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Universidad ESAN

Lenguaje y Literatura I

El texto literario
Carlos Garayar - Jssica Rodrguez

Hasta el siglo XIX, texto literario era generalmente considerado el que


estaba bien escrito y empleaba las llamadas figuras literarias; es decir, aquel
que perteneca a lo que se conoca como las bellas letras. Un sermn, por
ejemplo, era literario en la medida en que estaba bien compuesto y redactado,
sin que importara su finalidad prctica; lo mismo ocurra con un ensayo o con
una crnica y aun un libro de historia. Los sermones del Lunarejo o los ensayos
de Jos Enrique Rod, por poner algunos casos, caan dentro de la categora
de textos literarios.
Modernamente, sin embargo, este criterio ha devenido obsoleto. En la
actualidad, literatura es sinnimo de ficcin. Pero este concepto, el de ficcin,
no es fcil de aprehender. Ficcin no significa simplemente inventado, no real.
Hay textos considerados de ficcin que son tan verosmiles que un lector, en
determinada circunstancia, puede tomarlos como de no ficcin. En verdad, en
muchos casos, la diferencia la establece el lector u oyente, en el caso del texto
oral con su actitud frente a ellos. Si el lector considera que el texto no es
literario, lo juzgar por su relacin con la realidad; si entiende que el texto es
literario, ni siquiera tendr necesidad de preguntarse si es verdadero.
Es verdad tambin, no obstante, que esa duda o vacilacin sobre la
naturaleza de un texto no siempre se da. La mayora de los textos literarios
presenta marcadores que nos indican con claridad que se trata de obras de
ficcin. Un poema, por ejemplo, est dispuesto en versos, y ello hace que el
lector lo considere literario. Tambin en la portada de una novela puede, junto al
ttulo, figurar la indicacin de novela. Igualmente, la abundancia de las
llamadas figuras literarias puede ser un indicio, del mismo modo que el contenido
o ciertas frmulas usadas normalmente para empezar un texto de ficcin. Todo el
que lea un texto que comienza con Haba una vez sabe que se trata de un
cuento infantil, y si descubre en un texto un hecho inverosmil tambin
considerar que es uno de ficcin, es decir, literario. Casi siempre, la
determinacin del carcter literario de un texto se lleva a cabo antes de la
lectura.
En cualquier caso, el reconocimiento de un texto como literario
determinar la actitud del lector. Como dijimos, si este considera que el texto no
es literario, lo juzgar por su relacin con la realidad; si entiende que el texto es
literario, buscar otras formas de asumirlo. En efecto, el discurso literario no
puede ser sometido al criterio de verdad que usualmente empleamos. No tiene
sentido plantearse si lo que cuenta una novela ocurri en realidad; es ms, solo
secundariamente nos interesara saberlo. Los textos no literarios, por decir, los
cientficos o los periodsticos, en cambio, cifran su valor en su relacin de
fidelidad con la realidad, y son juzgados segn ello.

La lectura literaria de una obra literaria supone, pues, una especie de


contrato que suscribe el lector comprometindose, mientras dure la lectura, a
creer o sentir lo que el texto dice. Naturalmente, el lector es libre de
suspender en cualquier momento ese contrato, pero en tal caso estar dejando
de leer literariamente el texto. Ello no niega que se puedan establecer diversas
relaciones entre la realidad extratextual y la representada en el texto, pero, por lo
general, ellas se plantean al final de la lectura o en aquellos parntesis que se
suele hacer durante la lectura y en los que uno se evade del mundo de la obra
y regresa al de la vida cotidiana.
Esto puede explicarse mejor apelando a un sencillo esquema de la
comunicacin. Puesto que la literatura comunica, uno tiende a pensar que esa
transmisin de informacin se hace de la misma manera que en cualquier otra
comunicacin, pero en verdad ello no es as.
Imaginemos que un suceso al que denominaremos Realidad llama la
atencin de una persona a la que llamaremos Emisor, la cual busca
comunicar su impresin a otra persona el Receptor por medio de un
mensaje. Esta situacin comunicativa la podemos graficar del siguiente modo:
ESQUEMA 1:
REALIDAD

EMISOR

MENSAJE

RECEPTOR

La imagen de la Realidad llega a la mente del Emisor, el cual la procesa


y da forma al Mensaje que enva al Receptor. Este tambin procesa el mensaje,
decodificndolo, y cierra el circuito dirigindose a la Realidad para comprobar la
verdad o falsedad del mensaje.
En la comunicacin literaria, la identificacin del Autor real del texto con el
Emisor resultara errnea. Es obvio que en una novela, por ejemplo, el Autor
crea un Emisor, que es quien relata la historia. Este Emisor, al que llamamos
Narrador, puede ser visible o transparente, pero siempre existe.
Lo mismo sucede con la Realidad. Que esta es distinta de la que nos
rodea, lo podemos ver palmariamente en el caso de ciertos gneros, como el
cuento de hadas o la narrativa fantstica; pero, aun en el caso de la obra
realista, la realidad que se representa en el texto difiere de aquella de la que
provino, ya sea porque esta ha sido simplificada o porque se le han aadido
elementos, en ambos casos con la finalidad de hacerla significativa. A la realidad
que encontramos en el texto la llamaremos Mundo representado.
En cuanto al Receptor, tambin resulta claro que durante la lectura
adopta una actitud distinta de la que mantiene en su desempeo diario. En este
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no acepta la ficcin, pero durante la lectura est dispuesto a, por ejemplo,


emocionarse con la suerte de seres evidentemente ficticios. Es decir, cuando nos
colocamos en situacin de receptores de un texto literario, somos otros. Este
otro es el Lector literario.
ESQUEMA 2
REALIDAD
MUNDO REPRESENTADO

NARRADOR
EMISOR

OBRA
MENSAJE

LECTOR
LITERARIO
RECEPTOR

Como vemos, para contar una historia, el Emisor se transforma en


Narrador, y, para aceptar como real el Mundo representado al menos durante
la lectura, el Emisor se vuelve Lector literario. El esquema de la
comunicacin literaria, pues, puede representarse como un circuito de segundo
nivel.
Hay otros aspectos que considerar en relacin con los textos literarios,
pero ahora nos referiremos a uno que se desprende de lo que acabamos de
decir: la significacin. A diferencia de lo que sucede en los textos no literarios,
que suelen tener, a lo ms, dos niveles de lectura, el literario se proyecta a un
tercero, que es el que lo caracteriza. En un artculo periodstico, por ejemplo,
existe una significacin literal, que es la que comnmente nos interesa: el lector
entiende lo que el texto dice, pues conoce las palabras y expresiones que usa el
artculo y sabe a qu se refiere. Este puede, tambin, usar referencias o
metforas, imgenes y otros recursos expresivos, que el lector descifra o
traduce desde un segundo nivel de significacin. Un texto literario posee estos
dos niveles, pero, adems, un tercer nivel de significacin, que es el que le
permite proyectarse sobre un horizonte mucho ms amplio, el del smbolo, que
alude a una realidad que no siempre es posible traducir en palabras. Este nivel
simblico es posible por constar la comunicacin literaria de ese doble circuito
que hemos esquematizado ms arriba.
Aunque el trmino literatura proviene de letra, es indudable que la
literatura, en el sentido en que hoy la entendemos, existi desde antes de la
invencin de los signos grficos. En realidad, la creacin literaria es
inseparable de la condicin humana, pues la funcin potica del lenguaje y la
metalingstica son las nicas que no pueden ser ejercidas, ni siquiera
rudimentariamente, por los animales. Por eso no hay pueblo que, aun en
formas muy primitivas, no haya tenido algn tipo de expresin literaria que
puede enmarcarse en los tres gneros tradicionales: lrica, pica y dramtica.
Modernamente se entiende la literatura no en el sentido tradicional de
las bellas letras, es decir, un texto en el que se ha puesto especial cuidado y
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belleza en el lenguaje, sino se la define por su capacidad de significacin, por


la posibilidad de trasladar al lector a una dimensin trascendente. As, se
considera que la literatura, y en general el arte, proporcionan placer, y aun
conocimientos, pero tambin y all radica la dificultad que plantea el arte
contemporneo, exploran territorios desconocidos y de ese modo abren
nuevos campos a la sensibilidad humana.
Esta creciente dificultad que las obras artsticas presentan para el gran
pblico proviene de los recursos cada vez ms complejos que emplean, pues el
arte contemporneo no solo se preocupa por trabajar nuevos o antiguos temas
con una mirada original, es decir, nuevos planteamientos o nuevos principios,
sino que busca innovar sus instrumentos expresivos. Ello ha llevado a pensar
que, as como las ciencias han creado su propio lenguaje de difcil
comprensin para el profano, as las artes han desarrollado modos
especializados de expresin que solo estn al alcance de los iniciados.
Esto ltimo es, en parte, verdad, aunque no en el sentido en que lo es en
las ciencias, pues la especializacin artstica no requiere un estudio
sistemtico, sino de una prctica continuada. Para valorar un cuadro abstracto
no es necesario haber estudiado arte, sino nicamente haber frecuentado la
pintura contempornea y haberse formado un criterio de apreciacin. Igual
sucede con la creacin literaria. Para no ir ms lejos, Trilce, de Csar Vallejo,
no se goza solo despus de haber estudiado la obra: cualquier lector que
conozca, por haberla frecuentado, la tradicin de la poesa occidental, puede
perfectamente apreciar y valorar ese poemario.