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La energa geotrmica es una energa renovable1 2 que se obtiene mediante el

aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.


El trmino geotrmico viene del griego geo (Tierra), y thermos (calor);
literalmente calor de la Tierra. El interior de la Tierra est caliente y la temperatura
aumenta con la profundidad. Las capas profundas, pues, estn a temperaturas elevadas
y, a menudo, a esa profundidad hay capas freticas en las que se calienta el agua: al
ascender, el agua caliente o el vapor producen manifestaciones en la superficie, como
los giseres o las fuentes termales, utilizadas para baos desde la poca de los romanos.
Actualmente, el progreso en los mtodos de perforacin y bombeo permiten explotar la
energa geotrmica en numerosos lugares del mundo.

ndice

1 Tipos de yacimientos geotrmicos


o 1.1 Yacimientos de agua caliente

1.1.1 Clasificacin segn la temperatura del agua

o 1.2 Yacimientos secos

2 Ventajas y desventajas
o 2.1 Ventajas
o 2.2 Desventajas

3 Usos
o 3.1 Generacin elctrica
o 3.2 Desalinizacin

4 Extincin
o 4.1 Inyeccin de agua
o 4.2 Extincin del calor

5 Coste

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Enlaces externos

Tipos de yacimientos geotrmicos

Esquema de las fuentes de energa geotrmicas.


Puede considerarse que hay tres tipos de yacimientos geotrmicos, que se podran
llamar:

De agua caliente

Secos

Giseres

Yacimientos de agua caliente

Planta de energa geotrmica en las Filipinas.


Estos yacimientos pueden formar una fuente o ser subterrneos, contenidos en un
acufero.
Los que forman fuentes, se aprovechan desde tiempos muy antiguos como baos
termales. En principio podran aprovecharse enfriando el agua antes de utilizarla, pero
suelen tener caudales relativamente reducidos.
En cuanto a los subterrneos, yacimientos de aguas termales muy calientes a poca o
media profundidad, sirven para aprovechar el calor del interior de la tierra. El agua
caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de flujos de
agua y de vapor. El mtodo a elegir depende del que en cada caso sea econmicamente
rentable.
En la mayora de los casos la explotacin debe hacerse con dos pozos (o un nmero par
de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro se vuelve a

inyectar en el acufero, tras haber enfriado el caudal obtenido. Las ventajas de este
sistema son mltiples:

Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento trmico, puesto que el agua


reinyectada contiene todava una importante cantidad de energa trmica.

Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se


mantiene.

Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se manifiestan al


circular en circuito cerrado por las conducciones, lo que evita contaminaciones.

Finalmente hay otros yacimientos en los que el agua sale en forma de vapor. En estos, el
aprovechamiento es directo para obtener energa mecnica mediante una turbina, pero
tienen el problema de que es ms complicado reinyectar el agua despus de condensada,
y en el camino habrn difundido en la atmsfera una parte de los gases que acompaan
al vapor.
Clasificacin segn la temperatura del agua

Energa geotrmica de alta temperatura. La energa geotrmica de alta


temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Esta temperatura est
comprendida entre 150 y 400 C, se produce vapor en la superficie y mediante
una turbina, genera electricidad. Se requieren varias condiciones para que se d
la posibilidad de existencia de un campo geotrmico: una capa superior
compuesta por una cobertura de rocas impermeables;3 un acufero, o depsito, de
permeabilidad elevada, entre 0,3 y 2 km de profundidad; suelo fracturado que
permite una circulacin de fluidos por conveccin, y por lo tanto la trasferencia
de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor magmtico, entre 3 y
15 km de profundidad, a 500-600 C. La explotacin de un campo de estas
caractersticas se hace por medio de perforaciones segn tcnicas casi idnticas a
las de la extraccin del petrleo.

Energa geotrmica de temperaturas medias. La energa geotrmica de


temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuferos estn a
temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150 C. Por consiguiente,
la conversin vapor-electricidad se realiza con un rendimiento menor, y debe
explotarse por medio de un fluido voltil. Estas fuentes permiten explotar
pequeas centrales elctricas, pero el mejor aprovechamiento puede hacerse
mediante sistemas urbanos de reparto de calor para su uso en calefaccin y en
refrigeracin (mediante mquinas de absorcin).

Energa geotrmica de baja temperatura. La energa geotrmica de


temperaturas bajas es aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores; por
ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente geotrmico.
Los fluidos estn a temperaturas de 50 a 70 C.

Energa geotrmica de muy baja temperatura. La energa geotrmica de muy


baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a temperaturas

comprendidas entre 20 y 50 C. Esta energa se utiliza para necesidades


domsticas, urbanas o agrcolas, como la climatizacin geotrmica (bomba de
calor geotrmica).
Las fronteras entre los diferentes tipos de energas geotrmicas es arbitraria; si se trata
de producir electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mnima est entre
120 y 180 C, pero las fuentes de temperatura ms baja son muy apropiadas para los
sistemas de calefaccin urbana y rural.

Yacimientos secos
En este caso, hay una zona bajo la tierra, a profundidad no excesiva, con materiales o
piedras calientes, en seco. Se inyecta agua por una perforacin y se recupera, caliente
por otra, se aprovecha el calor, por medio de un intercambiador y se vuelve a reinyectar
como en el caso anterior.
Un ejemplo, en Inglaterra, fue el Proyecto de Piedras Calientes (en ingls, Hot Dry
Rocks, abreviado como HDR), abandonado despus de comprobar su inviabilidad
econmica en 1989. Los programas HDR se estn desarrollando en Australia, Francia,
Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas) ofrecen energa geotrmica
de altsima temperatura, pero con la tecnologa existente no se pueden aprovechar
econmicamente esas fuentes.

Planta geotrmica de Nesjavellir en Islandia. Esta central energtica da servicio a las


necesidades de agua caliente del rea metropolitana del Gran Reikiavik.

Ventajas y desventajas
Ventajas
1. Es una fuente que disminuye la dependencia energtica de los combustibles
fsiles y de otros recursos no renovables.
2. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto ambiental
que los originados por el petrleo y el carbn.
3. Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico.
4. No genera ruidos exteriores.
5. Los recursos geotrmicos son prcticamente inagotables a escala humana.4 5 6 7

6. No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede mantenerse a


precios nacionales o locales.
7. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor
que otro tipo de plantas. No requiere construccin de represas, ni tala de
bosques.
8. La emisin de CO2, con aumento del efecto invernadero, es inferior al que se
emitira para obtener la misma energa por combustin, y puede llegar a ser nula
cuando se reinyecta el agua, hacindola circular en circuito cerrado por el
exterior.

Desventajas
1. En yacimientos secos se han producido a veces microsismos como resultado del
enfriamiento brusco de las piedras calientes, y su consiguiente fisuracin.
Las desventajas que vienen a continuacin hacen referencia exclusivamente a la energa
geotrmica que no se utiliza con reinyeccin, y la que no es de baja entalpa domstica
(climatizacin geotrmica).
1. En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo
podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal.
2. Contaminacin de aguas prximas con sustancias como arsnico, amonaco, etc.
3. Contaminacin trmica.
4. Deterioro del paisaje.
5. No se puede transportar (como energa primaria), salvo que se haga con un
intercambiador y un caloportador distinto del de las aguas del acufero.
6. No est disponible ms que en determinados lugares, salvo la que se emplea en
la bomba de climatizacin geotrmica, que se puede utilizar en cualquier lugar
de la Tierra.

Usos

Generacin elctrica.

Aprovechamiento directo del calor (calefaccin y ACS).

Refrigeracin: por absorcin y bomba de fro geotrmica.

Generacin elctrica
Artculo principal: Central geotrmica

Se produjo energa elctrica geotrmica por primera vez en Larderello, Italia, en 1904.
Desde ese tiempo, el uso de la energa geotrmica para electricidad ha crecido
mundialmente a cerca de 8000 MW, de los cuales Estados Unidos genera 2700 MW.

Desalinizacin
Douglas Firestone comenz en la desalinizacin con el sistema evaporacin /
condensacin con aire caliente en 1998, probando que el agua geotermal se puede usar
econmicamente para producir agua desalinizada, en 2001.
En 2005 se ajust el 5. prototipo desalinizador Delta T que usa un ciclo de aire
forzado caliente, presin atmosfrica, ciclo geotermal de evaporacin condensacin. El
aparato se surte de agua de mar filtrada en el Instituto Scripps de Oceanografa,
reduciendo la concentracin de sal de 35 000 ppm a 51 ppm a/a.8

Extincin
Inyeccin de agua
En varios sitios, ha ocurrido que los depsitos de magma se agotaron, cesando de dar
energa geotrmica, quizs ayudado por la inyeccin del agua residual fra, en la recarga
del acufero caliente.[cita requerida] O sea que la recarga por reinyeccin, puede enfriar el
recurso, a menos que se haga un cuidadoso manejo. En al menos una localidad, el
enfriamiento fue resultado de pequeos pero frecuentes terremotos (ver enlace externo
abajo). Esto ha trado una discusin sobre si los dueos de una planta son responsables
del dao que un temblor causa.

Extincin del calor


As como hay yacimientos geotrmicos capaces de proporcionar energa durante
muchas dcadas, otros pueden agotarse y enfriarse.9 En un informe, el gobierno de
Islandia dice: debe entenderse que la energa geotrmica no es estrictamente renovable
en el mismo sentido que la hidrulica.
Se estima que la energa geotrmica de Islandia podra proporcionar 1700 MW durante
ms de 100 aos, en comparacin con la produccin actual de 140 MW. El problema
consiste en conocer si el flujo de calor natural de la tierra es capaz de reponer la prdida
de calor en la minera de calor geotrmica.

Coste
La energa geotrmica es ms competitiva que la combustin (hidrocarburos), sobre
todo en pases como Islandia, Nueva Zelanda e Italia. Durante el perodo de precios
bajos de energa en la dcada de 1980 hasta la reciente subida de los precios de los
combustibles fsiles petrleo y gas, pocas reas de recursos geotrmicos en los Estados
Unidos fueron capaces de generar electricidad a un coste competitivo con otras fuentes
de energa.

Salvo para las bombas de calor geotrmicas, no todas las reas del mundo tienen un
recurso geotrmico utilizable, aunque si lo poseen. Adems, algunas reas geotrmicas
no tiene una temperatura lo suficientemente alta como para producir vapor. En esas
zonas, la energa geotrmica se puede generar mediante un proceso llamado tecnologa
de ciclo binario, aunque la eficacia es menor. En cualquier caso, en lugar de la
produccin de electricidad, las zonas de ms baja temperatura pueden proporcionar
climatizacin de edificios (calefaccin, refrigeracin). Desde 1998, los Estados Unidos
cuenta con 18 sistemas de calefaccin urbana, 28 granjas de acuicultura, 12 plantas
industriales, 218 balnearios y 38 invernaderos que utilizan calor geotrmico.
Otras reas no tienen el agua para producir vapor, que es necesaria para los diseos
actuales de la planta. A las reas geotrmicas sin vapor se las denomina reas de rocas
calientes secas zonas calientes y se estn investigando mtodos para su explotacin.

Qu es la energa Geotrmica?

La energa geotrmica es la que produce el calor interno de la Tierra y que se ha


concentrado en el subsuelo en lugares conocidos como reservorios geotermales, que si
son bien manejados, pueden producir energa limpia de forma indefinida.
Cmo se forma?

La corteza terrestre no es lisa, est dividida en ocho grandes placas y ms de 20 placas


ms pequeas que se mueven y empujan unas a otras lentamente, a unos 5 a 10
centmetros al ao, que es ms o menos a la misma velocidad con que crecen tus uas.
Cuando las placas se juntan, una puede deslizarse bajo la otra, permitiendo la
generacin de magma que, en ocasiones, puede llegar a la superficie generando
volcanes. En la mayora de los casos, el magma no sale al exterior, pero es capaz de

calentar grandes zonas subterrneas.


Esta fuente de calor, el magma, es uno de los principales elementos de un sistema
geotermal, pero hacen falta dos ms para generar un reservorio: un acufero y un sello.
El acufero es una formacin rocosa permeable, es decir, que permite que el agua u
otros fluidos las traspasen. Y el sello, es otra capa de rocas, pero impermeable. Estos
tres elementos deben ir montados uno sobre el otro, la fuente de calor, encima el
acufero y sobre ellos, la tapa. Es como una olla a presin.
Entonces, imagina esto. Llueve. El agua se desliza por la superficie terrestre y penetra
hacia el subsuelo a travs de las fallas y rocas fracturadas, que funcionan como
verdaderas caeras. El agua queda atrapada en los acuferos, por donde va circulando y
calentndose, pero no puede salir al exterior en su totalidad, porque est cubierta por
una capa de roca impermeable que le impide su paso. Cuando estas condiciones se dan,
estamos frente a un reservorio geotermal.
Los geiseres y las aguas termales son algunos ejemplos de lo que sucede cuando parte
de estas aguas calientes o vapor salen a la superficie. Al igual que en nuestra olla, es
posible que parte del vapor se escape de la tapa, aunque a temperaturas muchsimo ms
altas, superior a los 150C, y eso los convierte en una enorme fuente de energa.
En algunas ocasiones, no existen fuentes de agua natural (como lluvia o nieve) para
generar este circuito. En ese caso, se puede inyectar el agua de forma artificial, y el
fenmeno que se producir es el mismo.
Cmo se aprovecha esta energa?

La energa geotrmica se puede usar de forma directa, para calefaccin de hogares,


temperar invernaderos y criaderos de peces, deshidratar vegetales, secar madera, entre
otras aplicaciones. Esta energa tambin puede usarse de forma indirecta, para producir
electricidad. Generalmente, la fuerza que genera el vapor se aprovecha para impulsar
una turbina capaz de mover un generador elctrico.
Dnde se puede explotar?

En nuestro planeta existen lugares reconocidos por su gran actividad geotermal. El ms


extenso de ellos es el llamado Cinturn de Fuego del Pacfico, una zona de 40.000
kilmetros en forma de arco que corona al ocano que le da su nombre. Chile es uno de
los pases que est inserto en este circuito de fuego, lo que posiciona a nuestro pas
como un territorio de
gran potencial para la generacin de energa geotrmica.
Chile tiene ms de 150 volcanes activos y un nmero equivalente de centros volcnicos
inactivos que muestran actividad geotrmica. Existen dos
zonas volcnicas principales dentro de los andes chilenos: la Zona Volcnica Norte
(17S - 28S) y la Zona Volcnica Centro-Sur (33S - 46S). En la actualidad, la Cadena
Andina representa una de las provincias geotrmicas sin explotar ms grandes del

mundo.
La energa geotrmica ha sido usada a gran escala desde comienzos del siglo XX en
Italia, y principalmente en reas volcnicas tales como Islandia, las Filipinas, Nueva
Zelanda y algunas regiones de California.
En Amrica Latina tambin se ha comenzado a explorar la geotermia como una fuente
confiable de energa. Para conocer ms detalle sobre los proyectos de la regin y su
estado de avance se puede revisar este sitio del Banco Mundial.

Definicin de energa geotrmica

La energa puede entenderse como un recurso natural que, gracias a ciertos elementos
asociados, puede utilizarse de manera industrial. El concepto tambin hace referencia a
la capacidad de poner en movimiento o transformar algo.

Geotrmico, por otra parte, es un trmino que proviene de la lengua griega y que est
compuesto por dos vocablos: geo (Tierra) y thermos (calor), es decir, calor de la
Tierra.
La nocin de energa geotrmica, por lo tanto, est vinculada a la energa obtenida a
partir del aprovechamiento de calor del interior de la Tierra. Este calor puede generarse
por distintos factores.
La energa geotrmica puede hacer uso de las aguas termales que se encuentran a poca
profundidad y que emanan vapor. Otra fuente de energa geotrmica es el magma

(mezcla de roca fundida y gases), aunque no existen recursos tecnolgicos suficientes


para una explotacin industrial del mismo.
Lo habitual es que las plantas de energa geotrmica funcionen con un mnimo de dos
pozos: de uno se obtiene el agua caliente, mientras que el otro se utiliza para reinyectar
el caudal obtenido ya enfriado en el acufero. Este sistema permite mantener el caudal
de agua del yacimiento.
Cabe destacar que los yacimientos geotrmicos pueden agotarse y/o enfriarse, lo que
supone que este tipo de energa no sea totalmente renovable.
Si bien la energa geotrmica es una de los tipos de energa renovable menos conocidos
por la gente ajena al mbito cientfico, es muy probable que todos hayamos visto los
efectos de esta fuente natural de calor en accin ms de una vez en nuestra vida; algunos
de los ejemplos de su manifestacin son las erupciones volcnicas, los giseres, las
fumarolas (grietas en la tierra que permiten el escape de vapores de agua y gases
sulfurosos que proceden de algn conducto volcnico) y las aguas termales (conocidas
especialmente por la relajacin que producen al entrar en contacto con el cuerpo).

En Europa, el primer pas en aprovecharla fue


Suecia, a raz de la crisis petrolera del ao 1979; otras partes del mundo en las que esta
energa ha sido ampliamente explotada desde hace ya mucho tiempo son Japn, Norte
Amrica, Francia, Holanda y Finlandia.
Es posible distinguir entre la energa geotrmica de muy baja temperatura (utilizada
para la agricultura o en el mbito residencial), la energa geotrmica de baja
temperatura (con fluidos de entre 50 y 70), la energa geotrmica de temperatura
media (entre 70 y 150) y la energa geotrmica de alta temperatura (entre 150 y
400).
La energa geotrmica es muy eficiente y limpia, y tiene muchas aplicaciones. Los
recursos de alta temperatura son especialmente tiles para producir electricidad. Si no
es suficiente la temperatura para dicho propsito, se aprovecha para climatizar (tanto
calefaccionar como refrigerar) el sector residencial, de servicios o industrial, por medio
de bomba geotrmica de calor. En el caso de las temperaturas muy bajas, por ltimo, se
utilizan tanto para la ambientacin como para la provisin de agua caliente.

Cabe mencionar que la energa geotrmica de temperaturas muy bajas se encuentra muy
cerca de la superficie terrestre; en algunos pases basta con descender 10 metros para
encontrar 17 grados centgrados en cualquier estacin del ao, dada la inercia trmica
del suelo.
Uno de los dispositivos utilizados para la recoleccin de energa geotrmica es una serie
de paneles enterrados bajo el suelo, a travs de los cuales se hace circular una solucin
que contiene agua con glicol, que permiten ceder o extraer calor de la tierra para
satisfacer las necesidades de calefaccin o refrigeracin. Algunas ciudades tienen
planes muy ambiciosos para aprovechar este tipo de energa renovable; Madrid, por
ejemplo, pretende abastecer la climatizacin de toda su red de metro con ella.
Lee todo en: Definicin de energa geotrmica - Qu es, Significado y
Concepto http://definicion.de/energia-geotermica/#ixzz4AvaI6m9t

Energa geotrmica

La geotermia no es ms que el calor


interno de la Tierra. Este calor interno
calienta hasta las capas de agua ms
profundas: al ascender, el agua caliente
o el vapor producen manifestaciones,
como los giseres o las fuentes
termales, utilizadas para calefaccin
desde la poca de los romanos. Hoy en
da, los progresos en los mtodos de
perforacin y bombeo permiten
explotar la energa geotrmica en
numerosos lugares del mundo.

Volcanes, expresin externa de la


energa geotrmica.

La Tierra posee una importante actividad


geolgica. Esta es la responsable de la
topografa actual de nuestro mundo, desde la
configuracin de tierras altas y bajas
(continentes y lechos de ocanos) hasta la
formacin de montaas. Las manifestaciones
ms instantneas de esta actividad son el
vulcanismo y los fenmenos ssmicos. El
ncleo de nuestro planeta es una esfera de
magma a temperatura y presin elevadsimas.
De hecho, el calor aumenta segn se
desciende hacia el centro de la Tierra: en
bastantes pozos petrolferos se llega a 100
grados centgrados a unos 4 kilmetros de
profundidad. Pero no es necesario instalar
largusimos colectores para recoger una parte
aprovechable de ese calor generado por la
actividad geolgica de la Tierra. Puede ser
absorbido de colectores naturales, como por
ejemplo gisers o simples depsitos de aguas
termales.

La zona del interior de la tierra donde se producen esas fuerzas se encuentra


aproximadamente a unos 50 km. de profundidad, en una franja denomina sima o sial.
Conforme se desciende hacia el interior de la corteza terrestre se va produciendo un
aumento gradual de temperatura, siendo sta de un grado cada 37 metros
aproximadamente. Para aprovechar esas temperaturas se utilizan sistemas de tecnologa
similar a las empleadas en la energa solar aplicadas a turbinas: calentamiento de un
lquido con cuya energa se hacen mover las palas de un generador elctrico.

Los sistemas geotrmicos son considerados como los ms prcticos, tanto por el
rendimiento como por el mantenimiento. La nica pieza mvil de estas centrales se
reduce a la turbina, lo que mejora la vida til de todo el conjunto. Otra caracterstica
ventajosa se refiere a la fuente de energa utilizada, sta se encuentra siempre presente y
suele ser constante en el tiempo, con apenas variaciones.
Bsicamente, una central geotrmica consta de una perforacin realizada en la corteza
terrestre a gran profundidad. Para alcanzar una temperatura suficiente de utilizacin
debe perforarse varios kilmetros; la temperatura aproximada a 5 kilmetros de
profundidad es de unos 150 centgrados. El funcionamiento se realiza mediante un
sistema muy simple: dos tubos que han sido introducidos en la perforacin practicada,
mantienen sus extremos en circuito cerrado en contacto directo con la fuente de calor.
Por un extremo del tubo se inyecta agua fra desde la superficie, cuando llega a fondo se
calienta y sube a chorro hacia la superficie a travs del otro tubo, que tiene acoplado una
turbina con un generador de energa elctrica. El agua fra enfriada es devuelta de nuevo
por el primer tubo para repetir el ciclo.
El sistema descrito es viable en lo que respecta a su construccin y perforacin, no en
vano las prospecciones petrolferas se realizan a varios kilmetros de profundidad, sin
embargo se presenta un problema relacionado con las transferencias de calor. Cuando el
hombre disea dispositivos para conservar o transferir calor, utiliza aquellos que tienen
capacidades aislantes o conductoras, segn las aplicaciones.
Por ejemplo, los metales tienen menor resistencia a la conduccin del calor, al contrario
de la arena o la propia roca, que la conserva. Este ltimo caso es el que se presenta en
una instalacin geotrmica; la sima del interior de la corteza terrestre donde se
encuentra el calor aprovechable, no tiene la capacidad de conducir el calor, por ello
cuando la central entra en funcionamiento y comienza a inyectar agua al interior de la
sima, sta se va enfriando ya que no es capaz de recuperar la temperatura a la misma
velocidad que la consume, precisamente por la caracterstica descrita de baja
conduccin de la roca. En la prctica este inconveniente impide el funcionamiento
continuo de la central, ya que una vez que la sima ha cedido todo su calor, el sistema se
detiene y es preciso esperar a que la roca recupere de nuevo su temperatura habitual.
A pesar del inconveniente descrito, que impide su aplicacin a gran escala, existen
zonas cuyas caractersticas geolgicas especiales permiten un mejor aprovechamiento,
ejemplo de determinadas islas del archipilago canario, donde se pueden encontrar
temperaturas de cientos de grados a muy poca profundidad, lo que permitira distribuir
instalaciones horizontales con pocas inversiones en prospeccin, ya que todo el
subsuelo tiene caractersticas geotrmicas.
El modo de explotacin del calor de las rocas depende de las temperaturas de las capas.
As se tiene la geotermia de alta energa, para aguas de 150 a 300 C, que permite la
produccin directa de electricidad mediante turbinas de vapor. Hay algunas centrales de
este tipo en el mundo, entre las que se puede destacar las de Guadalupe, Italia y Japn.
Tambin existe la geotermia de energa media que se caracteriza por explotar agua de
temperaturas comprendidas entre 80 y 150C que no pueden utilizarse directamente para

producir vapor. Hay que recurrir a un fluido intermedio que acciona los
turboalternadores. Se trata sin embargo de un tipo de geotermia que puede servir de
calefaccin.
El modo ms difundido, es la geotermia
de muy baja energa, la cual es un tipo de
geotermia que abarca una gama de
temperaturas comprendidas entre 80 y
150C, en capas generalmente situadas
entre 1.000 y 2.000 metros de
profundidad. Estas temperaturas no
permiten producir electricidad, pero
sirven para calefaccin de viviendas o
instalaciones agrcolas.

Por ltimo, la geotermia de muy baja energa


explota aguas entre 10 y 50C, cuya insuficiente
temperatura obliga a usar bombas de calor.
Estas temperaturas se dan en capas poco
profundas, cosa que reduce el costo de las
perforaciones.

Usos de la geotermia
Aparte de la obtencin de la energa, sirve sobre todo para suministrar agua caliente
sanitaria o para calentar viviendas, oficina, edificios pblicos, piscinas e instalaciones
agrcola (invernaderos) o pisccolas. En geotermia de baja energa, su doblete tpico,
que bombea agua a 75C a razn de 200 m2/h permite, por ejemplo, calienta unas 2.000
viviendas; el agua se reinyecta a 35C.
El aprovechamiento del calor interno de la Tierra para propuestas energticas es una
perspectiva sugerente dentro del abanico de las energas alternativas, como demuestra el
funcionamiento de las centrales de este tipo que hay en algunas partes del mundo.
Islandia, por ejemplo, posee en gran abundancia depsitos termales, a causa de su
peculiar topografa volcnica, lo que permite que la energa geotrmica suponga nada
menos que el 60 por ciento de toda su energa natural directamente consumida. Su uso
directo se refiere por regla general a aprovechar el calor para balnearios, redes de
calefaccin, invernaderos y dems. En algunos casos, las tuberas que transportan vapor
para calefaccin alcanzan los 50 kilmetros de longitud.

Islandia es un caso especial, ya que el resto


de naciones con recursos termales est por
debajo del uno por ciento en cuanto a uso
directo del calor, incluidas Nueva Zelandia,
China y Turqua, que han trabajado en ello.
La conversin de ese calor en electricidad
ofrece para cada pas porcentajes a veces
mayores y a veces menores que el del uso
directo. En Islandia es muchsimo menor,
siendo tan solo una pequea parte. En
cambio, en Filipinas se acerca a un tercio
de su produccin elctrica total. Ello es
fruto de un desarrollo realizado en las dos
ltimas dcadas, iniciado a principios de los
aos 70, cuando tcnicos de Nueva
Zelandia realizaron all las primeras
experiencias piloto en el marco de
acuerdos gubernamentales. Indonesia, un
pas que tambin se benefici en la misma
poca de un acuerdo parecido, est
incrementando de manera importante su
produccin elctrica geotrmica.
Entre las 25 o ms naciones que cuentan
con recursos geotrmicos aprovechables,
algunas en las que tambin se ha trabajado
al respecto son: Japn, Francia, Canad,
Estados Unidos, Grecia, Chile, Mxico,
Kenia, y la India.

Nueva Zelandia a la vanguardia


Nueva Zelandia es quiz el pas ms experto del mundo en materia de centrales
geotrmicas, debido a su topografa volcnica que hace idneo el uso de este tipo de
energa. Puso en funcionamiento la segunda central geotrmica del mundo (la primera
se instal en Italia).
El Instituto Geotrmico de Nueva Zelandia, dependiente de la Universidad de Auckland,
es pionero en la investigacin geotrmica y en el desarrollo de tecnologa para
aprovechar esa energa. Fue creado en 1978, a peticin de las Naciones Unidas en el
marco de su Programa de Desarrollo, ante la necesidad de un centro que pudiese formar
a nuevos expertos en energa geotrmica procedentes de otros pases. Otros centros
similares se encuentran en Islandia, Italia y Japn.
Nueva Zelandia reposa sobre los bordes de dos placas tectnicas que se presionan la
una a la otra, originando terremotos y vulcanismo. La principal regin termal del pas se
extiende a travs de la Isla del Norte, ocupando 247 Km de longitud por 59 de ancho.

En ella se encuentran tres volcanes activos. Las centrales de Wairakei y Ohaaki estn
enclavadas en esta regin.
La geotermia del futuro podra ser
ntegramente renovable.

Las centrales geotrmicas son parecidas a las


trmicas. En stas, se quema gas natural,
carbn, u otro combustible, para calentar vapor
y hacer que salga a chorro accionando la turbina
de un generador. En las geotrmicas, el
mecanismo es similar, excepto porque el vapor
es suministrado por las calderas naturales
volcnicas.
(Ver Modelo de Central termoelctrica,
donde la tetera se reemplaza por la fuente
geotrmica directa).
Fuente Internet:
http://www.renovables.com/tablas/geotermica1.htm