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DA DE MUERTOS

El Da de Muertos es una celebracin mexicana que honra a los ancestros durante el 2


de noviembre, coincidiendo con la celebracin catlica del Da de los Fieles Difuntos.
Aunque se ve primariamente como una festividad mexicana, tambin se celebra en
muchas comunidades de los Estados Unidos donde existe una gran poblacin Mxicoamericana, y en una menor medida tambin se celebra en algunas partes de
Latinoamrica.
A pesar de ser un tema morboso, esta festividad se celebra alegremente, y aunque
ocurre en fechas cercanas al Da de Todos Los Santos, y al Da de todas las Almas, en
lugar de sentirse temerosos de espritus malvolos, el humor en el da de los muertos
es mucho ms relajado, similar al Halloween, con un mayor nfasis en la celebracin,
pero honrando las vidas de los difuntos.
Los orgenes de la celebracin del Da de Muertos en Mxico, pueden ser trazados
hasta la epoca de los indgenas de Mesoamrica, tales como los Aztecas, Mayas,
Purepechas, Nahuas y Totonacas. Los rituales que celebran las vidas de los ancestros
se realizaron por estas civilizaciones por lo menos durante los ltimos 3,000 aos. En
la era prehispnica era comn la prctica de conservar los crneos como trofeos y
mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento.
El festival que se convirti en el Da de Muertos cay en el noveno el mes del
calendario solar azteca, cerca del inicio de agosto, y era celebrado durante un mes
completo. Las festividades eran presididas por el dios Mictecacihuatl, conocido como
la "Dama de la muerte" (actualmente corresponde con "la Catrina"). Las festividades
eran dedicadas a la celebracin de los nios y las vidas de parientes fallecidos
Cuando los conquistadores espaoles llegaron a Amrica en el siglo XV, ellos
estuvieron aterrados por las practicas paganas de los indgenas, y en un intento de
convertir a los nativos americanos al catolicismo movieron el festival hacia fechas en
el inicio de noviembre para que coincidiesen con las festividades catlicas del Da de
todos los Santos y Todas las Almas. El Da de Todos los Santos es un da despus de
Halloween, donde este ltimo fue tambin un ritual pagano de Samhain, el da cltico
del banquete de los muertos. Los espaoles combinaron las costumbres de Halloween
con el festival similar mesoamericano, creando de este modo el Da de Muertos.
Cercana a esta celebracin se encuentra el Da de Todos Los Santos, Da de Todos Los
Santos, fiesta religiosa que se celebra en muchos pases de tradicin cristiana. En los
pases de tradicin catlica, se celebra el 1 de noviembre; mientras que en la Iglesia
Ortodoxa se celebra el primer domingo despus del Pentecosts. En ella se veneran a
todos los santos que no tienen una fiesta propia en el calendario eclesial. Por tradicin
es un da feriado no laborable.
Se cree que las almas de nios regresan da primero de noviembre, y las almas de los
adultos regresan en da 2 de noviembre. Uno de los smbolos comunes del da de
muertos son las calacas; son crneos que los celebrantes representan con mscaras.
Las calaveras de dulce, tienen inscritos los nombres de los difuntos (o en algunos
casos de personas vivas en forma de bromas) en la frente, son consumidas por
parientes o amigos. Otros platillos especiales del Da de Muertos incluyen al Pan de

Muertos, un panecillo dulce hecho a base de huevo que se hornea en diferentes


figuras, desde simples formas redondas, crneos y conejos.
Otra importante forma que toma esta celebracin son las famosas litografas (tmbien
llamadas frecuentemente calaveras), que constan de versos donde la Catrina (la
muerte) bromea con personajes de la vida real, haciendo alusin sobre alguna
caracterstica peculiar de la persona en cuestin, y finalizando con frases donde se
expone que se lo llevara a la tumba. En la actualidad es comn ver litografas en los
principales diarios de Mxico, donde se hacen parodias de personajes polticos junto
con la catrina en fechas cercanas al 2 de noviembre.
Los planes para el festival se hacen en el transcurso del ao, incluyendo el acopio de
las ofrendas que sern expuestas para los muertos. Durante el perodo del 1 al 2 de
noviembre las familias normalmente limpian y decoran las tumbas con coloridas
coronas de flores (de rosas, girasoles, etc.), las cuales se cree atraen las almas de los
muertos.
En el caso de que no se pueda visitar la tumba (ya sea por que ya no existe la tumba
del difunto, o porque la familia est muy lejos para ir a visitarla) tambin se elaboran
detallados altares en las casas, donde se ponen las ofrendas, que pueden ser platillos
de comida, el pan de muertos, vasos de agua, mezcal, tequila, pulque o atole, e
incluso juguetes para las almas de los nios. Todo esto se coloca junto a retratos de
los difuntos rodeados de veladoras.
Algunos elementos que lleva la ofrenda son:
1. Veladoras o cirios
Se utilizan las velas como smbolo del elemento fuego y por su asociacin religiosa. Es
comn inclur una para cada difunto recordado ms otra para un alma "olvidada." A
veces las veladoras son colocadas en forma de cruz.
2. Imgenes de los difuntos
La ofrenda se coloca en anticipacin a la visita de las almas de nuestros seres
queridos ya difuntos, as es que se colocan sobre el altar los retratos de los
mismos. Pueden ser fotos sueltas o enmarcadas o inclusive retratos dibujados o
pintados
3. Flores
La flor de cempazchil (tambien conocida como zempoaxochitl o cempaschil), de
color intenso anaranjado, es la ms comn en un altar de Muertos. Tanto su belleza
como su olor atraen a las almasde los difuntos hacia la ofrenda. Muchas veces las
flores se colocan en forma de cruz o formando un "sendero" a seguir por las nimas.
Tambin se ocupan -- aunque en menor medida -- otras flores de color morado y
blanco.
4. Sal
Se coloca en un recipiente sobre el altar como smbolo de purificacin.

5. Incienso
Tradicionalmente no se utilizaba el incienso en s sino el copal, una resina que, al
quemarlo, arroja un humo muy aromtico. El agradable olor atrae a las almas de los
difuntos hacia la ofrenda y tambin, por su asociacin con la religin, es un fuerte
smbolo de oracin y purificacin. De no poder conseguirse el copal, se puede emplear
el incienso en alguna forma para este propsito. En algunos lugares tambien se
emplean hierbas aromticas (como son el romero y la manzanilla) para un fin
parecido, haciendo de ellos una especie de t aromtico.
6. Papel picado
Se tratan de un papel delgado de colores conocido en Mxico como papel de china, al
cual se le hacen varios cortes para formar figuras como son las calaveras, las
calabazas, las lpidas y diferentes palabras referentes a la ocasin. Normalmente se
pegan varios rectngulos de este papel sobre un hilo para formar una especie de
guirnalda para adornar el altar. En Mxico se consigue papel picado ya hecho en los
mercados, pero tambin se puede elaborar en casa.
7. Pan de muerto
Casi siempre est presente el pan de muerto en alguna de sus formas: dulce y
redondo en algunas partes de Mxico, salado y en forma de cuerpo en otras.
10. Comida y bebida
Las nimas que visitan el altar han viajado desde muy lejos y necesitan recobrar
fuerzas con una buena comida. En la ofrenda se acostumbra incluir platillos
tradicionales mexicanos como son los tamales, el pozole y el mole con pollo o pavo,
los que se presentan en ollas y platos de barro cocido. No pueden faltar tambin las
frutas de la estacin y la calabaza en tacha. Adems, se pueden colocar las comidas y
dulces que ms les gustaron en vida a los ahora difuntos y las bebidas (alcohlicas y
no) que disfrutaban. Ah, y si el difunto fumaba, se le provee de algunos cigarrillos para
despus del festn.
La celebracin de Da de Muertos vara de regin a regin, de pueblo a pueblo, pero
todos tienen un principio comn: la familia se rene para dar la bienvenida a las
nimas, colocar los altares y las ofrendas, visitar el cementerio y arreglar las tumbas,
asistir a los oficios religiosos, despedir a los visitantes y sentarse a la mesa para
compartir los alimentos, que tras haber sido levantada la ofrenda, han perdido su
aroma y sabor, pues los difuntos se han llevado su esencia.