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Ponencia

PERSPECTIVA GEOGRAFICA DE LA VULNERABILIDAD


ANTE AMENAZAS DE ORIGEN NATURAL
Martha Teresa Martnez Rubiano
Docente Departamento de Geografa
Universidad del Cauca
Calle 5A N 1-38 Popayn - Colombia
mtmartinez@unicauca.edu.co

RESUMEN
Los desastres de origen natural parecen incrementarse cada da ms en todas partes
del planeta, a su vez los estudios de los fenmenos que amenazan con destruir las
comunidades y sus infraestructuras se realizan desde diferentes disciplinas, algunos
gegrafos han incursionado en este tema por considerarlo dentro del mbito de los
fenmenos espaciales, aunque no se ha profundizado en una de los cuestiones ms
importantes para nuestras sociedades, la vulnerabilidad. En la mayora de los desastres
se ha evidenciado el conocimiento sobre el funcionamiento de los eventos naturales
pero no se conocen

sus efectos, ni la preparacin para superar los daos y las

perdidas.
Incursionando en la investigacin sobre vulnerabilidad ante amenazas desde una
perspectiva geogrfica se han realizado diferentes investigaciones partiendo de un tema
particularmente geogrfico: la ocupacin de los territorios. Posteriormente se
caracteriza la poblacin expuesta y potencialmente mas afectada; se trabaja con ella
para diagnosticar sus condiciones sociales, culturales, ideolgicas, econmicas,
polticas e institucionales, el objetivo es reconocer sus potencialidades y dificultades en
el momento de vivir un desastre. Se sabe que muchas comunidades perciben los
espacios y sus peligros a travs de las creencias

y experiencias, lo que hace

necesarios los programas de prevencin, adaptados a las condiciones locales del


riesgo.
Algunas conclusiones de esta ponencia se basan en los estudios realizados en la
ciudad de Tumaco en la costa pacifica caucana y en la ciudad de Popayn ubicada en
los andes sur-occidentales de Colombia.
Palabras claves: amenazas, vulnerabilidad, riesgo, prevencin de desastres
Geografa - Universidad del Cauca
Martha Teresa Martnez Rubiano

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PERSPECTIVA GEOGRAFICA DE LA VULNERABILIDAD


ANTE AMENAZAS DE ORIGEN NATURAL
Martha Teresa Martnez Rubiano
Docente Departamento de Geografa
Universidad del Cauca
Calle 5A N 1-38 Popayn - Colombia
mtmartinez@unicauca.edu.co

Nuestro planeta es un sistema en permanente transformacin donde muchos de sus


procesos naturales afectan o vulneran la humanidad, en los ltimos tres aos una serie
de eventos naturales han originado desastres repentinos y de grandes catstrofes en
diferentes partes del mundo como el tsunami en el Ocano ndico, el terremoto en Asia
meridional, la temporada de huracanes sin precedente en las costas del Golfo de
Mxico y las erupciones volcnicas en el cinturn del fuego del pacifico, los cuales han
dejado perdidas con un saldo aproximado de 120.000 muertos y 180 millones de
damnificados (Cruz Roja Internacional 2006), asimismo muchas otras comunidades
sufrieron otros desastres menores que solo figuran en algunos archivos locales y la
mayora de los gobiernos, las instituciones y los medios de comunicacin tampoco los
tienen en cuenta. En el ltimo decenio se revel que el nmero de desastres en
diferentes partes del mundo va en aumento (EIRD/ONU 2004). En muchos casos, las
prdidas se debieron a la alta vulnerabilidad de las comunidades y de las
organizaciones regionales, los gobiernos y los encargados de la toma de decisiones
que no aplicaron estrategias coherentes de prevencin y reduccin de desastres.

En Colombia ms de 500.000 familias colombianas viven expuestas en zonas de alto


riesgo ante amenazas como las inundaciones, deslizamientos, avalanchas y sequas
(Cruz Roja Colombiana 2006), pero al igual que en muchos otros pases, solo se
conocen algunos de los mltiples desastres, estos eventos en su gran mayora son de
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pequeas proporciones pero ocurren en lugares con alta vulnerabilidad y cobran ms


vidas y afectan a ms gente que los contados desastres de grandes proporciones. De
todas maneras solo en los dos aos anteriores 1.747.940 personas se vieron afectadas
por desastres naturales, el doble del promedio de los ltimos aos (Cruz Roja
Colombiana 2006),

Hasta hace unos aos, se daba ms importancia en las actividades de atencin y ayuda
humanitaria, y se prestaba escasa atencin a los estudios de vulnerabilidad, riesgo y a
las estrategias de prevencin y reduccin de los desastres que, incluso mediante una
sencilla evacuacin, pueden salvar miles de vidas. Actualmente se reconoce cada vez
ms que, si bien es cierto que la atencin de emergencias es necesaria y debe seguir
prestndose, los estudios de la vulnerabilidad y riesgos son actividades decisivas para
formular los programas de prevencin y reduccin de los efectos adversos de las
amenazas y en consecuencia, son fundamentales para permitir un desarrollo
sustentable.

1. LA INVESTIGACIN DE LOS DESASTRES DE ORIGEN NATURAL

Ante esta situacin los investigadores de diferentes disciplinas han

empezado a

estudiar este planeta como un conjunto de procesos complejos y en permanente


transformacin, el propsito es contribuir a explicar el funcionamiento de los fenmenos
terrestres, basados en una tecnologa que avanza aceleradamente. Segn Prigogine
(1997) ya no son ms primero las situaciones estables y las permanencias lo que nos
interesa, sino las evoluciones, las crisis y las inestabilidades ya no ms solo lo que
permanece, sino tambin lo que se transforma, las alteraciones geolgicas, y climticas,
la evolucin de los ecosistemas, las gnesis y los cambios de las normas que actan en
los comportamientos sociales. Aunque se debe manifestar que la imprevisibilidad de
la ciencia actual no es necesariamente la imagen de un conocimiento falso o
imperfecto; es el resultado de la naturaleza de las cosas.

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En este proceso de adaptacin de las ciencias a la realidad, las disciplinas fsicas y


biolgicas se acercan a las humanas y sociales mientras que unas y otras se hacen
cada vez ms parciales e inestables y solo concuerdan con el espritu de la poca de la
tecnologa y el cambio global.

2. LA INVESTIGACIN DE LOS DESASTRES DESDE LA DISCIPLINA GEOGRFICA

En el mbito de la disciplina geogrfica, durante los aos sesenta y setenta se


desarrollaron una serie de estudios sobre desastres realizados por gegrafos
reconocidos como Gilbert White (1974), Ian Burton, Robert Kates y White (1978), T.
Saarinen (1969) y J. Whittow ( 1980) donde se presentan diferentes anlisis regionales
y se sistematizan los conocimientos haciendo nfasis en los eventos peligrosos y
planteando criterios de clasificacin como magnitud, frecuencia, duracin, velocidad,
regularidad y algunas ms especificas como la extensin del rea y concentracin
espacial. De igual manera, estos gegrafos fueron los primeros en plantear temas de
gran inters como la percepcin de los desastres, los comportamientos y proyectos de
las comunidades y sus instituciones ante los desastres. Tambin formularon algunos
parmetros para desarrollar investigaciones sobre los riesgos naturales.( White 1975)
Estos primeros estudios geogrficos sobre los desastres an son de gran importancia
para los expertos como Blikie, Cannon y Davis (1996), y Lavell y Maskrey (1994).

Y aunque en los textos de teora geogrfica contempornea esta tendencia no es


planteada con una vigencia actual y solo es mencionada por autores como Haggett
(1994), se puede considerar la presencia de algunos gegrafos expertos en desastres
como Allan Lavell, Andrew Maskrey, Luc Mougeot, Maria-Augusta Fernndez, Manuel
Argello, Jess Manuel Macias, entre otros, quienes hacen parte de la RED (Red de
Estudios Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Latina).

Durante los aos ochentas y noventas la teora sobre los desastre evoluciono de
manera importante donde se aprecia una sntesis donde los fenmenos bio-fsicos y las
condiciones humanas se interrelacionen en el espacio para lograr explicar las
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amenazas, la vulnerabilidad, los riesgos y los desastres proporcionando un gran aporte


a la prevencin. Otro aporte geogrfico a los estudios de riesgos y desastres son los
grandes adelantos para la realizacin de anlisis cartogrficos a travs de los Sistemas
de Informacin Geogrfica: SIG.

3. EL MBITO CIENTFICO DE LOS DESASTRES

En el mbito de los desastres, cada vez que los eventos son ms devastadores se trata
de explicar desde perspectivas tericas y metodolgicas procedentes de variadas
disciplinas como geologa, la hidrologa, la climatologa, la sociologa, la psicologa, la
antropologa entre otras. Pero, esta evolucin es bsicamente de tipo acadmica, pues
el concepto que tiene la poblacin en general sobre los desastres es elemental y suele
estar relacionado con las concepciones religiosas y culturales, donde estos eventos no
pueden ser interrumpidos y ante su ocurrencia no hay ms que esperar la adversidad y
muchas veces se habla de la mano sabia de la naturaleza.

En los aos noventa Dcada Internacional para la reduccin de los Desastres de origen
Natural, los expertos en desastres aunaron sus esfuerzos para conformar redes e
instituciones de tipo interdisciplinario que asumen la evolucin de la temtica de los
desastres desde los diferentes tendencias para construir una teora consensuada y
coherente con la realidad vivida en los diferentes eventos, la cual permitir prevenir y
atender los desastres de manera ms acertada. En esta ponencia presentaremos las
diferentes tendencias y los conceptos ms aceptados en cuanto a amenaza,
vulnerabilidad y riesgo.

La teora de los desastres se ha construido gradualmente a travs de los aportes de las


tendencias cientficas naturales y sociales hasta llegar a modelos y conceptos de
explicacin y comprensin ms acertados. Cada tendencia ha influido decisivamente en
los programas y proyectos creados para la gestin de riesgos en diferentes pocas y
diferentes lugares del mundo.

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3.1 Tendencia de las teoras Naturales y Aplicadas

Desde un principio la conceptualizacin y anlisis sistemtico de los desastres ha sido


asumido por los especialistas en teoras fsicas y naturales con investigaciones dirigidas
a conocer y predecir fenmenos geodinmicos como los terremotos, maremotos,
erupciones volcnicas, deslizamientos y fenmenos hidro-meteorolgicos como los
huracanes, inundaciones, entre otros. Esta tendencia identific inicialmente los
desastres con los eventos fsicos, designndolos como desastres naturales, es decir el
evento natural era por s mismo un desastre (Saunders 1980). El inters de las
disciplinas por la explicacin y prediccin de estos fenmenos fsicos ha favorecido la
continuidad y avance explicativo de los desastres, pero por muchos aos se ha
prescindido de los temas sociales, econmicos, polticos e institucionales para su
estudio y muchos se han limitado a determinarlos como procesos inevitables e
incontrolables de la naturaleza que alteran la sociedad.

La investigacin de los desastres bajo esta tendencia se realiza segn teoras y


metodologa de tipo analtico, donde se estudian las caractersticas y el funcionamiento
de los fenmenos, la probabilidad de ocurrencia de los eventos en un lugar y un tiempo
dado. Entre los propsitos estn el de conocer la dimensin, la intensidad, ubicacin y
distribucin de los eventos definidos como amenazas y lograr su prediccin con
certeza y precisin con ayuda de altas tecnologas.

La contribucin de los estudios geodinmicos e hidro-meteorolgicos apoyados en las


nuevas tecnologas ha permitido establecer sistemas de alertas tempranas o de
conocimiento anticipado de algunos fenmenos por medio de simulaciones, lo que
facilita la evacuacin de las comunidades en caso de ser detectado un evento
amenazante. De esta manera la contribucin de las tendencias fsico-naturales a la
valoracin del riesgo es importante, sin embargo se necesitan los estudios de
vulnerabilidad y el trabajo de prevencin con las comunidades para lograr algn da la
mitigacin de los desastres.

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No obstante se puede decir que la influencia de los estudiosos de los fenmenos


fsicos y naturales es an determinante en el mbito de los especialistas en desastres.

Las disciplinas aplicadas tambin han realizado investigaciones relacionadas con los
desastres, ampliando su mbito alrededor de la estimacin de los efectos en cuanto a
perdidas y daos. De manera complementaria a los estudios de amenaza que se
desarrollaban en la dcada de los setenta se incluye el concepto de magnitud de los
desastres, no solo en funcin de la dimensin del evento natural, sino tambin de su
potencial destructivo, es decir de sus efectos. Estas disciplinas le dan importancia a los
efectos fsicos sobre las estructuras y asentamientos originando el concepto de
vulnerabilidad, el cual se asocio al de amenaza. En otras palabras, se empez a
evaluar los efectos de los fenmenos naturales en funcin del dao o prdida de las
personas o las estructuras (Cardona y Sarmiento,1990 y Cuny, 1983).

Estas investigaciones sobre desastres tambin estudian temas como la exposicin de


las comunidades, la economa y la salud, los cuales hicieron ms complejo el tema
posibilitando la introduccin de conceptos como riesgo, amenaza y vulnerabilidad;
definiendo el riesgo como un probable escenario de la amenaza y sus efectos
potenciales o vulnerabilidad. Las discusiones alrededor de las causas, los efectos y los
resultados crearon inicialmente una confusin y una discordia entre los cientficos, por
ejemplo, los riesgos son asumidos como amenazas por gelogos e hidrlogos, la
vulnerabilidad es vista como los impactos de tipo estructural por los ingenieros y las
alteraciones en los mercados por los economistas. Los gegrafos y planificadores por
su parte incluyeron este tema desde los anlisis espaciales con la perspectiva
ambiental, urbana y de la ordenacin del territorio generando una cartografa temtica,
donde se mostraba la distribucin espacial de los fenmenos considerados
amenazantes y sus reas de influencia.

Apoyados en herramientas como los Sistemas de Informacin Geogrficas- SIG


(Maskrey 1998) se ha agilizado la labor cartogrfica de caracterizacin y anlisis de las
amenazas y sus efectos permitiendo crear los escenarios prospectivos de gran
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importancia para los programas de prevencin de desastres en las localidades, los


cuales deben ser incluidos en los planes de ordenamiento territorial.

Esta tendencia es identificada por Garca Acosta (1996), como estructural funcionalista,
en el cual se visualizan los desastres como resultado de la ocurrencia de un fenmeno
natural y su efecto en un ambiente biofsico y humano. Los anlisis realizados de
manera objetiva son presentados segn una probabilidad y traducidos en trminos
cuantitativos como por ejemplo, costos y beneficios, reduciendo sus mltiples
dimensiones ambientales y humanas a la prediccin del evento, su localizacin espacial
y la deteccin de perdidas de vidas y bienes en las comunidades.

3.2 Tendencias de las Teoras Humanas

Otra tendencia de las investigaciones en desastres hace nfasis en el componente


humano, esta tendencia es un importante complemento con las teoras naturales y
aplicadas. Mientras estas teoras buscaban explicaciones y predicciones de los eventos
amenazantes y sus efectos tangibles, las teoras humanas buscaban la explicacin del
comportamiento de las comunidades en situaciones de desastre.

Desde mediados del siglo veinte y por los efectos de las guerras se reconoci que las
experiencias y percepciones humanas tienen un importante lugar en los desastres. Para
ese entonces se realizaron algunas investigaciones tanto desde el positivismo de la
escuela anglosajona, los cuales daban continuidad a los estudios de vulnerabilidad de
las ciencias aplicadas, como desde el humanismo europeo cuestionando muchos de los
supuestos implcitos de los estudios naturales y aplicadas, especialmente acerca de la
vulnerabilidad en trminos de prdidas y daos.

De manera simultnea a la investigacin aplicada sobre vulnerabilidad se diseo el


modelo explicativo sobre impactos sociales de eventos desastrosos. Uno de los trabajos
ms destacados para la poca fue realizado por el gegrafo White (1975), quien se
fundamenta en la percepcin social de las amenazas y como dichas percepciones
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influan en las decisiones que toma la poblacin para que su localidad sea ms segura.
Los estudios de White (1975), mostraron la importancia de las causas humanas de los
desastres y la consecuente variedad de condiciones en que puede presentarse un
evento para generar un desastre. Es decir, las diferencias ambientales, culturales y
socio-econmicas de las comunidades generan diversas visiones de los eventos y
deben establecer pautas de gestin de los riesgos que enfrentan.

Desde esta propuesta, la vulnerabilidad reitera la importancia del comportamiento y la


percepcin de las personas ante un evento amenazante en oposicin a la simple
objetivacin de la estructura y el funcionamiento del fenmeno. La vulnerabilidad
supone un efecto a las personas en relacin son sus pensamientos y sentimientos
segn sus conocimientos y rasgos culturales, es decir la interpretacin y el
comportamiento de las comunidades es otra cara de la moneda que complementa las
investigaciones que se ocupan de explicar la realidad desde presencia de los eventos
potencialmente destructores y sus efectos fsicos.

Algunos cientficos humanos como Maskrey (1993) y Wilches (1989) entre otros critican
la falta de entendimiento de los estudios de desastres realizados antes de los aos 80 y
90 e introducen conceptos relativos a las respuestas y recuperacin de las
comunidades. Se presentan una lnea que propone algunos criterios para los estudios
sobre desastres como:
Las experiencias deben ser uno de los propsitos principales de la investigacin en
desastres, los mitos y las leyendas de una comunidad reflejan la estructura de la
experiencia.
No debera existir ningn criterio de precisin absoluto, sino que los desastres estn
en funcin de su origen y el contexto ambiental, cultural y poltico econmico de la
comunidad afectada.
No se necesitan definir trminos de manera precisa antes de empezar a estudiar un
evento de desastre y sus efectos.

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Los expertos en desastres deben ocuparse de buscar aquello que aun no se


conoce, ni se comprende.

Otros investigadores buscan las causas de los desastres en teoras sociales basados
situaciones crticas como la marginalidad y la dependencia (Susman y Wisner 1984).
Se plantea la vulnerabilidad como la capacidad de recuperacin de un desastre en
funcin de las condiciones sociales, econmicas, polticas e institucionales de la
poblacin. Inicialmente bajo la influencia de corrientes radicales estos investigadores
muestran en sus estudios el contraste entre los pases ricos y pobres. Los estudios
realizados en Asia y Amrica Latina demostraron que a partir de procesos sociales,
econmicos y polticos identificables, las comunidades viven en un estado de pobreza
como asentamientos ubicados en lugares inseguros, bienes de subsistencia, carencia
de servicios sociales bsicos como educacin y salud, adems de la discriminacin
social y poltica por parte de los gobiernos locales, lo cual define una alta vulnerabilidad
inherente a las comunidades. Bajo esta visin critica, el concepto de vulnerabilidad se
define en funcin de las condiciones sociales de la comunidad, en discordancia con los
inventarios de perdidas y daos realizados desde las ciencias aplicadas. Segn
Maskrey (1998), a partir de estas visiones, los desastres empezaron a identificarse
tanto con los riesgos, como con la vulnerabilidad, la cual se asocio con determinados
procesos de cambio en las comunidades. De esta manera los estudios de desastres
han ampliado sus conceptos derivados de las tendencias naturales y aplicadas
complementndolos con los generados en las teoras humanas, creando marcos
conceptuales ms complejos.
Teniendo en cuenta las confusiones conceptuales y ante necesidad de tener claridad
para ser aplicada a los desastres que da a da son de mayor amplitud, las Naciones
Unidas lograron que en los aos 90s declarados como Decenio Internacional para la
Reduccin de los Desastres Naturales (UNDRO 1989), los cientficos y planificadores
de diferentes disciplinas en todo el mundo trabajaran conjuntamente para crear teoras,
modelos metodolgicos y acciones que conlleven a explicar y comprender la ocurrencia
de los desastres generando una prctica institucional y comunitaria que permita
minimizar el impacto psico-social y cultural de las personas afectadas sin dejar de lado
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la importancia de las perdidas materiales y ambientales que causan. Un caso especial


se creo durante los aos 90s al organizarse la Red de Estudios Sociales en Prevencin
de Desastres en Amrica Latina la RED, la cual ha dado a conocer mltiples estudios
donde se da gran importancia a los aspectos sociales, econmicos y polticos de
algunos eventos ocurridos en al regin.
3.3 Nuevas tendencias
La complejidad en la conceptualizacin de los desastres ha permitido plantear una
alternativa sistemtica, en el que los desastres no son slo el resultado de un evento
natural, sino de un conjunto de procesos interrelacionados donde las amenazas se
relacionan con las condiciones de vulnerabilidad de la poblacin y del ambiente para
generar el riesgo en un espacio y un tiempo determinado que deben ser estudiados
para generar programas de prevencin y atencin de desastres contextualizados.
Basados en la Teora General de Sistemas se ha tratado de construir un marco terico
integral sobre los riesgos, las amenazas y la vulnerabilidad. Desde este punto de vista,
los fenmenos naturales de origen geolgico, geomorfolgico o hidro-climtico son
sistemas caracterizados por una dinmica compleja que se relaciona con su contexto y
presenta condiciones igualmente complejas en cuanto a su funcionamiento,
manifestndose como amenazas cuando se presentan en lugares ocupados por las
comunidades(Martnez, 2002). De esta manera, el concepto de vulnerabilidad, tambin
ha sido estructurado por las mltiples dimensiones o componentes que puede llegar a
afectar, tales como naturales, fsicas, econmicas, sociales, polticas, tcnicas,
ideolgicas, culturales, ecolgicas, entre otras (Wilches 1989). Dentro de este mbito, el
concepto de riesgo implica globalidad donde el funcionamiento de los eventos
amenazantes y sus efectos deben ser estudiados como un todo, el cual se presenta de
forma continua afectando entornos fsicos y humanos.
Las interrelaciones de un fenmeno o evento natural con su contexto presentan una
dinmica correlacional infinita, en donde todos los componentes del sistema natural ya
sea geodinmico o hidroclimtico y de su entorno ocupado o no por un asentamiento
humano estn en permanente cambio. La dinmica entre un sistema geofsico y su
contexto humano, crea una indeterminable red de posibilidades que se manifiesta en la
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ocurrencia de eventos que pueden representar una amenaza, como un terremoto o un


maremoto, el cual es difcil de predecir. Por otra parte, esta idea de incertidumbre en
cuanto a la ocurrencia de un evento amenazante crea conflicto en componentes como
la vulnerabilidad ideolgica y cultural, generando situaciones de riesgo o sistemas
globales crticos, donde se tiene que implementar eficaces sistemas de respuesta en
relacin con la prevencin de desastres.

Otra tendencia contempornea es la de la explicacin y comprensin El riesgo ha


empezado a ser definido como un concepto que integra la explicacin de las ciencias
naturales y humanas y la comprensin de la diversidad cultural de las comunidades. La
amenaza de un evento natural y sus efectos estructurales en un lugar determinado
influyen en la percepcin y valoracin del riesgo por parte de la poblacin y las
estrategias de gestin que se adopten. A su vez las estrategias de gestin estn
relacionadas con la frecuencia, la magnitud y estado de la prediccin del desastre como
resultado de la interaccin entre evento amenazante y grado de vulnerabilidad. Uno de
los modelos implementados es el establecimiento de escenarios de riesgo. En l, los
componentes socio-econmicos se ubican en forma relativa de acuerdo a su
caracterizacin dentro de los procesos de interrelacin amenaza - vulnerabilidad
generando los escenarios, los cuales estn afectados por los eventos naturales,
contextualizados en un tiempo, en un espacio y en unas condiciones socio-culturales
particulares.

Algunos de los modelos planteados son los de presin y liberacin( Blaike, et al 1994)
y el de las escalas fractales(Maskrey 1998 y Mandelbrot, B.1982) que plantean
interrelaciones de las diferentes dimensiones de los desastres. El modelo presin
liberacin propone que los estudios de desastres se basen en la vulnerabilidad socioeconmica y poltica, es decir en los efectos sobre tales procesos a partir de una
amenaza. La base de la propuesta de la presin y la liberacin, es que los eventos de
desastres son la interaccin de dos fuerzas opuestas: los componentes que generan
vulnerabilidad y la presencia de una amenaza. La liberacin se lograra con la reduccin
de la presin, al modificar favorablemente los componentes de la vulnerabilidad.
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Tambin se ha propuesto tener en cuenta el anlisis fractal para medir la complejidad y


heterogeneidad de la vulnerabilidad en tiempo y espacio, buscando establecer
relaciones entre los impactos y las condiciones de la poblacin afectada, este modelo
parte de niveles de asimilacin individual y familiar para lograr su consecuencia sobre
un mbito comunitario.

4. LA VULNERABILIDAD ANTE AMENAZA DE ORIGEN NATURAL


Los conceptos de amenaza y vulnerabilidad son complejos, representan

mltiples

dimensiones, y an se esta construyendo en la mente de los expertos, adems su


estudio implica incertidumbre, la presencia de un evento peligroso en un tiempo y un
lugar determinado no puede pronosticarse con certeza y mucho menos sus efectos. El
riesgo es una estimacin que relaciona la probabilidad de un fenmeno natural y sus
posibles efectos en una comunidad determinada.

Por lo tanto, las metodologas para estimar estas variables, deben ser igualmente
complejas. Debe existir un estudio de orden estrictamente cientfico y un estudio
humanista teniendo en cuenta la subjetividad y la comprensin para despus
conjugarlos y presentar alternativas con propsitos de prevencin de los desastres. La
cartografa por ejemplo, es un producto de los estudios de amenazas, vulnerabilidades
y riesgo, debe integrar herramientas como los sistemas de informacin geogrfica y la
cartografa social, de igual manera el anlisis de vulnerabilidad debe interrelacionar
informacin de tipo ambiental, geogrfico, social, econmico, poltico, tcnico y
psicolgico entre otras.

El concepto de amenaza est constituido por un complejo de factores fsicos y


ambientales

que

se

interrelacionan

creando

intensidades

excepcionales,

manifestndose de manera inesperada en un espacio ocupado por una sociedad, la


cual puede ser gravemente afectada o vulnerada. Una amenaza existe slo si los
procesos generadores de eventos o fenmenos de tipo natural inciden negativamente
sobre la sociedad o sus actividades. Es decir, que la amenaza existe porque los
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humanos o sus actividades pueden verse transformadas, interrumpidas o eliminadas


por fuerzas naturales y sociales. Aquellos eventos que no afecten en forma directa la
actividad humana no constituyen amenaza; son considerados como fenmenos de
inters cientfico de algunas disciplinas como geologa, sismologa, meteorologa,
geomorfologa, entre otras. Las amenazas pueden ser modificadas o mitigadas en
algunos casos, aunque cuando se trata de la existencia de asentamientos humanos
ubicados en zonas de potencial sismicidad o en zonas prximas a volcanes, se requiere
de otras gestiones de tipo humano como evacuaciones.

Las amenazas pueden tener un origen natural cuando son fenmenos de la dinmica
de la superficie terrestre donde habita la poblacin, la cual no interviene en su
manifestacin; tambin puede tener un origen socio-natural cuando corresponden a
fenmenos naturales inducidos o acelerados por las actividades de la sociedad y un
origen antrpico-contaminante cuando se alteran peligrosamente los elementos de la
naturaleza. En trminos generales las amenazas son complejas y sus eventos
difcilmente se pueden aislar unos de otros, pues su ocurrencia, como una serie variable
no obedece a ningn orden establecido, por tanto es necesario realizar un complicado
seguimiento y una continua planificacin.

Vulnerabilidad es un concepto que ha evolucionado a partir de las tendencias aplicadas


que le otorgaban parmetros cuantitativos y fsico tcnicos, analizando estadsticas
como la cantidad de personas potencialmente afectadas, as como estudios fsicotcnicos de acuerdo con la ubicacin de las viviendas y el tipo de materiales de
construccin; posteriormente, el concepto avanza hacia un enfoque que considera la
vulnerabilidad como: el factor de riesgo interno de un sistema expuesto a una
amenaza, correspondiente a su predisposicin intrnseca para resultar afectado, o ser
susceptible de sufrir una prdida o impacto negativo(Cardona 1990).
Desde las teoras sociales se concluye que la vulnerabilidad como problemas no
resueltos (Lavell, 1996) y buscan derribar la idea tecnocrtica de la vulnerabilidad en
trminos netamente de estructuras fsicas como edificios, vas y puentes y se sustentan
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conceptos de vulnerabilidad social relacionados directamente con los contenidos de los


proyectos y planes de desarrollo con propsitos de sustentabilidad. Asimismo, Fiches
(1989) propuso el concepto de vulnerabilidad global donde se abordan algunas
caractersticas de la sociedad y el ambiente definindola como: La incapacidad de una
comunidad para absorber mediante auto-ajuste, los efectos de un determinado cambio
en su ambiente, sea su no-flexibilidad o incapacidad para adaptarse a ese cambio en
su ambiente. Estas caractersticas permitirn conocer el sistema social para
prepararse, soportar y reacomodarse a los posibles impactos generados por la
materializacin del evento; siendo importante evaluar las condiciones histricas para
conocer cmo han evolucionado algunos componentes dentro de la vulnerabilidad y de
esta forma, ser ms consiente de la situacin presente en la que viven las comunidades
y que aumenta su grado de exposicin ante posibles eventos amenazantes,
reconociendo la dinmica de los sistemas econmicos, polticos, culturales y
ambientales, que le dan soporte a la sociedad desde un nivel particular hasta un nivel
comunitario considerando as la vulnerabilidad como el ...conjunto de caractersticas de
una persona o grupo, de acuerdo con su capacidad para anticipar, sobrevivir, resistir y
recuperarse del impacto de una amenaza... ( Blaikie, et al 1994).
Tratando de integrar esta conceptualizacin, Ratick (Maskrey 1998) propone una la
caracterizacin de vulnerabilidad basado en elementos como:
Exposicin: Derivada de la interseccin de la actividad humana, el uso del suelo y el
medio ambiente construido, con los patrones de amenaza.
Resistencia: Es la capacidad que tiene una sociedad y el medio ambiente para
resistir el impacto de los eventos amenazantes.
Resiliencia: Es la capacidad de una sociedad para recuperarse despus de un
desastre.
Aprendizaje: Es considerado como la capacidad de una sociedad de aprender de los
desastres ocurridos.
Adaptacin: Es la capacidad de una sociedad de cambiar sus patrones de conducta
a raz de la ocurrencia del desastre.
La vulnerabilidad como factor diferencial debe ser diagnosticada segn cada amenaza,
en este caso a la de Tsunami, licuacin e inundacin con sus eventos asociados,
adems el anlisis no est dirigido nicamente a la prdida o dao de la vida misma y
de los bienes, sino de los desequilibrios o impactos en los medios de subsistencia que
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componen las relaciones diarias de una sociedad. La vulnerabilidad no se encuentra


solamente en factores como la pobreza la cual es importante, pero debe ser
acompaada por caractersticas como actitud, inhabilidad, edad, organizacin as como
las condiciones polticas, econmicas e institucionales del medio en el que se desarrolla
la sociedad que coincide en tiempo y espacio con una amenaza, la cual puede
potenciar una situacin de riesgo.

4.1 Las variables de la vulnerabilidad


La vulnerabilidad global propuesta por Wilches (1989) debe asimilarse desde una serie
de variables y aspectos interrelacionados que permiten abordar desde diferentes
pticas el efecto de un evento amenazante segn variables como:
Variable social: Es la ms compleja puesto que se fundamenta en elementos como
relaciones, percepciones, comportamientos, formas de organizacin comunitaria,
patrones de asentamiento, distribucin espacial, grado de conocimientos, ocupacin
en zonas de amenaza. De acuerdo con ello esta variable se encuentra incorporada
por lo educativo, lo ideolgico y cultural, lo poltico, lo institucional.
Variable econmica: La relacin entre calidad de vida de las comunidades y el
impacto de los fenmenos fsicos amenazantes se ha presentado por muchos
expertos como una relacin inversa, parece ser que las condiciones de pobreza de
una comunidad son inherentes a una alta vulnerabilidad y por tanto aumentan el
riesgo de desastre. La variable econmica esta en funcin de la dependencia
externa de la comunidad, la diversificacin de la economa local y la imposicin de
polticas externas.
Variable fsica y ambiental: Expresadas por las caractersticas de la ubicacin en
reas potencialmente amenazadas y las deficiencias de resistencia de los
componentes expuestos. Y adems en los modelos de desarrollo que imperen en la
comunidad. El manejo sustentable de los recursos y la conservacin definen
ambientes con baja vulnerabilidad. El grado de presin sobre los recursos naturales
y el debilitamiento de los ecosistemas aumentan la vulnerabilidad y disminuyen la
capacidad regenerativa para superar los posibles impactos de los fenmenos
amenazantes.
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Martha Teresa Martnez Rubiano

Ponencia

El anlisis de estas variables o dimensiones proporciona la comprensin de la


vulnerabilidad como una condicin dinmica y compleja. Igualmente, permite un estudio
acumulativo de situaciones de debilidad y potencialidad que inciden en el grado de
vulnerabilidad de una comunidad.

Para los expertos la interrelacin compleja entre amenaza y vulnerabilidad es le riesgo,


esta sntesis se realiza con el fin de conocer las posibles consecuencias de la primera
basada en un origen fsico-natural y de la segunda basada en las condiciones
socioeconmicas y ambientales de las comunidades. Para Maskrey (1998) el riesgo es
en consecuencia una condicin latente o potencial y su grado depende de la intensidad
probable de la amenaza y de los niveles de vulnerabilidad existentes.... Para analizar el
riesgo debe considerarse la evaluacin de la amenaza, proceso mediante el cual se
estudia el potencial de ocurrencia y la severidad de un fenmeno peligroso de acuerdo
con un tiempo y un rea de influencia especficos; igualmente se analiza la
vulnerabilidad evaluando el nivel de exposicin a la prdida de un elemento o grupo de
elementos ante una amenaza especfica para conocer los posibles impactos generados
al ambiente dentro de un contexto ambiental y social. Estudiando la amenaza y la
vulnerabilidad de una forma detallada e integrada como consecuencia de la ocurrencia
de un fenmeno y la condicin de la comunidad que puede ser afectada, se podr
elaborar no solamente el anlisis y la distribucin de la vulnerabilidad en el rea, sino
que adems se podr realizar una serie de propuestas, alternativas y estrategias
dirigidas a la gestin del riesgo en forma articulada con las realidades fsicoambientales, econmicas y sociales de las comunidades. Por otra parte se ha
desarrollado, el concepto de escenarios de riesgo donde se establece si la poblacin
est en la capacidad de desarrollar estrategias dirigidas a la gestin de mecanismos
para disminuir las condiciones de vulnerabilidad, las cuales pueden centrarse en la
organizacin de planes o programas para lograr la reduccin de las causas de la
vulnerabilidad, as como la mitigacin de la amenaza a la que se est expuesto.
Considerando los eventos asociados a la amenaza y a la vulnerabilidad, surge la
necesidad de contemplar diferentes dimensiones del riesgo, proponiendo as
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alternativas de acuerdo con los escenarios, dando prioridad a los desequilibrios del
ambiente y de la sociedad.

Nuestro planeta es dinmico, cada da ms personas son afectadas o vulneradas por


los fenmenos naturales, tenemos la responsabilidad de conocer como funcionan los
eventos amenazantes y sobre todo quienes son esas comunidades que estn en riesgo
y nosotros podemos ayudar.

La temtica de las amenazas, la vulnerabilidad, el riesgo y los desastres es de gran


inters para la humanidad, si los gegrafos investigamos un poco ms sobre estas
situaciones, lograremos avanzar en la prevencin de desastres al conocer el efecto de
estos eventos en las comunidades e instituciones en cada una de nuestras regiones.

La vida diaria de mucha gente entraa semillas de


crisis. Desatender esa vulnerabilidad convierte el riesgo
de hoy en el desastre de maana.
Markku Niskala, Secretario General de la Federacin
Internacional de la Cruz Roja (2006).

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