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Introduccin al proceso de pintado de vehculos

La aplicacin de pintura en un vehculo cumple una doble funcin: por un lado, lo protege
frente a la corrosin y, por otro, proporciona el aspecto esttico final, aportando el color y el
brillo y que hacen que el vehculo sea ms atractivo. Durante la fabricacin del automvil se
aplican en la carrocera diversos productos de pintura que aseguran el cumplimiento de
estas dos funciones. Cuando es reparado, ya sea porque ha sufrido daos o por el efecto
del tiempo, deben reponerse esas capas de pintura, garantizando el mximo nivel de
proteccin y de belleza exterior.
Dentro de los trabajos de pintado en reparacin, se pueden distinguir dos fases:
preparacin y acabado. La primera de ellas, en la que se centra este libro, tiene por objeto
preparar las superficies de las piezas reparadas, de las piezas sustituidas o de cualquier
zona que precise la aplicacin de pintura, para la siguiente fase, la de aplicacin de la
pintura de acabado.

Aplicacin de pintura de acabado.

1.1. PROCESOS DE PINTADO


Durante el proceso de pintado en fabricacin, se aplican sucesivamente distintos
productos de pintura, cada uno de ellos con una misin especfica. Por ello, durante la
reparacin, deben aplicarse productos que, siendo compatibles con los que originalmente
tena el vehculo, cumplan las mismas funciones que los eliminados como consecuencia del
impacto o en la propia reparacin.
A pesar de la similitud entre los productos empleados en fabricacin y reparacin, en la
mayora de los casos el proceso del pintado original es distinto. Por un lado, se trabaja con
carroceras desnudas, lo que facilita el acceso a las diferentes zonas; por otro, al no llevar
montados los elementos electrnicos y plsticos, la carrocera puede someterse a mayor
temperatura para conseguir un secado ms rpido y eficaz. Asimismo, el proceso es
original, con lo que no tiene que adaptarse a condiciones anteriores de color o brillo.
Para entender las funciones de los productos empleados durante la reparacin, as
como los procesos de trabajo seguidos, es muy interesante conocer el procedimiento de
pintado original, en el cual se aplican distintos productos y se somete a la carrocera a
diversos tratamientos, con el objeto de conseguir una adecuada proteccin y un excelente
aspecto final.

Aspecto final de un vehculo.

1.1.1. Pintado en fabricacin


El pintado de la carrocera durante la fabricacin de los automviles se desarrolla
despus del ensamblaje y antes de comenzar el montaje de los accesorios y del
equipamiento. En ese momento, la carrocera, an desnuda, resulta ser una superficie
generalmente de acero, que se someter a diferentes tratamientos y recibir productos
protectores y embellecedores. Los pasos de este proceso son los siguientes: limpieza y
desengrasado, fosfatado, pasivado, secado, cataforesis, aplicacin de otras protecciones,
aparejado y acabado.

Limpieza y desengrasado
Durante el proceso de ensamblaje de la carrocera, las superficies pueden acumular
grasas, polvo y otras impurezas, que deben eliminarse antes de pasar a la zona de pintura.
Adems, se preparan las superficies para garantizar la perfecta adherencia de los
productos que se van a depositar sobre ellas.
El proceso se realiza por aspersin, a presin normal o con alta presin, as como
mediante rociado o inmersin. Se emplean soluciones de gran poder desengrasante. Cada
vez se utilizan menos los disolventes, tanto por razones medioambientales como de
seguridad. Finalmente, se somete la carrocera a un lavado, pulverizando agua
desmineralizada. Antes de pasar a la fase siguiente, se seca, evaporndose los productos
empleados en la limpieza.

Fosfatado
El proceso de fosfatado es un tratamiento de conversin de la superficie metlica,
mediante el cual el metal es atacado, formndose una capa micro cristalina de fosfato de
zinc. Para conseguirlo, se sumerge la carrocera en un bao compuesto,
fundamentalmente, por cido fosfrico, fosfatos primarios de zinc y aditivos acelerantes, a
temperatura entre 40 y 60 C, durante 90-180 segundos. Esta inmersin proporciona un
recubrimiento ms uniforme y una mejor penetracin en las partes huecas que si se hiciera
mediante pulverizacin.
La capa as creada es porosa y, gracias a su estructura cristalina, aumenta la superficie
de contacto, facilitando la adherencia. Esta capa es prcticamente insoluble y
elctricamente aislante, por lo que protege frente a la humedad y la corrosin. Su espesor
depende, principalmente, del tiempo de inmersin y de la acidez total del bao, influyendo
otros aspectos como la temperatura o la agitacin.

Pasivado
Tras el proceso de fosfatado, se lava la superficie con una solucin acuosa pasivante,
tratamiento que mejora la adherencia y la proteccin anticorrosiva. Tradicionalmente, se
realizaba el proceso con cromo hexavalente pero, por sus riesgos cancergenos, se est
sustituyendo por cromo trivalente y otros compuestos exentos.
Al lavar la superficie con estas soluciones, se rellenan las cavidades de la capa
microcristalina, consiguiendo una superficie sin poros.
Con objeto de eliminar electrolitos y restos de producto de los tratamientos anteriores, se
realiza un lavado final de la carrocera con agua desionizada.

Secado
Este proceso, realizado mediante aire caliente, seca la carrocera, con el objetivo de
endurecer las capas formadas.

Cataforesis
Es otro de los tratamientos de proteccin anticorrosiva que recibe la carrocera. Se crea
una capa mediante electrodeposicin; es decir, el producto se deposita sobre la carrocera
por la accin de la corriente elctrica. La carrocera, conectada al polo negativo o ctodo,
se introduce en un bao de pintura catafortica, cuya cuba est conectada al polo opuesto,
el positivo o nodo. Mediante la corriente elctrica, la pintura catafortica, que se
caracteriza porque contiene pigmentos anticorrosivos, se deposita sobre la carrocera.

Esquema del proceso de pintado de una carrocera por electrodeposicin catdica.

La tensin con que se trabaja puede estar comprendida entre 100 y 400 voltios. El espesor
de la capa depende, fundamentalmente, de la tensin aplicada, pues la capa que se va
depositando no conduce la corriente elctrica, por lo que el efecto elctrico cesa cuando la
capa alcanza un determinado espesor. Los espesores suelen estar entre 18 y 25 micras,
con un tiempo de inmersin de entre 2 y 4 minutos.
Tras la cataforesis, la carrocera se lava con agua desionizada para eliminar los restos
de producto que no se han adherido. Seguidamente, se seca a una temperatura cercana a
los 180 C, entre 10 y 20 minutos.

Otras protecciones
Como complemento a los tratamientos anteriores, la carrocera recibe otros productos
que refuerzan la proteccin anticorrosiva.
Mediante el sellado y la hermetizacin, se evita la filtracin de agua en las zonas de
unin de las distintas piezas que conforman la carrocera. Tambin se emplean paneles
insonorizantes, que disminuyen las vibraciones, reduciendo los riesgos de aparicin de
corrosin por fatiga, a la vez que decrece el ruido de la carrocera por vibraciones de los
paneles ms grandes.
Otra proteccin consiste en la pulverizacin de protectores de bajos y antigravillas sobre
las zonas expuestas: piso del vehculo, estribos, pase de rueda, etc. Los productos
empleados, por su composicin plstica, soportan el impacto de pequeas piedras y
gravillas, impidiendo que se dae la carrocera.

Aparejado
Antes de aplicar el aparejo, en algunos casos, se realiza un suave lijado de las
superficies, eliminando pequeos defectos, como partculas de suciedad, restos de
productos, etc. Despus, es necesario limpiar la carrocera para dejarla libre del polvo del
lijado.
El aparejo se aplica con el objeto de conseguir una superficie uniforme, que garantice,
adems, la adherencia de las pinturas de acabado. La aplicacin es electrosttica,
generalmente, por lo que el aparejo se atomiza en finas gotas con carga positiva, que son
atradas por la carrocera mediante campos elctricos, al conectar la carrocera al polo
negativo. Mediante sistemas aerogrficos manuales, se puede llegar a huecos o zonas de
difcil acceso para los robots. El espesor de la capa suele ser de unas 30 micras.
Finalmente, se seca la carrocera, a temperaturas entre 140 y 160 C, de 5 a 20
minutos. En algunos casos, tras el secado del producto, se efecta un suave lijado de la
superficie para eliminar pequeos defectos, en cuyo caso es necesaria una nueva limpieza,
que suele realizarse con tneles de secado y rodillos especiales, fabricados con pluma, que
eliminan las partculas de polvo generadas en el lijado.

Aplicacin del acabado


Al igual que el aparejo, la pintura de acabado suele aplicarse mediante sistemas
electrostticos. En algunos casos, por la dificultad de acceso de los brazos de los robots,
se completa el proceso con aplicaciones manuales.
Los sistemas de acabado suelen ser los denominados monocapa y bicapa,
caracterizados por el nmero de productos que se aplican. En el acabado monocapa, se
pulveriza un nico producto, que proporciona el color y el brillo, mientras que en los bicapas
se emplean dos productos: el color y el barniz transparente, que dar el brillo. A pesar de
utilizar dos productos en estos procesos, no es necesario secar el primero (el color) para
aplicar el segundo, sino que basta con la evaporacin de los disolventes para poder dar el
barniz.
El espesor de la capa de color es de, aproximadamente, 45 micras en monocapas y de
slo 15 en bicapas, ya que en estos ltimos la capa final de barniz contar con unas 40
micras.
La pintura monocapa y el barniz se secan en hornos, durante unos diez minutos, a
temperaturas que oscilan entre 120 y 160 C.

De esta forma, quedar completado el proceso de pintado, mediante el cual se ha


conseguido que la carrocera obtenga una proteccin anticorrosiva que puede superar los
10 aos, adems del buen aspecto esttico. El espesor de todas las capas y tratamientos
aplicados puede estar entre 90 y 135 micras.
Tras completar el proceso, se realiza un control de calidad, que garantizar la
inexistencia de defectos o daos en la capa de pintura. Si fuese necesario llevar a cabo
alguna correccin, existen las denominadas lneas hospital, en las cuales, como en un taller
de reparacin, puede repintarse aquella zona o pieza que no haya alcanzado el nivel de
calidad exigido.
ESPESORES (en micras)
Producto/proceso

Fabricacin

Reparaci
n

Cataforesis/imprimaci
15 25
n

10 20

Aparejo

50 200

30 40

45 55

Color monocapa

45 55

Color bicapa

15 25

15 25

Barniz

35 45

40 50

1.1.2. Pintado en reparacin


El proceso de pintado en reparacin tiene por objeto devolver al vehculo los niveles de
proteccin y embellecimiento que tena originalmente. En funcin de los daos
ocasionados, este proceso podr conllevar la sustitucin de piezas o su reparacin. En
ambos casos, deben aplicarse, posteriormente, diferentes productos de pintura.

Vehculo con distintos tipos


de dao.

Los
pasos
del
pintado en reparacin
y
los
productos
utilizados
son
equivalentes a los del
proceso de fabricacin, si bien, se adecuarn a las condiciones del vehculo y del taller. Se
proceder a la limpieza y desengrasado, enmasillado, imprimado y a la aplicacin del
aparejo. Tras esa preparacin, se dar el acabado.

Limpieza y desengrasado
Se procede al lavado y desengrasado para conseguir una superficie libre de impurezas,
que garantice la adherencia de los distintos productos y la calidad del proceso.

Enmasillado
Para nivelar las superficies reparadas, se aplican las masillas de relleno. Estos
productos cubren las irregularidades del sustrato.
Para asegurar la calidad del proceso, no se admiten, ni son
recomendables, reparaciones que requieran espesores de masilla
de ms de 500 micras. En general, se aplican capas mucho ms
finas.
El enmasillado no se realiza cuando la pieza es nueva, pues
los recambios han recibido los primeros procesos de pintado en
fabricacin, hasta la cataforesis, presentando una superficie
uniforme. Si, por cualquier razn, se hubiesen daado, sera
necesario reparar y, por tanto, igualar y proteger la superficie del
mismo modo que se hara con una pieza reparada.

Aplicacin de masilla.

Este es el nico paso que no tiene correspondencia con el proceso de fabricacin, al


producirse como consecuencia de la propia reparacin.
La masilla se aplica, generalmente, con esptulas, aunque tambin se puede realizar a
pistola, cuando se trata de masillas para grandes reparaciones. Tras su secado, es
necesario lijarla para igualar la superficie y favorecer la adherencia de los siguientes
productos de pintura.

Imprimado
La imprimacin acta como proteccin anticorrosiva. Se aplica sobre aquellas zonas en las
que, tras el lijado de la masilla, haya aparecido metal. Tambin es posible aplicar
imprimaciones antes del enmasillado, para incrementar la proteccin.

Aplicacin de imprimacin anticorrosiva.

En las piezas nuevas no es necesaria la imprimacin, al haber recibido todos los


tratamientos protectores hasta la cataforesis. Si, por causa de la reparacin, se hubiesen
eliminado las capas de proteccin, habra que aplicar imprimacin, antes o despus del
enmasillado, si aparecen zonas de metal al descubierto.
El proceso contina sin necesidad de secar la imprimacin. Bastar con la evaporacin
de los disolventes, siguiendo un mtodo, denominado hmedo sobre hmedo, que evita el
secado y el lijado.

Aparejado
Para aislar las pinturas anteriores y facilitar la adherencia de los siguientes productos,
se aplica el aparejo. Su espesor est condicionado por el tipo de reparacin, con el fin de
que se nivelen adecuadamente las superficies.
Lijado de aparejo.

Los tiempos de secado dependen del espesor aplicado, del


tipo de producto empleado y de la temperatura. Como

indicacin, para espesores inferiores a 200 micras, los tiempos de secado sern de 30
minutos, a 60 C. Con aparejos especficos tambin se puede realizar un proceso hmedo
sobre hmedo, de forma que no es necesario secar el aparejo, sino que basta con dejar
evaporar los disolventes.
Una vez seco el aparejo, debe realizarse un lijado para facilitar la adherencia de la
pintura de acabado y mejorar la superficie. Con la posterior limpieza y desengrasado se
completa la preparacin de superficies.

Aplicacin del acabado


El acabado puede ser mono capa o bicapa, pero siempre ha de conseguirse la
igualacin del color de la zona reparada con el resto del vehculo. Junto a la correcta
eleccin del color, intervienen
Otros factores, como la presin y la distancia de aplicacin.
Tras la aplicacin del color monocapa o el barniz en procesos bicapa, se procede al
secado, que suele ser de 30 a 60 minutos, a una temperatura de 60 C.
Una inspeccin final garantizar que el acabado no presente ningn defecto.

1.2. CARACTERSTICAS Y EQUIPAMIENTO DEL TALLER


DE CHAPA Y PINTURA

El taller de reparacin de chapa y pintura es considerado un establecimiento industrial


en el que se restituyen las condiciones normales de estado y funcionamiento de los
automviles y sus componentes (Real Decreto 1457/1986). Como actividad industrial,
podr estar destinada a distintos objetivos (turismos, motocicletas u otra clase de
vehculos), que condicionarn su construccin, equipos y componentes.
Este decreto establece varios tipos de taller, segn cuatro criterios:
1. Por su relacin con los fabricantes de vehculos, equipos y componentes:

Talleres genricos.
Concesionarios oficiales y servicios tcnicos.

2. Por su rama de actividad:

De mecnica.

De electricidad.

De chapa y pintura: Trabajos de reparacin y sustitucin de elementos de la


carrocera no portantes, guarnecidos y acondicionamiento interior y exterior.
Trabajos de pintura, revestimiento y acabado de carroceras.

3. Especfico de motocicletas.
4. Limitados a actividades de reparacin o sustitucin de determinados equipos o
sistemas de vehculos.

1.2.1. Distribucin del taller de chapa y pintura


La distribucin del taller ser la ms adecuada a las funciones que cada rea
represente. Cada una de ellas se distribuir alrededor de un pasillo por el que circulen los
vehculos.
Habr una puerta principal, que ser la entrada a la zona del taller. Pero, adems,
existirn accesos directos desde el rea de trabajo al aparcamiento y otra va hacia el
exterior, distinta a la anterior. As, los vehculos que entran por la recepcin pasarn al taller
y lo abandonarn sin necesidad de retroceder.

Instalaciones para realizar movimientos de vehculos.

Segn esta distribucin, pueden distinguirse, en todo el recinto, las siguientes zonas:

Aparcamiento.

rea de recepcin/entrega del vehculo.

rea de mecnica.

rea de carrocera:

Zona de desmontaje/reparacin.
Zona de bancadas.
Zona de montajes.
Puesto para la reparacin de aluminio.

rea de pintura:

Zona de preparacin de superficies.


Zona de aplicacin y secado de pintura (cabina y horno). Zona de
preparacin y pintado de elementos desmontados. Sala de
mezclas.

Zona de acabado y control de calidad.

zona de vancadas

Zona de bancadas.

Almacn:

Limpieza de motores.
Cuarto de carga de bateras.
Almacn de pintura.
Almacn de pequeo material.

Pasillos y zonas para la circulacin de vehculos.

Oficinas.

Vestuarios y aseos.

Cuarto de mquinas.

Pasillos para la circulacin de


vehculos.

1.2.2. rea de pintura


Dentro del rea de pintura, debe haber zonas adecuadas para realizar las operaciones
de preparacin de superficies, mezcla de los productos de pintura y aplicacin y secado de
las pinturas.

rea de pintura.