debe ser in\'e~t;adn por el socilogo.-Mtodo de que debemos servlrnus. -En IIIsar de analizar 109
hecho . se debe ana\Jzar 109 sentimientos.
JI El sentido moral. - f:iu evolucin.
III. Anitli~is d los inslllJto~ que constituyen el sentido
moral. -Los Jos instllltO" morales tlfHcos: la uenevolancia
y la .Instlcla.-En qu medida se les ,encuentra en las raza.
superIOres de la humallldad. - Carcter njo. inmutable y
universal Jel "entimiento de piedad bajo su forma ne;.atlva.Por qu e.la teora no est en contradiccin con la de la evolucin. -El in~tlOlo de prouidad . -Su Jerl\'acln. -LlllItes
en que Pllede decirse que lo ha adquil'llJo una raza civIlizada.
IV. Rl7.0ne< que justifican nuestro cuadro tle la crimina
lidad.-EI delito pohtico.
V. Resumen.
Criticas la definicin del delito natural.

CAPTULO JI
El delito, segn

10$

j",isLtu.

I. Lo que significa para el jurista el fenmeno de la criminalidad - Denniciones vagas Incompletas del dehto. -En
qu se diferencia nuestro principio del de 108 juristas.
II . Objeciones y su contestacin. -La guerra.-Las ejecuclone~ capitales.
111. Necesidad de estudiar directamente los criminales.

SEGUNDA PARTE
EL DELlr\CUENTB

CAPTULO PRU1ERO
LIS Ilnomlllill del criminlSl.

1. Datos do la antropologa.-Realinad de los tipos criminales. - ImportanCIa de la comprobacin de las anomalias


anatmicas.
11, Anomali~ p~icolsica.- Casos extremos y easlls ntermedios, - Los s~ntimlelltos de los criminales. - Ls llnicos
que no prp entm an mallas morales ,on los que no ban cometido delitos IM/urales.
111. _'~turaleza congnita y hereditaria de la~ tendencias
eri m 1na les.
IV. En qu sentido afil'mamos que no existe el delin:
CU~ntn. {orluilo.-E,tados palolglco.,-Anomalia moral.-Sl
ea po'lble alrlJuu .iempre eata anomalia. U11 carcter pato-

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lt\gim.-Con,lici loes es~ncjal(>. de h ,'idn.- El cl'imin~l no


e" anormal -ino en rehei"n al I!ombr" ,.i,ili7.~do.-E~i<ten
eh dp allomllas no !,atolr.~icas. - Jl1~ti[jca~o la pena ,le
rnnrrtp.

'1

tfl'i"n.-;Pll~dc ,.(,mnAI'~r<e ron pI <nl\':I)8.


p'pl!llmaoo.-TTi;,,\ ... i. ne In dpgenerarin ..
YT. La. tr ... ::ranI ... el,,-... de "rimin"l .... _Criminahriad
pn,lpJTlira, imifAli\'"a.-P:l .. ioni'~, t.\mrH~I':lmento~ y C'1n~:1S
exf~rinrf"q. - P.xi .. tf"n~i~ ronc::t'\nte rh'! Iln f"1f111VHltn pc:'f'I1(~o
difrrpneinl. - L1 im""ob;,hn hp"p,lit,ri'l v wlqllil'i.la. - 1;1\
ncurD~tenia moral. - Per,i,lencia dI' los instintos inmorales.

V. E' criminal

-At~\'i-mn

CAPTULO Ir
Influencia ele la educ/lcin sflbre los instintos climillales.

L Dil1cnltnd p"r~ dele"mioar I:t rfir,ria de la educ 1 ci,\n


sob"" la rrimpro. NI"d -Difrrpnte. ollinionps.-Rp."lta 10.Arrion nuh. de lae: ('llc::&>anzi\~ moralpq c:obrt=' un carctl~r y3
f01'rnldn. - Err('lrp~ d,. h. po;;;cl~pl:\ cnr'f'r~ionnli"'t'1.
TI L, in-ll'urci,'ln "IJi!?:t'orb.-r"nllt"nc'll1l1l .. d" la ins
t .. ,,'rin el menl .. 1 <"hr" lo. cl'imin'lhd~,L _ La in<trllrciln
religi'lsa. - Por qu DO pueden modificar los instintos criulI
Dalcs.

CAPTULO

Infl,encias ecol,miC<ts.

1. La mio'ri ... - El d"lito como renc,.in contra la iniqui


dad ,neial. - Si la existencia del PI'"I"t8ri~do es una de la,
cau,as I'rincipalps de In. criminalidad - Cn'lte,lacit\n ne!!8'
i'a.-CoDdicin r,.qlli~" "-red,,1 que hace po.iltl el deLI . -El maJe-tar PCfl,<i'lliro , .. enCllenlr'l igualmente re ,~r
liel. en todos las rla ..... - Clll es <ti (,,i!!'pn.- La eslrdi.l 1c"
dI'UlIICS'r'l qllP pI IIrol-tariado no da ,,1 dplit" un cO'ltin:: ente
1Jr(;"orcir,n~lmeDte 111'1' 01' que las dem:i.s cla ..'s.- Co"no .es
po.'" e ex,,!,,.,,r la inn 'encia de ciertas cOD~ieioDe< p~t .. r'O
re_ "'lb re las form"-. especiales de la criminalidaJ. - Conclu
~j(ln('-

rro~rc.o V la civili7.1.cir\n.-Teorh ne la pror or riin e[,tre h a,.ti,i,hrl m,lh/'chora \' l. actividaj hODrada.O ;,iniones cODtraria de Polelti y de Tarde.

JI. El

C \ PTCLO IY
IlIfluencia de

liS

leye.

8unr~,in I~ 1'1" "~lIsn. mil. rr~~lIentf" de 1M d('litl' . Idpa< d~ Ql1etcl.,t.-T~ ril de 'a f",.,~,,('in dp 10< dehto'.
~e",lr: nom"OO' .-Idea'i de Eorique Ferrt.-CrftlCa y ca o-

I.

\l11l-lole-.
.
11. T'r \'rnci60 .nrlirecL'1. f'jcrc:da I,nr h. pen.H.-S 1 d,r~
li
rente I:tlll !a,l, -",.:ti" la eh,,,. dp .iehllcllcrle . - tJlI. ,i3;1
ll/. pena de muerte .-Pr03I'cl\O aumento de Il/. crlmlo ahJa

'11

Biblioteca Nacional de Colombia

en el presente siglo. - Deplorables efectos de la dulcificacin


de las penas.-EI ohclO del crlmlDal valuado eeoumlCamellle .-Probalulldade. de ImpuuHlad .-JlleUlOij de librarse
de la "en ... - La r"ItlClu "'"~Ia .

TERCERA PARTE
LA. J{l!;P1tliS1;-

CAPTULO PRnIERO
La ley tie adaplaCln.

1. R~accin racIOnal de la scied;\J coutra el dclilo.-Ley


natural de la ellLllIuaCIlJIl. - LluHtcs ueulI O ue lus cualtls
}Juede H:l' apllcauJ. la pena Je luuelle .-1' ufllla:.. I.le t!HWIUa.CluU l.lrcw,l.-L~ LleJul'La.cloJLI.-Las CU1UlldS agl'lcUidS.-

b bUJ' ,t l(Juua d Jeprc!'tlOIl: la ~U:,L1JI.:IOU b.lreSarcllUH'uLo.'l~ulla ue l!clIJert ;::'Jcucer. - Aspe~tus de la cue,tloll que
l'ste autur ha u""culuauu.-LlLlIlLe., tlClltlO tle lu. cualts es
aUI1.11811l1e e~la. leurJa.

11. lJl'llll." CUlIcepC10ne de la I'cua.-L~ ven;auza.-La


oe! Pl"lUClIHO }JuUilUl' q/lta ]Jf..:cca
tumo ) t.I.~ que JuaueI"a::J~ arUlUUlt.a Cuu el jJunCJj.llU jJlCUUU1" /Le

eXIHa.l.:1UU.-Ju~L1Il(': ...I,I":lOU
1JtcC~lur.

111. El punto de visla de la

intimidaci~n.-EI

m"tl\'O mo-

ral.-El llIOllVO uel LtHUUJ'.-Lus lUClUti t1~ repl'C!llOll, seun


lH.e~Ll do telilla., prvuc.eu Jus 1111~IJlO~ t.. ft:'c tos , dUll IJU pllljJODteudU!:ld UUt:ctawelJLe la lutIUl1l1aCl.J.- CHUCil e IrA Leucla

ue 1" CtlaCCLCJIt

l' LucrJ"lch ) H.uUlag:uo:::l.-

jU(Culu!JICtL: ht::gUU

El IlUutu uc \'bla ut! lOA S~It;I,;~J()ll.-E!l Ull eJct;lU tI IU !:lulo


prouul..:u JOS loedHJ:; dc e lWUhICJ(.'ll. - '1 eUlla de. la lJereuCla

1"lcul"3lC,' y

.Uti af'IIC"ClOlI~b

a 1.. 1"II"lHJad.

CAIJ1TULO II
Chlica del sislema penal J .rglln los jllrislas.

1. Eu que difiere esencJa]mente ia ncia dd Daec]o penal Ot: Id ull~tnl1i.i. CXpuc~ta Lll e.::toJ uLra.-Lo~ dv:i iJrJUClpWS
<.te Ii..\. jt:~puu:"><.t. ..}lllu"u IHutal

i de

Id plUplJlCIUU t,;1Jlre

la

llelJ3.

se U~llYall tic! pn ..
lu ... ro.-L!.lluCl.l.aUft!:-.lbllLllj -L l8 CllCl..ll~l.auClaS alelJuul.e~.
11. 1.11.11' ,!ue nu ucueu "er cc...lllpteUtJidus tus alH1JWJlJS cuel JCI.W -J:.,;xuuua'i

tre!

CUU~(;CU~ll(:Jd'" 4UO

JU!=! Cl'lluU,i.1~es lIJ~t.lllj \'L-,.-

La

ll-c.UJ

lH()laJ lJO t..:S c...lIa

co~a lfut! t!l .lIJ~tlul() CfJIIiH,al.-Ll lcr tic.: la l:~'-:Ul!iU JUl'IulCa al


UCCJiil:ar .1. J1Jt!lIl"pt:tt:Cl<'\ uc Ja lH::IJC1.\ pl:l.a! cual,.O .,e trata.
do atil'1.il.CluU.-LiJ::' lllVW. I11dhU~ LllU1Jll<1.l:, :--uu U,;Ul1CUt1Jl(:~

de UUc.4

i.:~IJLl;jtj

l'drth;:ul.J..l".-lJuu cl,v!) lh:Lcu clUpieal:'c U1:,-

lllllos mdtllos de lCi'ICSluu.-EmbrJagucz yalcolJoU mo.-

Biblioteca Nacional de Colombia

Sugesti"n hipntica.-Ed ~\(l. - Diferencia entre nuestra doctrina y la de la escuela juridica.


. .'
111. El principIo de la proporcin penal. - ImposIbIlIdad
de fipr un crIterio exclusivo tocante a la gravedad relatIva de
lo~ delitos.-La alarma, el d;uio material, el deber viola,lo.ProfJorclOn entre la pena y el grado del deseo crImInal de
h Imi'lIl~In ' delIto, segn F"uerlJach y l{omagnosl.-por
que no podemos accfJtar esta teo rfa .- CriterIo que pro pon :IDOS.- OIJ]eclones y su contesLaClOn.- El mrito y el dem rito ln los actos determlnados. -1\o hay razn para protestar
en nombre de la ju~t1cJa.
.
IV . La teorta de la tentativa.- La tentativa con medlOB
insufiClentes.- ~I debe ca,ttgarse la tentatIva como el delIto
mtsmo.-Falso f'rogreso de la teoria ]uridlca, a expensas de
la defensa socIal.
V. CritIca de algunos otros principios de los juristas.:- La
com l'hcldaJ .-L'l r"lteracln d" los delitos. -La reincldencia.-Las ClrculIstanC1a~ atenuantes agravantes. - Las palabras suaVIdad y rl30r debian desaparecer del DiCCIOnarIO
de los crlmlnallstas.
\'1. Las penas. - Tipo de pena que ha llegado ser el
predolOlUantc y que es precIsamente el que nos,>tros. recha
zamoB.-La aplIcaCIn de las pen:l$.-Falsos prinCIpIOS que
flgen 13 j ursprudclICla.

CAPTULO III
Leyes pIotecloTa.! del delito.

I. Incentivo que las leyes de procedimientos dan al mundo


crlmlnal.- Falso criterIO de dl,unclOn entre la aCCIn po
blIca y la accIn prlvada.-81 ofendIdo convertido en arbltr"
de la represlll.-~l;nera liLcIl e >mo el ofen;or puede hbrar,6
de la obligaCIn de re.arclr dalio . - Dlferellcla eOLra una
deu,ia CIVIl y una d"uda proveOlente de Ull deUto. _ProposIciones para mo,lJlicar la legIslaCIn en esta materia.
1I. La InstrUCCIn de los pro~e~os. - Deplorables erectoS
de la IIb~rt.ld provI'lonal. - La ]usucla dejando lIbres a rat,ero'! y a homlclJa. roJo palabra.- Ab,urdo dd JUIcIO, seu~
el sl~tema de acusacin. - La extra'l'a3ante Insutucln de
jurado.-Vn JUIcIo crlmlDal convertIdo en un juego de auT.Funcionarlo~ que delJerfan reemplazar a los jurados.
.
111. La prescnpcion de la accin penal, otro benefiCIO
concedIdo por la ley los crimInales. - VOICOS casos en que
podra 8er admItida.
IV. La gracIa de IOdulto.-Lo que deberia significar en un
E~tado moderno.-AlJsurdo de la gracIa oberana, como act~
de clemencia de generosidad. - ~0\'1~. palabr del r 6 )
Oacar.

Biblioteca Nacional de Colombia

GAPfTUL6 IV
El sislema )'acional de penalidad.

l. Grandes criminales instintivos, autores de asesinate's.UrlterlO del aseSllIato. que reemplaza al de la premedltacin.-La pena de muerte es la nlc.~ conveniente para los
crimlDalc8 de esta clas~.-AsJlo para los crlllllnales alienados.
Il, LIomici,lios que tienen por mvil un sentimiento ego
altrUIsta altrUIsta. -CrllnlnalJuau enumica. -MedIOS ropre", I'OS,
IlI. Otras especies de crueld~des fsicas morales.-C!lsoa
de hIsterismo y de ppilepsla.-lIledlOs r~ " reslvos.
IV. Jvencs sanguinarIOs autores de e.,tupros.
V. Casos en los cualcd puede ser suficiente la indemnizacin . - Ca trlCn ligu rosa .
. VI, Ladrones,estafa,jores y falsarios.-Ca.os de enajenacIn .-Casos de lnsunto congnito y de incorreglbJlldad.L'l dcportaclll .
~1I. DellOcuentes novicios ,-Jvenes.- Espiritu de imi
la ~1<Jn. - OCloslllad, - Aoanuollo.- Vl<gancla. - A'erracones.-Coulcia.-lI!edIOS represIvos en Jos ,hstlOtos casos.
VII!. Dejaos para los cuales debian conservarse la9 penas
actuales.

DE PllOXlJU. PIJBLlC,t,CIO:'

El delito colectivo. por Concepcin Arenal.


La crImina.lidad comparada v El duelo, por Tarde.
Derecho InternaclOnal pblico. por A. Se la , CatedrLICO ue la

UllIv~rsldaci

de

~l"do.

Derecho internacional privado. por J. Ferondez


l>rlda, Catcdrauco de la UIll\'er"uad de

~eVllla.

Derecho poltico y Derecho constitucional, por


P"dro Dorado MouLero, GatednUlco de la UniversIdad de
t;"lam3nca.

Economa poltica y Hacienda. pblica de Espa


na., jJor A, llullla, Catedrtico de la UDlverSldad de
OVledo.

Derecho penal, por J. Vida, Catedrtico de

la Univer-

Sidad de Granaua.

La administra.cin poltica. y La administracin


SOCIal (Derecho a,jlllmstratlvo). por Adolfo Posada,

tedl"Uco de la Umversidad de OVledo.

Biblioteca Nacional de Colombia

Ca

EN PRENSA
Gl~~E8ISY EYOLUCr:\
UIlL

.rgln las cicllciJs aUlrOl!olgicas hislricl>->ocia!ls


POR

JO.:::. D'AGUAl'i.. 'O

PEDRO DORADO MOrTERO

Muy pron fo verC, la luz e.te gran liLr", que r('pre'~nla. los llill1'JS

adelallt<' ...: , h rn' .. rcha J!ue\'n di Dere 110 Clnl.

El aul.)1' ,,, 1; <:il "rand 's e tu j(;, l n lo, do- ao_ q~e
lIe\'1\ Je 1l"Il>hcaJa "'u Ol.>ra. : HO- 10< h. remell'.lo a fin e 'Iue
fi..:lIren en la traduccJu[l e,,;'. -.Ia, d~ medo Iue ,t"\ h" de
ser Inas ex{en::-a.v clHnplet ..l. que las ba.duccloues en fr'\n~o,
aleman. ru'" lll,:ic- que Sp lllcieroll a raz .le l}"liJer Ybttl
la luz e~t: obra en lI'n:.:ua origiunl.

Los pedidos de todo lo que contiene ell'rcsente ca.tlogo. hag.:;:se al L.dministr2.dor de LA


ESPAA MO ERNA, Cuesta. de Santo I:omingo, 16. principal, Y".adrid.

Tlp. A nll.u-S. Bcmal"do. 92.

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