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The University

of Chicago

Library

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AIM PALLIRE

LE

SANCTUAIRE
II\C0NNIJ
MA ''CONVERSION'' AU JUDASME

\Z 969 510

LES DITIONS DE MINUIT

LE

SANCTUAIRE

BL

4 8

38

INCONNU

18-4-51 A

DU MEME AUTEUR

LE VOILE SOULEVE

(Editions

La

Bourdonnais)

Epuis.

L'AME JUIVE ET DIEU

(Editions de l'Union Librale

Isralite).

BERGSON ET LE JUDASME

(Presses Universitaires

de France).

HILLEL OU LE JUDASME

(Editions

du Grand Rab-

binat de France).

LE LIVRE DU SABBAT.

Recueil de textes de la Litt-

rature Juive. (Editions de la Terre Retrouve, 12, rue

de

la.

Victoire.

LA PRIERE JUIVE

(Cahiers de la Voix d'Isral, 17, rue

St-Georges, Paris).

L'ESPRIT DE LA

PAQUE D'ISRAL

(Fondation Sfer)

Epuis.

RITUEL DE PRIERES DE L'UNION LIBERALE


ISRAELITE (U. L. L, 24, rue Copernic, Paris).
'

La premire

dition

du

SANCTUAIRE INCONNU

a t traduite en Anglais, Allemand

et

Hbreu.

AIM PALLIRE
n

LE

SANQUAIRE INCONNU
MA

CONVERSION

AU JUDASME

%i

LES EDITIONS DE MINUIT


PARIS

h) nr-rI

Copyright 1950
22,

fty

Les Editions de Minuit

Boulevard Saint-Michel, Paris

Tous
I/.^.,^^^,^,

droits rservs.

^X-'^'K

mon
dont Vme,

lie

cher

la

ami Roger REBSTOCK


mienne

pntre si compltement

'par

ma

une

foi

commune^

pense religieuse.

INTRODUCTION

Au mois

de novembre dernier, Aim Pallire remet"


l'Editeur le manuscrit de Id prsente dition
nouvelle de son ouvrage.
Quelques semaines plus tard, le 24 dcembre 1949,
l'auteur du Sanctuaire Inconnu entrait dans la lumire
de Celui, qu'il a servi de toute son me durant sa longue
tait

vie terrestre.

l'issue d'une lumineuse journe de Sabbat.


aussi Vigile de Nol.
,
Aim Pallire s'est loign de notre horizon. Mais
il
a ferm les yeux avec l'immense ^ certitude des
croyants et il reste pressent au milieu de nous par sa
pense, par ses crits, par son ineffaable empreinte
sur les mes. Jl a laiss, sur son passage, un sillage
de lumire et de foi dont tous ceux qui l'ont connu
demeurent blouis. C'est la srnit ineffable de cette
foi que le rayonnement de la pense et de la parole
d'Aim Pallire doit sa vive et inoubliable intensit.
On peut rpter de lui ce quHl crivait nagure de
son matre vnr : Ce fut, dans toute l'acception du
C'tait

C'tait

'fnotfUn

homlme de Dieu

LE SANCTUAIRE INCONNU

10

Am Pallre souhaitait depuis longtemps la prsente rdition de son ouvrage. Il en a revu le texte
lui-mme et compos la nouvelle Prface ds 1944,
poque laquelle il nous crivait de l/yon : Vous
savez l'importance que j'attache la nouvelle dition
du Sanctuaire Inconnu. Au
ne sais vraiment pas si

je

de

mon

train dont vont les choses,


le

volume pourra

paratrd^

vivant. Aussi voudrais-je confier votre amiti

le soin de veiller ce que l'dition soit faite, et dans


des conditions convenables, au cas o je ne serais plus
l pour m'en occuper.
Il nous a/ppartient donc, en qualit d'excuteur testamentaire de l'auteur, d'exprimer notre infinie gratitude
tous ceux qui ont contribu raliser un de ses vux
les plus chers : au jeune et actif directeur des Editions;
de Minuit, M. Jrme Liridon ainsi qu'au groupe d'amis
d'Aim Pallier e qui facilit, par de larges souscriptions, la parution de l'ouvrage.

*
**

Am: Pallire a laiss des crits indits qui, nous


l'esprons, pourront voir le jour, ainsi que les trs
riombreux rranusdrits de ses Confrences, Discours
religieux. Mditations et Articles dorit

il

faut souhaiter

pour ce qu'elle contribuera prolonger


le message de l'homme incomparable dont toute la vit'
a t au service de Dieu.
Les voies du Seigneur sont mystrieuses et souvent
fort loignes du seris humairi. Il corivient de ne pas
l'oublier pour placer, dans sa vraie lumire, la figure
d'Aim Pallire qu'il est parfois difficile^, de comprenla publication

LE SANCTUAIRE INCONNU

te par nos pauvres moyens si limits, destin horssrie qui fut celui de ce grand mystique com:me
l'histoire religieuse de l'humanit en a offert plusieurs

exemples au cours des ges (1).


Si l'itinraire spirituel d'Aim Pallire, depuis le jour
lointain de son adolescence o il rencontra Isral jusqu' la priode d'absolue solitude qui prcda la fin- de
sa journe terrestre, a pu provoquer chez certains une
impression de surprise, voire mme d'tonnement, il
convient de rappeler que l'histoire d'une me ne peut
offrir matire discussion ni controverse. Le croyant
suit sa voie la trace de Dieu : Tout s'est enchan
pour moi
crivait-il une fois de plus quelques sesans autre mrite de ma part
maines avant sa mort
que celui d'obir jour aprs jour aux directions de la
Providence divine qui me conduisait, mon insu, vers
le point o je devais aboutir. Car le but me demeurait

cach.

Le message apport par Aim Pallire

Isral pour

l'adjurer de demeurer attach sa propre tradition


religieuse a constitu pour lui un vritable apostolat

marqu de

conscration divine. Il ne pouvait se


esprit, de la conception universaliste de la religion, conception qu'il n'a cess de dvelopper par la parole et dans ses crits. Nous en discernons le tmoignage mouvant jusque dans les derniers
mois de sa vie lorsque, dans la double fidlit sa
religion d'origine et au noachisme intgral qu'il observait depuis sa rencontre avec son matre, le Rabbin
Benamozeqh, il rptait, inspir par l'ineffable et adorable Ralit, l'invocation de nagure :
dissocier,

la

dans son

(1) Quelqu'un m'a dit uh Jour : Comment voulez-vous qu'on


vous comprenne
Vous tes, par votre situation religieuse, en
avance d'un sicle ou deux. (Lettre du 28 octobre 1949.)
!

12

LE SANCTUAIRE INCONNU

Seigneur, notre Pre et notre Roi, Toi qui fes


rvl en Isral, mais qui ne laisse aucun peuple exclu
de ta paternelle Providence et des bienfaits de Ta lu-

mire, ht le jour o, en accomplissement de la parole


de Ton prophte, tu rapprocheras le cur des pres
du cur de leurs enfants et le cur des enfants du
cur des pres. Unis-nous tous ensemble par les liens
spirituels de la foi, de la paix et du vritable amour,
rpands dans Ta clmence, la grce de Vunit sur la
famille des peuples afin que, les divisions tant abolies
dans union avec Toi, 6 Pre suprme. Ton rgne
vienne enfin parmi les hommes, tous nos frres.

Roger

REBSTOGK.
Avril 1950.

AVANT

PROPOS
par

EDMOND FLEG
N sur

les

pentes de la pieuse colline de Fourvire,

berc par sa mre dans les douceurs de la foi catholique, disciplin

gieuse, destin

par les enseignements de

au sminaire

de son adolescence,

un des matres
orthodoxes

et

les

et

l'Eglise par la vocation

M. Aim

Pallire est aujourd'hui

les

plus couts du

journaux

Judasme. Les
.

libraux lui donnent la parole, les


.

sionistes et les assimilateurs font appel


les

l'cole reli-

Isralites

son concours,

de toutes nuances accueillent

ses articles.

Et non seulement

il

accomplit ce prodige de concilier

en lui les aspects les plus opposs d'Isral, mais


ralise cet autre miracle d'avoir

pu adopter une

il

reli-

gion nouvelle sans rompre avec celle qu'il a quitte.


Jamais hrtique, apparent ou rel, ne fut moins
excommuni. M. Pallire conserve l'gard de Rome

LE SANCTUAIRE INCONNU

14

d'un fidle reconnaissant, et les fidles de

l'attitude

l'Eglise

On
les

ne

lui

a vu des

aucune de leurs sympathies.


dans

retirent

ecclsiastiques, introduits par lui

milieux juifs, accepter de parler sous son patronage

une publication catholique reproduire un sermon


qu'il avait prononc dans une synagogue.
et

C'est que,

dcouvrant en Isral

le

porteur d'une ide

qui intresse toute l'humanit, M. Pallire, disciple de

rabbin italien Elle Benamozegh, a conu

l'illustre

judasme

comme un

le

vritable catholicisme qui, sans

exclure l'autre, le dpasse, car

il

groupe autour de

lui,

en une vivante synthse, toutes les familles religieuses


de la terre.

Mais,

comme on

le

verra en lisant sa tranquille

M.

limpide confession, pour trouver sa vrit,

et

Pallire

n'a point eu subir cette crise intellectuelle qui arracha

aux bras du Christ

le

catholique Renan, ni cette

mination soudaine qui jeta aux pieds de


Ratisbonne. Sa conversion fut

le Juif

d'une constante exprience,

guida

les

me aux formes

les plus varies

la pratique religieuses

la

Vierge

le lent

progrs

La Providence

apparents hasards de sa

illu-

vie,

intime, qui

modela son

de l'motioni

et

parcourant en sens inverse

de
la

route par laquelle le catholicisme tait sorti du chris-

tianisme primitif,
dasme,

il

et le

christianisme primitif du ju-

devint peu peu le contemporain spirituel

de ces grands Romains qui, au temps de la venue du


Christ, furent les proslytes d'Isral

et,

insensible-

LE SANCTUAIRE INCONNU
inent,

il

tien, le

Sur
slyte

s'aperuir que, sans qu'il et cess d'tre chr-

judasme

cette routei^

semble

l'avait conquis.

du retour

n'tre

nouveau proencore qu'un plerin solitaire. Mais

effet,

l'idal

invitable, ce

qu'une apparence.

ce n'est peut-tre l

En

15

de nos Prophtes ne fut jamais

d'imposer tous les peuples de la terre des rites qui


ne sont obligatoires

que pour

les

seuls

d'Abraham, formant une race de prtres,

descendants
et

nos Sages

nous ont dfendu d'interrompre l'idoltre qui prie, parce que,

bien qu'il l'ignore, sa prire, disent-ils, s'adresse

au vrai. Dieu. Ce qu'ils ont voulu, ces

Sages

et ces

Prophtes, c'est que, sans rduire l'uniformit la diversit des

langages religieux, aussi nombreux que

races humaines, l'esprit de Justice, de

Paix

et

les

d'Amour

rvl par ce vrai Dieu nos patriarches et conserv


ici-bas

par leurs descendants, vive un jour dans l'me

de tous les

hommes.

Et voici qu'aujourd'hui ce vieil espoir semble pro-

aux diverses croyances du monde entier. Ne peut-on dire en ce sens que l'antique
messianisme d'Isral qui est devenu la religion de

mettre de s'incorporer

M. Pallire, tend devenir, celle de l'humanit

Edmond PLEG.

PREFACE

DE LA PREMIERE EDITION

Rome un prtre et un Juif


un jour l'heure o disparaissait le
soleil. A leurs pieds le Forum, o s'entassent dans un,
impressionnant dsordre tant de vestiges du pass, se
remplissait d'ombre peu peu et bientt les stles, les
Sur

l'une des collines de

se rencontrrent

colonnes, les pierres tombales, les statues et les basreliefs

ne furent plus leurs yeux que d'imprcises

brume du soir. De l'autre ct


derniers rayons du couchant doraient

choses perdues dans la

cependant
encore

Et

les

dme de

le prtre

ainsi
u

le

Saint-Pierre surmont de sa croix.

donnant

libre cours

son motion parla

Qu'est devenu ce

triom^phant

et

paganisme romain qui

qui a rempli

le

se croyait

m,onde de ses orgueilleux

emblmes ? Le Forum o rgne maintenant l'obscurit


nous donne la rponse : des ruines, rien que des rui-

LE SANCTUAIRE INCONNU

18

ns

Et l'hellnisme aux mythes potiques

et sensuels,

pris de la beaut et oublieux de la morale, et ces


cultes puissants

nous

dont

retrouvons les symboles

nigmatiques dans les fouilles de Ninive, dans les dcombres de Balbek, dans les dbris informes de CarUiage, les religions d'Isis et d'Osiris ou de la desse

Des ruines encore.


Mais votre judasme lui-mme dont toute la substance imprissable a pass dans la grande religion dont
il tait la prparation et l'attente, qu*est-il donc ' pr-

Tanit

sent sans temple, sans prtres, sans autel ?

Une

ruine

aussi, rien de plus...


Voici,

cette

monde
les

au

contraire, la croix qui brille

chrtienne

civilisation
:

bien aveugle qui ne la voit pas

tnbres qui s'tendent,

mort

et le silence, l la vie et

sans cesse renouveles


de l'autre, l'avenir

Ainsi s'exprima

de

l, c'est la

telles ides

et

le

! Ici,

ce sont

lumire

; ici la

ses ressources d'nergie

d'un ct,

l'esprance

le prtre.

symbole de

rgnrer

appele

le

pass

et l'oubli,

Et ceux qui croiraient que

ne se trouvent que dans

sous la plume de chrtiens croyants

et

la

bouche

et

pratiquants se

tromperaient grandement. Sous une forme ou sou^

une

autre, elles

sont reproduites partout comm,e des

vrits indiscutables.

rer

En

vain voudriez-vous

elles se prsenteront

journal, dans une page de

fragment de discours

les igno-

vous dans un article de

roman

la tribune

la

mode, dans un

de la Chambre ou

l'Acadmie. Que vous vous occupiez d'art, de science,

LE SANTUAiRE INCONNU
de posie, de
vous

les

littrature,

19

de politique ou de sociologie^

rencontrerez invitablement. Et

il

n'est

pas

jusqu'aux libres penseurs qui, tout en professant que


le christianisme est aujourd'hui dpass par la science
progrs de l'esprit moderne, ne soient prts

et les

reconnatre que,

Va prcd

judasme qui
bien plus forte raison, une chose

s'il

est,

fait

son temps,

caduque, une conception de la vie


le

dsormais de toute valeur

et

le

du monde dpouil-

et qu'il serait

par cons-

quent ridicule de vouloir ressusciter de nos jours.

Renan, chez qui

le

prjug chrtien touffa plus

d'une fois la clairvoyance du critique, a donn la for-

mule de cette philosophie religieuse de l'histoire lorsqu'il a crit : Le christianisme une fois produit, le
judasme se continue encore, mais comme un trne
dessch ct d la seule branche fconde. Dsormais
la vie est sortie

de

Si cette opinion
fie,

l'attitude

sa

fidle

de

communment rpandue
l'Isralite

tait justi-

demeurant, malgr

toutt

tradition particulire pourrait s'expliquer

comme un

encore

lui.

du pass, mais

il

dernier

hommage rendu aux

gloires

faudrait juger inadmissible et cho-

quante celle d'un chrtien de naissance qui chercherait


daris le

judasme,

tel qu'il

continue d'exister sous nos

yeux, une vrit pouvant intresser l'humanit tout


entire.
la vie

gait

Autant vaudrait abandonner

d'une

cit

populeuse

et

de cur s'instalter parmi

le

mouvement

et

prospre pour aller de


les

tombeaux.

LE SANCTUAIRE INGONnSfU

20

/e pgudrais que

les

pages qui vont suivre 'pussent


prononc par Re-

ervir de trnoignage contre l'arrt

nan. J'avais t
souvenirs

et

sollicit- ,

j'prouvais

diverses reprises d'crire ces

le

faire

une

sorte de scrupule.

Je sais bien que

les

toutes Eglises ont

coutume de raconter au public

gense
ainsi

le

et

les

convertis de tous pa,rtis et de

phases de leur volution.

la

obissent

Ils

plus souvent au besoin d'expliquer leur con-

duite vis--vis des malveillants et d^exposer leurs

anciens coreligionnaires

abandonner

et les

erreurs qu'ils ont voulu

les

lumires nouvelles dont

ils

croient

avoir t favoriss:

Je m.e sentais peu enclin suivre l'exemple des rdacteurs d'autobiographies dafis

me

justifier

aux yeux

le

d' autrui.

dessein spcial de

J'^ai

toujours got

intrieurement, Dieu merci, des bndictions qui sont

un ample ddommagement au
n'tre point'

compris de

avec sa raison

et

sa conscience est aussi, n'en pas


le ciel,

terre puisse chercher

de quelques bruits que

le troubler.

pas celui qui se

un jour avec son


fait

Celui qui est en paix

tous.

douterj en paix avec

tien ne serait-il

lger inconvnient de

fin sourire

Le seul vrai chr-

fait juif 7

y>

me

certes,

la pointe

d'ironie

nullement

mon

disait

un grand croyant qui

de l'tude de la religion la passion de sa

n'tait

la

que

vie.

n,

El

dcelaient ses paroles

adresse, car

mon

exprience

religieuse lui paraissait assez rationnelle, assez con-

forme en substance
passer de Justification.

l'ordre

voulu par Dieu pour se

LE SANCTUAIRE INCONNU
Quant

l'action

21

que peuvent exercer au dehors ces

sortes de confessions publiques, je suis loin de la contester.

J'estime seulement que toute conversion est

essentiellement personnel,
offrir

particulires,

psychologie peut

dont la

circonstances et de dispositions

ne comporte pas ncessairement un en-

seignement gnral.
Il

fait

plus ou moins d'intrt, mais qui, dtermine

un ensemble de

par

un

s'agit

cependant en

la

circonstance de quelque

chose de plus que d'une conversion individuelle. C'est

vraiment un sanctuaire inconnu que celui dans lequel

moins

d'utilit

Juif soulever

le voile

fai pntr et je ne crois pas qu'il y ait

pour
pais

l'Isralite

qui

le

que pour

le non,

cache tous

les

regards. L'difice qui

apparat alors estincomparablement plus beau que tous

ceux qui ont t construits par


Il

est assez lev

la

main

des

hommes.

pour accueillir les plus hautes aspipour contenir tous les adorateurs

rations, assez vaste

du vrai Dieu

et les faire fraterniser.

Si donc ces confidences crites avec une intention

une exactitude scrupuleuse peuvent servir la


et aider quelques mes de bonne
volont dans leur tude du problme religieux, je ne
regretterai point d'avoir surmont les hsitations que

droite et

cause qui m'est chre

f prouvais

l'ide

l'avoir entrepris.

de ce travail

et je serai justifi

de

PREFACE DE UAUTEUR
A LA NOUVELLE EDITION

Aprs vingt annes coules une nouvelle dition du


Sanctuaire inconnu a t juge ncessaire, non
seulement parce que l'ouvrage depuis longtemps puis,
a t maintes fois redemand^ mais encore parce qu'il

a paru l'auteur que certaines corrections


additions
livre

taient

rejet

dans

certaines

indispensables pour donner son

sa forme dfinitive.

La principale modification
le

et

en appendice des

matrielle consiste dans

de Bnamozegh qui

lettres

la rdaction primitive alourdissait le rcit.

Les questions relatives


l'gard de la

l'attitude

personne de Jsus

et

du Judasme

du Christianisme en

gnral forment galemerd l'objet d'un appendice spcial et

ont

pu

tre ainsi

compltes par un bref expos

de la doctrine si remarquable

du

docteur Joachim

Schoeps qui constitue un point de vue entirement nou-

LE SANCTUAIRE INCONNU

24

veau dans l'orthodoxie juive vis--vis du dogme chrtien.

Mais ce ne sont pas

l les seuls

changements qui
attentive; du

Une comparaison

doivent tre signals.

texte primitif avec la rdaction actuelle permettra de


saisir

U volution de

s'est faite

pense religieuse de V auteur qui


dans un sens de plus en plus universelle,

c'est--dire plus

la

conforme aux principes de

la philoso-

phie religieuse de son matre Elie Benam,ozegh dont

a finalement

tir toutes les

il

consquences. Cela est par-

ticulirement sensible dans

le

chapitre capital de l'ou-

vrage {XI, la Chapelle des Dominicains) qui, sans subir


de changements quant au fond, revt cependant une

forme nouvelle. Une ngation dogmatique en effet n^ est


pas moins empreinte de sectarisme qu'une affirmation
du mme genre ; que dis-je ? elle l'est bien davantage
parce que l'affirmation laisse la porte ouverte aux
explications qui peuvent en modifier la porte, tandis
que la ngation pure et simple est exclusive de toute
attnuation

et

universaliste.
lire ce

dis
la

que

par consquent inconciliable avec

Un

catholique ne pouvait

chapitre sans prouver


s'il

sait le lire

autrement

il

sens

une peine profonde, tan-

prsentement

il

doit

confirmation de ses propres croyances

tre ainsi,

le

prcdemment

retrouver

et il

en

doit

serait vain de parler d'univer-

salisme religieux. Ds lors que Dieu

est, vrit

unique

suprme, aucune forme de culte ne peut tre vide


de lui et la Puissance infinie doit rpondre chaque

et

croyant selon

la

mesure de

sa, foi.

LE SANCTUAIRE INCONNU
Les derniers chapitres ont suivi une

XX"

entirement indit

est

de ce

prsente

annes

pitulatif des vingt-cinq


l'intrieur

; il

Sanctuaire

le

d'activit

25

refonte^ et le

tableau rca-

de l'auteur

donty jeune

franchit le seuil sans savoir o

homme,

il

allait aboutir. L'his-

il

qui restait en suspens trouve ainsi son achve-

toire

ment.
Cette histoire

assurment

est singulire

qui explique que des lecteurs, en grand


gers

aux problmes thologiques

et

et

c'est

ce

nombre
peu enclins
tran-

mme

l'tude des questions religieuses, Vont lue avec intrt.

L'exprience m'a appris cependant qu'il n'est pas


de leur donner ta clef du

inutile

saiictuaire

pour parler sans mtaphore, de leur dire comment


doivent lire cet ouvrage
le

sens.

me

Ce

n'est point

s'ils

ou,
ils

en veulent bien pntrer

une simple autobiographie com-

que nous donna Ernest Renan dans ses souveEnfance et jeunesse . Ce n'est pas davantage

celle

nirs

l'histoire

d'une conversion proprement dite car on re-

marquera que l'auteur a pris soin d'indiquer que ce


mot du sous-titre ne doit pas tre pris dans son acception courante. C'est encore bien moins une uvre de
polmique qui tendrait dmontrer la supriorit du
judasme sur
et

le

christianisme, entreprise aussi vaine

aussi fauss que celle qui inversement chercherait

tablir la supriorit

du christianisme sur

le

judas-

me. Chaque religion occupant sa place particulire dans


l'histoire

de l'humanit

et faisant

entendre sa note per-

sonnelle dans le concert universel. Ce livre est le t-

LE SANCTUAIRE INCONNU

26

'

moignage d'un chrtien de naissance rendu ses propres frres en mme temps qu'aux enfants d'Isral.
Maintes et maintes fois au cours de son histoire, Isral
a vu se dresser contre lui des rangs du Christianisme
des perscuteurs

un tmoin qui

et

des convertisseurs.

Cette, fois c'est

se lve attestant que pour tre pleine-

m.ent fidle la pense de son Matre, le christianisme,

du judasme, doit
en l'absorbant, mais au

ce glorieux enfant
le

dtruire

dans

la vrit historique

en

lui faisant

cesser de vouloir
contraire rentrer

une place d'hon-

neur ses cts.

Devant

enfants d'Isral

les

atteste la valeur per-

il

m,anente de leur patrimoine historique


le

et

religieux et

devoir imprescriptible qu^ils ont de lui demeurer

fidle,

de l'approfondir

et

de

le

fconder

s'ils

veulent

enfin remplir leur mission dans l'humanit.

De

cette

mission on a maintes

donner une

et

claire dfinition. Il

maintes

fois

cherch

ne semble pas qu'on

ait russi.
Il est

bien vrai, certes, qu'Isral se trouve plac par

vocation spciale au service de l'Unit. Mais


l

il

s'agt

de toute autre chose que d'une ide m,athmatique

qui opposerait l'unicit la dualit, l Trinit ou


la pluralit.
la,

Pour

l'auteur

doctrine philosophique

Elle

Bnamozegh

fait

du
et

Sanctuaire Inconnu

religieuse de son matre

de la mission d'Isral par del

toutes les varits de croyances et la multiplicit des

formes de cultes et d'adoration, l'affirmation de


spirituelle du genre humain.

l'unit

LE SANCTUAIRE INCONNU
Sous un

voile

transparent, les lecteurs trouveront

l'expos de cette doctrine

dans l'apologue suivant

Mose se promenant un jour


vit

un jeune

27

solitaire

dans

le dsert

ptre tranger qui, prostern, priait ainsi

Dieu l j'ai tant entendu parler de toi


:
Von raconte de toi, autour de moi, tant de choses
merveilleuses !
combien je. voudrais te connatre et
combien je t'aimerais si tu te rvlais moi ! Comme
je prendrais soin de toi ! Je te donnerais boire du
lait de mes chvres ; les nuits je te couvrirais de mon
manteau et le jour je te mettrais l'ombre sous les
palmes et je (''venterais pour te rafrachir, et je serais
heureux si tu me laissais embrasser tes pieds et si tu
mettais tes m,ains sur ma tte en signe de bndiction.
haute voix
et

ces mots. Mose, incapable de se

longtemps se montra
celle

d'un insens

et

et

dit

Enfant

d'un impie.

contenir plus
!

ta prire est

Comment peux-tu
deux et de

parler ainsi Celui qui est le crateur des

au Dieu qui n'a ni corps ni forme, ni apparenl'il humain ne peut voir, que l'intelligence
humaine ne peut concevoir.
Le jeune ptre troubl, tomba dans une grande tris-

la terre,
ce,

que

tesse et

Et

le

partir de Ce jour,

Seigneur

dit

bien grand pch


as dtourn de
chait
re
.

dans

Mose
et je

iV

cessa de faire sa prire.

Mose tu as commis un

suis fort irrit contre toi car tu

moi une de mes cratures qui me cher-

la simplicit

de son cur. Sache que la pri-

de cet enfant, que son culte m'taient plus chers

avaient plus de prix

mes yeux que

et

toute ta science.

LE SANCTUAIRE INCONNU

28

Apprends que

je t'ai lu pour enseigner aux homnis


que je suis l'Unique, qu'il n'y en a pas d'autres que
moi et que c'est moi qui entends et exauce toutes les
prires. Je t'ai lu

pour

pour unir tous

les

enfants

et

non

les sparer.

Dans

la prire

du jeune ptre nous avons

l'expres-

sion des mille croyances professes par les diverses


religions depuis que l'humanit s'efforce de saisir la

dans son langage. Dans


rponse de Mose nous entendons ta profession de

vrit divine et de la traduire


la

foi de la religion unitaire se dressant

comme une

secte

en face des autres religions. Enfin dans la parole


du Seigneur nous entendoris la proclamation de Vunirivale

versalisme religieux d'Isral

mission

qui tente

humain non
tes

mais par

sa vraie

la ralisation, de l'unit

du genre

et

c'est

point par l'uniformit impossible des culla

mutuelle comprhension, la pacifica-

tion des esprits et la fraternit des curs.

Mai

1044.

LA BIBLE DE GUSTAVE

DOR

une me et d'autres qui en


une de ces cits dont l'individualit est bien caractrise. Mais l'me de cette ville
populeuse dont le calme contraste si trangement avec
l'activit commerciale est subtile et rare
elle se drobe
elle exige, pour rvler
au voyageur press et frivole
Il

y a des

villes qui ont

Lyon

sont dpourvues.

est

son charme, un contact plus prolong.

Un

foyer de mysticisme s'est toujours maintenu dans

la vieille cit gallo-romaine, centre

Les brumes qui

si

de perptuel labeur.

souvent voilent son

ciel

y sont fayo-

rables l'closion des petites religions indpendantes.

Toutes

les sectes

ont vcu

jamais s'tendre. La

maintenue

l'tat

petite

Lyon mais sans pouvoir


Eglise anti-concordataire,

de touchant anachronisme, y comp-

LE SANCTUAIRE INGONNU

30
tait

encore des fidles l'poque

Vintras y laissa des adeptes et


servait son vque. Cependant

le

le

de

mon

enfance,

gnosticisme y eoncatholicisme a tou-

jours oppos une digue respecte au flot sans cesse

renaissant d'inoffensive hrsie et c'est lui surtout qui


bnficie des dispositions religieuses de l'me lyonnaise.

Pour connatre

cet aspect

si

particulier de Lyon,

il

faut parcourir la colline d Pourvire, toute peuple de

couvents
resse

aux

et

de chapelles et que domine,

telle

une

forte-

quatre tourelles, turris davidiea, la riche basi-

lique difie grands frais par les Lyonnais en l'hon-

neur de

la Vierge.

Une paix absolue rgne dans

religieux quartier et tout


colie.

y respire une

indicible

ce

mlan-

Ces hauts murs san^ fentres entre lesquels vous

cheminez vous semblent tristes, mais non pas hostiles.


Derrire ces faades nues et de pauvre apparence, des
oiseaux chantent aux beaux jours dans de frais bosquets et dans l'ombre d'exquises chapelles, toutes par-

fumes d'encens

et

de fleurs, des voix douces

rent d'incessantes prires. Ce coin

rumeurs de
vie

la

grande

contemplative.

ville, n'abrite

Les

trouvent l un refuge et

que de

trs

pires

murmu-

si paisible, loin

des

pas seulement

la

souffrances humaines

telle est la charit

lyonnaise,

grandes dames ne craignent pas d'y venir

soigner de leurs mains fines les plus rebutantes plaies.

Sur tout cela plane, dans un perptuel tintement de


cloches, l'image de la
inspiratrice des

Madone, reine de

dvouements cachs.

la dvote cit,

LE SANCTUAIRE INCONNU
C'est

colline

dans

phre de

prcisment sur

cette ville et

que je suis n.
pit,

J'ai

31

cette sainte

grandi dans cette atnios-

encore sature du souvenir des martyrs

Pothin, Blandine; Irne, qui ont arros ce sol de leur


sang.
le

Mes premires promenades,

jardin des Minimes tout

acacias qui jonichaienH

ou sur

le

et

coup d'il sur Lyon

et la

de la Sane.

Ce ne sont cependant pas


chrtienne proprement

toire

grands

les

dite

faits

d&

l'his-

que je retrouve aux

ma mmoire

chapitres de dbut de
les

ds

gazon de leurs ptales blancs

alors d'un si merveilleux

Rhne

dans

de Sainte-Foy d'o l'on jouissait

cette route

jonction du

je les ai faites

embaum du parfum

d'enfant, ce sont

scnes bibliques.

Que peut

en effet un petit garon au tempennemi des jeUx bruyants, durant ls


longues journes d'iy ver, quand les brouillards' du
Rhne l'empchent d'aller l'cole, que peut-il bien
faire sinon regarder de belles images ? Je ne pense
pas que jamais enfant ait t plus passionn que moi
pour cette occupation-l. On m'a souvent dit qu'on
ignorait comment j'avais appris lire, moi je le sais;

rament

faire

Tdlicat,

'

c'est

en contemplant

qui illustraient les


prdilection.
c'tait

Mais

la

les jolies

enluminures persanes

Contes de Galland

rcompense, oh

la

mon

livre de

rcompense,

de pouvoir admirer les incomparables gravures

de la Bible de Gustave Dor.

Ces deux normes volumes de dimension

dans leur reliure rouge

qu'ils

si

inusite

ne peuvent se mettre en

LE SANGTUAmE INCONNU

32

rayon dans la bibliothque, sont cachs dans quelque


vaste armoire de famille. La maman en a sa charge,
lorsqu'elle

va chercher l'un d'eux pour

vos yeux ravis,


D'abord,

il

placer sous

le

vous avez t bien sage.

si

lui faut,

ce

une

livre-l,

fois ouvert, la

table lui tout seul et vous tes perch sur votre chaise

o
et

a entass gros bouquins de moindre importance

l'on

coussins moelleux pour vous mettre la hauteur du

monument. Et

les chers doigts

respectueusement, tournent

les

maternels, lentement,

pages

glaces, pour

faire dfiler devant vous les splendides images, tout

un monde de grandeur pique


Voici les vieilles

et

de dlicieuse posie.

inpuisables lgendes

terrestre et son serpent, le


les

et

meurtre d'Abel,

le

fantasmagories de l'arche de No. Voici

paradis

dluge

le

le

et

pre de

tous les croyants, le couteau. la main, prt immoler

un

fils

bien-im

symboliques

les

les

voyages de Jacob aux visions

pripties

mouvantes de

de Joseph. Enfin voici les Hbreux,

le

l'histoire

peuple d'esclaves

construisant pour la gloire des Pharaons les villes de

Pithom
Mose

et

et

l'appel de

mer Rouge o vont

s'engloutir

de Ramss, le peuple libr

franchissant la

les Egyptiens.

cette page, les

veau d'or au pied du Sina

bacchanales autour
cette autre

le

du,

grand

mourant solitaire sur le Nbo, en face de la


Terre Promise o il n'entrera pas. Puis c'est Josu, les
trompettes de Jricho, la bataille de Gabaon qui vit
lgislateur

s'arrter le soleil. David,

tour coupable

et

vainqueur des Philistins, tour

repentant, transport d'allgresse en

LE SANCTUAIRE INCONNU

33

prsence de Marche, accabl de douleur la nouvelle


de la mort d'Absalom,

d'Ephram. C'est
sur son trne

compas

le

son

fils,

dans

tu

Hiram de Tyr traant avec de grands

plans du Temple de Jrusalem

les

la fort

Salomon

glorieux et nigmatique

fastueux

le

cortge de la Reine des Sabiens venant rendre visite

au monarque

trs

sage

et trs insens. C'est Elle

rfugi

dans sa caverne aprs regorgement des prtres de


Baal ; Ezchias implorant humblement la dlivrance
de son peuple des mains de l'Assyrien

Jrmie pro-

phtisant les catastrophes nationales dans les parvis du

Temple. Et voici Bdcias, dernier roi de Juda, emmen


prisonnier en Babylonie. Ces hommes, tristement assis
sur les bords verdoyants des fleuves, ce sont les H-

breux captifs. Mais tournons

le

feuillet,

ce sont euxT

encore qui reviennent la voix de Tyrus et rebtissent


le

Temple en

regrettant

les

splendeurs de l'ancien

sanctuaire. Ici la belle parabole de Jonas et de Ninive


convertie.

les conisolations

Ah

celle de

de ses amis.

la perscution

rection des

d'Antiochus Epiphane

Macchabes,

exhorts par leur


le

Job sur son fumier recevant

L'insur-

martyre des septs frres

le

mre hroque,

plus jeune, rest

le

dernier, se dressant firement contre le tyran

n'obirai point-au

commandement du

cepte de la loi qui

nous a

donne volontiers,

me pour

la

Je

roi, mais au prdonne par Mose. J'aban-

comme mes

dfense des

lois

frres,

de

mon

mes

corps et

mon

pres, e^ conju-

rant Dieu de se rendre bientt favorable notre na3

LE SANCTUAIRE INCONNU

34

tion

Les Macchabes

tard en feuiUetanit
ce

beau

De

livre

quel regret j^prouvai plus

ma Bible hbraque

n'y pas trouver


.

la religion tout cela ?

commun

Non. Qu'avait de

la circoncision charnelle des

Hbreux avec notre

trs

baptme qui vous fait instantanment d'un petit


enfant, bon tout au plus pour la f)nombre des limbes,
un) ange de puret digne de toutes les batitudes clessaint

Quel rapport entr notre communion eucharisti-

tes ?

que

et

Pque

la

Tagheau

rti

des armes

au

de

Mose,

feu, les reins ceints, le

mangeant
bton

la

du dpart ? Aucun rapport en vrit.


Pas de sacrements pour vous sanctifier les tapes de
main, dans
la vie,

des

la hte

mais une
finis

discipline, des lois svres

pour

plier

providentielles le peuple la tte dure. Pas

de sacrements, donc pas de religion^ mais une pope,


l'histoire

prodigieuse d'une race choisie, mise part,

pour conserver quoi qu'elle en ait, au milieu des nations


idoltres, la foi au vrai Dieu, en vue de prparer l'avnement du Messie auquel elle doit donner naissance.

Le Messie

point central de l'histoire universelle,

nom qu'il portera devant tre le


hommes puissent tre sauvs. C'est
la religion sur la terre.

Avant

lui,

seul par lequel

le

les

lui qui vient fonder

tout n'est qu'ombres

et figures.

Or il tait crit prcisment que le peuple qui devait


donner au monde ne croirait pas en lui et, sa missioii
termine, serait remplac par uni autre, form des
le

croyants de toutes races, la sainte Eglise de Dieu. Car

LE SANCTUAIRE INGONNU
voic| Daniel, les adolescents

de Nabuchodonosor,

le

dans

35

la fournaise, le

songe

tragique festin de Balthazar et

au chapitre neuvime, au milieu des visions du pro Aprs

phte, l'annonce del condamnation d'Isral

soixanite-deux semaines, le Messie sera mis mort et


le

peuple qui

le rejettera

tout ceci tant crit, clair


petits

mots hbreux

ne sera plus son peuple ,


le jour, dans les deux

comme

ven

lo

de ce prophtique

chapitre.

Pauvre sral
quelle triste destine que la sienne,
mais son pope n'en est pas moins belle et glorieuse.
Gustave Dor a pu illustrer une dition de l'Odysse et
!

y trouver

la matire d'autres splendides images.


,

la diffrence est que ces gravures

rcits fabuleux, tandis

que

celles

Toute

agrmentent des

de la grande Bible

mettent en relief l'histoire vridique d'un peuple dont


l'unique vocation tait de nous apporter le salut.

Voil ce que

j'ai

appris, tandis que l'ange visible que

Dieu donne aux petits enfants tournait doucement pour

moi

les feuillets

Dans

l'cole

il

faut bien le dire,

Gahen. C'taient

D'abord,

ils

livre.

de quartier que je frquentais, plutt

irrgulirement,
petits

du gros

de bien

il

y avait

trois

garons.

singuliers

restaient assis, distraits et indiffrents si-

non moqueurs tandis que nous nous juchions


genoux sur nos banics pour rciter la prire
J vous
:

salue Marie, pleine de grce

Et je leur lanais des

regards svres, trouvant de la dernire inconvenance

LE SANCTUAIRE INCONNU

36

leur irrvrence l'gard de la


j'avais

une

trs particulire dvotion.

avaient d'autres

Ils

veille
l'cole

trangets.

leurs poches au

que

la

ils

Mon

Dieu

o l'honnte

la dicte.

devenaient, subitement incapa-

beau leur en dchirer sous


rien n'y faisait

moment de

moindre bout de papier. Nous avions

bles de dchirer le

ainsi

n'y faisaient rien du tout et gardaient

mains dans

Et puis, ce jour-l,

vres

C'est

du beau dimanche, ils semblaient nie venir


que pour dbarrasser tout bonnement leurs pa-

rents, car ils

leurs

mre de Dieu pour qui

ils
!

le nez,

en veux-tu, en

voil,

ne pouvaient' nous imiter, les pau-

que

cette

soleil clairait

poque

est

des choses

si

donc lointaine
invraisembla-

bles.

Sans doute

l'explicationi

de bouche en bouche

de ces extravagances passait

ces bizarres condisciples taient

de petits Juifs, mais jamais, au grand jamais,

me

l'ide

y avoir le moindre lien entre


eux et mes lointains Hbreux des magnifiques images.
Cependant il fallut bientt quitter cette cole pour
ne

vint qu'il pouvait

entrer dans une grande institution o jamais ne pntra

aucun Cahen d'aucune

aussi vendre
trop

peu

la vis

comme

trop

portative, la belle

sorte.Et plus tard

il

fallut

encombrante dcidment,
Bible de Gustave Dor. Je

partir avec regret, car

ses

gravures n'avaient

pas puis pour moi leurs dlices et elles ne cessaient


de m'apprendre bien des choses sur ce vieil Isral qui
a vcu, lutt, souffert et qui est mort tout exprs pour

que

les petits Chrtiens puissent assister

prier pieusement la sainte Vierge.

la niesse

et

II

LE FRRE ALIX

Deux impressions
souvenirs d'enfance,
je

ne puis

les

dominent tous mes


profondes l'une et l'autre que

religieuses
si

voquer sans motion.

Ce fut tout d'abord un rve, un simple rve, mais qui


eut pour

moi

toute la valeur d'une rvlation vritaljle.

J'ignore ce que devaient tre les soniges religieux des

enfants des Hbreux exils sur les bords du Kbar, en


Babylonie, l'poque o Ezchiel eut lui-mme

les-

mais quoi
pouvait bien rver un petit catholique, Lyon, sinon
la douce image qu'il entrevoyait si souvent dans la

grandioses visions dcrites dans son

livre,

chapelle de Pourvire, tout aurole d'uni culte sculaire ? C'est


et elle

en effet

m'assurait de

ternelle et

la

Vierge Marie que je vis en rve

telle

du salut dont

faon de sa bndiction
cette

faveur

tait le

ma-

gage que

LE SANCTUAIRE INCONNU

38

me

je

ment.

'

matin dans un inexprimable saisissemre remarqua qu'il se passait en moi quel-

rveillai le

Ma

que chose d'extraordinaire, mais elle


longtemps en vaini. Je ne voulais rien
de dflorer

le

me

questionna

dire,

craignant

souvenir de la cleste vision par des

mots trop lourds, trop imparfaits pour exprimer ce que


j'prouvais. Quand je me dcidai enfin raconter mon
songe, ma mre m'embrassa tendrement et elle sut
trouver de bonnes et pieuses paroles pour dgager des
leons de sagesse de ce rve qui m'avait

si

vivement

impressionn.
Je pouvais avoir alors huit ou dix ans et le redou-

blement de pit que

moment-l

vocation religieuse; Je
prtre

un jour

grand soin

ma

et je

manifestai partir de ce

je

fut considr

comme un

commenai

me

premier signe de
dire

que je serais

prparai faire avec

le

premire communion. Ce fut l l'autre

mon enfance et
Ton me fit feutrer

grande impression religieuse de


en vue de cet vnement que

un

collge

ecclsiastique. L'intention

seule elle peut justifier

on

me condamnait

mienne,
Il est

tait

plus

un

et qui,

tait

c'est

dans

louable et

mes yeux l'internat auquel


pour une nature comme l

vritable supplice.

douteux que

les

enfants qui demeurent dans

leurs familles puissent recevoir

parable celle que j'eus

le

une prparation com-

bonheur d'avoir dans

cette

institution. L, les jours de retraite qui prcdent la


crmonie sont quelque chose d'inoubliable. Les futurs

premiers communiants sont mis part, affranchis de

LE SANCTUAIRE INCONNU
aux exercices

tout travail tranger

39

religieux. Trois fois

par jour les offices runissent les retraitants l chapelle

chants, prires, allocutions se succdent avec

une science profonde

sre des rsultats que l'on

et

veut obtenir. Tout est mis en uvre pour inculquer


Penifant cette ide

dpend sa vie tout


lui-mme.

Il

que de

entire,

l'acte

qu'il

que dis-je

va accomplir

son salut ternel

pourra avoir des dfaillances au cours de

son existence, mais

une bonne premire


communion, il retrouvera toujours le droit chemin et
son salut final est assur. Qui donc cependant est certain d'apporter l'accomplissement de ce grand acte
les dispositions requises) ? Qui peut rpondre de la
s'il

fait

suffisance de sa prparation ? Ce sentiment de la gravit

de l'heure, de la responsabilit redoutable, pse

fortement sur les consciences. C'est de la rencontre


de Dieu qu'il s'agit
crite

Malheur au

frivole

ou l'hypoLes plus

qui laisse passer l'heure de la grce

lj?ers

deviennent, srieux

et craintifs.

Toute terreur fut pourtant bannie pour nous de ces


journes de prparation

solennelle,

grce au matre

incomparable auquel nous fmes confis.


simple frre dont l'instruction
taires.
et

En temps

ordinaire,

il

tait

Mais

dait

comme

Alix

je

temps

lui

la classe

c'tait uni saint et

manier

les

des plus rudimen-

s'occupait de la lingerie

jamais ne fut capable de faire

plus petits.

mes

dans

la gloire

mme

aux

pas un ne s'enten-

Le frre
y a long-

d'enfants.

puis l'appeler par son nom, car

qu'il est entr

un

C'tait

il

de son Seigneur

LE SANCTUAIRE INCONNU

40

possdait ce charme sans pareil qui vient du rayonne-

ment d'une me pure, entirement consacre Dieu.


Ses yeux clairs d'enfant avaient une srnit inaltrable et le perptuel sourire de ses lvres illuminant

bon visage rvlait la profondeur des


joies trouves dans la possession d'uni bonheur qui n'est
point de ce monde.
tout son franc et

Je ne

me

rappelle que vaguement

le

pre prdicateur

qui nous prcha les sermons de la retraite, tandis que

du frre Alix avec qui nous

je vois toujours le sourire

passions nos heures de rcration et tous les

que nous laissaient

libres

les

moments

exercices religieux. Si

je lisais aujourd'hui les exhortations

que nous prodi-

guait sa manire le bon religieux, j'y dcouvrirais

probablement bien

des

profondes formules

vrits

avec la divine simplicit des paraboles vangliques,


car il excellait dans l'art de nous raconter ds histoires,
mais rien ne saurait rendre l'accent de convictioni qui

animait toutes ses paroles

et cette attraction religieuse

qui manait de toute sa personne.

grand jour, nous allmes recevoir

Quand au matin du
la bndiction de nos

matres, les bonnes dispositions dont nos

mes

se trou-

vaient remplies taient en grande partie l'uvre de


l'excellent frre. Qu'il est noble le rle des ducateurs

chargs de prparer

les

jeunes mes

important de leur religion

comprennent

quand

ils le

bilits

du moment

et

qu'il

l'acte le plus

est facile aussi

et savent utiliser les possi-

LE BANGTUAIRB INCONNU

41

J'ai gard des crmonies de la premire communioni


un souvenir profond, digne de la prparation si attentive que j'avais reue. Mais je me rappelle aussi l'in-

dicible mlancolie qui

me

aprs les v-

saisit le soir,

quand mes parents venus pour la circonstance


durent se retirer
Eh quoi il tait dj pass, et si

pres,

vite, le

grand jour tant attendu

C'est ainsi

que

l'en-

fant fait l'apprentissage de la brivet des joies de la


vie. Celle

joies

d'un

tel

jour est du moins au nombre des

qui ne disparaissent pas tout entires et dans

ce qu'elle comporte de vraiment durable et de divin,


je

ne crois pas

Parmi

les

lui avoir

des au cours de
d'avoir

jour de

jamais manqu de

mon

existence, la premire est celle

reconnu tout enfant

ma

fidlit.

innombrables grces que Dieu m'a accoret surtout

partir de ce

premire communion, que

si

Dieu n'est

point une simple ide philosophique par laquelle on

cherche expliquer l'nigme du monde,

s'il

prme

seule grande

Ralit, alors

la religion

est la

est la su-

affaire de la vie et toutes les autres choses d'ici bas

n'ont plus aucune relle importance ou plutt elles n'ont

de valeur que dans la mesure q elles concourent aux


fins de la religion et sont en

harmonie avec elle.


mienne a dater de

Cette conviction qui devint la

la

grande journe que je viens de raconter peut expliquer

mes

lecteurs bien^ des pages qui vont suivre.

III

NEIL

Je

ne

me

reprsente malaisment

Isralite

l'tat

d'me d'un jeu-

de nos contres, lev dans cette ide fon-

damentale que

le

judasme:

n'est,

aprs tout, qu'une

parmi beaucoup d'autres, mais que cependant,


bien qu'elle ne compte dans l'humanit qu'un nombre
relig-ion

trs restreint d'adeptes, cette religion est la plus par-

Ces

faite, la seule vraie.

pratiques de plus en plus

abandonnes, observes en tout cas


si

difficilement

mme

se trouve si souvent
c'est la loi

mme

dans

Temple de

ce jeune

que

le

de Dieu. Tout cet difice cultuel

homme
Il

tomber pierre

la vrit sur la terre. ^Et en

il

qu'il

pierre, c'est

mme

temps

s'assimile toute la culture occidentale

christianisme a

empreinte.

incompltement,

la ncessit de s'affranchir,

voit se lzarder, s'effriter et


le

si

par les plus fidles et donit

si

fortement marque de son

tudie nos classiques,

il lit

Bossuet,

il

visi-

te

LE SANCTUAIRE INCONNU

43

Tme

croyante du

nos cathdrales o palpite encore

moyen

ge.

Il

se trouve

chaque jour en face du grand


donn aucune explica-

fait

chrtien dont on ne lui a

tion

raisonnable

tion

et

qui domine et crase sa petite tradi-

familiale de toute l'ampleur, de toute la magnifi-

cence, de, toute rautrlt


des peuples.

peut-elle

que

Gomment dans

lui

de

confre la vnrationi

telles

demeurer inbranlable

conditions sa foi

Aussi

le voit-on la

plupart du temps dlaisser ses propres croyances sans

adopter celles des autres,

Pour le jeune chrtien au contraire la persvrance


est mise une moins rude preuve, surtout quand il
est lev comme je le fus moi-mme, dans un milieu
o l'on possde l'art de lui viter soigneusement tout ce
qui peut tre

pour

lui prtexte

objections. Le divorce

moderne ne
mais on lui fait
trouver, dans les enseignements de son catchisme sur
les origines du mal, des raisons suffisantes pour motiqui

s'accuse entre l'Eglise et la socit

saurait lui tre entirement dissimul,

ver cet

apparent dsordre.

Jusqu'

ma

dix-septime annCj je n'ai donc jamais


moindre
doute sur la divinit; de l'Eglise,
le
seule forme logique du christianisme considr comme
la rvlation de toute vrit ii-bas. Le dsir, qui de
bonne heure s'tait veill en moi, de donner la sain-

prouv

tet

de la doctrine catholique, la signature de

entire, s'affermit
ait

eu besoin de

allusion

ma

vie

de plus en plus sans que personne

me

La seule
devant moi un reli-

pousser dans cette voie.

que se permit un jour

LE SANCTUAIRE INGO^NU

44

gieux trop peu mystique en vantant les avantages matriels de la carrire ecclsiastique m'eni et plutt dtour.n, si j'avais

Mais

doce.

que

j'tais

Renan a

il

moins fortement

attir vers le sacer-

fut entendu taciteihent avec les

miens

appel entrer plus tard au sminaire.


dit

que

signe d'une vocation est

le vrai

l'in-

capacit absolue de bien faire autre chose. Cette obser-

vation est juste et je puis dire que j'tais inconitsta-

blemnt" destin un ministre religieux, puisque tout


ce que j'ai

pu

jamais

pour moi que hors d'uvre, choses provi-

soires
plie

faire

en dehors de

cette carrire-l n'a

ou d'importance secondaire auxquelles je ne

pas sans difficults d'adaptation. Et

si j'cris au-

jourd'hui ces pages, c'est sans doute encore dans la


secrte intentioni de servir

nus un sermon de
qu'il ft

ma

mes amis connus

et incon-

faon. Je voudrais seulement

pour eux moins ennuyeux que beaucoup d'au-

tres.

Or c'est l'ge de dix-sept ans que se place pour moi


un incident trange, qui devait exercer sur ma vie entire une influenc dcisive comme pourront s'en convaincre ceux de mes lecteurs qui suivront jusqu'au bout
le

droulement de

Un

mon

histoire.

certain aprs-midi d'automne, vers la fin des va-

un c^amarade sur le quai Tilsitt


o se trouve la synagogue lyonnaise. Nous avions remarqu que de nombreux magasins taient demeurs
ferms ce jour l. Mon camarade avait entendu dire
cances, je passai avec

que

c'tait la

grande

fte des juifs et

il

me

proposa

LE SANCTUAIRE INCONNU
dans

d'entrer

le

45

temple. Seul, je ne l'eusse jamais

car le catholique

pieux

s'interdit l'accs

fait,

de tout difice

appartenant une autre religion; plus forte raison


doit-il

s'abstenir d'y iassister

synagogue

tait

aucune crmonie. La.

absolument remplie. Tous

les assistants

tenaient debout et silencieux. J'ai compris plus tard

se

que j'tais arriv au


de Nela

moment o commenait

la prire

du Kippour.

Je veux essayer d'analyser l'impression que je ressentis

en contemplant

spectacle qui s'offrit

le

mes

yeux. Elle fut telle que de cet instant unique devait

dpendre toute

ma

Oui, cela peut paratre inexpli-

vie.

un

cable et pourtant c'est


d'avenir en devaient

anantis du
J'allais

me

tre

moins sous

la

fait

que tous mes projets

bouleverss et finalement

forme o

je les entrevoyais.

trouver insensiblement entran dans une

o je n'aurais jamais cru qu'il me ft possien moi ni rflexion, ni


raisonnement d'aucune sorte et pendant longtemps rien
direction

ble de m'enigager. Il n'y eut

ne devait manifester
duire dans
l.

Ainsi

le

mon

le

changement qui

allait se

pro-

existence. Et cependant tout date de

voyageur, qui prend un carrefour une

route parallle celle qu'il voulait suivre, s'aperoit

aprs une longue


distance

marche

du point o

il

qu'il se

trouve une

immense

pensait aboutir.

mmorable circonstance
une intense et dcisive sensation religieuse ? En aucune
faon.. Alphonse de Rtisbonne, mondain et sceptique,
rest seul quelques instants dans l'Eglise SnfAndrea
Ai-je donc prouv en cette

LE SANCTUAIRE INCONNU

46

dlie Fratte

Rome

en sort coniverti au catholicisme

la suite d'une mystrieuse vision intrieure.

Le musiHermann, remplaant un ami comme organiste un office de vpres dans une glise de Paris,
est soudain prcipit genoux au moment de la bncien juif

va devenir

diction et

le

Pre Hermanin. T^ous avons

des faits sur la nature desquels on peut discuter et qui,

en tout cas, ne sont pas proprement parler des

con-^

versions de Juifs, mais des conversions d'mes ayant


d'inconscients besoins religieux que l'on m'a point satisfaits

ment

subjugues, ravies, elles s'abandonnent totale-

la

premire rvlation qui s'offre

Mais pour une nature


habituelle de pit,
se produire sans

Moi-mme

j'ai

elles.

soumise une rgle


de semblables motions peuvent
religieuse,

amener aucun

rsultat de ce genre.

certainement prouv une impression

des plus vives, la premire fois que

la
mais
prire du vendredi dans une grande mosque,
quelque admiration que je professe pour cette grande
religion
vellit

Dans
iautre

j'ai

assist

monothiste, je n'ai jamais eu la moindre

d'embrasser l'Islamisme.
le

fait

que

je raconte

il

y a donc srement

chose. D'ailleurs le culte juif ne produit gn-

une motion religieuse,


mais plutt une sensation d*tranget. Tout est trop
nouveau pour lui, trop diffrent des formes, des atti-

ralement pas sur

tudes auxquelles

yeux

l'ide

le

il

chrtien

est habitue et qui sont lies

de religion. Ce

qu'il

ses

gote le plus d'ordi-

naire, ce sont prcisment les choses

empruntes son

LE SANCTUAIRE INCONNU
propre milieu
listes

Ce qui

et

que rprouvent

les Juifs traditiona-

les chants, les orgues, la

est

proprement juif

dcouvrir dans
d'adoration,

il

lui

faut au
;

non

juif

peut-tre

majest du service.

chappe. Pour pouvoir

le culte Isralite

vritable initiation

47

traditionnel l'lment

une accoutumance, une

mme

la

connaissance

de l'hbreu donnant la possibilit de pntrer


des prires est-elle une condition indispensable.

le
Il

sens
n'en

donc que plus intressant de rechercher ce qui a


bien pu frapper un jeune catholique introduit tout

est

sans prparation aucune, dans unie assemble


juive, le jour du Kipppur, et agir si fortement sur son
co\ip,

esprit.

Ce qui se rvla moi ce moment-l, ce n'est point

Le spectacle offert par cette Eiombreuse assemble d'hommes, les paules couvertes du
taled, ressuscita soudain mes yeux un trs lointain
pass. Les Hbreux de la Bible de Gustave Dor taient
l, debout, devant moi. Mais deux dtails me frapprent particulirement tandis que j'observais autour de
moi les fidles penchs sur leurs rituels. Tout d*abord,
en voyant le manteau de prire port uniformment par
tous les assistants, je pensai que, d'une certaine manila religion juive.

re,

ils

taient tous officiants. Plusieurs

mme,

vtus

des pieds la tte du blanc sarguens, taient dissmi-

dans

au prtre qui se
tenait au milieu du sanctuaire. En second lieu, il me
parut que cette assemble silencieuse c'tait le mo-

ns a

et l

ment de

la foule, tout pareils

la principale prire qui se rcite

voix basse

LE SANCTUAIRE INCONNU

48

demeuraii dans l'attente de quelque


se produire. Qu'attendent-ils

donc

ehos qui

allait

demandai-je

mon compagnon.
Ce double aspect sous lequel

le judasme se manifes moi n'avait rien qui pt troubler la foi d'un


jeune chrtien
par l se rvlaient du moins moi,
tait

ainsi
traits

pu m'en rendre compte par la suite, deux


caractristiques
la forme de sacerdoce collectif,

que

j'ai

qui est propre au judasme de la dispersion, et l'esprit

en

d'attente, de foi

culte

En

un cachet
effet,

l'avenir, qui

imprime

tout son

spcial.

dans

le

service synagogal, tous les Juifs

sont gaux, tous sont prtres, tous peuvent participer

aux fonctions sacres

et

mme

officier

au

nom

de

la

communaut tout entire, quand ils ont les capacits


La dignit qui distingue le Hakham, le doc-

requises.

teur, le sage, n'est

pas

uni

degr de clricature

elle est

du domaine de la science, de la pit releve par la


connaissance. Le taled me donna l'intuition de cette
particularit du judasme qui m'et chapp, si mon
attention n'avait t captive ds le premier jour par

ce spectacle

d'hommes en

si

nouveau

pour

moi d'une multitude

prire couverts de voiles blanfcs. C'est

symboles constituent souvent un


langage plus expressif que les meilleurs discours^ Les
pratiques qui ont reu la conscration des sicles nous
ainiai

que

les rites, les

arrivent toutes charges des penses accumules par


les gnrations croyantes. Elles

conservent une posie,

LE SANCTUAIRE INCONNU
unie

puissance d'vocation incomparables

49

on peut

les

les remplace pas.


Legs prcieux de l'antiquit, le judasm& n'est cependant pas orient vers le pass, mais vers l'avenir. Une

supprimer, on ne

invincible esprance dans le triomphe final

de la vrit

l'a

maintenu debout travers

du bien

et

les sicles

et le pntrer tout entier. Il attend le Messie. Cette atti-

tude donne une physionomie spciale ses croyances


sculaires. Toutes les fois

que

la

conscience moderne

s'prend des ides de rgnration socialCj toutes les


fois qu'elle

affirme sa volont d'difier la

sur les ruines des abus

cit future

et ds injustices, elle est en

communion^ avec l'me du judasme

telle

qu'elle m'a

cess de vibrer au cours de sa longue histoire. Plus tard


je devais

comprendre comment

les aspirations

de r-

surrection nationale compltent et prcisent en Isral


cet esprit d'attente,

mais ds cette premire rencontre,


moi dans la silencieuse amida

cet esprit s'est rvl

'

du Kippour.
Et

c'est ce

qui provoqua en moi une autre sensation,

bien moins confuse celle-l

et

qui devait avoir pour

moi, d'assez rapides consquences. Qu'on se reprsente

un jfune chrtien lev dans la conception que l'Ancien


Testament n'avait pas d'autre mission que de prparer
les voies
et

au Nouveau qui lui a succd dfinitivement


ravnement du christianisme, le rle

que, depuis

d'Isral a pris fin.

Le Juif ne subsiste plus aujourd'hui

que conime tmoin, aveugle et impuissant de la vrit


des prophtes accomplies contre lui. L'ide que se fait
4

LE SANCTUAIRE INCONNU

50

de lui tout chrtien lev dans


celle

du

le

Juif errant de la lgende

la survivance

travers

giron de rEglise, c'est


:

Marche, marche

les sicles porte le signe

soii

irrmdiabie condanination.
Or, voici que tout coup Isral m'apparaissait vivant
encore de sa vie propre o rien ne rvlait plus la

dchance annonce. Ce judasme de la dispersion se


montrait moi comme une collectivit forte et oi'ganise qui, depuis dix-neuf cents ans, en dpit des volonts d'anantissement conij ures contre elle, a con-

tinu d'exister pour des fins qui m'chappaient, mais

mon

christianisme ne

intress.

Toute

ma

me

semblait pas directement

philosophie de l'histoire religieuse

s'en trouvait bouleverse et les trois annes de la vie

publique de Jsus n'en formaient plus


elles

le

point central,

redevenaient un pisode dans l'ensemble.

timit de la protestation sculaire

sant de disparatre de la scne du

La

lgi-

du judasme refu-

monde

se dgageait

pour moi de ce premier contact, d'une faon bien vague encore assurment, mais telle cependant que l'impression ressentie ne devait plus jamais s'effacer.
Isral a le droit de vivre encore, Isral vit

!,

voil

ce que je compris ce jour-l. En disant que ce n'tait


point la religion juive qui se rvla moi en cette circonstance, mais le peuple juif lui-mme, j'nonce un
fait

que

j'tais peut-tre seul

la plupart de ces

hommes

qui tout tmoignait

si

percevoir. En, effet pour


qui m'entouraient et chez

visiblement

mes yeux

d'une

autre descendance que la mienne, la notion d leur

LE SANCTUAIRE INCONNU

5i

raison d'tre et de leur rle historique, de leur rsis-

tance el de leur dure tait sans doute bien imprcise,

mme. Mais nanmoins elle manait secrtement de l'me collective de ces Juifs rassembls. Le

inexistante

souffle de leur race traversait l'enceinte de la synagoet mon me moi en fut pntre.
Cher vieux peuple, nigme vivante, et

gue

que ceux

qui,

toute sorte de

complexe

dans leur haine coupable, disent de

mal ont raison

un jour quel-

mes, vrais joyaux

tes belles

toi

tout aussi bien que ceux

qui vantent tes vertus, je devais connatre

ques-unes de

si

.des

temps

bibliques, toutes vibrantes encore d'une jeunesse sans

cesse renouvele. Je devais te

au point de

comprendre

et t'aimer

te dire avec Ruth, par fidlit l'appel

Matre des destines

:.

Que

le

Seigneur

mort

me

traite

du
en

me

autre chose que la


spare jamais
Mais c'est en ce jour de Kippour, cette heure de Nela,. que mes yeux t'aperurent pour la premire fois, et que je sus que tu existais toujours, peuple

sa rigueur

de

toi

si

bni de l'Eternel

Quand
visite

j'tais

une

me

menait parfois rendre

femme

qui avait t une intr-

enfant on

trs vieille

pide plerine
le

elle avait fait trente trois fois

plerinage de Jrusalem et

chemine de

petits

elle

de suite

conservait sur sa

cadres rapports de Palestine dans

lesquels taient enferms des fragments de bois d'oliviers et des fleurs dessches.

On me

prsentait ces

cadres prcieux et j'y appuyais pieusement

mes

lvres

d'enfant. J'ignorais alors ce que reprsentait ce baiser

LE SANCTUAIRE INCONNU

52

donn aux fleurs de Terre Sainte


l'entievoir lors de ina

conGimenc

et j'ai

premire visite

synagogue,

la

C'tait uni acte d'inconsciente vnration

pour

les tr-

sors bibliques qui nous viennent de ce sol sacr, pour


la rvlation de la sainte Tora, la foi des antiques pro-

phtes, la pit des psaumes, pour tout ce

que

ls

Ecritures hbraques renferment de vital pour l'huma-

que l'Evangile a transmis au monde.


Et c'tait aussi l'hommage rendu au peuple de

nit et

la

Bible envers qui les nations se sont montres si ingrates et qu'elles


tice,

ont abreuv de tant de mpris

et d'injus-

sans se rappeler qu'elles avaient reu de lui les

trsors

malgr

de leur rvlation, au peuple qui a subsist


tout, ralit toujours

vivante conserve pour des

fins providentielles, et c'est lui

que j'avais sous

les

yeux ce jour-l.
Le rsultat et-il t le mme si, au lieu de pntrer
dans une synagogue, j'avais assist quelque grande
manifestation de la vie juive,

comme

grs sioniste, par exemple

moins dans

d'esprit

la disposition

alors, si l'on tient

tendances,

il

celle d'un con-

Cela est possible

compte de

mon

je

me

nan-

trouvais

ducation, de

mes

faut bien reconiiatre qu'aucun des aspects

du judasme ne pouvait m'impressionner davantage


que sa vitalit religieuse et il n'en est certainement
aucun qui traduise d'une faon plus caractristique le
gnie sculaire d'Isral et son rle parmi les nations.
Telles sont donc les impressionis que j'emportai de

ma

visite la

synagogue de Lyon. Et sans doute

les

LE SANCTUAIRE INCONNU

53

beaucoup trop prcis pour exprimer quelque


confus, de si mystrieux pour moi ce
moment-l. Rien ne devait pendant quelque temps eni^ots sont

chose de

si

core traduire au dehors le choc intrieur que j'avais


reu.

Mais

le

germe dpos en moi

s'affirmer de plus en plus et

Prs de moi, porte de

ma

de prire abandonn sur une


caractres inconnus

me

allait

cependant

grariidir.

main, j'aperus un
stalle.

livre

Je l'ouvris. Les

firent l'effet d'tranges notes

musicales que je regardai curieusement pris soudain

du dsir de connatre leur

secret.

Des circonstances

apparence insignifiantes dans l'existence d'un

eni

homme

ont parfois des consquences inattendues et dcisives.

Le

fait d'avoir pris

ce livre o je

a ce moment-l dans

mes mains

me pouvais rien comprendre devait avoir

une rpercussion profonde dans toute ma vie religieuse.


Ds le lendemain j'achetai sur les quais une grammaire hbraque et je me mis seul l'tude de l'hbreu.

IV

UN VIEUX BOUQUIN
Peu de temps aprs l'vnement que
raconter, des deuils successifs

une mre tendrement aime

me

et je

je viens de

laissrent seul avec

poursuivis prs d'elle

tudes dans des conditions qui me laissaient beaucoup plus de libert que je n'en aurais eu au collge.
J'en profitai pour continuer l'tude de l'hbreu. Je

mes

ne m'accordai aucun repos que je n'eusse appris


lire et bientt je

fus capable de dchiffrer lentement,

mais peu prs correctement,

les

lignes d'un petit

psautier de la Socit Biblique que j'avais russi

me

procurer d'occasion.

Mais

le

volume que

hbraques

saurais indiquer

ayant

temps que

j'avais achet intitul Etudes

ne pouvait
le

arrache

me mener

bien loin. Je ne

nom de l'auteur, la page de titre


au moment de la reliure en mme

la prface.

Le motif de

cette mutilation est

LE SANCTUAIRE INCONNU
assez singulier. L'auteur s'levait avec
tre la

55

vhmence con-

Massore qui a fix au moyen des points- voyelles

Il disait dans sa
venu de souffler sur ces
grains de poussire que les rabbins ont rpandus sur
les plus belles pages de la Bible . La mthode de lec-

la prononciationi de la

prface

langue sacre.

Le moment

est

ture sans points-voyelles qu'il prconisait, l'esprit nti-

synagogal
plurent
pages.

me

anti-massortique de cet ouvrage nie

et

et

La

petite

procurer

fantaisiste et

d-^

pourquoi je supprimai ces premires

c'est

grammaire Chabot que je russis


d'tudier un hbreu moins

me permit
je me livrai

avec ardeur ce travail.

psaume 145 que je choisis


pour l'apprendre par cur, aprs l'avoir analys mot
mot en m'aidant du latin. J'ignorais compltement
Chose curieuse,

c'est le

que ce psaume occupait prcisment une place d'honneur dans la liturgie juive. Je me vois encore me
promenant,
rptant

le

sans faute

et

manque dans

dans

jeudi,

un un

les versets

le^ jardins

des Chartreux,

jusqu' ce que je les susse

me, demandant pourquoi la


l'ordre

lettre

NOUN

alphabtique de ce psaume. Je

aucune signiaux formes de ma pit

n'attachais d'ailleurs cette rcitation


fication religieuse trangre

cOutumire. C'tait une simple originalit laquelle se


mlait peut-tre quelque vanit secrte d'tre capable
de prier autrement que

Renan raconte dans

dans

la

langue de

ses souvenirs de jeunesse

l'Eglise:

quMLse

singularisait Saint Sulpice en rcitant en hbreu les

psaumes du

brviaire, Je ne crois pas qu'il soit possible

LE SANCTUAIRE INCONNU

56

de

lire

en

ferveur que je

Maii
sioui

ment

ma

hymnes de David avec plus de


ne4es lisais dans la langue originale.
les

latiii

foi catholique

remporte de
oublie.

En

verte faite chez

eh moi

la

demeurait intacte

et

rimpres-

synagogue paraissait complte-

ralit, elle

sommeillait

un bouquiniste

et

une dcou-

allait bientt la rveiller'

donner une nouvelle prcision.


Un jour, dans un panier de livres expos sur les
quais du Rhne, je mis la main sur un tout petit volume, bien vieux et bien mpris, semblait-il, des cheret lui

cheurs, car je le trouvai perdu au milieu de mchants


Il avait pour titre CrmoCoutumes qui s'observent aujourd'huy parmy
de Lon de Modne,
l'Italien
les Juifs, traduites de
Rabin de Venise par le sieur de Simonville. Le marchand me le vendit deux francs, cause, me dit-il, de

bouquins de nulle valeur.


nie

la

v et

toile

de l'cole

valait

pour moi

gravure sur acier reproduction d'une

flamande

qu'il

une fortune

et

porte en frontispice.
.

davantage. Je

Il

toujours prcieuse-

l'ai

ment conserv.
Cet ouvrage imprim La Haye, chez Adrian MoetMonseigneur Bossuet, ancien
vque de Gondom, nomm par Sa Majest l'vch
de Meaux . Une liote manuscrite ti'ace Pehcre de

jens en 1682, est ddie

Chine au dos de

la gravure,

avec les caractres et

thogrphe de l'poque, m'apprit que sous


Simonville se dguisait M. Simon
qui n'est autre que Richard Simon,
Iftiblique,

le

le

l'r-

nom

ancien prtre

d
,

pre de la critique

LE SANCTUAIRE INCONNU
Dans

la

prface

et

dans

le

57

supplment de 166 pages

ajout l'ouvrage de Lon de Modle, le traducteur


tmoigne une sympathie toute particulire pour les
Jui/s et

un souci vident de montrer

la

conformit de

leurs principes avec ceux des chrtiens, la puret de

leur morale et la beaut de leur culte.

Il fait

preuve de

connaissances approfondies en ces matires o les prtres sont


Il

en gnral fort ignorants.

faut voir avec quelle habilet

(ue le

il

relve l'importance

judasme doit avoir aux yeux des chrtiens.

II

Votre grandeur, lui


y compromet l'aigle de Meaux
dit-il, ayant tmoign qu'on ne peut connatre, la Religion Chrtienne, qu'on ne soit instruit de celle des
:

Juifs qui en tait la figure, j'ay cr, vous tant aussi


oblige que je vous le suis, que je devois contribuer

une

si

noble passion. C'est ce qui m'a engag, Monsei-

gneur, faire le choix d'un Rabbin clair en ces


tires . Et plus loin

Car qui conno;t fond

ma-

comme

Voire Grandeur ces matires, Elle, dis-je, qui a

cit si

judicieusement dans son Trait de l'Histoire Universelle, les

plus rares et les plus anciens Ouvrages des

Juifs et qui en a tir avec tant de force d'esprit la


vrit des Mystres les plus

difficiles

Chrtienne. Je suis persuad que


a la bont de
le

monde
Il

me

si

de la Religion

Votre Grandeur

souffrir je seray approuv de tout

y a quelque chose de

la

mordante ironie des Pro-

vinciales dans cette hyperbolique ddicace.

LE SANCTUAIRE INCONNU

58

Simon ville parler sri*euseinent:


Ceux qui ont compos le Nouveau Testament estant

Ecoutons

Juifs,

il

est

le

sieur de

impossible de l'expliquer que par rapport

au Judasme. La doctrine
ce qui est des

eux

et

nous

murs,
Ailleurs

presque la

Dcalogue

le
:

est

Pour

est

mme et pour
commun entre

ce qui est des traditions

juives que nostre Seigneur a rejettes,

il

n'a prtendu

combattre que quelques traditions fausses que les Doc-

aux anciennes, et lorsque


envoya la Loy crite

teurs Juifs avaient ajoutes

nous

ce Sage Maistre

scrutamini scripturas,

il

ne faut pas s'imaginer

qu'il

ait voulu nous renvoyer au simple texte de l'Ecriture,


mais ce mesme texte expliqu par les Docteurs qui
avaient succd Moyse. Ils sont assis, dit-il en pariant

de ces Docteurs, sur la chaire de Moyse, gardez

et

faites ce qu'ils vous, diront.

L'auteur a soin de nous dire que


de l'Eglise rvroient le Sabbat

que

a les

comme

premiers Pres
le

dimanche

les prires des Juifs sont fort pieuses et diffrent

peu des nostres

et

que\

les Juifs n'excellent

pas

seulement en prires, mais encore en charit . Prtendrait-oni leur reprocher leur formalisme ? la valeur
qu'il

'-;

attachent aux plus minutieuses pratiques

est vrai, observe le sieur de Simonville,

donnent
ils,

fort l'extrieur,

mais

c'est

que

Il

les Juifs

parce que, disent-

toutes les actions extrieures ne spnt que pour diri-

ger l'intrieur. Ainsi en se lavant les mains,

ils

pensent

nettoyer leur conscience, en s'abstenant d'animaux


impurs s'empcher de commettre des crimes et ils

j-'illsVi^iSiJtlrH

LE SANCTUAIRE INCONNU
considrent

le

principe de l'extrieur

plication pour l'intrieur

ordinaire.

un

plaisir extra-

l'autre, je le

Quand

je l'eus achev d'un bout

recommenai. Les Hbreux de

de Gustave Dor reprenaient vie peu peu


et

j;e

la Bible

mes yeux

leur associais tout naturellement cette fois les

fidles

que j'avais vus en prire dans la synagogue.

Grce Lon de Modne qui

me

dcrivait fidlement,

sans intention apologtique apparente, leurs rites

gieux

ap-

Je ne crois pas que jamais lecture m'ait

intress ce point-l.

comme une

Je lus d'un trait cet ouvrage avec

59

et

reli-

leur liturgie, leurs usages et les lois qui rglent

leur conduite dans ses moindres dtails, les Juifs rede-

venaient pour moi uni peuple bien vivant et parfaite-

ment

organis, soumis

une discipline de sagesse assurant leur miraculeuse conservation. Tout le charme


familial, toute la posie de cette existence du ghetto
sobrement dessine par le rabbin de Venise, se pei-

mon imagination] avec une incroyable nettet,


comme une dcouverte nouvelle, mais comme

gnaient

non pas
une chose ancienne que j'avais oublie. Il me semblait
avoir toujours connu ce peuple que le judasme a marqu d'une si forte empreinte et qui subsiste au milieu
ds autres sans se mler eux respectueux des lois,
soumis au Prince, 'priant Dieu qu'il le conserve en
paix et en joye, que ses desseins russissent, que ses
Etats augmentent et qu'il

Qv

il

tait crit

aime nostre Nation

que tout un ensemble de menues

cir-

LE SANCTUAIRE INCONNU

60

constances concourrait

en

vue d'un rsultat dcid

d'avance. J'avais jencore dans

ma

poche aprs maintes

Lon de Modne quand^ parMessager Boiteux de Strasbourg^

lectures le petit livre de

courant un jour

le

mes regards tombrent

pour

calendrier Isralite impri-

le

de l'anne chrtienne. J'arrachai la pajge

la suite
la

sur

conserver et l'examiner

quel jour tombait cette anne-l


rabbin de Venise m'avait

mes

loisir.

J'appris ainsi

Kippour dont

le

le

fait la description et je pris

dispositions pour retourner la synagogue. J'y

vis cette fois la sortie des

Sepharim

et j'entendis

tintement des clochettes que je savais tre des

le

Hymo-

nin. Je savais aussi de quel passage en faisait lecture

dans

le

rouleau sacr. L'office m'intressa plus vive-

ment que
J'avais

qui

lors de

ma

premire

visite.

un professeur qui m'aimait beaucoup et pour


moi-mme un sincre attachement.

j'prouvais

L'abb Nel

tait

un

excellent prtre, pieux et doux,

mais ferm tout ce qui tait tranger la thologie.

Quand

il

sut que j'tais retourn la synagogue,

il

tmoigna une certaine inquitude. Les prtres ont une


intuition particulire des chose^s qui

un danger pour
aprs-midi

et,

la foi. Il

me

fit

peuvent constituer

venir chez lui certain

d'une manire trs aimable, m'interrogea

judasme en affectant une vive curiosit. Je me laissai prendre au pige et fis talage de
ma science comme un collgien qui possde fond

longuement sur

le

son manuel. Form l'cole de Lon de Modne, je

rpondis toutes

les questions

avec abondanc;p

les

LE SANCTUAIRE INCONNU
crmonies

parmi

coutumes qui s'observent aujourd'hui


Juifs n'avaient plus de secret pour moi.

les

Quand

61

il

et

eut tir de

moi

l'abb changea de ton

m demanda,

tout ce qu'il voulait savoir,

son visage se rembrunit et

il

chose bien naturelle, de qui je tenais ces

renseignements. C'et t fort simple de fournir la


vritable explication et

me. Mais,

je rflchis

confisqu

mme

que

et j'y tenais trop

dre. Je balbutiai je

me

il

me

il

il

fallait

que je ne disais pas

la vrisi

bien

que j'eusse vu quelque rabbin, en

ne se trompait qu' demi, ajoutant que, dans

son zle pour

la religion judaque, ce

doute cherch
prtre,

serait

rsoudre l per-

devint plus svre et dclara que, pour tre

renseign,

quoi

pour

montrais,

ne sais quelle rponse invraisem-

blable, et le prtre vit bien


t. Il

d'exhiber le petit volu-

si je le

on

me

^abbin avait sans

dtourner du catholicisme. Le bon

le voit, se faisait

des rabbins une ide sa

faon. Je convins que ceux-ci devaient tre srement

anims du plus ardent

mme

nu aucun. Je m'entendis reprocher avec force


que

mais en

esprit de proslytisme,

temps, je protestai que je n'en avais jamais con-

les Juifs avaient crucifi le

bon Dieu.

d'oublier

J'tais alors

sur la dfensive et c'est pourquoi je rpondis qu'il

me

paraissait fort improbable que le fait pt tre imput

ceux que j'avais vus

premire

et,

fois se prsenta

en ce

mon

mme

instant,

pour la

esprit l'absurdit d'une

accusation qui, en toute autre circonstance, ne m'et


peut-tre

aucunement choqu.

LE SANCTUAIRE INCONNU

62

ma foi catholique tait en


ma mre qui se montra trs alar-

L'abb Nel jugea que


pril et

il

me. Or
il

en parla

ma

foi n'tait

nullement branle encore, mais

suffisait qu'on veillt en

bilit

pour

moi

l'ide

qu'elle le ft rellement,

de cette possi-

pour que, du moins,

du changement survenu dans ma


conception de l'histoire religieuse. Dans son affection
pour moi le digne prtre crut qu'il devait faire quelque
chose pour me prmunir contre le danger qu'il entre-

je prisse conscience

voyait.

Il

s'avisa alors d'un

moyen

qui, ainsi qu'on le

verra par la suite, devait avoir des consquences bien


diffrentes que celles qu'il avait espres.

V
LES ABBS

cette

LMNN

poque vivaient Lyon deux frres jumeaux,

prtres catholiques d'origine juive, les abbs Joseph et

Augustin Lmann.

Ils

avaient t convertis la suite

d'une grave maladie qu'ils firent ensemble au lyce

de Lyon, vers l'ge de dix-huit ans. Les bonnes

reli-

gieuses qui ls soignrent avec dvouement s'intressrent leur


licitude

guris, les

me

et la

jeta trouva

semence chrtienne que leur solun terrain bien prpar. A peine

deux frres demariidrent

Orphelins,

ils

apparemment ne
soins spirituels.

le

baptme.

avaient t levs par


s'tait

un oncle qui

gure proccup de leurs be-

Ceux qui

n'ont rien fait pour trans-

mettre tm patrimoine religieux aux jeunes coeurs dont


ils

ont la charge devraient tre les derniers s^toniner

de ces conversions qui, dans de


parfaitement explicables

et

telles conditions, sont

mme

lgitimes. L'oncle ne

LE SANCTUAIRE INCONNU

64

s'en

montra pas moins

gens

et le

irrit

de la dcision des jeunes

quai des Glestinis o

ils

habitaient retentit

plus d'une fois du bruit des scnes terribles qu'il leur


fit.

Ces violences ne changrent rien la dtermination

des deux frres. Quelques anries plus tard ils entrrent


au sminaire Saint-Sulpice pour se consacrer au sacer-

doce

et c'est l qu'ils

apprirent l'hbreu.

Ils

furent tou-

jours d'ailleurs d'assez mdiocres hbrasants.

On
traste.

Lmann un

remarquait' chez les

singulier con-

Ces dignes prtres avaient un type juif extra-

ordinairement accus

et

il

faut bien

le

reconnatre, trs

loign de la beaut orientale. Leur originalit de caractre, leurs douces manies, leur attachement

qui rendait impossible pour eux toute sparation

mutuel

mme

condamnaient vivre l'cart. Nomms d'abord vicaires dans une paroisse de Lyon, ils
furent bien vite reconnus impropres au service actif
et on leur assigna un poste d'aumniers dans une institution de sourds-muets. C'est, l, dans un faubourg de

momentane,

la

grande

prit que

les

ville,

au fond d'une vaste

s'coula la plus

et silencieuse

pro-

grande partie de leur exis-

y vcurent dans une sorte de ghetto spirituel


que
peu de rapports avec leurs confrres du
n'ayant
clerg lyonnais qui ne leur tmoignaient pas beaucoup

tence., Ils

de sympathie.
D'autre part; ces Isralites d'origine, auxquels l'tu-

de de l'hbreu avait pourtant ouvert

le trsor

des Ecri-

tures donnaient dans toutes les mivreries dvotionnel-

LE SANCTUAIRE INGONNU

65

semblaient former l'lment essentiel de

les. Celles-ci

leur pit.

Cependant quand
chaire catholique
appels,

ils

dans

se faisaient entendre

ils

frquemment

taient assez

ils

la

savaient trouver une attitude de noblesse

antique. C'taient alors des orateurs distingus et apprcis. Ils prchrent en diffrentes villes avec

tain succs des stations de

circonstance.

carme

Pour fustiger

les

et

un

des sermons de

attentats de la

blique contre les droits de l'Eglise,

ils

cer^

Rpu-

empruntaient

les

accents inspirs d'un Isae ou d'un Jrmie. Leur parole


nerveuse, vibrante, dont les priodes tombaient majes-

tueusement, leur style imag tout nourri de citations


de rminiiscences bibliques, l'tranget

mme

et

de leur

physionomie leur donnaient des allures de prophtes.


Ils faisaient sonner trs haut leur qualit d'Isralites,
de descendants d'Abraham, de reprsentants authentiques de l'ancien peuple de Dieu.

Comme

je

comprends

l'impression qu'ils durent produire plus tard sur le pauvre Paul

Loewengard

C'tait la

premire

doute que ce pote l'me inquite


contrait des

hommes

et

fois

sans

ardente ren-

qui se proclamaient firement

Juifs et prtendaient avoir vou leur vie exclusivement

au salut de leur peuple.

Un

dsir d'apostolat n'a cess en effet d'animer les

Lmann. Nous en trouvons


dans

l'histoire

uni

exemple

significatif

de ce postulatum qu'ils prsentrent en

1870 au concile du Vatican.

On

appelle ainsi une sorte


s

m
de

LE SANCTUAIRE INCONNU
vu

crit et

motiv par lequel on sollicite du Comit


telle ou telle question. Leur but tait

runi l'examen de

d'obtenir de la part de l'Eglise auprs

du peuple juif
une invitation toute paterinfortune nation d'Isral . Nous nous

une dmarche religieuse


nelle la trs

sommes

senti la force et la confiance de venir jusqu'

aux Pres du

vous, disaient-ils, dans leur supplique


Concile, pour implorer votre

insigne misricorde en

faveur d'une nation qui est la ntre, celle des Isralites.

Pie IX

Le postulatum approuv par

fut prsent

successivement cinq cent dix Pres du Concile pour


recueillir leurs signatures.

ide des innombrables

On

se fait difficilement

une

dmarches que cela suppose

et

de la patience, de la persvrance que les deux frres

y durent

apporter. Certains voques se montraient r-

calcitrants et

comme

les

Lmann

parlaient l'un d'eux

de la place que doivent occuper ls Juifs dans le plan


divin

Parbleu

dit le prlat, je

Vous songez dj nous remplacer


Colli,

vque d'Alexandrie, qui

vous voir venir


!

Mgr Antonio

s'tait fait

une

loi

ne donner aucune signature, demeurait irrductible.


bout d'arguments,

genoux en

les

lui disant

C'est vrai, dit-il, je

de

deux frres se jetrent ses


Monseigneur, vous ne pouvez

refuser de donner votre

vous a donn Jsus

nom

en faveur du peuple qui

Le prlat fut mu
ne puis refuser. Je ferai une ex-

et

Marie

ception en faveur des Isralites

LE SANCTUAIRE INCONNU

67

Quelques-uns accompagnrent leur signature de touchantes paroles que les zls nophytes recueillirent

Mgr Donnet,

prcieusement. Le dernier signer fut

cardinal-archevque de Bordeaux

J'aime les Isra-

m'aiment, dclara-t-il. Je dirais volontiers

et ils

lites

comme Mgs

de Gheverus,

mon

prdcesseur, qui on

reprochait ses relations avec les Juifs

Si

nous ne

devons pas un jour nous rencontrer au ciel, laissezmoi du moins le bonheur de les rencontrer sur la terre .

La question de

l'infaillibilit pontificale

proccupations du Concile,

b toutes

les

des abbs

Lmann

fut renvoy

ayant absor-

le

postulatum

une autre

session. Ces

montrent du moins

les sentiments qui animaient


Von comprendra l'influence qu'ils
taient capables d'exercer sur moi leur manire

dtails
les

deux frres

et

lorsque j'entrai en relations avec eux.


C'est en effet

mon

Augustin

professeur jugeant

Lmann que

ma

crut devoir m'adresser pour effacer de


trace de

gue.

Il

cieriice.

qua en

mon

Le jour o
ralit

religieuse dont

mon

trs superficiel contact

voulut que je

le

dbuts avaient t

et faisait ses

contre toute

attenite,

esprit toute

prisse pour le directeur de cons-

l'on m'introduisit

insu, si dfinitifs. Ce juif

son rosaire

mon

avec la Synago-

auprs de lui mar-

une nouvelle tape dans


les

l'abb Nel,

foi catholique en pril,

si

mon

volution

singuliers, mais,

en soutane, qui

rcitait

dvotions au Sacr-Cur allait

bien malgr lui assurment, mais

LE SANCTUAIRE INCONNU

68

d'une manire lente


le

et sre,

continuer l'initiation que

rabbin de Venise Lon de Modne, avait commentie

en moi.
m'accueillit avec la plus grande bont. Cet

Il

dont

'originialit tout

ment dans

le

hbraque dtonnait

si

homme,

curieuse-

milieu ecclsiastique lyonnais, possdait

au plus haut degr une qualit minemment juive,


leb tob, le cur bon. Il ne prit pas au srieux les craintes exprimes par mon professeur. Etait-il admissible
qu'un jeune catholique pieusement lev, pt tre

un degr quelconque

attir

par la Synagogue

L'ex-

cellent prtre me vit que l'invraisemblance de cette sup-

position et la possibilit de faire servir au dveloppe-

nient de

ma

foi catholique

mon

got pour les tudes

religieuses.

Je ne tardai pas m'apercevoir que ses connaissances en fait de judasme s'arrtaient la destruction

second Temple.

Il

du

ignorait peu prs tout des int-

Lon de Modnie.
juive post-biblique se rsumait pour

ressants dtails que m'avait fournis

Toute
lui

l'histoire

dans

mud

l'action nfaste exerce, selon lui,

l'gard duquel

Il tait

il

professait

par

le

Tal-

une haine sacre.

vident qu'il n'avait jamais nayigii lui-mme

sur cette vaste

mer

lorsqu'il parlait des

dangereux

qu'on y rencontre, c'tait uniquement sur le


tmoignage suspect des apologistes chrtiens. Sans
cueils

le

Talmud,

rptait-il,

aveu implicite qui mrite

et cette rflexion contient

d'tre retenu sans

un

le Tl-

LE SANCTUAIRE INCONNU
mud,

il

y a long-temps que tous

les Juifs seraient

con-

vertis.

Autant dire
quai pas de

qu'ils ni'existeraient plus, et je


lui

demander comment

il

ne man-

se faisait que

l'Eglise, si respectueuse des rites particuliers des divers

peuples, chercht confondre les Isralites dans la


foule des Latins en les dpouillant de toute caractristique religieuse. L'objection ne laissait pas d'tre

barrassante/ pour

un

Juif qui demeurait

prrogatives de sa race

Je ne doute pas,

si

fier

me

emdes

rpon-

messe nie se clbre un


jour en hbreu Jrusalem, mais aujourd'hui nous
n'avons pas le choix, il nous faut abandonner les tnbres de l'aveuglement judaque pour la grande lumire

Lmann, que

dait l'abb

de

Rome

Ce qui

la

me

troubla d'abord chez M. Augustin Lmanii,

ce furent les pratiques de dvotion qu'il

mandait. Je tenais de

ma

mre une

me

recom-

pit srieuse, rai-

sonnable, loigne de ces fades surrogations qui ont

pouss

comme

des

plantes

parasitaires sur le trne

vnrable du catholicisme. Ce que j'aimais par dessus

dignement clbrs, la belle


psaumes. En d'autres temps, on et sre-

tout, c'taient les offices

liturgie, les

ment trouv chez moi comme chez ma mre une

teinte

de jansnisme. Toutes ces formes de pit vers lesquelles

me

poussait

mon

nouveau directeur de cons-

cience, au lieu de m'attacher plus fortement l'Eglise

comme

il

l'esprait,

commencrent

veiller

en moi

L SANCTUAIRE INCONNU

70

l'esprit critique, puisqu'elles m'incitaient

que j'avais l'obligation de pratiquer

tinction entre ce
et ce

faire la dis-

que je pouvais ngliger en bonne conscience. Or

quand

l'esprit critique est

une

fois veill,

pas trouver matire s'exercer

ne tarde

il

et c'est ce

qui devait

arriver pour moi.

L'Abb Augustin Lmann


Sainte
Il

et

tait

professeur d'Ecriture

d'hbreu aux Facults catholiques de Lyon.

m'offrit de m'admettre son cours que frquentaient

une vingtaine de sminaristes. Je fus enchant de


proposition, et le jeune

la

laque s'y distingua ds les

premires leons pour la lecture de l'hbreu dont mes


voisins dcomposaient pniblement les syllabes. J'articulais les 'het' et les /am' d'une

manire qui

les ton-

nait.

Nous traduisions
ma'aloth

les

et je crois

sommes jamais

Psaumes des montes Chr ham-

bien que de ces montes-l nous ne

redescendus. Cependant

le

professenr

interrompit une fois cette tude, peut-tre tout spciale-

ment mon

Ce fut pour traduire le Vir


On sait que ce chapitre contient un

intention.

chapitre d'sae.

verset sur lequel les exgtes difienit le

lique -de l'enfantement virginal

pourquoi

le

signe. Voici

dogme

du Messie

cathoC'est

Seigneur lui-mme nous donnera un signe


:

la

et elle l'appellera

'aima concevra

'ImmanoueV,

et

enfantera un

Dieti avec

nous

fils

Les

chrtiens voient dans ce passage une prophtie relative

la Vierge Marie, d'aprs l'explication qu'en a

LE SANCTUAIRE INCONNU
selon Saint-Matthieu

faite l'Evangile

prend donc

qu'ils

(1,23).

On comle

mot

pas d'autre sens. Le

fait

s'attachent dmontrer que

'aima signifie vierge


qu'il

71

et n'a

y a en hbreu un autre mot, betoula, qui a

cette

signification-l sans contestation possible, ne les arrte

nullement

nous

les

et

M. Lmann tudia successivement avec

mot

cinq ou six passages bibliques o ce

'aima se trouve employ. Parmi ces versets,

il

en

est

au moins un qui semble fournir Une dmonstration


absolument contraire celle que nous recherchions,

mais

je vis,

se soucienit

pour

la

premire

fois,

que

peu de l'vidence, quand

les thologiens
il

dMne

s'agit

aussi glorieuse vrit que la virginit de Marie.

M.

Lmann avait bti patiemment sur cette question-rl


un monument de subtilits, du haut duquel il triomphait, souriant derrire ses lunettes.

Outre que ce point d'exgse


choquant,

nalde
genre

l vritable Eglise tait li


et reposait

l'initerprtation

me

paraissait plutt

dconcert de voir que l'difice doctri-

j'tais

en

somme

un problme de ce

sur une base aussi fragile

douteuse d'un mot hbreu. Je

bien davantage quand, ayant relu tout

le

le

fus

chapitre, je

du contexte qu*il s'agit manifesvnement contemporain


non point d'un fait qui ne devait se produire que

constatai eni m'aidant

tenient pour le prophte d'un


et

sept sicles plus tard.

Je

ques

me mis
le

alors tudier les autres textes prophti-

plus souvent allgus l'appui du

dogme

chr-

LE SANCTUAIRE INCONNU

72
tien

au sceptre de Juda dans la bndiction

l'allusion

de Jacob mourant, la prophtie des soixante-dix se-

maines dans Daniel,

la description

de l'homme de dou-

leur dans le LIIP chapitre d'Isae, les clbres versets

du psaume XXII propos desquels on accuse de faux


les Massortes, enfini les diffrents

passages cits par

l'vangliste saint Matthieu en ces termes

va afin que s'accomplit ce qui avait


prophte...

le

Il

Ceci arri-

annonc par
m'apparut clairement que le sens
t

donn ces diffrents textes est forc, arbitraire, tout


conventionnel. Lus en franais ils avaient encore parfois

mes yeux une vague tournure

en hbreu

Le

ils

catholique,

mais

signifiaient tout autre chose.

rsultat le plus clair de ce travail d'exgse fut

de m'amener reconnatre que les Juifs avaient de

bonnes raisons de ne point embrasser

le

christianisme

sur la production de preuves scripturaires aussi inconsistantes.

Mes croyances

chrtiennes dans la valeur des

prophties bibliques concernant l'avnement du Messie

en

la personine de Jsus,

ses dtails,

me

reurent ainsi

avnement annonc dans tous

disait-on,

un coup

par les prophtes hbreux,

dcisif dont elles

ne devaient

plus se relever. Ce changement s'opra en moi sans

que j'eusse soutenir une de ces


gnent gnralement

les crises

ment l'impression que

luttes qui

accompa-

d'me. Je n'avais nulle-

je perdais

ma

foi

catholique,

mais au contraire que celle-ci s'purait et devenait plus'


conforme la religion qui fut historiquement celle de
Jsus,

LE SANCTUAIRE INCONNU

73

Telle fut en effet la forme, d'ailleurs passagre, que


prit

ce moment-l

mon

christianisme et M.

Lmann,

qui rappelait toujours avec orgueil ses origines, contribuait,

sans

le savoir,

C'est ainsi qu'il

me

faire voluer

me demanda

dans ce sens.

de l'accompagner le soir

du 8 dcembre jour de l'Immacule-Gonception. Il n'y


a que Lyon, la ville de Marie, pour organiser en l'honneur d'une abstraction thologique une fte de lumire

comme

celle

de cette soire-l. Tandis que la basilique

de Fourvire s'embrase de mille feux sur sa colline

comme une
tres

forteresse arienne, et

que partout

les fen-

s'illuminent la gloire de la Vierge, dessinant

friquement les contours gracieux des deux fleuves,


les

commerants,

les Isralites

comme

sous

les autres,

resplendissement de leurs rampes lumineuses, ta-

lent leurs plus riches expositions, afin


ts

que

les curiosi-

profanes de la foule qui se presse dans les rues y

trouvent galement leur compte.

Nous

pniblement une issue hors de la place


aux
faades
tincelantes nous parvnmes
Bellecour
gagner le quai Tilsitt sur la rive gauche de; la Sane,
au pied de Fourvire. Seul l'immeuble synagogal en
bordure sur ce quai faisait tache sombre au milieu des
illuminations gnrales et M. Lmann s'arrta conteniplant d'un ct le trou noir de la synagogue et de
l'autre la coUinie o la basilique se dressait au milieu
des feux de Bengale, telle une magnifique apparition.
frayanrt

Et dire, murmura-t-il avec cette intonation solennelle

LE SANCTUAIRE INCONNU

74

que sa voix prenait en chaire,


Juive qu'ils ftent ainsi

Pourquoi des

faits

et dire

que

une

c'est

importants disparissent-ils sou-

vent de, notre mmoire sanis laisser de traces, tandis

que de

mots

en apparence, des

petits dtails insignifiants

trs

simples occasionnellement prononcs, cer-

taines inflexions de voix, certains regards se gravent

dans notre esprit pour n'en plus jamais


est

que j'entends encore M.

banale rflexion tandis

qu'il

sortir ?

Le

Lmann formulant

fait

cette

contemplait avec des yeux

ravis la ferie de lumire en l'honneur de l'immacule-

Conception.

L'ide des origines juives

ta de

du christianisme laquelle

ne s'arrtent gnralement pas, se prsen-

les chrtiens

nouveau vivement

mon

esprit et

en

mme

temps
la synagogue et les illuminations environnantes prit
mes yeux une valeur de symbole. L'abb Augustin
Lmann ne cessait de me rpter que le judasme est
le contraste entre l'obscurit

divin

dasme

et

jusqu'au

restait

Talmud exclusivement

plonge

que Ju-

Christianisme sont deux phases, deux tapes

d'une seule

et

mme

se succdant pas,

dsormais en

religion. Or ces deux formes ne


mais se juxtaposanjt et coexistant

tat d'opposition entre elles,

apparence de logique que

il

y a quelque

les reprsentants authenti-

ques de la premire aient raison contre ceux de

seconde sur les points controverss.

la

LE SANCTUAIRE INCONNU

75
/

Bientt ce Juif, qui se donnait tant de peine pour


identifier la

'aima d'Isae avec

la

Vierge Marie des

chrtiens et qui demeurait si fier que celle-ci fut

une

me

rupture d'quilibre,

donner une sensation de


non pas parce qu'usant du droit

de toute conscience

il

fille

d'Isral,

finit

par

avait

embrass

la

croyance de

son choix mais parce qu'appartenant, par sa race par


ses attaches ancestrales

une plus ancienne

tradition,

semblait par droit de naissance appel une autre

il

destine.

Pour
et,

le

Kippour suivant, je retournai la synagogue


avec un mahzor, rituel des prires, que

cette fois,

j'avais fait venir de Paris.

VI
LES TEFILLIN

Nous ne nous rendons pas toujours compte des modifications que subissent nos ides et nos croyances.

un

travail s'opre

Tout

en nous dont mous n'avons gnra-

lement pas conscience et il faut une circonstance inatet dterminante pour que nous ralisions l'ten-

tendue

due des changements survenus notre insu dans notre

monde
le

intrieur.

Ceux qui chercheraient dans

ce rcit

tmoignage d'une sorte d'illumination soudaine qui,

de la profession de foi catholique, m'aurait fait passer

l'acceptation sans rserve de la doctrine juive, n'y


trouveront rien de semblable.

une heure dans

me

suis

ma

Il

y a

eu, vrai dire,

vie et je la dcrirai plus loin oii je

senti rellement et

mais non point par

le

dfinitivement converti,

passage d'une religion une

autre, et cette conversion-l n'est

survenue que plus

tard, aprs bien des luttes, des hsitations, des retours

LE SANCTUAIRE INCONNU
eni arrire,

77

aprs toute une srie de lentes fluctuations

morales.

On

peut citer sans doute des exemples de conversions

instantanes qui introduisent en un clin d'il l'me


humaine dans une rgion de paix et de certitude toute
nouvelle. Mais dans ces cas exceptioninels eux-mmes,
qui dira les influences secrtes qui ont t graduelle-

ment l'uvre pour amener enfin l'explosion capable


de rompre l'quilibre antrieur ? Paul de Tarse est
terrass sur le chemin de Damas, mais en nous relatant
cette

conversion extraordinaire, l'crivain' ne nous ren-

seigne point sur les impressions du converti depuis


le

jour o, assistant en tmoin

muet

la lapidation

avait gard- pendant l'excution, les vte-

d'Etienne,

il

ments du

supplici. Je crois

pour

ma

part qu'il y a

dans toute conversion fconde en fruits d'ordre moral


une intervention directe de Dieu, mais cela n'exclut pas
que

cette

prparation progressive

et

le

plus souvent

inconsciente qui rend ensuite possible le passage une

nouvelle vie, car le domaine spirituel a ses lois

Tordre de la nature.

Une mtamorphose

comme

religieuse n'est

miraculeuse pour nous que parce que ses raisons profondes nous chappent.

me

voyant

retourner pour la troisime fois la synagogue

le joui*

Mes

lecteurs se tromperaient

donc

si,

en

du Kippour, ils s'imaginaient que c'en tait fait dsormais de la foi catholique de mes jeunes annes. J'en
tais encore subir, mais en ne la percevant encore

LE SANCTUAIRE INGONNU

78

que bien confusment,

moi

l'attraction qu'exerait sur

mon me tait
Lmann continuait

l'antique religion d'Isral avec laquelle

entre en contact et M. Augustin


avoir

eii

moi, non seulement un lve qui lui faisait

honneur, mais encore un pnitent docile ses directions spirituelles.

Je veux cependant livrer

inconnus un grand secret


,

tirer

eux-mmes

attrait

que

le

la

mes

lecteurs

amis

et je leur laisse le soin d'en

leon qui s'en dgage.

Dans

cet

judasme avait pour moi, je crois pouvoir,

leur indiquer, sinon la cause initiale,

trument qui en prolongea


les

et

dure

la

du moins

l'ins-

et rendit possible

ma

changements que devait subir ensuite

foi reli-

gieuse. C'est l'hbreu.

poque de ma vie, la doctrine juive,


m'tait encore trop peu connue pour pouvoir dterminer
Oui, cette

en moi une conviction bien profonde. Ce que j'en avais


appris

me

venait uniquement par le canal de l'Ancien

Testament

et l, l'influence

de l'Eglise qui

enseign en imprimant toute

l'histoire

me

l'avait

du peuple

son interprtation figurative de l'avnement messianique, s'imposait toujours mon esprit, malgr les

juif

points de dtail sur lesquels je m'tais exerc la critiquer.

Je puis donc supposer que

une

fois

satisfaite,

ma

curiosit religieuse

mes rapports avec

n'auraient eu aucune suite srieuse. Je


d'assister des offices

le

manque

la

Synagogue

me

serais lass

de tenue contras-

y.-r'^y"V.

'''T7/:'

">;r5K''

4<;S^

-is^K^

-v;fsi,f.rtwii>^.iV\<tni;

LE SANCTUAIRE INCONNU
tait

"79

fcheusement avec mes habitudes d'enfance. Encou-

rag par mes matres, j'aurais fini par entrer au sminaire,

pour lequel

ma

ne heure, ou bien,

vocation
j'avais

si

s'tait

dessine de bon-

renonc

ia prtrise, je

serais aujourd'hui notaire dans quelque

Lyonnais, catholique plus ou moins

commune du
comme tant

tide,

d'autres, gardant

une respectueuse dfrence pour

commandements

de l'Eglise et donnant

lections

ma

les

voix aux

au candidat conservateur contre le reprsenMais l'hbreu tait l. L'hbreu

tant des ides avances.

exerait en

moi une

sorte de fascination et ce fut lui

qui dcida tout.

moi ont connu ce charme indfinissable


que possde la langue de la Bible
comnie moi ils ont
senti le parfum mystique qu'exhalent ces textes vnD'autres que

rables,

semblables l'arme subtil des fleurs dess-

ches entre les feuillets des vieux livres. Sous les syllabes hbraques la cadenice sonore quelque chose,

de l'me d'Isral arrivait jusqu' moi.


blique,

un lambeau de

nais traduire

me

Un

passage bi-

prire du rituel que je parve-

parlaient du judasme d'une mani-

re bien plus pntrante et plus dangereuse pour

native que tous les propos savants qu'aurait


tenir,

avec

Isralite

les

meilleurs

instruit et

psautier, les

intentions

convaincu.

Quand

du

ma

foi

pu me

monde un

j'ouvrais

mon

mots avaient pour moi un sens, une valeur

d'motion religieuse que je ne retrouvais plus ni en


franais, ni en latin.

LE SANCTUAIRE INCONNU

80

Un

jour que j'tais la synagogue, m'ef forant non

me

sans peine de

me

voisin

blant de

Pour

retrouver dans

brle-pourpoint

dit

mon

mon

mahzor,

Vous

sem-

faites

car vous n'tes pas juif, cela se voit

lire,

toute rponse et sans m'offenser de cette obser-

vations discourtoise, je lus au malappris une ligne de

mon

rituel et lui

en donnai

grandement surpris

que vous

j'aurais pari

traduire

la traduction. Il s'en

C'est

n'tiez

pas

juif.

flatt

de cette rponse

naissance de l'hbreu

mesure plus

juif

que

me
mon

dit-il,

Et vous pouvez

Vous en savez plus que moi.

rieurement

montra

extraordinaire,

Je fus int-

et l'ide

que la con-

rendait dans une certaine


interlocuteur

me

fut singu-

lirement agrable.
Si l'abb

Lmann

pris l'influence

au

lieu de

avait t psychologue,

il

m'en

faciliter

l'tude,

il

mon

got pour les tudes hbraques,

s'en douter rencontre du but

fournit

mme

com-

une

et

m'aurait interdit

l'accs de son cours aux Facults catholiques.

risant

et

que l'hbreu pouvait exercer sur moi

il

En

favo-

alla

sans

qu'il se proposait. Il me;

fois l'occasion

de faire une sorte

de profession publique du judasme.


Voici comment la chose advint. Notre professeur
amena un beau matin son cours un jeune Syrien,
Isralite d'origine converti
et

entr dans

les ordres et,

de ses lves,

il

par les jsuites de Beyrouth


pour lui montrer les progrs

demanda chacun d'eux de

lire,

de rciter quelques versets en hbreu. Quand vint

ou

mon

LE SANCTUAIRE INCONNU

81

tour je rcitai le premier paragraphe du Chema.


petit

Un

enfant juif en et fait autant mais dans ce milieu

de smiiiaristes hbrasants, ce texte n'tait pas connu


et

me

valut des flicitations du matre. Le visiteur

tranger fut probablement le seul s'tonner du choix

que j'avais

fait et

de l'ide qui m'tait venue d'appren-

Lmann,

dre ce passage par cur. Quant M.


taient sa
ve, qu'il

mes

candeur

ne

son ignorance de l religioni jui-

et

dans

vit

cette rcitation

qu'une preuve de

dispositions pour les tudes sacres,

fort et

me

je ferai

dit

un

telles

la fin de la leon que,

il

les

devenu

loua

prtre,

excellent professeur d'hbreu. C'est ainsi

que par toute une

srie de circonstances et d'impres-

sions fugitives mais ritres la Providence m'ache-

minait vers la route o

elle

me

destinait marcher.

Ce fut aussi l'hbreu qui dtermina


de cette priode de
quelle

ma

mon

la crise dcisive

volution religieuse. J'ai dit

forme srieuse avait revtue de bonne heure


C'est au collge seulement que

pit catholique.

j'avais fait connaissance avec certaines pratiques de

ma

mre me fit porter tout


enfant scapulaires eu mdailles. Cependant aprs avoir
relu un jour dans mon Lon de Modne la description
dvotion. Je ne sais plus

si

des tefillin (phylactres que le Juif porte au front et

la

me

main gauche pendant


vint de

me

la prire

le dsir

confectionner quelque chose de sem-

blable. Je copiai avec le plus

ture carre ce

du matin),

mme

texte

grand

soin, ii belle cri-

du Chema

et je l'enfermai
6

LE SANCTUAIRE INCONNU

82

dans de

petits sachets

que je pris l'habitude de porter

Il m'est impossible de me rendre compte exactement du sens que j'attachais l'adoption d'un tel

sur moi.

objet de pit. Peut-tre

me

semblait-il qu'un usage qui

avait sans doute rgn dans la primitive

Eglis^ de

Jrusalem, devait tre particulirement vnrable pour

un

chrtien hbrasant. Toujours est-il que le fait ainisi

racont prend une importance qu'il n'avait vraisem-

blablement pas en ralit

et la suite

prouve bien que

je n'tais pas encore aussi dtach de

mon

christia-

nisme qu'un tel acte ne le laisserait supposer. Il arriva


que ma mre dcouvrit mes phylactres improviss et
prouva fut

la peine qu'elle eni

vint jeter sur

mon

tat

le trait

de lumire qui

d'me singulier

et

complexe

un jour inattendu.
Lorsque, deux ans auparavant, l'abb Nel avait

ma mre

mon

fait

M. Lmanin
avec son bienveillant optimisme avait promptement
dissip l'inquitude qu'elle eni avait conue, mais la
dcouverte de mes tefillin lui porta un coup terrible.

part

Elle crut

de ses craintes

non seulement que

professeur taient fondes

mais encore que


se contenir

le

elle

et

je m'tais

judasme. Son angoisse fut

qu'elle

les

si

sujet,

apprhensions de

que j'avais perdu

mon

la foi,

secrtement converti au

poignante qu'elle

nie

put

fondit en larmes et les reproches

m'adressa au milieu de ses sanglots trahissaient

plus violent dsespoir.

Ce spectacle

me

bouleversa. Tout s'effondrait en

moi

LE SANCTUAIRE INCONNU
la pense que j'avais pu causer une

ma
ma

mre
vie

fait,

telle

douleur h

ne crois pas avoir jamais souffert dans

et je

comme

cette

tard, lorsque cette

avoir

83

minute

mre

Bien des annes plus

l.

me

aime

tant

pieusement rsigne,

quitta,

uniquement proccupe du dsir de m'pargner


chirement des derniers adieux,

mense, mais

ma

propre

religieuse confiance
srnit, tandis

que

mon

foi qui tait

Il

me

dsola

n'est rien

que

j'allais

chagrin fut im l'unisson de

'sa

me

moi-mme d'une

que je n'eusse t prt

qu'elle se 'trompait,

catholique, que rien ne


et

d-

y rpandit alors un arc-en-ciel de


de lui avoir inflig, par ma

faire pour scher ses pleurs. Je


je lui jurai

le

l'ide

faute une telle affliction,

faon inexprimable.

aprs

le sacrifice de sa vie,

me
que

jetai

son cou,

j'tais

toujours

sparerait jamais d'elle

brler l'instant tout ce qui pouvait lui

paratre suspect.

Le chagrin profond que

je tmoignais

ramena

le cal-

me dans son esprit. Elle scha ses larmes et avec la


mme force d'me que Monique, mre d'Augustin, elle
commena me parler de la faon la plus raisonnable.
Mon enfant, me dit-elle, tu es l'ge o la foi des
jeunes gens subit giralement une
sortiras vainqueur, si tu suis

mes

crise,

mais tu en
Tout ce

conseils.

demande, c'est de continuer prier chaque


jour, de m'accompagner la messe le dimanche et de
chercher acqurir une connaissance plus approfondie
que je

te

de la doctrine catholique.

Tu

serais

impardonnable de

LE SANCTUAIRE INCONNU

84

ne point faire pour garder la foi chrtienne au moins


autant que tu as fait pour t'exposer la perdre.

ma

moi une profonde


impression. J'en compris toute la sagesse et il me sembla qu' cette here-l Dieu lui-mme me faisait conCes paroles de

mre

firent sur

me

natre sa volont. Je promis de

qui m'tait demand.

Mes

conformer tout ce

sachets-Te/i^Zm furent br-

ls

sur le champ, mais, chose extraordinaire,

ne

fit

pas subir

ma mre

mme sort au petit volume de oni


mon livre de prire hbreu et elle rie

d Modne, ni

songea pas davantage exiger de moi l'engagement


synagogue. Je ne puis m'em-

de ne plus retourner

la

pcher de voir dans

cette circonstance

preuve que toutes choses ont

une nouvelle

providentiellement

arranges en vue d'un rsultat dtermin.

L'abb Nel, mis au courant de ce qui

approuva pleinement
mre.

me

Il

les

mit entre

les

mains

des Etudes Philosophiques sur


guste Nicolas et

une tude

il

fut

srieuse.

frquenter

le

le

les quatre

ma

volumes

christianisme d'Au-

convenu que

On

s'tait pass,

dispositions prises par

j'en entreprendrais

me m'interdit pas de continuer

cours d'Ecriture sainte et d'hbreu aux

Facults catholiques, mais

comme

la direction spiri-

M. Lmann ne semblait pas avoir donn des


satisfaisants, l'abb Nel me choisit un autre con-

tuelle de
fruits

fesseur en la personne d'un pre dominicain auprs

de qui

Le R.

il

ine conduisit lui-mme.

P. Henri offrait avec

mon

prcdent directeur

LE SANCTUAIRE INCONNU

85

de conscience le plus frappant contraste.

La

orne d'une couronne de beaux cheveux

taills seloni

tte fine

la rgle

de Saint Dominique avait cette expression de

majest

et

de douceur que donne l'habitude d'une pro-

fonde vie intrieure. Par son accueil affectueux,


m'inspira tout de suite confiance.

Il

il

ne s'attarda pas

me

dmontrer la vrit des prophties messianiques. Sa


direction fut toute morale et empreinte d'une souplesse
qui dnotait une grande pratique des mes. Pour raf-

fermir

ma

foi catholique,, il

l'Ancien et

le

susceptibles de

me

laissa libre d'tudier

Nouveau Testament
m'en

et

tous ouvrages

faciliter l'intelligence

la seule

condition de lui faire part des doutes qui pourraient

me

venir et des difficults que je rencontrerais. Cette

faon de comprendre

ma

vanit de jeune

mes

homme

besoins du
et je

Le R. P; Henri m'a

me

moment

flatta

mis avec ardeur

une impression
d pit srieuse et de science spirituelle consomme.
Je le voyais chaque semaine avec un rel plaisir qui
n'avait plus rien de la sensation d'tranget que j'

l'tude.

laiss

prouvais au contact de M. Lmann. Celui-ci ne s'ton-

na nullement des dispositions nouvelles qui avaient t


prises et ne me demanda pas une seule fois pour quelle
raison j'avais fait choix d'un nouveau directeur. Le
catholique jouit d'ailleurs cet gard de la plus absolue libert et personne ne s'imniisce jamais dans

une

question de ce genre qui ne relve que de sa propre


conscience.

LE SANCTUAIRE INCONNU

86

Je puis dire que la direction du Pre Henri a t pour

moi des plus

profitables et cependant c'est cet

de Dieu, qui avait

le trs

sincre dsir de m'initier

splendeurs de la foi catholique,

jour, par

le

me

entrevoir

fit

une simple rponse, quels excs peut

aboutir l'absolutisme dogmatique.

avec

aux

c'est ce sainit religieux

dont l'me n'tait que charit, qui

un

homme

Gomme

je causais

dominicain de l'ordre de destruction complte

donn aux Hbreux au sujet des Cananens d'aprs le


texte du Deutronome je lui dis que puisque le Nouveau
Testament nous apporte une nouvelle rvlation, puisDieu d'Amour y prend la place du Dieu de
vencreance, j'avais peine comprendre qu'en pays

que

le

chrtiens tant de Juifs et hrtiques aient t envoys

au supplice au temps de l'Inquisition

me

dit le

pieux

un accent de
ge

relisri eux,

les

Ah

yeux levs au

mon
ciel

fils,

avec

ferveur, que n'en a-t-on brl davanta-

Cette parole, qui sans doute exprimait le zle ardent

du dominicain pour

la puret de la foi,

traduire d'une faon saisissante

un

tat

ne

faisait

d'me qui

que
n'est

pas propre la religion du Pre Henri. Les parents


juifs qui

maudissent leur enfant parce

qu'il contracte

un mariage mixte ou parce que, pour obir sa conscience, il embrasse une autre croyance religieuse, s'inspirent, si trangers qu'ils soient au dogmatisme, du

mme
il

esprit sectaire. Je

demeurai

stupfi.

que la religion vritable entretint de

tels

Se pouvait-

sentiments ?

LE SANCTUAIRE INCONNU
Je compris instinctivement qu'une

telle

'

intolrance

pouvait tre l'expression d'une vrit sans mlangi


et

des doutes se rveillrent

eni

moi

ce jour-l.

ne devaient pas tarder se prciser par l'entr^


en scne d'un autre personnage qui, vers la mm
Ils,

poque joua galement un rle important dans moi


volution religieuse.

Dans un humble rduit, au rez-de-chausse de 1


maison que mous habitions Lyon, vivait une sort
de philosophe aux allures bizarres, homme d'un set
livre

la Bible, dont les versets fournissaient

se

propos sentencieux des citations toujours appropriei

Le pre Stachlin
vie,

tait

un

Suisse, du canton de Thurgc

de profession simple savetier. Intress par

ides originales de cet excellent

ma mre

le soir,

pour

me

que je

m'exerais la conversation.

nos entretiens..

'Il

lui soumetta:

Quand

tait protestant, j'entrepris incontinent

au catholicisme

demanda

je

monter chez not

donner- des leons d'allemand.

corrigeait de longues traductions


et je

homme,

l'autorisation de le faire

le

de

je sus qu'
le

convert

thme habituel c
Mais mon Thurgovien tait un adve:
et la religion fut le

saire redoutable et sa connaissance approfondie de

'.

Bible lui donnait sur moi une supriorit dont j'ta

humili

Lorsque je

me

trouvais embarrass pour r

pondre ses objections, je changeais de sujet n


rservant intrieurement de chercher des explicatioi

complmentaires auprs du R.P. Henri

et

plus d'ui

LE SANCTUAIRE INCONNU

88v

du dominicain me servirent rfuattaques du pre Stachlim contre les dogmes

les argumentts

fois

ter les

de l'Eglise.

Ces controverses amicales auxquelles je prenais un


vif intrt

l'autre

me

furent fort utiles, car en opposant l'une

deux grandes conceptions chrtiennes,

les

de l'orthodoxie catholique et celle de la Rforme

celle

qui tait entirement nouvelle pour moi, puisque je n'en

connaissais que ce

que\ l'ouvrage d'Auguste Nicolas

me

faire

sentir les cts faibles de la situation prsente

du

chris-

tianisme, selon la propre parole de l'Evangile

m'en avait appris,


.

cette tude

contribua

maison divise contre elle-mme


tie

de dure.

Cependant
tien de la

Toute
aucune garan-

n'offre

je

m'enquis auprs du philosophe chr-

communion

laquelle

il

appartenait.

Il

me

rptait souvent qu'il tait fils de l'Eglise universelle,

mais, cette confession de foi firement dresse contre

du catholicisme ne

celle

satisfaisait point

L'ide d'une Eglise invisible, embrassant

tous les vrais disciples

ma

curiosit.

mystiquement

de Jsus, m'tait trop trangre

cette poque-l pour que je pusse la saisir


qu'elle m'tait prsente
J'insistai
l'glise

qu'il

conduire.
geait
lin,

mes

me

auprs

Ma

par

mon

de lui pour

frquentait et

il

savetier protestant.

qu'il

me

fit

connatre

s'offrit aussitt

mre, sachant que

le

telle

de m'y

R.P. Henri encourar

efforts de conversion auprs

du pre Stach-

permit d'accompagner un soir celui-ci une

LE SANCTUAIRE INCONNU

runion

ment

ma

qu'il

m'avait annonce

particulire-

intressante. Elle crut sans doute, que,

foi catholique se conisolidt,

que je connusse de prs

ment

comme

89

tait celui

il

n'tait

les dissidents.

pour que

pas mauvais

Ce raisonne-

d'une catholique claire, dont aucun

doute sur la divinit de l'Eglise n'avait jamais effleur


la pense, et

il

se trouva juste,

cela prs que

le

catho-

licisme auquel je devais finalement aboutir, n'tait pas

proprement parler celui des dfinitions thologiques


c'tait celui

que

sentait par del

soni

me

toutes les

sparant les croyants.

d'admirable chrtienne presbarrires

ecclsiastiques

VII

L'APPEL

me

Je

rendis donc

la runion dont

il

un

DU SALUT

soir avec le

pre Stachlim

m'avait parl. C'tait dans uni coin

sordide de la Guillotire, l'immense faubourg lyonnais,

au milieu d'une population qui


quartiers de Londres

oii

Dickens a situ

tures de son Oliver Twist.


salle

faisait

songer aux

les pires

aven-

Nous pntrmes dans une

basse garnie de bancs qui se remplirent peu peu

d'une foule bruyante. Ds oriflammes, des pancartes


portant des versets bibliques dcoraient les murailles
et le

des

fond

tait

hommes

occup par une estrade o prirent place

en jerseys rouges, des

singuliers chapeaux, des gens


ton,

coiffes de

munis de cornets

de tambourins, d'accordons,

spectacle le plus trange et pour

qui se puisse imaginer.

femmes
le

moi

le

pis-

tout formant le

moins religieux

LE SANCTUAIRE INCONNU
C'tait

une

salle de

91

l'Arme du Salut. La Marchale

Booth, devenue par son mariage la commissaire Booth-

Ribborn, avait fond en diverses villes de France des


centres semblables d'activit vanglique et celui de

Lyon tait prospre en ce temps-l.


La runion commena les cantiques,
;

tume,

scne droutait

et cette

je

ne saurais dcrire

mon

tel

un

sur les qualits requises pour

prires impro-

en la forme accou-

vises, allocutions se succdrent

point

mes

notions

service religieux que

tonnement. Je trouvais bien

cette assemble une vague ressemblance avec les

missions organises occasionnellement dans les parois-

ses catholiques et

les cantiques populaires

occupent

aussi une grande place, mais l tout est disciplin et on

y sent

la

puissance d'une institution sculaire qui peut

exciter la ferveur,

mais qui

sait toujours la contenir

dans des limites raisonnables.

me

dsordonn

paraissait

et

Ici

les

au contraire, tout
expressions

mme

employes par ces fidles enthousiastes taient aussi


moi que leurs manifestations exubran-

nouvelles pour
tes.

Le

Sang du

laient tous

Christ

comme un mot
tel

entrain

cutable, tout

en particulier, dont

et,

mon

d'une langue trangre dont

m'chappait. Cependant

un

avec insistance, rsonnait

il

y avait dans toute

malgr certains

ils

par-

oreille
le

sens

cette foule

dtails d'un got dis-

respirait si bien la sincrit/ et le con-

tentement intrieur que je

me

sentis

gagn peu peu

par l'impression de religion, vivante qui se dgageait


de cet ensemble.

LE SANCTUAIRE INCONNU

9S

tes

tmoignages

surtout m'intressaient vive-

Un un les gens de l'estrade se levrent ; homfemmes,


mes,
jeunes gens, tous firent alternativement
une sorte de confession publique et personnelle raconment.

tant l'auditoire attentif

non pas une


credo religieux, mais

vertis,

avaient
rcit

ils

avaient t con-

non pas un
Christ lui-mme qui les

au
Tous donnaient en effet dans ce
propre exprience une note identique,

sauvs

de leur

comment

secte, disaient-ils,

celle de dlivrance et d'apaisement.

L'un avait

t af-

franchi de la peur de la mort qui l'oppressait autrefois,


l'autre des doutes qui avaient tortur

son esprit

un

troisime, qui avait t pendant de longues annes le

jouet de passions tyranniques, se dclarait libr

mora-

lement

et pourvu d'unie force de rsistance contre le


vainement
cherche jadis dans ses bonnes rsor
mal
d'autres enfin, qui avaient longtemps err
lutions
;

dans

la

vie

sans but,

sans idal, affirmaient avoir

dcouvert la raison d'tre de leur existence

et la

source

d'une joie intrieure sans cesse renouvele.

Tous ces tmoignages


le

plus familier

taient

donns dans

et c'est leur simplicit

le

langage

mme

qui fai-

Chacun prsentait son exprience


non pas comme la consquence de l'adhsion une religion nouvelle, mais comme l'expression

sait leur, loquence.

individuelle,

de la vritable vie chrtienne dont


chercher dans la

mule

foi

elle-mme

et

le

principe tait

non dans une

for-

ritulique quelconque. L'ide que tous, quelle que

LE SANCTUAIRE INCONNU

93

ft d'ailleurs l'Eglise de leur naissance et sans qu'ils

eussent l'abandonner pour en embrasser une autre,

pouvaient atteindre

le

mme

rsultat spirituel donnait

tous ces rcits de conversion

me

et

rvlait

moi-mme un

une valeur singulire

aspect de la religion que

je n'avais pas encore entrevu jusqu'alors.

La scne qui

se droula l fin de cette runion fut

plus frappante encore. Les

officiers

se mirent

adresser l'auditoire de vibrants appels, suppliant ls

pcheurs de faire un retour srieux sur eux-mmes, de


se

donner Jsus

et

de manifester publiquement leur

volont de changer de vie en 'avanant au banc des


pnitents

Plusieurs personnes rpondirent cette

pressante invitation et tandis que les nouveaux convertis

s'agenouillaient au pied de l'estrade," entours aussi-

tt de salutistes qui venaient leur

hortations, les fidles en


la

salle

Christ.

prodiguer leurs ex-

uniforme se rpandaient dans

la recherche d'autres mes gagner au

Comme

si je

craignais d'tre

mon

tour l'objet

de ces sollicitations ferventes, j'exprimai

pagnon

le

runion

et je quittai la salle

d'esprit

que je n'y tais entr.

mon com-

dsir de partir sans attendre la fin de la

Je racontai

ma

mre

dans un tout autre

le spectacle

tat

auquel j'avais

assist et je la dcidai, aprs bien des hsitations,


faire, elle aussi,

Elle vint avec

conhaissahce avec l'Arme du Salut.

moi plusieurs runions

sophe protestant put trionipher

loisir

et notre philo-

en

la

voyant

LE SANCTUAIRE INCONNU

94

comme moi

suivre

les cantiques

que nous avions achets. Bien

dans

les petits recueils

qu'elle -ne laisst

pas de

que Ton
nanmoins

faire des rserves sur la puret de la doctrine

prchait dans ces assembles, son

me

tait

trop religieuse pour ne pas admirer l'accent de conviction qui rgnait chez ces soldats de l'Evangile.
C'est

dans ces runions

me

salutistes que,

donn
que peut communiquer une

mire

fois,

il

fut

de,

pour la pre-

comprendre

foi

absolue.

la force

L'incident

mrite d'tre racont.

La

salle avait t

d'tudiants

drision
et les

et

envahie ce jour-l par une foule

de curieux disposs tourner tout en

beaucoup plus qu' couter

allocutions

les

tmoignages. Les chants se succdrent entre-

coups de

cris et de

ricanements mais quand

l'officier

prsidant la runion voulut prendre la parole, ce fut

en vain

qu'il

rclama

le

silence

les

interruptions

couvrirent sa voix tumultueusement. Plusieurs prdica-

hommes

teurs,

faire entendre

et

femmes, essayrent tour tour de se

de cette foule surexcite

efforts furent inutiles et le


salle

tous leurs

vacarme augmenta dans

la

au point que, pour rtablir l'ordre^ on parla d'aller

qurir les agents. Je n'oublierai jamais la scne qui


suivit.

Sur un signe

du' prsident,

une

officire s'avan-

a au milieu de l'estrade. Elle tait mince et ple et


apparaissait

en face de

comme

l'image de la faiblesse dsarme

la brutalit insolente.

Et tout d'abord

elle

ne parla point, se contentant de regarder l'assistance

LE SANCTUAIRE INCONNU
avec un calme qui commandait

mit chanter d'une voix douce

95

Puis

le respect.

et triste'

peu peu

et bientt toute l'assistance fut

ses lvres.

On

de puret

et

le

suspendue

et dit que cette voix arrivait d'un

de lumire offrant

le

elle se

bruit cessa

monde

plus saisissant con-

traste avec la grossiret de l'auditoire. Elle chantait

Ta
Oh
Mais

le

voix, Jsus, est si


!

je

veux l'entendre

le silence le

dans

toujours...

fut, que le cantique achev, elle put


message de pnitente et de rconciliation

plus absolu.

Une atmosphre de
blie

me

miracle

dlivrer son

dans

douce moni

La

foule tait conquise.

.recueillement inattendu s'tait ta-

la salle. Cette

femme

qui parlait n'avait pour-

tant ni science, ni talent et toute son loquence pro-

venait uniquement de sa foi profonde et de son ardent


dsir de faire passer quelque chose de ses convictions

dans son auditoire, mais une

telle

impression de puis-

sance spirituelle rayonnait de toute sa personne que


les esprits les plus lgers

en avaient eux-mmes subi


'

l'ascendant.

Ces runions de l'Arme du Salut vinrent ajouter

mes connaissances religieuses une notion entirement nouvelle. En face du majestueux difice catholique avec ses dogmes et ses sacrements ou du judasme aux multiples pratiques auquel m'avait initi Lon
ainsi

de Modne, la croyance salutiste frappait par sa simplicit

mme. Ce

immuables que

n'tait plus

une religion aux formes

j'avais devant m,oi,

mais une

vie qui

LE SANCTUAIRE INCONNU

96

puisait son inspiration dans


la

Puissance ternelle.

dait sur

Il est

une relation directe avec


vrai que cette vie se fon-

Une doctrine parfaitement dfinie

et,

tout

prendre, d'une largeur trs contestable, celle du salut

opr par la foi aux mrites de la mort de Jsus, mais


la

nature de cette foi corrigeait

rigorisme de la for-

le

mule
c'tait le renoncement la volont propre,
don du cur, la confiance totale.
:

le

Je pus croire uni instant que j'avais dcouvert la

fondamentale du christianisme

vrit

telle qu'elle fut

prche jadis dans les campagnes de Galile. Plus


tard j'ai compris que c'est fausser entirement la pers-

pective de l'histoire que de prtendre


la doctrine

dication vanglique

c'est ce

ment dmontr Harnack.


que

le

jeune chrtien que

Il

que Loisy a magistralen'en est pas nioins vrai

j'tais saisit

rlment essentiel de la vie religieuse


effet

ramener toute

chrtienne aux humbles dbuts de la pr-

que nia croissance

ce moment-l
c'est alors en
;

spirituelle atteignit le point

o l'me passe de la croyance enseigne et


passivement accepte la foi personnellCj ce que l'on
dcisif

peut

nommer

l majorit religieuse

un

rite

de l'Egli-

se peut l'accompagner, en coiiscrer le principe,

il

ne

saurait la remplacer.

Les impressions que je subis


nions furent

si

profondes

aii

qiie je

cours de ces ru-

me

trouvai

un jour

inoi-mnie au nombre des conqutes pour lesquelles

nos salutistes faisaient monter des actions de grces

LE $ANG3^UAm INCONNU

ma mre, quand
aux pcheurs, je fus au nombre
de ceux qui s'approchrent du banc des pnitents. Il
me serait difficile d'expliquer exactement quelle impulsion secrte j'obis cette miniute-l, mais je sais

vers le Ciel.

Un

soir,

en l'absence de

retentit l'appel adress

que

j'agis avec tout le srieux et toute la pit dont

j'tais

capable.

Des

pour prier avec moi

Que me
mais

m'entourrent aussitt

salutistes
et

me

prodiguer leurs conseils.

gard aucun souvenir,

dirent-ils ? Je n'en ai

j'avais

sensation que je venais d'accomplir

la

un pas d'une importance capitale. De retour chez moi


je lui dis
je racontai ma mre ce qui s'tait pass
que j'prouvais un bonheur tout nouveau, que je comprenais mieux qu'auparavant le devoir de servir Dieu
et le privilge de le pouvoir faire avec un esprit libr de toute inquitude et qu'en, un mot j'avais saisi la
;

chrtienne dans toute sa profondeur. Elle

foi
si

sincre, qu'elle ne m'adressa

me

me

aucun reproche

vit
elle

rpondit en m'embrassant que rien ne pouvait la

rjouir davantage que de voir son fils prendre au s-

rieux la religion, mais qu'elle


de ne pas oublier
rer fidle

ma

me

conjurait seulement

qualit de catholique et de

aux promesses que

Si le R.P. Henri tait intervenu ce


est certain qu'il

demeu-

je lui avais faites.

moment-l,

il

m'et tenu un tout autre langage, mais,

par un singulier concours de circonstances,

comme

si

la Providence avait voulu me laisser le champ Ubre


pour tudier ce nouvel aspect du christianisme qui se

LE SANCTUAIRE INCONNU

98

il arriva que mon dominicain dut quitpour


Lyon
Poitiers en sorte que je me trouvais priv

rvlait moi,
ter

de directeur de conscience. Ce fut M.


je m'adressai de

qui suivit

ma

nouveau pour

Lmann que

la cnifession pascale

conversion salutiste, mais je

me

gardai

bien de le mettre au courant de ce qui m'tait arriv,

pu comprendre. Je me
bornai lui demander un jour ngligemment ce qu'il
pensait de l'Arme du Salut et je me souviens fort bien
sachant

qu'il n'en

aurait rien

me

de la rponse qu'il

fit

Ce sont

l,

faux prophtes auxquels peut s'appliquer

me

dit-il,

de

la parole de

Vous tes indignes de vivre, car vous


profrez des mensonges au nom du Seigneur .
Zacharie

Or

j'tais

moi-mme

ces prophtes de

tant de

cette

mensonge

mes bonnes

poque au nombre de
car les salutistes profi-

dispositions n'avaient pas

de m'enirler dans leurs rangs

manqu

Je portais leur uni-

forme aux runions et je faisais partie des. brigades


qui, le dimanche, allaient vendre le journal En Avant !

beaucoup d'injures
et fort peu d'encouragements, mais nous avions le cur
lger, car il tait tout rempli de cette douce illusion
de faire quelque chose d'utile pour le salut du monde.
L'ide de souffrir pour le Seigneur nous faisait suppordans

ter

les cafs.

Nous y

rcoltions

allgrement les grossires plaisanteries avec les-

quelles on accueillait en ce temps-l l'apparition des

kpis salutistes et maintenant encore

songer avec une certaine douceur

il

m'arrive de

cette priode

de

LE SANCTUAIRE INCONNU

ma

99

uvre nous est d'autant plus


chre que nous y mettons beaucoup de nous-mme et
une bndiction est attache tout acte de renoncement accompli par amour du prochain.
jeunesse, car une

'

Cependant,

la

grande faiblesse de l'Arme du Salut,

pour garder ceux qu'elle gagne ses doctri-

c'est que,

des ressources que possde une

nes, elle est prive

Eglise organise.

Fonde sur

principe des

le

rveils

anglo-saxons qui, par les moyens les plus impression-

en incul-

nants, tendent produire des conversions

quant fortement dans

les

mes

le

sentiment du pch

en la Puissance rgnratrice qui peut nous

et la foi

en affranchir,

elle est

incapable d'entretenir et de d-

velopper chez ses adeptes la vie spirituelle dont


fait

panouir en eux

premier germe.

C'est

un

fait

que

de ses convertis vont grossir les rangs des

la plupart

autres

le

elle

communions

lement d'arracher

chrtiennes.

le

Son but

est essentiel-

pcheur au joug des passions ou

l'indiffrence coupable dans laquelle

il

de la religion et de faire ensuite de lui

vit

l'gard

un instrument

de salut pour les autres. Elle ne garde dans ses rangs

que les convertis


pour

f9,ire

qu'elle finit

par prendre tout entiers

d'eux leur tour des missionnaires du

salut.
Il

est

donc logique

cette voie

qu'elle cherche

pousser dans

ceux de ses adeptes dont la conversion parat

offrir de srieuses garanties de solidit.

pnitents qu'ils

onit

Le

banc des

pris pour tremplin d'une nouvelle

"

LE SANCTUAIRE INCONNU

100

vie leur est alors prsent

qomme

paration r Ecole militaire


officiers. C'est ainsi

moi. Le jour vint

que

l'on

oii l'on

la providentielle pr-

forme

elle

ses "futurp

ne tarda pas agir ayec

ma

plaa/devant

conscience

donner aux autres ce que j'avais reu


consacrer dans ce but au service d Dieu dans

l'obligation de
et

me

de

l'Arme du Salut. Pour comprendre ce qui arrive,

il

ne faut pas perdre de vue que cette exhortation s'adres un jeune homme qui de bonne heure avait song

sait

devenir prtre

en dehors de

Mes

et

qui ne

s'tait

pas orient dans la vie

la vocation religieuse.

lecteurs penseront sans doute que

nous voil

bien loin de notre point de dpart, je veux dire de cette


soire de Nela

o pour

la

premire

Isral vivre de sa vie religieuse.

m'tait toujours aussi cher.

coutume de
il

fois, j'avais

vu

Cependant l'hbreu

M. Augustin Lmann avait


pour bien le connatre,
sept fois le reprendre, mais

dire en riant, que,

faut l'oublier sept fois et

loin de m'autoriser de cette plaisaniterie

pour en ngli-

ger l'tude, je m'tais fait une rgle de lui consacrer

chaque jour quelques minutes et je continuais ajouter


un psaume hbreu et quelques fragments du rituel

mes

prires quotidiennes.

Un

ma

rapprochement

premire

visite

s'tait tabli

dans

la synagogue

inattendue avec l'Arme du Salut


s'taient produits trois

mme

date

et

dans

le

ma pense entre
ma rencontre

et

les

deux

faits

ans d'intervalle presque la

temps que

je prenais publi-

LE SANCTUAIRE INCONNU
quement rang parmi

convertis salutistes, je

les

trouvais en ralit beaifcoup

me

que

sidrant que

dmontrera

les

faits

la suite

eni

de ce

me

moins loign du judas-

ne serait tent de

l'on

101

le

supposer en ne con-

eux-mmes.

rcit.

C'est

ce

que

VIII

LA PAROLE VANGLIQUE

Que

serait-il

arriv

si

je n'avais

jamais connu

le

christianisme que sous l'unique forme de la religion de

ma

naissance, bien qu'elle puisse tre juste

sidre

comme

la plus complte, et

si,

titre

con-

plus tard, sous

l'impression de certaines dviations que j'aurais Cru

y dcouvrir

a conservs et

me

pu m'objecter que mon loignement


chrtienne tait d une mconnaissance de

Oni aurait

de la

purement juifs qu'elle


dvelopps, j'avais embrass le judas-

ct des lments

foi

ses vritables principes.


le rle

En

effet, si

jou par l'Eglise catholique,

que la moiti de la chrtient

et,

important que
elle

dans

les

soit

ne reprsente

communions

protestantes, le christianisme continue vivre sur des

bases qui ne sont pas prcisment celles de Rome.

Un examen

approfondi de la doctrine chrtienne ne

LE SANCTUAIRE INCONNU
doit

donc pas ngliger ces donnes de la

dents

et c'est cette

du Salut

me

instructive

rit

mon

foi des dissi-

contact avec l'Arnie

permit de faire d'une manire bien plus

que dans

Tandis que dans


et

tude que

103

le

les livres.

catholicisme le principe de l'auto-

de l'Eglise rgle toute la vie religieuse des fidles

tempre par ses modifications

lettre

de l'Evangile dans ce qu'elle

absolu

d'incompatible

et

et interprtations, la
a,

souvent

semble-t-il de trop

avec

d'une socit humaine qui veut vivre

les

besoins

et durer, le

pro-

testantisme au contraire, qui ne reconnat d'autre rgle

que

la parole vanglique

traire

elle-mme, est oblig d'ex-

de celle-ci ses principes constructifs, de leur

subordonner toute

la vie

du chrtien

et

de juger, d'aprs

ces prmisses, tout le dveloppement ultrieur du christianisme.

En

fait,

rclamenit de la

ment pas

la plupart des

Rforme du

XVP

confessions qui se
sicle,

ce principe fondamental

ne se confor-

et n'arrivent.

pas

liminer entirement l'lment ecclsiastique, parce

que

les ncessits d'adaptation, le

jeu des lois histori-

ques sont plus forts que la logique elle-mme.

Il

est

bien vident, en outre que la personne de Jsus, qui est


le

centre,

l'me de la foi chrtienne, ne peut tre

retrouve et connue que par la tradition, c'est--dire,

par

l'Eglise, et c'est ainsi que,

invitable

inconsquence,

le

malgr tout

et

protestantisme

par une
n'est

pas

parvenu dans son ensemble sparer compltement


c'est ainsi qu'il garde
Jsus de son uvre historique
;

LE SANCTUAIRE INCONNU

104

les

cadres d'une Eglise organise au lieu d'abandonner

mes l'action directive et personnelle du Seigneur.


Il n'a pu subsister comme religion que parce qu'il a
conserv un certain enseignement doctrinal et des pra-

les

tiques

communes formant

le lien extrieur

ncessaire

de la collectivit.

On

conoit donc tout l'intrt que l'tude du principe

protestant prsente pour une

me

chrtienne qui tend

remonter vers les pures origines de sa foi et, par un


heureux concours de circonstances, je me trouvais prcisment en rapports

assurment

troits

les plus logiques,

avec l'une des formes

en

mme

temps que

les

plus vivantes du protestantisme, les plus dgages en


tout cas de l'organisation ecclsiastique, de l'enseigne-

ment thologique

et

du

culte sacramentel, l'me chr-

tienne se trouvant l en prsence de l'objet

mme

sa foi aprs suppression de tous les intermdiaires.

ce point de vue

l,

l'Arme du Salut

est

de

certainement

plus protestante qu'aucune Eglise de la Rforme. Wil-

liam Booth,

soni fondateur,

homme

d'une remarquable

dfendu de vouloir crer une secte


.nouvelle. Aussi s'est-il bien gard d'imposer ses conintelligence, s'est

aucune croyance spciale, ni aucun rite partibaptme et la communion mme ne jouant


aucun rle dans la vie religieuse de son arme. L'uvertis

culier, le

vre qu'il crait, affranchie de tout ordre ecclsiastique


et

de tout dogmatisme, devait devenir dans sa pense

le terrain de rencontre des chrtiens des diverses Egli-

LE SANCTUAIRE INCONNU
ses groups dans

un commun

105

effort de rgnration

religieuse et sociale. Cet aspect avait quelque chose de

sduisant pour un catholique comme moi qui l'on ne


demandait pas l'abandon) de ses prfrences religieuses
et c'est ce

qui explique galement que l'me

si

pieuse

de ma mre ait pu me voir sans inquitude, peut-tre


mme avec une certaine satisfaction, m'prendre d'un

beau

zle

pour l'arme du

salut,

au moment o

pour moi l'influence occulte


dangereuse du judasme.

avait redout

En

ralit le large principe salutiste

qu'un leurre, introduit de bonne

comme

qui recouvre,

elle

autrement

permettant d'ac-

toutes dnominations n'est

de

cueillir les chrtiens

et

foi

sans doute, mais

partout ailleurs dans le protes-

tantisme, cet esprit de secte que l'on dclarait formel-

lement vouloir exclure. L'ide protestante fondamentale,

l'individualism!e,

ne s'panouit l que pour se

un dogme

L'me dit-on est


mise directement en prsence de Jsus, mais comment
concrtiser en

le saisira-t-on ce

agissant par
?

Jsus qu'on ne voit ni ne touche

comme dans

qui n'est plus,

ments

essentiel.

le

moyen

l'Eglise

une forine vivante

de la hirarchie

Elle le saisira par le

et

dogme dont

et

des sacre-

tous les nova-

teurs protestants depuis Luther ont fait le leviey de

leur rforme

la justification

par

la foi

aux mrites

de la passion et de la mort du Christ substitu mysti-

quement au pcheur. La

justification opre sera d'au-

tant plus complte que la foi en cette doctrine sera plus

LE SANCTUAIRE INCONNU

106

vivante et ainsi l'individualisme aboutit l'illuminis-

me

t,, dans les

qui a toujours

pays protestants

la

base des rveils religieux.

L'me

justifie,

ou pour employer

le

langage salu-

tiste,

sauve de la condamnation dont l'Evangile de

Saint

Marc menace

les incroyants,

ne peut vivre

et'

se

sanctifier que par l'obissance absolue

aux prceptes

d Jsus devenu son souverain Matre

il

ainsi,

que

est

il

ou

telle

mme
telle

et

peut arriver

dans l'ordre des choses normales

parole vanglique prenne, sous l'em-

un caractre si absolu, si inippossibilit de demeurer sauv dpende

pire de cette doctrine,

que

ratif

la

son tour de la soumission sans rserve la direction

que

cette parole doit

imprimer

l'existence tout enti-

re.

Je n'oublierai jamais
sent de

cette

le

jour o l'Evangile fut pr-

manire solennelle

accompagn dans une

J'avais

visite

ma

conscience.

une pauvre fa-

mille d'ouvriers une officire suprieure de passage-

Lyon. Son zle ardent, son mysticisme rayonnant, son

dtachement absolu des choses de ce monde taient


une prdication constante plus loquente que ses dis-

avait,

genoux dans un humble rduit, la salutiste


pri haute voix avec une entranante ferveur

pour

la

cours.

rebelle

conversion du chef de famille qui demeurait

toutes

les

sollicitations.

En

sortant et tout

anime encore par la chaleur de son apostolat elle me


Qu'atten Voyez comme les mes se perdent
dit
:

LE SANCTUAIRE INCONNU

Vous en avez le
que le Christ vous a appel. VoMilitaire de l'Arme du Salut.

dez-vous pour voler leur secours

gour cela

devoir, c'est
tre

place est l'cole

que

Je rpondis
n'avait que

un

rter

mener

moi

ma mre

au monde

ne pouvais m'ar-

et je

me

sparer d'elle pour

la vie de missionnaire salutiste.

me

L'officire

que moi
et

impossible, car

c'tait

instant l'ide de

sus a dit

moi

seul

107

regarda bien en face

et reprit

J-

mre plus

Celui qui aime son pre et sa

pas digne de moi. Si quelqu'un vient

n'est

ne hait pas soa pre

et sa

mre, sa femme, ses

mon disciple.
me suit pas ne

enfants, ses frres, ses surs ne peut tre

Celui qui ne prend pas sa croix et ne

peut tre

mon

disciple. Et Christ dit encore

que met la main la charrue

et

regarde en arrire

n'est pas propre au royaume des cieux.


C'est Saint

Luc (XIV.

26) qui,

sion har soni pre et sa

paradoxale une

maxime

mre

Quicon-

en employant l'expresetc.,

donne une forme

justifie peut-tre

dans une

circonstance dtermine, mais qu'il serait contraire


la

morale vanglique de prendre dans un sens absolu.

Saint Mathieu (X. 37) dit simplement

Celui qui aime

plus que moi. Mais je n'tais pas en tat ce


l de faire la
blait ainsi

moindre

ma

critique des textes dont

momenton acca-

conscience. Ces paroles entrrent dans

mon me comme une

flche et dtruisirent en

tant la paix qui depuis quelque

temps

tait

un

mon

ins-

parta-

g. Ainsi qu'il arrive invitablement lorsque l'me est

LE SANCTUAIRE INCONNU

108

livre ses propres inspirationis, sans frein, ni disci-

pline et sans le contrle salutaire d'une traduction sre,

d'une sage direction, cette simple citation de l'Evangile


prit

mes yeux une importance suprme

vie, spirituelle se

J'essayai

comme suspendue

trouva

tation personnelle

que

j'allais lui

et toute

ma

l'interpr-;

donner.

de lutter pendant plusieurs jours,

mais

c'en tait fait du bonheur religieux que je gotais prcdemment. Plus de prire fervente, plus de certitude

apaisante

et

lumineuse,

le

doute tait entr en

moi

et

y engendrait une scheresse, un dgot insurmontable.


Toutes

dans

cette parole

que j'avais entendue

qu'en cherchant
trais

dsormais pour moi

les ralits divines taient

me

en rvolte contre Dieu

mme

toujours les portes du salut.

ne faisait qu'augmenter

et

il

me

semblait

soustraire son autorit j'en-

mon

La

en

me

fermant pour

lecture de l'Evangile

trouble intrieur, car tous

ses enseignements s'effaaient devant ces versets aux-

quels l'officire avait donn un sens


incisif

mais
la

celui qui. la perdra cause de

sauvera

direct et

moi

et

de l'Evangile

agi d'une ide propre l'Arme

trangre l'essence mne de l'Evangile,

rait pu,

mme

dtruire ainsi

moi un

si

S'il s'tait

et

si

Celui qui voudra sauver sa vie la perdra,

du Salut
elle

n'au-

sous l'empire d'une passagre exaltation,

mon

tel tat

quilibre moral.

d'me

il

ide puist sa force dans

fallait

Pour produire chez

au contraire que cette


traits principaux du

un des

LE SANCTUAIRE INCONNU

109

christianisme primitif. Et en effet elle se retrouve dans


toutes les

communions

chrtiennes. Les clotres catho-

liques et les presbytres des missions trangres perdus

au milieu des populations paennes

et

souvent hostiles,

un jour ont entendu l'appel


mettant en demeure de tout
Et ce n'est pas impunment que,

soni remplis d'mes qui


irrsistible

quitter

du Matre

pour

les

le suivre.

tout enfant, j'avais

parcouru

les

ainsi

catholiques, m'initiant

annales des Missions

par

le

conception du

cette

Royaume de Dieu auquel on ne peut

avoir accs que

renoncement absqlu.

Dcid tout faire pour retrouver la paix perdue, je


fis

part enfin

ma

taient et j'ajoutai

mre des

que

sentirnents qui m'agi-

dsir prouv

le

prcdemment

de devenir prtre pouvait recevoir de faon bien plus

simple et plus immdiate, sa ralisation dans une conscration complte l'uvr^. de l'Arme

s'imagine aisment que

ma

de vives protestations de

Cependant

le

mre

telles

du

m'accueillit

ouvertures de

Salut.

On

pas sans

ma

part.

chagrin qu'elle manifesta ne ressemblait

en rien au dsespoir dont j'avais t tmoin, quelques


mois auparavant, au moment de la dcouverte de mes
tefillin.

Sa principale objection

fut

que Dieu propor-

tionnait nos devoirs nos capacits physiques et

mon

tat

la vie

de sant ne

aventureuse

me

permettait pas d'entreprendre

et toute

naires salutistes. Elle

que

me

de privations des missionle fit signifier

riquement encore par notre mdecin

plus catgo-

celui-ci, instruit

LE SANCTUAIRE INCONNU

110

par

elle

les plus

mes

de

Mais dans
vais,

projets

sombres

les

me

peignit sous les couleurs

dangers auxquels je m'exposais.

les dispositions religieuses

me

o je

trou-

de quel poids pouvait peser un certificat mdical

en face d'un commandement de l'Evangile

Mon

be-

soin d'immolation chrtienne s'en trouvait fortifi.

Je reprsentai

ma

mre que nos

prtres, nos reli-

gieuses se trouvaient souvent placs en prsence des

mmes

obligations morales et devaient sacrifier I)ieu

leurs affections les plus chres. Elle en convint,

me

mais

rpondit que leur vie ne pouvait se comparer

celle des officiers salutistes louable

comme

imparfaite

toute activit

sans doute, mais

dpense

spirituelle

hors de la vritable Eglise. L'abb Nel, consult par


elle,

ne manqua pas de lui dire qu'elle avait

t gra-

vement imprudente en autorisant mes frquentations


l'Arme du Salut et qie je ne pouvais aller plus
loin sans tomber dans l'hrsie formelle et condamnaPour m'loigner d'un milieu dangereux
l'ide d'une retraite de quelques jours

ble.

Chartreuse.
C'tait le

Un

tel

projet tait de nature

il

suggra

la

Grande

me

sduire.

premier voyage que


me consacrant pendant une semaine, dans

je faisais seul, et je

sentis qu'en

un complet isolement la prire et la mditation,


accomplir un acte qui aurait pour moi une capi-

j'allais

tale importance.
J'ai

pu

regretter par la suite bien des

mouvements

LE SANCTUAIRE INCONNU
irrflchis,

mais

que je songe

c'est

111

d'un cur pleinement rassur

la confiance qui

me

faisait attendre,

ce moment-l, d'un solennel tte--tte avec Dieu,


la

lumire dont j'avais besoin.

IX

LA GRANDE CHARTREUSE

Je

fis

pied

le trajet

de Voiron la Grande Char-

treuse. Cette plonge soudaine

dide m'enchantait et je ne

me

dans une nature splenlassais pas d'admirer les

beauts de ce paysage grandiose que je contemplais

pour la premire
les

fois.

arbres et prenant

mi-chemin,

mon

haute voix quelques pages.

Il

me

semblait que les vieux

chants d'Isral s'harmonisaient avec


gnes,

le

grondement du torrent dans

douce lumire qui m'arrivait du


le

sombre

gneur,
le

Tu

savoir,

feuillage.

Que

je m'assis sous

psautier hbreu, je lus

tes

l'air

des monta-

la valle et cette

ciel filtrant

uvres sont

belles, Sei-

Sans
communiais alors, au-dessus de toutes
humaines avec toutes les mes unies dans

les as toutes faites avec sagesse

je

les divisions

travers

la religion ternelle,

dans

essentielles qui leur

donnent la

la confession de ces vrits


vie.

LE SANCTUAIRE INCONNU

113

Arriv au monastre, je reus pour rsidence, com-

me

une
cellule froide et nue avec une couchette encastre dans
la muraille comme un cercueil dans sa niche funraire
et je descendis au rfectoire commun pour le repas
du soir.
tous les voyageurs dsireux d'y passer la nuit,

Mes

me

voisins de table taient des prtres italiens qui

parurent apporter dans ce

rinsouciance de

clotre

joyeux touristes plutt que les graves proccupations

convenant des

eux et
dans

tion avec

la prire

livre tait pos,

me

causa

la

ne

retraitants. Je

me

retirai

ma

petite cellule.

mais ce

mme

impression de mdiocrit que

bon abb Lmann. Je fermai

psaumes o

recommandes par

et

Pourquoi

gmir au-dedans de moi

je le louerai encore.

Il

est

mon

La mystrieuse puissance de
nature

ni'est-elle

rissable,

lumire

que Dieu ne

me

le

pour reprendre

t'affliger,

salut et

mon

cette vie divine

mon

Espre. en Dieu, car

comme une

et consolation

fit

vie qui se rvle

pas l'image de

inquite peut toujours puiser,

retraite

le livre

les

j'avais dj puis si souvent de pures

inspirations religieuses,

me

point conversa-

promptement pour vaquer


Sur le prie-Dieu un
manuel d'exercices spirituels

pratiques dvotionnelles jadis

ces

liai

Dieu

dans la

o l'me

source inta-

Je ne doutais point

sentir sa prsence

au cours de

cette

pour m'orienter vers une dcision conforme

sa volont.

Dans

la nuit le frre veilleur vint

frapper

ma

porte

LE SANCTUAIRE INCONNU

114

quelques minutes avant l'heure des Matines et je

me

rendis la tribjine ouverte aux trangers pour l'assis-

tance aux offices conventuels.

Dans l'ombre du chur,


o

toute

parfume d'encens

veilleuse perptuelle jetait

la

et

seule sa vacillante

un un, prirenit place, leurs petites


lampes clairant par moments leurs blanches silhouettes pour se cacher ensuite, laissant la chapelle plonge
lueur, les moines,

dans une obscurit presque complte. Les voix


vaient, lentes et grayes, droulant sur-

un mode

s'le-

austre

de la liturgie de Saint-Bruno et c'taient,

les prires

vtement emprunt

langue

m-

sous

le

mes

accents d'adoration, de confiance et d'espoir que

les

psaumes hbreux ont

doute

du

et

petit

l'Eglise,

la

latine, ces

dans notre monde de

jet

de souffrance. Aprs les mivres exhortations

manuel mis

la

disposition

tonnant contraste de banalit

grandeur,

l'image de

notre

priait avec l'antique Isral et le


trois nocturnes,

du
et

tistes

irrel le

de sublime

humanit elle-mme,
rythme majestueux des

avec leurs leons, leurs rpons, leurs

courts intervalles de silence, rejetait dans

presque

retraitant,

un

lointain

souvenir des bruyants cantiques salu-

auxquels Tavant- veille encore j'avais ml

voix. Je

me

sentais cette

vieille Eglise et prt

eni

heure

fils

de

la

ma

grande

et

accepter docilement les di-

rections.

Le lendemain matin, aprs


fis inscrire

comme

la grand'messe, je

retraitant et l'on

me

dsigna

le

me
pre

LE SANCTUAIRE INCONNU

115

confesseur auquel je devais m'adresser. Je

premire fois dans l'aprs-midi de ce

la

C'tait

un

le vis

pour

mme

jour.

ascte trs digne, mais distant, qui n'avait

rien de Ponction pntrante du Pre Hepri.

me

na

ma

Il

se bor-

prescrire les exercices de pit prparatoires

confession gnrale et je m'y livrai durant les

deux jours qui suivirent avec une scrupuleuse attenrgulirement aux offices de jour et de
nuit la chapelle et ne m'interrompant que pour faire
unie promenade d'une heure dans l'immense fort qui

tion, assistant

entoure le monastre.

La confession que

j'allais faire devait tre

dtaill et aussi exact

que possible de

ma

un

rcit

vie et des

diverses phases religieuses par lesquelles j'avais pass

jusqu'au jour o

s'tait

pose devant

ma

l'angoissante question qui avait t pour

dterminant de
dais de
instruit

ces

cette retraite

le

motif

la Chartreuse. J'atten-

confidences faites au ministre de Dieu

par la solitude du

terrestres,

conscience

moi

clotre, loini

une aide certaine pour

ble et confiant

comme

il

sied

de tous les soucis

mon me.

J'tais

hum-

au vrai pnitent, un peu

troubl seulement par la gravit de l'acte que j'accomplissais et la perspective des

consquences importan-

tes qu'il devait entraner.

Le moment venu, genoux aux pieds du chartreux,


je

commenai

ma

confession et je dus la continuer et

l'achever sans qu'aucune question

me

faciliter la tche. Enfin,

me

ft pose et vnt

gn par ce silence du

LE SANCTUAIRE INCONNU

116

confesseur, qui

me

semblait lourd de svres admo-

nestations, je regardai le

calmes

et

moine

et

j'aperus ses yeux

scrutateurs fixs sur moi. Ils ne trahissaient

ni surprise, ni reproche

Aucun sentiment

particulier

ne se peignait sur ce visage fig dans l'immobilit du

dtachement de toutes choses, mais je


le

acuit soudaine

une me

se

me

avec quel-

je sentis qu'il n'y avait pas la

penchant sur

salutaires conseils,

qui

sentis,

la

mienne pour y verser

mais une intelligence

jugeait d'aprs les rgles

les

froide, lucide,

communes de

l'ordi-

mon

naire bon sens et qui ne dcouvrait dans toute

histoire qu'une suite de contradictions dconcertantes


et

d'incohrentes fluctuations religieuses. Je

me

rends

parfaitement compte qu'aujourd'hui encore plusieurs


de

mes

lecteurs ont quelque peine

saisissent

mal sans doute

le fil

ments de

ma

le

n'tait-il

vie.

Mais

qu'il

suivre

ils

conducteur des vne-

chartreux qui m'coutait

pas prpar dcouvrir, sous les trangets

de cette confession, la trame relle du

que je

me

drame

lui racontais ? Peut-tre et-il fallu

intrieur

pour cela

pt s'lever au-dessus des dogmes particuliers

et

des divisions ecclsiastiques, jusqu' la pure rgion de


la religion

absolue qu'entrevoyait dj

mon me,

plus

catholique en un sens que la sienne, du moins j'en juge


ainsi aujourd'hui, tandis quil tait le reprsentant d'un

systme rigide, sublimis par les disciplines du

mais

t[ui

ne

lui permettait

d'admettre, ni

clotre,

mme

de

LE SANCTUAIRE INCONNU

117

concevoir aucun rapprochement possible avec ce qu'il


considrait

comme

l'erreur.

L'impression que m'avait faite la synagogue

judasme de Lon de Modne, mes

mes

docevcatholique,
et l'ide

vellits

de prendre place parmi ses missionnaires, tout

y crut voir sans

doute l'indice d'un esprit mal quilibr.


dit

de sacer-

rapports avec l'Arme du Salut

cela lui parut si inexplicable, qu'il

le

et le

Vous

tes

me

se leva et

Il

venu chercher un conseil

je

vous

donne. Vous ne vous trouvez nullement dans les

conditions voulues pour faire utilement unie retraite

dans

cette

maison

Et

comme

s'il

ma

craignait que

prsence prolonge au couvent pt avoir des inconvnients,

il

ajouta

ble tout l'heure


parti

C'est ainsi
le

que

le

me

moinie

congdia et je ne puis

blmer de l'apparente incomprhension

manifesta

me

voiture pour Greno-

partez sans retard, c'est le meilleur

que vous ayez prendre

songer
qu'il

Vous avez une

mon

gard. Peut-tre n'ai-je point

peut-tre manqua-t-il quelcomprendre


que chose, non pas mon rcit qui fut entirement
sincre, mais l'expos du secours que j'tais venu

su

faire

chercher. Toujours
il

tint

est-il

que pendant quelques minutes

moralement en son pouvoir

qui venait de lui ouvrir son me.


ce qu'il aurait voulu et

me

fois vers le sminaire. Il


la

le

et

jeune pnitent

pu

faire de

moi

pousser dfinitivement cette

ne

froide raison ne laissa

Il

fit rien,

parce que chez

lui

aucune place au mouvement

LE SANCTUAIRE INCONNU

118

du cur ou plutt

que pouvait attendre de


Il

me

exactement

fit

il

ceux qui m'avaient envoy.

lui

du solennel

rejeta directement sous l'influence

avertissement donn par l'officier salutiste

qu'un vient moi

femme,
tre

et

disciple

Puisque

il

ne peut

l'Eglise de

ma

naissance dont

chercher la direction en toute

filiale

me

pas d'interprtation nouvelle


vanglique,

Si quel-

ne hait pas son pre, sa mre, sa

ses enfanits, ses frres et ses surs,

mon

de ce

le contraire

j'obirais

venu

j'tais

soumission, n'avait

donner de

la parole

premire.

l'impulsion

La

mon
mme

lumire que je cherchais pour m'clairer dans


incertitude venait de m'tre donne par le silence

du moine. Malgr

les

recommandations de ce dernier,

je prolongeai de quelques heures


treuse. Je

ne partis que

d signer

le

ma demande

mon

sjour la Char-

lendemain matin, bien dci-

d'admission l'Ecole militaire

de l'Arme du Salut.

A mon

retour Lyon,

ma

lution avec autant de surprise

mre

accueillit

que de

ma

tristesse,

rso-

incapa-

comment cette retraite la Charpu produire eni moi un rsultat si inattenelle pouvait donc, usant de
Je n'tais pas majeur

ble de s'expliquer

treuse avait
du.

son autorit, s'opposer l'excution de


Elle n'en

fit

mon

dessein.

rien et j'admire la sagesse de sa conduite;

l'exprience que je voulais tenter devait m'instruire

elle-mme plus srement que

Dans

le

les

nieilleurs coniseils.

calme apparent avec lequel

elle

s'occupa des

LE SANCTUAIRE INCONNU
prparatifs de
re

comme

chaine,

que

il

cette

la

mon

dpart, bien que son

mienne

la

me

119

ft dchi-

pense de la sparation pro-

avait probablement l'implicite assurance

phase nouvelle de

serait de courte dure et

me

mon

volution Teligieuse

serait

salutaire. Elle nie se trompait pas.

en fin de compte

LE CHRIST SANS GLISE

Je partis pour Paris avec quelques officiers et futurs

Valmy,

lves et install l'cole du quai de

me

je

trouvai lanc dans une existence agite qui ne ressemblait

en rien

la prparation

du missionnaire que

j'a-

vais rve. Quel frappant contraste avec le recueille-

ment du

clotre isol

au fond des

forts

que

cette fivre

religieuse, ces bruyantes prires, ces chants dsordon-

ns au milieu desquels
Paris

On m'assigna

qui auraient pu

me

j'tais jet

dans

tumulte de

le

de menues besognes domestiques

paratre rebutantes

si,

faonn par

la discipline catholique, je n'avais t prt

accepter

les plus humbles tches. Cependant pour soutenir

courage

et

compenser

sentir loign de

taient

pour

rait fallu

elle

ma

la

mon
me

douleur que j'prouvais

mre dans des conditions qui

une cause de profond chagrin,

qu'une vie spirituelle profonde

et

il

au-

dveloppe

LE SANCTUAIRE INCONNU
pir

une formation sage

et claire fortifit

sitions personnelles. Or,


vie, cette

portait

121

dans ce milieu

formation faisaient dfaut,

mes

dispo-

salutiste, cette

l'cole

ne com-

aucun enseignement.

Hors du cadre des runions auxquelles


tu, les prires

improvises

me

paraissaient htives

conventionnelles. Les allocutions des chefs

ne tmoignaient

le

factice dguisant

"tais habiet

aux lves

plus souvent que d'une exaltation

mal une complte ignorance en maune

mpris pour toute culque thologique. Je fus


surtout frapp de voir qu'on ne prenait aucun mnagement pour laisser entendre que toutes les Eglises

tire religieuse et

sorte de

ture intellectuelle aussi bien

chrtiennes taient des institutions condamnes, tous


leurs rites de vains simulacres, et que seule l'Arme

du Salut possdant le pur Evangile pouvait efficacement travailler au salut du monde. Cette conviction
se retrouve d'ailleurs dans toutes les sectes protestantes

resteraient-elles l'tat de sectes

trement

J'prouvai

s'il eni tait

au-

une sensation de
demandai si mon idal

rapidement

pnible dpaysement et je

me

de conscration Dieu sans troitesse confessionnelle

ne reposait pas, dans ce milieu-l, sur une illusion.


C'est

me

durant ces journes de l'Ecole militaire que je

trouvai plac en face du principe protestant et je

ne tardai pas en dcouvrir toutes

les consquences.

Si Dieu, pour racheter l'humanit coupable, a d s'in-

carner

eni la

personne de Jsus,

est-il

son court passage sur cette terre

admissible que

n'ait abouti

qu' la

LE SANCTUAIRE INCONNU

122

aucune organisation ? L'tat du monde ayant ncessit pour l'uvre du salut cet vnement formidable qui est la Rdemption, conoit-oni que Dieu n'ait pris ensuite aucune
prcaution pour prserver la doctrine qui en devait
constitution d'une socit invisible sans

appliquer les
livre

il

qu'il l'ait

et

inconsidrment
sectes riva-

Toutes les confessions dissidentes s'accordent sur

les ?

un

mrites

aux innombrables contradictions des

purement

point, d'ailleurs

ait

unanimit

enitre

de l'Eglise romaine

ngatif, le seul sur lequel


c'est la

condamnation

constituant

un dveloppe-

elles,

comme

ment du christianisme contraire sa pure essence.


Mais cette manire de voir n'tablit-elle pas du mme
coup l'illogisme d'unie doctrine qui proclame divine une
rvlation vicie dans son germe lui-mme, puisque
rvolution historique de ce germe, hirarchique, dog-

matique, cultuelle, devait aboutir un

Ne

serait-il

amas

d*erreurs ?

pas plus raisonnable de penser que

source de l'erreur,

la

tant est qu'elle existe, doit tre

si

cherche plus haut, savoir dans la solution de continuit arbitrairement tablie entre cette rvlation

et

une autre rvlation plus ancienne qu'elle reconnat


pourtant

ment

Un

comme

son premier

et

indispensable fonde-

autre doute s'veilla en

mait prcisment

le

le point qui for-

centre unique de toute l'activit

salutiste. Il arriva que,


ciers, le

moi sur

dans une runion d'lves

offi-

commissaire Glibborni prenant un jour pour

texte ce verset de l'Evangile

L o

deux, ou trois

LE SANCTUAIRE INCONNU

123

mon nom, je suis au milieu d'eux


nous parla avec une force singulire de la prsence
de Jsus dont les chrtiens en gnral, disait-il, ne
sentent pas toute la divine ralit
Cependant il est
ici en ce moment mme, ce Jsus qui prcha aux foules

sont assembls en

de Galile

Ces yeux

doux

si

xiui

pntraient jusqu'au

fond de Pme des pcheurs sont fixs sur nous


ce
cur qui aima tant les hommes brle toujours d'amour
pour nous ces mains qui se posaient bnissantes sur
la tte des petits enfants sont tendues vers nous
ces pieds qui furent clous sur le bois du Calvaire sont
;

venus notre rencontre.


ration de l'aveugle-n,

Et.

il

comme

nous l'adorions notre tour


genoux,

il

il

reut jadis l'ado-

attend qu'avec la
.

mme

foi

ces mots se jetant

adressa Jsus, prsent quoique invisible,

la plus fervente invocation.

Toutes ces penses, je les avais entendu exprimer


bien souvent, je m'tais associ maintes fois ^de semblables prires et cependant ce jour-l ces ides

frapprent par leur tranget.

Comment

Nazareth dont la figure historique

en

traits saisissants pouvait-il se

fois

me

ce Jsus de

tait ainsi

voque

trouver partout la

L'Eglise catholique n'admet la prsence relle

de Jsus en tant

qu'homme que dans

le

sacrement de

l'autel.

Le mystre s'enveloppe d'un symbole matriel

et c'est

seulement

comme

seconde hypostase de la Tri-

nit divine qu'elle adore le Fils de


lieu.

Mais comment expliquer

Dieu prsent en tout

cette ubiquit

de Jsus matrialise par la foi protestante

suppose

? N'tais-je

LE SANCTUAIRE INCONNU

124

pas la dupe d'uni mot, d'une formule ? Et ce mot, cette


formule cachaient-ils quelque chose de rel ? C'tait
pourtant uniquement la certitude de cette ralit qui
pouvait justifier l'obissance des paroles prononces

y a deux mille ans et qui sans elle ne sont plus qu'un


vain cho sans aucune atatorit lgitime sur notre conscience. Celui qui aime son pre ou sa mre plus que
il

moi

n'est

pas digne de moi

un

tels sacrifices,

tel

De quel

droit exiger de

renversement des sentiments

les

quand on a dispg,ru, image


brumes d'un trs lointain pas-

plus sacrs de la nature,


fugitive,

et

perdue dans

nafs, adorateurs

runion ne

dans l'imagination de
Ds lors mon malaise chaque

que s'accrotre

fit

pour moi que

les

seulement

res suscite

et

devenait vident

il

pas l'unisson des croyances

je n'tais

professes autour de moi.

Ce fut encore

mon

psautier hbreu qui vint

mon

secours dans ce trouble grandissant. J'y dcouvrais des


paroles attestant le sentiment d'une prsence divine
,

qui n'avait pas attendu l'avnement de Jsus pour se

manifester

Quel autre ai-je au

sur la terre tu fais tout

cur peuvent
rocher de
fut-elle

pas

pas

celle

et

ciel

bonheur.

consumer

mon cur

mon

Ma

que

Toi

chair et

Dieu sera toujours


partage

Et

mon

Cette foi

le

ne

de Jsus et pourquoi ne serait-elle

la ntre aujourd'hui

Une

ma

se

mon

encore

circonstance fortuite acheva de m'clairer sur

situation religieuse et c'est encore de l'Eglise, de

naissance que

me

ma

vnt l'impression dcisive. Certain

LE SANCTUAIRE INCONNU
dimanche de
tistes

Juini, je

125

passai avec une bande de salu-

devant l'Eglise de la Madeleine dont la faade

dcore de tentures pour la procession extrieure


de la Fte-Dieu. La foule se pressait aux abords de

tait

et, sans nous arrter, nous htmes le pas


nous dirigeant vers je ne sais quelle runion de fau-

l'difice

bourg. J'eus ce

moment-l

que je n'tais plus avec

la sensation trs

nette

que j'apinstinct de catholi-

cette foule croyante,

partenais une petite secte et

mon

que se rvolta. Le soir-mme je dclarai aux chefs que


j'tais venu eux en toute bonne foi, mais que j'avais
acquis la conviction que je ne me trouvais point dans
le

milieu auquel Dieu

effort

se

pour

me

me

destinait.

borna dclarer d'un air de

mier jour,

il

On ne

fit

aucun

retenir et l'un des officiers suprieurs


piti que,

avait conu des doutes sur

ds le pre-

ma

vocation

salutiste.

lendemain ma mre pour lui


retour, heureux de la joie que cette nou-

Je tlgraphiai

annoncer

mon

le

velle allait lui apporter.

Ma

retraite

la Grande Char-

treuse n'avait dur que quatre jours et elle n'en avait

pas moins marqu une tape importante de moni vo-

semaines passes l'Ecole milil'Arme du Salut Paris ne furent aussi dans


existence de jeune homme qu'un bien rapide pi-

lution religieuse. Les


taire de

mon

mais de si notables changements se produisirent


alors en moi que cette histoire et t incomplte si je
ne leur avais pas fait une place dans mon rcit.

sode,

XI

LA CHAPELLE DES DOMINICAINS

On imagine

facilemenil dans quelles dispositions d'es-

prit s'effectua
et

mon

tumultueuse aventure.

me

Lyon aprs

retour

cette rapide

semblable un homun grand danger et qui

J'tais

qui vient d'chapper

gote plus vivement les charmes de l'existence. Jamais


la

prsence de

douce

ma

chre mre ne m'avait paru plus

jamais je ne m'tais senti plus heureux dans

notre modeste intrieur


pli
lait

des meilleures joies

comme une

rivire

calme et pourtant tout remde ce monde. La vie s'y couaux eaux pures glissant sans

si

heurt entre les rives gales.

La

religion occupait chez

nous la place d'honneur mais sans aucune affectation.


Elle n'y tait ni morose, ni dsordonne, bien diffrente en cela de ces salutistes que j'avais vus nagure
ostensiblement agenouills
le trottoir

et

de la gare de Lyon.

priant haute voix sur

On comprend

qu'au len-

LE SANCTUAIRE INGONNU
demain de

telles expriences, j'aie

impression d'quilibre retrouv

prouv

que

et

127

comme une

l'Eglise de

ma

naissance avec les cadres majestueux de sa tradition


sculaire, avec les rgles intelligentes de sa vie reli-

gieuse

parfaitement adaptes aux divers degrs de

si

culture spirituelle, ait reconquis

son prestige

du

L'Abb Nel, soucieux d'opposer


.

discipline

mme

coup tout

mes yeux.

catholique

la

largeur de la

aux exif ences tyranniques de

l'illuminisme protestant, crut qu'il tait sage de ne

demander que
ques.

Il

le strict

me

ncessaire en matire de prati-

dclara donc

ma

.mre que, pourvu que je

fusse fidle la messe dominicale, je pouvais, tre

exempt de tout le reste. Mais l'office des vpres que


nou suivions habituellement dans notre glise primatiale tait prcisment celui que je gotais le plus
parce que

le

chant des psaunies avait pour moi un trs

Le plain-chant
la cathdrale lyonnaise avec une
liturgie s'y droulait d'une manire
particulier

attrait.

tait

excut dans

telle

perfection, la

si

imposante que je

prenais ces services de l'aprs-midi du dimanche

un

plaisir extrme.

v|LStes nefs, les


cristallinies,

les

Quand, dans

le

recueillement des

voix pures d'enfants jetaient en notes


derniers rpons

des

Complies, Vin

manus tuas, Domine, les paroles rsonnaient en mon


me avec tant de force et de srnit que je m'tonnais
moi-mme d'avoir pu chanter les louanges de Dieu au
son des tambourins

et

des cuivres, dans d'incohrentes

LE SANCTUAIRE INCONNU

128

tapageuses runions. Je retrouvais l'atmosphre de

et

scurit dans laquelle s'tait dilate


Est-il

un

que je ne
l'Eglise

seul de

parle

ma

de

qu'elle a t

mes

qu'avec

respect et

naissance

mon

initiatrice

Dieu

rpandu sur

mon

prime jeunesse.

me

attachement de

garde d'oublier

la vie religieuse et qu'elle

a form l'me admirable de


pit a

ma

lecteurs qui puisse s'tonner

ma

mre dont

la haute

existence tout entire la plus

bienfaisante influence. Je ne sais rien de plus pnible

que l'pret avec laquelle certains catholiques devenus


protestants s'expriment au sujet de l'Eglise romaine.

On

dirait

les

entendre que leur prsente vertu ne

peut s'difier que sur leur indignit premire et qu'ils

ne sauraient affirmer leur orthodoxie vanglique sans


d'ingratitude. Il y a une incontestable
une erreur manifeste dans une telle arrogance. En ralit ils ne font qu'opposer un absolutisme
un autre et l'on dirait qu'ils s'ingnient prouver
que le nouveau est aussi faux que l'ancien sans en

faire talage
injustice,

avoir l'auguste et logique ordonnance.

La

vrit

dans

humaines
et toutes les socits religieuses dans une large mesure sont de cette nature

les institutions

ne connat pas ces catgories tranches


jours relative et conditionne.

La

elle est tou-

part d'imperfections

qui peut se rencontrer dans le catholicisme

comme

dans toute religion ne doit point rendre aveugle sur


ses beauts et ses grandeurs.

Gomment ne
le

mentionnerais-je pas ce propos que

matre dont, quelques mois plus tard,

j'allais faire

LE SANCTUAIRE INCONNU
la

connaissance

dcisif

dans

qui tait appel jouer uni rle

et

mon

volution

bien des fois que, selon lui


ticulier la

129

le

grande Eglise latine

religieuse,

m'a rpt

christianisme et en par-

mieux

qu'il connaissait

qu'aucune autre, ramens sur certains pomts essentiels


leur source primitive, resteraient toujours, vraisem-

blablement la religion des peuples gentils

Que mes

frres catholiques qui liront ces lignes sachent

bien que la -dfrence

tmoignent de

ma

et la

donc

reconnaissance dont elles

part pour l'Eglise sont

parfait

eni

accord avec la doctrine que m'a inculque cet illustre

rabbin
dont

il

de fait

et constituent

tait l'interprte

un hommage au judasme
elles

Synagogue

esprit dont l'antique

prouvent
est

le

vritable

anime l'gard

des grandes relig-ions ducatrices de l'humanit.

Je suis d'ailleurs d'autant plus l'aise pour parler


ainsi

du catholicisme vers lequel

poque

carts de

les

voici arriv

au sein de

Ce que

rejetrent cette

que

salutiste

au moment solennel de l'vnement de

vie intrieure qu'il


c'est

me

l'imagination

j'ai

me

faut bien appeler

ma

me
ma

conversion;

l'Eglise catholique qu'il se produisit.

dire dans ls pages qui vont suivre

pas facile crire. J'ai conscience de toute mon


impuissance exposer des faits d'ordre aussi intime

n'est

d'une faon assez claire cependant pour que


ts prcieuses qui s'en

sent galement

aux

lecteurs de cette histoire.

rgions de l'me o d mystrieuses

en jeu

et rien n'est

les vri-

dgagent mes yeux apparaisII

forces

est des

entrent

plus difficile que d'en faire com9

LE SANCTUAIRE INCONNU

130

prendre

ceux qui n'ont jamais rien prouv

les effets

Mon

au moins en aide
quelques mes prises de vrit en leur apportant
mon propre tmoignage, si Dieu daigne suppler pour
eux l'insuffisance de ma narration.
de semblable.

La

dsir est de venir

discipline catholique me

de rester dans

permet aucun

vague relativement

le

l'tat

fidle

de ses

croyances ou de sa vie morale. L'dification que je


trouvais

aux beaux

vait pas

elle

l'Eglise. Il fallait

l'autre

offices de notre cathdrale

seule que j'tais

un

ne prour
soumis de

fils

ncessairement en venir un jour ou

la frquentation des sacrements. Depuis


.

mon

retour de Paris, l'abb Nel avait observ ainsi que

mre

ma

Mais les
Carme achev le devoir rigoucommunion pascale empchait de diffrer

la plus prudente rserve cet gard.

mois s'coulrent
reux de

la

et le

davantage.

cette

prcisment,

poque-l

concidence providentielle,
Poitiers et

une affectueuse

le

R.

lettre

par

une nouvelle

P. Henri revint

de

m'annona un jour

son retour au couvent de la rue.Bugeaud. Je m'empressai d'aller l voir et il m'accueillit avec sa bont
coutumire s'intressant vivement tout ce que je
lui

racontai de

mes

pendant son absence.


tn'est

pripties religieuses

Mon

cher enfant,

impossible de ne pas voir la

tout ce qui vous est

survenues

me

dit-il, il

main de Dieu dans

arriv. C'est elle qui

vous a dirig

pas pas jusqu' ce jour. Dieu a sur vous des vues

LE SANCTUAIRE INCONNU

131

certaines qui se manifestenit dans la conduite de tous


ces vnements et vous devez rpondre tant de grces

par un grand abandon du cur


de servir Dieu,

dans

monde

le

Tel fut

mme

par une ferme volon-

vous tes appel rester

si

ce dont je ne suis pas certain.

langage

le

et

me

qu'il

tint et cette allusion

la possibilit d'une vocation religieuse

me

frappa. Ses

paroles exprimaient en tout cas une vrit devenue

pour moi chaque jour plus vidente.

d'homme, a
esprit les

dit

Il

n'y a pas

Bourdaloue, qui, repassant dans son

annes de sa vie

tout ce qui lui est arriv,

et

rappelant

ne doive

points fixes, certaines conjonctures o

certains prils d'o

il

s'est

le

souvenir de

s'arrter
il

certains

s'est trouv,

chapp, certains vne-

ments heureux ou malheureux, mais extraordinaires

et

singuliers, qjii l'ont surpris et qui sont autant de signes


visibles d'une Providence

Ces signes visibles d'une

Volont suprieure m'apparaissent dans toute


toire

sans l'ombre d'un doute et

mon

aux autres

mon

his-

plus vif dsir

de les

serait d'en

faire

inciter tout

au moins rechercher dans leur propre


y peuvent trouver infailliblement.

vie

ceux

C'est

sentir

qu'ils

au cours de mes entretiens avec

dominicain que se

mme

temps

gnrale

si

la

fit,

de la

le

religieux

faon la plus simple

et

laborieusement prpare la Chartreuse

Peut-tre

en

plus rconfortante, cette confession

qui avait eu, contre toute attente,


certant.

la ralit,

mon

un

et

rsultat si dcon-

adhsion la secte salutiste

L SANCTUAIRE INCONNU

132

contitait-elle

communion

un cas rserv aux

pnitentiers, car

ma

fut retarde jusqu'aprs la priode pascale.

Je m'y prparai avec autant de soin

et

aussi scrupuleuse que

premire

si

c'et t la

une conscience
fois que

j'accomplissais cet acte. Enfin le jour arriva et je ne


l'oublierai de
C'tait

ma

vie.

un dimanche de printemps. Je me rendis ce

matin-l la chapelle des dominicains. Elle n'tait pas

au public cette poque et je me trouvai absolument seul aivec le servant de messe dans la nef de
droite quelques pas de l'autel o le R.P. Henri offi-

oiiverte

ciait

avec l'onction qu'il mettait dans toutes ses fonc-

tions religieuses.

J'tais

genioux sans aucun

m'unissant d'intention aux


sure que l'instant de la

communion

prires.

livre,

A me-

approchait, je m'ef-

et,

le

moment

m'agenouiller pour recevoir

le

sacrement sur

forai de redoubler de ferveur


j'allai

aux

rites et

mmes

de

les

degrs

ma

place, et la tte dans

l'autel,

venu,

aprs quoi je regagnai

mes mains

je

me

plongeai

dans une profonde action de grces.

Mais alors je fus irrsistiblement pouss analyser


mes penses, mes sentiments. Tout un travail s'tait
opr en moi durant les annes prcdentes, en grande
partie

mon

insu. Je n'avais pas saisi les fils impal-

pables de ce voile qui

me

cachait

mon

propre tat

d'me, et voici que tout coup ce voile se dchira.


Grois-tu la prsence relle dans le sacrement telle

que rEglis

te l'enseigne ?

me

demandais-je. Et avec

LE SANCTUAIRE INCONNU
une implacable
crois pas, car

lucidit, je

il

renferme toute

me

dus rpondre

133

Non, je n'y

parat impossible qu'un rite sacr

la vrit divine. Crois-tu

rincarnation,

la divinit du Christ conformment la doctrine


catholique

Nom, je n'y crois pas davantage, car puis-

je admettre que les multitudes qui ne connaissent pas


le

Christ demeurent prives de la rvlation de Dieu ?

J'prouvai cette minute-l une impression de vide


absolu. Je sentis avec

une soudaine

et tonnante acuit

que rien ne restait debout de ma foi chrtienne. Je demeurai atterr comme un homme qui se penche sur

un gouffre bant.
Juf froy, dans sa confession, a racont d'une manire saisissante la rvolution qui s'tait opre en lui
et

dont les rsultats lui furent finalement rvls. Je ^

relate ici ses paroles qui aideront

comprendre quel-

que chose de ce qui se passa en moi.

Cette

que rvolution ne

ma

s'tait

mlancoli-

pas opre au grand jour de

conscience; trop de scrupules, trop de vives et sain-

me l'avaient rendue redoutable pour que


m'en fusse avou les progrs. Elle s'tait accomplie
sourdement par un travair involontaire dont je n'avais

tes affections

je

pas t complice

et

depuis longtemps je n'tais plus

chrtien, que, dans l'innocence de


rais frmi de le
le dire...
.

res

En vain

comme un

mon intention, j'aume calomnier de

souponner ou cru

je m'attachai ces croyances derni-

naufrag aux dbris de son navire

vain, pouvant

du vide inconnu au milieu duquel

en

j'al-

LE SANCTUAIRE INCONNU

134

me

lais flotter, je
elle

vers

mon

enfance,

ma

qui m'tait cher et sacr

pense

plus fort

tait

croyances,

il

pour la dernire

rejetais

famille

mon

avec

fois

pays tout ce

courant de

l'inflexible

parents, famille,

m'obligeait tout laisser

ma

souvenirs,

l'examen se

poursuivait plus obstin et plus svre mesure qu'il


s'approchait du terme et

ne s'arrta que quand

il

il

Ce que Jouffroy a prouv cette nuit de


dcembre dans sa chambre solitaire, je l'prouvai
mon tour, ce matin de communion dams la silencieuse
chapelle toute baigne de la lumire de mai. Chez moi
non plus la ruine de ma foi chrtienne ne s'tait pas

l'eut atteint.

accomplie d'une manire consciente, mais certaines

moi dans un sens dtermin

forces avaient agi en

sap lentement

les

fondements de mes croyances tho-

logiques dont les dbris gisaient pars devant

maintenant
tait

et

le rsultat

mes yeux sans

de ce travail de

qu'il

me

ma

moi

et

pense cla-

ft possible de

me

leurrer

davantage.

Mais

la

tout autre

conclusion de cette rvlation fut pour moi

que chez Jouffroy.

Il

m'est plus facile de

retracer les phases de cet examen que de dcrire les


minutes qui suivirent. Il exigea certes, moins de temps
qu'il

n'en faut pour

moment mme o

je

le

relater

clairement, mais

au

dus m'avouer que je n'tais plus

chrtien au sens thologique du mot, je sentis d'inoubliable faon que tout


qu'il

me

restait encore. Oui, tout ce

y a d'ternellement vrai par del

les

ombres

et les

LE SANCTUAIRE INCONNU
apparences, les symboles

un

mon

prsence

de son

et

profondeurs

et

l l'videnice

amour pntrant mon me de

mme.

fois

sa

telles

puissante que la vri-

paix

l'air

la suite
j'ai

Certitude

Je sentis rellement Dieu avec

sent

par

ne de printemps,
d Pascal

si

infi-

un sentiment de

plus pure,

d'une manire

me comme on
Bien des

Ce

de la Religion fut pour moi cette minute-

t ternelle

joie

Une perception de Dieu

initelligence, c'tait
et

et ineffable.

de foi abstraite affirm par

article

niment plus simple

images, Dieu lui-mme,

suprme, unique

la Ralit vivante et
n'tait plus l

et les

135

Oui,

laquelle ls assauts

te reste et

en

le corps.

me

rappelant cette mati-

compris l'exclamation clbre


sentiment
certitude
vue

existe

il

du doute,

dulit viennent se briser

Prissent tous les

avec

mon

avec Lui tu as

une certitude contre

les ngations de l'incr-

comme

dogmes

vagues sur

les

et tous

les

TOUT. Tu

mythes

le roc.
!

Dieu

es sa crature et

au monde ne pourra jamais t'arrases


cher de
mains. Voil la vrit
en est-il de plus

son enfant

et rien

catholique au sens propre du

sant jour dans


cette

mme

mon me y

mot

qui

rpandit cette

paix que Pascal a gotes

jour o le patriarche

Abraham,

en se fai-

mme

et qui,

pre

joie,

depuis le

de tous les

croyants, partit vers le pays de la promesse, est devenue

dans toutes
rites, le

les Eglises, toutes ls confessions, tous ls

partage des mes unies par la foi confiante

au divin Auteur de

la vie. J'ai lu depuis

maints ouvra-

ges, tudi maintes doctrines, frquent, bien des

hom-

LE SANCTUAIRE INCONNU

136

mes

religieux de toutes dnominations, pri dans divers

lieux de culte, mais toutes

mes expriences

n'ont rien ajout d'essentiel

reus ce jour-l

et

dont la bndiction au

j'cris ces lignes est

ultrieures

la rvlation que je

moment o

encore ce que je possde de meil-

leur.

J'emploie ce mot de rvlation dfaut d'un autre


terme, plus capable d'exprimer, sans malentendu possible^ ce qui

n'tablis

s'est

pass en moi ce jour-l, mais je

nulle comparaison

traditionnelle, se reportant

ce nom-l.

De

tels

avec ce que la religion

ses origines, dsigne sous

sentiments quand on les a une fois

prouvs permettent du moins d'entrevoir la plnitude


de lumire qu'ont d recevoir les
les paroles restent

hommes

pour nous, malgr

inspirs dont

le recul

des ges,

des guides srs et prcieux.

Je ^ignore pas non plus qu'une grce sensible com-

me

celle qui

me

fut accorde en cette circonstance et

rmotion' qui gnralement l'accompagne ne sont point,

un critre de vrit et que la foi nue


mais sincre du croyant qui ne ressent rien de semblable n'en a pas moins de valeur devant Dieu.
Mais une question ne petit manquer de se prsenter
l'esprit de bieii des lecteurs. Se peut-il que pour un
catholique acconiplissarit au pied des saints autels avec

elles seules,

les

dispositions requises l'acte le plus auguste de sa'

religion, l personnalit de Jsus ait si

disparu de son
ait

champ de

jbu aucun rle

compltement

vision intrieure qu'elle n'y

Je dois repondre

ici

avec la

LE SANCTUAIRE INCONNU:
plu.s

137

et Dieu sait combien vif est mon


aucune me croyante dans unie aussi

grande franchise

dsir de ne blesser

grave question.

Non

certes, l'image

de Jsus ne fut pas absente de

cette solennelle rencontre

mais

Vrit,

je

compris

m'est possible de

qu'homme
tre

avec l'unique

alors,

le dire,

que

et inpuisable

beaucoup mieux quMl ne


l foi

de Jsus, en tant

parfait selon la dfinition tholgique, dt

snblable la mienne,v incomparablement plus

profonde

plus lumineuse, mais cependant dans sa

et

ralit historique

exactement de mine nature.

Il

en effet dans l'Evangile une parole qui traduit avec

une divine simplicit

ppnise l'interrogation
fils

de Dieu

Jsus

cette foi de

du grand

Je le suis^

c^est sa r-

prtre.:. Es-tu le

comme

tu Vas dit ,

comme un enfant d'Isral peut l'affirmer


devant son Pre qui est aux cieux. Cette parole parat

c'est--dire

avoir originairement le

mme

sens que celle d'un juste

palestinien de l'poque du second Temple qui, au

ment

d'intercder pour ses compatriotes en


.

se prsentait ayec confiance devant le


le fils

de

maison

la

(i).

Elle est

Seigneur

comme

la,

mo-

dtresse,

comme

synthse de

tous les enseignements prophtiques et traduit expri-

mentalement
intellectuel

le

passage de l'nie humaine de rtat

ou purement moral

l'tat

spirituel

ou

mystique, au sentiment intime de sa filiation divine.

(i)

Talmud.

s'agit

du pieux Honi. Le

fait

est

rapport dans le

LE SANCTUAIRE INCONNU

138

proprement dogmatique laquelle nous songeons maintenant en lisant l'Evangile


n'existait point encore et ne pouvait nullement entrer
dans la pense du grariid prtre.
Eni effet, la dfinition

Que

)e sentiment de la paternit de Dieu, avec les

lumires

l'me humaine reprsente l'essence

me

l'a

mais

communique
de l'Evangile com-

et les forces spirituelles qu'il

expos Harnack,

dont on peut discuter,

c'est ce

trouve exprim pour ainsi dire chaque

qu'il s'y

page, c'est l'vidence

mme

dre davantage qu'en cela

et

il

ne peut pas prten-

oiii

ait

aucune solution de

continuit entre la Bible hbraque et l'Evangile.

donc j'eus ce matin de communion l'impression

Si

que je ne conservais plus rien de


que je consi(Jrais alors

c'est

ses donnes fondamentales,

ralisations

ecclsiastiques

mon

christianisme,

non point dans

celui-ci,

mais seulement dans

ses

dont l'Eglise

successives

catholique romaine m'avait .toujours paru le plus logi-

que

et la

l'ide

plus complte.

Mon me

repoussait d'instinct'

mot

et t dit

une

que

le

dernier

fois

pour toutes

dans un systme religieux dtermin. Ce n'est point


contre les rites et les sacrements en eux-mmes que je
m'insurgeais dans cette phase dcisive de
tion spirituelle, car j'ai toujours

langage. Si la
le

doni de

communion m'et

compris

mon
et

volu-

aim leur

t prsente

comme

Dieu adapt nos possibilits actuelles

dposant au

sein de notre

tualits futures dont

humanit

le

aucune thologie,

et

germe de viraucun symbole

LE SANCTUAIRE INCONNU

13

ne peut prsentement exprimer les ralits glorieuses,


je n'eusse certes pas

prouv

cette sensation de rupture^

mais l'incarnation de Dieu dans le Messie et du Messie


dans une forme sensible, voil sans doute ce que repoussait

mon

esprit sous l'influence inconsciente de

la foi universaliste d'Isral

que j'avais commenc d'en-

trevoir.

Un

pu d'ailleurs trouver matinon point dans ma sincrit qu'il et


reconnue entire ni dans ma pit qu'il n'et pas conteste,' si diffrente qu'elle ft de la sienne, mais bien
dans mon jugement qu'il et trouv dficient. J'estime
catholique clair et

re critique,

aujourd'hui qu'il aurait eu raison de

me

me

reprocher de

contredire au lieu de tirer ls consquences logiques

de cette vrit dont je venais d'avoir la bouleversante


rvlation.

Car enfin, m'et-il

dit,

cette vrit uni-

embrassez avec une certitude qui vous


ne voyez- vous pas que c'est celle-l
qui s'offre vous dans notre dogme catholique ?

verselle que vous

remplit de

mme

joie,

Pour atteindre
pour

la Ralit, vous rejetez le

saisir l'universel,

symbole

vous niez ce que vous appelez

du dogme particulier. Mais dans notre formule thologique que vous abandonnez comme une

les limites

limitation,

parat tre

dans ce particularisme dogmatique qui vous

un

obstacle l'universalisme aprs lequel

vous soupirez, vous devez retrouver

cette Vrit

mme,

objet de vos ferventes recherches, car le Dieu dont vous

avez eu l'insigne faveur de sentir ce jour-l la pr-

LE SANCTUAIRE INCONNU

140

sence, le Dieu unique, omniprsent, universel, vers le-

quel tendait votre me, est Celui-l

adorons

et la foi

mme

que nous

que vous affirmez vous oblige recon-

natre qu'il ne peut pas tre absent de nos sacrements

catholiques.

dogme

l'heure

mme

oii

vous faisiez de notre

eucharistique une pierre d'achoppement; votre

acte de foi universelle contenait donc l'implicite cQn-t

fession de la prsence divine cache sous nos symboles

sacrs

Voil, certes, ce qu'on aurait

pu

m'objecter, mais les

diverses analyses qui, par. la suite, ont t faites

prsent

rcit,

du

dans la presse catholique, montrent bien

que ce raisonnement si simple en apparence n'est pourtant pas saisi si aisment par l'argumentation thologique.

Quoiqu'il en
ce

soit,

nul ne prtendra qu'en quittant

matin de communion

j'en sortais

que je

la chapelle des dominicains,

moins religieux que je m'y tais entr. Ce


que je venais de laisser la prio-

sais bien, c'est

de d'enfance pour atteindre


J'tais si

bien libr de toute

la

majorit spirituelle.

tutelle,

que, tout la joie

de la bienheureuse assurance qui venait de m'tre accorde, je n'prouvais nullement cette fois le besoin de
s'tait pass eni moi. Je ne
m'en ouvris ni ma mre, ni mon confesseur. Je me
disais que l'un et l'autre taient sans aucun doute
leur manire aussi prs de Dieu que moi, mais que

raconter personne ce qui

nanmoins

ils

ne

me

pourraient omprenicjre. Je sen^

LE SANCTUAIRE INCONNU
tais

nettement que

j'tais

d'une lente volution

dsormais nouvelles.

Il

parvenu au point culminant


toutes choses

et

141

avait en

me

semblaient

moi quelque chose

de semblable l'impression prouve uni soir chez les


Salutistes,

mais avec un calme plus complet et une


ainsi le voyageur qui

vision intrieure plus tendue


a lentement gravi

au sommet,
Peut-tre

le

une pente escarpe dcouvre, arriv


lui cachait la montagne.
prsomptueux de ma part d'essayer

panorama que

tait-il

de dcrire une

telle

volution au risque d'en trahir avec

des mots trop lourds les ralits profondes, mais

mon

si

exemple peut apporter une seule me un peu

de lumire, j'aurais t coupable de


hiterais

du moins

qu'il servt

me

taire.

Je sou-

attester la vrit de

ce qu'on a appel, faute d'un meilleur terme, l'exp-

rience religieuse et sa possibilit sous toutes les enve-

loppes qu'une foi sincre est capable de revtir.

Mais pour

se prciser et se

conviction, l'poque o
tion, avait

me

fortifier

en moi,

cette

reporte la prsente nari-a-

encore des progrs raliser qu'il

me

fut

donn d'accomplir leur heure et c'est ce qui explique


que l'vnement capital relat dans ce chapitre ne termine point mon histoire,

XII

LA FAMILLE JUIVE

Gomme je

tenais de

mon

ducation premire

de traduire par des formes prcises

ma

le

besoin

vie religieuse,

je devais ncessairement chercher mettre

ques en accord avec mes croyances. L'ide

mes

me

prati-

vint donc

alors bien plus nettement qu'auparavant d'oprer

conversion complte au judasme avec lequel

mon me

parut que

se

il

une

me

trouvait dsormais eni. plein

accord.

Ds

l'instant

que

conu ce projet, il semblait


soumettre au reprsentant offi-

j'avais

naturel que je dusse le


ciel

du judasme dans

ma

ville natale et lui

demander

ses conseils. Je n'en fis rien cependant. Je passai sou-

vent sur
tait

le

le

quai

Tilsitt

devant la synagogue o habi-

grand-rabbin sans jamais

auprs de

lui la

me

dcider faire

dmarche que rclamait

ma

situation.

Peut-tre la pense des difficults nouvelles que j'ai-

LE SANCTUAIRE INCONNU
lais

rencontrer du ct de

ma

mre, des scnes doulou-

me

reuses que je pouvais prvoir,


der

plus

le

dcisives,

me
_

mais

reteniait,

J'ai

Lvy

possible

le

les rapports les

des

explications

vague d'une dception.


le regrett

mme

grand-rabbin Alfred

plus affectueux et je professe un

mmoire de

vrai culte pour la

bont

poussait-elle retar-

moment

je dois dire aussi qu'un autre sentiment

la crainte

eu plus tard avec

tait la

143

et

ce digne pasteur qui

qui m'et certainement accueilli

cette poque-l avec sa coutumire amnit. M. Alfred Lvy tait

entendre

et

un prdicateur

point. C'tait le

moment o

Isralite se croyaienit obligs

que discours

disert des plus agrables

me

cependant ses sermons ne


les orateurs

de

plaisaient
la chaire

de faire retentir dans cha-

la note patriotique. Cette parole tait peut-

tre gote de leur auditoire,

mais mes

oreilles elle

dtonait singulirement. Toutes les prdications qu'il

donn de suivre les jours de grandes ftes la


synagogue de Lyon taient fort loquentes, mais il leur
manquait quelque chose. Les lieux communs de morale

m'tait

lgamment rapetissaient mes


yeux la religion juive. Quand le hazan lanait de sa
belle voix les mlodies hbraques ou modulait selon
qu'elles dveloppaient

l'antique cantilne la lecture des saintes Ecritures, je

retrouvais l'me d'Isral,

et,

mme

parfaitement, je communiais avec

rabbin parlait,

et

ele,

en fort bon franais,

aux proportions banales d'un


profondeur.

sans la comprendre

mais quand le
j'tais ramen

culte sans originalit ni

IM
,,

LE SANCTUAIRE INCONNU

Cette impression-l, le talent de

M. Alfred Lvy ne

parvenait pas l'attnuer,

l'avoir prouv.

me
mme

et je ne suis pas, le seul


Des auditeurs occasionnels des tem-

d'une fois peu


Le rite juif a pour eux une
loquence, tout le moins un attrait de curiosit, mais
son essai de traduction verbale n'en a pas et je com-

ples Isralites

l'ont traduite plus

prs de la

faon.

prends la raison des protestations orthodoxes de jadis


contre l'introduction de la prdication en langue vul-

rompt le rythme du culte synagogal et apparat comme une discutable imitation des autres con-

gaire. Elle

fessions.

Quoi

Lyon

qu'il

en

soit, je

ne

fis

pas au grand-rbbin de

k laquelle j'avais un instant song et vers


mois
d'aot de cette mme anne, je partis
la fin du
la visite

et me rendit directement Nice


on m'avait conduit une premire fois

en voyage de vacances
o, jeune garon,

aprs une grave maladie. C'est l que je devais enfin

prendre contact avec

le

judasme ou plus exactement,

avec ses fidles.

Nice possdait encore

cette

poque-l deux syna-

gogues, l'une consistoriale ou concordataire et l'autre

indpendante; Celle-ci situe rue d Palais portait l

nom

de temple Isralite

cette

seconde synagogue n'avait point son origine dans

rform

La fondation de

des questions d'ordre thologique ou culturel comm'


celles qui divisaient les orthodoxes et les libraux

tenait

',

uniquement certains diffrends survenus

tjlle

lors

des lections consistoriales de 1867 la suite desquelles

LE SANGTUAIRB INCONNU

145

une scission s'obra dans la communaut nioise. Les


dissidents firent Paris les dmarches ncessaires
pour obtenir l'autorisation d'ouvrir un lieu de culte

demande

spar et leur

fut agre la conditioni tou-

de justifier pour la forme cette sparation en

tefois

prenant

de

le titre

rforms

Gomment

se lit-il

que

synagogue pour ma visite


samedi qui suivit mon arrive ? La curiopoussa probablement, moi qui par instinct tait

je choisis de prfrence cette

au temple
sit

me

le

voir en quoi pouvait consister une

traditionaliste,

rforme

du judasme. Toujours

est-il

que

mon

choix ce matin-l eut une grande importance pour la


suite de

mon

histoire.

Le ministre

officiant de cette

communaut indpen-

dante, qui, d'ailleurs, n'avait pas de rabbin, tait le


.

vnrable Simon Lvy,

homme

d'une foi exemplaire

et

d'un rare mrite, dans l'me duquel vibrait puissam-

ment

la pit des

anciens

demi-sicle, consacra la

dans

le

vieux temple de l'ancien ghetto, puis la syna-

gogue non
science

Hazanim et qui, pendant un


communaut de Nice d'abord

concordataire

de

la

rue

du Palais une

la liturgie hbraque et un indvouement. Le costume ecclsiastique en

consomme de

fatigable

usage dans

les

synagogues

officielles

tant interdit

Simon Lvy ne portait ni la robe ni la


toque des Hazanim
il officiait en haut de forme, ce
qui tait aussi peu esthtique que possible. Mais quand
on le voyait la /^iba et quand on l'entendait surtout,
aux

dissidents,

on

oubliait ce dtail.
10

LE SANCTUAIRE INCONNU

146

du rabbin Pontremoli de sainte mmoire,


Simon Lvy avait grandi au milieu d'une gnration
de croyants pour qui les pratiques religieuses taient
Elve

l'unique joie et la proccupation de tous les instants


et,

ds l'ge de seize ans,

fonctions religieuses dont

cience

un

et

il
il

commena

s'acquittait avec

talent admirables.

Il

Il

avec une

du dlgu

mettait tant d'me dans l'accom-

plissement des crmonies liturgiques


les prires

une cons-

y apportait toute la

gravit et la pit du vrai cheliah tsibbour,

de la communaut.

exercer les

et

interprtait

singulire ferveur que l'motion

si

qui l'treignait gagnait parfois les assistants. Les vieux

de la rue du

fidles

d'avoir

vu

Palais

que apporter sa chaise dans


s'installer prs

se

souviennent

encore

grandes ftes un prtre catholi-

les jours de

cour de la synagogue,

la

d'une fentre voisine de la tba

et sui-

vre pendant de longues heures les prires juives, tellement une me religieuse pouvait trouver d'dificationi

assister aux services clbrs par

cet officiant

exem-

plaire.

Ce fut Simon Lvy qui


prire juive et qui

familial

si

me

fit

particulier

me

rvla la beaut de la

comprendre aussi

du

culte

demeure de ce pieux hazan, o


tait

un

En

caractre
effet la

je fus bientt introduit,

vritable sanctuaire tout

embaum du parfum

y accomplissait, avec
majest d'un patriarche antique,;reloni le rythme si

des observances journalires.


la

d'Isral.

le

vocateur de l'anne

Il

Isralite, tous les rites

dmesti-

LE SANCTUAIRE INCONNU
ques.

Quand aprs

ftes,

kiddouche du vendredi

soir, et

des

ses

donnait, tour de rle, la bndiction

il

enfants

le

147

et petits-enfants qui l'entouraient d'un

touchant,

m'apparaissait

il

ciens ges voquant

comme

mes yeux

culte

rabbin des an-

uni

toute la foi, toute la

ferveur des gnrations disparues. Je retrouvai par la


suite

chaque anne aux vacances

cette chre et hospi-

demeure et Simon Lvy, qui m'avait accueilli ds


l'abord avec une si franche amiti, finit par me con^
sidrer comme un de ses fils
il me bnissait avec la
mme tendresse et je regarde comme une insigne

talire

faveur de la Providence d'avoir pu jouir longtemps des


bienfaits de ces relations

Grce

lui, j'ai

charmes de

si

religieuses et si douces.

pu connatre

et

comprendre tous

la vraie vie juive telle qu'elle tait

les

vcue

avec un

jadis. Je l'entendais rappeler jour aprs jour

intrt sans cesse rene^issant, les souvenirs de la pit

connu ce cher et noble vieillard,


un peu des tristesses que nous cause le
judasme moderne devenu dans son ensemble si indifd'autrefois et d'avoir

cela console

frent l'influence bnie de la religion des anctres.

Dans

ce milieu de la

synagogue

Nice, je fus donc aussitt reu de la


cordiale.

On

tait trs intress

par

rforme

manire

l'histoire

de

la plus

peu

ordi-

naire de ce jeune chrtien qui tait capable de suivre


les prires
le

en hbreu.

Un

de ceux qui

me

tmoignrent

plus de sympathie fut le doyen' de la communaut,

David Mose, vieillard aimable

et

cultiv.

Apprenant

148

LE SANCTUAIRE INGONNU

que j'avais

l'intention

vacanices en Italie,

mon

de passer une partie de nies


m'engagea vivement poursuivre

voyage jusqu' Livourne o,

rait

me

une

lettre d'introduction

diriger trs utilement.

habitant Livourne

me

Il

dit-il,

me

rabbiu Elie Benamozegh serait ravi de

le

grand

voir et pour-

remit cet effet

auprs de l'un de ses parents

et je partis

pour

arriver dans cette ville la veille

de manire

l'Italie

du Nouvel an Isra-

lite.

Je fus accueilli avec empressement et l'on


visiter

d'intressant pour

un

saints jours,

me

parut superbe

fidles des

passe en effet pour

il

plus beau de l'Europe aprs celui d'Amsterdam

j'en

fit

tranger.

Le grand temple, avec son affluence d


le

me

tout ce que la communiante juive pouvait offrir

conus une haute ide de la

vitalit

et

du judasme

italien, car c'tait le premier monumentx^de cette impor-

tance que je
lie

visitais.

Benamozegh

Malheureusement

qui l'on voulait

le

grand rabbim

me

prsenter se

malade ce moment-l et il ne put assister


'aux offices du Rche hachan. Je repartis de Livourne
sans l'avoir vu et ce fut pour moi un vif sujet de
trouvait

dsappointement, car aprs tout ce qu'on m'avait dit de


lui

tant Nice

prsenter
et

lui,

en cela je

qu' Livourne, loin

d'hsiter

me

j'augurais beaucoup de cette rencontre

ne

me

trompais pas.

Cependant rentr Lyon, je commenai un stage


dans une tude de notaire, mais sans ngliger entre

LE SANCTUAIRE INCONNU
tmps mes tudes favorites

149

continuai mrir le

et je

projet d'embrasser le judasme en trouvant,


possible, le

moyeni de tenir

ma mre

gner

s'il

tait

la chose secrte, afin d'par-

que je redoutais pour

la douleur

elle.

Je ne songeais plus Livourne quand, vers la

une

d'octobre, je reus d'Italie


Elie

Benamozegh par

laquelle

grets de ne m'avoir pas

vu

lettre
il

du grand-rabbin

m'exprimait ses re-

lors de

mon

se mettait

ma

avoir

demander. Ce mot inattendu

lui

une rponse que

fin

passage

et

disposition pour tout ce que je pouvais

le Ciel

tait

comme

m'envoyait.

Nous ne devrions jamais ngliger, en matire spiriaucun acte de charit l*gard du prochain,

tuelle,

mme

lorsqu' vue humaine,

n'y a pas en ce

de la fortune

et

monde que

il

nous parat

inutile. Il

les responsabilits morales

de la situation;

il

y a

aussi celles de

l'intelligence et de la science, celles de la vertu ei de

Quiconque a beaucoup reu en partage


doit tre prt donner beaucoup aux autres. Ce simple
billet adress un jeune inconnu par l'illustre rabbin

la vraie pit.

qui les fatigues de l'ge

et

d'incessants travaux four-

nissaient cependant les meilleurs raisons pour se dis-

penser de m'crire, ce simple mot, dis^je, fut pour moi


de la plus haute importance, puisqu'il arrivait au na-

ment opportun, inaugurant

ainsi

une correspondance

qui devait dcider de toute la suite de


religieuse.

mon

volution

XIII

ELIE

BENAMOZEGH

L'occasion se prsentait enfin moi d'obtenir de


l'un des plus minents reprsentants
les

claircissements

les conseils

aide

si

du judasme tous
pouvais demander, tous

que je

que rclamait

ma

dlicate situation.

limites restreintes d'une passagre entrevue

moyen

Et

cette

ncessaire m'tait offerte non pas dans les

d'une correspondance qui allait

d'examiner mrement tous


question pose devant

ma

les

me

de la grave

aspects

conscience.

mais au
permettre

De

toutes les

solutions possibles la Providence m'accordait la meilleure. J'prouvai

de profiter de
Elle

un

vritable soulagement et je rsolus

mon mieux

de ce secours inespr.

Benamozegh, d'origine niarocaihe,

tait

ni

en

1823 Livourne o

s'coula sa vie tout entire. lev

dans

talmudiques par

les disciplines

le

rabbin Goriat,

LE SANCTUAIRE INCONNU
son Qncle maternel,

dans sa

ville natale,

ples et absorb par

'

151

lui-mme devenu rabbin


formant un petit nombre de discitait

il

un labeur

Mes amis de Nice me

intellectuel ininterrompu.

l'avaient dpeint

comme un

savant cabbaliste tenu pour cette raison en ironique


suspicion par ses collgues du rabbinat de formation
plutt rationaliste.
la

En

effet

il

thologie la plus lgitime

volontiers dit d'elle ce que

en gnral qu'elle est

voyait dans
du judasme

Renan a

dit

la cabbale

de Tther

soi.

Benamozegh pour cet


du judasme ne l'avait point emp-

La vnration que

aspect particulier

et

de la philosophie

ces, le son, la lumire, la vibration qui sort

il

rsultat de toutes les scien-

le

divin que tout porte en

et

professait

ch d s'assimiler toute la culture scientifique moder-

ne

et

d'en ainonceler les matriaux dans sa prodigieuse

mmoire. Deux ides matresses avaient cependant inspir constamment ses propres, travaux rests presque
tous l'tat de manuscrits

d'une part,

un rapprochement, peut-tre

mme

le "dsir d'tablir

une rconciliation

entre le judasme et le christianisme


celui de

dmontrer que

le

et,

judasme, qui

d'autre part,

tait

ses yeux

un principe catholique embrassant toute l'humanit


et mme un principe cosmique, contient la cl du
problme de

la religion universelle.

ces ides corres-

deux plus importants ouvrages du docte


l'ORIGINE DES DOGMES
CHRETIENS et son immense travail ISRAL ET L'HU-

pondent
rabbin

les

Son tude sur

LE SANCTUAIRE INCONNU

152

MANITE

qu'il dfinissait

lui-mme comme

le

suprme

effort de sa vie.

Benamozegh, qui

Elle

avait la rputation d'un

Livourne, fort

vivait

homme

retir,

original, souvent assez

au demeurant nullement insociable et


sympathique tous ceux, Juifs oii Chrtiens,

trange, niais

mme

entrer

qui russissaient
taient

mme

en

rapports avec

lui

et

d'apprcier la finesse de son esprit et

la noblesse de ses sentiments.

Tel

matre que

tait le

j'tais

et qui

ne pouvait manquer

par

cas

le

fidle

vivement intress

d'tre

particulier d'un jeune chrtien tel

si

moi. Je lui

prdestin rencontrer

fis

dans une premire

lettr

que

un expos

des phases par lesquelles avait pass

ma

vie

religieuse.

Ce fut une nouvelle confession gnrale que

j'adressai

Livourne, mais

celle

que

de la Chartreuse
le

rabbin

ait

et

il

elle^

est

n'eut point le sort d

pour

mieux compris

le

le

moins singulier

jeune catholique

qui s'ouvrait lui en toute simplicit que l moine

lui-inme form pourtant par la vie du clotre la


science des mes. C'est que pour l'un la vrit tait

un bien qui
des efforts

l'autre

se conquiert de haute lutte

et

au prix de bien

des sacrifices, tandis qu'elle apparaissait

comme un

systme de croyances dont on ne

peut mettre en doute l'autorit sans commettre

le

pch

d'orgueil.

Benamozegh me
cal, entre autres,

dit

dams sa rponse

m'a appris

le

Votre Pas-

respect d l'inquitude

LE SANCTUAIRE INCONNU
religieuse et la rencontre d'une
la vtre, exerce

esprit que,

tions

une

mme
.

croyante, telle que

puissante attractiori sur

si

mon

j'avais mille fois plus d'occupa-

si

que je n'en

de vous crire

me

153

je trouverais toujours le tenaps

ai,

Certes,

il

est difficile

d'imaginer un

langage plus propre que celui-l gagner uni cur.

Maintenant encore je ne puis

relire ces paroles et tant

d'autres semblables de ce matre vnr sans

me

sen-

La
du Vrai tait pour moi plus
qu'un encourageinent, c'tait une lumire. Je sentais

tir

pntr de respect.

pour

le

Culte

que la vrit

du Bien

ferveur qu'elle tmoignait

et

existe, qu'elle est belle et

qu'on ne la cher-

che jamais en vain. Ds lors je ne doutais plus que

Dieu qui m'avait

sa prsence, ne dt
la

goter

fait

me

La premire question que


mais

avant' toutes choses

vivement

la ralit de

montrer non moins clairement

manire dont IL voulait

d'ordre gnral,

si

il

tre servi

je posai

tait

dans

par moi.

Benamozegh

fut

ncessaire de rlucidr

mon

cas particulier.

Que

doit-on penser de l'opinion, d'aprs laquelle l-honnte

homme

ne peut pas changer de religion saiis faillir en


? Ainsi en juge souvent l

quelque sorte son devoir

mond^qui

d'ailleurs

ne s'inspire pas en cela d'un sen^

timent d'ordre religieux. J'tais convaincu pour

ma

part qu'il n'y a l qu'un prjug fond sur les conve-

nances sociales

mon

ducation catholique m'avait

affermi dans cette faon de voir, car l'Eglise ne reconnat

aucune

restriction

au droit de conversion,

la con-

LE SANCTUAIRE INCONNU

154

dition bien entendu, qu'il s'exerce selon les principes de

sa

foi.

Mais qu'est-ce que

autoris, avait-il

me

trouvais

judasme enseignait en
un rabbin, son interprte

le

pareille matire ? Quel avis

me donner

Voil ce que

dans

j'tais

La rponse de Benamozegh,

o je

la situation

dsireux de savoir.

aussi franche, aussi clai-

que je la pouvais souhaiter me donnait entendre


que rien ne saurait prvaloir contre le devoir d'un homme de mettre sa vie en plein accord avec ses convictions

re

intimes.

Isralite

mon cur

de tout

ou Chrtien,
le

disait-il, je plainidrais

chrtien ou l'israelite qui aban-

donnerait la religion que je crois vraie pour en embras-

mes

mais

ser

une

me

reconnatrai pas le droit de lui en faire

et

qui,

yeiix,

ne

l'est

point,

je

ne

un crime

en conscience je ne pourrai pas dire non plus qu'en

agissant

Dans
tire la

son

il

a err

ces sages et nobles paroles se rvlait tout en-

grande me du matre qui, dans

HISTOIRE DES ESSENIENS,

mier

la prface de

a crit

L pre-

droit de nos semblables, c'est d'entendre de

Pour

la vrit .

lui rien

ne devait touffer la lumire

de la conscience, l'amour du Vrai pouss,

s'il

ncessaire,, jusqu'aux plus hroques sacrifices.

langage qui ne
promission,
devoir

brasser

me
le

laissait la

et qui,

nous
tait

Un

tel

porte ouverte aucune com-

en ce qui

me

concernait, semblait

mettre logiquement dans l'obligation d'em-

judasme pour obir mes convictions,

nie

rendra que plus remarquable aux yeux du lecteur, la

LE SANCTUAIRE INCONNU
suite de cette

me

rponse qui

155

plongea dans un tonne-

ment sans bornes.

le

me

hte de

dclarer, cette ncessit de conversion n'a

aucune

Pratiquement, continuait

le

rabbin, je

application dans vtre cas particulier pour ce qui est


du devoir que vous croyez avoir de vous convertir au
judasme dans l sens que vous ententedz. Pour tre

dans

la vrit,

tenir

dans

la

grce de notre Dieu, pour appar-

que vous dirais-je de plus ?


notre frre comme vous voulez Ttre, vous

la vraie religion

pour tre

et,

n'avez nul besoin d^embrasser le judasme de la manire que vous croyez, je veux dire de vous soumettre au
joug de notre Loi. Nous, Juifs, nous avons nous-mmes

en dpt la religion destine au genre humain tout


entier, la seule religion

laquelle les Gentils soient

assujettis et par laquelle ils sont sauvs et vrimeiit

dans

la grce de Dieu,

comme

l'ont t

nos Patriarches

ayant la Loi. La religion de l'humanit n'est autre que


le

noachisme, non qu'elle

ait t institue

par No, mais

parce qu'elle remonte l'alliance faite par Dieu avec


l'humanit en la personne de ce juste. Si jamais vous
avez pu croire que, par obligation de votre conscience
religieuse,

vous

tiez

tenu d'infliger une torture au

cur de votre mre, sachez que


de vous prescrire

rien

de

le

judasme, bien loin

semblable, vous invite

observer une attitude toute contraire et qui


devoir

filial

Bqiet

votre

en accord avec votre devoir religieux.

Ces dclarations

si

loyales d'Elie

Benamozegh me

LE SANCTUAIRE INCONNU

156

d'admiration

pntrrent

mon

de

dont

il

pour

illustre

correspondant

tait le

reprsentant

et

et

mes sentiments d

violence

de penge

l'lvation

pour

la doctrine juive

qui n'imposait aucune

aimant, dsireux

fils

m'tait plus chre que tout

une douleur celle qui


au monde. Quelle diffrence

avec

illumine qui,

d'viter,

le

bonne

s'il

possible,

langage de

foi

qu'elle

tait

cette

lettre

mme

avait

de son Evangile,

un

m'avait imprieusement pouss

mre

jour, de

sans doute, mais gare par rinterprtation

donnait la

fanatisme

un

acte

ma

dont

d souffrir cruellement
Il y a dans le
le plus sincre une erreur manifeste
!

mme

puisqu'il outrage les principes

fondamentaux de

la

Re-

que l'accent plein

ligion qu'il prtend dfendre, tandis

de sagesse et de douceur de Ben amozegh portait le

sceau de la

vrit.

Cependant rexpoe du rabbin sur

cette religion

noa-

chide dont j'entendais parler pour la premire fois et


qu'il expliquait

re loin de

me

longuement dans ses


paratre

lettres, tait

parfaitement

clair.

enco-

Elle

se

rduisait l'adoration de Dieu et l'accomplissement

des prceptes de la morale essenitielle


continuer, m'assurait-il, l'appeler le

dbarrass toutefois de la Trinit

Mais

il

me

et

et

je pouvais

christianisme

de l'Incarnation.

semblait voir l une forme de christianisme

bien conventionnel, une sorte de protestantisnie libral.

Or

le

protestantisme par son

manque

de logique et sa

pauvret cultuelle m'avait toujours inspir une invin-

LE SANCTUAIRE INCONNU
cible

rpugnance.

Il

reprsentait

d'volution que j'avais

D'un autre

ct, la

mes yeux une phase

promptement dpasse.
formation intellectuelle et

gieuse que je devais au catholicisme


drer la religion

comme un ensemble

pratiques ayant autorit sur

au salut de l'me. Le

culte

sait

pas

comme

mme

la,

que

si

de dogmes
et

et

de

ncessaire

le

l'on reconnat

? Telle

comme

ne m'apparais-

rabbin livournais m'offrait

la solution providentielle

Ce noachisme,

reli-

faisait consi-

conscience

que

de la vrit

cette religion

me

reconnu entach d'erreur ne

doit-il pas faire place celui

Pexpression

157

du problme.

me

nouveau pour moi,

surprenait

me

rebutait comme une construction toute thorique,


une chose inconsistante dont la dsignation mme tait
pour le nioins trange. N'tre plus chrtien de fait et
et

conserver encore ce nom, n'tre pas juif

et

me rclamer

cependant d'une certaine manire du judasme,

c'tait

une position quivoque et pour laquelle je ne ine


sentais pas le moindre attrait.
l

Ainsi malgr toute l'admiration que dj je professais

pour

du judasme et le respect que m'inspirait son reprsentant, je ne le voyais pas encore sous
son vritable jour. Je continuais le rapetisser, comme
beaucoup de ses fidles d'ailleurs, aux proportions
les doctrines

d'une Eglise aux cadres bien dfinis, en concurrence

avec

les

exister

autres, en dehors

de laquelle

pour l'me parvenue au degr de

il

ne pouvait

foi

o je

trouvais ni paix intrieure, ni fconde activit.

me

XIV
LA

Qui dira
vie

aux

RENCONTRE DU MAITRE

la place

que

les regrets

occupent dans notre

Je n'entends pas parler de ceux qui s'appliquent


deuils invitables qui

nous

frappent, toutes les

pertes involontaires que nous subissons.

temps

aux

gaspill,

possibilits

Ja songe au

aux occasions perdues par notre

faute,

que nous, avons ngliges. Nous poss-

dions auprs de nous

l'tre

cher dont nous avions

bonheur et le temps pour cela jious tait mesunous ne comprenons tout ce que nous aurions d

faire le

faire

Une

pour

lui

que

lorsqu'il est ravi

notre tendresse.

route s'ouvrait devant nous qui pouvait nous per-

mettre de raliser de grandes choses


la croise des

mal

orients

chemins nous n'avons reconnu

commise qu'au moment o


nir en arrire.

il

tait trop tard

l'erreur

pour reve-

LE SANCTUAIRE INCONNU
Quand, je

relis

159

aujourd'hui les lettres d'Elie

Benamo-

zegh dans lesquelles, avec une inlassable patience,

il

me

il

rpondre aux objections que je soulevais,

s'efforait de

semble qu'une jeune me dj

libre.,

en pro-

fondeur, du dogmatisme de son enfance, et avide de se


consacrer' au service de Dieu et de l'humanit

y pouun but capable de soulever immdiatement


son enthousiasme et un programme d'activit assez

vait trouver

vaste pour absorber ses efforts. Et cependant, je le


rpte, je ne parvins

doctrine

si

simple

pas

et si vraie

de clart l matre vnr.

par

grandeur

la

saisir ce

Au

de l'ide

moment-l

la

que m'exposait avec tant


lieu de

me

laisser

gagner

et la beaut de l'ensemble,

je m'attardai discuter des dtails.

Ces

cependant

lettres

gramme

me

des dcisions fermes.

Il

un vritable prodemandaient de ma part

traaient

de; vie religieuse et

en

est

une en tout cas qui

m'tait suggre par cette correspondance, c'est qu'au-

cun devoir de conscience ne m'obligeait sortir de


ma naissance et que, bien au contraire, avec

l'Eglise de

les rserves

me

que

le

matre m'indiquait, je pouvais m-

concilier la profession extrieure

avec la

foi

Puisque

d'Abraham, de Mose
le

noac/iisme dont

me

n'avait pas de cadres dfinis, qu'il

et

du catholicisme,

des Prophtes.

parlait

Benamozegh

ne possdait aucune

organisation extrieure et que rien ne s'opposait

ce que le

nom

de christianisme

lui ft

mme

donn, plus

forte raison celui de catholicisme qui s'accorde

mieux

LE SANCTUAIRE INCONNU

,160

encore avec runiversalisme prophtique, ne,pouvais-je

pas

me

contenter d'une conrversion purement morale

sans la manifester d'aucune faon au point de vue


des pratiques

recommanda-

Je dois dire qu' part la

dmarche de nature contrister ma mre, je chercherais vainement dans les


lettres d'Elie Benamozegh un conseil formel cet gard,
mais quand il me rptait avec insistance que loin de

tion ritre d'viter toute

me

trouver isol ainsi que je

le redoutais, j'tais en
environn d'une multitude de croyants apparte-

ralit

nant
cette

la vritable Eglise,

grande religion

ne

faisait-il

invisible, cette

pas allusion

me

de l'Eglise

qui est au nombre des plus consolantes


du cWholicisme ?

universelle

doctrines

Sans exclure pour plus tard

d'une con-

la possibilit

version totale iau judasme, j'inclinais donc renoncer

pour
C'est
et je

moment

le

devoir

filial

me

tout projet de ce genre dont

faisait

mon

une obligation de m'abstenir.

dans ce sens que j'crivis au rabbin livournais


lui cachai pas qu'aucune forme de protestan-

tisme, aucune secte religieuse,


gint, ne pouvait

me

si

unitaire qu'on l'ima-

convenir, que j'prouvais une

rpugnance invincible m'arrter une


et que, si

ne pouvait

Sous

j'abandonnais l'Eglise de
tre

que pour

ma

telle solution

naissance, ce

celle d'oii elle est issue.

me guider
je me con-

la direction du. matre qui voulut bien

pour cela avec une infatigable- obligeance,


sacrai l'tude des livres qu'il

m'avait indiqus

et

LE SANCTUAIRE INCONNU
qu'une librairie de Francfort

me

161

procura, he Ein yaa-

kob, recueil hag-g-adique de Jacob ibn Habib, le Menoral

Jiammoor d'Isaac Abouab et le Mecillat Yecharm de


Mose Ham Luzzatto furent les premiers ouvrages

me

qu'il

mit entre

mains. Toutes les soires que

les

douceur de

mon

cher foyer, je les consacrais ces livres hbreux

et je

bonheur de passer dans

j'avais le

la

aussi une tude dtaille du rituel journalier et de

fis

celui des ftes, le

mahzor. Les gens de sens pratique

beaucoup plus

se diront qu'il et t

utile et plus rai-

sonnable de compulser assidment le recueil de Sirey


ou le Dalloz, ce qui et t plus conforme mes occupations professionnelles.

dans

se

mais

dire,

du monde,

En

Il

cette observation

je
il

y a trop de commune sages-/pour que j'y veuille contre-

pense que dans ce qui

est folie

ce temps-l,

passa avec nous

dans ces calmes

ma

chre grand'mre maternelle, qui

annes de sa vie, avait,


sa place accoutume. Elle

les dernires
veilles,

tait d'origine italienne et bien qu'elle et


elle

aux yeux

se cache parfois quelque secrte vrit.

garda jusqu'

la

charmante. Quelqu'un

fini

perdu la vue,

une amabilit, une gaiet


un jour Je croyais que

lui dit

votre petit-fils songeait devenir prtre ? Elle rpondit


il

avec son impayable badinage

est

en train de

savez,

On

il

se faire rabbin,

est toujours le

mme

Je vais vous dire,

mais avec

cela,

vous

conoit facilement que j'avais le plus vif dsir

d' faire

de nouveau

le

voyage

d'Italie et d'avoir cette


11

LE SANCTUAIRE INCONNU

162

fois

une entrevenue avec Beniamozegh. Ds que j'eus la

possibilit de mettre ce projet excution, j'iaformai

rabbin de

le

ma

venue prochaine.

Je partis directement pour

Rome au

dbut de mes

vacances. Le R* P. Henri m'avait remis une lettre d'introduction auprs du maestro di

camra au Vatican

du

afin d'obtenir une audience

pape, bien que les

rceptions fussent officiellement suspendues pendant

mois

les

mande

J'eus la satisfaction de savoir

d't.

agre,

mais ce

fut seulement aprs

ma

de-

deux semai-

nes d'attente, la veille de mon dpart pour Naples, que


le courrier du Vatican vint m'apporter Pinvitationi me
prsenter le jour

mme

la Sala Clementina. C'est l

admis voir Lon XIII au moment


du retour de sa promenade quotidienne dans les jardins. Entour de quelques prlats, il arriva dans une
chaise porteurs que l'on dposa devant nous. Nous
n'tions que quatre visiteurs aligns, genoux, dans
cette salle immense.

que je devais

tre

Je n'oublierai jamais cette


lard que

Lon XIII me

main

diaphjane de vieil-

tendit et l'clat extraordinaire

de ses yeux qui se fixrent sur moi. Je demandai au

pape de bnir
visite.
il

en franais

Et

ma

Je vous

comme

mre,

bniis

c'tait le

but principal de

avec votre chre mre,

Soyez un bon

fils et

me

ma
dit-

un bon chrtien

je lui. dis en rponse sa question que je

venais de Lyon,

il

ajouta

C'est

Marie, elle nous est bien chre

que quelques minutes,

et le

une des

cits

L'audience ne dura

cortge ayant repris sa

LE SANCTUAIRE INGONNU

163

marche, disparut par la porte oppose, blanche vision


qui

m'a

une impression de sereine grandeur.

laiss

Naples, je m'embarquai pour Palerme et ce ne

que dans

fut

d'Italie

server

les

jours

qui

prcdrent

mon

retour

que je m'arrtai Livourne. J'avais tenu r-

ma

visite

Benamozegh pour la fin du voyage,

ne voulant pas que d'autres souvenirs rendissent moins


vif celui-l.

Je tenais d'ailleurs tre Livourne pour

premier jour du Nouvel an

le

Isralite.

Je pus apercevoir le rabbin au grand temple pendant


l'office et

en

le

regardant, au

moment

de la sonnerie

du Chfar, je me rappelai ces paroles que j'avais lues


de lui dans sa correspondance avec Luzzatto
Quel
:

? Vous ne pouvez lui


donner que l'une des interprtations potiques, mais

sens a pour vous cette crmonie

puriles, qui ont t imagines en dehors de la

Pour moi,

le.

c'est

importance, de
est

un mystre

mme
et

que chaque atome de la matire


que chaque corps a sa place et sa

valeur dans l'ensemble de la cration. Pour

Tora

est le prototype

du monde

Benamozegh m'avait

mme me

Kabba-

bien diffrent. Chaque not a son

moi

la

fait savoir qu'il viendrait lui-

trouver rAlberg-o del Giappone o j'tais

descendu. Je dois avouer que je fus surpris

du quand

il

et

arriva. Je n'avais plus devant

mme
moi

le

rabbin kabbaliste en taled, coutant recueilli les notes

du chfar, mais un petit vieillard la dmarche hsitante, la mise nglige, qui se prsentait
humblement, sans aucun prestige et sans mme initerstridentes

LE SANCTUAIRE INCONNU

164

rompre, semblait-il,

cours de ses mditations, car

le

son regard demeurait fix sur quelque point de concentration intrieure. Je venais de voir
l'on

comprendra que

le

Lon XIII

contraste ne pouvait

et

manquer

de m'apparatre saisissant.
le plus grand plaisir votre dernire
Benamozegh, car j'ai vu que la franchise
avec laquelle j'ai combattu chez vous certaines ten

J'ai lu

lettre

me

avec

dit

dances, loin de vous tre dsagrable, a t approuve

par vous

et qu'elle

quelque fruit dans

Le matre

mme

produit,

si

je ne m'abuse,

sens que j'esprais

le

(1).

parlait lentement, et sans tmoigner plus

de curiosit

mon

gard que

jeune

si le

homme

qu'il

avait devant lui et t un de ses lves familiers. Ses

paroles taient
mirie et

il

ne

comme un discours qu'il se faisait luime regardait que lorsque je lui posais

une question.

Je vous

flicite, continua-t-il,

de la rsolution que

vous avez prise, vous tes certain ainsi de ne pas vous


tromper.

En

parlant de votre rsolution j'y comprends

aussi celle d'exclure une forme quelconque de protes-

tantisme, en tant que


lastique,

il

comprend

le

nom

de

protestant

est si

tant de varits extrieures qu'il

n'y aurait rien d'tonnant qu'il existt ou qu'il fint

par se crer,

mme

par votre moyen, une espce de

protestantisme qui reprsenterait de faon plus visible


(1) Toutes les paroles mises dans la bouche de Benamozegh
au cours de ce chapitre sont tires textuellement des lettres
qu'il m'a adresses avant ou aprs cet entretien.

LE SANCTUAIRE INCONNU

165-

ce noachisme, qui est la vraie religion des lacs de

l'humanit,

comme

statut

le,

mosaque

est la religion

du sacerdoce de Thumaniit, Isral.

Matre, demandai-je, quel avantage trouvez- vous

cette solution

marque

prdilection

pour laquelle vous semblez avoir une


?

Je pense, rpondit Benamozegh, au cas o vous

croiriez devoir en conscience conserver la

croyance en

Jsus, car alors vOus auriez toute libert cet gard

en prenant' ses enseignements, autant que cela est possible,

de faon ce qu'ils ne contredisent point le

judasme traditionnel.

Comme je lui objectais une fois de plus que le noachisme me faisait l'effet d'un compromis entre le
judasme

et le

mme faon
me dit

christianisme et qu'il serait jug de la

par

ls chrtiens et les

juifs, le

rabbin

L'Ecriture

et la

la plus explicite

Noah,
celle

Tradition tablissent de la manire

que

la religion des fils

de No, ben

est la vraie religion des Gentils et qu'elle

d'Isral

mme

un

a avec

fond commun. Ce n'est pas

autre chose que le vritable christianisme, c'est--dire


ce que le christianisme, selon nos croyances, aurait
tre, ce qu'il sera

la vraie religion

un

jour. C'est, d'aprs le judasme,

des temps messianiques.

Benamozegh me

p-arla

longuement de son ouvrage

Isral et VHiimanit, dont, ds le dbut de notre corres-

pondance;

il

m'avait adress l'Introduction imprime

en brochure part, malheureusetaent dans un franais

LE SANCTUAIRE INCONNU

166

dfectueux que la lecture en

si

tait plutt rebutanite.

Cet opuscule exposait le plan et le contenu de ce grand

ouvrage alors indit

et

dveloppait sur les relations

entre le judasme et le christianisme les ides que

rsumait

le

En embrassant

entre

me

rabbin.

deux voies qui

cette religion

vous avez

se prsentent vous

le

choix

ou bien

vous vous contenterez de la professer pour vous-mme,


en

secret, laissant

Dieu

le soin

de faire fructifier ce

germe cach, ou bien vous lverez hardiment l'antique


tendard, antique et nouveau la fois et, pour vous
montrer ma sincrit, moi, en tant que je puis modestement reprsenter le judasme orthodoxe, je serai avec
vous. Oui, je reconiiatrai publiquement la parfaite rgularit du parti que vous avez pris. A une condition
toutefois, et je n'ai
ler, c'est

que

noachisme.

mme

je connaisse

Il

pas besoin de vous

exactement

le

le

rappe-

credo de votre

n'exclut pas ncessairement, je vous l'ai

A Dieu ne plaise cepenque je vous dcourage absolument dans une tendance qui vous conduirait au judasme lui-mme. Mais
dit,

toute croyance en Jsus.

danit

deux raisons principales me font persvrer dans l'opinion que je vous ai plusieurs reprises exprimes. Et
d'abord le dsir de commencer avec vous et en vous
ce

mouvement

religieux qui pourrait faire accomplir

au christianisme sa dernire volution. En second lieu


la conviction profonde o je suis que, dans cette attitude que vous prendrez, vous pourrez tre beaucoup
plus utile du dehors que du dedans. Mais

quand

je dis

LE SANCTUAIRE INCONNU
du dehors,
lac, le

une faon de parler

en

ralit, le

noachide, n'est point hors de l'Eglise d'Isral,

est

dans

table

dont

il

c'est

167

l'Eglise,

il

l'Isralite

constitue

lui-mme

l'Eglise vri-

avec sa Loi particulire est

le

prtre.

Benamozegh,
drais commencer.
Oui, conclut

En prononant

c'est

par vous que je vou-

ces paroles, le matre tenait pour la

premire fois les yeux fixs sur moi et son regard avait
une expression particulire qui me frappa. Il semblait
me dire Si vous ne me comprenez pas ou si vous
me comprenez mal, vous aller laisser chapper l'occaplon qui ne se retrouvera plus, tandis que si vous
marchez dans la voie que j'ouvre devant vous, vous
serez l'homme que j'attendais.
:

Certes,

il

ne se doutait point

vocation future

et

assurment

cette

minute-l de la

singulire

du jeune

tranger qu'il avait devanit lui et qui allait tre envoy,


contre son attente,
d'origine,

mais

non pas aux

rabbin exposait la doctrine.


qu'il venait

chrtiens, ses frres

ce peuple-prtre

de dcider ce

Il

lui-mme dont

le

ne pensait pas davantage

mme

jour, ainsi qu'on, le

verra plus loin, de la ralisation du plus vif dsir

de sa vie, la publication du grand ouvrage qu'il avait

consacr cette doctrine elle-mme. Ainsi les voies de

Dieu dpassent toujours nos prvisions humaines


en face

..du

demand
moment.

mystre qui

il ne nous est
aux lumires du

les enveloppe,

rien de plus que nos fidlit

et

LE SANCTUAIRE INCONNU

168

On ne

saurait en tout cas s'tonner de la difficult

mme en coutant le matre, voir


judasme autre chose qu'une religion constitue
mme modle que les autres, lorsqu'on constate

que j'prouvais,

dans
sur

le

le

que tant

mprennent non
moins gravement sur la nature de leur hritage spirituel, sur les rapports du particularisme et de l'universalisme au sein du judasme, sur la position respective
des grandes religions, en un mot sur tout l'ensemble
du plan divin.

d'Isralites de naissance se

quelque

concours,

me

ser moi.

Il

vous aider

On

moment que vous

ayez besoin de

dit le matre, n'hsitez

n'est rien

que je ne

pas vous adres faire pour

sois prt

et j'ai l'espoir d'y russir.

verra par

tance promise

comment

la suite de ce rcit

me

mon

cette assis-

fut effectivement donne.

Benamozegh me parla encore au cours de cet


entretien mais toujours avec un regard vague et distrait, comme s'il s'adressait un interlocuteur lointain,
de diverses questions religieuses, notamment de l'adElle

miration qu'il professait l'gard du catholicisme. Tous


le privilge de rencontrer une fois
dans leur vie un homme vivant de la vie suprieure
de l'esprit comprendront cette pense du philosophe
Malebranche dont, aprs l'avoir entendu ce jour-l, je

ceux qui ont eu

puis faire l'application au docteur livournais

humaine peut
d'tres et

L'me

arriver la connaissance d'une infinit

mme

de l'Etre infini

ce n'est pas en elle

qu'elle les voit, puisqu'ils n'y sont pas,

mais en Dieu,

LE SANCTUAIRE INCONNU
La

Piviniit est si troitement

169

unie nos mes par sa

prsence, qu'on peut dire qu'elle est le lieu des esprits

comme

l'espace est le lieu des corps .

L'entretien termin, je reconduisis

Benamozegh pen-

dant quelques instants dans les rues de Livourne, puis


il

me

pria de le laisser. Je

le

suivis des

yeux

il

petits pas, absorb dans ses rflexions


accompagnait de gestes involontaires, salu respectueusement par quelques passants et regard avec
s'loignait

qu'il

curiosit

par

les autres

que surprenait l'tranget de

son allure.

Ce

fut,

non

ma

dernire visite, mais notre unique

entrevue.

Pour quiconque

se refuse admettre autre chose

que

ce qui peut tre pes, mesur, et compt, cet entretien

comme un stage d'tude bien court pour uni


aux pieds du matre. On en jugera autrement,
peut-tre, si l'on songe tout ce que peut renfermer un

apparatra
disciple

instant fugitif de notre existence, toute la signification qu'il peut prendre

Benamozegh

dans notre destine.

mort Livourne le 5 fvrier


1900. Depuis deux ans dj notre correspondance avait
pris fin. Lorsque j'appris Lyon la mort du matre, je
conus aussitt un vif dsir de retourner Livourne
pour faire un plerinage sa tombe. Je ne pus mettre
Elle

mon

est

dessein excution qu'au mois d'aot 1901.

Arriv Livourne, je descendis de nouveau VAlber-

go del Giappone et je
o,

me

fis

donner

la

mme chambre

quatre ans auparavant, j'avais reu la visite du

170

LE SANCTUAIRE INCONNU

rabbin. Je ne cherchai voir ni les

membres de

sa

famille, ni son disciple et successeur, le granid-rabbin

Colombo. Je dsirais tre seul auprs du matre comme la premire fois. Je me rendis ds le lendemain

aux coles Isralites et demandai un jeune garon pour'


m'accompagner au vieux cimetire o repose, avec les\
anciens hakhamin de la communaut livournaise, la
dpouill mortelle d'Elie Benamozegh. L, parmi les
tombes uniformes, nous emes quelque peine trouver
celle que je cherchais. Rien ne la distingue aux regards
du visiteur. Je congdiai mon petit guide et sous l'clatant soleil de Toscane, je demeurai longtemps en prire
devant la tombe du matre.
Et maintenant, je vais dire une chose qui n'aura sa
plnitude de sens que pour un trs petit nombre de
mes lecteurs, pour ceux-l seulement qui croient
l'existence des forces invisibles, l'exaucement de la

aux influences mystrieuses, profondes et dcisives qui nous viennent du monde dans lequel sont entrs ceux que nous appelons les morts, mais qui sont

prire,

infiniment plus vivants que nous

commenc

moment-l que j'ai


Benamozegh et la doctrine

qu'il

dater de cette heure que je

son disciple.

c'est

partir de ce

comprendre

Elie

m'avait expose. C'est

me

suis

vraiment senti

XV
L CRISE CHRTIENNE

Aprs ce plerinage Livourne, la pense du matre


donc moi admirable de clart et de logi-

se prsentait

que

et j'prouvais le

plus vif dsir de l'exposer telle

qu'elle m'apparaissait. L'occasion de le faire

bientt offerte.

la suite

me

fut

d'un voyage en Espagne au

cours duquel j'avais visit Tolde l'antique synagogue

El Transita, devenue une glise cl^irtienne puis classe

comme monument

historique, j'avais crit les impres-

sions rapportes de cette visite et j'enivoyai

l'Univers Isralite qui

le

mon

articlf

publia sous le pseudonyme

de Loetmol, sort d'hbrasation des syllabes de

nom

patronymique. La direction du journal m'ayant

demand de
une

mon

lui

continuer

srie d'articles

que

ma

collaboration, je donnai

j'intitulai Elie

Benamozegh

et

Le titre indiquait la
du
moment. Pour le punature de mes proccupations
la solution

de

la crise chrtienne.

LE SANCTUAIRE INCONNU

172

une rvlation du docteur livournais demeur jusqu'alors inconnu malgr la publication


de son ouvrage Morale juive et morale chrtienne.
C'tait l'poque o l'Eglise catholique et tout le chris-

blic franais c'tait

tianisme avec

elle se

trouvaient secous par le

mouve-

ment de rnovation moderniste. L'idal qui se dgage


des brumes de la dogmatique, disais-je, et dans lequel
certains esprits qui ne croient pas

une preuve de

me

eni

si

bien dire, voient

judaisation des peuples chrtiens,

des Prophtes et le christianisme tend de

c'est l'idal

plus

la

plus se transformer en messianisme confor-

la conception juive. Or, qu'on

deux mots ont exactement le


seule diffrence que le premier

les

le

mme

remarque

bien,

sens, avec cette

trahit toute l'influence

riellnique subie par les disciples de Jsus, tandis


le

que

ramne la pure pense hbraque .


second
On aurait tort de supposer que le tableau que je
les

dressais ne

d'une

me

refltait

que

les

sentiments

personnels

dtache du dogmatisme chrtien

et

que je

m'exagrais l'importance du mouvement. Voici com-

ment s'exprimait, quelques annes plus tard, un groupe anonyme d'crivains catholiques dans une Humble
supplique d S. S. le Pape Pie X :
L'me chrtienne a t branle dans sa scurit
;

des doutes lui tant venus sur la solidit de l'difice


qui abritait sa vie religieuse, elle a prouv le besoin
d'en visiter les fondements. Et cela,
rvolte et

pour

secouer

le

joug de

non par
la foi ,

esprit de

mais au

contraire pour avoir une foi plus belle et plus claire.

LE SANCTUAIRE INCONNU
Cet tat d'esprit est partout

173

nous l'avons rencontr en

France, en Angleterre, en Allemagne, en Amrique,

en

Italie

porte la soutane du prtre, la toge de l'avo-

il

l'uniforme de

cat,

les Universits,

res
est

n'est

il

un

fait.

il

pas

Ou

blouse de l'ouvrier, la

l'officier, la

robe du professeur

me frquente pas seulement

il

habite aussi les cellules des sminai

moderniste

il

est

plutt, c'est l'me qui

moderne,

et ceci

ne meurt jamais,

qui vit aujourd'hui, qui vivait hier, qui vivra demain,


qui,

forcment a toujours vcu, qui

vit et

vivra toujours

de la vie de son temps."

En

face de ces poignantes inquitudes de l'me chr-

tienne, je gotais la paix de celui qui, aprs la tempte,


est

heureusement entr au

Benamozegh avec

le

port. Je sentais

d'uneu iyrite^J^simple, lumi-

religieuse, la possession

neuse,

qui .devenait pour mo^|^dan|:i^;i dsarroi des

croyances, une force et

mais

que je devais

dveloppe^ient4e nia conscience

un

guttc; sr,.^Jej^

me

rcla-

certes pas de la religion hpachi d dont le noni

continuait

pule de

me

me

rebuter et je

me

sjerais fait

un

scru-

dclarer chrtien, sachant que je ne l'tais

point au sens dogmatique du mot, mais

le titre

de catho-

lique m'tait cher et je croyais le mriter pleinement,

mieux que je commenai retrouver dans


noachisme de la tradition juive la doctrine de l'Eglise
invisible embrassant toutes les mes de bonne volont.
Je possdais dsormais la clef du problme des religions dani ses phases successives et les conflits de
d'autant

le

l'hem'e prsente n'avaient plus rien de mystrieux pour

LE SANCTUAIRE INCONNU

174

moi, parce que j'en dcouvrais la cause premire

mme

du christianisme spar du tronc vnrable sur lequel il aurait d harmonieusement grandir.

l'origine

Cette claire vision des choses

me

permettait d'atten-

dre avec confiance la solution de l'avenir, solution aussi


certaine que le sont les difficults du

apparat
le

comme

le

moment, car

elle

couronnement du plan providentiel

retour la puret de la foi primitive.

Je m'efforais de rsumer aussi clairement que possible

dans

cette tude sur Elle

Bnamozegh

et la crise

chrtienne les ides que le matre m'avait exposes et"


je concluais

en faisant un appel aux chrtiens


Puisque le retour l'hbras:

sent-ils reconnatre, disais-je,

me
et

est la clef de la question religieuse

dans l'avenir; de

cette question

dans

le

prsent

dont les dbats rem-

plissent ls premiers sicles de l'Eglise chrtienne,

que

les rformateurs de tous les temps ont agite, mais

n'ont jamais rsolue et qu'on dmle encore au fond

mes modernes, incapables de croire plus longtemps leur christianisme et se mourant du besoin d'y.
ds

croire encore.

ceux

qui, d'un ct

comme

de l'autre,

pourraient s'effrayer la pense des rformes ac-

complir

et

de

la

haute antiquit des croyances qu'il

de corriger ou de remplacer, je leur rpondrai

s'agit

Golomban au pape Grgoire-leGrand qui rsume si bien toute la pense de Bnamo Il st certain que l'erreur est ancienne, mais
zegh
la vrit par laquelle Terreur est condamne est tou-

par ce

mot du

moinie

jours plus ancienne qu'elle.

LE SANCTUAIRE INCONNU
Personne ne sut parmi
ralite

les lecteurs de l'Univers Is-

qui tait l'auteur de cette ttid sur Elie Bena-

mozegh

mes amis de Lyon ne

et

davantage que je l'avais


j'tais

175

crite.

se

On

doutrent pas

comprend que

tenu la plus grande rserve, puisque, fidle

en cela la pense du matre dont j'interprtais la

comme

pense, je considrais

l'un de

mes premiers

ma mre nulle inquitude nouau point de vue religieux. Cependant dans l'enchanement providentiel des causes et des effets, ces

devoirs de ne causer
velle

articles

devaient tre pour moi une source abondante

de bndiction.

Les pages que je viens de rsumer tombrent sous

yeux du Pre Hyacinthe Loyson, qui tait lui-mme


un vivant exemple dei la crise chrtienne dont je parlais. Cette grande me qui s'tait spare de l'Eglise
romaine sur la question de l'infaillibilit pontificale
n'avait cependant cess d'voluer vers une conception

les

vraiment

catholique

de la religion

la Bible tait

reste sa nourriture quotidienne et la foi monothiste

de MosQ et des Prophtes


l'animait.
et

La nouvelle

du christianisme que

par Elie Benamozegh

au glus haut degr


Cest

Rome o

le
il

comme

le

souffle

vision des rapports

mme

lui apportait la doctrine

tait

qui

du judasme
expose

donc de nature intresser

grand orateur chrtien.


avait pass l'hiver, que le Pre

Hyacinthe prit connaissance des articles de Loetmol.

Avant de rentrer en France


ne afin d s'entretenir avec

un dtour par Livourrabbin Samuele Colombo,

il fit

le

LE SANCTUAIRE INGONNU

%176

les disciples et le fils

de

l'illustre

docteur livournais,

des conceptions religieuses de ce dernier.


pathie pour

Benamozegh

Ma

sym-

est d'autant plus vive, leur

que je retrouve, admirablement exprinis


sous sa plume, quelques-unes de mes ides les plus
anciennes et les plus chres. Je n'ai jamais cess de

dclara-t-ii,

dsirer la rconciliation de la religion et de la science,

du judasme et du christianisme, et je suis convaincu


que de leur union dpend, en grande partie, l'avenir
du monde .

Le Pre Hyacinthe manifesta naturellement son


tentioni de
'

inr-

correspondre avec l'auteur des articles qui

lui avaient rvl la

Benamozegh

et

haute personnalit religieuse d'Elie

son intrt redoubla qiiand

il

apprit

mais d'un cathodu rabbin livournais. Grande fut sa surprise lorsqu'on lui dit mon nom.
Je n'tais pas en effet un inconnu pour lui.

qu'il

ne sagissait point d'un

isralite,

lique d'origine, converti la doctrine

Quelques annes auparavant, M.

et

Mme

Loyson

fait un sjour Lyon, j'tais all les voir en


compagnie d'un salutiste de mes amis. Mme 'Loyson,

ayant

qui portait la croix piscopale recevait les visiteurs, en

du Pre, avec une solennit ecclsiastique.


Son mauvais franais, l'accenit anglais exagrment
amusant avec lequel elle nonait ses propositions
thologiques, craient autour d'elle une impression de

l'absence

religion fantastique d'outre-mer qui fut vraisemblable-

ment pour quelque chose dans

l'incuccs des tenta-

LE SANCTUAIRE INCONNU

177

de rforme du Pre Hyacinthe en France. Je

tives

demanda mon compagnon

souviens qu'elle

mettait la ncessit du baptme.

par

tenait

Le

naissance l'Eglise Vaudoise,

la

peu sacramentaliste que possible.


cun

rite n'avait

Mme

Loyson

restons-en

pour

lui

l,

sur ces entrefaites.


bilit

coutumire

et

Il

mon

l'aie

Mais

mais en

Pre

tait arriv'

lui

pendant

une autre fois. Il se


mis ce moment-l an courant de
le revis

seul

volution religieuse. Je ne

dtail,

le

uns des

les

nous avait runis avec son ama-

nous avions caus avec

quelques instants. Je

peut que je

ce cas, dit-elle,

nous sommes trop loigns

autres pour nous entendre

tait aussi

obligatoire. Alors

Eni

ad-

appar-

rpondit qu'au-

Il lui

un caractre

se leva, trs digne

s'il

salutiste qui

me

tout cas,

il

me

rappelle pas ce

mon nom

n'avait pas oubli

grandement tonn de l'entendre prononcer


Livourne dans ces circonstances inattendues.
et

il

fut

Je reus du Pre Hyacinthe une


il

me

racontait sa visite

nais. Il

m'exprimait

que la chose

dans

Ma

l't

disciples

et

de

du rabbin

me

livour-

rencontrer ds

Genve

serait possible. J'allai le voir

qui suivit son retour

situation religieuse fut

profond
le

me

aux

le vif dsir

dans laquelle

lettre

d'Italie.

pour

lui

une cause de.

perptuel tonnement. C'tait sans contredit

premier cas de ce genre

qu'il rencontrait

dbuts de sa longue carrire.

Il

depuis les

admettait que

ma

crise

de conscience m'et entran bien au-del du point o


il

s'tait jadis

arrt lui-mme,

mais

il

lui

semblait
12

pS

LE SANCTUAIRE INCONNU

inexplicable

qu'aprs avoir

subi une

transformation

intrieure aussi radicale, je russisse rester catholi-

que en apparence. Son

esprit,

hant du besoin de vrit

absolue, ne pouvait s'en tenir


tait enclin
et si le rejet

aux demi-mesures

il

rgler toHS les actes selon la pure logique

d'un seul dogme avait suffi pour

le

mettre

hors de l'Eglise,

il lui paraissait inconcevable que j'y


pusse demeurer en niant peu prs tous les autres.

D'autre part,

tait

il

encore beaucoup trop catholique

de sentiment pour imaginer que la frquentation des

sacrements ft possible sans la foi entire


gent du

Je m'tais confectionn

un

tance la messe,

mon

petit rituel

usage, pour l'assis-

en

latin tir intgra-

lement du missel, mais qui mettait


ristique en

la liturgie

livre et

en

me

me demanda de lui
le rendant il me dit

CTpre au contraire
co-mprenait, car

qu'il

Je vous

com-

me

porte

Tout

m'enviait plus qu'il ne

me

souffrait prcisment de son isole-

ne

lui et t plus

doux que de

sans atteinte sa conscience, jouir de la

communiion avec
pour

il

spirituel et rien

ma

confier ce petit

prends, mais je ne vous envie pas

pouvoir,

eucha-

harmonie avec mes croyances intimes. Le

Pre Hyacinthe

ment

qu'ils exi-

fidle.

les

mes

part le problme

croyantes. Or, j'avais rsolu


et,

chose singulire,

c'tait

aux conseils d'un rabbin que je devais cette solution


provisoire qui satisfaisait aux exigences de ma pit

LE SANCTUAIRE INCONNU
filiale

mes intimes

sans blesser

179

convictions religieu-

ses.

Le Pre Hyacinthe ne se faisait pas encore du judasl'ide que je m'en faisais moi-mme et la dualit

me

de ses aspects, particularisme


universaliste,

comment

ethnique et croyance

semblait pas trs claire. Mais

lui

les chrtiens saisiraient-ils

que
comprendre

trine

qu'il

ne

tant de peine

L'Eglise-mre pour laquelle

une vnration,

conservait

tait

d'emble une doc-

eux-mmes ont

Juifs

les

le chrtien

lui

paraissait

grandiose encore, riche de souvenirs et peut-tre de

promesses, mais singulirement dchue


ruine, disait-il, et je
cette

ruine

soit

C'est

une

ne vois aucune indication que

prs d'une rdification. Elle se conser-

ve pour une fin que nous me pouvons prvoir. Isral


catholique sont pour

et l'Eglise

nigmes vivantes.
Il

les

deux grandes

n'en dfendait pas moins l'occasion les richesses

spirituelles

ainsi

du judasme

Genve devant

celui-ci lui dit

ces richesses,
le

moi

mais

le

un jour qu'il s'exprimait


Grand Rabbini Wertheimer,

et

Oui, sans doute, nous les possdons


elles sont

dans

qui l'estimait et

le

judasme conime

Le Pre Hyacinthe
qui avait une haute ide du rle, du

vent dans les outres d'Eole.

docteur en Isral s'affligeait de la rputation de rabbin

dsabus que Ton faisait Genve dans les milieux


chr^iiens

J'entends rpter
au Dr. Wertljeimer
que vous n'avez pas la foi. Je dois

partout, lui dit-il,

LE SANCTUAIRE INCONNU

180

vous dire que je prends toujours votre dfense. Ai-je


tort

ou raison

Vous avez

raison,

mon

pre,

rpondit M. Wertheimer en lui prenant les deux mains,


je crois

comme

vous

Le rabbin savait qu'au cours d'une longue volution


du Pre Hyacinthe s'tait beaucoup rapproche

la foi

de celle d'Isral
ait t intress

et c'est

Benamozegh

Elle

ce qui explique que le Pre

au plus haut point par


et

la crise

mon

tude sur

chrtienne. Ces articles

de l'Univers Isralite marqurent ainsi,

le

dbut de

notre amiti donit pendant neuf ans j'ai got la douceur.

L'hommage que

j'avais

rendu au docteur livour-

nais en crivant ces pages qui exposaient sa doctrine

me

valurent avec un grand Chrtien

d'mes dont

le

souvenir

me

un rapprochement

reste infiniment prcieux.

Benamozegh disparu m'avait don

le

Pre Hyacinthe.

XVI
LES MODERNISTES

Je dcidai

le

Pre Hyacinthe, son retour du Midi

en Avril 1905, donner Lyon une confrence


gieuse.
sition

reli-

Le pasteur Lopold Monod mit notre dispol'glise vanglique et ce fut une

cet effet

occasion pour les catholiques libraux de se joindre

aux protestants au pied de

la chaire

occupe par l'mi-

nent orateur dont l'loquente parole est reste inoubliable

pour tous ceux qui ont eu

le privilge

de l'en-

tendre.

A
l'on

cette

poque

fleurissait le petit

a appel l'Ecole de Lyon

de Pierre Joy
le vaillant

Demain

et

dont l'excellente revue

pendant trop peu de temps

organe. Ses principaux reprsentants

pathiquement connus
nal,

fut

groupement que

sym-

taient l'abb Siffle, esprit origi-

pntr d'une soif ardente de vrit, l'abb Jeani

LE SANCTUAIRE INCONNU

182

de Bonnefoy, crivain de grand talent, polmiste, historien et philosophe,

M. Lon Chane

qui,

dans

l'affaire

Dreyfus, avait ouvertement pris parti pour la cause

de la revision

ques franais

et
et

dont

deux volumes

les

Les catholi-

leurs difficults actuelles ei les

Menus

propos d'un catholique libral avaient eu un lgitime


retentissement.

M. Chane

plus d'indpendance
lui qui,

jouissait,

que

l'occasion de la

comme

lac,

de

ecclsiastiques et c'est

les

visite

du Pre Hyacinthe,

runit autour de celui-ci, dans ses salons, tous ses amis


libraux.

y avait

Il

l plusieurs prtres catholiques, la

plupart des pasteurs protestants

et

un certain nombre

de militants du parti moderniste.

Le Pre rpondit avec

bonne grce coutumire

sa

toutes les questions qui lui furent poses et

plus particulirement sur

occupe dans

l'histoire

le rle
le

et

envelopper sa personne.

s'tendit

de Jsus, la place

qu'il

mystre qui continue

dit le culte

Il

il

que son cur

gardait pour celui que les gnrations chrtiennes ont

reconnu pour leur Sauveur et il termina en dclarant


u Aprs tout, en cette question, c'est peut-tre Lotmol
:

qui a raison

Ces paroles qui taient une allusion au

point de vue du judasme en la matire demeurrent

pour

nigmatiques,

tous

Bonnefoy

celui-ci,

en

sauf

effet, avait fait

personnage dans son audacieux


de croyance

et

pour l'abb Jean de

son sourire

si

une place au

petit livre.

fin et si

F^rs l'unit

aimablement

sceptique salua la conclusion de l'orateur.

Il

semble

LE SANCTUAIRE INCONNU
que

les

183

ides exposes par le Pre Hyacinthe aient

troubl davantage les protestants que les catholiques

qui tout bas reprochaient cet expos de n'apporter

aucun lment nouveau pour


de la thodice elle-mme.

Aschimann, au moment o
dans

la pice voisine^

la solution

Mon

dit-il,
Il

Dieu seul

est

passait pour le th

l'on!

vous croyez bien tout au nioins

Le Pre eut quelques


Monsieur le Pasteur, rpbn-

la saintet absolue de Jsus


secondes d'hsitation

du problme

pre, lui dit le pasteur

absolument saint

nous sembla, mes amis

moi, que

et

le contact

croyants de confessions diffrentes ralis au

entre

cours de cette rception pt tre maintenu et nous son-

gemes
ce qui

me

l'organiser d'une

manire permanente. En

concerne, je considrais que les Chrtiens

des diverses Eglises ne peuvent se rapprocher qu'em


se plaant, leur insu, prcisment sur le terrain juif,

en acceptant les donnes du noachisme de Benamzegh


dont les pures
tat

d'offrir

et

simples doctrines sont seules en

une base commune. Ce fut

le zle

tout

apostolique d'uni digne prtre de Grenoble, M. l'abb

Samuel, qui permit ce projet de prendre corps. Depuis longtemps

des
ne.

il

s''occupait des Eglises dissidentes et

moyens pratiques de les rattacher l'Eglise romaiLe tranquille ermitage qu'il habitait au-dessus de

l'Isre et d'oi l'on jouissait

Alpes, tait

le

d'une admirable vue sur les

rendez-vous incessant de reprsentants

de toutes les sectes imaginables

salutistes, baptistes,

LE SANCTUAIRE INCONNU

184

mthodistes, adventistes s'y

succdaient, curieux de

causer avec ce prtre qui prenait lui-mme tant de

eux des problmes religieux et


Son me gardait comme ses yeux bleus la candeur de Tenfant et,
bien assur dans sa foi catholique, il avait le grand

plaisir a discuter avec

leur poser des questions thologiques.

et rare

mrite de ne jamais mettre en doute la bonne

foi d'autrui.
J'allai voir

M. Samuel mon tour et le mis en rapMonod, toujours noble-

port avec le pasteur Lopold

ment

accueillant tout ce qui pouvait favoriser l'union

des bonnes volonts. Tous deux acceptrent d'organiser


et

de prciser une petite assemble interconfessionnel-

l qui se tint

Lyon avec un certain succs,

que des journaux nous accusrent ds


d'branler les

colonnes

le

socit

d'tudes religieuses

groupant des croyants des diffrents cultes


ne se

bien

du temple. Nous russmes

nanmoins fonder une


ritualistes

si

lendemain

rattachant aucune

et

des spi-

Eglise. Ses ru-

nions se poursuivirent avec plus ou moins de rgularit

pendant deux ou

trois ans.

Un

ce tait trait chaque fois par

sujet choisi d'avan-

un confrencier

alternativement dans les divers milieux


vait

et

il

jpris

s'enSui-

une discussion gnrale, excellente occasion pour

tous d'apprendre se connatre et s'estimer rcipro-

quement.

Une

question gnante pour les ecclsiastiques

prsents tait-elle souleve par quelque auditeur


prit

massif, ls pasteurs

l'es-

eux-mmes venaient

la

LE SANCTUAIRE INCONNU
pour soutenir leurs collgues

rescousse
L'esprit

185

catholiques.

vraiment fraternel qui rgnait dans ces ru-

nions de VHtel Bayard a laiss une impression bienfaisante cheiz tous ceux qui

y prirent

part.

vrai dire, nous nous tions bien loigns du point

Samuel. Le troupeau

de dpart de l'excellent abb


avait devanc le berger
plaine,

install

tabli sur les

laissant celui-ci dans la

et,

dans sa candide thologie,

hauteurs

d'oii l'on

il

s'tait

dcouvre un plus vaste

horizon. L'existence de notre association lyonnaise fut

monde

rvle au

dans

religieux par divers articles, parus

la presse trangre et ce fut

pour moi l'occasion

d'une nombreuse correspondance avec des chrtiens de


toutes les Eglises, en Allmagnie et en Angleterre no-

tamment.

que j'entrai eh rapports avec

C'est ainsi

le

vnrable fondateur de l'Eglise thiste de Londres, le


Rev. Charles Voysey, dont les doctrines taient singuli-

rement conformes
avec enthousiasme,

celles

mon

Les dcrets de Pie

de Benamozegh

et

contre le

fin la fois l'activit de

l'w

modernisme mirent
Lyon et aux

cole de

efforts de rapprochernent tents avec succs

association

qui salua

volution religieuse.

iriterconfessionnelle.

ques se trouvant dsormais

par notre

Les prtres catholi-

dans

l'impossibilit de

prendre part aux runions, celles-ci n'offraient plus

mme

intrt et l'on

le

dcida d'attendre, pour les re-

prendre, l'avneiiient de temps meilleurs.

Sur ces

entrefaites, j'avais

form un autre projet qui

LE SANCTUAIRE INCONNU

186

du

approbation

reut la pleine

s'agissait d'une lettre adresse

Pre Hyacinthe.

Il

au rabbin at du monde

entier exposant la situation de chrtiens d'origine se

trouvant l'gard de la

foi

de Mose et des Prophtes

ainsi que de la Tradition d'Isral

dans notre propre

position religieuse et sollicitant, de la part des Docteurs

de la Synagogue, une sorte de reconnaissance officielle.

Ce devait

tre

dans

ma

tion publique de l'tat

pense comme' une consecpa-

du noachide

sentants autoriss du judasme.

faite

La

par

les repr-

doctrine que Bena-

mozeg-h avait prche et dfendue dans ses ouvrages


et

dont on ne pouvait certes, contester les solides assi-

ses scripturaires, ni l'admirable

mais uniguemenit

aux

le

caractre pratique, l'application

du temps prsent,

ralits religieuses

se trouver

ampleur humanitaire,

promulgue ouvertement
o

tion retentirait l'heure

allait ainsi

et cette

proclama-

le christianisme tout entier

une crise profonde et o les modernistes, par


plume du Pre Tyrell, venaient de proposer l'au-^

subissait
la

torit

romaine,

comme

la seule

base sur laquelle

elle

pt dsormais continuer exercer une influence spirituelle sur le

dveloppement de

dans ce qui qui


ne

l'est

l'esprit

humain,

est essentiel, la libert

l'unit

dans ce qui

point et la charit cm toutes choses. Sur

unit dans

l'essentiel, l'Eglise-mre,

rvlation biblique, avait

un mot

dire,

une orientation

donner. Mais "pour que l'appel fut entendu


revtt toute sa signification,

il

me

cette,

gardienne de la

et qu'il

semblait inidispen-

LE SANCTUAIRE INCONNU

187

du Pre Hyacinthe. C'et t en


temps comme le couronnement de l'volution de

sable qu'il ft sign

mme
cette

grande me religieuse.

Cependant
que

mon

vnr ami, qui dsirait vivement

avez toute qualit pour

du 27 mai

lettre

l'crire,

1905, eni lui

loyalement la forme que


tre

me

la gentilit

donnant entirement

lui aurait

et sacerdotal

donne votre

et

illus-

le

pour vous attacher

en un sens, chrtienne.
Pre Hyacinthe, c'tait uniquement

monothiste

Ce qui retenait

et,

question de Jsus. Soni

fils le

pressait sa manire

de se dgager des attaches avec


Eglises. Il lui disait
est trs

rare.

en parlant

Notez

de moi
le

qu'il

vous

dit

Sa

lettre

sens des ralits

de l'impratif historique

et

l'accord est

exactement ce que dans mes

que

les chrtiens

les meilleurs et les plus larges sont

en train, par

folies j'avanais ces jours derniers

mme

christianisme des

le

remarquable. La mystique a

contingentes

la

dans une

disait-il

matre, Benamozegh, puisqu'il vous a loign du

judasme ethnique

la

lui-mme. Vous

la lettre part, hsitait la signer

pure

fidlit

de leur

foi

de perdre la cause de la

n'en est pas moins vrai que l'acte

religion

(1).

projet,

en prenant, aux yeux du public, l'apparence

Il

d'un dsaveu implicite du christianisme traditionnel,


tait

de nature veiller les scrupules d'une

me

qui

continuait clbrer pieusement chaque anne l'anni-

(1)

Citation d'une lettre de Paul Hyacinthe son pr,

LE SANCTUAIRE INCONNU

188

versaire de son ordination sacerdotale

de paratre abandonner, non point


propremenit dit
cart et

qu'une

il

la

il

s'en

n voyait

forme

mais

et

tait

le

(1). La crainte
dogme chrtien

de fait sensiblement

dans son christianisme

plus

une phase de monothisme ternel

personne

mme

de Jsus, tait polir M.

Loyson un srieux obstacle l'exposition loyale du


problme religieux, sous forme de manifeste au rabbinat, tel du moins que je le concevais.
Le projet ne fut donc pas

regretter,

il

ralis et

pour pouvoir

le

faudrait supposer de la part des docteurs

une certaine bonne volont rpondre cet


et une impressionnante unanimit dans
rponse. Or je ne pense point aujourd'hui que l'on

d'Isral

appel chrtien
la

puisse tre certain ni de l'une ni de l'autre

si l'on

juge par la prudence, trs louable d'ailleurs en

mme, avec

laquelle

le

judasme

officiel

en

elle-

s'exprime

toujours au sujet des origines chrtiennes et de la


position respective des

deux

tion ne peut que relever


d'Elie

Benampzegh

le rare

religions. Cette constata-

aux yeux de tous

le

mrite

qui, sur ces dlicates questions, eut

courage de parler aux Juifs

avec une franchise laquelle

les

et

aux Chrtiens

hommes

religieux de

(1) Je viens de clbrer l'anniversaire de mon ordination


sacerdotale (14 juin 1851). Je renonce toutes les erreurs qui
peuvent s'y rattacher, mais Je sais et je sens qjue ce Jour-l
quelque chose de grand et de divin s'est pass dans mon me
qui y demeure et y demeurera (lettre du 15 Juin 1905>,

LE SANCTUAIRE INCONNU

189

hommage, mieux que

l'avenir sauront rendre

ses con-

tetoporains.

mme

Cependant, la

nistes se manifestaient
uni

mouvement

parisienne

et

poque, des tendances moder-

au sein du judasme lui-mme;

communaut

qui se dessinait dans la

auquel

Pre Hyacinthe fut ml plus

le

directement que moi vint occuper nos penses. Ds


1890

le

Pre avait parl plusieurs reprises dans un

petit cercle d'Isralite qui

prouvaient

le

besoin, chez

plusieurs d'ailleurs trs imprcis, d'une rform reli-

Le Pasteur Charles Wagner y exerait de son


une certaine influence. Il semble, d'aprs les letde moni vnr ami, que des ides diverses et de

gieuse.
ct
tres

fort ingales valeur religieuse s'y faisaient jour et


tait prt

encourager

les unes,

il

tait

vouloir approuver les autres. C'est en

mes

songeant aux

sincres, vraiment dsireuses de tenter

pour arracher

les

un

effort

jeunes gnrations au matrialisme

me

grandissant, qu'il

s'il

bien loin de

disait le 5

dcembre 1907

Ne

soyez pas injuste envers les modernistes d'Isral com-

me

pape l'a t envers ceux de la chrtient. Il y a


chez les uns et chez les autres des ides trs vraies et
le

des aspirations trs lgitimes sur lesquelles les erreurs

de certains d'entre eux ne doivent pas nous amener

fermer

les

yeux

Mais, d'autre part,

il

avait trop le sens de la tradition

pour ne point condamner


que quelques-unis
C'est

les

tendances subversives

manifestrent

un disme vague

'

cette

occasion

et superficiel, m'crivait-il,

qui

190

LE SANCTUAIRE INCONNU

ne satisfera

et n'exaltera

personne

point les saints enthousiasmes...

mystre de votre
est

vieille

Synagogue

sans esprance pour

le

et

Oh

monde

qui ne suscitera
!

les lus

prsent, elle n'en


le

monde

de Dieu s'assoleront avec Abraham,

Isaac et Jacob dans

le

royaume des cieux

Je dois dire qu'en ces temps-l

judasme

le

et si, peut-tre, elle

a pas moins des promesses certaines pour


ternel,

dans

restez

ma

connaissance du

donc en
donn une

tait surtout doctrinale et historique,

un sens thorique. Benaniozegh m'en

avait

haute conception qui m'avait vritablement introduit

dans

le

sanctuaire inconnu entrevu aux jours de

mon

et mon me s'y tait dilate dans ce sencommunion profonde avec le pass que le

adolescence

timent de

loquemment. J'avais eu le privicomprends maintenant tout le prix, de


vivre ce judasme par les derniers reprsentants

Pre traduisait

si

lge, dont je

voir

d'une gnration de croyants aujourd'hui disparue. Je


croyais encore que des figures

comme

celle d'un

Simon

Lvy se retrouvaient partout et que le souffle prophtique du docteur livournais animait toute me de rabbin.
Je ne pouvais m'imaginer quel point l'ignorance de
l'hbreu est devenue gnrale et combien les pratiques
individuelles et familiales sont abandonnes.

On

m'et

parl contre toute vraisemblance en m'apprenant que


le culte
lites

synagogal n'e3t plus, pour une foule d'Isra-

modernes, qu'une routine collective, vide de tout


et que la jeunesse grandit 'dans un

lment spirituel

dtachement complet des traditions juives. En un mot,

LE SANCTUAIRE INCONNU
je n'avais

pas pris contact avec

191

les tristes ralits

notre temps.
J'tais

de

donc tout naturellement port condamner

des tendances novatrices 'que je ne pouvais justifier

par une ^exacte apprciation de la situation prsente.


Libral en matire d'exgse biblique
de r Ecole de Lyon
ce qui concerne

, j'tais

comme mes amis

conservateur pour tout

le

culte traditionnel. C'tait bien l

d'ailleurs l'esprit de

moni matre qui eut parfois d'ton-

le domaine thologique, mais


un dfenseur militant de la vritable

nantes hardiesses dans


qui resta toujours

orthodoxie juive. Aussi, lorsque les longs pourparlers

auxquels

le

Pre Hyacinthe avait pris part, en vue d'un

mouvement de rforme dans

le

judasme parisien,

eurent finalement abouti la constitution d'un

groupement
lite,

distinct sous le

je publiai,

nom

petit/

d'C/m'on librale Isra-

au lendemain de l'inauguration de son


dans

oratoire en 1907 et 1908, toute une" srie d'articles

l'Univers Isralite, toujours accueillant, sous le titre


e,

Lettres d'un Chrtien

cultuelle. L'esprit

en

un

Isralite sur la

tait bienveillant et la

rforme

forme des

plus mesures, mais je dfendais nergiquement les


droits de la tradition contre les innovations inconsidres.

Cependant, part la question du sabbat, je n'abordais pas l'examen des points les plus graves, je parle

de ceux sur lesquels devaient porter plus tard le principal effort de rconciliation entre le

groupement

dis-

sident et le Consistoire de Paris, tels que la question

LE SANCTUAIRE INCONNU

192

me bornais l'tude des pro l'organisation du culte en tablissant,

des mariages mixtes. Je

blmes
d'aprs

relatifs

mes expriences

son entre

personnelles, une comparai-

les diffrentes religions, afin

de mettre en

lumire la psychologie particulire du judasme

qu'il

faut bien se garder d'altrer en le dpouillant de ses


traits caractristiques.

Les arguments que

l'on

peut tirer d'une confron-

tation intelligente et consciencieuse des divers cultes

me

paraissent encore avoir une force convaincante en

mme

dehors

de toute question de principes.

que l'abandon ou l'introduction

de

Il

suffit

certains usages

le judasme tradiaux milieux trangers, comme le fait de prier tte nue par exemple,
pour que le maintien des pratiques menaces ou le
rejet de telle ou telle rforme ait aux yeux de l'Isralite
fidle une valeur de sauvegarde de son individualit

prenne

la

forme de rupture avec

tionnel et d'assimilation complte

religieuse.

Ces

articles,

qui furent trs gots des conservateurs

sans m'aliner toutefois les sympathies des libraux,


sont de ceux que je signerais encore aujourd'hui sans
leur faire subir

aucun changement, car

ils

correspon-

daient une vision du judasme que les tristes constatations faites par la suite n'ont nullement modifie.

Cette vision est celle

entrepris cette

Benamozegh

mme

que me donnait mon travail


poque sur le manuscrit d'Elie

Isral et V Humanit dont je dois

tenant entretenir

mes

lecteurs.

main-

XVII
ISRAL ET L'HUMANIT

Aprs
nuel et

mort du docteur livournais, son fiis Emmason disciple le rabbin Samuele Golombu

la

s'taient adresss
la publication

moi pour

de

la rdaction dfinitive et

l'important

manuscrit du matre

Isral et l'Humanit dont je me connaissais encore

l'Introduction qui avait t

imprime part

je l'ai relat. Ils avaient le lgitime dsir de


laisser perdre plus

longtemps

le fruit

que

ainsi que

ne pas

deiant de recherqui

me

furent faites, mais ce ne fut pas sans prouver

un

ches

et

de travaux. J'acceptai

les propositions

bien comprhensible effroi que je reus ce manuscrit


qui contenait prs de deux mille feuillets de grand

format couverts d'une criture compacte sans alina,


ni division d'aucune sorte
qui,

de

mme

et,

rdigs dans

un franais

que celui de l'Introduction, rclamait une

refonte totale.
13

LE SANCTUAIRE INCONNU

194

Je

me mis

cependant l'uvre

que je

et ce travail

poursuivis pendant plus de six anis avec des alternatives d'ardeur et de complet dcouragement, tant taient

grandes

les difficults qu'il comportait,

achev qu'en 1911. Mais

la fatigue qui

ne devait tre

en rsultait

tait

amplement compense par la lumire que les dveloppements de l'ouvrage projetaient pour moi sur tout
l'ensemble de la question religieuse.
Quelle

est

donc

cette

Benamozegh

doctrine que

m'avait rsume dans notre longue correspondance et

au cours de notre entretien de Livourne

Mes

lecteurs

savent dj que c'est tout autre chose que la croyance

d'une petite secte ferme, replie sur elle-mme dans


l'orgueilleuse autant qu'absurde conviction qu'elle d-

monopole de l'absolue vrit et que


tous les hommes seraient obligs, pour respecter l'ordre divin, d'accepter ses dogmes et de se soumettre

tiendrait seule le

ses pratiques.

D'aprs renseignement du judasme, la

comprend

le

code mosaque,

loi

divine

la fois religieux et natio-

nal auquel Isral est seul assujetti et

un

statut univer-

toute l'humanit et que les rabbins ont


loi noachide parce qu'il rsulte de l'alliance

sel destin

appel la

contracte par Dieu avec


eni la

mme

le

genre humain tout entier

personne de No, double aspect d'une seule

et

Loi divine. Deux choses distinctes et qu'il est

impossible d'identifier,

le

particularisme et l'univr-

salisme se trouvent ainsi harmonises dans la tradition

LE SANCTUAIRE INCONNU
Isralite

et

c'est

195

pour avoir mconnu son conomie

divine que, lorsqu'il s'est agi d'organiser la jeune Eglise

chrtienne, les premiers aptres ont hsit entre

deux partis extrmes,


sasme impos tout
tous,

tion

mme

pour

le caractre obligatoire

monde ou son

le

du mo-

abolition pour

les Juifs, ce qui dtruisait l'organisa-

hirarchique de la religion divine, laquelle devait

comporter
collectivit

la

masse des

lacs, l'humanit, et

une

petite

de prtres, Isral. Mais le fait que les ap-

pu oprer ce ddoublement

tres chrtiens aient

ser l'universalisme

et

oppo-

proclamaient au particula-

qu'ils

risme Isralite qu'ils dclaraient supprim prouve bien


l'existence de cette dualit

au sein du judasme.

Dans l'hypothse du mosasme envisag comme

la

hommes par

le

seule voie de salut ouverte tous les

moyen de

l'affiliation

la communaut juive

l'acceptation par tous

des

de

et

devoirs spciaux qu'elle

impose, on se trouverait en prsence d'une religion


universelle dont les lments constitutifs
la maniire la

dmentent de

plus choquante le caractre universialiste

nettement marqu.

du particularisme Ip plus
contraire dans une religion con-

fondant sous

statut Juifs et Gentils, l'univer-

puisqu'ils portent l'empreinte

le

Au
mme

salisme est obtenu au prjudice de l'harmonie tablie

par la Loi divine

et l'on n'aboutit

pas seulement

la

destruction pure et simple de l'individualit isralite,

mais on rend inexplicable


est le

judasme

et

qui,

le

grand

fait historique

qui

d'aprs sa structure propre,

il96

LE SANCTUAIRE INCONNU

n'avait pas d'autre raison d'exister que

comme

sacer-

doce de l'humanit.
D'aprs l'Ecriture en

effet, Isral

parmi

plir les fonctions de prtres

a t appel remles

peuples

an dans la famille antique. Et de

comme

mme

que
les prtres dams les diverses religions sont soumis
une rgle hiratique qui ne concerne pas ls lacs, de
mme les Juifs sont astreints tout un ensemble de
lois, de rites, d'observances auxquels les non Isralites
ne sont nullement assujettis et St Paul avait parfaitement raison de les en dclarer exempts. C'est au XIX*

le fils

chapitre de l'Exode que se trouve la charte constitutive

de ce sacerdoce d'Isral.

Si vous obissez

ma

voix

et si vous gardez mon alliance, vous serez pour moi


une possession particulire entre tous les peuples, car
toute la terre est Moi, mais vous, vous serez pour moi

un royaume de

prtres et

une nation sainte

Si toute

la terre appartient Dieu, tous les peuples de la terre

sont donc les peuples de Dieu et l'universalisme s'af-

firme dans ce texte en

mme

me Isralite. De fait, les


eux-mmes, mais pour

temps que

le particularis-

prtres ne sont pas crs pour


le

les fonctions sacerdotales

service de la collectivit

dvolues Isral supposent

donc l'existence d'une famille de peuples constituant


en langage chrtien. l'Eglise universelle et ces peuples,
affranchis du mosasme, ne seront soumis qu'au culte
de Dieu et l'observation de la
sont contenus dans les sept

loi

morale,

commandements

tels qu'ils

dits

no-

LE SANCTUAIRE INCONNU
chides, c'est--dire

imposs toute

la

197

descendance de

No.

On

s'explique donc que le matre, dont l'ouvrage la

rdaction duquel je travaillais, dveloppant la doctrine,

ne m'ait jamais dit et ne devait pas


religion

sez la

nous,

d'Isral

mais au contraire

service de

cette

noachisme qui

vrit,

fait de

dire

Embras-

comme

en devenant

l'uni

de

Restez le tmoin du dehors

que vous tes et mettez votre

tel

me

vie, votre

c'est--dire

exemple au

tenez-vous-en au

vous un fidle d l'Eglise uni-

verselle.

Un

passage des Actes des aptres, ainsi que Bena-

mozegh

l'a fait

Toutefois
cevoir

absolument conforme

j'ai dit la difficult

comment

cette religion

disait devoir tre la

aucun

premier con-

d'Elie

cette doctrine.

que j'prouvais connochide que

le

matre

mienne, pouvait subsister sans

culte tabli, sans croyances ni pratiques bien

dfinies.

le

le,

de Jrusalem a pris l'gard des paens convertis

cile

unie dcision

me

remarquer, prouve que

Mon

persvrant

Benampzegh me

sur

le

manuscrit

que le dfinissent les textes rabbipas proprement parler une religion dis-

nioachisme,

niques, n'est

fit

travail

peu peu comprendre que

tel

mais bien plutt un tat moral, religieux certes^


le culte de Dieu en est la premire et indispensable condition, mais nullement confessionnel. Il
m'apparut enfin que l'on en peut dire ce que Vinet

tincte,

puisque

a dit du protestantisme, h savoir qu'il n'est point une

LE SANCTUAIRE INCONNU

198

religion,

mais

d'une religion, autrement dit la

le lieu

possibilit laisse

aux non Juifs d'organiser en toute

libert leur vie religieuse selon les divers besoins des

hommes

d'une manire adapte aux diffrents tem-

et

praments nationaux.
S'il en est ainsi, la diversit des conceptions et des
formes religieuses qui a sa raison d'tre dans la nature

mme

et

correspond aux varits physiques

ques des races, reoit de


Cette

varit

fait la

de formes d'ailleurs,

indpendamment de

et ethni-

conscration d'Isral.
dit

Beriamozegh,

suprme laquelle elle est


subordonne, constitue elle-mme la religion universelle dans son ensemble, car ce n'est pas l une varit
arbitraire et accidentelle, mais quelque chose de ncessaire et d'organique qui a sa racine dans les profonl'unit

deurs de la nature. L'unit religieuse ne pourrait par

consquent tre reprsente sans


ces

aspects

divers

concours de tous

le

envisags sparment, sem-

qui,

blent rciproquement s'exclure

(1) .

Le paen Symmaque a un mot qui traduit admirablement la doctrine juive sur la ncessit des diverses
formes 'religieuses. Aprs avoir dclar qu'il est juste
de soutenir que tout
nitive qu'un, seul et
il

le

genre humain n'adore en dfi-

mme

Dieu,

il

se

demande pourquoi

existe alors tant de cultes diffrents ? C'est, dit-il,

que

le

mystre divin

d'y parvenir par

(1)

Jsvm

un

grand qu'il est impossible


chemin . On ne saurait rien

est si

seul

rHumnit.

p,

504,

LE SANCTUAIRE INCONNU

199

ajoute Benamozeg-h, de plus vrai et de plus

crire,

profond.
Cette ide

mme

que

dans son ensemble

te la solution
.

tes

la varit des

les

sous la

appor-

la religion uniiverselle

d'un problme longtemps dbattu. Tou-

diffrentes formes religieuses rentrent

ainsi

trouvent toutes dans la

mme

loi

noachide

et se

situation par rapport


c'est--dire vis--vis

On

cultes constitue elle-

la rgle sacerdotale

d'Isral,

du judasme historique.

conoit donc que le docteur livourniais qui a tir

des documents bibliques et traditionnels la dmonstration de cette doctrine juive concernaiit la religion universelle, ait

pu parler avec un respect

et

un amour

tout particulier de la religion chrtienne, fille de l'h-

brasme,

et qu'il ait dit d'elle

qu'en dfinitive

elle serait

toujours la vraie religion des peuples gentils.

Mais comment expliquer


contradiction,

alors,

sans dmentir ce principe

c'est--dire

de. libert religieuse laisse

mozegh

ait

sans une frappante

aux non

Juifs,

que Bena-

rclam du christianisme, pour

parfait accord avec la religion dont

rforme portant sur

il

tre

en

une
manire

est issu,

trois points essentiels, la

de comprendre la trinit, la doctrine de l'incarnation


et la

pour
qui,

loi mosaque
Sauf sur ce dernier point

proclamation de l'abolition de la
les Juifs

eux-mmes

de toute vidence, est

l'existence

mme

d'Isral

eni

opposition formelle avec

comme

collectivit religieuse,

on ne voit pas au premier abord comment

les critiques

LE SANCTUAIRE INCONNU

200

du matre sur

les

deux autres

points, et plus particu-

lirement sur le second visant l'incarnation, pouvaient


se concilier

dans son esprit avec

l'entire libert reli-

gieuse reconnue aux noachides. N'a-t-il pas cit avec

complaisance plusieurs reprises l'axiome rabbini-

que

Aucune

interdiction n'a t faite

quant au chittouf

dans

aux noachides

entendons par l l'association

l'acte d'adoration

d'un autre tre au Dieu unique

pas pris

d'expliquer lui-mme, en tho-

et n'a-t-il

soini

logien philosophe qu'il


cette doctrine ? Il a

tait,

mme

chapitre de son ouvrage,

le

sens et la porte de

dmontr dans un brillant

comment au

point de vue

juif, s'opre la conciliation entre le polythisme et le

monothisme, la connaissance de Dieu dans l'humanit


tant comme une lumire qui se rfracte dans un pris-

me

et

chaque religion particulire rflchissant un

des rayons.

On

me

peut penser qu'Elie Benamozegh, par un illogis-

regrettable, s'est arrt

tirer,

mi-chemin

et n'a

pas os

quant au christianisme, toutes les consquenices

du principe que, d'aprs la tradition talmudique, il avait


lumineusement tabli. Mais il me parat plus juste
de supposer que dans le jugement port par lui contre
a parl

comme

reprsentant d'Isral,

le

christianisme

le

peuple prtre, qui, selon sa tradition, a t confi

le

magistre religieux

il

et qu'il

a alors considr l'Eglise

chrtienne dans sa croyance essentielle, constamment


affirme, celle de raliser, d'accomplir pleinement le

LE SANCTUAIRE INCONNU
messianisme

Ce

juif.

serait alors

201

uniquement en tant

que ralisation authentique et dfinitive du messianisme d'Isral et non point comme forme particulire
et parfaitement lgitiime de religion nochide qu'il
aurait doctrinalement critiqu le christianisme et rcla-

de lui des rformes.

Mes

lecteurs ne sauraient donc s'tonner que parall-

mon

lement

long

et patient travail

du matre, un autre travail se


esprit sur cette question

judasme

mon

vitale des rapports entre le

le

jugement de Benamozgh porte en

sur la doctrine formule par Paptre Pierre

ralit

discours rapport au livre des Actes (IV, 12)

le

propos de Jsiis-Christ
autre

sur le manuscrit

accompli dans

christianisme. J'en vins finalement

et le

comprendre que
dans

soit

il

n'est

hommes par

pas d'autre

aucun
donn aux

n'y a de salut en

Il

nom

qui ait t

lequel nous puissions tre sauvs

trine qui devait aboutir de la

manire

doc-

la plus logique

dans l'Eglise catholique au principe dogmatique bien


coninu

Hors de

l'Eglise,

corps mystique du Christ,

il

n'y a pas de salut possible. Voil, si l'on ne voit dans


l'Eglise

qu'une institution historique aux cadres ext-

rieurs bien dfinis et limits, voil l'incarnation


la doctrine juive se doit

zgh, de

ngation

elle-mme, selon

dclarer inadmissible, parce

mme

qu'elle

est la

de l'universalisme religieux proclam

par ses constantes traditions


cette

que

Benamo-

erreur, cette limitation

et

sans aucun doute/ c'est

arbitraire

de l'universel

LE SANCTUAIRE INCONNU

202

domaine de. la grce de Dieu, que je niais moi-mme


ce matin de communion dans la chapelle des Dominicains, quand mon me s'lanant au-dessiis de la
matrialit des symboles et des barrires confessionnelles avait embrass dans son acte de foi Pternelle
Vrit.

Ce travail de ma pense n*tait pas encore assez


avanc du vivant du Pre Hyacinthe pour que je pusse

m'en entretenir avec lui, mais je tenais mon vnr


ami au courant de celui que je poursuivais sur le
manuscrit d'Elie Benamozegh
courager faire

et

il

l'effort ncessaire

rapidement que possible bonne


rabbin livournais lui

me

tait

ne cessait de m/en-

pouf
fin.

le

La

mener

aussi

doctrine du

devenu assez familire pour

permettre de lui demander d'crire la prface de

l'ouvrage dont on entrevoyait la prochaine publication.


Cette prface n'a t rdige qu'aprs sa mort,

au cours des
sa paisible

visites

mais

quotidiennes que je lui faisais dans

chambre de

la rue

du Bac,

le

brouillon en

avait t prpar.

Le Pre y exprime sa satisfaction de voir qu'Isral


longtemps a gard le silence sur la question

qui, trop

des origines chrtiennes, fait enfin entendre sa voix

car comment, dit-il comprendrons-nous le christia-

nisme si le judasme, la religion dont il est issu, est


mconnu. On oublie trop que Jsus fut Juif. Qu'on
le veuille ou non, on n'y changera rien... N Juif, il
voulut vivre et mourir Juif et, depuis les langes sn-

LE SANCTUAIRE INCONNU
glants

203

embaum

de sa circoncision jusqu'au suaire

de sa spulture, accomplir les seules rites de sa nation (1) . Il

rpond certains critiques modernes qui

vont jusqu' nier l'existence


dclare que,

ments de

me

mme

la religion

dans

du Jsus historique

hypothse, les fonde-

cette

chrtienne

tanit transports,

com-

veut Benamozegh, dans la plus haute tradition

le

hbraque, cette religion subsiste

du messianisme

essai de ralisation

Enfin
nais

et

le

encore

comme un

isralite.

Pre Hyacinthe a rendu au docteur Livour-

un hommage mrit

mrite particulier

vant dans cette

comme

mme

justice d'une erreur

et

exactement dfini son

thologien d'Isral en cri-

prface

Benamozegh a

communment rpandue

autres, chrtiens, cell^ qui consiste

fait

chez nous

ne voir dans

le

judasme qu'un monothisme national, qu'une religion


ethnique.

Il

nous montre dams l'antique tradition

ral les aspirations les plus

d'Is-

nettement universelles sans

aucune arrire-pense d'assujettissement des Gentils au


mosasme.
l'tude

Il

a apport ainsi une prcieuse contribution

du problme religieux

(1)
Ces paroles ont t prononces textuellement par M.
Hyacinthe Loyson le 30 dcembre 1911 dans un discours la
Sorbonne qui fut le dernier discours public de l'illustre orateur.

XVIII

OCTOBRE 1908

Cependant

ma

mre

ma

vie se poursuivait paisible auprs de

bieni-aime. Je passais

mes

soires avec elle,

gnralement plong dans l'tude des textes hbreux,


elle ne s'en tonnait point et ne me posait jamais
moindre question qui aurait pu me mettre dans la
cruelle alternative de dguiser la vrit ou de lui infli-

mais
la

ger une souffrance. Elle

tait

de

satisfaite

prendre part aux offices de notre paroisse


nier en sa

et

compagnie l'poque des grandes

riie

voir

commuftes.

La lecture de divers ouvrages inspirs par le niouvement moderniste, la frquentation de mes amis libraux, les runions de notre Association interconfessionnielle d'tudes religieuses auxquelles elle assistait

avec plaisir, autant que

le lui

permettait sa sant chan-

celante, avaient donn son catholicisme une largeur

que

facilitait d'ailleurs

sa pit personnelle.
tes lectures.

singulirement

Nous

le

caractre de

faisions ensemble d'difian-

Saint Augustin

et

Pascal avaient nos pr-

LE SANCTUAIRE INCONNU

205

frences et je possde encore, prcieux souvenir de ces


chres annes
copiait de sa

ces cahiers dans lesquels

main

les

que nous choisissions

ma mre me

passages des auteurs mystiques

comme thmes

de nos mdita-

tions.

Lorsque j'entrai en pourparlers avec

Benamozegh en vue du

d'Elie

les

hritiers

du

travail de rvision

et l'Humanit, elle s'intressa au


aucune objection quand elle me vit
accepter cette lourde tche, sauf en ce qui concerne
la fatigue physique qui en pouvait rsulter pour moi.
Dans ses lettres crites durant les vacances de 1008,

manuscrit d'Isral
projet et ne

me
comme

fit

parla de cette correction du manuscrit italien

elle

d'une occupation capitale pour moi, sans lais-

moindre inquitude religieuse, mais je


pas qu'elle ait jamais cd la curiosit de

ser paratre la

ne crois

un

lire

ma

seul de ces feuillets qui s'entassaient sur

table de travail.

Hlas

l'heure de la douloureuse sparation appro-

Ma

chait.

munion

mre m'avait dit une fois, un jour de com J'ai demand Dieu ce matin une grce

temporelle

celle

de m'accorder encore dix ans de

pas davantage, car je pense que, pass ce dlai,


rle sera

achev auprs de

coules

et,

toi .

plusieurs reprises,

mme

langage que Monique,

tin

Mon

il

Les dix annes

fils,

mon

s'taient

m'avait tenu

la sainte

je t'avoue que,

n'y a plus rien en

elle

vie,

pour ce qui

cette vie qui soit

le

mre d'Augusest

de moi,

capable de

me

LE SANCTUAIRE INCONNU

206

ne sais plus ce que j'y fais ni pourquoi


demeure davantage . Ces lettres du mois d'aot
1908, reues d'elle pendant que, selon mon habitude,

plaire, et je
j'y

je voyageais

en

comme

tendres et religieuses

Italie,

toujours, contenaient de claires allusions sa fin pro-

chaine. Quelques phrases de la dernire, qui

me

mon retour.de
comme un suprme

relus

vacances, rsonnrent pour moi

avant

quand je
larmes aprs son dpart de ce monde.
Je ramenai

parvint

adieu,

ma mre

les

avec

campagne au commence-

de la

ment de septembre et elle s'alita peu de jours aprs.


Son tat ne m'inspirait, pourtant, non plus qu'au mdecin,

aucune

apprhension

tonn quand je

la

ments, mais

me

elle

vis

dit,

Aussi fus-je

srieuse.

rclamer

les

derniers sacre-

pour calmer mes

craintes,

qu'elle avait toujours cru en l'efficacit de l'extrme-

onction

comme sacrement

tout, si telle tait la volont

des malades

faire le sacrifice de vivre encore

amour pour moi. Ce

et

qu'aprs

de Dieu, elle voulait bien

n'tait l

en

un peu de temps par


ralit

qu'une feinte

pieuse. Elle sentait ses forces dcliner rapidement et


le laissait

comprendre aux personnes qui

la visitaient

en leur recommandant avant toutes choses, de ne rien


dire qui pt m'inquiter. Elle vcut ainsi une dizaine
de jours dans l'incessante proccupation de

me

cacher

Ce fut seulement dans la journe du 4 octobre que m'apparut l'imminence du danger.


C'tait la veille de Kippour.
la gravit de

son

tat.

LE SANCTUAIRE INCONNU

207

premier Grand Pardon qui m'avait vu,


jeune homme, entrer en curieux la synagogue, je
n'avais jamais manqu d'assister ce jour-l l'office
Depuis

le

de Kol Nidr. Pour la premire fois, et dans quelle

dchirante circonstance

je n'allais pas prendre part

la solennelle prire dans laquelle j'avais l'impression


de puiser des

forces pour le restant de l'anne. Or

avant la tombe de la nuit, tandis que j'tais au chevet


de

ma

la

soignait,

chre malade, en compagnie de la religieuse qui

ma mre

qui s'tait recueillie et n'avait

presque point parl de toute la journe, se tourna tout

moi

coup vers
ce soir,

va

sionnant

et

me

dit

Je raconte,

on. peut

doucement

tel qu'il est,

Tu

dois sortir

ce fait impres-

y voir une simple concidence ou,

de la part de la mourante, le dsir de m'loigner pour

moments, mais peut-tre y

les dentiers

unie

mystrieuse intuition. Je fus

place tant

mre

ma

cette

clou

sur

surprise tait grande. L'ide que

ma

minute-l

avait de

dans

lisait

pntrait jusqu'au fond de


qu'elle

aussi

a-t-il l

comme

ma

pense, qu'elle

mes croyances intimes

Dieu une vue assez haute

pure pour comprendre les croyances de son


accepter et les bnir, cette ide s'imposait

et

assez

et

fils, les

moi avec

une saisissante vidence. Je protestai cependant que je


ne voulais pas quitter

ma

bien-aime malade

ne m'loignerais pas de la maison, mais


en rptant avec autorit
manifestait une volont

si

Tu

et

que je

elle insista

dois sortir

Elle

arrte que la religieuse

m'engagea elle-mme dfrer son

dsir.

LE SANCTUAIRE INCONNU

208

me

Je

rendis la Synagogue o j'arrivai avant

commencement du

service.

Pans quel

eu de l'antique

mme
judasme ma

En m'ef forant

de suivre les prires du

sistai

cet office,

cette

pouvais retenir mes larmes

d'me

tat

le

j'as-

place o jadis, j'avais

premire rvlation

dans

et toutefois,

motion intense qui m'treignait,

il

ne

rituel, je'

cette

une inex-

avait

primable douceur, parce que j'prouvais la certitude


d'avoir t fidle la lumire de Dieu et de
ainsi uni

ma mre

mourante par des

me

trouver

liens plus puis-

sants et plus srs que tous les rites extrieurs.

me

Je

htai de retourner auprs de la

semblait qu'une sensible amlioration

dans son

tat

mon

pendant

minuit, la religieuse

me

absence,

mal

et

me

s'tait

disant que

rante

et je priai

en de

tels

avec

elle. Il

moments une

il

bien que, vers

un peu

pas coule qu'elle

ma mre

mes bras

au plus

tait

que, selon toute apparence, le dernier

approchait. Je soutins dans

et

produite

conseilla d'aller prendre

de repos. Mais une heure ne


vint m'appeler en

si

malade

s'tait

moment
mou-

la chre

y a pour l'me religieuse

force qui triomphe de la nature

humaine et qui n'est certainement pas de ce monde.


La douleur n'est point supprime, oh non, certes
elle n'est pas touffe sous le masque impassible du
!

stocisme

mme

les

elle est

motifs secrets de s'apaiser en se sublimisant.

Je rptais
t'aime

transfigure et elle trouve en elle-

ma

et ses

mre travers mes larmes

Dieu

mains, qui dj se refroidissaient,

tmoignaient qu'elle

tait

riie

sensible cet acte de foi.

LE SANCTUAIRE INCONNU

'

Tu

te

comme

donns une peine

inutile

209

murmura-t-elle,

je cherchais allger les souffrances de son

pauvre corps. Ce furent ses dernires paroles bien

conformes sa vie toute d'abngation. Elle expira doucement le matin de Kippour, 5 heures.
Je lui fermai les yeux

et je

voulus m'occuper moi-

nim'e de tous les soins religieux que la

mort rclame
y avait en moi durant
ces heures-l quelque chose de semblable la lutte de
sentiments contraires que dcrit Saint Augustin dans

dans une demeure chrtienne.

mme

la

Il

douloureuse circonstance

ce qu'il

avait

de faible et qui tenait de l'enfance se laissait aller aux


pleurs et cela tait rprim d'autre part par une force
suprieure. Je puis dire qu'en ces douloureux instants,
je fus rellement
tuelle

soutenu par une impression de spiri-

prsence, d'assistance invisible, plus sre que

tous les appuis matriels, une certitude d'immortalit

dont

le

temps n'a jamais

Les funrailles de
tobre avec
cette

ma

altr la sensation profonde.

mre furent clbres

le

8 oc-

un concours d'amis de tous les cultes, dans


Saint-Pothin qui avait vu autrefois les

glise

dbuts du Pre Hyacinthe

comme

orateur de la chaire

bon abb Samuel qui, durant quelques jours, accueillit mon deuil dans son paisible ermitage de Grenoble, puis un autre de mes amis, le pasteur
Bourdery, me donna son tour, dans son modeste

catholique.

Ce fut

le

presbytre de Nantes,
et

le

rconfort de sa foi tranquille

de sa fraternelle affection.
14

XIX
LA DCISION

Ce sont de bien graves dcisions que vous

avoir prendre

allez

Ainsi s'exprimait le Pre Hyacinthe

dans une des premires lettres qu'il m'crivit aprs la


mort de ma mre. Il faisait ainsi allusion aux proccupations de son amiti concernant

mon

avenir.

Il esti-

venue pour moi de me consacrer


une uvre religieuse et que je ne le pouvais faire en

mait que l'heure

tait

dehors de la voie o depuis

Ce

senti appel.

n'est

pas

si

longtemps je m'tais

et sacerdotal,

mais dans

jamais conseill
udasme
ethnique
j

qu'il m'ait

d'oprer une conversion totale au

ma

situation particulire, les

raison? d'ordre sentimental qui m'avaient retenu jusqu'alors n'existant plus,

peut-tre plus religieuse,

que

celle de ces dernires

cette
et,

solution lui semblait

en tout cas, plus logique'

annes.

D'autre part, unie question nouvelle venait de se po-

LE SANCTUAIRE INCONNU

me

ser

pour moi

l'objet de la part

et

isralite libral

il

fallait

prendre nn

211

parti. J'avais

des dirigeants du groupement

de jParis de propositions prcises ten-

dant

me

rituelle

rpondant mes aspirations. Cette offre

faite

dans

donner dans leur milieu une

les conditions les

mon

conque de

nouveau en

attitude -religieuse. J'avais affirm de

effet

que je

me

sentais attach au judasme

intgral, criture et tradition,

que ce judasme,

il

est

comportait une suffisante libert de pense, mais

que

cette libert rendait d'autant

lit

aux formes

On ne

plus ncessaire la fid-

a historiquement revtues et sans

qu'il

lesquelles son unit organique

nue.

tait

plus larges et les plus bien-

sans exiger de moi une modification quel-

veillantes,

vrai,

activit spi-

ne saurait

pouvait donc s'attendre

d ce judasme les Isralites

qiii,

me

tre

mainte-

voir dtourner

par obligation de

naissance, doivent puiser en lui leur rgle de vie. Les

rponses qui m'arrivaient de Paris la suite de ces


dclarations de principe^s respectaient

vue

et elles taient

mon

conues en des termes

tels

point de

que inon

vnr ami soulignait dans ses lettres toute la noblesse

du procd dont on usait


tions qui

mon

^ard

Les condi-

vous sont faites sont aussi librales

fraternelles qu'on les pouvait dsirer et si

et

aussi

vous ne

les

accepter pas, c'est peut-tre qu'un instinct de l'me


irraisonn, sans tre

vous n'tes pas


taine.

fait

irraisonnable,

pour

cette

vous

avertit

uvre indcise

que

et incer-

LE SANCTUAIRE INCONNU

212

En

ralit,

il

n'tait

que trop vident pour moi au

contraire que les dispositions si accueillantes que Ton

me

tmoignait

(1)

reposaient, m'en pas douter, sur

une conception du judasme sensiblement diffrente


des miennes et ce qui le prouvait bien, c'tait l'ide
qu'aprs un certain stage dans une Ecole rabbinique
de l'tranger, ainsi qu'on
rais revenir

me

tant de
tre

me

le

suggrait, je pour-

pourvu du diplme de rabbin

me

permet-

prvaloir de ce titre et d'exercer le ninis-

qui y est attach. Or cela supposait rsolue la

question primordiale beaucoup plus importante

yeux,

qui consistait savoir

et

si je

mes

devais persvrer

dans la ligne d conduite que m'avait conseill Elie

Benamozegh ou en choisir une autre. L'enqute que


j'entrepris ce moment-l est trop caractristique de
l'esprit

gnral du judasme sur ce point important

entre tous pour que je la passe sous silence.


J'avais

vu deux ou

trois fois,

ravant, le granid-rabbin Alfred

quelques annes aupa-

Lvy

aussi catgorique que possible pour

comme

et il s'tait

niontr

me recommander,

la plus sage, la position religieuse indique

le matre livournais. Je jugeai

donc

de

par

le

ques-

tionner de nouveau ce sujet. Par contre, je ne

man-

inutile

quai point d'crire, en en1,rant dans les dtails les plus


circonstancis sur les propositions

manant de

Paris,

(1)' Mes correspondants cette poque lurent le Prsident de


l'Union Isralite librale M. Salvador Lvi, le rabbin M. Ldis
Germain-Lvy et Mme Eugne Simon, d'une si remarquable

activit religieuse et sociale.

LE SANCTUAIRE INGONNU

213

au grand rabbin Samuele Golpmbq, disciple et successeur de

Benamozegh Livourne, homme de

Dieu, qui,

modle des vrais


m'crivit la date

joignait la modestie la science sur le

sages de l'antiquit talmudique.

du 8 fvrier 1909

Il

Qu'aurait pens prsentement

je crois

que

le

pouvoir rpondre en

grand

A cela

mon me et conscience
comme moi, per-

vnr matre aurait,

et

comme auparavant dans

svr maintenant
tion

Benamozegh

la convic-

que vous pouvez rendre de plus grands

et

plus

apprciables services la cause d'Isral en n'embrassant pas sa loi sacerdotale et en vous tenant, ppur ainsi
dire,
lire,

tre

en dehors

et a,u-dessus

que vous ne seriez en

soumis

Vers la

mme

cette

mme

de toute Eglise particu-

tat d'en

rendre aprs vous

Loi.

poque un ami de Palestine, avec

lequel je correspondais depuis plusieurs


l'tude

annes pour

de l'hbreu moderne, voulu bien poser pour


,

moi au grand rabbin Askenazy de Jrusalem

mme

Samuele GolombO,

question que j'avais. adresse au Dr.


Tl

la

en reut une rponse identique en substance, avec

une vritable consultation de casuistique sur la placeque. je pouvais,

prendre la synagogue

de participant

s,es

offices, la faon de

de mettre le taled, de pratiquer


rites juifs,

rogatoire,

comme oeuvre de pit


non comme prceptes,

choses qui corroboraient les avis

ma

comme

nioachi-

m'y comporter,
convenance

les

personnelle et surd'obligation, toutes

que

j'avais prcdeni-

214

LE SANCTUAIRE INCONNU

ment reus

d'Elie

Benamozegh, ce qui prouvait bien


que ce dernier ne m'avait pas expos une doctrine purement personnelle et non fonde sur la tradition.
galement par. l'entremise d'un autre correspondant en Allemagne, que je reus une troisime
C'est

rponse, manant, celle-l, du Dr. Jacob,, rabbin de

Dortmund. Elle
tranchante, et

est crite d'une

vaut la peine d'en traduire les princi-

il

paux passages

manire enjoue mais

Quant votre ami qui l'on conseille pour servir


la cause d'Isral, de passer au judasme et de devenir

ventuellement rabbin, voil bien de tous les moyens

moins appropri. Nous aurons un Juif et un rabbin


Tout au plus pourrait-il
? La belle affaire
compter momentanment comme proslyte sur un peu

le

de plus

de curiosit. Les chrtiens pour lui n'existeront plus,

mais

les

Juifs existeront-ils davantage

Uni rabbin

de plus venant s'ajouter la petite phalange de ceux


qui, par-ci par-l, prchent
d'Isralites sur la supriorit

devant quelques douzaines

du judasme

et sa

mission

universelle, sans avoir jamais, notez-le bien, converti

une seule me leurs doctrines

Le distingu rabbin mettait encore, avec


franchise, propos des offres
j'tais l'objet

la

mme

de collaboration dont

de la part du groupement de Paris, des

apprciations svres sur les libraux justifies proba-

blement par
sujet

les observations qu'il avait

pu

faire

ce

dans son propre pays, mais qui ne correspon-

LE SANCTUAIRE INCONNU
nullement

daienit

215

en ce qui concernie

la ralit

les

principaux promoteurs du mouvement parisien dont


les sentimients religieux

tables

du nio-judasme,

disait-il, si

ne veut pas dguiser la vrit sous des phrases,

l'on

ce n'est

mieux,

un

au contraires taient incontes-

L'orientation

pas de vouloir, en

de religion,

que votre ami qui

tel

En

le

plus

et le

comment
abandonne le monde

de vouloir le moins...

c'est

homme

fait

vrit,

par amour de la religion, ppurrait-il aller ceux qui

abandonnent

la religion

par amour du

Le rabbin concluait en disant


ami, le voici
christianisme
et

Qu'il

qu'il

de toute son

me

Mon

monde

conseil votre

entre le judasme et le

reste

approfondisse de toutes ses forces

les' vrits

du judasme, de

la Bible

principalement, et qu'il prche par la plume et par


la parole

comme

crivain libre et libre orateur. Qu'il

fasse tout juste le contraire de ce que Saint

Paul a

fait

on appelant au Dieu d'Isral les nations de la terre

Le contraire de
cha ses frres

l'action de Saint
et

aux

cette

mme

ment

et d'accrditer l'ide

divine,

Dans
ait

elle

Gentils, l'abolition de la loi

en vitant de

est

qui, Juif, pr-

pas de prcher aux Juifs la

juive, n'tait-ce
loi

Paul

s'y

fidlit

soumettre personnelle-

errone que, dans l'conomie

ncessaire au salut du

cette lettre, le Dr. Jacob,

sans

un remarquable tableau de mon

me

non Juif

connatre, tra-

activit future.

Ces conseils, provenant de milieux bien divers et de


personnalits trs diffrentes galement, prsentaienit

LE SANCTUAIRE INGONNU

216

nanmoins comme on peut


impressionnante unanimit

compte, une
Le Pre Hyacinthe, qui

s'en rendre
!

sMntressa vivement cette enqute, en fut trs frapp

comme

et

moi, demeura d'avis que c'et t

manquer

toute sagesse que de passer outre en adoptant une


rsolution oppose.

En

dans tous

ralit,

les dtails

de ce

rcit, rien ni^a


ij

jamais

t voulu,

prpar par

rtioi.

Une

volont sup-

rieure est prsente d'un bout a l'autre de cette histoire

non point ma, volont propre, qui

et c'est elle encore, et


allait

dcider de la suite qu'elle devait comporter.

devoir du croyant n'est-il pas d'apercevoir la

Le

main de

Dieu dans ces combinaisons d'vnements qui s'imposent lui et

dans tous

comme une

les actes

sorte de rvlation personnelle

importants de sa vie spirituelle

Se laisser conduire jour aprs jour par

les faits, sans

chercher les influencer selon nos prfrences, n'estce point l le droulement de la vocation particulire

de

mme

que

le docile

acquiescement donn au premier

appel intrieur en marque


ainsi que la nature
s'est

du

le

point de dpart ? C'est

rle qui allait m'tre assign

prcis peu peu sous l'action

mme

des cir-

constances.

Ce rle

Devant

est

celui

d'un tmoin.

cet Isral dont j'avais eu,

adolescence, une premire vision

appel
sance, la

attester,

moi qui

lui suis

si

aux jours de mon


inattendue, j'tais

tranger par la nais-

valeur permanente de son patrimoine

reli-

LE SANCTUAIRE INCONNU
gieux, le devoir qji'ont les Isralites de lui

inbranlablement fidles

xct

la faute

217

demeurer

que commettent

envers Dieu, envers leur peuple et envers l'humanit

ceux qui, par leur ignorance, volontaire, leur coupable


indiffrence ou leur lche abandon, dsertent le poste

d'honneur qui leur a t confi.


Bien des
histoire

fois,

aprs avoir achev la lecture de

jusqu' l'poque o nous a amens

chapitre, des lecteurs

m'ont

dit

On

le

mon

prsent

aimerait savoir

ce qui est arriv aprs.

Les pages qui vont suivre sont destines satisfaire


ce dsir.

XX
LE

J'ai dit

TMOIGNAGE

plus haut par quel concours de circonstances

amen mettre ma
plume au service du judasme. Je fis suivre mes articles sur Elle Benamozegh et la solution de la crise
fortuites

en apparence

j'ai

chrtienne d'une autre srie intitule

la recherche

de l'Unit; j'y mettais en scne trois interlocuteurs

appartenant des milieux religieux diffrents


sayais, en

me

et j'es-

basant sur la tradition juive tant rabbini-

que que prophtique, de trouver,

comme

je le ferais

beaucoup plus aisment aujourd'hui, une conciliation


entre les diverses religions. Je devins ds lors

borateur assidu de l'Univers Isralite

et,

de sa longue carrire, je lui continuai

un

colla-

jusqu' la fin

mon

concours,

sans prjudice des articles crits pour divers autres

journaux

et

des publications que je devais diriger moi-

LE SANCTUAIRE INCONNU
mme

par

la suite

Foi

et Rveil,

219

revue de la doctrine

de la vie juive, fonde Nice par le regrett grand

et

rabbin Jules Bauer, et le vaillant et original Chalom,

organe de cette union de jeunesse juive dont je parlerai

plus loin.

Entre temps j'avais publi, la

mes

amiSj le rcit que

demande de mes
dans

lecteurs ont retrouv

prsent volume et je lui donnai pour sous-titre

conversion

au judasme

le

Ma

indiquant par ces guille-

que du
rcemment
Plus

mets' qu'il s'agissait en fait de tout autre chose

simple passage d'un culte un autre.

une forme anecdotique, je dirais


mme symbolique, une suite et une conclusion mon
autobiographie dans un autre volume, intitul Le Voile
soulev. Mais il se peut que ce livre ait t moins bien
je fis paratre, sous

compris encore que


qu'il tient
Il est

voyant

de

la

le

prcdent prcisment parce

parabole. L'Evangile ne

parl aux autres en paraboles en


ils

ne voient point

tendent point

et

dit-il

pas

sorte qu'en

qu'en entendant

ils

n'en-

Arriv Paris en 1916, je ne tardais pas tre appel


m'occuper de la jeunesse. Je participai la cration
de l'association d'instruction religieuse
et,

pendant plusieurs saisons, je

fis

pour

Chema
elle

Isral

des sries

de confrences du dimanche matin la Salle consistoriale.

Je visitai galement plusieurs reprises ses

diffrentes sections tablies en province. Et c'est pour

essayer de remdier

aux

regrettables lacunes tant de

LE SANCTUAIRE INCONNU

220

domaine de l'enseignement que,


prparai un expos succinct et complet de

fois constates

plus tard, je

dans

le

la religion juive publi depuis sous le titre Hillel


le

Judasme, en m'efforant de

le

ou

pntrer du souffle

de pit sans lequel toute connaissance acquise demeure strile et vaine.

Un

jour,

au Club Salonicien, son prsident,

le

Dr

Vidal Modiano, nie prsenta deux jeunes Juifs trangers qui avaient des ambitions bien plus vastes encore

ils

rvaient de grouper en une grande fdration

toute la jeunesse juive des

divers pays. L'un d'eux,

Charles Nehama, pris de bonne heure de cette ide

de l'unit du peuple juif, avait fait paratre Salonique, l'ge de quinze ans, une revue appele Vlnter^
juive. Je m'intressai ces jeunes gens et
forts qui aboutirent
selle

leurs ef-

la cration d'une Union Univer-

de la Jeunesse Juive, U.U.J.J.,

titre

dont les pr-

tentions taient la hauteur de leurs juvniles" esp-

rances. L'association connut, surtout l'tranger,


certain succs. Elle eut

un

peu peu des sections dans

l'Afrique du Nord, en Syrie,

mme

dans la Rpublique

Chalom (La Paix) qui,


pendant plusieurs annes, mena le bon combat pour

Argentine

le rveil

et

sa revue mensuelle

de la jeunesse. Rien n'galait la persvrance

de Charles Nehama, secrtaire gnral de l'Union

et

son infatigable animateur, pour trouver les fonds ncessaires la vitalit de cette

uvre

et

de son prio-

LE SANCTUAIRE INCONNU
diqtie, si

mme

221

bonne volont que je mettais moidans cette tche ingrate.

ce n'est la

l'aider

programme

Je publiai, l'intention de l'U.U.J.J. uni

d'ducation dont

le

plan gnral

que les vises de l'association.

n'tait

pas moins vaste

Mon ami

d'Italie,

Alfon-

so Pacifici, sioniste l'me ardente et aptre enthousiaste

de la croyance au peuple-prtre, avait collabor

la prparation de ce travail.

Le programme, pour

premire fois en France, ne plaait pas


sur le terrain
sait

l'

la

Association

purement confessionnel, mais reconnais-

de fait l'existence d'un peuple juif dont la religion

tait,

certes, la plus

haute

et la

plus ncessaire, ma;is

non pas l'unique manifestation et il s'tendait en consquence tous les domaines de la culture. Il y 5.vait
l une attitude entirement nouvelle pour ceux qui se
rclamaient du principe de l'assimilation totale au milieu, la

confession religieuse seule excepte.

L'U.U.J.J. organisait tous les

deux ans des congrs

auxquels taient convoqus les autres groupements de


jeunesse et j'iniaugurai

le

premier

rue Drouot, Paris, en 1926, par

la

Mairie de la

un discours en hbreu

afin de bien nciarquer le caractre intgralement juif

de l'Union. J'avais en effet t choisi,

mon

corps

dfendant, pour son Prsident, sans autre mrit de

ma

part que d'avoir particip au travail du dbut. Les

Congrs aprs Paris eurent lieu successivement Strasbourg, Genve et Anvers. C'est au Congrs de Genve

qu'un auditeur

fit

la rflexion qu'il tait

pour

le

moins

LE SANCTUAIRE INCONNU

222

singulier que l'Union universelle de la Jeunesse Juive

un non

et choisi pour son prsident

Juif d'origine, ce

qui lui valut d'un voisin cette spirituelle rponse


catholiques ont fait d'un Juif

un

Dieii, les Juifs

vent bien faire d'un catholique un prsident

(1)

Les
peu!

Cependant un problme important se posait pour le


judasme mondial depuis la Dclaration Balfour celui
:

de l'aide .apporter la cration du Foyer national


juif de Palestine.

Sion prsid par

part

le tout petit

groupe des Ohbei

le trs regrett Charles Baur, les Juifs

de France se cantonnant obstinment sur

exclusivement confessionnel o

terrain

le

croyaient trouver

ils

leur entire scurit pour l'avenir, se montraient hostiles

en

au mouvement,

la

comme

si

Dieu avait

fait alliance

personne d'Abraham avec une confession

gieuse et non pas avec

un peuple

reli-

hritier de ses pro-

Quant
moi, la vision du judasme que, m'avaient donne
mes tudes bibliques, le petit livre de Lon de Modnie

messes temporelles aussi bien que

et

mon

spirituelles.

long contact avec la pense de Benamozegh

m'obligeait en conscience soutenir l'idal sioniste par


fidlit

cet Isral auquel

tout entire. Je

ma

vie se trouvait consacre

me trouvai ainsi
On me vit aux

sionistes Paris.

associ au travail des

meetings organiss

eni

faveur de la renaissance palestinienne. Deux autres

non

y prenaient part avec moi

le

snateur de

Git dans mon volume Le Voile soulev et


plume de mon trange ami Doici Pablo Carmona.

(1)

la

juifs

mia, sou

LE SANCTUAIRE INCONNU
Monzie

et

mon

223

compatriote lyonnais Justin Godard

devenu depuis prsident d'honneur du Krn Kay-

meth

le Isral

(Ponds national juif consacr au rachat

moi-mme

de la terre de Palestine). Mais je mettais

ma

une pense mystique qui leur


tait trangre
je voyais dans le sionisme, comme
l'a crit Jean de Menasce, la plus grande occasion de
dvouement et de sacrifice qui ait t offerte aux Juifs
dans les temps modernes.
dans

collaboration
;

uvre du Krn Kaymeth


mes prfrences parce que je lui

C'est cette

jours

fondement dans

la

Tora elle-mme

et

qui eut toutrouvais son

sa conscration

dans la tradition ininterrompue d'Isral. Dans la lumire peu peu projete par les vnements sur toute

ma

destine je dcouvrais

ainsi

baiser que tout enfant je donnais

la

aux

signification
fleiirs

du

rapportes

de la Terre Sainte.

Gomme

vice-prsident

de

la

Commission centrale

du Krn Kaymeth, j'eus maintes reprises porter


la

parole sioniste en province et

mme

l'tranger

pour la cause d'Eretz Isral.

ce travail

celui

que

rU.U.
visiter

me

Ponds National juif vint s'ajouter


demandaient les associations de jeunesse
pour

J. J. et le

le

Chema

Isral, et les invitations

les

qui m'taient adresses par les diverses com-

munauts

que je fus amen entreg"randes tournes de confrences en dif-

juives. C'est ainsi

prendre les

frents pays, parcourir plusieurs fois les centres juifs

LE SANCTUAIRE INCONNU

224

de l'Afrique du Nord,

Belgique

et

l'Allemagne. Ces voyages m'ont laiss de prcieux

et

ritalie, la S.uisse, la

intressants souvenirs

la

confrenice avec musique

synagogale par exemple que nous organismes un


hiver, Charles

Nbama

et nioi

au grand thtre de

Tunis, restera par l'extrao^dinaire succs qu'elle eut

auprs de

Piiis
le

la

population, la plus sensationnelle mani-

del

festation

vie juive

dans la Rgence.

l'Amrique voulut

rabbin Stephen

en 1930
grandes

ma

Wise

me

connatre son tour

tourne de confrences travers toutes

villes

et

de la Free Synagogue organisa


les

des Etats-Unis. Pendant trois mois de

New- York San

Francisco, de la Floride au Canada,

accompagn de deux secrtaires toutes les


principales communauts juives amricaines parlant
des milliers d'auditeurs commencer par Carnegie
Hall, qui est l'une ds plus vastes salles du monde. Je
je visitai

parlai successivement dans des synagogues librales,

conservatrices et orthodoxes reprsentant les trois frac-

du judasme amricain et j'ai alors adress la pa plus de Juif s srement qu'il n'a jamais t donn

tions
role

aucun rabbin de
'Cette

le faire.

tourne avait

demand une

trs

longue prpa-

ration et tout n'tait point d'ailleurs sans reproche dans


l'organisation de ces runions parce que l'esprit des
affaires qui

domine

toute la vie amricaine

ne recule

pas toujours devant des procds d rclame que l'hbhntet chez iious condamnerait. C'est ainsi que dans

LE SANCTUAIRE INCONNU
je nie sais

mon

plus quelle

arrive

ses lettres

ville,

un journal

on

me

225

mit sous

local qui annonait

en premire page

ma

les

yeux

en gros-

confrence sous ce

Un ancien prtre devenu rabBin et qui, par


un habile truquage photographique faisait suivre ce
d'un ct le confrencier
titre d'une double image
costume
de
prtre
catholique
et de l'autre le mme
en

titre

homme

avec la robe

et la

toque d'un rabbin. Je com-

menai nia confrence en dclarant que tout tait remarquablement exact dans l'annonce qui avait t faite
au public sauf que je n'avais jamais t prtre et
n'tais jamais devenu rabbin. Ces dtails blmables
mis part, il reste que cette tourne d'Amrique souleva un vif intrt de curiosit dans les communauts
juives et je remercie Dieu de l'occasion qui
ainsi offerte de rendre

nombreux

et si

me

fut

tmoignage devant de

si

vastes auditoires.

Ce tmoignage,
le

mon

la possibilit m'avait t

donne de

dlivrer Paris d'une manire constante antrieure-

ment mon voyage en Amrique. Le bon sens populaire rpte

souvent

On n'chappe pas

constatant ainsi que lorsqu'un

vocation vritable,

il

homme

sa destine'

nat avec

une

arrive toujours la raliser tt

ou tard en dpit des circonstances contraires. L'enfant


qui,

aprs avoir vu en songe la Vierge de Fourvire

l'assurer de sa protection, s'tait senti appel devenir

chemin du sminaire et pourne devait pas, d'une certaine manire, demeurer

prtre, n'avait

tant

il

pas pris

le

15

^:,/."

LE SANCTUAIRE INGONNU

226

tranger au ministre des

bien que ce dt
Ds l'anne 1922,

tion,

mes dont

il

prpara-

est la

tre de la faon la plus

imprvue.

nouveau prsident de l'Union


Isralite librale, Ren Heimann, renouvelant l'offre
de son prdcesseur avec plus d'insistance encore, mais
dans les mmes accueillantes conditions, m'avait (demand de donner son groupement un concours rgulier.

La

le

ne

proposition

objection de

ma

soulevant

part^ je m'attachai

del rue Copernic

et tous

bler le foss qui au

mes

dbut

communaut parisienne

et

aucune

cette fois

synagogue

cette

efforts tendirent

la sparait

com-

de la grande

faire revivre dans

lieu les traditions cultuelles

en

les vivifiant

le

par

mi-

la vie

sans laquelle on ne peut rien former ni

intrieure

rformer en religion d'une manire durable.


Aujourd'hui je ne puis

me

rappeler sans une douce

motion les belles mes que

bonnes

j'ai

connues l

(1),

les

volonts' qui, avec tant de .sincre pit, se sont

jointes la mienne, notre persvrant travail spirituel

avec les offices spciaux de la jeunesse


cieuses Heures de mditation

et

nos pr-

du samedi aprs-midi

auxquelles nous vmes plusieurs fois s'associer des


catholiques et

chez nous

mme

le dsir

des ecclsiastiques tant tait vif

de nous maintenir sur

le terrain

de

rencontre de toutes les mes religieuses. Avec son rituel


fidles de la synagogue de la
Alfred Schwob qui, aux heures tragiques
d'avant-guerre, lana avec persistance l'ide de la journe Jde
pnitence du judasme universel..
(1)

C'est

une des plus ferventes

rue dopernic,

Mme

LE SANCTUAIRE INCONNU
mi- franais,

m-hbreu,

nait

aux

duquel

prparation

la

j'avais travaill je puis dire

227

avec amour

qui don-

et

fidles Tintellig-ence de la prire, cette syna-

gogue avait, notamment pour les offices des grandes


solennits d'automne, des services d'un caractre reli-

gieux inoubliable. Le jour du Kippour, avant la Nela,


cette

me

mme

m'tait

du

l'aspect

heure o pour

apparu dans

la

en prire,

chaque anne de prononcer devant

sermon de

le

le

judas-

synagogue lyonnaise sous

la

peuple-prtre

premire fois

j'tais

clture de la sainte journe.

ne pas tre frapp de ce fait dans lequel

charg

des fidles

la foule

Gomment
est vrai-

il

ment impossible de ne voir qu'une simple concidence?


Et comment quand je songe cela ne pas m'crier
avec les croyants de tous les ges

main de Dieu qui a


des circonstances,

En

vrit, c'est la

tout conduit et qui, par le concours

m'a amen au point

oii

je devais

aboutir.

Je prie

mes

penser que
d'taler

ma
tre

lecteurs de ne pas

j'ai crit ce

devant eux

me

faire l'injure de

qui prcde pour

l'activit

le

vain plaisir

des vingt-cinq annes de

vie dont ce rcit est le fidle

rsum. Je n'ai d'au-

but que de les amener admirer avec

moi

les voies

de la Providence. Mose

ntait

quand

la

mission d'aller parler au

Jrmie tremblait

comme un timide adolesme l'appel au ministre

l'Eterniel lui

Pharaon

et

donna

cent lorsque retentt en son

qu'un bgue timor

prophtique. Dieu qui, l'origine, de rien

fit

toutes

LE SANCTUAIRE INCONNU

228

choses, triomphe seul dans la mdiocrit, dans Tinsuf-

fisance personnelle des instruments qu'il choisit pour

l'accomplissemenit de ses insondables desseins. Isral


n'est

pas seulement

comme me

the une troublante nigme,

il

disait le
est

Pre Hyacin-

un prodige

vivant,

mais, pour se maintenir dans la ralit historique, une


apologie du judasme n'a vraiment rien d'admirable
signaler

si

ce n'est la constante et merveilleuse inter-

vention de Dieu qui droute tous les calculs humains.

Au

sein de ce miracle

peuple

permanent

qu'est l'existence

de petits miracles sans cesse se sont ac-

juif,

complis au cours des

sicles, objets

l'historien, d'adoration

pour

tour en est

un

aprs Isae

plac
le

du

et

ma

le croyant. Ma vie son


modeste part je puis dire

Voici donc en quelle manire

comme un

Dieu dont

pour

de surprise pour

j'ai t

signe et un tmoignage en Isral par

la gloire rside

en Sion

XXI

CONCLUSION
Ici se

termin

mon

rcit.

Si le lecteur attend "de moi,

confession de

Au

foi, j'ai le

comme

conclusion, une

devoir d'ajouter ceci

du peuple juif, l'action de l'esprit de Dieu,


difficile, laborieuse, mais incessante, a abouti ce phnomne historique, unique dans les annales religieuses
sein

de l'humanit, le prophtisme qui, avec son aboutisse-

ment dans l'Evangile,


d'Isral et
s'est

comme

est le

grand miracle de

la fleur

l'histoire

magnifique dans laquelle

panoui son gnie national.

Chez

les prophtes, le

dveloppement de la pense
Le Dieu d'Is-

religieuse a atteint son point culminant.


ral, librateur et lgislateur

eux

comme

de sa nation,

s'est rvl

le Dieu unique, pre de tous les hommes.


L'humanit tant alors conue comme une grande fa^i\\% la foi juive a fini par briser tous les cadres

LE SANCTUAIRE INCONNU

230

nationaux ou, pour mieux

surmoMe

les

et les

ne limite, ni dans

dpasse

en

dire,
;

elle

les respectant, elle

ne connat plus aucu-

temps, ni dans l'espace,

le

et elle

a rsum et condens dans l'esprance messianique


ses plus hautes, ses plus universelles aspirations.

Mais ce

n'est

cette foi se place

pas seulement par son tendue que


au premier rang des croyances reli-

mme

et

comme

le

gieuses de l'humanit, c'est par son essence


sa profondeur. Son Dieu se rvle encore

Dieu de saintet

et c'est

dans

l'intimit

mme

de la

conscience que la religion trouve dsormais sa plus


pure, sa plus complte expression.

de moralit pars dans le

monde

Tous

en un faisceau dans ce prcepte qui


dasme, une

croyance

Dieu

rgle de vie en

Soyez

'

les

lments

s'y runissent

mme

comme

pour le jutemps qu'une

est,

saints, car Je suis saint,

Moi, votre

Enfin,

il

est facile

de dmontrer que, dans

l'histoire

des religions, celle d'Isral occupe une place part.


effet,

de cette source,

si petite

en surface, qu'tait

En

l'h-

brasme, deux larges fleuves aux eaux fcondantes sont


sortis.

Le Christianisme

et

l'Islamisme se sont rpandus

dans le monde portant en tout lieu la connaissance du


Dieu unique, du Dieu de Mose et des Prophtes, si bien
que

les thologiens

de la Synagogue ont d reconnatre

en eux deux puissants moyens dont la Providence divi-

ne

s'est servie

pour propager parmi

nes les vrits de

la

les nations

paen-

Rvlation et prparer ainsi les

LE SANCTUAIRE INCONNU
au messianisme dont
dfinitif avnement.

voies

ils

231

continuent attendre

le

**

dveloppement
manifeste dans toutes

Mais, dira-t-on du ct chrtien,


de la Rvlation divine, qui se
les

phases de

le

juive jusqu' la

l'histoire

du

clture

canon biblique, n'aurait-il pas continu, atteignant une


perfection encore inconnue des Ecritures hbraques,

prcisment dans ces deux puissants rameaux dont la


vitalit

ne s'explique que par la prsence en eux d'une

autre sve que celle qu'ils ont reue

du vieux

ironie

d'Isral ?

On rpond
vivent les

misme

cela que toutes les vrits divines dont

mes au

sont des vrits juives,

dfi d'en citer


et

sein du christianisme et de l'isla-

une seule que

si

bien que l'on met au

le

judasme ne possde

qui ne lui ait t emprunte.

La

question est nant-

mi3ins de savoir si certaines de ces vrits n'ont pas


t

mieux comprises

et

mises plus compltement en

valeur dans l christianisme

peuple juif dans son ensemble


gure conitestable

notamment que chez


et c'est

ce

qoii

le

ne parat-

la religion, affranchie de la notion


du lgalisme mosaque, a pntr dans le domaine de

la

conscience

culte des
si

oii

elle

observances

a pris une valeur inconnue du


:

la

croyance en la vie future,

vague, pour ne pas dire inexistante dans l'Ancien

Testamenrt, s'est faite: plus claire et plus prcise

le

LE SANCTUAIRE INCONNU

232

sentiment de la paternit divine, de national

qu'il tait,

devenu, pour l'me croyante, dsormais certaine

est

de sa filiation, une expression de la pit personnelle.

Mais, d'autre part, certaines vrits de l'hbrasme


n'ont-elles pas t

mconnues ou

par ses hritiers spirituels

laisses

? Cette belle

dans l'ombre

conception de

commun

la famille des peuples prside par le Pre


et tous

le

droit

devant Lui, ne mritait-elle pas

mise en lumire

d'tre

gaux en

Royaume

et

la

parole de l'Evangile,

des cieux est au-ddans

de vous

Rgne
Le dogmatisme avec

obligeait-elle dlaisser l'ide si consolante d'un

de Dieu enfin ralis sur la terre

ses excs regrettables a-t-il donistitu


la foi juive qui

ne voit par exemple que


saint proclament

que

folie

un progrs sur

ne connaissait rien de semblable

une

le

mme

Kippour

vrit,

pour la raison humaine

une
:

et

le

Qui

Vendredi

vrit qui n'est

c'est

que

le

pass

peut tre effac, l'infinie Misricorde anantissant

le

y dposant le germe
d'une vie nouvelle appele s'panouir en fruit de
justice et de saintet ? Mais si l'on subordonne l'effet

pch dans l'me qui se repent

et

de cette doctrine de rgnration et de salut la profession d'une certaine foi intellectuelle, l'acceptation

de telles ou telles donnes historiques, qui ne voit que


l'on dnature et restreint ainsi la rvlation concernant
les relations

entre l'me

humaine

et

Dieu, son Pre

cleste ?

Bien

(Jes

problmes se posent donc devant

la cons-

LE SANCTUAIRE INCONNU
cience chrtienne aussi bien

que devant

233

la conscience

juive.

Quoiqu'il en soit, le fait chrtien est l et ce n'est^

pas la moindre faiblesse du judasme de l'avoir syst-

matiquement ignor jusqu' nos jours.


trouver
la

une explication.

pour

les luttes

occupe une

Il

pense des hommes,

il

ce fait

il

telle pliace

a lev, clair

et

faut

dans

tremp

hroques tant de multitudes d'mes les

poussant jusqu'aux plus sublimes hauteurs de la saintet,

il

s'est rvl

comme une

source

ment abondante de dvouements


ce, d'art,

empreinte tant de races

mme temps

il

et

prodigieuse-

de vertus, de scien-

et

de posie, d'loquence,

si

il

marqu de son

de civilisations, mais en

apparat sous de

si

multiples aspects,

il

soulve tant de problmes et dans ses trop frquentes


infidlits

ses origines prte tant de critiques et

trouble tant
luttes qu'il

de

consciences par les divisions

et

les

a engendres, les fanatismes qui se rcla-

ment de ses enseignements,

les perscutions

qu'on pr-

tend inspires de sa foi et les travestissements qu'il


subit trop souvent, qu'en vrit l'esprit

demeure con-

fondu en prsence de l'nigme qu'il soulve.

Le Christianisme repose sur la Rvlation dont Isral


fut constitu le dpositaire et

il

rsulte cependant des

doctrines qu'il professe que, dans le plan


ricordieux, le salut des nations

nie

du Dieu mis-

pouvait se fonder que

LE SANCTUAIRE INCONNU

234

sur la rprobation du peuple gardien des promesses.

Se peut-il que toute l'conomie divine

une contradiction

Ne

s'tablisse sur

pas

se pourrait-il

qu'il

et

quelque secrte raison, peut-tre une certaine vrit

dans
Il

fait

la protestation sculaire d'Isral


s'est

pass au XIIP sicle de

l're

chrtienne

un

qui n'est pas sans analogie avec l'apparition du

christianisme.

Un homme

se leva, pris d'un rve su-

blime, capable de rvolutionner le monde, de crer une


religion nouvelle, tout au

moins de transformer de fond

en comble la religion du monde occidental en la retrem-

pant la source ^ure de ses origines.

bienheureux Franois d'Assise


sion, se sentant appel
disait

qui,

J'ai

nomm

le

avant sa conver-

d'extraordinaires destines,

en plaisantant ses jeunes compagnons de plai-

Vous verrez que je finirai par tre ador du


Quand l'humble pnitent d'Assise
monde entier
vint s'agenouiller Rome aux pieds du souverain pontife pour lui exposer son plan de rforme des murs,
sir,:

son idal de vie religieuse, Innocent


avis, se

III,

en politique

garda bien de repousser l'trange

et sraphi-

que apparition, vivant reproche contre la corruption de


l'Eglise de ce temps-l
il s'empressa de couper les
;

ailes

l'ide franciscaine

qui la portait

il

en ouvrant les bras celui

la dpouilla

de son originalit

et

de

sa vigueur en lui donnant des cadres monastiques et


selon l'expression vangliqiie, mit
les vieilles outres.

le

vin nouveau dans

Plus tard l'glise a plac Saint Fran-

LE SANCTUAIRE INCONNU

235

sur ses autels et nul ne vit que la bulle

ois d'Assise

de canonisation proclamait de fait la faillite de l'idal

franciscain touff dans son germe.

Que

serait-il arriv si le

accueilli

avait

et

judasne du premier sicle

embrass l'Evangile au

La Synagogue

de

lieu

le

aucun cas salu dans


la personne de Jsus son Messie national, qualit que
Jsus lui-mme a expressment repousse, le caractre
rejeter ?

n'et eni

que revtait son message


et

reconnu

la

tait trop diffrent,

mais

elle

haute valeur de ses enseignements

nous aurions aujourd'hui dans

le

Talmud,

et

ct des

paroles de Hillel et de tant d'autres pieux docteurs,

un recueil de ses maximes qui,

certes, n'eussent

t les

moins

me:

^Amar R. Yechoua ha Notseri

me

et object peut-tre

des Cieux et le

Royaume

que d'autres choses sublimes

Le judasme enrichi sous


spirituel aurait-il

mieux

paroles de Rabbi

On
Ce
:
annonc l'avnement imminent du Royau-

Jsus de Nazareth
docteur-l a

pas

prsentes en la forme accoutu-

belles,

dfiraff

conquis

le

il

n'est

pas arriv, mais

a dites

cette

forme de

monde paen

cet apport
?

Aurait-il

de ses authentiques traditions les deux

aspects de la Loi divine, l'aspect particulariste pour


Isral seulement, l'aspect universaliste

tout entire ?
certain, c'est
n. Il et t

Qui oserait

que

le

soutenir

pour l'humanit
Ce

qu'il.

y a de

le christianisme tel quel ne serait pas


absorb dans sa gestion premire par le

judasme palestinien.

LE SANCTUAIRE INCONNU

236

Le Christianisme
gogue a

faite

est

n de l'opposition que la Syna-

En

la prdication vanglique.

tout s'est pass

comme

si le

vrit

messianisme qu'apportait

l'Evangile tait en fin de compte spcialement destin

au monde greco-romain

et

avec lui aux autres peuples

permanent

tandis qu'tait rserv Isral le

et suffi-

sant bnfice de son antique lection. Mais pour les

paens devenus chrtiens, du


dont

fait

mme

de la grce

taient l'objet, la fidlit des Juifs a leur pro-

ils

pre hritage spirituel

prenait,

par rapport leurs

croyances l'aspect d'une dfection, d'une perfidie

(1).

N'est-ce pas l le sens de la parole de saint-Paul, qui


dclare,

dans un tout autre esprit d'ailleurs

Si leur

rejet (amissio) a t l'occasion de l rconciliation

du

monde, que sera leur rappel (assumptio) sinon une


rsurrection des morts ? (2). Bien loin de reprocher
Isral

son refus d'accepter l'Evangile, les Chrtiens

devraient donc plutt lui tmoigner une infinie recon-

naissance pour les bndictions dont cette

fini

de non-

recevoir a t pour eux l'occasion. D'autre part, est-il

un seul Juif vraiment croyant qui puisse raisonnablement regretter que l'humanit ait embrass et inter-

(1) Allusion la prire de l'Eglise pour les Juifs dans les


grandes oraisons de l'Office du Vendredi Saint, laquelle commence ainsi
Orinipotens sempiterne Deus qui etiam judacam perf idiam a tua misericordia. non repellis. Dieu tout
puissant et ternel qui ne repoussez mme pas la perfidie des
Juifs de votre misricorde.
(2) Bptre aux Romains, XI, 15.
:

LE SANiGTUAIRB INCONNU
prt

pour son compte

237

message vang-lique qui a


monde une si grande transformation,

opr dans le

le

prlude du salut final dont la fidlit son Alliance


particulire maintient les perspectives ouvertes devant
lui ?

Mais en face du

pose notre attention


de paens ou rputs

maines ayant
la

les

judo-chrtien,

fait
:

c'est l'existence

tels, c'est--dire

mmes

un

droits

lumire, au pardon divin

et

autre s'im-

d'un mitlliard

de cratures hu-

que nous

la Vrit,

qui n'ont jamais entendu

parler ni de la Bible ni de l'Evangile.

En prsence de

cette situation troublante, quelle est, je le

demande,

la

position des croyanits qui se rclament de la Rvlation

hbraque sous sa forme juive et sous sa forme chrtienne ?

La

vraie religion doit nous donner de l'tat

de l'humanit dans son ensemble une explication qui

ne heurte ni la raison, ni la conscience, ni

le

cur

et

qui nous laisse croire au salut de tous.

L'expos de la doctrine juive que

dans ces pages

lui

tablie sur le roc sculaire

mme
et

le lecteur

a trouv

auront prouv, je l'espre, que l'me

du judasme

est

au centre

d'une synthse religieuse qui permet de juger

de comprendre toutes les vrits fragmentaires par-

ses

dans l'humanit. Les diverses religions apparais-

sent alors

comme

autanit

de rvlations particulires

rpondant aux besoins des diffrentes races, mais grou-

L SANCTUAIRE INCONNU

238

pes autour de la Vrit centr,le dans une relation

ou moins

troite,

pliis

selon qu'elles s'en cartent ou s'en

rapprochent davantage.

Tout

le

genre humain est

organis dans une

ainisi

unit spirituelle trs relle, bien qu'elle implique, par


la nature

mme

et ncessaires.

rclame de

des choses, des diversits nombreuses

Gela n'empche pas

la tradition

vux l'avnement du
chie.

Dieu sera

Un

le

croyant qui se

prophtique de hter de ses

jour o, selon la parole de Mala-

et

Nom

son

Un. Qu'est-ce que

ce

futur appliqu l'Etre parfait et immuable, qui ne

connat ni succession ni dure, mais dont l'existence


est

un perptuel prsent

C'est

que

le

Dieu unique

formes multiples, au
mais l'poque messia-

est actuellement ador sous des

sein de cultes bien diffrents,

nique, le
res,

monde

spirituel, sous les diversits extrieu-

verra se raliser l'unit d'adoration.

Tout chrtien

retrouvera sans peine dans

instruit

cette doctrine l'ide de

l'me de l'Eglise impliquant

la

croyance que la grce de Dieu n'est nullement limite

par

les barrires

royaume du

confessionnelles,

en

sorte

que

le

Christ est infiniment plus vaste que ses

cadres gographiques. Mais

y a une diffrence cependant, c'est que l'Eglise accorde aux mes non chrtiennes le bnfice de leur bonne foi, nonobstant leurs
erreurs' doctrinales dont
rissent

il

pour rentrer dans

teur, tandis

il

est dsirable qu'elles se gule

troupeau de l'unique Pas-

que dans la conception noachide de

LE SANCTUAIRE INCONNU
tradition juive,

cultes constitue l'unit


verselle. Cette foi fait

du

monde

tient

et l'attente

dans son

des croyances et des

multiplicit

la

me

le

239

organique de

du croyant

la Religion uni-

isralite

du Rgne de Dieu

console des obscurits du prsent,

en lui permettant d'entrevoir dans l'avenir


festation de plus
nelle.

un citoyen

qu'elle entre-

une mani-

en plus complte de la vrit terI

***

A ceux

de

mes

j'adresse donc,

naissez
le

que

le

frres chrtiens qui liront ces pages

en terminant cet appel

corps du judasme

philosophe Renouvier, vous

avez- vous

le

et,

Vous ne con-

comme

pour parler

trouvez indigne, mais

cherch pntrer son me


j amais

seule pense

qu'elle

La

a palpit dans l'me de Jsus

devrait vous inspirer le

dsir de la connatre.

Mon

rcit

aura peut-tre contribu vous faire comprendre

qu'il

brille

une lumire qui vous permettra de mieux

comjprendre votre christianisme et apportera peut-tre'

une rponse bien des questions que vous vous posez.

A mes

frres isralites, je dirai d'autre part

a l'habitude de reprsenter la

sacr la

main

et

large part de vrit


effet des trsors

Synagogue,

un bandeau sur
dans

cette

les

yeux.

L'Eglise

le

rouleau

Il

y a une

image. Vous possdez en

que vous ne connaissez pas ou que

vous ne savez pas

utiliser, et,

mon contents de

laisser

improductif votre patrimoine spirituel, vous fermez les

yeux sur

l'action

du doigt de Dieu en

Isral.

Quand

LE SANCTUAIRE INCONNU

240

donc deviendrez- vous


que

dans

le

les ouvriers conscients de l'uvre

Dieu de vos pres a voulu par vous accomplir

le

monde

Benamozegh, dans le titre de son grand ouvrage,


a ainsi rsum toute l'histoire universelle envisage
Elle

au point de vue divin

L'Humanit ne peut remonter aux principes essentiels

sur lesquels doit reposer la socit

humaine

sans

rencontrer Isral.
^

Isral,

de son ct, ne peut approfondir sa propre

tradition nationale et religieuse sans rencontrer l'Hu-

manit.

APPENDICE I
LETTRES D'EUE BENAMOZEGH

(1)

Je vous prie seulement de comprendre davantage


je ne dis, vue l'impossibilit oii je suis
d'puiser le sujet que nous avons traiter. Je vous
supplie surtout de croire que, si vrai ou si faux que
puisse tre vos yeux ce que j'aurais vous crire, il
n'y a chez moi rien d'improvis\pour la circonstance.
Tout est le fruit de mes mditations prolonges, car
elles datent de l'poque o les premires tudes de mon
adolescence m'ont pouss d'une manire irrsistible
dans cette voie o vous aspirez vous engager aujour...

mieux que

et

d'hui.

Les extraits des lettres d'Elie Benamozegh reproduits


sont pour la plupart trs fidlement traduits de l'Italien.
Les passages des lettres qui ont t crites en franais par
l'auteur ont subi seulement les quelques corrections de style
fl)

tci

qui taient ncessaires.


16

LE SANCTUAIRE INCONNU

242

LES CHANGEMENTS DE RELIGION


En

que chacun doit observer


quo dans la religion de sa naissance, voici ce
que je dois vous dire : en gnral, si la chose est possible sans qu'on ait sacrifier en rien ses propres,
convictions, il n'y a certainement rien de plus dsirable
que celte_ fidlit, au culte des pres et pour celui qui
est dans cet tat de parfaite bonne foi, rien de plus
utile et de meilleur. Mais faites bien attention. Quand
les convictions personnelles ne correspondent plus aux
croyances dans lesquelles nous avons t levs, quand
au contraire elles nous poussent vers une autre religionf
assurment on devra observer la plus grande prudence,
examiner sous toutes leurs faces et plusieurs fois les
questions, les approfondir avec toute l'application dont
ce qui concerne l'avis

le statu

notre intelligence est capable si l'on est

homme

d'tu-

son jugement et
de et, dans
tudier
de
pouvoir prendre
se mettre rsolument
afin
un parti en connaissance de cause. Mais si les tudes
auxquelles on se livre et les annes qui s'coulent rie
font que confirmer la conviction que l'on est dans l'erreur, si, de plus en plus, il nous apparat clairement
que la vrit est ailleurs, alors, dites-moi de quel droit
devrms-je continuer la mconnatre en faisant acte
de soumission apparente ce qui, d'aprs le cri de
ma conscience, n'est que l'erreur ? Isralite ou chrle cas contraire, suspendre

tien, je

plaindrai de tout

mon cur

le

chrtien ou

abandonnerait la religion que je crois


vraie pour en embrasser une qui, mes yeux ne l'est
point, mais je ne me reconnatrais pas le droit de lui
en faire un crime et en conscience je ne pourrais pas
dire non plus qu'en agissant ainsi, il a err.
Visralite qui

LE SANCTUAIRE INCONNU

243

LA RELIGION DES GENTILS


Tout ce que je vous cris l, je vous le dis au point
de vue gnral et de faon purement thorique. Pratiquement, en effet, je me hte de le dclarer, cela n*a

aucune application dans votre cas particulier pour ce


qui est du devoir que vous croyez avoir de vous convertir au judasme dans le sens que vous entendez.
Certes, si vous vous sentez^ de faon imprieuse pouss
le faire, si vous l'exigez absolument, parce que sans
cela la paix de votre me est impossible, alors sans
doute, je serai le premier vous dire, comme d'ailleurs
le Talmud nous y oblige Vgard de quiconque rclame ce droit, ^car c'est un droit, d'entrer dans la Synagogue : Si vous voulez tout prix qu'il en soit ainsi,
si aucun argument dans le sens contraire ne vous arrte, alors soyez le bienvenu au nom de Diew. Benedictus
qui venit
nomine Domini. Mais sachez-le bien, lisez

parole, relisez-la encore, mditez-la encore, car


elle contient pour vous le nud de toute la question
religieuse : pour tre dans la vrit, dans la grce de
cette

pour appartenir la vraie religion et, que


vous dirai-je de plus ? pour tre notre frre comnne
vous voulez l'tre, vous n'avez nul besoin d'embrasser
le judasme de la manire que vous croyez, je veux
dire de vous soumettre au joug de notre Loi.
notre Dieu,

Nous, Juifs, nous avons nous-mmes en dpt la religion destine au genre humain tout entier, la seule
religion laquelle les Gentils soients assujettis et par
laquelle ils sont sauvs et vraiment dans la grce de
Dieu, comme l'ont t nos patriarches avant la Loi.

Pouvez-vouS supposer que la vraie religion, celle que


Dieu destine toute l'humanit date seulement de
Mose, et porte l'empreinte d'un peuple spcial ? Quel-

244

LE SANCTUAIRE INCONNU

le contradiction ! Apprenez que le plan de Dieu est


plus vaste. La religion de l'humanit n'est autre que le

noachisme, non qu'elle ait t institue par No, mais


parce qu'elle remonte l'Alliance faite par Dieu avec
l'humanit en la personne de ce juste. Voil Id religion^
conserve par Isral pour tre transmise aux Gentils.
Voil la voie qui s'ouvre devant vos efforts, devant les
miens aussi pour en propager la connaissance comme
j'en aile devoir, et devant les efforts de quiconque croit
la Rvlation sans pour cela adhrer au mosasme,
qui est le statut particulier d'Isral, ni aux glises chrtienne ou musulmane, parce qu'elles se sont tablies
siir le principe de l'abolition de la Loi mme pour les
Juifs et qu'elles mconnaissent dans les Prophtes juifs
tout ce que vous-mme avez si bien su y voir.
>

Je vous invite tourner vos efforts vers ce qui exisavant que l'ide ft venue Pierre d'imposer la
Loi mosaque aux Gentils et Paul d'exempter de la
Loi les Juifs eux-mmes, en quoi ils se trompaient tous
deux, comme s'ils n'avaient rien connu des donnes
essentielles de leur judasme. Il s'agit de revenir Tan-,
tique principe : le mosasme pour les Juifs {et pour
ceux qui, trangers Isral par la naissance et sans y
tre aucunement tenus, veulent cependant lui appq/rtenir)^ et la religion des Patriarches pour les Gentils. Et
comme cette religion dont nos Prophtes ont annonc
le triomphe pour les temps messianiques comme religion de l'humanit convertie au culte du, vrai Dieu
n'est autre que le noachisme, on peut continuer l'appeler le christianisme, dbarrasse toutefois de la Trinit et de: l'Incarnation, croyances qui sont contraires
l'Ancien Testament et peut-tre mme au Nouveau.
tait

liE

SANCTUAIRE INCONNU

245

NOACHISME ET MESSIANISME
Avant toutes choses, je voudrais que vous vous persuadiez bien que cette religion noachide dont vous me
dites entendre parler pour la premire fois, et la plupart
des gens sont dans ce cas, n'est pas une trouvaille que
faite, encore moins une invention
faon, une sorte d'expdient de polmique plus
ou moins heureux. Non, c'est un fait tudi, discut
chaque page de notre Talmud et aussi gnralement
admis par nos Docteurs qu'il est peu connu, disons
mme mconnu ailleurs. Ajoutez cela que ce fait est
le nud mme du sujet qui nous occupe. Seul il peut
nous expliquer les incertitudes et les diversits de tendances qui se sont manifestes sur T,a question de la
Loi mosaque l'origine du Christianism,e. Nous voyons
l le point central oit le dchirement s'est opr entre
le judasme et l christianisme et il est all en s* accentuant de plus en plus.

j'ai

de

personnellement

ma

Le Judasme opre une distinction entre

les Juifs et
D'aprs ses enseignements, les premiers se
trouvent soumis comme prtres de l'humanit la rgle
hiratique mosaque ; les seconds, les laques dans l'humanit ne sont soumis qu' la seule ancienne et perptuelle religion universelle au service de laquelle les
Juifs et le judasme tout entier ont t placs. Le Christianisme au contraire opra la plus fcheuse confusion, soit en imposant la Loi aux Gentils avec Pierre et
Jacques et les judasants avec eux, soit en abolissant
avec Paul cette mme Loi pour les Isralites eux-mf^es. Considrez bien tous ces faits en eux-mmes et
dans leurs rapports entre eux et vous verrez que ce
noachisme qui vous tonne n'est pas autre ^chose que
le messianisme, ce//e forme authentique de Christianisme dont Isral fut le gardien et l'organe. Je vx)us
les Gentils.

246

LE SANCTUAIRE INCONNU

rpte que cela n'exclut pas d'ailleurs pour tout noachide, le laque de l'humanit, qui se sent appel au
sacerdoce humanitaire, autrem,ent dit la Loi d'Isral,
la possibilit d'user du droit qui lui appartient, sans
qu'il en ait jamais le devoir, ne l'oubliez pas, d'embrasser le mosasme, qui n'est pas autre chose que ce

sacerdoce lui-mme.
Si je vous eritends bien,
fet d'une chose lointaine et

comment, aprs dix-neuf

noachisme vous fait l'efsuranne et vous demandez

le

sicles de christianisme, aprs

que reprsentent notre Bible


Evangile, je puis songer vous ramener aux
rudiments du culte tabli aprs le dluge. Est-ce possible ? Oui, est-il possible que vous ne voyiez point que
la perptuit, l'immutabilit futures ne peuvent exister qu^ la condition de se retrouver galement dans
le pass ? La vraie religion apparaissant au cours de
l'histoire et non pas au dbut, comme il est logique,
naturel, raisonnable de l'attendre d'une religion rvle, ou bien encore au terme de l'volution historique
de l'humanit comme doivent le soutenir les rationalistes, mais c'est un non-sens qui porte le cachet de Varbitraire, de l'artifice !
tout le progrs religieux
et votre

Vous avez parfaitement rsum ce que la Gense


nous enseigne au sujet de la religion de No et d'Abraham. N'oubliez pas non plus que Paul insiste d'une
faon toute particulire sur la foi d'Abraham, qui fut
ainsi justifi, ce qui prouve que pour Paul, fidle en
cela l'esprit du judasme, c'est bien Abraharri qui
tait le modle du vrai croyant. Mais vous demandez
et certes, bon droit, oii se trouve le code crit de cette
religion des premiers patriarches. Vous devriez ajouter
et de leurs descendants, car les termes employs dans
l'alliance divine n'indiquent aucune limite, ni dans U

LE SANCTUAIRE INCONNU

247

temps y ni dans l'espace, si bien que jamais un ben


Noah, un fils de No, c'est--dire aucun homme., ne
s'y fourra soustraire wMns que, comm,e Isral, il
ne reoive une rvlation spciale coristituant une exception tout fait restreinte, si tant est que Von puisse
dire que c'est se soustraire un statut gnral que
d'tre assujetti un surcrot de charges et de devoirs
particuliers.

LE CODE DU NOACHISME
Je vous

le

demande

est-il

admissible de supposer

un seul instant qu'aprs s'tre occup avec tant de soin


de la descendance de No, c'est--dire de Vhumani(
entire, ainsi que l'tablit la Gense, Dieu, au moment
de donner aprs de longs sicles d'attente un statut
particulier aux Isralites constitus en prtres de l'humanit, ne se soit plus occup en aucune faon du
reste du genre humain, le j'e jetant jusqu' l'apparition
du christianisme., dans un tat d^'abandon total, er
dehors de toute rvlation

Ou

bien encore

de toute

loi 7

raisonnable de concevoir qu'en


noaehide de la Gense
et je

est-il

abolissant Pa^'ance

demande

et

se trouve cette abolition ?


Dieu, pendant
tout ce long intervalle n'ait laiss l'homme d'autre
ressource que le secours de sa pauvre raison ? Il y
oii

une incohrence, une injustice, une imprvoyance indignes mme d'un mortel et qui en vrit
saperaient par la base la croyance la ncessit d'une
aurait l

rvlation.

Non, non ; tout cela est impossible et par consquent


non seulement la loi noachide n'a jamais cess d'tre
en vigueur, mais encore Isral avec un statut particulier, le mosasme,
n'a t cr que pour elle, c'est--dire

248

LE SANCTUAIRE INCONNU

pour la conserver, pour V enseigner, la propager, les


Juifs exerant ainsi, je le rpte, la fonction de prtres
de l'humanit et. se trouvant soumis cet effet aux
rgles sacerdotales qui les concernent exclusivement :
la loi de Mose.
Mais o se trouve donc, me demandez-vous, le code
de cette loi noachide, de cette religion universelle qui
est le vrai catholicisme ? Convenez d'abord que si ce
code n'existait pas, ce serait Dieu lui-mme qui aurait
eu le tort de ne point l'tablir ou de ri'en pas assurer la
perptuit. Personne en effet ne soutiendra que l'alliance noachide de la Gense n'est qu'un accident sans
importance et non pas un fait capital. Ensuite, ne
voyez-vous pas que la Gense elle-mme contient des
prceptes donns No pour toute sa descendance ?
Cette alliance solennelle de Dieu avec No et sa descendance est rappele par Isae (LIV) c'est une alliance sanctionne par le serment divin avec l'arc-en-ciel
comme gage de perptuit. Jusqu'aux dernires pages
des Prophtes, No est avec Daniel et Job un des trois
justes cits en exemple.
;

LE TALMIJD ET LE NOACHISME
Non seulem,ent le
autant qu'ils en sorit
et prophtiques ce
grandes les sources

Talmiid commente

et

dveloppe

susceptibles les textes

mosaques

mais encore il ouvre toutes


de la Tradition, bien autrement
riches quant aux donnes de cette religion universelle.
Et cela, remarquez-le bien, au moment mme o Isral,
avec des Docteurs en tte, tait en butte de continuelles perscutions et mis, pour tout dire, au ban de l'hurhanit. Oui, c'est entre deux chafauds, deux bchers
que ces grands sages, ces admirables martyrs discutaient et lgifraient avec une force, d'me surprenante,
sujet,

LE SANCTUAIRE INCONNU

srnit, sur la religion de l'humnoachide, autant et mme davantage que


isralites elles-mmes.

avec

une anglique

nit,

sur la

sur les lois

249

loi

Vous trouvez l en abondance les lments fondamentaux du code que vous cherchez et vous qiii connaissez l'hbreu, vous pourrez sans difficult vous en
convaincre. Nous qui ne sommes pas des carates, des
prolestants du judasme, nous qui, l'instar des catholiques, vnrons la Tradition, nous noUs trouvons trs

l'aise

sur plusieurs questions

et tout

particulirement

sur celle-ci. Si l'on tient compte des circonstances au


milieu desquelles les docteurs du Talmud ont discut
sur ces questions, leurs discussions portent sans con-

s'imposent la fois et
une hauteur que
vous-mme peut-tre vous ne souponniez pas, le judasme rabbinique et ses interprtes autoriss. Et si
vous vous laissez aller cette admiration, ne croyez
point en cela contrevenir la parole de Jsus dans ses
apostrophes vhmentes contre les Pharisiens, membres
prcisment de cette cole qui a donn au vnonde ce
prodigieiix exemple d'abngation. Il est bien constat
en effet aujourd'hui qu'il y avait les bons Pharisiens
et les mauvais et ceux-ci sont fltris dans le Talmud
avec moins de mnagements encore que da,ns l'Evantredit le sceau divin
l'admiration de tous

elles

elles lvent,

gile.

Et laissez-moi vous dire aussi qu'en demandant un


code crit de cette religion destine l'humanit tout
entire, votis oublies que pour nous, Juifs rabbinistes
et c'est le vrai judasme au tmoignage de Jsus luimme : Les scribes et les pharisiens, dit-il, sont assis
dans la chaire de Mose
l Tradition, ainsi que
pour les catholiques, je le rvle, a tout autant de valeur

6t

parfois davantage encore que l'criture elle-mme.

LE SANCTUAIRE INCONNU

250

LES PROSELYTES DE LA PORTE


Vous semblez peu satisfait de l'antiquit du noachiset en cela vous ne remarquez pas que l'antiquit
est le signe le plus infaillible de la vrit. Par consquent plus elle remonte loin, plus elle s'impose nous.
Vous rclamez' des perfectionnements ultrieurs ? On
ne vous les conteste pas ; rien ne vous empche de les
adopter, car il en est de la rvlation noachide comme
de la rvlation mosaque elle-^mme
et c'est la

mp

m(^m(? Rvlation

elle est

immuable

et

progressive

la fois. Vous ne voulez pas d'un simple disme et vous


avez mille fois raison ; je parle du disme des philosophes. Quant au disme noachide, mais c'est le pur
monothisme de Mose et de nos Prophtes, et, dans
une dfinition dogmatique, il n'y a en ralit et il ne
saurait y avoir aucune espce de distinction entre le
mosasme et le noachisme. La seule diffrence qui

uniquement d'ordre pratique; elle consiste


simplement en un peu plus de libert laisse dans
le noachisme aux spculations mtaphysiques ou mme thologiques. Bien loin de la laisser tomber dans
le pur rationalisme, notre Tradition fait au proslyte
noachide^ appel plus tard le proslyte de la porte, une
existe est

condition formelle d'accepter cette mme religion, non


point du tout comme le simple produit de la raison

comme un enseignement de la RvEn vrit, que pouvez-vous dsirer de

humaine, mais
lation divine.

plus ?
Je viens de parler du proslyte de l porte, c'est-dire du noachide en personne. C'est en effet du noachide mme que le Pentateuque s'occupe en spcifiant
que ce proslyte n'est nullement sournis l'observation
de la loi mosaque. Cela est si vrai que la Thora nous
fait obligation de lui donner la viande dont il nous est

j'}/''

LE SANCTUAIRE INCONNU

251

nous, Juif s ^ de manger. Nous devons la lui


donner au lieu de la vendre au nokhri, c'est--dire au
gentil, au paen, preuve vidente que, d'aprs le Pentateuque, ce proslyte n'est plus considr comme un
gentil, un paen, et qu'il n'est pas non plus assimil

interdit

Or que peut-il
prcisment ce noachide
dont le nom sonne si trangement votre oreille ? Cette
difficult que vous prouvez n'empche pas que ce
noachide fasse partie de l'Eglise universelle ; bien au
contraire, ce sont les noachides eux-mmes qui constituent les fidles, le peuple de cette vritable Eglise
catholique dont Isral est le prtre. Isral n'aurait aucune raison d'exister, si ce peuple de Dieu r'exstait
pas aussi. Qu'est-ce que des prtres, je vous le demande,
sans des laques ? Que serais-je donc, moi Juif si vous
qui n'tes pas Juif vous n'tiez pas l comme fidle de
la grande Eglise de Dieu au service de laquelle je me
trouve plac ?
purement

et

simplement

l'Isralite.

bien reprsenter, si ce n'est

L'EGLISE UNIVERSELLE
Vous voyez donc bien que vous vous trompez grandement en parlant d!'isolement, <Z'individualisme. Je ne
cesserai de vous rpter que le noachide est bel et bien
dans le giron de la seule Eglise vraiment universelle,^
fidle de cette religion comme le Juif en est le prtre,
charg, ne l'oubliez pas, d'enseigner l'humanit la
religion de ses laques, comme il est tenu, en ce gui
concerne personnellement, de pratiquer celle des
Sans doute tout laque a le droit de se faire
prtre, c'est--dire libre vous de vous faire juif, si
vous l'exigez absolument, pourvu que vous sachiez bien
Que vous ri'y tes autrement tenu en conscience et que
cela n'est nullement ncessaire ni mme dsirable.
le

prtres.

LE SANCTUAIRE INCONNU

252

Voil V expression exacte de. la doctrine du judasme.


Voil un ct du judasme et, mon avis, c'est le plus
grand, bien qu'il ait chapp, j'en conviens, et qu'il
chappe encore trop gnralement l'attention. Mais
ce n'en est pas moins une vrit incontestable ; c'est
la clef suprme de toutes les difficults que l'on rericontre dans l'histoire religieuse de l'humanit et notniment dans les rapports des religions bibliques entrs
elles.

Si vous adoptez la position religieuse o je vous voudrais voir, vous appartiendrez vritablement au judatsine en m,m,e temps qu'au christianisme, celui-ci tant

par le judasme sur trois points essende l'Incarnation, la manire de comTrinit et l'abolition de la Loi mosaque

toutefois corrig
tiels

la question

prendre
pour les

la

eux-mmes.
que vous tes libre de vous faire prtre, c'estou de rester noachide
c'est--dire
-dire juif
laque. Mais sachez que restant laque, vous seriez comet l'Isralite, lui, ne l'est pas
me noachide libre
de prendre dans la loi juive, dans le mosasme, tout ce
qui convient en fait de prceptes votre pit personnelle, mais cela comme dvotion volontaire, comme
uvre sur rogatoire, et non pas comme une obligation, tandis que le Juif, lui, n'a point la libert de faire
un choix ; il est soumis toute la Loi.
J'ai dit

Isralites

LA LOI mosaque ET LES


La parole de Paul proclamant

NON

JUIFS

la libert vis--vis de
Loi est parfaitement raisonnable quand elle s'adresse
aux non-Juifs. Comment croire en effet la valeur,
l'efficacit du noachisme c'est--dire pratiquement au
christianisme que prchait Paul avec sa foi en Jsus
Si l'on proclame indispensable pour le non-Juif la
la

LE SANCTUAIRE INCONNU

253

circoncision et par consquent tout le mosasme dont


elle est l'accs ? Mais quand cette mme parole de Paul

aux Juifs, alors elle creuse contrairement


voulu par Dieu, un foss entre l'humanit et le

s'adresse
l'ordre

judasme.

Non, ce n'est pas Jsus qui s'est refus assujettir


Gentils la Loi mosaque, c'est le judasme luimme, c'est Mose, que dis-je ? c'est Dieu mme selon
le plan qu'il a tabli ds le commencement. Jsus ne
l'a certes pas voulu non plus et en cela il a eu raison ;
vu beaucoup plus clair que Pierre et Jacques^
il a
comme il a vu beaucoup plus clair aussi qiie Paul,
quand, dclarant qu'il n'est pas venu abolir la Loi, il
relient par ce fait rhme, sous l'ctutorit de la Loi les
Isralites ses frres. Qu'est-ce donc que je fais, moi, en
vous parlant comme je vous parle, sinon vous ramener
lui, son pur enseignement ? Oui, Jsus tait dans le
vrai et mrite tout loge quand il a laiss la libert
aux Gentils l'gard de la Loi mosaque, mais ses disciples ont t dans l'erreur lorsqu'ils ont plus tard,
proclam la mm,e libert pour les Isralites.
les

Retenez bien ceci : vous seriez dans l'erreur, vtre


vous rtrograderiez, si vous vous convertissiez au
judasme dans l'ide d'embrasser l'unique religion vritable destine l'humanit tout entire. Une telle conversion pour vous ne serait possible, je ne dis pas
souhaitable, que si vous prenez le judasme pour ce
qu'il est, c'est--dire en le considrant comme un sacerdoce qui suppose tout naturellement un autre aspect
de la mme religion, une autre loi, si vous voulez, appelez-la christianisme ou noachisme votre gr.
tour,

Vous y pouvez demeurer dans ce christianisme, la


condition qu'il soit revu et corrig par le sacerdoce
Isralite.

LE SANCTUAIRE INCONNU

254

si

Je ne voudrais pas abandonner l'expos de ce point


important, de cette doctrine vitale du vritable JU'

daisme

mme

la co-existence possible

et

paisible, disoui'

dpendance ncessaire de ces deu,x aspects^


de ces deux lments de l'Eglise. de Dieu : la prtrise;
isralite et le statut laque ou noachide qui est celui des
non-Juifs, sans vous montrer quelle importance lui
attache notre Talmud. Vous savez l'horreur que Mose
nous a inspire pour tout sacrifice accompli en dehors
la

de l'enceinte sacre.

Eh

bien,

comme

d'aprs notre doc-

pas pour

le Noachide, et:
qu'au contraire, Jsus est l'cho fidle de notre Tradition quand il annonce un temps o le culte de Dieu
sera clbr partout,'bien entendu par les Gentils
autrement voyez-vous un moyen de concilier cette parole
avec celle d'Isae : Je les amnerai ma montagne

trine, cette restriction n'existe

sainte
fait

un

truire

y>

le

Talmud permet

l'Isralite

devoir, de diriger le sacrifice

ce

sujet,

du

et il lui

en

Gentil, de l'ins-

de cooprer par consquent son

culte, selon des rgles tablies et

en quelque lieu que

ce

Qu'est-ce que cela prouve, sinon que nos Docteurs


considrent le culte noachide comme vritable, quoique
non assujetti en sa forme aux rgles mosaque^ ?

soit.

LE CATHOLICISME
Une conclusion s'impose nous

votre naissance rpond-il l'idal

le.

catholicisme de

que nous venons

d'exposer ? Avec la franchise d'un honnte homme,


l'ombre d'un prjug de race ou de religion, mais
au contraire avec toute la sympathie que j'ai toujours
eue, et on me t'a reproche, pour le Christianisme en
gnral et le catholicisme en particulier, avec Mamonide et Juda Halvi, nos docteurs, qui voient dans le
christianisme actuel le prcurseur du messianisme fusaris

LE SANCTUAIRE INCONNU

255

vous rponds : Oui et non la fois. Oui, en tant


d'accord avec Virrimuable vrit qu'il a combattue, tout .n prtendant lui-mme, par une singulire
contradiction, l'immutabilit, et notamment en ce qui
concerne la croyance la Tradition en gnral, qui est
propre au catholicisme. Non, en tant qu'il s'carte de la
doctrine professe par le magistre que Dieu mme
tabli, depuis le Pentaieuque jusqu' la fin du prophiisme et ses derniers chos avec Malachie.
Pour vous, pour tous ceux qui veulent appartenir
la vraie religion sans entrer dans le sacerdoce isralite
et vraiment quelle ^utilit y aurait-il y entrer ?

tur,

je

qu'il est

encore

une

fois, seul le Juif,

l'unique

comme

prtre,

est as-

voie suivre est toute trace : c'est


le noachisme ou proslytisme de la porte, sans les obligations de la Loi mosaque quoique sous sa direction,
treint

de
que dis-je ? ds la plus haute antiquit, sous la
garde du judasme et consign dans ses Livres sacrs
et sa Tradition constante. Le suprme devoir pour vous
comme pour moi est de rappeler ces vrits au christianisme, l'islamisme, toute l'humanit : voU le
vritable messianisme de Jsus que Paul et Pierre ont
dchir, chacun sa faon, et dont ils ont, chacun de
son ct, arrach un lambeau, de telle sorte qu'il n'en
est rsult que des essais imparfaits de ralisation, des
contrefaons mme du messianisme vritable.
Je vous ai parl cur ouvert sans rien dguiser de
la vraie doctrine juive, sans y rien ajouter, sans retrancher ni voiler quoi que ce soit dans mes pl^s sincres
et mes plus anciennes convictions.
religion dont le statut est tout prt, ds l'poque

Jsus,

LA TRADITION ET L'EVANGILE
Sachez que
entire,

qui

la

s'est

forme primitive de la Rvlation tout


maintenue d'ailleurs mme aprs Vin-

256

LE SANCTUAIRE INCONNU

Iroduction l Loi mosaque et qui subsiste, encore de\


nos jours au sein du peuple juif, la forme que les
enseignements bibliques ont conserve longtemps, c'est
celle d'une traditian orale. Il en a t de mme pour les
premiers monuments chrtiens galement et par consquent on ne saurait s'tonner que la religion nodiChdQ
se soit trouve dans les mmes conditions et que tout
ce qui la concerne soit dissmin dans l'Ancien Testament et dans les documents crits o ont t successivement consign les donnes de la Tradition {Michna,
Talmud, Midrachirn, etc.). Vous auriez prouv un srieux embarras si, au temps des patriarches et mme
l'poque des Prophtes, on vous avait demand oii tait
alors le code de la religion. Et cependant, il existait ce
codCj et on ne peut pas contester davantage l'existence
d'une loi religieuse constituant le statut auquel les
Gentils taient tenus de se conformer.

C'est donc la source intarissable de la Tradition


hbraque dpose dans les monuments que je viens
de mentionner qu'il faut s'abreuver sans crainte jamais
d'en voir le fond. C'est l sa gloire et elle permet de
mesurer l'tendue de sa mission.

Vous vous trompez si vous croyez que cest un livre


que les Gentils, quittant, la prdication des
aptres, les tnbres du paganisme, ont commenc
revenir au Dieu de No et d'Abraham. Le livre n'est
venu que bien plus tard ; il a figur au second plan

la m,ain

vous le savez bien. L'Evangile s'est inspir d^e cette


Tradition et, sans avoir la prtention de distinguer entre ce qui appartient la personne du fondateur du
christianisme et ce qui est l'uvre de ses disciples, on
est fond croire que l'Evangile n'a point puis la
Tradition noachide, telle que la possdait Isral, et il
n'y a pas lieu de supposer que celle que l'on a fait
et

LE SANCTUAIRE INCONNU

257

adopter aux Gentils n'ait manqu de fidlit d'aucun


ct, ni d'aucune manire. Il faut bien se garder de
confondre l'Evangile prch par les aptres avec le
livre de ce nom, car il ne s'agit que de la bonne nouvelle annonce par les disciples de Jsus. Encore une
fois le livre est postrieur...

Que parlez-vous d'isolement ! J'aperois moi, autour


une multitude infinie de croyants. Je vous
accorde que les liens extrieurs peuvent n'tre pas trs
visibles, mais nanmoins, vous serez rellem,ent dans
la communion de l'Eglise de Dieu, l'Eglise d'Abraham,
celle que les Prophtes ont annonce et qui a t, dans
une plus ou moins large mesure, ralise dans le monde par l'uvre du christianisme et de l'islamisme^ surtout vous serez en comm,union avec Isral qui devra
reconnatre en vous le reprsentant parfaitement lgitime du noachisme, des vrais croyants de l'avenir.
de vous

17

APPENDICE II
LES JUIFS ET LE CHRISTIANISME
Benamozegh revient avec insistance dans ses lettres
sur la question de Jsus. Instruit comme il l'tait de la
religion chrtienne, et non seulement de ses fondements historiques, mais encore de sa thologie, il devait
se dire que la personnalit de Jsus occupait ncessairement une place prpondrante dans la pense d'un
chrtien rie naissance et formait le nud des difficults
qu'il pouvait rencontrer dans son volution vers le judasme. On peut constater qu'il ne s'exprime ce sujet
comme sur le christianisme en gnral qu'avec respect
et sympathie.
Sur la foi des lgendes et sous l'empire des prjugs,
bien des chrtiens s'imaginent que le cur du Juif
est. invitablement rempli d'une haine farouche contre

LE SANCTUAIRE INONNTJ

259

Matre des Evanigiles. Quant un romancier leur mondans quelque village perdu des Garpathes, les peen passant devant
tits Isralites crachant de mpris
les crucifix qui tendent sur la triste campagne leurs
grands bras de misricorde, ils prennent la grossiret
du geste et les imprcations qui l'accompagnent pour
l'expression fidle et traditionnelle des sentiments de

le

tre,

la

Synagogue

tout entire.

Le geste

est

probablement

authentique et les maldictions enfantines galement.


Mais rien de tout cela ne s'adresse proprement parler
la personne de Jsus dont ces Juifs loqueteux et ignorants n'ont jamais rien appris. Ce sont les sicles de
perscutions infliges leur peuple au nom du Crucifi
qui leur inspirent contre son image cette inintelligente
et choquante protestation. Peut-on vraiment leur refuser

une excuse quand on songe aux misres

et

aux

douleurs qui forment la trame de leur histoire, l'indigne conduite de tant de prtendus disciples de JsusChrist oublieux des plus lmentaires leons de leur
Evangile ?

En ralit ce ne sont pas seulement les rapports entre


Juifs et chrtiens qui ont chang du fait des transformations politiques et sociales survenues en tous pays,,
c'est aussi la faon d'envisager de part et d'autre le
problme religieux. On distingue chez les Isralites une
tendance de plus en plus ma.rque rentrer dans la
ralit historique en restituant Jsus la place qui lui
revient

dans

l'histoire religieuse

du monde

et

dams

celle

du judasriie avec lequel le prdicateur du Sermon sur


la montagne n'a certainement rompu aucun moment
de sa vie. Dans son ouvrage Les Juifs et Jsus, le Rvrend Pre Bonsirven a runi ce sujet une abondante
et impressionnante documentation
nous voyons de
nombreux rabbins modernes placer Jsus de Nazareth
;

LE SANCTUAIRE INCONNU

260

dans la ligne prophtique et revendiquer ses eniseignement. Certains mme comme Lonard Lvy de Pittsburgh, Bnclow, Stephen Wise, vont jusqu' l'appeler

grand Juif .
Quant l'attitude l'gard du Christianisme en gn-

le

ral,

on ne peut

lire,

sans tre frapp de l'accent dont

elle est pntre, cette

page

d'Elie

rintroduction son ouvrage Isral

Benamozegh dans
et

l'Humanit

aux chrtiens en 'particulier que nous voudrions


adresser une franche et respectueuse parole. Nul homme impartial et raisonnable ne peut s'empcher de
connatre et d'apprcier comme il convient la haute
valeur de ces deux grandes religions {le Christianisme
et l'Islamisme) et plus spcialement du Christianisme.
Il n'est pas de Juif digne de ce nom qui ne se rjouisse
C'est

de l'immense transformation opre par elles dans un

monde que

souillaient autrefois

tant d'erreurs et de

misres morales. On ne saurait entendre les noms les


plus augustes et les plus chers du judasme, les chos
de ses livres sacrs, le souvenir de ses grands vnements, ses hymnes et ses prophties sur la bouche de
tant de millions d'anciens paens runis pour adorer
le Dieu d'Isral dans les glises et dans les mosques,
sans se sentir pntr d^une lgitime fiert, de reconnaissance et d'amour, envers le Dieu qui a opr de si
grands miracles.

ne nous est jamais arriv d'entendre


sur les lvres d'un prtre les psaumes de David sans
prouver de tels sentiments. Jamais la lecture de certains passages des Evangiles ne nous a laiss froid ;
la simplicit, la grandeur, la tendresse infinie qui
respirent ces pages, nous bouleversaient jusqu'au fond
de l'me ; des larmes involontaires coulaient de nos
yeux et nous eussions t facilement gagn par le char-

Quant nous,

il

LE SANCTUAIRE INCONNU

une grce particulire ne nous avait


la grce elle-mme et si nous n'avions
depuis
longtemps avec ces motions
familiaris

me de
fait

261

ce livre, si

triompher de

par les crits de nos docteurs, par VHaggadah surtout


dont VEvanqile n'est qu'un feuillet dtach et qui, avec
lui et sans lui, a conquis et conquerra le monde com,me
Va dit Renan. Nous nous abandonnions alors d'autant
plus librement ces douces impressions que nou^
avions conscience de rentrer dans un domaine qui nous
appartient, de jouir ainsi de notre propre bien et d'tre
d'autant plus juif que nous rendions mieux justice au
christianisme. Et nous disions alors : qu'importe que
les passions humaines se soient conjures ici comme
partout pour accomplir leur uvre nfaste !
qu'im.porte qu'entre Juif et Chrtien la haine et les prjugs,
les faiblesses et les crimes aient creus un abme de
sparation ! les deux religions elles-rrimes sont et
resteront surs.

Une

attitude tout fait

remarquable

et

entirement

nouvelle assurment est celle des Juifs qui vont jusqu'


reconnatre Jsus de Nazareth la qualit de Messie,
non pour les Isralites bnficiaires du pacte de la
Thora, mais pour les non- Juif s et, dans le christianisnie, uneVvritable alliance coniclue par Dieu avec

rhumanit. Le Dr Hans Joachim Schoeps a expos cette


conception de la manire suivante
:

Nous, Juifs, nous nous rendons parfaitement compte


que l'humanit n,n\.e ef post Christum n'est point du tout
la mme, qu'il y a l indubitablement une solution de
continuit manifeste... Tout vrai chrtien est reconnu
comme noachide et mme le chittouf, l'adoration d'un
second tre divin lui est vermise. La tradition juive,
mme une voque o le judasme n'avait pasirov
Se louer de l'Eglise, n'a pas laiss d'exclure formelle-

LE SANCTUAIRE INCONNU

262

ment

le culte

{idoltrie)

et

noachisme

chrtien de toute accusation de abodazara


de reconnatre com'me une conqute du

changement qu'il a opr dans l'tat de


Pour nous, Juifs, il ne saurait donc tre

le

l'humanit.

indiffrent qu'un homme soit chrtien ou ne le soit pas.


Avec Franz Rosenzweig je vais mme jusqu' dclarer
que personne parmi les peuples de la terre ne va
Dieu le Pre que par Jsus-Christ seulement (1) et j'estime ne point tre en contradiction avec la tradition

juive en reconnaissant de cette m,anire la validit de


la mission de l'Eglise de Jsus-Christ dont ne se trotive
exclu qu'Isral seul en raison de l'lection dont il a t
prcdemment l'objet de la part de Dieu. Mais si cette
dduction de Rosenzweig laquelle je me range est
de celles dont on n'a jamais encore tir parti, aucune
proccupation ne vient cependant, au point de vue de la
Tradition juive, s'opposer cette conception du salut
des non-Juifs. La valeur absolue de la Thora ne subit
aucune atteinte du fait que l'on admet d'autres alliances
successivement conclues par Dieu avec l'humanit non
juive.

Selon

le

tmoignage de

la

conscience juive maintenue

par privilge spcial, a


pour tre le peuple de VAlliance.
Le pacte, impliquant une promesse, conclu avec le patriarche Abraham, a t scell au Sina par la promulgation de la charte que reprsente la Thora et confirm
par l'organe des Prophtes. Ce pacte qui ne s'applique
tout le long des sicles, Isral,
t choisi par Dieu

Le Dr Schoeps

fait ici allusion cette parole de TEvanJe suis le chemin, la vrit et la vie personne ne. vient
au Pre que par moi , mais pour parler le langage de la
critique moderne, ce n'est pas Jsus de Nazareth qui parle ainsi
dans les Synoptiques, c'est, dans l'Evangile selon Saint Jean,
le Verbe divin par qui toutes choses ont t faites >>, h^ Pftrol
eu question se lit au XIV chapitre, Vrst ,
(ly

gile

LE SANCTUAIRE INCONNU

263

qu' la descendance 'physique d'Abraham, et qui a t


tendu au gher tsedek proslyte de justice , assimil

intgralement Isral, n'exclut en aucune faon la


que d'autres alliances encore aient t conIractes par Dieu avec diffrentes fractions de l'humanit, alliances qui chappent la connaissance des
Isralites et au jugement qu'ils peuvent porter sur elles.
En tout cas il n'en rsulte pour le Juif moderne aucune
difficult fondamentale de reconnatre, dans le pacte
que l'Eglise chrtienne dsigne sous le nom de Nouveau Testament, une alliance divine de ce genre, la-^
quelle ne porte nul prjudice sa position religieuse
et sa propre certitude de salut. Le chrtien qui, d'aprs sa croyance,, va au Pre par Jsus-Christ, c'est-dire par l'Eglise en laquelle le Christ vit, et qui participe ainsi la foi que Jsu-Christ a prche, est devant
le mme Dieu que nous adorons, nous autres, Juifs, le
Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob, le Dieu de Mose,,
notre matre, le Dieu que Jsus de Nazareth a lui-mme
appel son Pre.
Ce principe essentiel que nous professons invariablement garantit le lien intime qui nous unit au christianisme et laisse en tous temps la porte ouverte une
entente judo-chrtienne, dont nous trouvons toutefoie
la limite dans le fait que nous ne pouvons pas revonnatre Jsus de Nazareth la qualit de Messie en ce
qui concerne Isral. Ce qui n'empche nullenient que
nous soyons prts admettre que, pour l'humanit non
juive, d'une manire qu'il nous est impossible de comprendre, le nriessage de salut que le messianisme comporte ait t li l'apparition de Jsus parmi nous...
possibilit

Le Nouveau Testament constitue une Bonne Nou(1)


L'tat
ditions du

actuel

Monde

de la coptroverse

messianique,

religieux. Jmse^nne 1942.

dans

les

LE SANCTUAIRE INCONNU

264
vele ,

une exprience de salut de

telle

nature que

le

Juif ne la peut absolument pas concevoir et qui s'adresse aux peuples de la terre, ainsi qu'en tmoigne la
varit des confessions chrtiennes se rattachant la
personne du Christ... Le Dieu qui s'est rvl Mose
comme Celui qui Est demeur ternellement le
mme travers la varit de ses manifestations et de
ses alliances successives ; pour le Juif II est et demeure d'une manire absolue Celui, qui jadis a trnoign a
Grce envers ses pres et pour le chrtien II est et
demeure d'une faon non moins absolue Celui qui par
uiie autre voie s'est manifest lui. Les Juifs pas plus
que les chrtiens ne peuvent donc abandonner le sentiment de la valeur permanente d tmoignage qii' ils
rendent respectivement la Vrit. Dans les desseins
de la Providence ils continuent ainsi poursuivre leur
chemin, cte cte, et pourtant sparment, sur les
routes du monde, jusqu' ce point de l'avenir o les
voies parallles se rejoindront.
Le terme de ces deux alliances est le terme mme de
l'histoire aux jour,s du Messie, au moment o l'Ancien
et

le

Nouveau' Testament ne formeront plus qu'une

seule et mm,e alliance, oii l'humanit tout entire se


trouvera runie en un seul faisceau pour adorer te Dieu
unique. Le messianisme d'Isral tend donc vers ce qui
doit venir, tandis que la doctrine eschatologiqu de
l'Eglise universelle fend vers Celui qui doit revenir.
Dans le droulement des cycles de l'histoire de ce monde, les deux alliances se trouvent donc cependoM unies

dans une attente commune, celui de l'avnement

dfi-

qui est encore venir et qui apparat comme le but


de Dieu, le but que Dieu poursuit en Isral et, dans
l'Eglise, avec l'humanit.
L'Eglise de Jsus-Christ n'a pas gard de portraH
authentique de son Matre et Sauveur. Si Jsus revenait
nitif

LE SANCTUAIRE INCONNU
demain aucun chrtien
blance physique.

Mais

ne. le^ reconnatrait

265

par ressem-

pourrait bien se faire qu' la


temps
Celui
qui
l'objet de V attente respecest
des
fin
Synagogue
l'Eglise
ait le mme visage ?
et
de
de
la
tive
il

APPENDICE
CONCERNANT LE PERE HYACINTHE

A partir de 1901, mon intimit avec le Pre Hyacinthe


ne fit que s'accrotre et il s'ouvrait moi de toutes ses
proccupations du moment. Il me demandait conseil
en toutes circonstances avec une simplicit touchante
chez un homme tel que lui. C'est ainsi qu'il me mil
au courant des sollicitations dont il fut l'objet au n^
ment o, le Pape ayant interdit aux vques de France
des associations cultuelles, des politique bien inspirs, s'imaginrent
qu'on pouvait lui crer des difficults et provoquer
en France cette occasion une sorte de schisme. Ils
firent appel M. Loyson, cherchant le mettre la
tte d'un mouvement dont la cultuelle de M. Villatte fut une manifestation aussi grotesque qu'phmre.
J'ignore si Paul Loyson, pourtant trop intelligeni

la constitution

ciens, plus combatifs

pour bien augurer de l'aventure, songea pousser

soi)

LE SANCTUAIRE INCONNU

267

cette affaire. Celui-ci m'crivait son sujet:


o
marche ce cher enfant est peut-tre plus
La voie
encore
que celle de son pre. Le fond de son
difficile
me est trs religieux, mais ceux qui l'entourent ne le
sont pas, et la lumire qui les claire tous, dans cette
pre

dans

atmosphre trouble, est dfectueuse. Mais je sais


Mme Loyson, qui avait toujours fait preuve d'une
incomprhension totale de la situation religieuse en
France et qui frmissait sans cesse d'un saint enthousiasme l'ide de voir son poux exercer enfin une
influence religieuse digne de lui, s'effora de le dcider
que

accepter les

propositions qui lui taient faites.

Le Pre Hyacinthe me pria d'aller le voir Genve.


11 s'enferma avec moi dans son cabinet et me fit part
des dmarches que l'on multipliait auprs de lui et des
scrupules qu'elles lui inspiraient. Je le conjurai de se
tenir l'cart d'une agitation indigne de lui, lui reprsentant qu'il se devait lui-mme de ne pas compromettre sa vieillesse dans la socit de gens qui n'avaient
nullement en vue le bien de la religion. Je fus assez
heureux pour le convaincre. Je le vois encore se lever
soudain et se diriger vers la pice de l'appartement
de la rue Lvrier oii Mme Loyson se tenait l'ordinaire
occupe en ce temps-l la rdaction de ses Mmoires.
Elle avait cherch le jour-mme me gagner sa
cause et elle attendait, confiante, le rsultat de l'entretien. Le Pre parla avec une force et une autorit que
je ne lui avais jamais encore connues vis--vis de sa
femme. Il dit sa dtermination de demeurer tranger
un mouvement dont les instigateurs taient mus par
des sentiments tout autres que les siens. Ce n'tait plus
l'homme la parole si aimable
refltant avec un
charme captivant la douceur et la profondeur d'une
belle me, telle que nous tions accoutums l'entendre dans la conversation, c'tait l'orateur au verbe

268

LE SANCTUAIRE INCONNU

puissant et qui n'admettait pas de rplique. Mme Loyson, atterre, comprit que cette fois elle avait perdu la>
partie et elle acquiesa sans rsistance la dcision,^
que le Pre venait de prendre. Elle ne me garda point;
rancune d'ailleurs de cet incident et ne cessa de me!

tmoigner une affection! toute maternelle.


Je n'eus malheureusement pas le mme succs dans
une autre circonstance oii l'honneur du Pre Hyacinthe
n'tait pas moins intress que dans la prcdente. Je
veux parler de la publication relative l'abb Charles'
Perraud et pour laquelle il s'agissait d'utiliser des con-{
f idences faites M. Loyson propos d'une liaison de
ce digne prtre destine certainement dans sa pense
demeurer secrte. Le Pre me faisait part de sesi
hsitations ce sujet dans une lettre date Nmes du
Dites-moi ce que vous pensez de^
5 novembre 1907
la biographie de Charles Perraux. En elle-mme elle
i

serait certainement utile car l'histoire de l'Eglise con-j


temporaine, comme celle de l'Eglise du pass, est trop
souvent l'uvre du mensonige ou de rticences qml
quivalent au mensonge. Le mariage secret du disciple)
privilgi du P. Gratry a t une faiblesse que j'ai
toujours blme, mais cette faiblesse tait tellement
amene par les circonstances et tellement accompagne
de sentiments religieux et purs qu'elle n'altre point
la belle mmoire de mon ami. Toutefois je me demande jusqu' quel point j'ai le droit de livrer, pices
l'appui, ce secret qui n'tait connu que d'un trs petit
nombre, M. Houtin qui le transmettra au public, s'il
le juge convenable, et sous la propre responsabilit .

Historiographe consciencieux et d'une scrupuleuse


M. Houtin ne voyait dans le travail en
question que la matire d'unie curieuse biographie et
il tait dispos l'entreprendre d'une faon tout objecexactitude,

LE SANCTUAIRE INCONNU
tive,

269

avec une impartialit dont tous ses remarquables

travaux historiques font foi. Jamais la passion n'est


intervenue chez lui aucun degr pour altrer son jugement et il et, tudi avec la mme indpendance
d'esprit et la mme probit tout autre poinit d'histoire.

Mais Paul Loyson de son ct apportait dans l'affaire


des proccupations bien diffrentes. Personne ne contestera la noblesse de sa nature et la fougue gnreuse
avec laquelle il se portait la dfense de ce qu'il con-

comme

y avait dans son


ou de politique,
de snitimentalit ou de patriotisme, une exagration
fbrile et, avec cela, une intransigeance, une pret

sidrait

la vrit. Certes,

il

caractre, qu'il s'agisse de littrature

peu attirantes et qui ne laissrent pas cependant de


valoir de durables amitis. Mais ce n'est pas un
mystre non plus que son volution s'tait faite dans
un sens n^ettement anti-chrtien et qu'il nourrissait en
particulier l'gard du catholicisme une hostilit marque, d'autant plus inexplicable que son enfance avait
t ptrie de tradition catholique et qu'il professait un
culte pour son pre dont la tendresse pour l'Eglise
aurait d lui imposer tout au moins une certaine rserve. Paul Loyson voyait donc dans les rvlations sur la
vie de Charles Perraud une manuvre de guerre contre Rome, comme disait Monseigneur Lacroix, et cela
suffisait pour qu'il dsirt la publication de la brolui

Mme

Loyson, d'abord hsitante, finit par se


fils, dans la persuasion qu'il y avait l
une documentation en faveur du mariage des. prtres.
chure.

joindre son

au Pre Hyacinthe plusieurs reprises et


de vive voix auprs de lui de la manire la
plus pressante pour qu'il abandonnt le projet. J'obissais en cela au dsir d'viter mon vnr ami les
commentaires dsobligeants que la presse catholique
J'crivis

j'insistai

270

LE SANGTUAIIE INCONNU

ne manquerait pas de faire son adresse

et le juge-

ment svre que de fort honntes gens allaient certainement porter contre ce qu'ils seraient en droit de
considrer comme une dloyaut. Mes prires cette fois
furent vaines et l'influence de son fils l'emporta. La
brochure parut et elle eut des effets dsastreux. Un
ecclsiastique de Paris paya de sa situation la con-.
fiance qu'il avait tmoigne au Pre et il s'ensuivit une,
pnible polmique dans laquelle celui-ci ne pouvait
ncessairement pas avoir le beau rle.. La publication
faite, il chercha. tout naturellement la justifier ;,
Tous mes vrais amis approuvent ma conduite |
'

"

un blme qu'il m'infligeait, car il


savait que mon sentiment n'avait jamais vari et c'tait
inexact aussi, car tous ses amis parmi les catholiques

m'crivait-il. C'tait

libraux de

Lyon

et d'ailleurs

furent unanimes dplo-

rer ces divulgations. Les liens d'affection qui m'unissaient lui m'eussent interdit en tout tat de cause de
prendre ouvertement position contre lui,-- mais il faut

bien reconnatre que M. le pasteur PauL Sabatier, qui


fut mis en demeure de le faire, exprima tout haut
une opinion que beaucoup partageaient tout bas.

Ce fut l le seul nuage qui troubla pendant quelque


temps mes rapports d'amiti avec le Pre Hyacinthe.
L'incident d'ailleurs ne changea rien l'attachement
qu'avaient vou au Pre ceux qui le connaissaient bien
et qui, aucun moment ne doutrent de son entire
bonne foi. Avec le recul des annes, il apparat dj
comme tant d'assez mdiocre importance et cela est
pour nous donner raison nous qui eussions souhait
qu'il ne fut jamais soulev. Personne ne s'avisera, en
effet, d'aller chercher dans le douloureux pisode de
la vie de Charles Perraud un argument contre le clibat ecclsiastique ou une documentation quelconque

LE SANCTUAIRE INCONNU

^71

pour l'histoire de l'Eglise de France. Une iifttitutioni


telle que le catholicisme oblige porter la discussion
sur

un plus solide

terrain.

**

Le 3 dcembre 1911,

le

Pre Hyacinthe donna, avec

une force extraordinaire pour ses 86 ans, l'Union des


Libres penseurs et des Libres croyants, une confrence qui fut le chant du cygne de l'inoubliable orateur.
Il devait m'accompagner Nice, mais sont fils insista
pour que son voyage ft retard et je partis seul dans

courant de dcembre pour prparer son installation.


les jours s'coulaient et il m'crivait
Je
sens, mon ami, que si je veux viter une grave maladie,
je devrais me hter d'aller vous rejoindre . Et il ajoutait ces paroles qu'il avait plusieurs fois prononces
devant moi
Le Pre Hyacinthe ne peut pas' mourir
dans les bureaux des Droits de l'Homme
faisant
allusion aux tendances du journal que dirigeait son
fils. Son dsir et t de finir sa vie dans un clotre oii,
tout en gardant sa libert de croyant, il et retrouv
l'atmosphre de pit de ses anciens souvenirs, car,
disait-il, il y a en moi plusieurs couches successives
et en descendant au fond de m.oi-mme, je retrouve
le moine qui disait la messe .
Le 24 janvier 1912, il m'crivit
Vos lettres sont
bien bonnes, mais je ne peux y rpondre. Je garde le
Ut... Il n'y a absolument aucun danger, mais vous comprendrez que dans de telles circonstances, il m'est impossible de fixer l'poque prcise de mon voyage si
dsir
Nice... Tout travail m'est actuellement impossible, mais je suis votre conseil, je sommeille en
la prsence de Dieu . Ce fut sa dernire lettre. Le
samedi 10 fvrier, la synagogue de Nice, un ami
le

Cependant

LE SANCTUAIRE INCONNU

272

m'apprit, la nouvelle, arrive par la voie des journaux,


de la mort du Pre survenue la veille. Je suis en; droit

me demander comment

de

durant
de son tat

il

que je n'aie pas

se fait

derniers jours, inform de la gravit^


et appel son chevet o je. me serais ht
d'accourir. Le 2 novembre 1911, il crivait dans son
journal
Mme si je meurs la main dans la main de
njon Paul, je voudrais tre assist par des croyants
. Or, Abd-Elcomme Pallire et Abd-El-Kahim
Kahim, notre cher ami musulman, tait prseni et je
n'y tais point. La dpche reue de Paul Loyson,
t,

les

quand

pour m'informer
dsormais sans objet, le travail dont je m'tais charg la demande de
son pre, la traduction du livre de Mme Loyson
A
Jrusalem, travers les pays de l'Islam, dj trs avance. Se peut-il que mon vnr ami qui, la mort de
sa femme, n'eut de cesse que je ne fusse arriv prs
de lui, n'ait aucun moment exprim le dsir de me
voir au cours de sa dernire maladie ? La question
a peut-tre une certaine importance pour l'histoire de
Hyacinthe Loysoni.
tout fut fini, tait seulement

comme

que je devais abandonner,

Il

me

parat

hors

de

doute que

le

mystique que

aux yeux de Paul Loyson n'inspirait point


celui-ci une absolue confiance. Le Pre m'avait deman Si je vous prie ma dernire
d . deux rej^rises
de
m'appeler
prtre que ferez-vous ? Certes,
un
heure

je n'eusse t prt faire, cote quB

j'tais

il

n'est rien

que

cote,, et surtout

en un

tel

moment, pour rpondre au|

dsir de cette belle me que je chrissais d'une filiale


affection. Il ne s'agissait sans doute aucunement dans
la pense du Pre Hyacinthe d'une rconciliation avec
l'Eglise catholique

tion

proprement

romaine au moyen d'une rtractaCette rconciliation, dans cer-

dite.

'

LE SANCTUAIRE INCONNU

273

taines conditions, et peut-tre t possible

femme, mais aprs

de sa

et produit l'effet

la

mort de

du vivant

celle-ci, elle' lui

d'une rupture par-del

le

tombeau,

avec cette pouse qu'il avait aime, aprs Dieu, plus


que tout au monde. Mais il n'en est pas moins vrai
que, de toutes les prires qui pouvaient l'assister sur
son lit de mourant, aucune ne lui et t pll chre
que celles d'um prtre de son Eglise. Le saint abb
Huvelin lui avait fait un jour la promesse de venir
son appel et de prier son chevet, sans rien exiger de
lui. Huvelin n'tait plus, mais ne se pouvait-il trouver
un autre saint de la mme famille ? En l'absence du
prtre catholique, c'est le vnrable archimandrite

Kibarin de l'Eglise armnienne qui administra au


Pre les derniers sacrements.
Je ne saurai jamais si mon vnr ami eut pour moi
une dernire pense, ni comment elle se manifesta et
je me refuse d'ailleurs supposer que, dans son entourage, on aurait mis un empchemenit ma venue si
elle avait t formellement demande par le malade.
Mais j'ai tout lieu de croire que Paul Loyson, qui, depuis le mois de dcembre, veilla avec un soin tout particulier sur le grand solitaire de la rue du Bac, et jug
trs redoutable la prsence, au chevet du mourant, d'un
prtre dans la communion de l'Eglise. Il tait rsolu
l'viter en raison de l'interprtation qu'on n'et pas
manqu de lui donner dans le public et de la lgende
qui, pour la consolation de bien des mes et surtout
de celles du Garmel, se serait pieusement et faiblement
tablie.

Le Pre Hyacinthe m'avait crit deux ans avant sa


mort Vous aurez une part considrable dans le soin
de ma mmoire, ou, pour mieux dire, du tmoignage
que je dois rendre aprs comme avant ma mort, la
:

18

274

LE SANCTUAIRE INCONNU
|

pour laquelle j'ai t baptis dans le


christianisme et consacr dans le sacerdoce... Vous
n'tes point expos confondre avec mes convictions
profondes et persistantes par rapport au christianisme
bien compris, les objections et les hypothses que soulve le travail quotidien de la pense et que j'ai coutume de. consigner rapidement dans ce que j'appelle
mon journal ou mes Mmoires, crits non pour le
public, mais pour mes tudes personnelles .
vrit religieuse

C'tait rpondre au dsir de mon inoubliable ami que


d'ajouter mon propre rcit ces souvenirs qui peuvent
contribuer mettre en lumire cette grande et belle

figure.

<

TABLE DES MATIERES

Introduction

Avant-propos

13

Prface de la premire dition....

17

Prface de la nouvelle dition

23

I.

La

Bible de Gustave Dor

29

II.

Le

frre Alix

37

m.

Nela

42

IV.

Un

54

V.

VL
VIL
VIII.

vieux bouquin

Les abbs Lmann

63

Les Tefillin

76

L'appel du salut

90

La

102

parole vanglique

IX.

X.

Le

Christ sams Eglise

XL

La

chapelle des Dominicains

XII.

La

la

Grande Chartreuse

112

......

'121

126

famille juive

'

Elie Benamozegh
La rencontre du Matre
XV. La crise chrtienne

XIII.

\^.

XIV.

XVL
XVTI.
XVIII.

XIX.

XX.

XXL

Les Modernistes

150

158
171
i.

Isral et l'Humanit

142

181
193

Octobre 1908

204

La

210

dcision

Le tmoignage

....r.

218

Conclusion

229

Appendices

241

IL

A ETE TIRE DE CET OUVRAGE

TRENTE

EXEMPLAIRES

SUR VELIN

AMERICAIN SUPERIEUR NUMEROTES

DE

30

OUVRAGE A ETE ACHEVE


D'IMPRIMER SUR LES PRESSES
DE L'IMPRIMERIE MODERNE
RUE PERDINAND^DUVAL
20,
A PARIS, LE QUINZE OC?rOBRE
MIL NEUF CENT CINQUANTE
OE?r

N d'diteur
Dpt

139

lgal

N d'imprimeur
trimestre 1950

19

m-'.

If"

S,"

fey

.:

*m
LE SANCTUAIRE INCONNU
N sur

les

pentes de

la

pieuse colline de Four-

mre dans

vire, berc par sa

les

douceurs de

la

catholique, disciplin par les enseignements

foi

de l'cole religieuse, destin au sminaire et


rglise par la vocation de son adolescence,

M. Aim

Pallire accomplit ce prodige de concien lui les aspects les plus opposs d'Isral,
mais il ralisa cet autre miracle d'avoir pu adoplier

une religion nouvelle sans rompre avec celle


qu'il quitta. Jamais hrtique, apparent ou rel,
ne fut moins excommuni. M. Pallire conserva

ter

l'gard de

Rome

l'attitude

d'un

fidle

recon-

naissant, et les fidles de l'glise ne lui retir-

On

rent aucune de leurs sympathies.

vu des
mi-

ecclsiastiques, introduits par lui dans les

lieux juifs, accepter de parler sous son patro-

une publication catholique reproduire


un sermon qu'il avait prononc dans une syna-

nage

et

gogue.
C'est que,

d'une

M.

ide

dcouvrant en Isral
qui

intresse

Pallire, disciple

de

toute

l'illustre

le

porteur

l'humanit,

rabbin italien

lie Benamozegh, a conu le judasme

comme un

vritable catholicisme qui, sans exclure l'autre,


le

dpasse, car

il

groupe autour de

lui,

en une

vivante synthse, toutes les familles religieuses

de

la terre.

Edmond Fleg.

PALLIRE

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755
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