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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

ndice
Pg.
Presentacin..

Unidad I. Teoras y conceptos centrales en el anlisis social

Tema 1. Ciencia y mtodo.....

Tema 2. Origen, desarrollo y campo de estudio de la Sociologa y la Ciencia


Poltica

29

Tema 3. Caractersticas de la Ciencia Poltica, como ciencia social.

42

Tema 4. Caractersticas de la Sociologa, como ciencia social

57

Tema 5. Teoras y conceptos sociolgicos

87

Tema 5.1 Max Weber, teoras y concepto sobre la accin social.

87

Tema 5.2 Emilio Durkheim, teoras y concepto sobre los hechos sociales...

99

Tema 5.3 Talcolt Parsons, teoras y conceptos de la estructura y sistema


social, recuperados por Gino Germani..

108

Tema 5.4 Carlos Marx, teoras y conceptos sobre las clases sociales...

118

Tema 6. Otros conceptos para el anlisis social.

139

Tema 6.1 Grupos sociales y colectividades

139

Tema 6.2 Poder y autoridad

159

Tema 6.3 Cambio, permanencia y conflicto social.

195

Anexos

224

Gua de autores y teoras sociolgicas..

224

Glosario...

252

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Fuentes bibliogrficas...

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Presentacin
Se considera a este Cuaderno de Trabajo, como un instrumento para la aplicacin del proceso de
enseanza-aprendizaje de los contenidos temticos comprendidos en el Programa de Estudios de
la asignatura en Ciencias Polticas y Sociales I, impartida en la Escuela Nacional del Colegio de
Ciencias y Humanidades, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, y que consta de dos
partes:
De un compendio o antologa de textos, o serie de lecturas, que funcionan como apoyo para
la comprensin y entendimiento de una serie de conocimientos/temas orientados hacia un
conjunto de temticas referidas al anlisis del origen, desarrollo y campo de estudio de la
Sociologa y la Ciencia Poltica, as como de los conceptos y teoras centrales para el anlisis
social.
A travs de estos medios o instrumentos didcticos, se pretende que los alumnos conozcan las
caractersticas asumidas por la Sociologa y la Ciencia Poltica, como disciplinas cientficas del
mbito social, conociendo a su vez, a los principales constructores que las han edificado y que
han propuesto ideas, teoras y conceptos para entender a la sociedad. Por lo que conceptos como
accin social, hecho social, sistema social, estructura social y conflicto social, son atendidos
puntualmente con la lectura y anlisis de los mismos.
Otra parte que compone a este cuaderno de trabajo, es una seccin comprendida por un
conjunto de actividades que el alumno debe resolver, apoyado con las lecturas de los textos,
previamente analizados y que son propuestos como antologa. Consideradas tambin como hojas
didcticas, permiten que el alumno refuerce sus conocimientos, habilidades y expectativas
temticas del curso en su primera unidad titulada, Conceptos centrales para el anlisis social.
Dichas actividades, estn acompaadas de los textos que funcionan como material didctico, as
como de especificaciones que se puntualizan sobre los objetivos y los aprendizajes que los
alumnos deben obtener sobre cada temtica de estudio.
En conjunto, estas dos partes que estructuran el cuaderno de trabajo, procuran que el alumno
identifique: las caractersticas de la Sociologa y la Ciencia Poltica, (origen y campo de estudio,
sus autores, conceptos y teoras principales), como se muestra en el cuadro, colocado ms abajo.
En ocasiones, consultando directamente a autores clsicos como Max Weber o Emilio Durkheim,
y en otras, consultando reinterpretaciones o nuevos puntos de vista, pero que parten de las
propuestas originales de Karl Marx o Talcolt Parsons, como los trabajos de Nicos Poulantzas o
de socilogos contemporneos como Anthony Giddens; todos en conjunto, inmersos en
explicaciones de la vida social en la modernidad y contemporaneidad.
Cabe mencionar, que al final del trabajo, tambin se colocan como anexos, una gua de
autores y teoras sociolgicas, as como un glosario, en el cual se muestran algunos trminos o

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palabras especializadas y claves, con su respectiva definicin, que son propios, especializados y
especficos de las dos ciencias que nos competen -tanto a profesores como alumnos- analizar.
Cuadro 1.
Especificaciones de lo que debe estudiarse de la Sociologa y la Ciencia Poltica

Caractersticas

Sociologa

Ciencia Poltica

Autores

Conceptos

-Karl Marx
-Max Weber
-Emilie
Durkheim
-Talcolt Parsons

-Estructura
social
(clase
social)
-Accin Social
-Hecho Social
-Funcin social

Origen,
desarrollo
y
campo de estudio -Aristteles
-Poder y
-Platn
Autoridad
-Maquiavelo
-John Locke
-Jean
Jacob
Rousseau
-Montesquieu
-Tomas Hobbes

Teoras

-Materialismo
histrico
-Sociologa
comprensiva
-EstructuralFuncionalismo

-Teora
cooperativista o
aristotlica del
poder
-Teora
utilitarista
o
maquiavlica del
poder

Fuente: elaboracin propia.


Se pretende entonces, que a partir de lo anterior, el alumno: obtenga una introduccin al
conocimiento de las categoras y conceptos fundamentales de las ciencias sociales, de manera
que pueda distinguir los problemas propios de estas disciplinas.1
Y tambin que el alumno conozca un panorama introductorio de la sociologa y la ciencia
poltica, de sus prcticas profesionales especficas, su insercin en el mercado de trabajo, los
requerimientos acadmicos para su estudio en los ciclos de licenciatura y posgrado, en suma, una
mnima orientacin vocacional desde el campo de las ciencias sociales.2 A partir de que

Programas de Estudio de Ciencias Polticas y Sociales I y II, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Colegio de Ciencias y Humanidades, rea Histrico-Social, p.8.
2
Ibid., p.6

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cuente con un vocabulario conceptual mnimo que le permita organizar datos de la observacin
en esquemas generales de interpretacin.3

Atentamente
Profa. Mariana Ramrez Gmez
Agosto de 2015

Ibidem.

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Unidad I
Teoras y conceptos centrales en el anlisis social

Tema 1: Ciencia y mtodo

Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas de la ciencia, el mtodo y las


ciencias sociales.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. El alumno aprende sobre los modos de
conocimiento que existen, como el comn, el cientfico y el filosfico. Las
caractersticas de la ciencia, su clasificacin y tipos de mtodos como el inductivo, el
deductivo e hipottico-deductivo. Ubica el tipo de ciencias que son tanto la Sociologa
como la Ciencia Poltica.
Material didctico de lectura: Emmerich, Gustavo, Ernesto, Metodologa de la ciencia
poltica, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, 1997, pp. 42-76.

Lectura:

Captulo 3. Ciencia, mtodo y ciencias sociales


Introduccin
El ser humano tiene a su alcance distintas formas de conocer la realidad. El arte es una de ellas.
En una famosa serie de pinturas, Van Gogh nos deja conocer la forma en que l -con su especial
sensibilidad de artista- percibi, vio, sinti los girasoles. Al plasmarlos en sus obras nos permite
descubrir muchas facetas que escapaban a nuestra limitada sensibilidad, pero tambin
descubrimos el peculiar modo en que el pintor holands los interpretaba; y todava ms, gracias
al genio del artista captamos la inmensa belleza de unos ramilletes de flores, lo cual nos llena de
emocin como simples admiradores de una obra de arte.
Podramos conocer los girasoles de un modo radicalmente distinto. El botnico nos informara
que el girasol es una planta herbcea anual, de tallo largo, hojas alternas, pecioladas y
acorazonadas, y fruto en aquenio, que se llama as porque su flor va girando en direccin al Sol;
nos dira que pertenece a la familia compuestas, con diversas especies de los gneros
Helianthus, Bidens y Tithonia, y que la especie ms comn es el Helianthus annuus, originaria
de Per y cultivada en diversas partes del mundo. El economista agrcola nos dira que de su
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semilla comestible se extrae un apreciado aceite vegetal, y que en tal pas se cultiva x cantidad de
hectreas de girasol, con cuyas semillas se pueden producir y toneladas de aceite que aportarn z
pesos al producto bruto interno. El mdico nos explicara que este aceite tiene particularidades
que permiten reducir la concentracin de colesterol en sangre, etc. stas son maneras cientficas
de conocer los girasoles.
Todava hay otra forma de conocerlos: alguien nos dice que en la florera de la esquina
podemos adquirir la docena de girasoles por x cantidad de pesos; los compramos y los ponemos
en un florero para que adornen nuestra casa. ste es el conocimiento comn, que nos permite
satisfacer nuestras necesidades y deseos cotidianos.
El ejemplo anterior muestra que el ser humano utiliza diversas vas para aproximarse a la
realidad, para aprehenderla intelectualmente, o sea, para conocerla. Llamaremos modos de
conocimiento a estas distintas vas. La ciencia es slo una de ellas, que se caracteriza por basarse
en un conjunto de reglas generales y abstractas destinadas a lograr que el conocimiento cientfico
sea racional, sistemtico, comunicable y sobre todo verificable. Estas reglas, por lo general
bastante indefinidas, constituyen el mtodo cientfico, cuya utilizacin distingue a la ciencia de
otros modos de conocimiento.
Por ello, para distinguir entre diversos modos de conocimiento debemos preguntamos: cmo
se adquiri ese conocimiento?, cules son las caractersticas de ese conocimiento? En la tabla
3.1 pueden apreciarse diversos modos de conocimientos y sus caractersticas principales.
Tabla 3.1
Modos de conocimiento

MODOS DE CONOCIMIENTO

CARACTERISTICAS PRINCIPALES

Comn, cotidiano o vulgar

Acrtico, arreflexivo, destinado a satisfacer


necesidades inmediatas, se limita a las apariencias,
puede ser engaoso.

Cientfico

Racional, sistemtico, metdico, autorreflexivo.


En el caso de las ciencias fcticas, recurre
preferentemente a la contrastacin emprica; en el
caso de las ciencias formales, recurre a la
demostracin lgica.

Filosfico

Racional, sistemtico, metdico, autorreflexivo.


Ms que demostrarse lgicamente o contrastarse
empricamente, el conocimiento filosfico se

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comparte a partir de concepciones del ser humano
y del Universo

Tecnolgico

Artstico

Mstico

Basado en la ciencia, aplica sta a la produccin de


bienes y servicios.

Comunica emociones y sentimientos, descubre la


belleza de las cosas y de la vida.

Es el conocimiento "revelado" de realidades


inmateriales.

Fuente: Emmerich, Gustavo, Ernesto, Metodologa de la ciencia poltica, Universidad


Autnoma Metropolitana, Mxico, 1997, p. 45

El conocimiento comn
El primer modo de conocimiento "nos salta a la vista", porque es el que utilizamos para
manejarnos en la vida cotidiana. Se le llama conocimiento comn, cotidiano o vulgar, y es el
modo ms usual de conocimiento. Basado casi exclusivamente en el sentido comn y en las
percepciones sensoriales, todos lo utilizamos para satisfacer nuestras necesidades y los deseos
inmediatos. Utilizamos este modo de conocimiento cuando indagamos, por ejemplo, dnde
adquirir este libro o cmo transportarnos de un lugar a otro. Este modo de conocimiento
inmediatista es acrtico, ya que no se cuestiona a s mismo, ni al sujeto que conoce, ni al objeto
que se conoce. Un vez satisfecha la necesidad o desaparecido el hecho que origin la indagacin,
no reflexiona sobre s mismo, sobre las condiciones que rodean al proceso de conocimiento. Por
lo tanto, se queda en el nivel de las apariencias, y a menudo es engaoso. Por ello, los fundadores
de las modernas ciencias sociales, como Comte, Marx, Durkheim y Weber, coincidieron en la
necesidad que stas tienen de trascender el conocimiento comn para dar debida cuenta de su
objeto: la sociedad. El epistemlogo francs Gastn Bachelard insiste tambin en la necesidad
de una "ruptura" entre el "conocimiento sensible" '(conocimiento comn, en nuestros trminos) y
"conocimiento cientfico" (basado, segn Bachelard, ms en la razn que en los sentidos).4 La
postura bachelardiana es retomada en la sociologa por Pierre Bourdieu.5 Proveniente del
marxismo, el filsofo checo Karel Kosik llega a una conclusin similar: para aprehender la

4
5

Cfr. Gaston Bachelard. 1983. La formacin del espritu cientfico. Mxico, Siglo XXI, p. 282.
Cfr. Pierre Bourdieu. 1981. El oficio de socilogo. Mxico, Siglo XXI, esp. parte primera.

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esencia de las cosas hay que romper con la "seudoconcrecin", para lo cual es necesario dar "el
rodeo de la ciencia y la filosofa".6

El conocimiento cientfico
La mejor va para superar el conocimiento comn es la ciencia, en cuanto modo de conocimiento
deliberado, racional, comunicable, sistemtico, verificable, metdico y autorreflexivo.
Ejemplifiquemos esto. Dijimos que el conocimiento comn se queda en las apariencias, en
aquello que es suficiente para manejarnos cotidianamente en el mundo. As, el cono- cimiento
comn nos dice que el pasto suele ser verde; hizo falta la biologa para que supiramos que el
color verde del pasto y otros vegetales se debe a la presencia de la clorofila en ellos. Dijimos
tambin que el conocimiento comn suele ser engaoso; valga para ello el ejemplo ya expuesto
de la teora geocntrica de Ptolomeo. Pero, todava ms, el conocimiento comn puede quedarse
en las apariencias y ser engaoso a la vez. Utilicemos aqu otro ejemplo ya expuesto: cuando
naci el capitalismo se supuso (y mucha gente lo sigue suponiendo) que los asalariados reciban
un pago equivalente al trabajo entregado por ellos a su patrn; sin embargo, Marx, desarrollando
la ciencia econmica al postular la "ley del valor", demostr que el salario equivale al costo de la
fuerza de trabajo (costo de reproduccin del obrero y su prole) y no al valor del trabajo aportado
(la diferencia entre uno y otro es el plusvalor embolsado por el capitalista).

El conocimiento cientfico y su relacin con el conocimiento filosfico


La ciencia como modo de conocimiento comparte algunos rasgos con el conocimiento
filosfico,7 y se diferencia en otros. Ambos son deliberados, es decir, en vez de simplemente
indagar sobre lo que se aparece o resulta necesario en un momento dado -como hace el
conocimiento comn-, tienen la intencin de conocer integralmente un campo o rea temtica, o
sea, un objeto de conocimiento. Ambos son racionales: se basan en el raciocinio (en general, ya
que existen algunas filosofas irracionalistas marginales) y no en la emocin o el sentimiento.
Por lo mismo, ambos son comunicables: pueden ser transmitidos a, y entendidos por, cualquiera
que, en uso de razn, maneje mnimamente las herramientas tcnicas y el lenguaje
especializados. Ambos son siste-mticos: una vez delimitado un campo de inters, quieren
conocerlo integralmente, abarcando sus mltiples aspectos para constituir un sistema de
conocimientos, o sea, un conjunto de conocimientos que guardan un orden y una relacin entre
s. Ambos son autorreflexivos: escudrian permanentemente la validez y los alcances del
conocimiento adquirido. Ambos son metdicos: su bsqueda de conocimiento no es anrquica ni
espontnea, sino que sigue un camino definido, para intentar trascender las apariencias y llegar a
la esencia de las cosas.

Cfr. Karek Kosik. 1967. Dialctica de lo concreto. Mxico, Grijalbo, esp. pp. 25-37: "El mundo de la
pseudoconcrecin y su destruccin".
7
Tantos, que algunos filsofos, en especial aquellos dedicados a la gnoseologa o teora del conocimiento, gustan de
llamar "ciencia" a la filosofa.

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Sin embargo, aqu mismo comienzan las diferencias entre ciencia y filosofa. En primer lugar,
el mtodo de la filosofa no es emprico, como s lo es el de las ciencias fcticas, que buscan
permanentemente verificar sus proposiciones contrastndolas con la realidad. En segundo lugar,
en filosofa existen casi tantos mtodos como corrientes filosficas hay. Los mtodos filosficos
son ms que nada lgicas del razonamiento, o sea, peculiares formas de razonar propias de
diversas corrientes filosficas; hay as los mtodos dialctico, intuitivo, fenomenolgico, por
demostracin de los principios, etc. En cambio, las ciencias tienden a seguir los lineamientos de
un nico mtodo cientfico, aunque ste sea bastante abstracto, general e indefinido. De la
diferencia de mtodo surge una fundamental diferencia: las proposiciones o enunciados
cientficos deben ser verificables; los enunciados filosficos no requieren ser verificables (y
usualmente no lo son).
En efecto, las proposiciones cientficas, para adquirir validez, necesitan verificarse, sea
mediante demostracin lgica o mediante contrastacin emprica (o ambas cosas). En las
ciencias formales (como las matemticas, la geometra y la lgica) se utiliza exclusivamente la
demostracin lgica. Por ejemplo, el teorema de Pitgoras (la suma de los cuadrados de los
catetos de un tringulo es igual al cuadrado de la hipotenusa), por referirse a un objeto ideal
tpico de la geometra (la idea de tringulo) requiere de una demostracin lgica, que se deduce a
partir de los axiomas generales de la geometra (y no de infinitas mediciones de tringulos
concretos, que nunca alcanzaran a demostrar la validez universal del teorema). Es por ello que
los teoremas de la geometra y la aritmtica terminan con las palabras quod erat demonstrandum
("lo que deba ser demostrado", en latn).
Las ciencias fcticas tambin recurren a la lgica, pero necesitan predominantemente de la
contrastacin emprica de sus proposiciones o postulados. La afirmacin "los metales se dilatan
con el calor" se contrasta exponiendo al calor a todos los elementos metlicos conocidos, en
condiciones controladas de laboratorio; si todos ellos se dilatan, tenemos razones para dar
validez a la proposicin. Si adems descubrimos en el laboratorio que los elementos no metlicos
no se dilatan con el calor (sino que se queman, se evaporan, o no sufren cambios), tenemos ms
razones para dar validez a la proposicin del caso. Si por aadidura descubrimos que el
fenmeno de la dilatacin de los metales se debe a su peculiar estructura atmica, que es
diferente de la de los elementos no metlicos, entonces nuestra proposicin queda
satisfactoriamente concentrada; aunque solo provisoriamente: siempre cabe considerar la
remotsima posibilidad (que la qumica contempornea niega) de un da se descubra un metal
que no se dilate con el calor.
En cambio, las proposiciones filosficas tpicas no pueden verificarse (salv en unos pocos
casos, por demostracin deducida a partir de los axiomas .de la propia corriente filosfica de que
se trate), sino simplemente compartirse. Por ejemplo, el filsofo existencialista francs Jean Paul
Sartre afirm que "la esencia del hombre es su existencia". Puede esto demostrarse o
contrastarse? Parece que no. Pero s puede ser compartido" o "aceptado" si esta afirmacin se
corresponde con concepciones de lo que es el ser humano y su estar en el mundo.
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La filosofa y la ciencia se diferencian tambin por el tipo de objetos a que se refieren. El
conocimiento filosfico aborda cuestiones bsicas intemporales, como el qu, el porqu y el
para qu de la realidad, del ser humano y de las ideas, con una intencin totalizante. Como lo
dijo el filsofo espaol Jos Ortega y Gasset, la filosofa se ocupa del Universo", o sea "de todo
cuanto hay".8 Podra aadirse que tambin se ocupa de lo que "no hay'', como ense el sofista
griego Gorgias, que escribi un libro titulado precisamente Del no ser. Y se ocupa incluso de "la
nada'', como Sartre en su libro El ser y la nada. En suma, la filosofa tiene como objeto las
grandes cuestiones ltimas del hombre: qu somos?, para qu o por qu vivimos?, qu es la
realidad?, es posible -y cmo- conocer la realidad? Mientras que el objeto de la filosofa es
universal, el objeto de la ciencia es ms restringido. La ciencia s pregunta cmo es la realidad,
en qu fenmenos y leyes se manifiesta. Se trata de una realidad delimitada, acotada. Cada
ciencia particular se ocupa de segmentos restringidos de la realidad: la botnica se ocupa de los
vegetales, la zoologa de los animales, la geologa de los minerales.
En las ciencias sociales, la economa estudia el aprovechamiento, produccin y distribucin
de bienes escasos; la sociologa, las relaciones sociales o la accin social o los hechos sociales
(stas son definiciones alternativas de la sociologa); y la ciencia poltica se ocupa del poder o de
las relaciones de poder (acptese esto provisoriamente, ya que se volver sobre ello ms
adelante).
La distincin aqu establecida entre ciencia y filosofa como modos de conocimiento no
implica la pretensin de que ambas marchen por separado, ya que hay vnculos muy fuertes entre
ellas. Uno de ellos es lo que se ha dado en llamar metaciencia, filosofa de la ciencia,
epistemologa, teora del conocimiento o gnoseologa.9 Se trata de aquellos elementos de la
filosofa que el cientfico, si verdaderamente quiere serlo, no puede ignorar en su labor como tal;
por ejemplo, las concepciones acerca de cmo conocemos (precisamente el tipo de temticas
contenidas en este captulo y el anterior), que guan y norman el trabajo cientfico. Otro vnculo
entre una y otra consiste en que el avance de la ciencia ha ido proporcionando nuevas bases
empricas y nuevos temas de reflexin a la filosofa moderna, que ya no puede desenvolverse sin
apoyarse en el conocimiento cientfico de la realidad. En suma, un cientfico cabal no puede
ignorar ciertos aspectos de la filosofa que iluminan su trabajo en cuanto tal; y lo inverso es
vlido tambin para el filsofo.

Otros modos de conocimiento: tecnolgico, artstico, mstico


El conocimiento ordinario, el conocimiento cientfico y el conocimiento filosfico no agotan las
vas posibles de conocimiento. Otros modos de conocimiento son el conocimiento tecnolgico, el
8

Jos Ortega y Gasset. 1966. Qu es la filosofa? Madrid, Revista de Occidente, 1966, p. 80.
Ciertamente estos trminos no son sinnimos, aunque el uso que diversos autores hacen de ellos tiende a provocar
confusin. En lo personal, preferimos hablar de gnoseologa o teora del conocimiento, como vnculo entre la ciencia
y la filosofa en el sentido que se le da en el texto, y reservar el trmino epistemologa para la reflexin que la
ciencia realiza sobre s misma.
9

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conocimiento artstico y el conocimiento mstico. El conocimiento tecnolgico consiste en la
aplicacin (generalmente por medio del mtodo de "ensayo y error") del conocimiento cientfico
-con el cual est muy emparentado y del cual se deriva- a la produccin de bienes y servicios
para la satisfaccin de necesidades humanas. Por ejemplo, descubrimientos de la ciencia de la
biologa molecular se emplean para la produccin de medicamentos, actividad tpicamente
tecnolgica.
El conocimiento artstico es aquel que logra el artista, quien descubre en el mundo facetas
insospechadas para el hombre comn, las pone de relieve y nos las entrega plasmadas en belleza
y emocin. Se trata de un modo de conocimiento ms referido a las emociones del artista y del
espectador, que al objeto mismo que dio origen a la obra de arte (como los girasoles de Van
Gogh, de que se habl antes). En palabras de Weber, referidas a la intuicin artstica:
Cada uno ve lo que lleva en el corazn.10

El conocimiento mstico es el que se refiere al conocimiento de la verdad revelada (y por lo


tanto indiscutible). La palabra divina nos ilumina, nos "revela" su verdad, la verdad sobre cosas
que estn ms all no slo de la experiencia sensorial, sino de los alcances de la razn humana,
como la existencia de Dios, el origen de las cosas, la vida despus de la muerte, etc. Cabe
apuntar, finalmente, que si el conocimiento es en general un proceso, ello no es tan cierto en los
modos artstico y mstico de conocer, en los cuales es frecuente el conocimiento a travs de un
acto discreto, sea de inspiracin o de revelacin.

Clasificacin de las ciencias


Hasta aqu hemos hablado de la ciencia, pero como veremos a continuacin, sera ms correcto
hablar de las ciencias, pues la expresin la ciencia implica pensar en una ciencia con diversos
departamentos. Preferimos, en cambio, hablar de ciencias particulares interdependientes,
diferenciadas ya sea por tener objetos propios de conocimiento o por abordar su objeto desde
alguna perspectiva particular, y que, si bien comparten algunos aspectos bsicos del mtodo
cientfico general, tambin desarrollan sus propios mtodos especficos. Una primera distincin
que se puede hacer es entre ciencias fcticas y ciencias formales. Dentro de las ciencias fcticas,
a su vez, pueden distinguirse las ciencias sociales y las ciencias naturales. Vase al respecto la
figura 3.1.
Las ciencias formales no se refieren a hechos, sino a entes ideales (como las ideas de nmero,
de conjunto o de tringulo) y a las formas que asume el razonamiento riguroso. Son ciencias
racionales, sistemticas, verificables, metdicas, autorreflexivas y comunicables, pero no son
ciencias objetivas, ya que no se refieren a objetos reales. Por ello, son ciencias deductivas, que a
partir de sus axiomas bsicos demuestran sus enunciados o proposiciones. Desempean un
10

Max Weber. 1973. "La 'objetividad' cognoscitiva de la ciencia social y la poltica social", en Ensayos sobre
metodologa sociolgica. Buenos Aires, Amorrortu, p. 96.

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importante papel de apoyo a las ciencias fcticas, que difcilmente podran desenvolverse sin el
auxilio de las matemticas y de la lgica.
Las ciencias fcticas (o factuales), como su nombre lo indica, se refieren a los hechos. Los
hechos a que se abocan son siempre exteriores al sujeto cognoscente: no son sus propias ideas o
concepciones, sino la realidad que lo circunda, lo que obliga a tener un mtodo con que
aproximarse a ella. Desde fines del siglo XIX los neokantianos (fundamentalmente Dilthey,
Windelband y Rickert) afirmaron que existe una diferencia cualitativa entre, por un lado, las
ciencias de la naturaleza, y por el otro, las ciencias del hombre (o ciencias del espritu, o ciencias
de la cultura, o ciencias sociales). Tal diferencia tiene que ver con el objeto y el mtodo de unas
y otras.
Las ciencias naturales tienen por objeto lo natural, aquello que existe sin intervencin
humana: el movimiento de los astros, la conformacin geolgica del suelo y el subsuelo, la
dinmica de los cuerpos, la estructura atmica de los elementos, etc. La naturaleza no tiene
voluntad propia, no tiene una conciencia que la gobierne, no se expresa o habla por s misma, se
comporta de manera generalmente regular o repetitiva, y cambia slo muy lentamente (v. gr., por
evolucin de las especies). Por ello, ciencias naturales pueden formular leyes universales y
necesarias que den cuenta de su objeto. En ese sentido, decan los neokantianos, son ciencias
nomotticas: formulan normas (leyes cientficas) que explican el movimiento de la naturaleza,
como la ley de la gravedad newtoniana (que explica el movimiento de los cuerpos celestes) o la
teora de la evolucin por seleccin natural de Darwin (que explica la transformacin y sucesin
de las especies a lo largo del tiempo).
En cambio, las ciencias sociales tienen como objeto especfico al ser humano (en cuanto ente
no meramente biolgico) y a todo lo que es creado o modificado por ste: la sociedad, la cultura,
los sistemas econmicos, los sistemas polticos, etc. Por eso hay quien prefiere llamarlas ciencias
culturales: ciencias de lo cultivado, cuidado o creado por la humanidad (enfatizando su distincin
con las ciencias naturales, de lo nato o natural, de lo que as es y ser siempre). Al igual que las
ciencias naturales, las ciencias sociales se ocupan de hechos exteriores al sujeto cognoscente.11
Si bien exteriores,12 el tipo de hechos que constituyen el objeto de las ciencias sociales no
siempre son cosas materiales (un acto electoral, una manifestacin callejera, el aparato

11

Esto es cierto incluso para la psicologa, que se aboca a los procesos interiores de la mente, pero no del psiclogo
mismo, sino de otras personas; as, dichos procesos resultan exteriores al psiclogo en tanto que sujeto cognoscente.
12
En realidad, los cientficos sociales no siempre se ocupan de hechos exteriores a s mismos, ya que es frecuente
presentar las propias ideas para, digamos, la mejora de la sociedad, como si stas constituyeran un conocimiento
cientfico. Bourdieu, en la obra ya citada El oficio de socilogo, llama a esto "la tentacin del profetismo": ya que
estudio y analizo la sociedad, tiendo a querer convertirme en profeta. En nuestra opinin, nada hay de malo en que
tanto el afamado politlogo como el humilde zapatero expongan y defiendan sus propios idearios poltico-sociales;
lo malo es confundir el ideario del politlogo con el conocimiento cientfico de los hechos sociales. Dicho de otra
manera: el conocimiento cientfico de la sociedad (juicios de hecho) puede y debe servir para la construccin de
idearios poltico-sociales (juicios de valor), pero no se trata de la misma cosa.

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productivo, etc.), pues pueden ser tambin objetos ideales cristalizados en la sociedad o partes de
ella (la cultura, la ideologa de un partido poltico, el pensamiento de un lder, etc.).
Las fronteras entre las ciencias sociales y las ciencias naturales no son perfectamente
delimitables. No cabe duda, por ejemplo, de que la geografa es una ciencia natural, que trata
entre otras cosas de los cuerpos de agua; pero cuando nos ocupamos de cmo se aprovechan los
cuerpos de agua para la pesca, el riego, el aprovisionamiento de agua potable, la generacin de
energa elctrica y las actividades recreativas, permanecemos todava en el mbito de las
ciencias naturales o ms bien estamos incursionando en el de las ciencias sociales? La medicina
es antes que nada una ciencia natural porque trata al ser humano como ente eminentemente
biolgico; pero cuando los mdicos descubren que las enfermedades cardacas se presentan con
mayor frecuencia en pases altamente desarrollados con dietas ricas en grasas de origen animal,
otra vez cabe preguntarse dnde estn los lmites de lo natural (afecciones cardacas) y lo social
(modos de produccin y alimentacin que favorecen su ocurrencia). Por ello, muchas ciencias
naturales tienen una rama "social": medicina social, geografa humana y econmica, etctera.

En trminos muy generales, puede decirse que el objeto de las ciencias sociales es la sociedad,
o sea, los seres humanos viviendo en relacin unos con otros. Este objeto tiene importantes
peculiaridades que lo diferencian del objeto de las ciencias naturales y lo hacen ms "libre" de
determinismos, y por lo tanto menos aprehensible en trminos de leyes. El objeto de las ciencias
sociales (el ser humano viviendo en colectividad, y la cultura y la sociedad que ste ha creado) se
distingue por

tener conciencia de s mismo, lo que le permite...


TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

tener voluntad propia, y por tanto...


capacidad de transformarse a s mismo y a sus circunstancias
pero adems tiene capacidad de expresar sus ideas y emociones y por ello...
las ideas y emociones humanas, y las formas en que stas se derivan de o afectan a la
realidad material, integran tambin el objeto de las ciencias sociales;
en suma, el objeto de las ciencias sociales no es slo la conducta observable, sino
tambin las ideas o emociones que la inspiran o le dan sentido;
a lo que puede agregarse adems que tal objeto incluye no slo lo regular o repetitivo,
sino tambin lo singular o irrepetible.

En consecuencia, el objeto de las ciencias sociales cambia rpida y constantemente, pues la


sociedad est integrada por seres que piensan, tienen voluntad propia y modifican
constantemente su entorno natural y social, as como sus propias conductas e ideas. Por ello, las
ciencias sociales "se las ven en figurillas" para intentar formular leyes universales y necesarias al
estilo de las ciencias naturales. La vida de las hormigas -que adems no hablan, no dicen nada de
s mismas- ser siempre ms o menos la misma, con cambios perceptibles slo en eones (lapsos
de tiempo inconmensurables). La sociedad humana cambia todos los das, y adems los
miembros de la sociedad tienen ideas -y las expresan- sobre tal cambio, lo que a veces lleva a
confundir el movimiento real de la sociedad con la interpretacin que los hombres hacen de l
(interpretacin que a su vez forma parte del movimiento real). Por estas razones, debe entenderse
que el objeto de las ciencias sociales es radicalmente distinto de los objetos de las ciencias
naturales, y debe negarse toda pretensin al fisicalismo, o sea, a tomar como modelo a las
ciencias naturales, en especial la fsica, la ms adelantada y rigurosa entre ellas.
Que las ciencias sociales s pueden formular leyes, en el sentido de "relaciones necesarias que
derivan de la naturaleza de las cosas", como deca Montesquieu, lo afirman las metodologas
positivista y marxista, aunque -como veremos ms adelante- con diferencias en su concepcin de
la ndole de tales leyes. Inversamente, los neokantianos negaron que las ciencias sociales
tuvieran por finalidad formular leyes, o que stas si podan formularse- sirvieran de mucho,
pues para ellos las ciencias sociales tenan por misin comprender (y no explicar en funcin de
leyes generales) hechos histricos nicos e irrepetibles: por qu Julio Csar cruz el Rubicn y
cules fueron las consecuencias de este hecho; por qu estall la Revolucin Francesa y cmo
transform a la sociedad gala de la poca y al mundo en general; por qu casi el 50% de los
electores mexicanos vot por el Partido Revolucionario Institucional el 21 de agosto de 1994. En
este sentido, dicen los neokantianos, las ciencias sociales son ciencias ideogrficas: buscan
reproducir (graficar) lo ms fielmente posible las caractersticas esenciales de las ideas que
inspiraron hechos sociales nicos e irrepetibles. En palabras de Dilthey:
Los hechos sociales slo son comprensibles, si as puede decirse, desde dentro. []
La naturaleza nos la explicamos; la vida del alma la comprendemos.13
13

Cit. en Maurice Duverger. 1983. Mtodos de las ciencias sociales. Mxico; Ariel, p. 44.

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Es posible que esta concepcin ideogrfica de las ciencias sociales valga ms para la historia,
ms abocada a examinar el encadenamiento de hechos singulares y tomada como modelo por los
neokantianos, que para la sociologa, la ciencia poltica o la economa, ms inclinadas a
descubrir y explicar regularidades de la conducta humana. Vale la pena apuntar, en todo caso,
que las ciencias sociales nunca podrn formular leyes tan exactas y precisas como las ciencias
naturales. En nuestra "opinin, si es que verdaderamente las ciencias sociales tienen la
posibilidad de formular leyes, stas sern generalmente condicionales, probabilsticas y acotadas
en tiempo y espacio (en la sociedad a y en el momento t, si se dan las condiciones x, existe una
probabilidad m de que se produzca y). Esto resulta de las caractersticas cambiantes de su objeto,
que -por ser creacin humana- se niega una y otra vez a ser sometido a leyes cientficas
universales y necesarias, al estilo de la ley de la gravedad.
Por otro lado, en la medida en que los cientficos sociales forman parte de las sociedades que
estudian,14 difcilmente pueden abstraerse de sus ideas previas, condicionamientos sociales e
intereses personales o de grupo, lo que influye en sus anlisis de la realidad y lleva a mltiples
interpretaciones de sta, a menudo sumamente conflictivas, lo que impide que las ciencias
sociales tengan paradigmas slidamente establecidos al estilo kuhniano,15 y provoca que todo en
ellas sea ampliamente debatible y controversial. Contra lo que a veces se cree, ste no es un
defecto de las ciencias sociales,16 sino una consecuencia de las peculiaridades de su objeto, en
este caso de su pluralidad: la pluralidad de escuelas y corrientes en las ciencias sociales es reflejo
de la sana pluralidad de tendencias y opiniones en las sociedades que constituyen su objeto.

Rasgos principales de las ciencias fcticas


Segn el reconocido epistemlogo argentino Mario Bunge,
el creciente cuerpo de ideas llamado "ciencia" ... puede caracterizarse como conocimiento racional,
sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente, falible... los rasgos esenciales del tipo de conocimiento que
alcanzan las ciencias de la naturaleza y de la sociedad son la racionalidad y la objetividad.17

14

Esto vale tambin para el cientfico social que estudia sociedades diferentes de la suya propia, o para el historiador
que estudia el pasado: en ambos casos, el conocimiento adquirido de alguna manera afectar la comprensin de su
propia sociedad.
15
Thomas S. Kuhn, en La estructura de las revoluciones cientficas (Mxico, FCE, 1974) sostiene que las ciencias
particulares crean paradigmas, grandes teoras generalmente aceptadas por la comunidad cientfica, bajo los cuales
se desarrolla lo que llama "ciencia normal". Las revoluciones cientficas se producen cuando se van descubriendo
nuevos hechos que no encajan dentro de los moldes del paradigma establecido. Para Kuhn, las ciencias sociales, por
no tener un paradigma generalmente aceptado que guie sus esfuerzos en pro del conocimiento, no son ms que una
"protociencia".
16
sta parece ser la idea del eminente politlogo italo-estadounidense Giovanni Sartori, quien en La poltica. Lgica
y mtodo en las ciencias sociales. Mxico, FCE, 1984, p. 9, se lamenta de que las ciencias sociales "no se han
convertido todava en 'ciencias normales'."
17
Mario Bunge. La ciencia, su mtodo y su filosofa. Buenos Aires, Siglo Veinte, varias eds., p. 9.

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Racionalidad significa para Bunge que el conocimiento cientfico constituido por conceptos,
juicios y raciocinios, sistematizados lgicamente en conjuntos ordenados de proposiciones, o sea,
en teoras. A su vez, objetividad significa que el conocimiento concuerda aproximadamente con
su objeto; vale decir entonces que busca alcanzar la verdad fctica, para lo cual recurre a la
observacin y a la experimentacin con los hechos mismos.18 La concepcin bungeana de las
ciencias fcticas, que ha hecho escuela, se comprende mejor revisando su "inventario de las
principales caractersticas de la ciencia fctica".19 Segn Bunge, el conocimiento cientfico
fctico:
1. Es fctico: parte de los hechos, los respeta hasta cierto punto y siempre vuelve a ellos; valga la
redundancia para insistir en la necesidad de apegarse a los hechos.
2. Trasciende los hechos: va ms all de los hechos directamente perceptibles por los sentidos,
busca vincularlos con otros hechos similares, descarta algunos por irrelevantes, y con sus
procedimientos crea incluso nuevos hechos (v. gr., el resultado de una encuesta de intencin de
voto y su difusin constituyen de por s un "nuevo hecho" en el marco de una campana
electoral). Adems, la ciencia no se limita a acumular observaciones de hechos: busca
organizarlos, sistematizarlos y explicarlos por medio de hiptesis y teoras.
3. Es analtico: por un lado aborda uno por uno problemas circunscritos; por otro lado, trata de
descomponer sus objetos en sus elementos constitutivos para descubrir el "mecanismo" interno
de dichos objetos.
4. Es especializado: como resultado de su carcter analtico, las ciencias particulares abordan
especies diversas de objetos; dicho de otra manera, los objetos (y los mtodos especficos) de la
astronoma no sern los mismos que los de la ciencia poltica.
5. Es claro y preciso: rechaza vaguedades e inexactitudes, plantea problemas bien acotados,
procura resultados claros, practica mediciones exactas (cuando las cosas se pueden medir y los
instrumentos permiten la exactitud, situacin poco frecuente en las ciencias sociales) y utiliza
conceptos bien definidos; para ello utiliza herramientas y lenguajes especializados.
6. Es comunicable: es expresable, es pblico, es entendible para cualquiera que maneje las
herramientas y lenguajes necesarios.
7. Es verificable: todas sus proposiciones, hiptesis y teoras deben ponerse a prueba y
confrontarse con la experiencia emprica, con los hechos; particularmente importante es la
posibilidad de verificacin independiente (por otros investigadores), posibilitada por la
comunicabilidad del conocimiento cientfico.

18
19

Cfr. ibdem, pp. 15-16.


Cfr. ibdem, pp. 16-36.

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18

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8. Es metdico: el conocimiento cientfico no se adquiere errticamente (aunque a veces el azar y
la casualidad desempeen un papel importante20), sino con base en el mtodo cientfico y el
conocimiento anterior, el cual indica qu se debe indagar.
9. Es sistemtico: consiste en sistemas de ideas (hiptesis y teoras) conectados lgicamente
entre s.
10. Es general: ubica los hechos singulares en pautas generales y los enunciados particulares en
esquemas amplios, para exponer la naturaleza esencial de las cosas naturales y humanas.
11. Es legal: busca "leyes naturales" o "leyes sociales" y las aplica para explicar los hechos
singulares (los neokantianos rechazaran esta afirmacin para el caso de las ciencias sociales).
12. Es explicativo: no se limita a describir o narrar los hechos, sino que procura explicarlos en
trminos de leyes, as como explica las leyes en trminos de principios (otra vez, los
neokantianos rechazaran esto).
13. Es predictivo: trascendiendo la masa de hechos de la experiencia inmediata, imagina cmo
pudo haber sido el pasado y cmo podr ser el futuro; una prediccin acertada es una manera
eficaz de poner a prueba la validez de una hiptesis, y una prediccin fallida llevar a replantear
hiptesis y teoras. (En las ciencias sociales es difcil hacer predicciones, porque su objeto -la
sociedad, los grupos humanos actuantes, etc.- tiene la capacidad de alterar el rumbo de las
cosas.)
14. Es abierto: no reconoce barreras al conocimiento, todo lo pone en duda (incluso sus
hiptesis, teoras y principios ltimos), porque todo conocimiento es falible y por ende
perfectible; es como un organismo en crecimiento, que cambia sin pausa.
15. Es til: porque constituye el fundamento de la tecnologa, de la aplicacin del conocimiento a
la satisfaccin de necesidades y deseos humanos, pero sobre todo porque se emplea en la
edificacin de concepciones del mundo que concuerdan con los hechos; porque crea el hbito de
adoptar una actitud de valiente y libre examen de hechos e ideas, y porque acostumbra a la gente
a poner a prueba sus afirmaciones y a argumentar correctamente.

20

Un caso famoso: en 1928 el bacterilogo britnico Sir Alexander Fleming "descubri" la penicilina por un error
de laboratorio inteligentemente aprovechado. Mientras realizaba investigaciones sobre la influenza o gripe, unas
plaquetas de laboratorio no se guardaron en el refrigerador, por lo que resultaron contaminadas con el hongo
microscpho Penicillum notatum. En vez de simplemente descartar las plaquetas, Fleming observ que este hongo
destrua las bacterias que habla en ellas, con lo que dio pie al desarrollo de los antibiticos. A este tipo de
descubrimientos "azarosos" producto de una mente abierta y sagaz en el marco de la investigacin cientfica se le
suele llamar serendipicidad: descubrir con inteligencia, aprovechar las oportunidades con buen tino (del ingls
serendipity, acunado en 1754 por el escritor Horace Walpole sobre el ttulo del antiguo cuento persa Los tres
prncipes de Serendip, cuyos hroes siempre estaban haciendo descubrimientos, por accidente combinado con
sagacidad, de cosas que no estaban buscando).

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En resumen -concluye Bunge- la ciencia es valiosa como herramienta para domar la naturaleza y remodelar
la sociedad; es valiosa en s misma, como clave para la inteligencia del mundo y del yo; y es eficaz en el
enriquecimiento, la disciplina y la liberacin de nuestra mente.21

El mtodo cientfico general


Anteriormente se seal que lo que distingue a la ciencia de otros modos de conocimiento es que
aqulla se gua por un conjunto de reglas abstractas y generales conocidas como mtodo
cientfico.
Una primera acepcin de la palabra mtodo implica hablar de el mtodo cientfico, de un
nico mtodo, un nico camino de acercamiento a la objetividad, a la verdad. En este sentido, el
mtodo es un mnimo comn denominador de todas las ciencias y de todas las perspectivas
cientficas. Es un conjunto de reglas que norman la intencin de construir un conocimiento
comunicable y verificable, racional y sistemtico. El mtodo permite dar respuesta a las
preguntas: cmo se arrib a este conocimiento?, cul es su sustento lgico y cul su base
emprica? As, el mtodo cientfico constituye una lnea divisoria entre el conocimiento
cientfico y los otros modos del conocer humano antes mencionados; ya que se trata de un
conjunto de medios intelectuales cuya utilizacin distingue a la ciencia (especialmente a las
ciencias fcticas) de otros modos de conocimiento como la filosofa (que sigue sus propios y
mltiples mtodos), el conocimiento comn (que es no-metdico), etc. En palabras del
historiador brasileo Ciro Cardoso:
Se trata de los medios de que dispone la ciencia para plantear problemas verificables (contrastables) y
someter a prueba las soluciones propuestas para tales problemas. He aqu la primera pregunta que se debe hacer
para verificar si un conocimiento dado es cientfico: cmo fue alcanzado? O, en otras palabras: cmo se lleg a
considerar que se trata de un enunciado verdadero? Lo que equivale a pedir que se enuncien las operaciones
racionales o empricas objetivas mediante las cuales el mencionado conocimiento es verificable...
Desde este punto de vista, entonces, es legtimo hablar de un nico mtodo cientfico, que constituye una
estrategia global compartida generalmente por las ciencias particulares.
Pero esto no agota la cuestin, puesto que la realizacin concreta, en cada ciencia, de los pasos del mtodo
cientfico general, exigir procedimientos y tcnicas especiales, adems de depender de la naturaleza de lo que se
est investigando, y del desarrollo ya alcanzado por la disciplina en cuestin.22

Por su lado, Mario Bunge afirma que


el mtodo cientfico no provee recetas infalibles para encontrar la verdad: slo contiene un conjunto de
prescripciones falibles (perfectibles) para el planteamiento de observaciones y experimentos, para la
interpretacin de sus resultados, y para el planteo mismo de los problemas.23

El mtodo cientfico es ante todo un ars probandi, una lgica y una serie de procedimientos
pautados para la prueba de proposiciones hipotticas; Bunge desecha que el mtodo cientfico
21

Bunge, op. cit., p. 36.


Ciro F.S. Cardoso. 1981. Introduccin al trabajo de la investigacin histrica. Barcelona, Grijalbo, pp. 45-46.
23
Bunge, op. cit., p. 26.
22

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pueda ser un ars inveniendi, un arte para inventar o crear hiptesis, teoras, etc. En concreto,
Bunge define al mtodo cientfico como "el conjunto de los procedimientos por los cuales a) se
plantean los problemas cientficos y b) se ponen a prueba las hiptesis cientficas", y afirma
luego:
El estudio del mtodo cientfico es, en una palabra, la teora de la investigacin. Esta teora es descriptiva en
la medida en que descubre pautas en la investigacin cientfica... La metodologa es normativa en la medida en
que muestra cules son las reglas de procedimiento que pueden aumentar la probabilidad de que el trabajo sea
fecundo. Pero las reglas discernibles en la prctica cientfica son perfectibles: no son cnones intocables porque
no garantizan la obtencin de la verdad; pero, en cambio, facilitan la deteccin de errores. 24

Segn Bunge, las reglas del mtodo cientfico (que a veces llama "mtodo experimental", en
el sentido amplio de "mtodo emprico", o sea de contrastacin de los enunciados con los
hechos) son las siguientes:25
1. Anlisis lgico de las hiptesis, sean fcticas o no, para determinar su estatus y estructura
lgica.
2. Las proposiciones referentes a hechos tendrn que concordar con los datos empricos o
adaptarse a ellos.
3. Obsrvense hechos singulares en busca de elementos de prueba universales.
4. Formlense preguntas precisas.
5. La recoleccin y el anlisis de los datos deben hacerse conforme a las reglas de la estadstica.
6 No existen respuestas definitivas, y ello simplemente porque no existen preguntas finales.

Diversos mtodos cientficos: inductivo, deductivo, hipottico-deductivo


Concebido como en el apartado anterior, el mtodo cientfico consiste "en un conjunto de
simples reglas que pretenden normar la actividad de investigacin. Sin embargo, en el contexto
de tales reglas generales se han desarrollado diversos mtodos, algunos comunes a todas las
ciencias y otros que son propios de cada ciencia particular. A continuacin se ofrece una breve
nocin de los principales mtodos comunes a todas las ciencias, para en captulos siguientes
hacer referencia a los mtodos especficos de las ciencias sociales y la ciencia poltica.
El mtodo inductivo fue uno de los primeros en exponerse como tal, principios del siglo XVII,
por el filsofo y estadista britnico Francis Bacon (aunque tiene
antecedentes tan lejanos
como Aristteles). En reaccin contra el escolasticismo medieval, que gustaba de analizar y
comparar los textos de autoridades (como los filsofos helnicos o los padres de la Iglesia), para
de ah "deducir" proposiciones sobre la realidad que supuestamente no necesitaban contrastarse
con los hechos, Bacon afirm que la verdad no puede derivarse de la autoridad, y que el
conocimiento slo puede ser fruto de la experiencia. Es decir, el mtodo inductivo naci en el
seno del modelo realista ingenuo del proceso de conocimiento, aunque luego fue aceptado en
contextos gnoseolgicos ms amplios.
24
25

Ibidem, pp. 50-51.


Cfr. ibdem. pp . 37-68.

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21

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


En sntesis, el mtodo inductivo se basa en que la observacin y tabulacin de un nmero
suficientemente amplio de observaciones permitir la formulacin de generalizaciones empricas
(vale decir, proposiciones generales inferidas del conocimiento de hechos empricos
individuales). Detrs del mtodo inductivo hay un supuesto lgico: si algo es verdadero para un
nmero de hechos observados, tambin lo ser para otros hechos similares no observados. La
probabilidad de acierto de las generalizaciones empricas depender de la cantidad de casos
observados en relacin con el total de casos existentes o posibles (si se pudiesen observar todos
los casos, la probabilidad de acierto sera total), y de que las tabulaciones o taxonomas que
clasifican y organizan las observaciones sean adecuadas.
Este mtodo es particularmente til para ciencias nacientes (cuya principal tarea es observar,
describir y clasificar la realidad, a falta de teoras consistentes para explicarla). Tambin es
caracterstico de ciencias como la botnica y la zoologa, que utilizan ampliamente la
observacin de individuos y la elaboracin de taxonomas para formular generalizaciones
empricas. En ciencias sociales da sustento a encuestas de opinin pblica y otros tipos de
estudios por muestreo, que suponen que lo que es cierto para una muestra bien seleccionada lo es
tambin -con grados determinables de probabilidad- para el universo o poblacin de donde se
extrajo la muestra.
Contemporneo de Bacon, el filsofo y matemtico francs Ren Descartes fund el mtodo
deductivo (que reconoce antecedentes en Platn). Descartes sostena que por medio de la razn
pueden descubrirse ciertas verdades autoevidentes y universales, como la existencia del yo y de
Dios, entre otras, de las cuales podra derivarse el resto de los conocimientos cientficos y
filosficos. Es decir, este mtodo naci en el marco del modelo idealista prekantiano del proceso
de conocimiento, y -a diferencia del mtodo inductivo, que ha logrado generalizarse- permanece
inscrito en l. Descartes planteaba a la geometra como modelo ideal para todas las otras ciencias
y para la filosofa, a punto tal de escribir:
En nuestra bsqueda del camino ms directo a la verdad, no debemos ocupamos de ningn objeto del cual no
podamos tener una certidumbre similar a la de las demostraciones de la aritmtica y la geometra.26

En la medida en que desprecia el recurso a la observacin emprica, el mtodo cartesiano slo


es til para las ciencias formales y para la filosofa, que efectivamente trabajan deduciendo sus
proposiciones a partir de axiomas o verdades primeras. Sin embargo, algunas vertientes de las
ciencias sociales parecen seguir inconscientemente el mtodo deductivo, como algunas versiones
del marxismo (que de las obras de Marx, Engels, Lenin y a veces Mao buscan deducir
proposiciones vlidas para el mundo actual, con lo que caen adems en el escolasticismo27), o la
sociologa parsoniana, que se deriva de unos pocos principios fundamentales.
26

Cit. en "Encyclopedia Multimedia Encarta, Microsoft Corporation, s/l, 1994, en CDROM, articulo Descartes".
Traduccin propia.
27
Maurice Duverger. 1983. Mtodos de las ciencias sociales. Mxico, Ariel, p. 29, dice al respecto: "El carcter
completo de su doctrina [de Marx] ha llevado [a sus discpulos] a utilizar, partiendo de los principios de Marx, el

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En el Siglo XX, la polmica entre el mtodo inductivo y el mtodo deductivo fue superada
gracias a Karl Popper. El filsofo austro-britnico rechaz la validez lgica del mtodo inductivo
y replante los fundamentos del mtodo deductivo, para afirmar que en realidad la ciencias dan
validez a sus hiptesis y teoras a travs del llamado mtodo hipottico-deductivo (cercano
filosficamente al kantismo, este mtodo tena como antecedente a Charles Darwin y su trabajo
para construir y probar su teora de la evolucin de las especies por seleccin natural). Segn
Popper; las teoras e hiptesis cientficas son enunciados generales, de los cuales pueden
deducirse lgicamente ciertas proposiciones particulares contrastables con los hechos empricos
a que se refiere la hiptesis o teora. Si la observacin o experimentacin que se haga con los
hechos no concuerda con las proposiciones particulares as deducidas, la teora o hiptesis en
cuestin queda "falsada"' o refutada, y por lo tanto debe desecharse o reformularse. En cambio, si
se encuentra repetidas veces concordancia entre la observacin de los hechos y las consecuencias
particulares deducidas, se puede aceptar la teora o hiptesis, aunque slo provisionalmente
(porque siempre existe la posibilidad de que se encuentren nuevos hechos, o nuevas tcnicas o
instrumentos, que "falsen" la teora).
Cabe apuntar que el mtodo propuesto por Popper se llama tambin "falsacionismo", porque
el mtodo cientfico tiene por misin principal "falsar" (refutar, demostrar la falsedad de) teoras
e hiptesis. Ms an, no puede afirmarse nunca que las teoras e hiptesis cientficas son
absoluta y definitivamente verdaderas; lo ms que puede decirse de ellas es que se las considera
"objetivas" (es decir, que corresponden adecuadamente a los rasgos esenciales de su objeto de
conocimiento), y que este carcter "objetivo" les es atribuido por un "acuerdo inter- subjetivo"
(el acuerdo entre los sujetos miembros de la comunidad cientfica sobre la objetividad de una
hiptesis o teora).
Siguiendo las ideas popperianas, Bunge plantea una "pauta de la investigacin cientfica" que
considera sinnimo del mtodo cientfico.28 Esta pauta es una ampliacin de las reglas reseadas
al final del acpite anterior, y constituye una buena exposicin del mtodo hipottico- deductivo.
Se puede sintetizar como sigue:
1. Planteamiento del problema
- Reconocimiento de los hechos: examen, clasificacin y seleccin de hechos que probablemente
sean relevantes.
- Descubrimiento del problema (o laguna o incoherencia) en el cuerpo del saber.
- Formulacin del problema: planteamiento de una pregunta que reduzca el problema a su ncleo
significativo.
2. Construccin de un modelo terico
-Seleccin de los factores pertinentes.
-Invencin de las hiptesis centrales y de las suposiciones auxiliares.
razonamiento deductivo, ms que la investigacin experimental, desarrollando una nueva escolstica en un ambiente
dogmtico; de este modo, los discpulos de uno de los ms grandes fundadores de la ciencia social han vuelto
paradjicamente a la primitiva confusin entre ciencia y filosofa."
28
Cfr. Bunge, op. cit., pp. 62-64.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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-Traduccin matemtica (cuando sea posible) de las hiptesis o parte de ellas.
3. Deduccin de consecuencias particulares
-Bsqueda de soportes racionales (consecuencias particulares que puedan haber sido verificadas
con anterioridad).
-Bsqueda de soportes empricos (elaboracin de predicciones o retrodicciones verificables con
las tcnicas disponibles o concebibles).
4. Prueba de las hiptesis
-Diseo de la prueba.
-Ejecucin de la prueba.
-Elaboracin de los datos (obtenidos de la prueba).
-Inferencia de la conclusin: interpretacin de los datos a la luz del modelo terico.
5. Introduccin de las conclusiones en la teora
-Comparacin de las conclusiones con las predicciones (o sea, con las hiptesis).
-Reajuste del modelo: correccin o reemplazo del modelo terico.
-Sugerencias acerca del trabajo ulterior: lagunas o errores en la teora o los procedimientos
empricos, descubiertos durante la investigacin.

Sntesis: el mtodo como gua para la investigacin emprica


El mtodo cientfico es entonces un conjunto de reglas que guan la investigacin cientfica y en
particular la prueba de las hiptesis. La pauta descrita por Bunge se adecua particularmente a los
procedimientos de las ciencias experimentales, aquellas que pueden realizar experimentos en
laboratorio. En ciencias sociales, las posibilidades de experimentacin son bastante restringida$
(a nadie se le ocurrira someter a un pueblo a la miseria y la opresin slo para probar alguna
hiptesis sobre las revoluciones sociales), aunque de hecho existen en amplios campos. La
psicologa, las ciencias de la educacin, algunas reas de la sociologa y la ciencia poltica
realizan experimentos, entre los cuales los ms usuales son los de "grupo testigo" o "grupo de
control". Un ejemplo: para determinar la utilidad de este libro, puede hacerse que el grupo de
estudiantes "A" (el grupo experimental) lo tenga como lectura obligatoria, mientras que el grupo
de estudiantes "B" (el grupo de control o grupo testigo) utiliza otros textos, manteniendo las
dems variables constantes; al fin del curso, se somete a los estudiantes de ambos grupos a un
mismo examen u otra prueba de conocimientos; si los estudiantes del grupo experimental
demuestran un mejor aprovechamiento, entonces este texto tendr alguna utilidad pedaggica .
En definitiva, las posibilidades de experimentacin son bastante restringidas en ciencias
sociales, y tal vez ms an en ciencia poltica. De ah que si se quiere realizar investigacin
emprica en ciencia poltica, deber recurrirse a mtodos que, si bien distintos del mtodo
experimental en sentido estricto, hagan igualmente constante referencia a los hechos y permitan
contrastar las hiptesis o proposiciones con la realidad a que se refieren.
Con la finalidad de hacer ver al estudiante que la discusin metodolgica no es
necesariamente abstracta, sino que se imbrica inescindiblemente con el trabajo de investigacin,
nos permitimos presentar a continuacin un esquema que puede ser una gua til (entre otras)
para la investigacin emprica en ciencia poltica. El esquema constituye una adaptacin de la
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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"pauta" hipottico-deductiva propuesta por Bunge, a las necesidades de una ciencia social no
experimental como es la ciencia poltica. Tenga en cuenta el estudiante que ni ste ni ningn otro
esquema similar pretende constituirse en receta infalible o inexorable: podr y deber
modificarse en funcin del problema a investigar, y de los medios y tcnicas disponibles. De
hecho, en este mismo libro se presentan otras propuestas metodolgicas (cfr. Cap. 5) que difieren
notoriamente de la pauta hipottico-deductiva que se resea a continuacin.
Un esquema hipottico-deductivo para la investigacin emprica
1. Seleccin del campo o rea de investigacin
-Se comienza por escoger un campo (relativamente amplio) de investigacin, cuya seleccin
generalmente se realiza en funcin del inters intelectual del investigador, del programa o las
necesidades de la institucin en que trabaja o estudia, o del reconocimiento de que algn aspecto
de la vida social o poltica necesita conocerse ms ampliamente.
2. Investigacin exploratoria
-Reconocimiento de los hechos, primera inmersin en el campo de investigacin, entrevistas
preliminares con expertos o participantes en el tema.
-Revisin del "estado del arte" o "estado de la cuestin": la literatura terica y de investigacin
emprica ya existente sobre el campo, o sobre campos vinculados o de alguna manera similares.
3. Planteamiento del problema (delimitacin de un problema concreto dentro del campo de
investigacin previamente escogido)
-La investigacin exploratoria y la revisin del estado de la cuestin deberan permitir encontrar
una laguna o incoherencia en la teora ya existente, o bien descubrir un problema social o
poltico prctico que requiere conocimiento y atencin.
-Formulacin del problema, o sea la reduccin de ste a su ncleo significativo, en lo posible por
medio de una o varias preguntas correctas (un problema bien planteado contiene en s mismo
buena parte de su solucin; una pregunta correcta es la que ser posible contestar con los
recursos y tcnicas de investigacin disponibles).
-Acotamiento espacio-temporal del problema: seleccin, de acuerdo con criterios pertinentes, del
mbito espacial y temporal que ser objeto de investigacin.
4. Elaboracin de un marco terico especfico
- Nueva revisin de la o las teoras preexistentes, ahora con referencia especfica al problema de
investigacin: arrojan estas teoras alguna luz sobre tal problema?
- Seleccin de los factores pertinentes: el marco terico debe indicar qu aspectos del fenmeno
por investigar resultan relevantes.
- Definicin de los conceptos tericos que se utilizarn en la investigacin.
- Nota: el marco terico ha de ser una propuesta propia del investigador (basada en la teora ya
existente), estrechamente referida al objeto concreto de investigacin; en otras palabras, no es
vlido -ni til- invocar generalidades a ttulo de marco terico.
5. Formulacin de hiptesis o proposiciones
-Elaborar las hiptesis o proposiciones pensndolas como respuestas tentativas a las preguntas
con que se plante el problema concreto de investigacin.
-Generalmente, las hiptesis involucran dos o ms variables que se suponen relacionadas. En lo
posible, las hiptesis deben formalizarse (al estilo de: si x, entonces y).

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

25

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


-A veces, por la ndole del problema o por nuestro escaso conocimiento previo de l, no es
posible formular hiptesis; entonces, deben formularse proposiciones (aserciones tentativas sobre
la realidad, que no asumen la forma de relaciones entre variables).
-Sea que se formulen hiptesis o proposiciones, en ambos casos stas debern indicar de manera
clara y precisa qu datos empricos se deben buscar para su contrastacin.
6. Diseo del trabajo de campo
-Las hiptesis o proposiciones involucran aspectos de la realidad mensurables con las tcnicas
disponibles.
-A menudo, las variables o aspectos de la realidad que resultan de inters no se pueden conocer
directamente, por lo que deben elaborarse o seleccionarse "indicadores" de tales variables.
-Seleccin o elaboracin de las tcnicas de recoleccin de datos relativos a las variables o
indicadores: revisin de archivos o registros, anlisis de contenido hemerogrfico o
bibliogrfico, anlisis de discursos, encuestas, historias de vida, utilizacin de datos censales,
etctera.
-Nota: "trabajo de campo" no significa necesariamente "trabajo en el campo"; la recoleccin de
datos se puede realizar en bibliotecas, centros de documentacin, archivos, etctera.
7. Ejecucin del trabajo de campo
-Aplicacin de las tcnicas de recoleccin de datos.
-Procesamiento de los datos obtenidos: clasificacin y organizacin de los datos, procesamiento
estadstico cuando la ndole de los datos lo permita o lo requiera.
-Anlisis de los datos obtenidos (su confrontacin con las hiptesis o proposiciones iniciales, a la
luz de lo que indique el marco terico).
8. Elaboracin de las conclusiones
-Si las hiptesis o proposiciones se han confirmado, el cuerpo terico del que stas se han
derivado adquiere mayor validez.
-Si las hiptesis o proposiciones no se han confirmado, es necesario revisar las hiptesis mismas,
o el cuerpo terico.
- En ambos casos, seguramente de la investigacin efectuada se desprendern nuevos aspectos
por investigar, o la necesidad de perfeccionar las tcnicas de investigacin.

Lecturas
Una clsica y breve obra de Mario Bunge es la mejor lectura para ampliar la visin sobre los
temas de este captulo:
Mario Bunge. 1975. La ciencia. Su mtodo y su filosofa. Buenos Aires, Siglo Veinte, captulos
"Qu es la ciencia?", pp. 9-36, y "Cul es el mtodo de la ciencia?", pp. 37-68.
Para la clasificacin de las ciencias:
Gabriel Gutirrez Pantoja. 1984. Metodologa de las ciencias sociales. Vol. 1. Mxico, Harla,
acpite "La ciencia", pp. 93-100.
Para las peculiaridades de las ciencias sociales:

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

26

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Norman Mackenzie. S/f. Gua de las ciencias sociales. Barcelona, Labor, cap. 1: "Las ciencias
sociales", pp. 9-38.
Para una conceptualizacin breve del mtodo cientfico desde la ciencia poltica:
Oliver Benson. 1974. El laboratorio de ciencia poltica. Buenos Aires, Amorrortu, pp. 13-17.
Para un ejemplo de cmo aplicar el mtodo cientfico en ciencias sociales:
Mario Bunge. 1981. Epistemologa. Barcelona, Ariel, pp. 37-42.

Actividad:
Instrucciones: realiza un anlisis comparativo describiendo las diferencias y similitudes del
conocimiento comn y el conocimiento cientfico, de acuerdo con la lectura del texto antes ledo.
Tambin contesta las preguntas:

Tipo de conocimiento

Diferencias

Similitudes

Comn o
Vulgar

Cientfico

1. Qu otros modos de conocimiento existen, adems del conocimiento comn y cientfico?

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

27

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

2. De los diversos mtodos cientficos (inductivo, deductivo, hipottico-deductivo) elige uno


y seala sus caractersticas.

3. Las ciencias sociales, a las que pertenece la sociologa y la ciencia poltica, qu tipo de
ciencias son y por qu?

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Tema 2: Origen, desarrollo y campo de estudio de la Sociologa y la Ciencia Poltica

Objetivos: Que el alumno conozca las fuentes tericas y disciplinarias que determinaron
el origen de la Sociologa y la Ciencia Poltica, as como sus etapas de evolucin y temas
de estudio.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. El alumno aprende sobre las fuentes o disciplinas
cientficas que antecedieron o determinaron el origen y formacin de la Sociologa y sus
fundadores, as como sus etapas de formacin y temticas de estudio. La relacin entre la
Sociologa y su separacin con la Ciencia Poltica; la divergencia entre sus objetos de
estudio.
Material didctico de lectura: Bottomore, T. B., Introduccin a la Sociologa,
Ediciones pennsula, Barcelona, Onceava Edicin, 1992 pp. 9-22.

Lectura:

El estudio de la sociedad
Contemplar a todos los hombres del mundo reunidos en la sociedad para trabajar luchar y
mejorarse a s mismos no puede sino maravillarte ms que ninguna otra cosa.
Antonio GRAMSCI,
carta enviada a su hijo Delio
desde la prisin.
Durante miles de aos los hombres han observado las sociedades y los grupos en que viven y
han reflexionado sobre ellos. Sin embargo, la Sociologa es una ciencia moderna, cuenta
apenas con un siglo de vida. En su clasificacin de las ciencias Auguste Comte considero la
sociologa lgica y cronolgicamente posterior a las dems ciencias, como la menos general y la
ms compleja a la vez. Y uno de los ms grandes antroplogos modernos observa que la ciencia
de la sociedad humana se halla aun en su primera infancia.
Es cierto que en las obras de los filsofos, de los telogos y de los legisladores de todas las
pocas y civilizaciones encontramos observaciones e ideas importantes para la sociologa
moderna. Obras como Arthashastra de Kautilya y La Poltica de Aristteles analizan los
sistemas polticos con esquemas metodolgicos interesantes para el socilogo actual. Sin
embargo, puede decirse con fundamento que en el siglo XIX fue creada una nueva ciencia de la

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

29

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


sociedad y no slo una nueva denominacin.29 Vale la pena recordar las circunstancias de esta
creacin y examinar las caractersticas que diferencian a la sociologa del pensamiento social
anterior.30
No es difcil identificar los principales antecedentes intelectuales de la sociologa. En lneas
generales, puede decirse que la sociologa tiene un cudruple origen en la filosofa poltica, la
filosofa de la historia, las teoras biolgicas de la evolucin y los movimientos de reforma
social y poltica que consideraban necesario un conocimiento adecuado de las condiciones
sociales (Ginsberg, 1947, p. 2). Dos de estos antecedentes, la filosofa de la historia y
el conocimiento de las condiciones sociales, tuvieron una importancia particular en los
primeros momentos. Eran dos recin llegados en la historia intelectual del hombre.
La filosofa de la historia, en tanto que rama diferenciada de la especulacin intelectual, es
una creacin del siglo XVIII. Entre sus fundadores cabe sealar al Abb de Saint-Pierre y a
Giambattista Vico.31 La idea general de progreso, que estos autores contribuyeron a formular,
ejerci una profunda influencia en la concepcin de la historia de los hombres de la poca; esta
influencia se refleja en las obras de Montesquieu y Voltaire en Francia, de Herder en Alemania
y de un grupo de filsofos e historiadores escoceses de finales del siglo XVIII: Ferguson,
Millar, Robertson y otros. La nueva actitud ante la historia se refleja claramente en un
fragmento de la obra de Dugald Stewart, Memoir of Adam Smith: Cuando en un perodo
histrico como el que vivimos comparamos nuestras conquistas intelectuales, nuestras opiniones,
nuestras costumbres e instituciones con las que prevalecen entre las tribus primitivas, nos
planteamos forzosamente el problema de cules han sido los pasos que nos han llevado
gradualmente desde los primeros esfuerzos, de naturaleza primaria, a un estado de cosas tan
maravillosamente artificial y complicado. Stewart sigue diciendo que falta informacin sobre
las diversas etapas de este progreso y que estos vacos han de ser cubiertos con una especulacin
basada en los principios conocidos de la naturaleza humana. Me permitir dar el ttulo de
Historia Terica o Conjetural a este tipo de investigacin filosfica que no cuenta con un
nombre adecuado en nuestro idioma; el significado de la expresin coincide casi del todo con el
29

Fue Comte quien dio a la nueva ciencia el nombre de Sociologa. En un principio, lamentaba el carcter hbrido
de la palabra, derivada del latn socius y del griego logos, pero ms tarde sugiri que este defecto etimolgico se
compensa por el hecho de que recuerda las dos fuentes histricas -una intelectual, la otra social- de donde ha
surgido la civilizacin moderna (1851-1854 , vol. I , p . 326).
30
Las historias generales del pensamiento social han insistido indebidamente en esta continuidad y han faltado,
especialmente, estudios sobre las ciencias sociales modernas que ilustraran sus orgenes corno H. BUTTERFIELD
lo hiciera respecto de las ciencias naturales en 1950, atribuyendo un papel destacado a las repercusiones de un
cambio radical de actitud de los hombres ante el mundo fsico. No obstante, en algunos trabajos ms recientes (por
ejemplo, ARON, 1965, 1967 NISBET, 1967; BOTTOMORE y NISBET, 1978) un enfoque similar ha comenzado a
revelar las fuentes de la sociologa relacionando su aparicin con el nacimiento del capitalismo industrial y los
cambios, en las concepciones de la vida social que este provocara.
31
Hemos de exceptuar la obra del filsofo e historiador rabe del siglo XIV IBN-JALDN. Su obra Muqadimma
(titulada An Introduction to History en la traduccin inglesa de Franz Rosenthal, 1958) es una memorable
exposicin de la teora de la historia que anuncia la de los autores europeos del siglo XVIII e incluso la de
Marx; pero es tambin la obra de un hombre excepcional que no tuvo ni precursores ni epgonos. Vase C.
ISSAWI, 1955.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

30

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


de Historia Natural utilizado por Hume y con el de Histoire Raisonne utilizado por algunos
autores franceses (1854-1858, vol. 10, pp. 33 y 34).
A principios del siglo XIX, la filosofa de la historia ejerci una gran influencia intelectual
gracias a las obras de Hegel y Saint- Simon. De estos dos autores parten los trabajos de Marx y
Comte y, con ellos, algunas de las lneas ms importantes de la sociologa moderna. Podemos
resumir de la siguiente manera la contribucin de la filosofa de la historia a la sociologa
desde el punto de vista filosfico, esta contribucin ha consistido en las nociones desarrollo y
progreso y, desde el punto de vista cientfico, en los conceptos de perodos histricos y de tipos
sociales. La nueva concepcin de la sociedad como algo distinto de la sociedad poltica o el
Estado fue debida, en gran parte, a los filsofos de la historia. En sus obras se ocuparon de
todas las instituciones sociales y establecieron una distincin muy clara entre el Estado y lo
que ellos llamaban la Sociedad Civil. La obra de Adam Ferguson Essay on the History of
Civil Society (1767) es, quizs, el mejor ejemplo de este enfoque; su traduccin alemana parece
haber suministrado a Hegel una gran parte de su terminologa; parece haber influido tambin
en la orientacin de sus primeros escritos sobre la sociedad. En este ensayo y en obras
posteriores Ferguson analiza la naturaleza de la sociedad, de la poblacin, de la familia y
del parentesco, las diferencias de rango, de propiedad, de gobierno, de costumbres, de moralidad
y de derecho, es decir, analiza la sociedad como un sistema de instituciones mutuamente
relacionadas. Adems clasifica a las sociedades en diversos tipos y distingue varias etapas en
el desarrollo social. Las obras de los autores que he llamado filsofos de la historia contienen
muchos rasgos parecidos; expresan una notable unanimidad y constituyen un cambio brusco
en la orientacin de los estudios sobre la sociedad humana. Estos rasgos reaparecen durante
el siglo XIX en las obras de los primeros socilogos: Comte, Marx y Spencer.
El segundo elemento importante de la sociologa moderna es la descripcin de los hechos
sociales. Su origen es doble. Una de las causas originarias fue la creciente conviccin de que
era necesario y posible extender al estudio de los problemas humanos los mtodos de las
ciencias naturales, es decir, que el fenmeno humano poda ser clasificado y medido. La obra fue
la preocupacin por la miseria (el problema social), es decir, el reconocimiento de que en las
sociedades industriales la pobreza no era ya un fenmeno natural, un flagelo de la naturaleza o
de la providencia sino el resultado de la ignorancia humana o de la explotacin. Bajo esta doble
influencia -el prestigio de la ciencia natural y los movimientos de reforma social- la descripcin
de los hechos sociales pas a ocupar un importante lugar en la nueva ciencia de la sociedad.
Diversas obras sealan su progreso en las sociedades industriales de la Europa occidental.
Entre ellas citaremos Statistical Account of Scotland (21 vols., 1791-1799), de sir John Sinclair;
The State of the Poor (3 vols., 1797), de sir F. M. Eden; los intentos de Condorcet de crear
una mathmatique sociale (vase Granger, 1956); la physique sociale de Qutelet (1835), y
diversos estudios posteriores como Les Ouvriers Europens (1855, segunda edicin ampliada,
1877-1879) de Le Play y Life and Labour of the People in London (1891-1903) de Booth. La

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

31

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


descripcin de los hechos sociales constitua y sigue constituyendo uno de los principales
mtodos de la investigacin sociolgica.
Estos movimientos intelectuales la filosofa de la historia y la descripcin de los hechos
sociales- no se producan al margen de las circunstancias sociales de Europa Occidental durante
los siglos XVIII y XIX. El nuevo inters por la historia y por el desarrollo social fue provocado
por la rapidez y la profundidad de los cambios sociales y por el contraste de las culturas que los
descubrimientos geogrficos haban dado a conocer a los hombres. La filosofa de la historia no
era solo un producto intelectual; su origen cabe buscarlo, tambin, en dos revoluciones: la
Revolucin Industrial en Inglaterra y la Revolucin poltica en Francia. De la misma manera,
podemos decir que la descripcin de los hechos sociales no surgi nicamente por el deseo de
aplicar los mtodos de la ciencia natural al mundo humano, sino a causa de una nueva
concepcin de los males sociales, concepcin influida, sin duda, por las posibilidades materiales
de una sociedad industrial. Una descripcin cientfica de la pobreza o de cualquier otro problema
social solo tiene sentido si se cree en la posibilidad de eliminar el problema o de mitigar sus
consecuencias dainas. A mi parecer, el cambio de perspectiva que convirti a la pobreza en un
problema social solo tiene sentido si se cree en la posibilidad de eliminar el problema o de
mitigar sus consecuencias dainas. A mi parecer, el cambio de perspectiva que convirti la
pobreza en un problema social, susceptible de estudio y de mejora y no ya en un problema
natural (o una condicin natural) fue debido a la existencia de una amplia zona de miseria a lado
de fuerzas productivas enormes y crecientes. Esto constituyo, al menos, un elemento importante
para llegar a la conviccin de que el conocimiento exacto poda ser aplicado a la reforma social.
Y, posteriormente, ha sido un elemento importante para otra conviccin: la de que el hombre
puede llegar a controlar el medio social de la misma manera que ha llegado a controlar cada vez
ms completamente el medio fsico.
Hasta este punto he considerado los elementos liberales y radicales del pensamiento
sociolgico, que surgieron directamente de la Ilustracin y de la Revolucin Francesa. Sin
embargo, en algunos trabajos recientes se otorga una mayor preeminencia a las ideas que
aportaron a la sociologa los pensadores de la reaccin conservadora y romntica, especialmente
de Bonald y de Maistre, a travs de su influencia sobre Saint-Simn, Comte y de Tocqueville.
Robert Nisbet (1967), por ejemplo, se refiere a la reorientacin del pensamiento social que dio
origen a la sociologa como una reaccin del tradicionalismo contra la razn analtica y
resume su concepcin de la siguiente manera: La paradoja de la sociologa reside en el hecho
de que cae, en sus objetivos y en los valores polticos y cientficos de sus figuras principales, en
la corriente principal del modernismo; sus conceptos esenciales y sus perspectivas implcitas
colocan mucho ms cerca, en trminos generales, del conservadurismo filosfica. Comunidad,
autoridad, tradicin, lo sagrado: estas son las principales preocupaciones conservadoras de la
poca (p. 17). Segn Nisbet, tambin constituyen las importantes ideas-unidad de la
sociologa. Un argumento similar ha sido propuesto, de otra forma, por Marcuse (1941-1964),
quien contrasta el conservadurismo del positivismo sociolgico de Comte con el radicalismo de
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

32

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


la razn critica que, segn l, es el rasgo esencial de la teora social de Hegel, logrando su
mxima expresin en el pensamiento marxista.
Es indudable la influencia que han ejercido los pensadores conservadores sobre la sociologa.
La distincin establecida por Saint-Simon entre periodos crticos y orgnicos de la historia, y su
defensa de una nueva doctrina moral que una a los hombres en la sociedad industrial
posrevolucionaria, reflejan esta influencia y, al mismo tiempo, preparan el camino para la
preocupacin de Comte con respecto al restablecimiento del orden social. Pero Saint-Simon
fue tambin la fuente de otras ideas, relacionadas con la clase y la propiedad, que dieron origen a
una forma diferente de pensamiento en el socialismo de los saintsimonianos y posteriormente de
Karl Marx. En el pensamiento sociolgico existe una tradicin doble y los diversos elementos
que la componen necesitan ser cuidadosamente diferenciados.
La prehistoria de la sociologa, tal como la he bosquejado, abarca, pues, un periodo de un
centenar de anos, desde 1750 a 1850 aproximadamente; o quiz, desde la publicacin de LEsprit
des Lois de Montesquieu hasta las obras de Comte y los primeros escritos de Spencer y Marx. El
periodo formativo de la sociologa como ciencia particular y diferenciada abarca la segunda
mitad del siglo XIX y la primera parte del siglo XX.32 Este breve examen de sus orgenes nos
muestra ya algunas de las caractersticas de la sociologa primitiva. En primer lugar, era
enciclopdica: se ocupaba de toda la vida social del hombre y de toda la historia humana. En
segundo lugar, bajo la influencia de la filosofa de la historia, reforzada posteriormente por la
teora biolgica de la evolucin, era evolucionista, intentaba identificar y dar razn de los
principales estadios de la evolucin social. En tercer lugar, se la conceba generalmente como
una ciencia positiva, de carcter similar a las ciencias naturales. En el siglo XVIII las ciencias
sociales eran concebidas, generalmente, sobre el modelo de la fsica. En el siglo XIX la
sociologa sigui el modelo de la biologa, como resulta evidente a partir de la ampliamente
difundida concepcin de la sociedad como un organismo y de los intentos de formular leyes
generales de evolucin social. En cuarto lugar, a pesar de su pretensin de ser una ciencia
general, la sociologa se dedicaba especialmente a los problemas sociales originados por las
revoluciones polticas y econmicas del siglo XVIII; era sobre todo, una ciencia de la nueva
sociedad industrial. Por ltimo, tena tanto un carcter ideolgico como cientfico; en su
formacin participaron ideas conservadoras y radicales, que dieron origen a teoras conflictivas y
provocaron controversias que an tienen vigencia en nuestros das.
Las amplias pretensiones de los primeros pensadores sociolgicos, principalmente Comte y
Spencer, provocaron, como es natural, alguna oposicin e incluso hostilidad por parte de los
investigadores que trabajaban en sectores ms limitados y especializados; entre ellos haba
historiadores, economistas y especialistas en ciencia poltica. Es difcil decir si la sociologa ha
abandonado ya sus pretensiones primitivas. Pero hay que hacer alguna distincin entre las
32

Para una descripcin de este periodo, vanse, adems, de las obras mencionadas en la nota 2. ARON, 1936;
HUGUES, 1958, y GIDDENS, 1971.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


pretensiones planteadas; y hay que hacer tambin una distincin entre ellas, teniendo en cuenta,
por un lado, el alcance del tema y, por otro, los resultados. Nadie cree ya que Comte o Spencer
descubrieran las leyes de la evolucin social, pero contribuyeron a formular estas leyes con
importantes ideas sobre la periodizacin de la historia del hombre, los procesos del cambio social
y las interrelaciones de los diversos elementos de la vida social en estos procesos; es decir,
delinearon una concepcin de las sociedades humanas, en cierto sentido y en algn grado, como
unos todos estructurados. Por otra parte, y de manera particular, la llamada teora de la historia
y de la sociedad de Marx, la concepcin de que unas determinadas estructuras sociales definan
los cambios sociales, adquiri como ha hecho notar Berln (1963, p. 158)- un carcter ms
rigoroso y emprico, alejado de los vagos y abstractos sistemas de Comte y Spencer, e influyo
profundamente en la creacin no solo de la sociologa, sino tambin de la economa moderna y
de la historia social.
Realmente, aunque Marx no utilizo el trmino sociologa para referirse a su propia obra,
est considerado como uno de los grandes padres fundadores de la disciplina, junto con
Durkheim y Weber, y es en los escritos de estos tres pensadores donde mejor se observa cmo se
defini y estableci la sociologa moderna. Durkheim formulo ms explcitamente el enfoque de
la nueva disciplina y su relacin con otras ciencias sociales. Tampoco consideraba que la
sociologa pudiese ser una ciencia enciclopdica o que pudiese ser cultivada al margen de las
dems ciencias sociales, a pesar de su insistencia en la autonoma de la sociologa y en la
especificacin de los fenmenos que constituan su materia prima (Durkheim, 1895); pensaba en
una gradual difusin de enfoque sociolgico y, por tanto, en una transformacin desde dentro de
las ciencias sociales especiales. Y solo ms tarde admiti la posibilidad de construir una
sociologa general, con leyes generales basadas en las leyes descubiertas en los dominios
especficos de las ciencias especiales (Durkheim, 1903, 1904). En su prefacio-editorial del
primer volumen de la Anne Sociologique (1898) Durkheim dice que nuestros esfuerzos
tendern especialmente a fomentar estudios sobre temas muy concretos, sobre aspectos de las
ramas especiales de la sociologa. La sociologa general solo puede consistir en la sntesis de
estas ciencias especiales, en una comparacin de sus resultados ms generales. Y esto solo es
posible en la medida en que dichas ciencias se desarrollan.
Muchos investigadores franceses, de las ms diversas disciplinas, fueron influidos y
estimulados por la obra de Durkheim: Davy y Levy-Brhul, en Derecho; F. Simiand, en
Economa; Mauss, en Antropologa; Marc Bloch y Granet en Historia; Cahen y Meillet, en
Lingstica, para mencionar solo a los ms destacados. Las ideas de Durkheim no solo fueron
difundidas a travs de sus propias obras sino tambin y quiz ms efectivamente- a travs de la
Annee Sociologique encarna, por as decirlo, su concepcin de la sociologa. Cada nmero
contena una o dos monogrficas originales y un cierto nmero de crnicas sociolgicamente
enfocadas- de las publicaciones del ano en diversos campos de la investigacin social. Durkheim
justificaba esta disposicin diciendo: Creemos que los socilogos tienen una necesidad urgente
de estar informados de las investigaciones realizadas en las ciencias especiales, la historia del
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


derecho, las costumbres y la religin, la estadstica social, las ciencias econmicas, etc. Aqu es
donde tienen que encontrar los materiales con que construyen la sociologa (Durkheim, 1898).
En Alemania, como ha observado Raymond Aron (1936), la sociologa fue rechazada, en un
primer momento, por su carcter enciclopdico. Tambin all se intent definir y limitar el
campo de la sociologa, en este caso mediante la construccin de una ciencia abstracta de las
formas de la vida social, en gran parte bajo la influencia de George Simmel, quien formulo en
los siguientes trminos su concepcin de una ciencia de la sociedad; Separar, mediante la
abstraccin cientfica, estos dos factores de forma y contenido que en realidad estn unidos de
modo inseparable; separar mediante el anlisis las formas de interaccin o asociacin de sus
contenidos (solamente a travs de lo cual estas formas se transforman en formas sociales); y
unirlos sistemticamente bajo un punto de vista cientfico coherente. Esto constituye a mi juicio
la base para la nica, como as tambin la total posibilidad de una ciencia especial de la sociedad
como tal.33 Al lado de estos intentos, aumentaba, sin embargo, el inters por la interpretacin
histrica y por la sociologa de la cultura, inters estimulado especialmente por el marxismo.
Marx, como he hecho notar, no llama a su obra sociologa y se inclina ms a referirse a ella
como una ciencia de la historia o economa poltica. Pero es evidente que su teora social
general cubre el mismo campo de investigacin que el de la sociologa moderna, y pronto fue
considerada, tanto por los primeros marxistas como por los crticos, como uno de los ms
importantes sistemas sociolgicos. (Bottomore, 1978). De igual modo, en la obra de Max
Weber, tampoco existe una formulacin explicita del campo de la sociologa; sin embargo, en la
primera seccin de la Parte I de Economy and Society (1921), Weber define la sociologa de un
modo que indica su relacin con la sociologa formal de Simmel y con otras, as como su
enfoque del anlisis sociolgico: La sociologa (en el sentido en que se emplea aqu este
trmino tan ambiguo) es una ciencia que intenta la comprensin34 de los actos sociales en orden a
lograr una explicacin causal de su devenir y efectos Un acto es social, en tanto que, en virtud
del sentido subjetivo que se le asigna mediante la accin de un individuo (o individuos), toma en
consideracin la conducta de los otros y, de este modo, es orientado en su devenir.
Implcitamente, Weber pretende que la interpretacin y la explicacin sociolgicas se extiendan
a todo tipo de fenmenos sociales, independientemente de que sean ya objeto de una ciencia ms
especializada, y sus propias obras versan sobre muchos y diversos aspectos de la vida social;
particularmente en el contexto de su preocupacin excesiva por la racionalizacin del mundo
moderno (vease Lowith, 1932; Brubaker, 1984) que le lleva a investigar los orgenes y desarrollo
del capitalismo occidental, la relacin entre los fenmenos econmicos y religiosos, las formas
de dominio poltico, el crecimiento de la burocracia; la racionalizacin de las leyes y la
naturaleza de los modernos partidos polticos en relacin a las clases y al status social.

33
34

En su ensayo The problem of Sociology (1908). Vase mi exposicin de la sociologa formal en el captulo III.
Sobre el concepto de comprensin (Verstehen), vase OUTHWITE, 1975, y mi exposicin en el captulo III.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Los socilogos clsicos se proponan, pues, fijar el alcance y los mtodos de la nueva
disciplina, mostrar su valor mediante la investigacin y la explicacin de los grandes fenmenos
sociales y unirla estrechamente a las ciencias sociales ya existentes. La sociologa posterior se
alej en algunos puntos de estos objetivos. Durante las dcadas de 1940 y 1950 se desarroll, por
un lado, una preocupacin por la construccin de esquemas conceptuales elaborados,
ejemplificada con mayor amplitud en la obra de Talcolt Parsons y de sus seguidores, 35 y, por otro
lado, una fascinacin por las tcnicas de la investigacin sociolgica aplicadas a problemas en
pequea escala y, a veces, triviales. Al mismo tiempo, los socilogos comenzaron a mostrar una
preferencia, en su investigacin, por temas residuales que no se saba a ciencia cierta si caan
o no dentro de la esfera de otras ciencias sociales y que, por lo tanto, podan considerarse como
estrictamente sociolgicos en un sentido bastante limitado. Un informe sobre la sociologa
norteamericana durante los aos 1953-1954 revel que las dos reas principales de trabajo
sociolgico, en trminos del nmero de proyectos de investigacin en desarrollo, eran estudios
sobre cuestiones urbanas y comunitarias y sobre el matrimonio y la familia ( Zetterberg,
1956). En otros pases se ha registrado una tendencia similar.
Estas tendencias fueron estimuladas, en cierta medida, por un deseo de establecer la
autonoma el nivel profesional y el carcter cientfico de la sociologa, como disciplina
acadmica. Su verdadero resultado, sin embargo, a pesar algunos adelantos efectivos (por
ejemplo en el estudio de la movilidad social), fue ms bien sembrar dudas acerca del valor de la
contribucin que podra realizar la sociologa al pensamiento social o a la solucin de problemas
sociales prcticos. No pocos socilogos daban la impresin de conferenciar sobre la navegacin
mientras el barco se hunde, para emplear la frase de W. H. Auden que Robert Lynd cit en su
evaluacin crtica de las ciencias sociales, Knowledge for What? que fuera publicado en 1939.
En este libro, Lynd esbozaba una serie de problemas y un programa de investigacin que,
evidentemente, eran relevantes para la crisis econmica y poltica contempornea de los pases
industrializados de Occidente, a la vez que su espritu se aproximaba bastante al trabajo de los
socilogos clsicos; pero durante los veinte aos siguientes sus ideas se ignoraron en gran
medida.
Desde finales de los cincuenta, sin embargo, la sociologa ha tomado una nueva direccin,
inspirada mayormente al principio por la obra de C. Wright Mills. En sus escritos acerca de la
clase social y poder en los Estados Unidos (Mills, 1951, 1956) sealaba el valor de los estudios
condicionados histricamente acerca de los elementos estructurales fundamentales de una
sociedad industrializada compleja; y en un trabajo posterior sobre el mtodo (Mills, 1959)
recurri a su propia experiencia, as como a la tradicin sociolgica de Marx y Weber en Europa,
de Veblen y Lynd en Estados Unidos, para formular su crtica de las tendencias predominantes
35

Para acceder a la original exposicin de Parsons de su esquema conceptual, al que el denominaba teora de la
accin, vase Parsons, 1937. Existe una formulacin posterior ms concisa de la teora en PARSONS, 1966. Para
una crtica del esquema de Parsons, vase mi ensayo en BOTTOMORE, 1975, y una carta e til introduccin a su
obra en HAMILTON, 1983. La teora de la accin y sus derivaciones en el pensamiento sociolgico reciente se
discuten ms ampliamente en el captulo II.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

36

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


en la sociologa y para abogar por estudios ms aventurados e imaginativos de los problemas
polticos y sociales trascendentales del mundo de posguerra. Desde entonces, el tipo de
sociologa que abraz Mills ha gozado de un renacimiento, ayudado por un ascenso general de la
crtica social. Los socilogos han comenzado nuevamente a considerar aspectos mayores de la
estructura social y de sus cambios; a examinar las caractersticas bsicas de las sociedades
industrializadas, a estudiar las implicaciones sociales de los rpidos adelantos de la ciencia y
la tecnologa, a investigar los orgenes y las consecuencias de los movimientos y revoluciones
sociales a considerar los procesos de industrializacin y de crecimiento econmico. Al hacerlo
as han adoptado una actitud ms inquisitiva y polmica hacia los acontecimientos sociales,
mucho ms cercana al espritu de los primeros socilogos; ya no les satisfacen las
interpretaciones recibidas de las sociedades modernas ni la mera descripcin y clasificacin de
los fenmenos sociales tal como aparecen en un tiempo determinado. Un indicador de esta nueva
perspectiva es el renovado inters por los problemas relacionados con el desarrollo histrico de
las sociedades. Otro, relacionado ntimamente con el primero, es el renacimiento del marxismo,
segn formas no dogmticas y exhaustivamente revisadas, como teora general de la sociedad.
Estos desarrollos han llevado a una difusin ms amplia de la aproximacin sociolgica
en otras ciencias sociales. En la ciencia poltica ha habido una importante rea de investigacin
sociolgica derivada de la obra de Max Weber, Michels, Mosca y Pareto, as como de los
escritos marxistas, pero esto se ha ampliado en gran medida merced a estudios ms exhaustivos
de partidos polticos, elites, grupos de presin, conducta electoral y la burocracia y, ms
recientemente, merced a estudios de movimientos sociales (especialmente los nuevos
movimientos sociales radicales de la dcada de los sesenta) y cambios polticos en los pases en
vas de desarrollo.36 En el caso de la economa la influencia de la sociologa fue mucho menos
notable despus de la desaparicin de la escuela histrica alemana de economa hacia fines del
siglo XIX y de la virtual exclusin de economistas de universidad de alguna entidad en economa
poltica marxista. Sin embargo, hubo excepciones como el gran estudio inconcluso de economa
y sociedad realizado por Max Weber (1921) y la obra de acadmicos tan excntricos como
Thorstein Veblen; pero esta situacin ha comenzado a cambiar en la medida en que los estudios
sociolgicos de la estructura de las sociedades industrializadas, del trabajo y el ocio, de las
relaciones industriales, de la administracin de empresas industriales, de las ocupaciones y la
educacin hacen contribuciones de creciente importancia al anlisis de los problemas
econmicos. Adems, la extensin de la planificacin econmica, el inters por el crecimiento
econmico, el reconocimiento general de los nuevos problemas creados por el progreso
tecnolgico y la creciente prosperidad dan mayor preponderancia a los aspectos sociales de la
actividad econmica y la consiguiente necesidad de investigacin sociolgica.
Se han sealado estos aspectos solo para ilustrar la naturaleza del planteamiento sociolgico
del estudio de la sociedad y para contribuir a definir con ms claridad el lugar que ocupa la
36

Para trabajos de sociologa poltica en la dcada de 1950, vanse DUPEUX, 1954-1955; BENDIX y LIPSET,
1957; WIATR, 1964. En el captulo IX se valoran estudios ms recientes.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

37

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


sociologa entre las ciencias sociales, aspectos que se examinaran ms detalladamente en el
captulo IV. La sociologa, fue junto con la antropologa social, la primera ciencia que se interes
explcitamente por la vida social como totalidad, por la intrincada red de las instituciones y
grupos sociales que constituyen una sociedad, en vez de seleccionar un aspecto especfico de la
sociedad a fin de estudiarlo. El concepto fundamental o la idea directriz de la sociologa es, por
lo tanto, el de estructura social: la interrelacin sistemtica de formas de comportamiento o de
accin en sociedades particulares. De aqu se desprende el inters del socilogo por aquellos
aspectos de la vida social que previamente haban sido estudiados solo de manera asistemtica o
que haban sido objeto de reflexin filosfica ms que de investigacin emprica: la familia y el
parentesco, la religin y la moral, la estratificacin social, la vida urbana. Como he sealado
anteriormente, la preocupacin por algunos de estos temas residuales puede ser excesiva, pero
el estudio de tales fenmenos constituye una parte importante de la sociologa y, considerado
adecuadamente es inseparable del estudio de las instituciones econmicas y polticas.
En estas cuestiones los antroplogos sociales han tenido ciertas ventajas, debido en parte al
carcter de las sociedades que, en general, haban sido objeto de su estudio. Al tratar con
sociedades tribales en pequea escala han sido capaces de considerarlas como totalidades y
de investigar todos los aspectos del comportamiento, desde el econmico al sexual, sin temor a
invadir el dominio de otras disciplinas especializadas. Al mismo tiempo, sin embargo, bajo
la influencia de nuevas concepciones del mtodo antropolgico que prevalecieron en los aos
treinta y cuarenta,37 han tendido a ignorar el desarrollo histrico de las sociedades y a
rechazar los estudios comparativos con el fin de dedicarse estrictamente a proporcionar un
informe sumamente completo de la vida social de determinadas comunidades. Los socilogos,
por el contrario, conduciendo sus estudios a lo largo de disciplinas ya establecidas (economa,
ciencia poltica, leyes, historia de la religin) han realizado una de sus principales contribuciones
mostrando las conexiones entre instituciones o reas determinadas de la vida social y otros
elementos de la estructura social (por ejemplo, entre religin y vida econmica, entre
propiedad, clase y poltica) y acentuando la necesidad de realizar estudios comparativos que
revelen la continuidad o la variabilidad de estas conexiones a travs de diferentes tipos de
sociedad y de diferentes perodos histricos. Ms recientemente, la sociologa y la antropologa
social se han aproximado entre s. Una influencia importante la han ejercido el surgimiento de
nuevas naciones a partir de anteriores imperios coloniales, y los esfuerzos de estos pases
econmicamente subdesarrollados para producir un crecimiento econmico rpido, que han
planteado un sinnmero de nuevos problemas, cuyo estudio requiere tanto el conocimiento de las
formas tradicionales de la sociedad como una perspectiva histrica y comparativa del proceso
social de industrializacin. Por otro lado, tambin ha tenido importancia la aparicin de una
vigorosa antropologa marxista en los setenta ( Firth, 1972; Godelier, 1973; Bloch, 1975;
Seddon, 1978).
37

El mtodo funcionalista, que se asocial fundamentalmente a la obra de Malinowsky y Radcliffe-Brown; vase


capitulo III.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

38

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Estos cambios en la situacin mundial han dado preeminencia a otro aspecto del estudio de la
sociedad humana. Los grandes socilogos del siglo XIX han sido a menudo criticados por sus
concepciones enciclopdicas y excesivamente ambiciosas de la nueva ciencia. Pero esta
concepcin de la disciplina presentaba una gran ventaja: exiga un amplio conocimiento de los
diferentes tipos de sociedad y de los distintos periodos histricos. Aunque la sociologa surgi
en Europa Occidental, en gran medida como respuesta ante el advenimiento de la sociedad
capitalista industrial, estos primeros estudios no limitaron su inters a las sociedades europeas.
Consideraban que toda la gama de sociedades humanas constitua el objeto principal de su
ciencia.38 En cambio, la sociologa reciente ha sido caracterizada por un campo de intereses
mucho ms estrecho. Durante las ltimas dos o tres dcadas la mayora de los socilogos se han
dedicado profundamente al estudio de segmentos muy pequeos de sus propias sociedades
nacionales, y durante este periodo la disciplina asumi un carcter distintivamente etnocentrico e
incluso estrecho de miras. Esta situacin fue producto de una serie de razones. La gran
acumulacin de conocimiento indudablemente ha hecho difcil el tipo de erudicin totalizadora
exhibida en las obras de Max Weber y Durkheim, si bien un estudio reciente como el de
Barrington Moore, Social Origins of Dictatorship and Democracy, demuestra que todava se
puede emprender con xito una obra de similar proyeccin. Nuevamente, la mayor dedicacin
de los socilogos a la elaboracin de la poltica ha significado que han tendido a concentrarse en
problemas prcticos de escala relativamente pequea dentro de sus propias sociedades. La
influencia ms importante, sin embargo, fue probablemente un cambio en la direccin del inters
intelectual, evidenciado por la adopcin de un planteamiento funcionalista (incluyendo el
estudio de sociedades determinadas o de subsistemas dentro de la sociedad en el aspecto de su
persistencia e inmutabilidad) y el consiguiente abandono de los estudios histricos y
comparativos. Este cambio estuvo indudablemente relacionado con la cambiada situacin social
de las democracias occidentales, que parecan haber alcanzado un estado de relativa estabilidad
en cuanto a su forma como sociedades industrializadas desarrolladas, despus de la crisis poltica
y econmica de la dcada de 1930 que culminara con la Segunda Guerra Mundial.
El reciente renacimiento de los estudios histricos y comparativos a que me he referido
anteriormente en este captulo ha sido profundamente influido por el surgimiento reciente de las
naciones independizadas del Tercer Mundo. Del mismo modo que el historiador est obligado a
considerar la historia como una nueva ptica, como la historia del mundo, a la luz del
surgimiento de las naciones asiticas y africanas (Barraclough, 1964), el socilogo debe ahora
concebir su tema central en un contexto ms amplio. En los pases en vas de desarrollo la
formacin de nuevas comunidades polticas, el desarrollo econmico, la urbanizacin, la
transformacin de la estructura de clase, muestran muchas similitudes con procesos de cambio
38

Es cierto que se inclinaban a atribuir especial importancia a las sociedades occidentales por el hecho de que
hubieran alcanzado un estadio de civilizacin que otras sociedades alcanzaran finalmente despus de atravesar
similares etapas de desarrollo. Comte justificaba de este modo la limitacin de sus investigaciones principales a la
elite o avant-garde de la humanidad (o sea, las naciones europeas). Esta concepcin no dejaba de tener su
fundamento, en la medida en que la ciencia y la tecnologa occidentales, y en virtud de ellas las doctrinas sociales
occidentales como el marxismo, han sido los factores principales en la transformacin del mundo moderno.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

39

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


anteriores que tuvieron lugar en las sociedades occidentales, pero poseen asimismo muchas
caractersticas particulares que deben tenerse en cuenta para la formulacin de cualquier teora
abarcante de la estructura social y del cambio social. La expansin de los estudios sociolgicos
en los propios pases en vas de desarrollo en respuesta a su necesidad de una visin total de los
cambios radicales porque estn pasando suministra una masa de nuevo material y de nuevas
ideas que pueden tomar parte en una reconsideracin de algunos de los problemas
fundamentales de la sociologa.
En sociologa no es probable que las diferencias entre enciclopedistas y especialistas
puedan resolverse rpida o sencillamente. Como afirmara Comte, la sociedad humana es un
fenmeno extremadamente complejo y, evidentemente, su estudio sistemtico es imposible sin
la especializacin. Sin embargo, las ideas centrales a partir de las cuales se desarroll la
sociologa exigen que cada sociedad sea concebida como una totalidad, pero una totalidad
incluida en la totalidad mayor de un rea de la civilizacin y de un proceso histrico permanente.
La especializacin inicial de las ciencias sociales dependa de caractersticas de la sociedad
cuya observacin e identificacin eran sencillas; las distinciones, por ejemplo, entre instituciones
polticas, econmicas, familiares y religiosas. La formacin de la sociologa fue un desafo
para esta divisin y especializacin, pero ello no ha impedido que se reprodujeran dentro de la
propia sociologa. Tal vez estas distinciones tradicionales, en trminos de los elementos de
la estructura social sean las ms tiles, pero debemos tener en cuenta otros dos factores. En
primer lugar, como han observado Gerth y Mills (1954, p. 27), a menudo la autonoma de las
instituciones separadas es limitada: En sociedades "menos desarrolladas" que las sociedades
occidentales de mediados del siglo pasado, as como en sociedades ms desarrolladas, cualquiera
de las funciones que hemos aislado puede no tener instituciones autnomas a su servicio. Lo que
debe investigarse en cada sociedad concreta es, precisamente, qu ordenes institucionales
existen con mayor o menor autonoma. En segundo lugar, es evidente que la creciente
dedicacin de los cientficos a la resolucin de problemas tericos y a la investigacin
interdisciplinar que a menudo ello exige est creando una nueva divisin del material de la
sociologa en trminos de tipos de sociedad, de fenmenos microscpicos y macroscpicos, etc.
Para la descripcin y la exposicin todava es conveniente examinar los fenmenos sociales
bajo los encabezamientos tradicionales, pero no debemos suponer que la divisin cientfica del
trabajo habr de seguir siempre estas pautas o que la especializacin de la investigacin que
existe en la actualidad demostrar finalmente ser la ms fructfera.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Actividad
Instrucciones: Coloca en las lneas las respuestas correctas, considerando las palabras que se
encuentran en el cuadro.

Filsofos

esquemas
metodolgicos

Movimientos de
reforma social y
poltica

capitalismo industrial

Augusto Comte

La Poltica

Sociologa

Siglo XIX

Durante miles de aos los hombres han observado las sociedades y los grupos en que viven y han
reflexionado sobre ellos. Sin embargo, la ____________________ es una ciencia moderna,
cuenta apenas con un siglo de vida._________________ considero la sociologa lgica y
cronolgicamente posterior a las dems ciencias, como la menos general y la ms compleja a la
vez. Y uno de los ms grandes antroplogos modernos observo que la ciencia de la sociedad
humana se halla aun en su primera infancia (Radcliffe-Brown, 1952).
Es cierto que en las obras de los _________________, de los telogos y de los legisladores de
todas las pocas y civilizaciones encontramos observaciones e ideas importantes para la
sociologa moderna. Obras como Arthashastra de Kauntila y _______________ de Aristteles
analizan los sistemas polticos con _______________ ________________ interesantes para el
socilogo actual. Sin embargo, puede decirse con fundamento que en el siglo XIX fue creada una
nueva ciencia de la sociedad y no solo una nueva denominacin. Vale la pena recordar las
circunstancias de esta creacin y examinar las caractersticas que diferencian a la sociologa del
pensamiento social anterior. Un nuevo enfoque ha comenzado a revelar las fuentes de la
sociologa relacionando su aparicin con el nacimiento del _____________________ y los
cambios en las concepciones de la vida social que este provocara.
No es difcil identificar los principales antecedentes intelectuales de la sociologa. En lneas
generales puede decirse que la sociologa tienen un cudruple origen en la filosofa poltica, la
filosofa de la historia, las teoras biolgicas de la evolucin y los
__________________________________ que consideraban necesario un conocimiento
adecuado de las condiciones sociales. (Ginsberg, 1947, p. 2) Dos de estos antecedentes, la
filosofa de la historia y el conocimiento de las condiciones sociales, tuvieron una importancia
particular en los primeros momentos. Eran dos recin llegados en la historia intelectual del
hombre.
Fuente: Bottomore, T.B., Introduccin a la Sociologa, Ediciones Pennsula, Barcelona, 199,
p.p. 9 y 10.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Tema 3: Caractersticas de la Ciencia Poltica, como ciencia social

Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas de la Ciencia Poltica, como


ciencia social.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda las caractersticas de
la Ciencia Poltica a partir del estudio de su situacin frente a otras disciplinas
sociales y campos de estudio, y su ubicacin entre las ciencias sociales,
especficamente frente a la filosofa poltica, como una rama complementaria o
particular, identificando lo que estudia una y lo que estudia la otra y como lo hacen.
Asimismo, el alumno aprende acerca de la concepcin de la Ciencia Poltica en la
actualidad, como ciencia del poder o como ciencia de la poltica.
Material didctico de lectura: Emmerich, Gustavo, Ernesto, Metodologa de la
ciencia poltica, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, 1997, pp. 77-98.

Lectura:

Captulo 4. Ciencias sociales, ciencia poltica y filosofa poltica


Introduccin
Las diversas ciencias sociales comparten un comn objeto genrico: la sociedad, la cultura, todo
aquello que es resultado de la accin humana. Ms en particular, las ciencias sociales tienen por
objeto el origen, desarrollo y organizacin de la sociedad, o sea, las instituciones, relaciones e
ideas en que se materializa la existencia social del ser humano en tanto que miembro de un grupo
social. Los fundadores de las modernas ciencias sociales abordaron los ms diversos mbitos de
la realidad social con una perspectiva que hoy llamaramos integral a la vez que
interdisciplinaria. Marx, Weber y Parsons, en particular, se ocuparon de la poltica, de la
economa, de la historia, de la estructura de las relaciones sociales; los dos primeros fueron
adems filsofos, metodlogos e inclusive polticos prcticos, militantes. Hoy da, con la
multiplicacin y especializacin de las ciencias sociales, resulta virtualmente imposible -y
pretensioso- tratar de replicar la sabidura enciclopdica y el esfuerzo monumental de estos y
otros padres fundadores. Pero s es posible -y necesario- no perder de vista que las ciencias
sociales particulares tienen por comn objeto general la sociedad y la cultura.
Lo afirmado en el prrafo anterior lleva a una concepcin interdisciplinaria, y ms an,
unitaria, de la ciencia social. Esta concepcin unitaria resulta de postular la existencia de un
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


nico objeto comn (la sociedad y la cultura, la accin social, los hechos sociales) para el
conjunto de la ciencia social. Las ciencias sociales particulares, entonces, se diferenciaran entre
s no tanto por tener objetos especficos estrictamente separados unos de los otros, sino ms bien
por abocarse en conjunto a objetos que se entrecruzan y superponen, utilizando para ello
perspectivas analticas y mtodos peculiares y diversos, propios de cada ciencia social en
particular. En concreto, esto significa que los hechos sociales, si bien pueden "recortarse" con
fines analticos y de investigacin, forman parte de un todo social integral fuera del cual
difcilmente podrn explicarse o comprenderse a cabalidad.

La ciencia poltica en el marco de las ciencias sociales


Teniendo en mente la mencionada concepcin de una ciencia social unitaria estructurada en
torno a un objeto comn, puede intentarse caracterizar a las diversas ciencias sociales
particulares por dos vas: i) en funcin de su objeto especfico (cuando exista), o bien ii) por la
perspectiva analtica que las define como ciencias sociales particulares. En la tabla 4.1 se
presenta una apretada sntesis que recoge las concepciones actualmente ms consensuales
respecto a qu objeto o perspectiva define las principales ciencias sociales particulares.
Tabla 4.1
Objetos especficos o perspectivas definitorias de las ciencias sociales particulares

CIENCIA SOCIAL PARTICULAR

Economa

Ciencia del derecho

Lingstica

PERSPECTIVA DEFINITORIA Y(U) OBJETO


ESPECIFICO

Produccin, distribucin y consumo de bienes y


servicios al interior de una sociedad, o entre diversas
sociedades.

Adecuacin entre normas legales, conductas


individuales y(o) grupales, y valores de una sociedad.

El lenguaje en tanto que constructo social.

Antropologa sociocultural

Estructuras elementales de las sociedades y las


culturas (con particular referencia a las sociedades o
grupos menos complejos y diversificados).

Historiografa o historia

Evolucin y transformacin de las sociedades y las

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

43

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


culturas a lo largo del tiempo.

Psicologa

Procesos internos de la mente humana (es una ciencia


social en tanto supone que tales procesos estn
moldeados por la pertenencia del individuo a grupos
sociales).

Pedagoga (o, ms ampliamente,


ciencias de la educacin)

Transmisin de valores, conocimientos y actitudes en


una sociedad.

Sociologa

-Las relaciones sociales, o sea, la accin del ser


humano en tanto que miembro de grupos sociales, o
bien...
-El estudio de la sociedad en s misma, en tanto que
grupo social ms amplio.

Ciencia Poltica

-Relaciones sociales de poder (poltico), o bien...


-El estudio de las estructuras, instituciones y
funcionamiento del poder poltico en una sociedad, o
entre diversas sociedades.

Fuente: Emmerich, Gustavo, Ernesto, Metodologa de la ciencia poltica, Universidad


Autnoma Metropolitana, Mxico, 1997, p. 79.
En la segunda columna de la tabla. 4.1 se notar que se presentan caracterizaciones muy
similares de la ciencia poltica y la sociologa; ello responde a la proximidad entre una y otra
disciplina. Ntese tambin que ambas pueden asumir un carcter micro (el estudio de algn
mbito particular de relaciones sociales) o macro (el estudio general de la sociedad o de las
estructuras sociales).39 Acptese por el momento que la distincin esencial entre la sociologa y
la ciencia poltica consiste en que la primera estudia muy diversos tipos de relaciones y
estructuras sociales, mientras que la segunda se concentra en las relaciones y estructuras sociales
vinculadas con el poder poltico. Se volver sobre esto ms adelante.
Cul es la relacin de la ciencia poltica con las restantes ciencias sociales particulares?
Lamentablemente, muchas veces la respuesta a esta pregunta se ha planteado ms en trminos de
supremaca entre uno y otro gremios acadmicos o profesionales que pugnan por afirmarse en
sus respectivos terrenos, que de colaboracin interdisciplinaria para lograr una comprensin

39

La misma distincin entre mbitos micro y macro puede efectuarse en la economa, y posiblemente en otras
ciencias sociales, pero ello no es de relevancia para este libro de texto.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


profunda de los fenmenos sociales, incluidos los del poder. Por ejemplo, en una enciclopedia
puede leerse:
Su relacin [de la ciencia poltica] con estas disciplinas puede verse desde dos perspectivas. Algunos dicen
que la ciencia poltica ocupa un lugar central porque las preocupaciones sociales y humanas de las otras ciencias
sociales deben tener lugar dentro -y ser afectadas por- las creencias, (prcticas y autoridad polticas que existen
por doquier. La visin opuesta que la ciencia poltica es la 'asistente' de las otras ciencias sociales, porque sus
conceptos, mtodos y capacidad de entendimiento dependen de ellas. Cualquiera que sea el lado que se tome,
sigue siendo cierto que durante los casi cien aos de historia de la ciencia poltica como un campo acadmico,
una u otra de las ciencias sociales han sido vistas como la clave para la comprensin de los asuntos polticos.40

Por su lado, el eminente politlogo francs Maurice Duverger prefiere la concepcin de una
nica ciencia social, pero reconoce que en la prctica sta se ha dividido en diversas disciplinas.
En ese marco, sostiene que la relacin de la ciencia poltica con las otras disciplinas sociales
puede concebirse en tres formas:
-Ciencia-encrucijada. No hay una ciencia poltica en particular; cada una de las ciencias sociales
comporta una parte poltica en la medida en que le concierne el problema del poder; de este
modo tendramos una sociologa poltica, una economa poltica, una antropologa poltica, etc.
La ciencia poltica sera as la "encrucijada" de todas estas partes polticas de las ciencias
sociales.
-Ciencia residual. Como ciencia ms joven entre las ciencias sociales, la ciencia poltica estudia
problemas que las otras disciplinas haban descuidado, por ejemplo los partidos polticos, las
elecciones, los grupos de presin, los procesos de toma de decisiones, etctera.
-Ciencia de sntesis. Por un lado, algunos piensan equivocadamente que la ciencia poltica no
tiene campo emprico propio, y que la poltica debe ser analizada empricamente por cada ciencia
social particular siguiendo sus mtodos especiales; en este sentido, la ciencia poltica slo
existira en un nivel superior, intentando sintetizar los resultados obtenidos por cada ciencia
particular en el dominio del Estado o del poder. Duverger rechaza enfticamente esta postura,
que tiende a reducir la ciencia poltica a una especie de filosofa poltica, pues segn l no puede
haber ciencia si no hay tcnicas propias para la observacin y sistematizacin de hechos.
Por otro lado, es cierto que la ciencia poltica es una ciencia de sntesis: de las investigaciones
que realiza en su propio dominio, que es en cierto modo "residual" (en e1 sentido indicado
antes), y de las investigaciones de otras ciencias sociales que abordan el poder desde su propio
punto de vista.
Concluye Duverger con lo siguiente:

40

Encyclopedia Multimedia Encarta, Microsoft Corporation, s/l, 1994, articulo "Political Science", elaborado por
Fauneil J. Rinn. Traduccin propia.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


[La ciencia poltica] no abandona la investigacin concreta. El especialista en ciencia poltica no se contenta
con tratar de sintetizar, a un nivel pretendidamente superior, los resultados de las investigaciones de otros
especialistas, sino que investiga en el dominio propio (residual) de su ciencia (en el que investiga solo) y en los
dominios comunes (en los que investiga concurriendo con especialistas de las dems ciencias sociales). Puede as
apreciarse el mecanismo de convergencia entre las tres concepciones de la ciencia poltica, aparentemente
antinmicas: ciencia-encrucijada, ciencia residual, ciencia de sntesis. 41

Comentarios como los arriba transcritos sugieren que la ciencia poltica no alcanza a
encontrar un objeto propio y especfico, bien delimitado y no superpuesto con los de otras
ciencias sociales. Es decir, no encuentra un campo de investigacin que no se vea "invadido" por
los socilogos, los economistas, los antroplogos, etc., que tambin se de las relaciones de
poder en la sociedad. Por aadidura, pareciera que los mtodos de la ciencia poltica seran
virtualmente los mismos que lo de otras ciencias sociales, en particular la sociologa. Pero hay
tambin quien, como Sartori, plantea una perspectiva afirmativa de la ciencia poltica. Para este
autor la poltica es "diferente", "independiente" (leyes propias), "autosuficiente" (se explica a s
misma) y es "causa primaria" (tiene supremaca sobre el resto de los fenmenos sociales).42 Por
lo tanto, la ciencia poltica ha de compartir estas caractersticas de su objeto de estudio.
El politlogo argentino Carlos Floria explica con buen tino la relacin de la ciencia poltica
con las restantes ciencias sociales, a travs de un enfoque histrico que pone de relieve la
maduracin de nuestra disciplina. Segn Floria, la ciencia poltica naci "inserta en la filosofa"
(era parte de la filosofa poltica). Al autonomizarse a fines del siglo XIX y principios del siglo
XX, en su bsqueda de diferenciacin y reconocimiento se convirti en "una ciudadela a la
defensiva": trazaba sus lmites, eriga sus murallas y defenda su territorio contra los osados
invasores. Finalmente, al madurar, la ciencia poltica sali de su ciudadela en busca de una
relacin con el mundo circundante, lo que le permiti entablar relaciones fructferas con otras
disciplinas.43
Ante la tendencia que, principalmente por razones gremiales de exclusivismo acadmico o
profesional, trata de distinguir y separar netamente unas ciencias sociales de las otras, conviene
aceptar el punto de vista de que stas se distinguen entre s no tanto por tener objetos de
investigacin excluyentes, sino por la perspectiva analtica peculiar que adoptan. Desde este
punto de vista, la ciencia poltica y las dems ciencias sociales se convierten en ramas de una
ciencia social unitaria abocada al estudio integral y totalizante de fenmenos y hechos sociales
complejos, y que no se pueden aislar en compartimientos estancos.
Cabe recordar que los padres fundadores no se preocuparon mayormente por ser llamados
socilogos, politlogos o economistas: eran cientficos sociales integrales, cientficos de la
sociedad en su compleja totalidad. Duverger relata que "Augusto Comte y los socilogos
41

Mauricio Duverger. 1983. Mtodos de las ciencias sociales. Barcelona, Ariel, pp. 537-543.
Giovanni Sartori. 1984. La poltica. Lgica y mtodo en las ciencias sociales. Mxico, FCE, p. 208.
43
Cfr. Carlos Floria. "Prefacio a la edicin en espaol" de David Easton. 1969. Enfoques de teora poltica. Buenos
Aires, Amorrortu, pp. 7-8.
42

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

46

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


franceses de finales del siglo XIX, especialmente Durkheim, eran contrarios a esta dispersin y
afirmaban la unidad de la ciencia social", y cita a Comte cuando el creador del trmino
sociologa afirmaba que "los fenmenos sociales son profundamente conexos" y que todo estudio
de una categora parcial de ellos resulta estril.44 La teora marxista utiliza el concepto de
''totalidad concreta" para indicar la estrecha interdependencia de todos los fenmenos sociales; su
concepcin dialctica de la relacin entre la base econmica de la sociedad y la superestructura
poltico-jurdico-ideolgica, si bien enfatiza los modos de produccin como determinantes,
lleva necesariamente al estudio integral de la formacin econmico-social". Max Weber
define a la sociologa -en sentido amplio, casi como sinnimo de "ciencia social- como la
ciencia de la accin social, accin que puede estar orientada hacia lo poltico, lo econmico, lo
jurdico y lo religioso, por citar slo algunos de los temas que abarca la obra weberiana. El ttulo
mismo de la obra cumbre de Max Weber, Economa y sociedad, indica el enfoque integrador que
este asumi; lo mismo vale para los ttulos de dos captulos de la misma obra fundamentales para
la ciencia poltica contempornea: "Sociologa de la dominacin" y "Sociologa del Estado".45
Talcott Parsons, en El sistema social, desarrolla la nocin de que lo poltico, lo econmico, lo
cultural, son slo subsistemas analticos (esto es, distinguibles para efectos heursticos o de
conocimiento, pero no existentes en la realidad misma) del "sistema de accin ms general", y
que virtualmente todo tipo de accin socia1 tiene efectos simultneos sobre los diversos
subsistemas.

La perspectiva analtica de la ciencia poltica


Los intentos de justificar la existencia de mltiples ciencias sociales "recortando" algn
aspecto de la realidad social y declarndolo objeto especfico de una u otra disciplina, se basan
en una concepcin de la sociedad y la accin social segn la cual los hechos o fenmenos
sociales tendran rasgos caractersticos que permitiran clasificarlos corno hechos eminentemente
polticos (v. gr. un acto electoral), eminentemente jurdicos (la sancin o aplicacin de una ley),
eminentemente econmicos (la produccin de algn bien), etc. Dicho de otra manera, la sociedad
tendra una esfera propiamente poltica, otra esfera econmica, otra cultural, y as sucesivamente.
Entonces, las ciencias sociales particulares tendran por objeto especfico alguna de estas esferas
de la sociedad, segn se observa en la figura 4.1.
Ahora bien, una concepcin como la descrita sin duda ayuda a entender que las diversas
ciencias sociales tienen campos diferenciados, lo que para efectos analticos permite entonces
comprender de qu se ocupa cada una de ellas. Por aadidura, facilita la especializacin
necesaria para el avance de la ciencia, en tiempos en que no todos podemos saber de todo.
Sin embargo, esta concepcin presenta por otro lado algunos problemas. El primero es que
tiende a producir una sectorializacin estrecha, con especialistas que suelen olvidar que su
44

Cfr. Duverger, op. cit., pp. 29-30.


Sin embargo, el propio Weber establece que los hechos sociales deben ser adjetivados" para tener significado:
"hechos econmicos", "hechos culturales", etctera.
45

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

47

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campo de trabajo especfico pertenece a un mbito ms amplio, la totalidad social. El segundo
problema es que, consecuentemente, tiende a multiplicar las ciencias sociales particulares y a
dificultar la interdisciplinariedad necesaria para estudiar un objeto tan complejo corno la
sociedad.

Figura 4.1 Las diversas ciencias sociales particulares, definidas segn su objeto especifico
El tercer problema de esta concepcin es el ms importante: tiende a olvidar la unidad e
integralidad de los fenmenos y hechos sociales, planteando por el contrario que stos pueden
"recortarse" en esferas o mbitos estrictamente diferenciados. Lo cierto es que cuando los seres
humanos actan y se relacionan entre s, no se preocupan por dar de "antemano un sentido
econmico, o poltico, o jurdico, etc., a sus actos. No: simplemente actan y se relacionan,
hacen lo necesario para vivir, para satisfacer sus necesidades y deseos. Es el analista, el
investigador , quien -por su necesidad intelectual de poner orden en el mundo- asigna adjetivos a
los fenmenos y hechos sociales; y es entonces que en la mente del analista un fenmeno social
x, que existe simplemente como tal, es catalogado como un fenmeno "poltico'', o "econmico",
o "religioso", etctera.
Por lo tanto, en nuestra opinin una perspectiva metodolgica ms adecuada sera considerar
los hechos sociales como eso mismo: como hechos sociales sustantivos, que simplemente se
producen sans phrase, sin ms adjetivos que los que luego y por motivos analticos o heursticos
les adjudique el investigador. En este sentido, los hechos o fenmenos sociales tienen una unidad
indisoluble, aunque presentan al analista mltiples y diversas facetas de inters.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Una huelga, por ejemplo, es un tipo de accin social decidida y protagonizada por los
trabajadores y su sindicato, de acuerdo con sus necesidades e intereses. El economista podr
analizar la huelga en tanto que fenmeno econmico, porque afecta la produccin de bienes y
servicios; el politlogo podr considerarla como un fenmeno poltico en la medida en que
influye en las relaciones de poder entre trabajo, Estado y capital; el jurista podr enfocarla como
un hecho jurdico, pues la huelga est legislativamente regulada; y el socilogo podr enfocarla
desde su propia perspectiva, pues durante la huelga suelen desarrollarse nuevos tipos de
relaciones sociales (ms solidarias, ms fraternas, ms conscientes de la fuerza del sindicato y de
la clase trabajadora) entre sus participantes. Sin embargo, para los trabajadores que la
protagonizan, la huelga suele ser la huelga, y punto; que unos u otros especialistas resalten los
aspectos o efectos econmicos, polticos, etc., de la huelga, no puede destruir, no puede dividir,
la unidad esencial de este hecho.
Otro ejemplo: la estructura familiar tpica de una sociedad parecera bastante ajena al mbito
de la ciencia poltica y ms cercana al de la sociologa. Pero si en la familia tipo suele
predominar la voluntad incontestable del padre sobre la de la esposa y los hijos, es posible que
ello contribuya a una cultura poltica en que los ciudadanos se sienten casi como menores de
edad frente a un poder poltico a la vez autoritario y paternal (como parece haber sido durante
dcadas -o centurias- el caso de Mxico), lo que convierte a la estructura familiar en objeto de
inters del politlogo. Sin embargo, las familias simplemente existen y viven, sin preocuparse si
su forma de vida corresponde a la estructura familiar tipo o si esto puede o no tener efectos o
aspectos polticos o de otro tipo.
De lo anterior surge una concepcin de los hechos o fenmenos sociales como una suerte de
prismas polidricos. Cada hecho o fenmeno social es uno, pero en su unicidad revela mltiples
facetas que atraen simultneamente el inters de diversas disciplinas sociales. Con esta
concepcin, es posible redefinir la cuestin de las ciencias sociales particulares. stas se
caracterizan no tanto por tener objetos especficos recortados del todo social, excluyentes o
bien diferenciados entre s, sino ms bien porque, compartiendo como objeto genrico comn a
la sociedad total, se "enfocan" sobre aquellos fenmenos que ofrecen una faceta de inters para
su peculiar perspectiva analtica, como se trata de esquematizar en la figura 4.2.
Esta concepcin ofrece algunas ventajas metodolgicas. En primer lugar no niega, sino por el
contrario afirma, la unidad ontolgica de los hechos y fenmenos sociales, lo cual parece
corresponderse con la realidad de la vida social, en que la gente simplemente acta, vive y hace
cosas, por lo general sin preguntarse si lo que hace es "jurdico", o poltico", o "econmico" etc.
En segundo lugar sostiene que los hechos y fenmenos sociales, si bien "nicos'', presentan
diversas facetas o aspectos, y que estos s pueden caracterizase como "polticos", "econmicos",
etc. En tercer lugar establece la diferenciacin entre las ciencias sociales con base en la
perspectiva analtica propia de cada disciplina, y no por referencia a supuestos mbitos
"recortados" arbitrariamente de la realidad social total, y que en la prctica cientfica cotidiana
generalmente se superponen o traslapan (lo que ha llevado a infinitas disputas por cul es "mi"
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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mbito propio, en el que no me agrada qu.e.se entrometan especialistas de otras disciplinas). As,
dado un hecho social x (como la huelga), el jurista se preocupara por su adecuacin a las
normas, el economista por sus efectos sobre la produccin, el politlogo por su impacto sobre las
relaciones de poder entre los trabajadores, el capital y el Estado, y as sucesivamente. En cuarto
lugar, esta concepcin abre considerablemente el campo de hechos o fenmenos de inters para
todas y cada una de las ciencias sociales (pues no delimita apriorsticamente estos campos), y
favorece tanto la interdisciplinariedad como el considerar a los hechos y fenmenos sociales
como formando parte del todo social ms amplio.

Figura 4.2 Las diversas ciencias sociales particulares, definidas segn su perspectiva analtica
especfica.
Para concluir este apartado, puede decirse que tal nocin lleva a definir a la ciencia poltica
como una ciencia social que se ocupa de todo tipo de hechos y fenmenos sociales en la medida
en que stos afecten o influyan sobre el poder poltico. En ese sentido, la ciencia poltica y la
sociologa poltica prcticamente se funden una con otra, como se pudo apreciar en la tabla 4.1 y
en el breve anlisis que se hizo de ella.

Ciencia poltica y filosofa poltica


En la historia del pensamiento poltico han existido, casi desde sus mismos orgenes, dos grandes
tendencias. Una, predominante hasta hace cosa de un siglo, inclinada hacia la filosofa poltica;
la otra, que hasta su florecimiento en el siglo XX tuvo slo uno pocos precursores (Aristteles,
Maquiavelo, Montesquieu), dio origen a la moderna ciencia poltica (Fig. 4.3).
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Por filosofa poltica puede entenderse aquella reflexin sobre los problemas del Estado y
de la sociedad que, histricamente, se ha venido preguntando: cul es la mejor forma de
gobierno? Este tipo de reflexin se preocupa por el deber ser y, en la medida en que es un
pensamiento filosfico, resulta aceptable y compartible por la creencia en la validez de sus
premisas y en la demostracin de la lgica de su razonamiento. Partiendo de premisas bsicas
sobre qu es el hombre, qu es vivir en sociedad y qu es la justicia, intenta plantear una forma
de gobierno ideal, que permita tanto la felicidad como la justicia. Eso es, precisamente, lo que
hace Platn en La repblica, obra seera de la filosofa poltica. En El contrato social Rousseau
condens el meollo de esta tendencia, al afirmar:
Yo busco el derecho y la razn, y no discuto los hechos. 46

Filosofa poltica: el deber ser, Cul es la mejor forma de gobierno?


Exponentes clsicos: Platn, Rousseau.
Pensamiento
Poltico
Ciencia poltica: el ser. Cmo son los gobiernos realmente existentes?
Exponentes clsicos: Aristteles, Maquiavelo.

Figura 4.3 Las dos grandes tendencias del pensamiento poltico.


En cambio, la ciencia poltica es una ciencia fctica que pretende lograr su aceptacin y su
compartibilidad no slo a partir de la validez de sus premisas y de la lgica de su razonamiento,
sino tambin y fundamentalmente mediante la contrastacin de sus enunciados con la realidad
emprica. Por lo tanto, la ciencia poltica se pregunta: cules son y cmo funcionan los
gobiernos realmente existentes? Es un pensamiento que no se ocupa del deber ser, sino del ser
real de las cosas. Aristteles puede ser llamado el padre de la ciencia poltica, particularmente
porque para intentar responder a la clsica pregunta sobre la mejor forma de gobierno, se bas en
el anlisis de las formas de gobierno aplicadas en ms de un centenar de ciudades-estado o polis
griegas.47 Y adems porque, como se ve en su obra La poltica, sostiene que no hay una
respuesta unvoca a esta pregunta ya que la mejor forma de gobierno ser la que mejor se adapte
a cada sociedad concreta (esto es, la que se corresponda con las caractersticas de su territorio,
poblacin, produccin, comercio y diferenciaciones sociales internas). Maquiavelo expres el
ncleo de esta tendencia, al escribir en El prncipe:

46
47

Cit. por Duverger, op. cit., p. 23.


Lamentablemente, slo ha llegado hasta nuestros das su anlisis de la constitucin de Atenas.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


...juzgo ms conveniente irme derecho a la verdad efectiva de las cosas, que a como se las imagina.48

El pensador ms volcado hacia la ciencia poltica est interesado en describir y explicar las
realidades y regularidades del poder poltico y del Estado, as como de las acciones y luchas que
en tomo a ellos se libran. En cambio, el pensador ms inclinado hacia la filosofa poltica se
interesa por el fundamento y origen ltimo del cuerpo poltico, por las metas que ste debe
perseguir, por el tipo de ciudadano, Estado y sociedad que se debe querer, y por el buen o mejor
uso del poder y el Estado. Mientras que el interesado por la ciencia poltica intenta explicar la
realidad tal como es, aquel otro que se inclina por la filosofa poltica busca sugerir reglas de
comportamiento, sea para conservar, mantener o destruir esa realidad.
La distincin entre una y otra formas de pensar la poltica y lo poltico fue surgiendo
lentamente. Como ya se mencion, Aristteles puede ser considerado el padre de la ciencia
poltica, pero fue antes que nada un filsofo. En el Renacimiento, momento en que muchas
ciencias se desarrollaron tras despojarse de sus ataduras escolsticas, Maquiavelo dio un gran
paso adelante en el progreso de la ciencia poltica al estudiar la realidad efectiva de la vida
poltica y constituir al Estado y al poder en objetos autnomos de investigacin (autnomos de la
religin, de la filosofa y de la moral).49 Durante la Ilustracin, Montesquieu dio otro gran paso,
con su texto El espritu de las leyes, dedicado a estudiar "las relaciones necesarias que se derivan
de la naturaleza de las cosas". En tiempos de la Revolucin Francesa, se fund la Academia de
Ciencias Polticas y Morales: destronada la monarqua y socavada la moral catlica, los
revolucionarios quisieron sentar nuevas bases cientficas para el gobierno y la vida en sociedad.
Pero fue en realidad durante el siglo XIX que el pensamiento poltico fue abandonando el
carcter eminentemente especulativo que lo haba caracterizado a lo largo de los siglos. Comte,
Marx, Weber y Durkheim coincidieron, aunque desde perspectivas polticas y terico
metodolgicas muy diferentes, en un proceso de creacin de la ciencia social emprica. Ello
posibilit el nacimiento de la ciencia poltica propiamente dicha, que encontr su primer nicho
acadmico en universidades estadounidenses: en 1881 la Universidad de Michigan cre la
primera School Poltical Science, ejemplo imitado poco despus por Columbia y Harvard. En
Europa, la ciencia poltica comenz a estudiarse primero en las escuelas de derecho, para
emanciparse como carrera acadmica independiente en el siglo XX.
As, hacia inicios del siglo XX la ciencia poltica era ya una disciplina reconocida, ligada con
la sociologa en Estados Unidos, con la historia en Alemania y con la filosofa y el derecho en el
48

Cit. por Gustavo Ernesto Emmerich. 1990. "Ciencia poltica y verita effetuale", en Polis/90, anuario del
Departamento de Sociologa, Mxico, UAM-I, p. 20, al pie.
49
Y fundo as la corriente que politlogos alemanes posteriores llamaran Realpolitik: la poltica real, la poltica de
la fuerza, la efectiva lucha por el poder, analizada en s misma, sin consideraciones o valoraciones morales,
jurdicas, etc. Esto es necesario para la ciencia poltica en tanto que ciencia: debe analizar su objeto tal como es. Sin
embargo, resulta lamentable en la actividad poltica prctica, donde quienes luchan por el poder, escudndose
precisamente en Maquiavelo y otras aportaciones de la ciencia poltica, suelen vulnerar todo tipo de principios
morales y legales e ignorar el inters pblico como meta de su accionar.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


resto de Europa. En Amrica Latina, a principios del siglo XX se fund en Argentina una
Academia de Ciencias Polticas, y en los aos cincuenta se cre la licenciatura en Ciencias
Polticas y Administracin Pblica (posteriormente ambas especialidades se separaron) en la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, iniciativa seguida en los aos subsiguientes en
prcticamente todos los pases de la regin.
De esta manera, en un largo proceso la ciencia poltica emprica logr finalmente
diferenciarse de la filosofa poltica Sin embargo, no debe exagerarse la distincin entre una y
otra vertientes: todo pensador poltico, si bien puede inclinarse hacia alguno de estos extremos,
no puede olvidar o ignorar el otro. No hay ciencia poltica libre de las opciones filosficas del
cientfico, que influyen en y condicionan (a veces inconscientemente) su trabajo en tanto tal. Ni
tampoco puede hoy el filsofo poltico elaborar su sistema al margen del conocimiento cientfico
de la sociedad y la poltica concretas.

La ciencia poltica: ciencia del poder o ciencia de la poltica?


Duverger informa de una vieja polmica entre quienes sostienen que la ciencia poltica tiene por
objeto al Estado (definicin que lleva a una ciencia poltica "institucionalista", cuando no al
formalismo jurdico) y quienes afirman que su objeto es el poder poltico en sentido amplio
(definicin que lleva a una ciencia poltica "sociologista"). El politlogo francs comparte esta
ltima posicin, que, partiendo del hecho de que el poder es una relacin entre personas, lo lleva
a considerar a la ciencia poltica como una sociologa poltica.
Si se quisiera avanzar hacia una definicin ms completa de la ciencia poltica, podra decirse
que sta es una disciplina acadmica cuyo foco es el estudio sistemtico del poder poltico en su
ms amplio sentido. Esta definicin combina los enfoques "institucional" y "sociolgico", ya que
involucra los orgenes, estructuras, instituciones y funcionamiento de los regmenes polticos, y
la manera en que grupos (organizados o no), clases sociales e individuos interactan para
obtener, mantener, cambiar o influir en el poder poltico.
Estas definiciones -y otras citadas antes- hacen referencia al "poder poltico", concepto cuya
elucidacin permitir comprender mejor el objeto de la ciencia poltica. Max Weber50 sostiene
que el poder es "la posibilidad de imponer la propia voluntad sobre la conducta ajena", o sea que
el poder es una relacin social en la que una o ms personas determinan la conducta de otra u
otras. Sin embargo, el propio Weber reconoce que esta concepcin del poder es demasiado
amplia como para tener valor heurstico, por lo que prefiere hablar de "dominacin", como uno
de "los ms importantes elementos de la accin comunitaria" (de la accin social grupal), y as
identifica al poder poltico (= dominacin) como "poder de mando autoritario". Es decir, el poder
que alguno algunos tienen de imponer su propia voluntad a los dems, en virtud de su
"autoridad" (los dems reconocen a los primeros el derecho de imponer su voluntad); la nota
distintiva de este tipo de poder es que se basa no slo en la "autoridad", sino tambin en la
50

Cfr. Max Weber. 1984. Economa y sociedad. Mxico, FCE, pp. 695 y ss.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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capacidad de disponer de un aparato coactivo para hacer obedecer sus mandatos. Cabe apuntar
que para Weber:
...toda dominacin se manifiesta y funciona en forma de gobierno. Todo rgimen de gobierno necesita del
dominio en alguna forma, pues para su desempeo siempre se deben colocar en manos de alguien poderes
imperativos.51

Y luego agrega:
El Estado es aquella comunidad humana que en el interior de un determinado territorio... reclama para s (con
52
xito) el monopolio de la coaccin fsica legtima.

Resumiendo: poder poltico (o "dominacin", en la terminologa weberiana) es aqul que se


ejerce sobre una sociedad, por personas "autorizadas" a tal efecto, y que dispone de un aparato
coactivo (el Estado) para imponerse en caso de desobediencia.
De esta manera, la mayora de las definiciones clsicas de la ciencia poltica confluyen en el
poder poltico, esa combinacin de autoridad y coaccin que se ejerce sobre todos los habitantes
de un territorio dado. Algunas, afirmando directamente que el poder poltico constituye el objeto
especfico de la ciencia poltica, "recortado" de la realidad social integral. Otras dan un rodeo, y
aunque definen a la ciencia poltica como "ciencia del Estado", llegan a lo mismo, pues el Estado
-y los hombres que lo manejan, o sea el gobierno- es quien detenta el poder poltico.
Tal tipo de conceptualizacin de la ciencia poltica deja un amargo sabor de boca. Si la
ciencia poltica es la ciencia que se ocupa del poder, hay slo un paso a decir que es la "ciencia
del poder": la ciencia de los poderosos, o de quienes desean serlo. Frente a esto, recurdese la
opcin planteada en este texto: definir a la ciencia poltica no mediante el "recorte" de su objeto
especfico (el poder poltico), sino por su perspectiva analtica, lo que lleva a estudiar todo tipo
de relaciones sociales que tengan un aspecto poltico, es decir, todo tipo de relaciones sociales
que se vinculen con, o influyan en, el poder poltico. Esto puede parecer un meandro que lleva al
mismo destino final: el poder poltico. Sin embargo, tiene una implicacin ms profunda.
Las definiciones clsicas ponen el acento sobre el poder, sobre la dominacin, sobre las
relaciones de mando y obediencia, por lo que parten de considerar a stas como el dato inicial,
fundamental, de todos sus anlisis. En cambio, la que aqu ofrecemos, sin ignorar o desatender el
poder poltico, abre el abanico objetual y conceptual al estudio de todo tipo de relaciones
sociales. De esta manera, da lugar a estudiar no solo las relaciones de mando.
Las definiciones clsicas ponen el acento sobre el poder, sobre la dominacin, sobre l.as
relaciones de mando y obediencia, por lo que parten de considerar a estas como el dato inicial,
fundamental, de todos sus anlisis. En cambio, la que aqu ofrecemos, sin ignorar o desatender el
51
52

Weber, op. cit.,, p. 701.


Weber, op. cit.., p. 1056.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


poder poltico, abre el abanico objetual y conceptual al estudio de todo tipo de relaciones
sociales. De esta manera, da lugar a estudiar no solo las relaciones de mando y obediencia, sino
tambin las relaciones que se entablan entre quienes no tienen ningn poder poltico efectivo, o
sea, entre quienes no controlan los aparatos coactivos caractersticos del poder poltico. Engloba
as dentro de sus intereses de investigacin y su aparato conceptual a la actividad de los
ciudadanos mismos, y permite recrear la ciencia poltica como ciencia de la poltica, en el
sentido originario que la palabra poltica tuvo en la antigua Grecia: la actividad de los
ciudadanos libres para determinar cmo ha de ser su gobierno y su sociedad.
Como es sabido, polis en griego significa ciudad, no solo como mero espacio fsico, sino ms
bien en tanto mbito de convivencia social, comunidad de hombres libres o polites que
administraban soberanamente sus propios asuntos. El concepto de polites (ciudadanos) haca
referencia no solo al hecho de habitar en la polis, sino tambin y fundamentalmente al derecho y
al deber, celosamente reservados, de participar en el gobierno de ella. La actividad de los polites
en cuanto tales (como distinta de sus actividades o negocios privados) era la politika: el dialogo,
el debate y la confrontacin entre los ciudadanos por imponer su ideal de polis. Aristteles llamo
politeia (que los traductores vierten como democracia) a aquella forma pura de gobierno en
que los ciudadanos, los polites, son los que tienen en sus manos el gobierno. Usos similares
tuvieron los romanos en su poca republicana. En latn, la civitas era la ciudad, los cives sus
ciudadanos, civicus los asuntos que tenan que ver con la ciudad y los ciudadanos, y la res
publica era "la cosa pblica", aquellos asuntos de inters comn que en conjunto deban resolver
los cives.
Recuperando entonces la etimologa de las palabras, tanto como el sentido que griegos y
romanos les daban, la ciencia poltica no debera ser otra cosa que la ciencia de la poltica, la
ciencia de la actividad de los polites o cives, de la actividad pblica de los ciudadanos, la ciencia
de la repblica. En esta concepcin, la ciencia poltica sigue ocupndose del poder poltico, pero
ahora ya no slo del poder de lites, grupos dirigentes o partidos, sino sobre todo del poder
ciudadano, del poder que entablan entre quienes no tienen ningn poder poltico efectivo, del
nico soberano en una sociedad democrtica: el poder del pueblo. La adopcin de esta
concepcin, en particular en tiempos en que por todo el mundo la poltica (considerada como
la actividad de los poderosos y no como la actividad propia de los ciudadanos) est bastante
desprestigiada, podra contribuir a insuflar nuevos aires a la ciencia poltica y a dar un renovado
protagonismo a la propia poltica ciudadana, la poltica democrtica.
Lecturas
Un texto que aborda con gran claridad los temas tratados en este captulo, en especial el del
objeto de la ciencia poltica y su relacin con las otras ciencias sociales, es:
Maurice Duverger. 1983. Mtodos de las ciencias sociales. Mxico, Ariel, pp. 517-569.
Sobe la relacin entre ciencia poltica y filosofa poltica, dos textos:
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Gustavo Ernesto Emmerich. 1990. Ciencia poltica y verita effetuale, en Polis/90, UAM-I,
Departamento de Sociologa.
Giovanni Sartori. 1984. La poltica. Lgica y mtodo en las ciencias sociales. Mxico, FCE, pp.
36-53.
Tambin sobre la relacin entre ciencia poltica y filosofa poltica, un texto ms profundo que se
incluye aqu como lectura opcional es:
Charles Taylor. 1976. La neutralidad de la ciencia poltica, en Alan Ryan (comp.), La filosofa
de la explicacin social. Mxico, FCE, pp. 218-266.

Actividad
Instrucciones: Realiza un mapa conceptual en el que destaques las caractersticas de la ciencia
poltica y la filosofa poltica, para que comprendas por qu son diferentes. Adems indica las
caractersticas de la ciencia poltica como ciencia del poder y ciencia de la poltica.

Ciencia Poltica

Como ciencia del poder

Como ciencia de la poltica

Caractersticas

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Tema 4: Caractersticas de la Sociologa como ciencia social

Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas de la Sociologa como ciencia


social, observando su origen, su desarrollo, sus teoras y autores, as como sus
campos de estudio y disciplinas auxiliares.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda sobre las
caractersticas que tiene la Sociologa como ciencia social, a partir del estudio de la
funcin de un socilogo, a travs del conocimiento de su trayectoria histrica como
disciplina cientfica, ubicando sus objetivos y concepto, as como sus campos de
estudio y sus teoras sociolgicas y los autores que las construyen, y sus disciplinas
auxiliares.
Material didctico de lectura: Santiago Hernndez, Ana Rosa, Sociologa. Para
comprender a la sociedad, Editorial Esfinge, Mxico, Segunda Reimpresin 2011,
pp. 11-37.

Lectura:

Referentes categricos en torno a la Sociologa


Existen infinidad de formas de abordar, interpretar y comprender un mismo hecho social,
que puede ser analizado desde diversos puntos de vista como el econmico, el jurdico, el
psicolgico o el sociolgico; este ltimo aspecto es el que en especial nos interesa analizar. La
funcin esencial del socilogo es captar los hechos y fenmenos sociales desde una perspectiva
que va ms all de su apreciacin individual, identificando objetivamente la conducta social de la
accin humana. Esto quiere decir que su objeto de estudio es la conducta de otros individuos o
grupos sociales.
El consejero

El ser humano debera tener una actitud consciente ante los fenmenos de
la vida social y su propia condicin social, realizando acciones contra los
factores que le limiten, lo opriman y lo exploten, de manera tal que lo
impulsen a lograr un cambio social favorable.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


El socilogo tiene como meta principal llegar a la verdad y para ello necesita aplicar los
mtodos adecuados. Tambin se enfrenta, en esa bsqueda de la verdad, con informacin
procedente del objeto de estudio y con informacin emanada del sujeto, entre los cuales existen
grandes diferencias. Esto trae como consecuencia la necesidad de la aplicacin metodolgica,
puesto que la sociologa, como ciencia que es, tiene como fin lograr un conocimiento verdico y
objetivo.
Sabas que?
No todo fenmeno social es un hecho social. Para serlo debe
ser exterior a los individuos y ejercer influencia sobre ellos
indistintamente, estar generalizado al interior de la sociedad
y existir con independencia de las manifestaciones
individuales.

Segn Edgar Morn existen dos sociologas en la sociologa: una sociologa a la que podemos
llamar cientfica, considerada como la vanguardia de la sociologa, y otra sociologa a la que se
le puede denominar ensaystica, considerada como la retaguardia, ya que no se ha acabado de
desligar de la filosofa, del ensayo literario y de la reflexin moralista. La sociologa cientfica
toma prestado un modelo que es esencialmente el de la fsica del siglo xx, que es mecanicista
y determinista, que trata de ver cules son las leyes y las reglas que, en funcin de una causalidad
lineal y unvoca, actan sobre el objeto aislado; as, el entorno del mismo queda eliminado y se
concibe como si fuera totalmente independiente de las condiciones de su observacin. Esta
visin elimina del campo sociolgico toda posibilidad de concebir actores, sujetos,
responsabilidad y libertad. Por el contrario, en la sociologa ensaystica, el autor del ensayo est
muy presente, a veces dice yo, no se esconde, reflexiona, expresa aqu y all algunas
consideraciones morales; concibe a la sociedad como un terreno en el que hay actores y en el que
la propia intervencin sociolgica ayuda a la toma de conciencia de los actores sociales.53

53

Cfr. Edgar Morin, Sociologa, Tecnos, Espana, 1995, p. 23.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Para reflexionar
Has escudriado en tu vida cotidiana para
ver si existen algunos fenmenos sociales?
Para darle un sentido ms categrico a tu
vida, qu propondras?
Para conocer ms tu medio social, qu
haras?

Capsula de conocimiento

El estudio de los fenmenos sociales, con sus particulares caractersticas reales,


es un proceso diverso y complejo, sujeto a constante evolucin y cambio, lo que
dificulta la medicin y el establecimiento de regularidades y generalizaciones en
el proceso investigativo.

En ese mismo sentido Allain Coulon seala que estamos ante una transformacin del
problema habitual, que requiere una nueva conceptuacin del mundo social y que har que las
normas y las reglas dejen de ser meros recursos explicativos para transformarse en temas de
investigacin sociolgica. Es fcil observar que las propiedades inherentes a las reglas que
siguen los actores constantemente son objeto de comentarios por parte de stos. Los actores
explican una y otra vez sus conductas, a las que relacionan con un conjunto de normas y reglas, y
lo hacen entre s mediante el uso de un lenguaje comn. Adems, sus explicaciones son
reflexivas porque se convierten en "objetos" constitutivos del propio marco. Sin embargo, estos
datos suelen a los socilogos, ya que su concepcin terica de las reglas como elementos que
rigen nuestros actos les impide acceder a sus ocurrencias visibles. Cuando se viola una regla, se
rompe la confianza y el juego se detiene. En la vida cotidiana no ocurre lo mismo: el orden social
no se desmorona cada vez que se comete una infraccin. Por ello, Garfinkel considera preciso
analizar no ya las normas y las reglas en s mismas, sino las propiedades de los acontecimientos
que se encadenan. Ese autor propone estudiar el mbito de las acciones y del razonamiento
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

59

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


prcticos, especificar de nuevo en qu consisten las normas y las reglas, y definir nuevamente
sus significados.54
Por otro lado, para Encarna Julia Garca el empirismo fue una teora filosfica que comparte
con el positivismo la defensa de una nocin de objetividad en que el conocimiento del objeto de
estudio se halla empaado por la experiencia subjetiva. Segn esta autora, es una negacin del
sujeto porque al margen de unas estructuras del conocer se ve incapacitado para desarrollar ideas
propias, tiene que negarse al uso crtico de la informacin que sus percepciones le ofrecen; y es
una negacin del objeto, por cuanto no podemos fiarnos de la percepcin, que es la informacin
dada por l y a partir de la cual nosotros elaboramos nuestras nociones. Ella asegura que por eso
esta teora empirista supona el racionalismo cartesiano tal como el kantismo supona el
empirismo. Pero sobre todo, hay que evitar el sesgo especulativo y no afirmar nada que no se
contenga en los datos y construir estudios parciales, cuanto ms parciales mejor, hasta formar
una ciencia unitaria por agregacin de estudios empricos parciales. En cuanto a la imaginacin y
la intuicin, ahora ya no es necesaria la intervencin de esos factores humanos personales, ya
que el anlisis estadstico contribuye a hacer posible la construccin de relaciones nuevas,
capaces, por su carcter inslito, de imponer la bsqueda de relaciones de un orden superior que
dan razn de este.55
Fernando Castaeda seala que aunque es difcil describir adecuadamente la empresa
sociolgica a travs de la caracterizacin de ciertos procesos de desarrollo y desplazamientos
conceptuales, podemos delinear los contornos dentro de los cuales la sociologa ha definido su
programa. Tambin indica que hay cuando menos cinco desplazamientos conceptuales que se
dan a finales del siglo XVIII y en el siglo XIX, que conforman los parmetros sobre los que se
constituye el proyecto de la sociologa: del Estado a la sociedad, del sujeto a la estructura, de lo
consciente a lo inconsciente, de la filosofa a la ciencia y, finalmente, una redefinicin de la
relacin entre teora y prctica.

Resumen
La funcin esencial del socilogo es captar los hechos y fenmenos sociales, analizar la realidad
social y su transformacin objetivamente para llegar a la verdad, aplicando necesariamente los
mtodos adecuados, puesto que el fin de la sociologa como ciencia es lograr un conocimiento
verdico y objetivo.

Concepto y objetivo de la sociologa


Al preguntarnos, qu se entiende por sociologa?, encontramos diversas explicaciones y
concepciones aportadas por los grandes socilogos. El origen de la sociologa como disciplina o
54

Cfr. Alain Coulon, Etnometodologia y educacin, Paidos, Barcelona, 1995, pp. 190-193.
Cfr. Encarna Julia Garca, Legitimacin filosfica del discurso sociolgico, Red Nomadas, Espaa, 2006, pp. 3 y
4, en http://site.ebrady.com/lib/guadalajarasp/Doc/id=10148555&ppg=3.
55

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conocimiento sistematizado es relativamente reciente. El concepto de sociedad civil como
mbito diferente del Estado se aborda por primera vez en el siglo XVII en la obra de los filsofos
Ingleses Thomas Hobbes y John Locke, y de los pensadores del Siglo de las Luces (en Francia y
Escocia). Tambin se encuentra el primer enfoque de la sociologa en los trabajos sobre filosofa
de la historia del italiano Giambattista Vico y en el estudio del cambio social que realiz el
filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel.
Sin embargo, la primera definicin de sociologa es la propuesta por el filsofo francs
Auguste Comte. En 1838 Comte acu este trmino para describir una nueva ciencia que
descubrira unas leyes para la sociedad parecidas a las de la naturaleza, aplicando los mismos
mtodos de investigacin que las ciencias fsicas. Por su parte, el filsofo britnico Herbert
Spencer adopt el trmino y continu el trabajo de Comte.56
Podemos decir que la sociologa, en primer lugar, es una de las ciencias sociales, es decir,
aquellas que se dedican al estudio de la sociedad en su conjunto desde perspectivas diferentes.
Entre otras, pertenecen a las ciencias sociales: la demografa, que es el estudio estadstico de la
poblacin humana; la economa, que es el estudio de las relaciones sociales de la produccin y
distribucin de los bienes materiales; la ciencia poltica, que trata sobre los asuntos que interesan
al Estado; la historia, que es una narracin verdadera y ordenada de los acontecimientos pasados
de la actividad humana; la psicologa social, que es el estudio psicolgico de la vida social; la
antropologa, que trata del hombre fsica y moralmente considerado, y la sociologa, que versa
sobre la constitucin y desarrollo de las sociedades humanas.
El trmino sociologa deriva de la palabra latina socius (socio, asociado) y de la palabra
griega logos (razn, ley, entendimiento). Como hemos sealado, fue Augusto Comte quien acu
el trmino, por lo que en algunos manuales y enciclopedias se tiende a considerarlo como padre
de esta disciplina. Sin embargo, los grandes clsicos de la sociologa no lo reconocieron como
tal. Por ejemplo, Emile Durkheim se rehus a usar el trmino positivo o positivismo para su
proyecto sociolgico, en buena medida por los prejuicios que le mereca la obra de Comte.57
Lo caracterstico del hombre es su capacidad cognoscente para aprender y descodificar
smbolos culturales, por lo que se trata de un ser que habla, piensa, interpreta y aprende los
smbolos de su cultura (Homo symbolicus). De ah la importancia de la educacin como
mecanismo que socializa y cultiva a los individuos y que por tanto, se convierte en un objeto de
estudio preferente en la ciencia sociolgica. Es comnmente aceptado entre los cientficos que el
objeto de la sociologa presenta peculiaridades que lo diferencian de las ciencias naturales. Si
partimos del supuesto de que el conocimiento se fundamenta en un modo sistemtico de generar
y ordenar los conocimientos mediante la aplicacin de un mtodo, debemos preguntar qu lugar
ocupa el sujeto cognoscente en relacin con el objeto por conocer. Durante mucho tiempo se ha
56

Cfr. Ana Rosa Santiago Hernndez, Sociologa. El rostro del desarrollo social, Esfinge, Mxico, 2006, pp. 18 y
19.
57
Cfr. Castaeda, op. cit., p. 705.

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aceptado la idea de la irrelevancia del sujeto cognoscente en el afn por conocer un cosmos
ordenado y comprensible. Esta tesis la sostuvieron los primeros cientficos sociales como
Bacon y Descartes, quienes afirmaban que se poda descubrir la verdad y alcanzar la perfeccin
en cualquier rama cientfica. De estas fuentes epistemolgicas beben los primeros socilogos
como S. Simon, Comte, Marx y Durkheim, entre otros, para quienes el sujeto ha sido un
elemento neutral en el proceso de conocimiento y en el devenir histrico. El sujeto observa y
construye la realidad como actor mismo de esa realidad, es decir, el que mira y lo mirado estn
en el mismo cuadro, lo que constituye la aceptacin del sujeto de conocimiento como parte
integrante del proceso cientfico. Como seal Mannheim, ya no existir una razn absoluta e
intemporal como pensaban los Ilustrados, sino formas de razonar que dependern del sujeto de
ese conocimiento. Esto quiere decir que el anlisis de la realidad es parte de la misma realidad
estudiada. ste es un principio constitutivo de todo conocimiento, sea de tipo social o natural,
pero dada la peculiaridad de lo social, hemos de decir que la diferencia esencial entre las ciencias
de la naturaleza y las ciencias sociales est en la reflexividad. En otras palabras: el conocimiento
social proviene de lo que hacen y dicen los actores sociales, lo que ha llevado a muchos
investigadores a pensar en trminos de una sociologa de la sociologa como una posible
metateora, cuyo fin seria reflexionar tericamente en qu medida el sujeto transforma el objeto y
este a su vez condiciona la dinmica investigadora del primero. En cualquier caso, la
caracterstico de la sociologa es que su objeto de conocimiento es al mismo tiempo sujeto de
conocimiento y este (el socilogo) a su vez es parte del objeto y, por tanto, de la sociedad que
analiza y estudia. Segn esto, podemos decir que la ciencia social se mueve en un espacio de
interaccin que es reflexivo.58

Para reflexionar
Crees que puede ser un problema social que la
mayora de los jvenes mexicanos vivan en un
mundo feliz, y ajenos a los problemas sociales
que nos rodean?
Consideras como actitud irresponsable que los
jvenes quieran que todo se les d fcilmente, que
solo exijan a los padres, pero que no se exijan a s
mismos?

58

Cfr. Almudena Moreno Minguez, Sociologa de la educacin: claves tericas, Septem Ediciones, Espaa, 2005,
pp. 18 y 19, en http://site.ebrary.com/lib/guadalajarasp/Doc/id=10084075&ppg=18

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El objeto de la sociologa, segn Parsons, sera realizar un anlisis estructural-funcional de
cmo cada parte contribuye al mantenimiento del sistema total y crear as un marco terico para
las investigaciones empricas sobre aspectos particulares.
Edgar Morn, por su parte, comenta sobre el doble objetivo de la sociologa: 1. el
conocimiento sociolgico es un conocimiento con pretensiones o miras cientficas que depende,
por lo mismo, del conocimiento cientfico, el cual, a su vez, depende de la sociologa del
conocimiento; 2. la sociologa es un ente social particular en sus actividades e instituciones, que
intenta englobar la sociedad en su conocimiento.59
Para Fernando Castaeda, la sociologa ha sido definida como el estudio cientfico de las
relaciones humanas o de la vida en grupo. Agrega que para un autor contemporneo como
Anthony Giddens, la sociologa es el estudio de la vida social humana, de los grupos y
sociedades, y su mbito es extremadamente amplio porque abarca desde el anlisis de los
encuentros efmeros entre individuos en la calle hasta la investigacin de los procesos sociales
mundiales. Castaeda tambin indica que las definiciones del objeto de estudio resultan, sin
embargo, insuficientes para conocer el proyecto de conocimiento de la sociologa, y que por ello
quizs el socilogo estadounidense Alvin W. Gouldner sealaba que decir que la sociologa
estudia las relaciones sociales es como afirmar que los policas atrapan delincuentes o los jueces
condenan criminales. Se trata de definiciones que por obvias no dicen nada. Por tanto, las
definiciones de los clsicos siguen siendo ms enriquecedoras, en cuanto a la "accin", o en el
"hecho social" como si fuera cosa, y abren todo un programa para la sociologa interpretativa o
para el naturalismo sociolgico.60

Sabas que?
El tema global de las nuevas formas de esclavitud, por ejemplo la trata de
personas, ha sido relativamente poco estudiado (si bien la bibliografa sobre el
tema no cesa de aumentar en todo el mundo) y, por ello, constituye una deuda
terica que es necesario que los socilogos contemporneos comiencen a
saldar.

Mara Teresa Fernndez y Elena Ron consideran que la sociologa, que emerge con la
Revolucin burguesa, se configura a lo largo de la historia como ciencia de conocimiento de la
sociedad, de su organizacin o de alguna de sus partes o condiciones; y que la actividad del
socilogo es la realizacin del anlisis y, en su casi, la valoracin sobre ese objeto de
conocimiento, la sociedad. Aseguran esas autores que el conocimiento sociolgico, de esta
59
60

Cfr. Morin, op.cit., p.43.


Cfr. Castaneda, op.cit., p. 705.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


forma, queda restringido a la produccin de la representacin de la realidad social y se detiene
ante la transformacin de esa realidad, con la que realmente culmina todo proceso de
conocimiento, con la produccin de la verdad.61

Capsula de conocimiento
Cuando se habla de una crisis de las ciencias sociales y en especial de la sociologa,
al reducirse en apariencia su campo de estudio, la sociedad del siglo XXI comienza a
vislumbrarse con algo de positive y que da a los socilogos mucho por hacer: el
contribuir para que existan hombres y mujeres con intereses comunes, algo poco visto
en otras etapas histricas.

En suma, la importancia del estudio de la sociologa radica en que nos permite adquirir
conocimientos para comprender el entorno social en el que nos desenvolvemos, as como los
problemas sociales que prevalecen en el mundo del cual formamos parte.

Resumen
El origen de la sociologa como ciencia es relativamente reciente. En el siglo XVII Thomas
Hobbes y John Locke ya diferenciaban el concepto de sociedad civil del de Estado. Tambin se
encuentran enfoques sociolgicos en los trabajos de los filsofos Giambattista Vico y Georg
Wilhelm Friedrich Hegel.
La primera definicin de sociologa es la propuesta por el francs Auguste Comte en 1838,
como una nueva ciencia social que descubrira leyes para la sociedad parecidas a las de la
naturaleza. Las definiciones de los clsicos indican que la sociologa estudia la "accin" o el
"hecho social". Ms recientemente ha sido definida como el estudio cientfico de las relaciones
humanas o de la vida en grupo.
El objeto de estudio de la sociologa es el hombre, su conducta y sus caractersticas en
cuanto ser social. La importancia de la sociologa radica en que nos permite comprender el
entorno social en el que nos desenvolvemos, as como los problemas sociales que prevalecen en
el mundo del cual formamos parte.

61

Cfr. Mara Teresa Fernndez y Elena Ron, Dialctica, realidad, sociologa, en Diccionario critico de ciencias
sociales,
Universidad
Complutense
de
Madrid,
Espana,
en
http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/D/index.html

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Los campos de la sociologa


Durkheim seala que la sociologa trata de hechos sociales y que stos deben ser vistos como
cosas, con existencia relativamente independiente de sus creadores; apunta a uno de los extremos
de cul es el objeto de la sociologa, el de las estructuras objetivas, no voluntarias, que si bien se
originan en las acciones sociales, son productos objetivados que adquieren vida propia y en esta
medida pueden ser estudiados como cosas. Adems, esas estructuras no se podran inducir a
partir de los individuos, y la conciencia colectiva, as como la cultura, no seran el promedio de
las conciencias individuales.62

Capsulas de conocimiento
La sociologa est comprometida con un conjunto de problemas sociales y polticos
contemporneos fundamentales como la sociedad de masas, la pobreza, el
desempleo, la diversidad de gnero, el totalitarismo, la modernizacin y la
democracia, entre otros.

Max Weber concibe la sociologa como la ciencia que se enfrenta a la accin social, para su
comprensin, desde un enfoque de conocimiento interpretativo que permita explicar causalmente
su desarrollo y sus efectos. Enrique de la Garza Toledo seala que el campo de estudio de la
sociologa como disciplina acadmica ha recibido respuestas muy diversas a lo largo del tiempo,
entre corrientes de pensamiento y autores. La sociologa ha pretendido partir en sus anlisis de
los fundamentos de la vida social, sean stos macroestructurales o microestructurales,
dependiendo de la corriente especfica. En la primera perspectiva, parte de que la sociedad posee
estructuras objetivadas, que escapan a la voluntad de los autores y que en cierta medida se
imponen a los mismos; sera tarea de la sociologa descubrir sus unidades fundamentales, las
interrelaciones de stas, sus leyes de funcionamiento y transformacin. En la segunda
perspectiva, la unidad de anlisis no seran las estructuras sino los individuos en interaccin, y de
acuerdo con la corriente terica esas interacciones pueden concebirse o no en estructuras
mayores a ellas. Adems, esas interacciones pueden verse como comunicativas o embebidas de
significados, con sus implicaciones en intersubjetividades, negociacin de significados y relacin
con la cultura.63
Por otro lado, algunos socilogos consideran que la sociologa debe cuestionar lo obvio, el
sentido comn, analizando los problemas de manera objetiva y critica. La sociologa debe
analizar la vida cotidiana y pasar a cuestionamientos ms profundos sobre varios fenmenos
62
63

Cfr. Garza, op.cit.


Idem.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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sociales, como la pobreza, la delincuencia, el desarrollo, el subdesarrollo, las huelgas y las
guerras, entre otros aspectos.
Con el estudio de la sociologa podemos conocer y comprender ideas, actitudes y
enfoques distintos de los nuestros. De igual forma, nos permite reconocer la naturaleza de las
fuerzas sociales que influyen en nuestro comportamiento y en el de los dems,
proporcionndonos la capacidad de pensar, interviniendo en la solucin de los problemas
inmediatos y en la formulacin de planes que busquen las condiciones de vida de los seres
humanos.
Los conocimientos sociolgicos se aplican en las empresas en cuestiones de personal, de
mercados o de agencias especializadas en salud y bienestar. En las instituciones gubernamentales
su aplicacin contribuye en cualquier proyecto urbanstico no solo al planear las obras, sino
tambin en su realizacin prctica, as como en los programas de seguridad social, en planes
agrarios, educativos, de desarrollo socioeconmico del pas, etc. De igual manera, la sociologa
es de suma importancia para cualquier profesin: el maestro, el jurista, el medio, el estadista y el
trabajador social, entre otros.

Para reflexionar
Consideras que tu vida ha sido
condicionada por un sistema establecido,
injusto e irracional?
Crees que tus necesidades corresponden
a tu realidad o que te las imponen
agentes extraos a ti?

Sociologa de la educacin. Le compete el estudio de las relaciones entre los programas


educativos, la administracin de la educacin, los objetivos y otros aspectos educativos; as
como las fuerzas econmicas, polticas, religiosas y culturales que impactan en la sociedad. En
s estudia la influencia de la vida social y de las relaciones sociales en el desarrollo de la
personalidad de los seres humanos. Analiza las influencias que la compleja dinmica y estructura
social provocan en lo educativo desde diversos ngulos y perspectivas. El impacto de la
educacin, tanto desde el punto de vista del individuo en la sociedad como de la sociedad en el
individuo. Desde una perspectiva macrosocial, hace un anlisis del sistema educativo de un pas
y de su impacto social. En el aspecto microsocial, supone estudiar las relaciones entre los
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


elementos culturales y el rendimiento escolar; as como las visiones de la realidad propias de
cada sector social del que provengan los estudiantes. Este campo de la sociologa es de gran
utilidad para la prctica educativa, al analizar de manera cientfica los fenmenos de la
educacin en relacin con la sociedad, y con ello, ayudar en la toma de decisiones que permitan
intentar soluciones a los problemas.
Sabas que?

Los socilogos utilizan el "muestreo", generalmente a travs de cuestionarios o


entrevistas, a partir de una porcin representativa de un grupo de sujetos claramente
identificados, y utilizan estos datos para hacer un planteamiento generalizado
acerca del grupo. El estudio de caso permite al socilogo dar una descripcin
completa y detallada de algunos fenmenos sin limitarse nicamente a la
recoleccin de datos del interrogatorio, el que slo le puede ser til como fuente de
hiptesis.

Sociologa poltica. Es una rama de la sociologa general, la cual requiere mantener su propia
identidad frente a la ciencia poltica. Trata especficamente de ver la dimensin poltica y su
vinculacin con lo social. Es la ciencia social cuyo objeto de investigacin es el anlisis de los
fenmenos polticos a partir de su arraigo dentro de lo social. El estudio del poder y la poltica
desde una perspectiva sociolgica, en la medida en que el poder y la accin se encuentran
estrechamente vinculados mediante interconexiones que requieren una explicacin social de la
dimensin poltica. Tambin el tema del Estado nos permite referirnos al mbito social, debido a
las relaciones entre el Estado y la sociedad civil. Dentro de este campo podemos analizar
fenmenos como el de la democracia, el Estado-nacin, las minoras tnicas, sexuales y polticas.
Sociologa urbana. Su estudio se interesa particularmente sobre la organizacin y los procesos
sociales dentro de un espacio determinado. Sin llegar a ocuparse del problema del espacio, sino
de los fenmenos urbanos. Dentro de las ciudades suceden grandes acontecimientos de toda
ndole, econmicos, polticos y sociales, pero tambin grandes tragedias humanas. Esta rama de
la sociologa se ocupa de los entornos y transformaciones sociales que experimentan las grandes
urbes, que afectan las actividades sociales de los seres humanos en sus condiciones, formas de
vida y maneras de pensar. La aportacin de esta disciplina es en cuanto a la comprensin de los
componentes humanos, geogrficos, tcnicos, polticos, financieros, legislativos, etctera, y
cmo estos elementos se relacionan y conforman la ciudad como un entorno social.
Sociologa rural. Busca conocer, analizar y explicar la estructura de la sociedad rural, sus clases,
sus grupos, sus colectividades, que se desenvuelven dentro del mbito poltico, econmico,
cultural y particularmente social. Otros aspectos que interesan son en relacin con las profundas
desigualdades en los ingresos, en la educacin, en la situacin laboral y condiciones de vida,
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


entre otros puntos que marcan un abismo entre la vida urbana y la vida rural. Entre otros muchos
quehaceres, la actividad de los socilogos rurales, tiene que ver con el anlisis de los problemas
de las comunidades rurales, influyendo en la toma de decisiones de las instituciones y los
programas oficiales que coordinan o apoyan la asignacin de proyectos de desarrollo social.
Sociologa del trabajo. Centra su estudio en el empleo, en las remuneraciones, en las
organizaciones, en las formaciones profesionales, en los conflictos laborales y de los sindicatos;
as como los problemas que surgen en el trabajo por cuestiones de gnero, edad, etctera. Su
importancia radica en que el trabajo influye en las organizaciones sociales, interviene n la
construccin de las sociedades, pero adems, implica la generacin de grandes conflictos
sociales. En suma, esta disciplina hace aportaciones tericas e investigaciones cientficas en
relacin con los problemas que el trabajo genera, dndole un contexto determinado.
Resumen
Los campos de estudio de la sociologa dependen de las diversas corrientes macrosociolgicas y
microsociolgicas; es decir, abarcan desde las grandes estructuras sociales hasta la interaccin de
los individuos en la vida cotidiana, los problemas sociales y la bsqueda de mejores condiciones
de vida de los seres humanos.

La teora sociolgica
La teora sociolgica creada por grandes pensadores y socilogos se ha visto inmersa en un
pluralismo metodolgico y epistemolgico, de manera que resulta muy difcil hacer aqu un
estudio exhaustivo de las aportaciones de todos ellos. Por eso abordaremos de manera breve y
sencilla las teoras ms significativas que han servido de inspiracin.
Teoras sociolgicas

Augusto Comte

Acu el trmino sociologa para describir una nueva ciencia que


descubrira unas leyes para la sociedad parecidas a las de la
naturaleza, aplicando los mismos mtodos de investigacin que las
ciencias fsicas.

Emile Durkheim

La sociologa estudia su objeto independientemente de las ideas que


de l se hacen las conciencias humanas, apartando las prenociones de
la investigacin social.

Max Weber

El objeto de la sociologa es esencialmente cualitativo. Weber ide el


sistema de los tipos ideales.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Carlos Marx

El materialismo marxista, inspirado en la dialctica hegeliana,


considera que la ciencia encuentra su objeto de estudio en las
prenociones.

Max Sheler

Fundador de la sociologa fenomenolgica, influido por Brentano y


Husserl, utiliza los conceptos de valor y espritu. Se opone a la
doctrina positivista de la evolucin de los saberes y a la supremaca
del saber positivo. Considera que las categoras del pensamiento estn
condicionadas socialmente.

Karl Mannheim

Recibe la influencia de la sociologa del saber de Scheler. Intenta


hacer un diagnstico de la situacin poltica y social de su poca y
traza las directrices que debe seguir una reconstruccin democrtica.
En la teora de la ideologa se articula la sociologa del conocimiento.

Robert K. Merton

Influido por Mannheim, trat de integrar el enfoque de la sociologa


del conocimiento con la teora estructural-funcional y a ello se debe la
argumentacin sobre las funciones "latentes" y "manifiestas",
aplicadas al mundo de las ideas.

Norbert Elias

Su colaboracin con Mannheim influye en su obra. Aboga por una


teora del conocimiento que incluya la evolucin del proceso histrico
de civilizacin y la relacin dialctica existente entre las formas de
pensamiento y las formas de interaccin social subyacentes.

Alfred Schultz

Es el precursor del interaccionismo simblico, basado en el "actor


social" y no slo en la estructura. Aplica el mtodo fenomenolgico
de Husserl al anlisis social de las estructuras de la vida cotidiana, que
es el escenario de la accin social, el lugar donde lo social se
construye y se generaliza. Considera que la realidad social est
constituida por el sentido de nuestras experiencias y no por la
estructura de los objetos.

George H. Mead

Centra su inters en el estudio de la interaccin social, a la que define


como la relacin social que reflexiona sobre s misma y se construye
interpretativamente a s misma. Trat de desarrollar el concepto de
personalidad social con el fin de articular una teora sobre las
relaciones existentes entre personalidad y cultura.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Intentan integrar las distintas perspectivas que permitan establecer


vinculaciones entre lo micro y lo macro, entre estructura y agencia,
Anthony Giddens, Scott
especialmente en lo que se refiere a la reflexividad que incorporan los
Lash y Ulrich Beck
actores sociales y la determinacin estructural de las acciones
sociales.

Pierre Bourdieu

Se inclina por la sociologa reflexiva. Hace un anlisis de los nuevos


problemas sociales, relacionados con la pobreza, la marginalidad y la
exclusin.

Alain Touraine

Se basa principalmente en la teora de los movimientos sociales.


Realiz numerosos estudios sobre el trato cultural a los migrantes.

Jurgen Habermas

La teora de la accin comunicativa. Considera que son los intereses


sociales los que determinan la direccin, las funciones y la velocidad
del progreso tcnico.

Entre las aportaciones


ms representativas de la sociologa encontramos estudios
sociolgicos tan dispares como los de Durkheim, Weber y Marx. Durkheim utilizaba
preferentemente tcnicas estadsticas, mientras Weber consideraba que el objeto de la sociologa
era esencialmente cualitativo e ide el sistema de los tipos ideales, que son construcciones
tericas, deductivas, cuyo campo de experimentacin es la historia, con dos condiciones para la
objetividad: desechar las prenociones y evitar la explicacin de esas especificidades histricas
por tendencias universales, afn que comparte con Durkheim, pero justo lo contrario de lo que se
propuso el marxismo. Durkheim supona que a semejanza de las ciencias naturales, la sociologa
deba estudiar su objeto como independiente de las ideas que de l se hacen las conciencias
humanas, y en ese sentido haba que apartar las prenociones de la investigacin social. La
dialctica hegeliana en la que se inspira el materialismo marxista, en cambio, considera que la
ciencia, tanto la de la naturaleza como la de la historia, halla su objeto de estudio principal
justamente en esas prenociones, y revisando tales prenociones avanza en el conocimiento de la
realidad entera. Segn esa teora, apartar las prenociones sera quitarle al error su sentido
dialctico de progreso y a la ciencia su posibilidad de superacin. 64 Tambin, paralelamente a la
teora de Weber, se desarrolla una sociologa del conocimiento que ser la antesala del
interaccionismo simblico.65

64
65

Cfr. Garca, op.cit., p. 4, en http://site.ebrary.com/lib/guadalajarasp/Doc?id=10148555&ppg=4


Cfr. Garca, op.cit., p. 4, en http://site.ebrary.com/lib/guadalajarasp/Doc?id=10084075&ppg=30

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Sabas que?
Max Weber entiende por tipos ideales las "imgenes en las que
construimos relaciones, utilizando la categora de posibilidad
objetiva, relaciones que nuestra imaginacin, formada y
orientada segn la realidad, juzga adecuadas".

Por otro lado, los valores forman un orden de instancias objetivas, absolutas y ajenas a
cualquier relativizacin y contingencia. El espritu, por su parte, se puede definir por su
capacidad para volverse a ese mundo constituido por los valores y las esencias. Entre otros
autores destaca Scheler, a quien se ha considerado uno de los padres fundadores de la sociologa
fenomenolgica, influido por la obra de Brentano y Husserl. Las claves para entender la filosofa
de Scheler se encuentran en la utilizacin que hace de los conceptos de valor y espritu. Este
autor concibe la sociologa del saber cmo una alternativa a las dos grandes teoras
monopolizadoras del conocimiento en aquel momento.

Cpsula de conocimiento
La teora social interpretativa seala que la investigacin social tiene como
objetivo fundamental comprender el significado subjetivo fundamental
comprender el significado subjetivo de las acciones humanas, las cuales
deben ser comprendidas en trminos de las categoras motivacionalmente
significativas o subjetivas de la prctica humana y social.

Por una parte, se opone a la doctrina positivista de la evolucin de los saberes y a la


supremaca del saber positivo y, por otro lado no comparte los teoremas de la teora marxista,
segn los cuales la infraestructura econmica condiciona la superestructura poltica, religiosa e
ideolgica, siendo la primera el objeto principal del conocimiento social. En este sentido, Scheler
se opone a la existencia de una ley social natural que regula la vida de los individuos y por esta
razn introduce la idea del mundo relativamente natural, tomada de Durkheim. Esta idea
responde a lo que Durkheim denomina conciencia colectiva y puede ser diferente para distintas
colectividades y sistemas culturales. La hiptesis fundamental de la que parte Scheler es que las
categoras del pensamiento estn condicionadas socialmente. De esta forma, establece una clara
diferencia entre la sociologa cultural y la sociologa normativa, distincin en la que realmente
no profundiza. El resultado de la sociologa de Scheler fue un grandioso bosquejo sistemtico,
lleno de intuiciones profundas, pero carente de un mtodo de investigacin adecuado a una
ciencia cultural orientada sociolgicamente. La sociologa del saber de Scheler ha ejercido fuerte
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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influencia en la sociologa del conocimiento de Mannheim, quien toma algunos de sus conceptos
bsicos para desarrollar su concepcin epistemolgica expuesta en Ideologa y utopa. A travs
de sus libros, Mannheim intenta realizar un diagnstico de la situacin poltica y social de su
poca con vistas a trazar las directrices que debe seguir una reconstruccin democrtica. En el
anlisis sociolgico de la ideologa destaca que es en el proceso de la desintegracin de la
cosmovisin unitaria o unidad intelectual y en la aparicin de diversas estructuras categoriales y
de pensamiento donde surge el concepto de ideologa total. Es precisamente en esta teora de la
ideologa en la que se articula la sociologa mannheimiana del conocimiento. Para l, la
sociologa del conocimiento es, por un lado, una teora que intenta analizar la correlacin entre
pensamiento y estructura social y, por otro lado, un mtodo de investigacin histricosociolgico, cuyo objetivo es descubrir las formas concretas que esa correlacin ha adoptado en
el desarrollo intelectual de la humanidad. En cualquier caso, y a pesar de las crticas que ha
recibido la sociologa del conocimiento de Mannheim, sta ha introducido un nuevo modelo de
interpretacin de la relacin cognoscitiva existente entre sujeto y objeto, ya que integra el
carcter activo del sujeto y el carcter social y cultural del conocimiento. No hay duda de que
Mannheim ha ejercido marcada influencia en la sociologa estadounidense, como se observa en
la obra de Merton. Este ltimo trat de integrar el enfoque de la sociologa del conocimiento con
la teora estructural-funcional, y a ello se debe la argumentacin sobre las funciones "latentes" y
"manifiestas" aplicadas al mundo de las ideas.66
Sabas que?
La sociologa del conocimiento de Mannheim consiste en el estudio
de los orgenes sociales de las ideas y del efecto que las ideas
dominantes tienen sobre las sociedades.

Otro autor que se sita en esta rbita de pensamiento es Norbert Elas, cuya carrera acadmica
estuvo determinada por su condicin de judo, hecho que retras su reconocimiento intelectual
hasta la dcada de 1970. Fue su encuentro con Mannheim en 1925, como joven doctor en
filosofa, lo que cambi sus inclinaciones intelectuales hacia el campo de la sociologa. Su
trabajo de habilitacin lo realiz bajo la direccin de Mannheim, con quien se traslad como
profesor ayudante a la Universidad de Francfort en 1930 antes de emigrar. Su fructfera
colaboracin con Mannheim influy decisivamente en su obra. Sin embargo, y a diferencia de
Mannheim, Elas aboga por una teora del conocimiento que incluye la evolucin del proceso
histrico de civilizacin y la relacin dialctica existente entre las formas de pensamiento y las
formas de interaccin social subyacentes. Todas sus obras convergen en el trabajo que lleva por
ttulo El proceso de civilizacin, donde trata de superar tanto el esquema marxista como el
66

Cfr. Ibidem, pp. 30-32.

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funcionalista por otro ms complejo, capaz de integrar el nivel macrosociolgico (estudio de los
mecanismos de feudalizacin y de las condiciones sociales en las que nace el Estado moderno)
con el nivel micro (anlisis concreto de las relaciones de poder que establecen los individuos en
el proceso de socializacin e interiorizacin de formas externas de control y la consiguiente
transformacin de autocontrol en el contexto histrico del proceso de civilizacin).67
En cuanto al interaccionismo simblico, emerge como un nuevo paradigma sociolgico
basado en el actor social y no slo en la estructura. El precursor del interaccionismo simblico
fue Schultz, quien aplica el mtodo fenomenolgico de Husserl al anlisis social de las
estructuras de la vida cotidiana. El mundo de la vida cotidiana es, pues, el escenario de la accin
social, el lugar donde lo social se construye y se generaliza. Schultz define la accin como la
conducta humana proyectada por el actor de una manera autoconsciente, tanto referida a la
accin latente como a la manifiesta. Es decir, la realidad social est constituida por el sentido de
nuestras experiencias y no por la estructura de los objetos o, lo que es lo mismo, toda realidad
social es subjetiva en la medida en que responde a universos simblicos pertenecientes al mundo
de los sueos, a la mitologa, etc. El viaje que realiz Schultz a Estados Unidos en 1939 le
permiti ampliar su pensamiento mediante el encuentro que mantuvo con G. H. Mead, cuyo
inters principal se centraba en el estudio de la interaccin social. sta es definida por Mead
como la relacin social que reflexiona y se construye interpretativamente a s misma. Mead trat
de desarrollar el concepto de personalidad social con el fin de articular una teora sobre las
relaciones existentes entre personalidad y cultura. En cualquier caso, la contribucin de Mead a
la sociologa puede resumirse en los puntos siguientes: a) historicidad del individuo como
autoconciencia, es decir, presupone la anterioridad histrica de la sociedad sobre la persona
individual; b) teorizacin sobre la formacin del individuo autoconsciente a partir de una matriz
de relaciones sociales, y c) funcin esencial que en la formacin del "yo" se asigna a la
"adopcin de papeles" y la interiorizacin de lo sociocultural. De esta forma se supera la
antinomia entre individuo y sociedad, y se da lugar a una nueva perspectiva en el anlisis de la
realidad social.68

Cpsula de conocimiento
El estudio de lo cotidiano consiste en comprender los nudos que mantienen la
red social. Este anlisis le facilita al ser humano convertirse en un individuo
libre que pueda disear su proyecto de vida. Es decir, promover exponer
visiones diferentes de comportamientos y compromisos propios, que pudieran ir
construyendo una cotidianidad ms intensa llena de perspectivas individuales y
sociales.

67
68

Cfr. Ibidem, p. 32.


Cfr. Ibdem, pp. 33 y 34.

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Paralelamente al progreso experimentado por los mtodos y las tcnicas cuantitativos y
cualitativos de investigacin social (donde destacan los trabajos de Lazrsfeld y su discpulo
Boudon) se han sucedido numerosos paradigmas de interpretacin que abarcan desde la teora de
juegos (iniciada en 1944 por Von Neumann y Morgenstern) y vinculada con el paradigma de la
eleccin racional (donde destacan las aportaciones de J. Elster) hasta el neoinstitucionalismo.

Sabas que?
Los constructivistas se centran en una tesis fundamenta l que los caracteriza:
las realidades sociales son a la vez objetivadas e interiorizadas. Es decir, por
una parte remiten a mundos objetivados (reglas e instituciones), exteriores
a los agentes, que funcionan a la vez como condiciones limitantes y como
puntos de apoyo para la accin; y por otra se inscriben en mundos subjetivos
e interioriza- dos, constituidos principalmente por formas de sensibilidad, de
percepcin, de representacin y de conocimiento.

Durante los ltimos 20 aos la sociologa ha ido expandiendo sus planteamientos


epistemolgicos y metodolgicos sin que podamos hablar con propiedad de ninguna corriente
dominante, ya que lo que caracteriza a esta ciencia es el pluralismo, si bien es verdad que no
conviene olvidar que la inteleccin de la realidad social de hoy, as como la sociologa actual, no
se pueden entender sin tener presente sus orgenes y, por tanto, la sociologa de ayer. La teora
sociolgica est tratando de integrar las distintas perspectivas, de tal forma que nos permitan
establecer vinculaciones entre lo micro y lo macro, entre estructura y agencia, especialmente en
lo que se refiere a la reflexividad que incorporan los actores sociales y la determinacin
estructural de las acciones sociales. En esta direccin nos encontramos con aportaciones que
pueden ser de gran utilidad a la ciencia sociolgica: la teora de la estructuracin y la
reflexividad, de Giddens, Lash y Beck, la sociologa reflexiva de Bourdieu, la teora de los
movimientos sociales de Touraine o la teora de la accin comunicativa de Habermas, entre
otras. Los autores mencionados, desde perspectivas diferentes, pero en el marco interpretativo de
la modernidad, se distancian tanto de las interpretaciones estticas y funcionalistas sobre el
cambio social como de las teoras posmodernas, ya que consideran que las acciones producidas
por los agentes sociales en tanto que propiedades estructuradas y estructurantes interactan en la
produccin y reproduccin de las relaciones sociales de una forma dialctica. Giddens en su obra
Las consecuencias de la modernidad analiza el carcter reflexivo de la modernidad e introduce el
paradigma de la estructuracin, que consiste bsicamente en entender la modernidad en un plano
institucional, donde los cambios producidos en las instituciones modernas se entrelazan con el
mundo de la personalidad. Uno de los rasgos distintivos de la modernidad es, de hecho, una
creciente interconexin entre los dos extremos de la extensionalidad y la intencionalidad: las
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influencias universalizadoras, por un lado, y las disposiciones personales, por otro. Si se hace un
breve, pero necesario recorrido por las nuevas sociologas que nacen en las dcadas de 1980 y
1990, como la mencionada teora de la estructuracin de Giddens, el constructivismo
estructuralista, la etnometodologa, la sociologa de la ciencia, etc., observamos que lo que
caracteriza a la sociologa de hoy es el pluralismo epistemolgico y metodolgico.69

Sabas que?
Para poder comprender a fondo la naturaleza y proceso de la parte activa que
desempean los miembros de un grupo social en la estructuracin y construccin
de las modalidades de su vida diaria, se fue creando poco a poco una nueva
metodologa, llamada etnometodologa, por ser algo elaborado por el grupo
humano que vive unido, un etnos.

Resumen
Las culturas pasadas y las de nuestro tiempo son de raz sociolgica. Nuestra concepcin del
mundo, el modo de juzgarlo moralmente, de sopesar las fuerzas que lo determinan son hoy, en
gran medida, fruto de la reflexin de grandes socilogos. A su vez, la sociologa contempornea
desarrolla las ideas tericas y visiones creadas durante un periodo crucial del pensamiento
occidental, en el que pensadores como Tocqueville, Comte, Marx y Weber fundaron la
sociologa y definieron sus tareas.

Conceptos claves de la sociologa


El vocabulario que presentamos a continuacin intenta poner de manifiesto algunos conceptos
usuales dentro de la sociologa.
Aculturacin. Se refiere al resultado de un proceso en el cual un pueblo o grupo de gente
adquiere una nueva cultura (o aspectos de la misma), generalmente a expensas de la cultura
propia y de forma involuntaria. Un ejemplo de ello es la colonizacin.70
rea social. Este trmino fue acuado por E. Shevky y W. Bell en 1949, como modelo
clasificatorio para categorizar poblaciones de rea censal en trminos de tres factores bsicos:
rango social, urbanizacin y segregacin. La aceptacin de dicho trmino en un sentido no

69
70

Cfr. Ibdem, pp. 35 y 36.


Wikipedia, La enciclopedia libre, en http://es.wikipedia,org/wiki/Aculturaci%C3%B3n

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cientfico es inexistente, o al menos su utilizacin queda restringida a la del lenguaje utilizado
por las ciencias sociales.71

Sabas que?
En la aculturacin intervienen diferentes niveles de destruccin,
supervivencia, dominacin, resistencia, modificacin y adaptacin de
las culturas nativas tras el contacto intercultural.

Cambio social. Se puede definir como "variaciones o modificaciones en cualquier aspecto de


los procesos, pautas o formas sociales. Expresin amplia que sirve para designar el resultado de
cualquier variedad del movimiento social. El cambio social puede ser progresivo o regresivo,
permanente o temporal, planeado o sin planear, en una direccin o en mltiples direcciones,
benfico o perjudicial, etctera".72
Clases sociales. Como concepto compuesto, surge con el pensamiento social y econmico de
la modernidad europea, y expresa una de las dimensiones fundamentales en la dinmica de la
sociedad capitalista surgida de la descomposicin del sistema feudal, desde su teorizacin por
Marx. La idea de clase est vinculada a la constitucin de la sociedad entera, desde el supuesto
invisible de que la sociedad entera est en la situacin de la clase del trabajo asalariado o, lo que
es lo mismo, de relacin de clase. Con todo se observa la necesidad de replantearse el concepto
de clase social al interior de las sociedades llamadas avanzadas.73

Capsula de conocimiento

El rea social contiene generalmente individuos de un mismo modo de vida y


una misma procedencia tnica. Los individuos que viven en un tipo
determinado de rea social difieren sistemticamente respecto a actitudes y
comportamientos caractersticos de individuos que viven en otro tipo de rea
social.

Comunismo. Con este trmino se han definido tradicionalmente diversas concepciones


colectivistas de la organizacin social, basadas en la comunidad de bienes y en la propiedad
71

Cfr. ngeles Valero, rea social, en Diccionario critico de ciencias sociales, Universidad Complutense de
Madrid, Espaa, en http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/A/index.html
72
Santiago, op.cit., p. 144.
73
Cfr. Jos Vericat, Clases sociales, en Diccionario critico de ciencias sociales, Universidad, Complutense de
Madrid, Espaa, en http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/C/index.html

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colectiva de los instrumentos de produccin y de la riqueza producida. En la poca
contempornea, el vocablo comunismo aparece generalmente asociado con el de socialismo. La
utilizacin del trmino se ha hecho muy compleja, ya que se emplea no slo en su sentido
originario -como un ideal poltico y un proyecto de organizacin social-, sino tambin para
definir un movimiento poltico-social organizado y la fase superior de una formacin econmicosocial que se inicia con la fase socialista y culmina en la comunista. Se distinguen tambin otros
usos del trmino, como comunismo primitivo, comunismo igualitario, comunismo de guerra,
entre otros, derivados de los textos en que Marx, Engels, Lenin, etc., abordaron distintos
fenmenos histricos, movimientos, teoras y doctrinas relacionados con los procesos de
emancipacin social.74
Conciencia social. Es un sentimiento que prevalece en una pluralidad de individualidades,
de pertenecer a un mismo grupo social, con unos intereses comunes que predisponen, a su vez, a
la creacin de organizaciones para su defensa conjunta. Un ejemplo es la conciencia de clase,
que permite el desarrollo del sindicalismo obrero.75
Conflicto social. El conflicto es un aspecto bsico del cambio social, ya que permite resolver
divergencias de grupos o colectividades para alcanzar un nuevo modelo de integracin social.
El estudio del cambio social ha desarrollado esquemas y teoras basadas en el conflicto social.76
Constructivismo. En trminos generales, el constructivismo presenta los hechos como
resultado de alguna actividad y considera que el lenguaje ordinario ha de ser reemplazado por
otro tipo de lenguaje, ms riguroso y menos ambiguo.77

Sabas que?
Los tipos de conflictos sociales son mltiples y difciles de clasificar, debido
a la variedad de actividad conflictiva que puede darse en cualquier situacin
humana que requiera unificacin y resolucin de antagonismos. Pueden
encontrarse conflictos de origen familiar, lucha de clases, guerra entre
Estados, luchas por el poder poltico, luchas ideolgicas, intereses
profesionales y marginacin lingstica, racial, religiosa o sexual.
En las sociedades actuales se advierte la aparicin de profesionales,
tcnicos, ejecutivos, obreros especializados, etc. De ah que una definicin
muy usual de clase social es la de grupos de personas que se dedican a una
misma actividad dentro de un sistema de produccin.
74

Ramn Tamames y Santiago Gallego, Diccionario de economa y finanzas, 11ed., Alianza Editorial, Madrid,
2001, p. 94.
75
Cfr. Tamames, op.cit., p. 113.
76
Cfr. Jess Giner, "Conflicto social (Teora del)", en Diccionario crtico de ciencias sociales, Universidad
Complutense de Madrid, Espaa, en http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/C/index.html
77
Cfr. Teresa Lpez de la Vieja de la Torre, Constructivismo, en Diccionario critico de ciencias sociales,
Universidad Complutense de Madrid, Espaa, en http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/C/index.html

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Crisis de la civilizacin. Significa "puesta en cuestin", "replanteamiento". Lo que se
replantea y cuestiona no es slo una particular manera de organizar la produccin y gestin del
poder en nuestras sociedades, sino algo ms. Ese algo ms afecta los fundamentos de todo
nuestro entramado socioeconmico y poltico, ya que se refiere al sistema de valores sobre el que
se asienta y al conjunto de decisiones bsicas respecto de las propias finalidades del sistema. Se
trata, en definitiva, de una fundamental crisis de identidad cultural y, por ello, de una profunda
crisis de civilizacin, cuya naturaleza, por tanto, es global y no solo de carcter sectorial.78
Democracia. Se define como "la doctrina poltica favorable a la intervencin del pueblo en el
gobierno.79 Una tica pblica adaptada a las sociedades democrticas ser llamada a rendir
cuentas del valor del modo de vida democrtico y de las razones de una identidad colectiva
coherente y estable en el tiempo.80
Dependencia. El anlisis dependentista surgi durante la dcada de 1960 en Amrica Latina y
de forma menos sistemtica en otras reas del Tercer Mundo, como respuesta a las aseveraciones
neoclsicas sobre el desarrollo econmico, as como crtica, en el mbito de la sociologa, de la
economa y de la ciencia poltica, de los conceptos de modernizacin y desarrollo poltico. Los
beneficios que se obtenan en el sector ms dinmico de la economa, el exportador, no
repercutan en el desarrollo nacional, sino en el beneficio de determinados grupos locales,
vinculados econmicamente con los pases centrales, y en los grupos comerciales y financieros
de estos pases que haban invertido en este sector exportador.81
Desempleo. Es uno de los mayores problemas econmicos y sociales a los que deben
enfrentarse las sociedades industrializadas actuales. El impacto psicosocial del desempleo sobre
la salud mental de las personas que lo experimentan nos ofrece una visin inequvoca de sus
consecuencias negativas, que pueden resumirse en un deterioro del bienestar psicolgico general,
un aumento del sentimiento depresivo, una disminucin de la satisfaccin con la vida y una
disminucin de la autoestima.82
Divisin del trabajo. Es una de las proposiciones defendidas por Adam Smith en su obra
Riqueza de las naciones, y que resume la idea de conseguir marcados aumentos de productividad
con base en especializar a los trabajadores en partes u operaciones concretas del proceso de

78

Cfr. Csar E. Daz-Carrera, "Civilizacin (crisis de)", en Diccionario crtico de ciencias sociales, Universidad
Complutense de Madrid, Espaa, en http://www.ucm .es/info/eurotheo/diccionario/C/ index.html
79
Jos Mara Lozano lrueste, Breve diccionario de economa, Pirmide, Mxico, 1994.
80
Cfr. Monique Canto-Sperber, Diccionario de tica y de filosofa moral, tomo 1 A-J, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 2001.
81
Cfr. Esther del Campo, Dependencia en Diccionario crtico de ciencias sociales, Universidad Complutense de
Madrid, Espaa, en http://www.ucm .es/info/eurotheo/diccionario/C/ index.html
82
Cfr. Alicia Garrido, Desempleo, en Diccionario crtico de ciencias sociales, Universidad Complutense de
Madrid, Espaa, en http://www.ucm .es/info/eurotheo/diccionario/C/ index.html

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produccin. El ejemplo clsico expuesto por Adam Smith es el de la especializacin de los
obreros en una fbrica de alfileres, que hoy se traslada a cualquier cadena de montaje.83
Etnometodologa. Es la investigacin emprica ( loga) de los mtodos (mtodo) que utiliza la
gente (etno) para dar sentido y producir al mismo tiempo la actividad social cotidiana, es decir, el
estudio de los procedimientos constitutivos de la inteligibilidad social supera el marco de la
sociologa tal como se define tradicionalmente, puesto que la inteligibilidad social recubre el
conjunto de las actividades humanas.84

Cpsula de conocimiento
La etnometodologa pretende describir el mundo social tal como se est
continuamente construyendo. Se sita en las actividades prcticas de la vida
cotidiana de los miembros de la sociedad. Estas actividades se realizan
conjuntamente en las interacciones, y la gente las lleva a cabo atenindose a los
presupuestos y a los tipos de conocimiento propios de la "actitud natural".

Hecho social. Segn Durkheim, los hechos sociales son el objeto de estudio especfico de la
sociologa, ya que tienen como cualidad principal la capacidad de imponerse a los hombres, ms
all de lo que stos piensen. Los hechos sociales se refieren a todo lo que la colectividad ha
instruido como esencial a ella misma; es todo modo de hacer que puede ejercer una coercin
exterior sobre el individuo o que tambin es general en todo el mbito de una sociedad dada. Los
hechos sociales tienen existencia propia, independientemente de sus manifestaciones
individuales; poseen su caracterizacin.
Ideologa. Raymundo Mier seala que "es una red de relaciones entre reglas dotada de cierta
permanencia y estabilidad que fundan el vnculo social y estn orientadas a la produccin de
nociones, representaciones, formas de discurso, regmenes de acciones, pautas morales y
procesos de asignacin de identidad de s". Considera que estas reglas conllevan una carga
afectiva que marca los actos, las significaciones y las evocaciones, destinndolas a cobrar una
cuota de certeza por su arraigo en hbitos e identificaciones.85
Lucha de clases. Es el enfrentamiento que se produce entre dos clases socia les antagnicas
cuando luchan por sus intereses estratgicos de largo plazo. Por ejemplo, el inters estratgico en
83

Cfr. Tamames, op.cit., 163.


Cfr. Fernando Rodrguez Bornaetxea, Etnometodologia,en Diccionario critico de ciencias sociales, Universidad
Complutense de Madrid, Espana, en http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/E/index.html
85
Cfr. Laura Baca Olamendi et a., Lxico de la poltica, FLACSO/Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2000, p.
323.
84

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el largo plazo de una clase dominante consiste en perpetuar su dominio, el de una clase
dominada en destruir el sistema de dominacin. El enfrentamiento que se produce entre ambas
clases constituye la lucha de clases proclamada por el marxismo. Marx y Engels afirman en el
Manifiesto Comunista: "La historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das
es la historia de la lucha de clases.86

Capsula de conocimiento
Los marxistas sealan que las huelgas, manifestaciones callejeras, las tomas de
fbricas, terrenos y fundos, etc., slo pueden ser consideradas insertas en el
contexto de la lucha de clases que sostiene el proletariado contra la burguesa, en
la medida en que el proletariado visualice como su objetivo final la destruccin de
la burguesa en tanto clase.

Marxismo. Es bsicamente una concepcin del mundo: una visin global de la naturaleza y
del hombre. Marx proclamaba que el valor de toda mercanca es determinado por la cantidad de
tiempo de trabajo socialmente necesario invertido en su produccin. La concepcin marxista se
niega a establecer una jerarqua exterior a los individuos, pero no acepta como marco final la
conciencia del individuo y el examen de esa conciencia aislada. Advierte realidades que escapan
a tal examen: son stas, realidades naturales (la naturaleza, el mundo exterior), prcticas (el
trabajo, la accin), sociales e histricas (la estructura econmica de la sociedad, las clases
sociales). La filosofa del marxismo es el materialismo.87
Medios de produccin. Se consideran como tales todos aquellos elementos que participan en
el proceso productivo, a excepcin de la fuerza de trabajo. Bsicamente intervienen tres: el
objeto sobre el cual se trabaja, los medios con que se trabaja y la actividad humana utilizada en
el proceso. El concepto medios de produccin, como est dicho, abarca a los dos primeros. El
objeto sobre el cual se trabaja puede ser de dos tipos: materia bruta o sustancia que proviene
directamente de la naturaleza; y materia prima o sustancia que ya ha sufrido una modificacin
cualquiera, efectuada por el trabajo.88
Movimiento social. Se utilizan tres conceptos distintos (comportamiento colectivo, accin
colectiva y movimiento social) para definir los fenmenos de movilizacin de ciudadanos. En
algunos casos, el movimiento social se incluye como una forma de comportamiento colectivo;
86

Cfr. Diccionario de marxismo, en http://www.apocatastasis.com/diccionario-glosario-marxismomarxista.php#_clases_sociales


87
Cfr. Ibdem, en http://www.apocatastasis.com/diccionario-glosario-marxismo-marxista.php#_clases_sociales
88
Cfr. Diccionario de marxismo, op. cit. en http://www.apocatastasis.com/diccionario-glosario-marxismomarxista.php#_clases_sociales

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otras veces los conceptos de movimiento social y accin colectiva se utilizan como sinnimos
de una forma de accin poco organizada y no institucional; en otros casos, los estudios se
refieren exclusivamente al fenmeno del movimiento social.89

Cpsula de conocimiento
Se consideran movimientos sociales desde fenmenos como las modas, la
propagacin de rumores y las reacciones colectivas de pnico, hasta la accin de
los sindicatos, la vinculacin de ciudadanos a la accin de partidos polticos,
formas auto organizativas como las asociaciones vecinales, las movilizaciones
pacifistas, la accin de grupos feministas o la de grupos contra el aborto.
La cultura de la sociedad agraria evolucion hacia la cultura de la sociedad
industrial y as hasta la cultura de la sociedad del conocimiento. La
transculturacin producida por los cambios de poca ha logrado enriquecer el
acervo cultural de las personas que se encuentra n in mersas en este fenmeno
antropolgico.

Sociologa de la ciencia. Nace con el propsito de dotar de racionalidad a aquellas instancias


de la actividad cientfica que tales disidencias dejaban indeterminadas en exceso. Para Merton, la
racionalidad de la ciencia viene garantizada por la interiorizacin por los cientficos de las
normas que rigen el funcionamiento de la comunidad cientfica.90
Sociologa dialctica. Su origen terico se sita en el pensamiento marxista y parte del
presupuesto de que en toda sociedad existe una posicin enfrentada (dialctica) entre los
miembros de esa sociedad y los sistemas sociales en que se organizan, cuando sus miembros se
sitan en la posicin de sujetos. Esto es, la realidad social objeto de la sociologa es dialctica cualquier unidad social encierra su contradiccin y por ello la posibilidad de resolucin de esa
contradiccin-, lo que necesariamente conduce en la actividad investigadora sociolgica a la
formulacin de un proyecto (utopa) primero, y ms tarde la produccin de un cambio.91
Transculturacin. Inicialmente se ha definido como un proceso gradual por el cual una
cultura adopta rasgos de otra hasta culminar en una aculturacin. Por lo general se ha supuesto
89

Cfr. Marisa Revilla Blanco, El concepto de movimiento social: accin, identidad y sentido, Red ltima Dcada,
Santiago de Chile, 2006, p. 2. En http://site.ebrary.com/lib/guadalajarasp/Doc?id=10124062&ppg=4
90
Cfr. Emmanuel Lizcano, Sociologa del conocimiento cientfica, en Diccionario critico de ciencias sociales,
Universidad Complutense de Madrid, Espaa, en http://www.ucm.es/info/eurotheo/diccionario/C/index/.html
91
Cfr. Fernndez, op. cit

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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que el pasaje de rasgos va desde una cultura "ms desarrollada" a otra "menos desarrollada" y
que esto puede ocurrir sin conflicto; sin embargo, se observa que la mayora de las
transculturaciones son conflictivas, en especial para la cultura "receptora", sobre todo cuando los
rasgos culturales son impuestos.92
Vida cotidiana. Al hablar de vida cotidiana nos referimos a esa realidad suprema, a la vida del
hombre entero, al tejido normal de la comprensin del mundo y de los otros en el que se suceden
las prcticas cotidianas; a las condiciones de vida materiales, subjetivas e intersubjetivas
construidas en el diario vivir es decir, a aquello que implica el conocimiento de los escenarios
del sentido comn como fuente primaria del conocimiento social. Vida cotidiana configurada en
los espacios propios de la intersubjetividad en los que se dan los procesos de creacin e
intercambio de smbolos, signos y significados que definen una realidad comn para
comunicarla, organizarla, preservarla, reformarla o transformarla.93

Disciplinas auxiliares
La sociologa no hizo su arribo donde no hubieran crecido previamente otros saberes, que
tambin pretendieron conocer y explicar las relaciones humanas y sociales. Al igual que la
mayora de los saberes modernos, la sociologa se asent sobre conocimientos que haban sido
trabajados previamente, en este caso por la filosofa, la teora poltica clsica, la tica, el derecho,
la economa poltica clsica, la filosofa de la historia, etc. Tambin, a lo largo de su historia, la
sociologa ha compartido aspectos con la antropologa, la economa, la psicologa, la ciencia
poltica, la demografa, la criminologa y la lingstica, entre otras. Por ello, la formacin del
espacio de la sociologa no puede ser descrita como la evolucin lineal de un programa de
conocimiento. El desarrollo de la sociologa puede caracterizarse como un proceso de rupturas y
continuidades, sntesis y demarcaciones.94 De esa manera, la sociologa se auxilia de diferentes
ciencias y, a su vez, auxilia a otras. As, encontramos una relacin estrecha tanto con las ciencias
naturales como con las ciencias sociales.

92

Cfr. Wikipedia, op.cit., en http://es.wikipedia.org/wiki/Transculturaci%C3B#n


Cfr. Mara Teresa Urreiztieta V., La sociologa interpretativa: globalizacion y vida cotidiana, Red Revista
Espacio Abierto, Venezuela, 2005, p. 459, en http://site.ebrary.com/lib/guadalajarasp/Doc?=10103172&ppg=5
94
Cfr. Castaeda, op.cit., p. 705.
93

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Algunas de las ciencias naturales de las que se auxilia la sociologa para su estudio son las
siguientes:
a) Biologa. Estudia los fenmenos de la vida, en los cuales a la materia bruta se aade la
organizacin, por lo que para llevar a cabo un estudio ms integrado se debern analizar
las conexiones de lo social con la biologa del hombre.
b) Fsica. Auxilia a la sociologa en cuanto al estudio de la cantidad y la fuerza y tambin en
el anlisis de las diferencias cualitativas entre los cuerpos y entre las energas (calor, luz,
etctera).
c) Qumica. Aporta a la sociologa el conocimiento de las diversidades cualitativas en la
estructura ntima de los cuerpos.
d) Ecologa. Ayuda a la sociologa en el anlisis de los ecosistemas. Un ecosistema significa
que el conjunto de las interacciones y de interdependencias en el seno de un nicho
ecolgico constituye o genera un sistema. Cuando la sociedad rechaza el ecosistema,
instala con la civilizacin urbana un "nuevo medio", es decir, un nuevo ecosistema o, ms
bien, un ecosistema (sociourbano) en el ecosistema natural.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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e) Geografa. Contribuye con la sociologa en lo que toca a su marco geogrfico, es
decir,
ubicacin, regiones y situacin geogrfica don- de se desarrollan las relaciones
del hombre en sociedad.95
En cuanto al apoyo que las ciencias sociales proporcionan a la sociologa, algunas de las ms
importantes son las siguientes:
a) Historia. Facilita material en torno de los hechos de las sociedades pasadas, de su
desarrollo en el tiempo, para llegar a conclusiones en sociologa y elaborar
generalizaciones sociolgicas.
b) Psicologa. Ayuda a la sociologa en el conocimiento del carcter y la manera de ser
de los pobladores: sus reacciones, complejos y frustraciones.
c) Economa. Describe los esfuerzos de los hombres por obtener los bienes necesarios
para su subsistencia y prosperidad, de tal manera que a la sociologa le proporciona leyes
y principios a los que deben ajustarse esos esfuerzos.
d) Derecho. Provee el elemento "orden" en la vida social, dando a conocer leyes,
reglamentos, decretos, circulares, contratos y cualquier otra forma jurdica indispensable
en la convivencia, para evitar caer en el caos y el desorden.
e) Poltica. Aporta a la sociologa elementos en relacin con el Estado, la poblacin, el
territorio y el gobierno, as como elementos tales como la soberana, la Constitucin, el
sufragio, etctera.
f) Antropologa. Es sta una ciencia tan general y diversificada como la sociologa.
Debido a sus distintos intereses tiene a la vez estrechas relaciones con las ciencias
naturales y con las ciencias sociales. La antropologa interesa a la sociologa en cuanto al
estudio de la cultura, entendida como el sistema de smbolos, el lenguaje y los valores
que son comunes a un pueblo determinado. Es decir, la antropologa se ha dedicado de
manera considerable a la investigacin de la cultura humana. En la actualidad, los
antroplogos se centran en las distintas subculturas y contraculturas que coexisten en la
sociedad moderna.
g) Filosofa. Se encarga de investigar los valores e ideales normativos que sirven para
dirigir la accin de la colectividad. Tanto las preguntas sobre el ser o la realidad de la
sociedad como las que corresponden al ideal normativo son cuestiones legtimas
planteadas al pensamiento humano, en virtud de que tanto el ser como el deber ser son
formas de concebir un determinado problema, una cierta cuestin.
h) tica. Ayuda a la sociologa en el estudio de los valores morales relativos a los actos
humanos. As, el apoyo de estas ciencias afines permite a la sociologa llegar a una
aproximacin ms exacta, al hecho social que es su objeto de estudio.

Resumen

95

Santiago, op. cit., p. 51.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Las ciencias auxiliares de la sociologa son disciplinas que el socilogo utiliza como
herramientas para validar la autenticidad e integridad de los hechos sociales que son objeto de
estudio.

Actividad
Instrucciones: Contesta las siguientes preguntas y complementa los cuadros.
1. Qu es una teora sociolgica?

2. Elige tres socilogos y describe su teora o propuesta sociolgica.


Socilogo

Teora sociolgica

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3. Elige tres conceptos claves de la Sociologa y escribe su definicin.


Conceptos claves de la
Sociologa

Definicin

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Tema 5: Teoras y conceptos sociolgicos

Tema 5.1: Max Weber, teoras y concepto sobre la accin social.


Objetivos: Que el alumno conozca las propuestas tericas del socilogo Max
Weber, principalmente el concepto de accin social.

Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda sobre la teora


sociolgica de Max Weber, especficamente la relacionada con el concepto de
accin social, destacando su definicin, elementos y caractersticas. Tambin con
relacin a su sociologa llamada comprensiva.
Material didctico de lectura: Weber, Max, Economa y sociedad. Esbozo de
sociologa comprensible, Fondo de Cultura Econmica, 16 reimpresin, Mxico,
2008, pp. 5-13.

Lectura:

I. Conceptos sociolgicos fundamentales


Advertencia preliminar: El mtodo de esta introductoria definicin de conceptos, de la que no
puede prescindirse fcilmente no obstante ser de modo inevitable abstracta y lejana, al parecer,
de la realidad, no pretende novedad en modo alguno. Al contrario, slo desea formular -teniendo
la esperanza de haberlo conseguido- en forma ms conveniente y correcta (quiz por eso con
cierta apariencia pedante), lo que toda sociologa emprica entiende de hecho cuando habla de las
mismas cosas. Esto an all donde se empleen expresiones al parecer no habituales o nuevas. En
relacin con mi artculo en Logos (IV, 1913, pp. 253 ss.) la terminologa ha sido simplificada en
1o hacedero, y modificada muchas veces con el propsito de hacer fcil su comprensin en la
mayor medida posible. Desde luego, la exigencia de una vulgarizacin absoluta no es siempre
compatible con la de una mxima precisin conceptual y sta debe predominar sobre aqulla.
Sobre el concepto "comprender" (Verstehen) cf. la obra de K. Jaspers: Allgemeine
Psychopathologie, "Psicopatologa general" ( tambin algunas observaciones de Rickert en la
segunda edicin de Grenzen der naturwissenschaftlichen Beoriffsbldung, "Lmites de la
formacin conceptual de las ciencias naturales'', y particularmente de Simmel en Probleme der
Geschichsphilosophie, "Problemas de filosofa de la historia", corresponden a la cuestin).
Metodolgicamente remito aqu, como se ha hecho con frecuencia, al antecedente de F. Gottl en
su obra Die Herrschctft des Worts, "El imperio de la palabra", escrita ciertamente en un estilo
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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difcil y que quiz no lleva hasta su plenitud e1 pensamiento en ella encerrado. Y por lo que
respecta al contenido, al bello libro de F. Tonnies, Gemenschaft und Gesellschaft, "Comunidad
y sociedad". Por ltimo, a la equivocada obra de R. Stammler: Wirtschctft und Recht ("Economa
y Derecho". Trad. esp. Reus) y a su crtica contenida en mi artculo del Archiv fr Soir.ialwissenschaft (XXIV, 1907), que ofrece en gran medida los fundamentos de lo que va ser expuesto.
De la metodologa de Simmel (en la Sociologa [trad. esp. Rev. Occ.] y en Filosofa del dinero)
difiero en la separacin que llevo a cabo, siempre que ha sido factible, entre "sentido" mentado y
"sentido" objetivamente vlido, los cuales Simmel no solamente no distingue siempre, sino que
con frecuencia permite de modo deliberado que se deslicen confundidos.
1. Del concepto de la sociologa y del "significado" en la accin social. De entenderse por
sociologa (en el sentido aqu aceptado de esta palabra, empleada con tan diversos significados):
una ciencia que pretende entender, interpretndola, la accin social para de esa manera
explicarla causalmente en su desarrollo y efectos. Por accin debe entenderse una conducta
humana (bien consista en un hacer externo o intern, ya en un omitir o en un permitir) siempre
que el sujeto o los, sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La "accin social",
por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos est referido a la
conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo.

I. Fundamentos metodolgicos
1. Por sentido entendemos el sentido mentado y subjetivo de los sujetos de la accin, bien
a) existente de hecho : a ) en un caso histricamente dado, b) como promedio y de un modo
aproximado, en una determinada masa de casos: bien b) como construido en un tipo ideal con
actores de este carcter. En modo alguno se trata de un sentido "objetivamente justo" o de un
sentido "verdadero metafsicamente fundado. Aqu radica precisamente la diferencia entre
las ciencias empricas de la accin, la sociologa y la historia, frente a toda ciencia dogmtica,
jurisprudencia, lgica, tica, esttica, las cuales pretenden investigar en sus objetos el
sentido "justo" y "vlido".
2. Los lmites entre una accin con sentido y un modo de conducta simplemente reactivo
(como aqu le denominaremos), no unido a un sentido subjetivamente mentado, son
enteramente elsticos. Una parte muy importante de los modos de conducta de inters para la
sociologa, especialmente la accin puramente tradicional, se halla en la frontera entre ambos.
Una accin con sentido, es decir, comprensible, no se da en muchos casos de procesos
psicofsicos, y en otros slo existe para los especialistas; los procesos msticos, no
comunicables adecuadamente por medio de la palabra, no pueden ser comprendidos con
plenitud por los que no son accesibles a ese tipo de experiencias. Pero tampoco es necesaria 1a
capacidad de producir uno mismo una accin semejante a la ajena para la posibilidad de su
comprensin: "no es necesario ser un Csar para comprender a Csar". El poder "revivir" en
pleno algo ajeno es importante para la evidencia de la comprensin, pero no es condicin
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absoluta para la interpretacin del sentido. A menudo los elementos comprensibles y los no
comprensibles de un proceso estn unidos y mezclados entre s.
3. Toda interpretacin, como toda ciencia en general, tiende a la "evidencia". La evidencia
de la comprensin puede ser de carcter racional (y entonces, bien lgica, bien matemtica) o
de carcter endopatico: afectiva, receptivo-mstica. En el dominio de la accin es racionalmente
evidente, ante todo, lo que de su "conexin de sentido" se comprende intelectualmente de un
modo difano y exhaustivo. Y hay evidencia endoptica de la accin cuando se revive
plenamente la "conexin de sentimientos" que se vivi en ella. Racionalmente comprensibles
es decir, en este caso: captables en su sentido intelectualmente de un modo inmediato y unvoco
son ante todo, y en grado mximo las conexiones significativas, recprocamente referidas,
contenidas en las proposiciones lgicas y matemticas. Comprendernos as de un modo unvoco
lo que se da a entender cuando alguien, pensando o argumentando, hace uso de la proposicin 2
X 2 =4, o de los teoremas pitagricos o extrae una conclusin lgica -de acuerdo con nuestros
hbitos mentales- de un modo "correcto". De igual manera , cuando alguien, basndose en
los datos ofrecidos por "hechos" de la experiencia que nos son "conocidos" y en fines dados,
deduce para su accin las consecuencias claramente inferibles (segn nuestra experiencia) acerca
de la clase de "medios" a emplear. Toda interpretacin de una accin con arreglo a fines
orientada racionalmente de esa manera posee -para la inteligencia de los medios empleados- el
grado mximo de evidencia. Con no idntica evidencia, pero s suficiente para nuestras
exigencias de explicacin, comprendemos tambin aquellos "errores" (inclusive confusiones de
problemas) en los que somos capaces de incurrir o de cuyo nacimiento podramos tener una
experiencia propia. Por el contrario, muchos de los "valores"' y "fines" de carcter ltimo que
parecen orientar la accin de un hombre no los podemos comprender a menudo, con plena
evidencia, sino tan slo, en ciertas circunstancias, captarlos intelectualmente; mas tropezando
con dificultades crecientes para poder "revivirlos" por medio de la fantasa endoptica a medida
en que se alejan ms radicalmente de nuestras propias valoraciones ultimas. Tenemos entonces
que contenernos, segn el caso, con su interpretacin exclusivamente intelectual o, en
determinadas circunstancias -si bien esto puede fallar-, con aceptar aquellos fines o valores
sencillamente como datos para tratar luego de hacernos comprensible el desarrollo de la accin
por ellos motivada por la mejor interpretacin intelectual posible o por un revivir sus puntos de
orientacin lo ms cercano posible. A esta clase pertenecen, por ejemplo, muchas acciones
virtuosas, religiosas y caritativas, para el insensible a ellas; de igual suerte, mucho fanatismo de
racionalismo extremado ("derechos del hombre") para quien aborrece de ello. Muchos afectos
reales (miedo, clera, ambicin, envidia, celos, amor, entusiasmo, orgullo, venganza, piedad,
devocin y apetencias de toda suerte) y las reacciones irracionales (desde el punto de vista de la
accin racional con arreglo a fines) derivadas de ellos podemos "revivirlos" afectivamente de
modo tanto ms evidente cuanto ms susceptibles seamos de esos mismos afectos; y en todo
caso, aunque excedan en absoluto por su intensidad a nuestras posibilidades, podemos
comprenderlos endopticamente en su sentido, y calcular intelectualmente sus efectos sobre la
direccin y los medios de la accin.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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El mtodo cientfico consistente en la construccin de tipos investiga y expone todas las
conexiones de sentido irracionales, afectivamente condicionadas, del comportamiento que
influyen en la accin, como "desviaciones" de un desarrollo de la misma "construido" como
puramente racional con arreglo a fines. Por ejemplo, para la explicacin de un "pnico burstil"
ser conveniente fijar primero cmo se desarrollara la accin fuera de todo influjo de afectos
irracionales, para introducir despus, como "perturbaciones", aquellos componentes irracionales.
De igual modo procederamos en la explicacin de una accin poltica o militar: tendramos que
fijar, primero, cmo se hubiera desarrollado esa accin de haberse conocido todas las
circunstancias y todas las intenciones de los protagonistas v de haberse orientado la eleccin de
los medios -a tenor ele los da tos de la experiencia considerados por nosotros como existentes- de
un modo rigurosamente racional con arreglo a fines. Slo as sera posible la imputacin de las
desviaciones a las irracionalidades que las condicionaron. La construccin ele una accin
rigurosamente racional con arreglo a fines sirve en estos casos a la sociologa -en mritos de su
evidente inteligibilidad y, en cuanto racional, de su un univocidad- como un tipo (tipo ideal),
mediante el cual comprender la accin real, influida por irracionalidades de toda especie
(afectos, errores), como una desviacin del desarrollo esperado de la accin racional.
De esta suerte, pero slo en virtud de estos fundamentos de conveniencia metodolgica,
puede decirse que el mtodo de la sociologa "comprensiva" es "racionalista". Este
procedimiento no debe, pues, interpretarse como un prejuicio racionalista de la sociologa, sino
slo como un recurso metdico; y mucho menos, por tanto, como si implicara la creencia de un
predominio en la vida de lo racional. Pues nada nos dice en lo ms mnimo hasta qu punto en
la realidad las acciones reales estn o no determinadas por consideraciones racionales de fines.
(No puede negarse la existencia del peligro de interpretaciones racionalistas en lugares
inadecuados. Toda la experiencia confirma, por desgracia, este aserto.)
4. Los procesos y objetos ajenos al sentido entran en el mbito de las ciencias de la accin
como ocasin, resultado, estmulo u obstculo de la accin humana. Ser ajeno al sentido no
significa "inanimado" o "no humano". Todo artefacto, una mquina, por ejemplo, se
comprende e interpreta, en fin de cuentas, por el sentido que a su produccin y empleo le presta
(o quisiera prestar) la accin humana (con finalidades posiblemente muy diversas); sin el recurso
a ese sentido permanece completamente incomprensible. Lo comprensible es, pues, su referencia
a la accin humana, ya como "medio", ya como el "fin" imaginado por el actor o actores y que
orienta su accin. Slo mediante estas categoras tiene lugar una comprensin de semejantes
objetos. Por el contrario, permanecen ajenos al sentido todos los procesos o estados -animados,
inanimados, humanos y extrahumanos- en que no se mienta un sentido, en tanto que no
aparezcan en la accin en la relacin de "medio" o de "fin", y slo sean, para la misma, ocasin,
estmulo u obstculo. La formacin del Dollart en el ao 1277 tiene (quiz!) significacin
"histrica" como provocadora de ciertos asentamientos de considerable alcance histrico. El
ritmo de la muerte y el ciclo orgnico de la vida: desde el desvalimiento del nio al
desvalimiento del anciano, tienen naturalmente alcance sociolgico de primera fuerza por los
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diversos modos en que la accin humana se ha orientado y orienta por esos hechos. Otra clase de
categoras est constituida por ciertos conocimientos sobre el desarrollo de algunos fenmeno;
fsicos o psicofsicos (cansancio, hbito, memoria, etc.; y tambin, por ejemplo, euforias tpicas
en determinadas formas de mortificacin, diferencias tpicas de los modos de reaccin segn
ritmo, modo, claridad, etc.) que si se apoyan en la experiencia no implican comprensin. La
situacin es, sin embargo, la misma que la existente en otros hechos opacos a la comprensin:
la actitud comprensiva" los acepta en igual forma que lo hace cualquier actividad prctica,
como datos" con los cuales hay que contar.
Cabe la posibilidad de que la investigacin futura encuentre regularidades no su jetas a
comprensin para determinadas conductas con sentido, por escasa que haya sido hasta ahora
semejante cosa . Diferencias en la herencia biolgica (de las "razas") por ejemplo -cuando y
en la medida en que se aportara la prueba estadstica de su influjo en los modos de conducta
de alcance sociolgico; especialmente en la accin social por lo que respecta a la manera de estar
referida a su se sentido- se aceptaran por la sociologa como datos, ni ms ni menos que los
hechos fisiolgicos del tipo de la necesidad de alimentacin o de los efectos de la senectud
sobre la accin humana. Y el reconocimiento de su significacin causal para nada alterara la
tarea de la sociologa (y de las ciencias de la accin en general): comprender, interpretndolas,
las acciones orientadas por un sentido.
No hara sino insertar en determinados puntos de sus conexiones de motivos, comprensibles
e interpretables, hechos no comprensibles (as: conexiones tpicas de la frecuencia de
determinadas finalidades de la accin o del grado de su racionalidad tpica con el ndice
craneano, el color de la piel o cualesquiera otras cualidades fisiolgicas hereditarias) , como ya
hoy da ocurre en esa materia .
5. Puede entenderse por comprensin: 1, la comprensin actual del sentido mentado en
una accin (inclusive: de una manifestacin). Comprendemos, por ejemplo, de un modo actual el
sentido de la proposicin 2 X 2 = 4, que omos o leemos (comprensin racional, actual, de
pensamientos), o un estallido de clera manifestado en gestos faciales, interjecciones y
movimientos irracionales (comprensin irracional, actual, de afectos), o la conducta de un
leador o de alguien que pone su mano en el pomo de la puerta para cerrarla o que dispara
sobre un animal (comprensin racional, actual, de acciones) -pero tambin: 2, 1a
comprensin explicativa. Comprendemos por sus motivos qu sentido puso en ello quien
formul o escribi la proposicin 2 X 2 = 4, para qu lo hizo precisamente en ese momento y en
esa conexin, cuando lo vemos ocupado en una operacin mercantil , en una demostracin
cientfica, en un clculo tcnico o en otra accin a cuya conexin total pertenece aquella
proposicin" por el sentido que vemos vinculado a ella; es decir, esa proposicin logra una
conexin de sentido comprensible para nosotros (comprensin racional por motivos) .
Comprendemos al leador o al que apunta con un arma, no slo de un modo actual, sino por sus
motivos, cuando sabemos que el primero ejecuta esa accin por ganarse un salario o para
cubrir sus necesidades o por diversin ( racional) o porque "reaccion de tal modo a una
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excitacin" ( irracional ) , o que el que dispara el arma lo hace por una orden de ejecutar a
alguien o de defensa contra el enemigo ( racional) o bien por venganza (afectiva y, en este
sentido, irracional ) . Comprendemos, por ltimo, un acto de clera por sus motivos cuando
sabemos que detrs de l hay celos, vanidad enfermiza u honor lesionado (afectivamente
condicionado: comprensin irracional por motivos). Todas stas representan conexiones de
sentido comprensibles, la comprensin de las cuales tenemos por una explicacin del
desarrollo real de la accin. "Explicar" significa, de esta manera, para la ciencia que se oculta
del sentido de la accin , algo as como: captacin de la conexin de sentido en que se
incluye una accin, ya comprendida de modo actual, a tenor de su sentido "subjetivamente
mentado". (Sobre la significacin causal de este "explicar" cf. No. 6.) En todos estos casos,
tambin en los procesos afectivos, entendemos por sentido subjetivo del hecho, incluso de la
conexin de sentido, el sentido "mentado" (apartndonos del uso habitual, que suele hablar
nicamente de "mentar", en la significacin aludida, con respecto a las acciones racional es e
intencionalmente referidas a fines).
6. Comprensin equivale en todos estos casos a: captacin interpretativa del sentido o
conexin de sentido: a) mentado realmente en la accin particular (en la consideracin
histrica ); b) mentado en promedio y de modo aproximativo (en la consideracin sociolgica
en masa ); c) construido cientfica mente (por el mtodo tipolgico) para la elaboracin del
tipo ideal de un fenmeno frecuente. Semejantes construcciones tpico-ideales se dan, por
ejemplo, en los conceptos y leyes de la teora econmica pura. Exponen cmo se desarrollara
una forma especial de conducta humana, si lo hiciera con todo rigor con arreglo al fin, sin
perturbacin alguna de errores y afectos, y de estar orientada de un modo unvoco por un solo fin
(el econmico) . Pero la accin real slo en casos raros (Bolsa) , y eso de manera aproximada,
transcurre tal como fue construida, en el tipo ideal (respecto a la finalidad de tales
construcciones, cf. Archiv. f. Sozialmiss., XIX, pp. 64 ss., e infrd, el no. 8).
Toda interpretacin persigue la evidencia. Pero ninguna interpretacin de sentido, por
evidente que sea, puede pretender, en mritos de ese carcter de evidencia, ser tambin la
interpretacin causal vlida. En s no es otra cosa que una hiptesis causal
particularmente evidente. a) Con frecuencia "motivos" pretextados y "represiones" (es decir,
motivos no aceptados) encubren, aun para el mismo actor, la conexin real de la trama de su
accin, de manera que el propio testimonio subjetivo, aun sincero, slo tiene un valor
relativo. En este caso la tarea que incumbe a la sociologa es averiguar e interpretar esa
conexin, aunque no haya sido elevada a conciencia o, lo que ocurre las ms de las veces, no lo
ha ya sido con toda la plenitud con que fue mentada en concreto: un caso lmite de la
interpretacin de sentido. b) Manifestaciones externas de la accin tenidas por nosotros como
"iguales" o "semejantes" pueden apoyarse en conexiones de sentido muy diversas en el
actor o actores; y "comprendemos" tambin un actuar fuertemente diverso, a menudo de
sentido cabalmente opuesto, frente a situacin es que juzgamos "semejantes" entre s.
(Ejemplos en Simmel: Probl. der Geschichsphil) c) En situaciones dadas los hombres estn
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sometidos en su sentido de accin a la pugna de impulsos contrarios, todos ellos
"comprensibles". Cual sea la intensidad relativa con que se manifiestan en la accin las distintas
referencias significativas subyacentes en la "lucha de motivos'', para nosotros igualmente
comprensibles, es cosa que, segn la experiencia, no se puede apreciar nunca con toda seguridad
y en la mayor parte de los casos ni siquiera de un modo aproximado. Slo el resultado efectivo
de la lucha de motivos nos ilustra sobre ello. Como en toda hiptesis es indispensable el control
de la interpretacin comprensiva de sentidos por los resultados: la direccin que manifieste la
realidad. Slo en los escasos y especialmente adecuados casos de la experimentacin psicolgica
puede lograrse un control de precisin relativa. Tambin por medio de la estadstica, y con
extraordinarias diferencias en la aproximacin, en los casos (tambin limitados) de fenmenos en
masa susceptibles de cuantificacin y correlacin. En los dems casos, y como tarea importante
de la sociologa comparada, slo queda la posibilidad de comparar el mayor nmero posible de
hechos de la vida histrica o cotidiana que, semejantes entre s, slo difieran en un punto
decisivo: el "motivo" u "ocasin'', que precisamente por su importancia prctica tratamos de
investigar. A menudo slo queda, desgraciadamente, el medio inseguro del "experimento ideal",
es decir, pensar como no presentes ciertos elementos constitutivos de la cadena causal y
"construir" entonces el curso probable que tendra la accin para alcanzar as una imputacin
causal.
La llamada "ley de Gresham", por ejemplo, es una interpretacin racional evidente de la
conducta humana en determinadas condiciones y desde el supuesto tpico-ideal de una accin
estrictamente racional con arreglo a fines. Hasta qu punto la conducta real concuerda con la
construccin es cosa que slo puede ensearnos una experiencia (expresable, en principio, en
alguna forma estadstica) que compruebe en las relaciones econmicas la desaparicin efectiva
de la moneda de ms valor; ello nos instruye sobre la amplia validez de la ley. En realidad, la
marcha del conocimiento es sta: primero existieron las observaciones de la experiencia y luego
vino la frmula interpretativa. Sin esta interpretacin conseguida por nosotros hubiera quedado
insatisfecha nuestra necesidad causal. Pero sin la prueba, por otra parte, de que el desarrollo
idealmente construido de los modos de conducta encarna en alguna medida tambin en la
realidad, una ley semejante, tan evidente en s como se quiera, hubiera sido una construccin
sin valor alguno para el conocimiento de la accin real. En este ejemplo es concluyente la
concordancia entre adecuacin de sentido y prueba emprica, y los casos son lo suficientemente
numerosos para tener la prueba como suficientemente segura. La hiptesis de Eduard Mayer
sobre la significacin causal de las batallas de Maratn, Salamina y Platea respecto de la
peculiaridad del desarrollo de la cultura helnica (y, con ella, de la occidental) -hiptesis inferida
por adecuacin de sentido y apoyada ingeniosamente en hechos sintomticos (actitud de los
orculos y de los profetas helnicos para con los persas) -slo puede fortalecerse con la prueba
obtenida de los ejemplos de la conducta seguida por los persas en los casos de victoria
(Jerusaln, Egipto, Asia Menor) y, por tanto, en muchos aspectos tiene que permanecer
incompleta. La evidencia racional interpretativa de la hiptesis tiene aqu que servir
forzosamente como apoyo. En otros muchos casos de imputacin histrica, al parecer de gran
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evidencia, ni siquiera cabe la prueba del caso citado. Por consiguiente, la imputacin queda
definitivamente como una simple hiptesis.
7. Llamamos "motivo" a la conexin de sentido que para el actor o el observador aparece
como el fundamento con sentido de una conducta. Decimos que una conducta que se desarrolla
como un todo coherente es adecuada por el sentido, en la medida en que afirmamos que la
relacin entre sus elementos constituye una "conexin de sentido" tpica (o, como solemos
decir, "correcta") a tenor de los hbitos mentales y afectivos medios. Decimos por el contrario,
que una sucesin de hechos es "causalmente adecuada" en la medida en que, segn reglas de
experiencia, exista esta probabilidad: que siempre transcurra de igual manera. (Adecuada por su
sentido es, por ejemplo, la solucin correcta de un problema aritmtico, de acuerdo con las
normas habituales del pensamiento y del clculo. Es causalmente adecuada -en el mbito del
acontecer estadstico- la probabilidad existente, de acuerdo con reglas comprobadas de la
experiencia, de una solucin "correcta" o "falsa" -desde el punto de vista de nuestras normas
habituales- y tambin de un "error de clculo" tpico o de una confusin de problemas tambin
tpica.) La explicacin causal significa, pues, esta afirmacin; que, de acuerdo con una
determinada regla de probabilidad -cualquiera que sea el modo de calcularla y slo en casos
raros e ideales puede ser segn datos mensurables-, a un determinado proceso (interno o externo)
observado sigue otro proceso determinado (o aparece juntamente con l).
Una interpretacin causal correcta de una accin concreta significa: que el desarrollo externo
y el motivo han sido conocidos de un modo certero y al mismo tiempo comprendidos con sentido
en su conexin. Una interpretacin causal correcta de una accin tpica (tipo de accin
comprensible) significa: que el acaecer considerado tpico se ofrece con adecuacin de sentido
(en algn grado) y puede tambin ser comprobado como causalmente adecuado (en algn
grado). Si falta la adecuacin de sentido nos encontramos meramente ante una probabilidad
estadstica no susceptible de comprensin (o comprensible en forma incompleta); y esto aunque
conozcamos la regularidad en el desarrollo del hecho (tanto exterior como psquico) con el
mximo de precisin y sea determinable cuantitativamente. Por otra parte, aun la ms evidente
adecuacin de sentido slo puede considerarse como una proposicin causal correcta para el
conocimiento sociolgico en la medida en que se pruebe la existencia de una probabilidad
(determinable de alguna manera) de que la accin concreta tomar de hecho, con determinable
frecuencia o aproximacin (por trmino medio o en el caso "puro"), la forma que fue considerada
como adecuada por el sentido. Tan slo aquellas regularidades estadsticas que corresponden al
sentido mentado "comprensible" de una accin constituyen tipos de accin susceptibles de
comprensin (en la significacin aqu usada); es decir, son: "leyes sociolgicas". Y constituyen
tipos sociolgicos del acontecer real tan slo aquellas construcciones de una "conducta con
sentido comprensible" de las que pueda observarse que suceden en la realidad con mayor o
menor aproximacin. Ahora bien, se est muy lejos de poder afirmar que paralelamente al grado
inferible de la adecuacin significativa crezca la probabilidad efectiva de la frecuencia del
desarrollo que le corresponde. Slo por la experiencia externa puede mostrarse que ste es el
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caso. Hay estadsticas lo mismo de hechos ajenos al sentido (mortalidad, fatiga, rendimientos
de mquinas, cantidad de lluvia) que de hechos con sentido. Estadstica sociolgica slo es,
empero, la de los ltimos (estadstica criminal, de profesiones, de precios, de cultivos). (Casos
que incluyen ambas, estadsticas de cosechas, por ejemplo, son naturalmente frecuentes.)
8. Procesos y regularidades que, por ser incomprensibles en el sentido aqu empleado, no
pueden ser calificados de hechos o de leyes sociolgicos, no por eso son menos importantes. Ni
tan siquiera para la sociologa en el sentido por nosotros adoptado (que implica la limitacin a la
"sociologa comprensiva", sin que por ello deba ni pueda obligar a nadie). Slo que pertenecen a
un lugar distinto -y esto metodolgicamente es inevitable- del de la accin comprensible: al de
fas "condiciones", "ocasiones'', "estmulos" y "obstculos" de la misma.
9. "Accin" como orientacin significativamente comprensible de la propia conducta,
slo existe para nosotros como conducta de una o varias personas individuales.
Para otros fines de conocimiento puede ser til o necesario concebir al individuo, por
ejemplo, como una asociacin de "clulas", o como un complejo de reacciones bioqumicas, o
su vida "psquica" construida por varios elementos (de cualquier forma que se les califique). Sin
duda alguna se obtienen as conocimientos valiosos (leyes causales). Pero no nos es posible
"comprender" el comportamiento de esos elementos que se expresa en leyes. Ni aun en el caso
de tratarse de elementos psquicos; y tanto menos cuanto ms exactamente se les conciba en
el sentido de las ciencias naturales; jams es ste el camino para una interpretacin derivada del
sentido mentado. Ahora bien, la captacin de la conexin de sentido de la accin es cabalmente
el objeto de la sociologa (tal como aqu la entendemos; y tambin de la historia). Podemos
observar (en principio, al menos) el comportamiento de las unidades fisiolgicas, las clulas por
ejemplo, o cualesquiera elementos psquicos, tratar de obtener inferencias de esas observaciones,
formular reglas ("leyes") para esos comportamientos y "explicar" causalmente con su ayuda
procesos particulares, es decir, incluirlos bajo esas leyes. La interpretacin de la accin, sin
embargo, slo se interesa en tales hechos y leyes en igual forma y medida en que lo hace
respecto a cualesquiera otros hechos (por ejemplo: hechos fsicos, astronmicos, geolgicos,
meteorolgicos, geogrficos, botnicos, zoolgicos, fisiolgicos, anatmicos, psicopatolgicos
ajenos al sentido; y condiciones cientfico naturales de los hechos tcnicos).
Para otros fines de conocimiento (p. ej., jurdicos) o por finalidades prcticas puede ser
conveniente y hasta sencillamente inevitable tratar a determinadas formaciones sociales (estado,
cooperativas, compaa annima, fundacin) como si fueran individuos (por ejemplo, como
sujetos de derechos y deberes, o de determinadas acciones de alcance jurdico). Para la
interpretacin comprensiva de la sociologa, por el contrario, esas formaciones no son otra cosa
que desarrollos y entrelazamientos de acciones especficas de personas individuales, ya que
tan slo stas pueden ser sujetos de una accin orientada por su sentido. A pesar de esto, la
sociologa no puede ignorar, aun para sus propios fines, aquellas estructuras conceptuales de
naturaleza colectiva que son instrumentos de otras maneras de enfrentarse con la realidad.
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Pues la interpretacin de la accin tiene respecto a esos conceptos colectivos una doble
relacin: a) se ve obligada con frecuencia a trabajar con conceptos semejantes (que a menudo
llevan los mismos nombres) con el fin de lograr una terminologa inteligible. Lo mismo el
lenguaje jurdico que el cotidiano se refieren, por ejemplo, con el trmino estado tanto al
concepto jurdico como a aquellas realidades de la accin social frente a las cuales la norma
jurdica eleva su pretensin de validez. Para la sociologa la realidad "estado" no se compone
necesariamente de sus elementos jurdicos; o, ms precisamente, no deriva de ellos. En todo
caso no existe para ella una personalidad colectiva en accin. Cuando habla del "estado", de
la "nacin", de la "sociedad annima", de la familia, de un "cuerpo militar" o de cualquiera
otra formacin semejante se refiere nicamente al desarrollo, en una forma determinada, de la
accin social de unos cuantos individuos, bien sea real o construida como posible; con lo cual
introduce en el concepto jurdico, que emplea en mritos de su precisin y uso general, un
sentido completamente distinto; b) la interpretacin de la accin debe tomar nota del importante
hecho de que aquellos conceptos empleados tanto por el lenguaje cotidiano como por el de los
juristas (y tambin por el de otros profesionales), son representaciones de algo que en parte
existe y en parte se presenta como un deber ser en la mente de hombres concretos (y no slo
de jueces burcratas, sino del pblico en general), la accin de los cuales orientan realmente; y
tambin debe tomar nota de que esas representaciones, en cuanto tales, paseen una poderosa, a
menudo dominante significacin causal en el desarrollo de la conducta humana concreta. Sobre
todo, como representaciones de algo que debe ser (y tambin que no debe ser). (Un estado
moderno -como complejo de una especfica actuacin humana en comn- subsiste en parte muy
considerable de esta forma: porque determinados hombres orientan su accin por la
representacin de que aqul debe existir o existir de tal o cual forma; es decir, de que poseen
validez ordenaciones con ese carcter de estar jurdicamente orientadas. Sobre esto, cf. infra). Y
aunque sera posible, no sin cierta pedantera y prolijidad, que la terminologa de la sociologa
eliminara estos conceptos del lenguaje usual, que se emplean no slo para la normatividad
jurdica, sino para el acaecer real, sustituyndolos por palabras de nueva creacin, quedara, al
menos, excluida esta posibilidad para un hecho tan importante como el que tratamos. c) El
mtodo de la llamada sociologa "organicista" (tipo clsico: el ingenioso libro de Schaffle, Bau
.und Leben des sozialen Korpers, "Estructura y vida del cuerpo social") pretende explicar
partiendo de un "todo" (p. ej., una economa nacional) el actuar conjunto que significa lo social;
por lo cual, dentro de ese todo se trata al individuo y su accin anlogamente a como la fisiologa
trata de la situacin de un "rgano" en la economa del organismo (desde el punto de vista de su
"conservacin"). (Cf. la famosa frase de un fisilogo: " X. El bazo. Del bazo, seores, no
sabemos nada. Es decir, del bazo propiamente y en cuanto tal!" En realidad la persona en
cuestin saba del bazo bastantes cosas: situacin, volumen, forma, etc. -tan slo la "funcin" le
era desconocida y a esta incapacidad le llamaba "no saber nada".) No puede ser dilucidado
aqu hasta qu punto en otras disciplinas tiene que ser definitiva (necesariamente) esta
consideracin funcional de las "partes" de un "todo"; de todos modos, es cosa conocida que la
ciencia bioqumica y biomecnica no quisiera contentarse fundamentalmente con esa
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consideracin. Para una sociologa comprensiva tal modo de expresarse: 1) Puede servir para
fines de orientacin provisional y de ilustracin prctica (siendo en esta funcin altamente til y
necesario, aunque tambin perjudicial en caso de una exageracin de su valor cognoscitivo y de
un falso realismo conceptual). 2) En determinadas circunstancias slo ella puede ayudamos a
destacar aquella accin social cuya comprensin interpretativa sea importante para la explicacin
de una conexin dada. Ms en este punto comienza precisamente la tarea de la sociologa (tal
como aqu la entendemos). Respecto a las "formas sociales" (en contraste con los "organismos"),
nos encontramos cabalmente, ms all de la simple determinacin de sus conexiones y "leyes"
funcionales, en situacin de cumplir lo que est permanentemente negado a las ciencias naturales
(en el sentido de la formulacin de leyes causales de fenmenos y formaciones y de la
explicacin mediante ellas de los procesos particulares): la comprensin de la conducta de los
individuos partcipes; mientras que, por el contrario, no podernos "comprender" el
comportamiento, p. ej., de las clulas, sino captarlo funcionalmente, determinndolo con ayuda
de las leyes a que est sometido. Este mayor rendimiento de la explicacin interpretativa frente a
la observadora tiene ciertamente como precio el carcter esencialmente ms hipottico y
fragmentario de los resultados alcanzados por la interpretacin. Pero es precisamente lo
especfico del conocimiento sociolgico.

Actividad
Instrucciones: De las siguientes representaciones, elige la imagen tachando con una X, la que
creas que ejemplifica una accin social a partir de las caractersticas que Max Weber seala
sobre ella. Tambin reflexiona: entonces, qu es una accin social?

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Qu es una accin social?

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Tema 5.2: Emilio Durkheim, teoras y concepto sobre los hechos sociales

Objetivos: Que el alumno conozca la definicin y estudio de los hechos sociales, como
concepto central de la Sociologa, para el estudio de la sociedad, propuesto por Emilio
Durkheim, as como sus perspectivas o ideas sociolgicas.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda la propuesta sociolgica
de Emilio Durkheim sobre la observacin de los hechos sociales, la forma en que deben
plantearse los principales problemas, el sentido en que debe dirigirse la investigacin, y
las practicas especiales que pueden permitirle alcanzar sus fines
Material didctico de lectura: Durkheim, Emilio, Las reglas del mtodo sociolgico,
Editorial Folio, Espaa, 1999, pp. 33-46.

Lectura:

Introduccin
Hasta ahora, los socilogos se han preocupado poco de caracterizar y definir el mtodo que
aplican al estudio de los hechos sociales. As sucede que, en toda la obra de SPENCER, el
problema metodolgico no ocupa ningn lugar; porque la lntroduction a la Science Sociale, cuyo
ttulo podra engaarnos, est consagrada a demostrar las dificultades y la posibilidad de la
sociologa, no a exponer los procedimientos de que debe servirse. Es cierto que MILL se ha
ocupado bastante ampliamente de la cuestin;96 pero no ha hecho ms que pasar por la criba de
su dialctica lo que COMTE haba dicho sobre ella, sin aadir a la misma nada verdaderamente
personal. Un captulo del Course de Philphie Positive, he ah poco ms o menos el nico
estudio original e importante que poseemos sobre la materia.97
Por otra parte, esta despreocupacin aparente no tiene nada que deba sorprendernos. En
efecto, los grandes socilogos cuyos nombres acabamos de recordar apenas si salen de
generalidades sobre la naturaleza de las sociedades, sobre las relaciones del reino social y del
reino biolgico, sobre la marcha general del progreso, incluso la voluminosa sociologa de
SPENCER no tiene apenas otro objeto que mostrar cmo se aplica la ley de la evolucin
universal a las sociedades. Ahora bien, para tratar estas cuestiones filosficas no son necesarios
procedimientos especiales y complejos. Basta con pesar los mritos comparados de la
96

Systeme de Logique, VI, cap. VII XII.


V. 2 ed. Pgs. 294-336.
*Ver el maravilloso estudio de sobre COMTE realizado por MARITAIN en Filosofa Moral, Madrid, Morata, 1966,
pgs. 343-404 (N. del T.)
97

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deduccin y de la induccin, hacer una encuesta sumaria sobre las fuentes ms generales de que
dispone la investigacin sociolgica. Pero quedaban sin determinar las precauciones que deben
tomarse en la observacin de los hechos, la forma en que deben plantearse los principales
problemas, el sentido en que debe dirigirse la investigacin, las practicas especiales que pueden
permitirle alcanzar sus fines, las reglas que deben presidir el manejo de las pruebas.
Un dichoso conjunto de circunstancias, en primer lugar, es justo decirlo, la iniciativa que ha
creado en nuestro favor un curso regular de sociologa en la Facultad de Letras de Burdeos, ha
permitido consagrarnos pronto al estudio de la ciencia social y hacer de la misma el objeto de
nuestras ocupaciones profesionales, y as hemos podido salir de estas cuestiones demasiado
generales y abordar en cierto nmero de problemas particulares. Nos hemos visto obligados
por la fuerza misma de las cosas a hacer un mtodo ms definido, en nuestra opinin, ms
exactamente adaptado a la materia particular de los fenmenos sociales. Son estos resultados de
nuestra prctica los que quisiramos exponer aqu en su conjunto y someter a discusin. Sin
duda, estn implcitamente contenidos en el libro que hemos publicado recientemente sobre La
Division du travail social. Pero nos parece que es interesante separarlos, formularlos aparte,
acompaando a los mismos sus pruebas e Ilustrndolos con ejemplos tomados prestados bien de
esta obra, bien de trabajos todava inditos. As se podr juzgar mejor la orientacin que
quisiramos intentar dar a los estudios de sociologa.

Captulo primero. Qu es un hecho social?


Antes de investigar cul es el mtodo que conviene para el estudio de los hechos sociales,
importa saber cules son los hechos a los que as se denomina.
La cuestin es tanto ms necesaria cuanto que nos servimos de esta calificacin sin precisar
mucho. Se la emplea corrientemente para designa casi todos los fenmenos pasan en el interior
de la sociedad a poco que presenten, con cierta generalidad, algn inters social. Pero de esta
manera no hay, por as decirlo, acontecimientos humanos que no puedan llamarse sociales. Todo
individuo bebe, duerme, come, razona, y la sociedad tiene gran inters en que estas funciones se
ejerzan de un modo regular. Por tanto, si estos hechos fuesen sociales, la sociologa no tendra un
objeto que le fuese propio y su dominio se confundira con el de la biologa y la psicologa.
Pero, realmente, en toda sociedad hay un grupo determinado de fenmenos que se distinguen
por caracteres definidos de los que estudian las otras ciencias de la naturaleza.
Cuando yo cumplo mis funciones de padre, esposo, o ciudadano, ejecuto los compromisos
que he contrado lleno de deberes que son definidos, fuera de m y de mis actos, en el
derecho y en las costumbres. Aun cuando estn de acuerdo con mis propios sentimientos y sienta
interiormente su realidad, sta no deja de ser objetiva; porque no soy yo quien los ha hecho, sino
que los he recibido por medio de la educacin. Cuntas veces, por otra parte, ocurre que
ignoramos los detalles de las obligaciones que nos incumben y que, para reconocerlas, nos es
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preciso consultar el Cdigo y sus intrpretes autorizados! De la misma manera, hablando de las
creencias y prcticas religiosas, el fiel las ha encontrado hechas por completo al nacer; si existan
antes que l, es claro que existen fuera de l. El sistema de signos de que me sirvo para expresar
mi pensamiento, el sistema de monedas que empleo para pagar mis deudas, los instrumentos de
crdito que utilizo en mis relaciones comerciales, las prcticas seguidas en mi profesin, etctera,
funcionan independientemente del uso que yo hago de todo ello. He aqu, por tanto, modos de
obrar, pensar y sentir que presentan la notable propiedad de que existen fuera de las conciencias
individuales.
Estos tipos de conducta o de pensamiento no solamente son exteriores al individuo, sino que
estn dotados de un poder imperativo y coercitivo en virtud del cual se le imponen, quiera o no
quiera. Sin duda, cuando yo estoy completamente de acuerdo con ellos, esta coaccin no
se hace sentir o lo hace levemente y por ello es intil. Pero no deja de ser un carcter intrnseco
de estos hechos, y la prueba es que ella se afirma desde el momento en que intento resistir. Si
pretendo violar las reglas del derecho, stas reaccionan contra m para impedir el acto si llegan
a tiempo, o para anularlo y restablecerlo en su forma normal si ya est realizado y es reparable,
o para hacerme expiarlo si no puede subsanar de otra manera. Se trata de mximas puramente
morales? La conciencia pblica se opone a todo acto que las ofenda mediante la vigilancia
que ejerce sobre la conducta de los ciudadanos y las penas especiales de que ella dispone. En
otros casos, la coaccin es menos violenta, pero no deja de existir. Si no me someto a las
convenciones del mundo, si al vestirme no tengo en cuenta los usos seguidos en mi pas y en mi
clase, la risa que provoco, el alejamiento a que se me condena, producen, aunque de una manera
atenuada, los mismos efectos que una condena propiamente dicha. Por otra parte, la
coaccin, aunque sea indirecta, no deja de ser eficaz. Si soy francs no estoy obligado a hablar
francs con mis compatriotas, ni a emplear la moneda francesa legal, pero es imposible que
obre de otra manera. Si pretendiese escapar a esta necesidad, mi intento fracasara
miserablemente. Si soy un industrial, nada me impide trabajar con los procedimientos y mtodos
del siglo pasado; pero si lo hago, me arruino sin duda alguna. Aunque, en realidad, puedo
liberarme de estas reglas y violarlas con xito, estoy obligado ineludiblemente a luchar contra
ellas para conseguirlo. Aunque al fin son vencidas, hacen sentir su poderosa coaccin por la
resistencia que ellas oponen. No hay renovador, incluso afortunado, cuyas empresas no choquen
con oposiciones de este gnero.
He aqu entonces un orden de hechos que presentan caracteres muy especiales: consisten en
formas de obrar, pensar y sentir, exteriores al individuo y estn dotados de un poder de coaccin
en virtud del cual se le imponen. En consecuencia, no podran confundirse con los fenmenos
orgnicos, puesto que aqullos consisten en representaciones y en acciones; ni con los
fenmenos psquicos, los cuales no tienen existencia ms que en la conciencia individual y por
ella. Constituyen, por consiguiente, una especie nueva y es a ellos a los que es necesario
reservar y dar la calificacin de sociales. Esta calificacin les es adecuada, porque est claro que
no estando el individuo como su base, no pueden tener otro sustrato que la sociedad, sea la
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sociedad poltica en su integridad, sea alguno de los grupos parciales que ella encierra,
confesiones religiosas, escuelas polticas, literarias, corporaciones profesionales, etc. Por otra
parte, slo a ellos les es adecuada, porque la palabra social no tiene un sentido definido sino a
condicin de designar nicamente fenmenos que no entran en ninguna de las categoras
de hechos ya constituidos y denominados. Ellos son, por consiguiente, el dominio propio de
la sociologa. Es cierto que esta palabra de coaccin, por la cual los definimos, corre el riesgo de
despertar el celo sectario de un individualismo absoluto. Como ste profesa que el individuo es
perfectamente autnomo, le parece que se le disminuye todas las veces que se le hace sentir que
no depende solamente de s mismo. Pero puesto que es indiscutible hoy da que la mayor
parte de nuestras ideas y tendencias no son elaboradas por nosotros, sino que nos vienen del
exterior, no pueden penetrar en nosotros ms que imponindose ; esto todo lo que significa
nuestra definicin . Se sabe adems que toda coaccin social no es necesariamente exclusiva de
la personalidad individual.98
Sin embargo, como los ejemplos que acabamos de citar (reglas jurdicas, morales, dogmas
religiosos, sistemas financieros, etc.) consisten, todos ellos, en creencias o en prcticas
constituidas, podra creerse, de acuerdo con lo que precede, que no encontramos hecho social
sino all donde existe una organizacin definida. Pero hay otros hechos que, sin presentar estas
formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Es
lo que se denomina corrientes sociales. As en una asamblea los grandes movimientos de
entusiasmo, indignacin o de piedad que se producen no tienen por origen ninguna conciencia
particular. Vienen a cada uno de nosotros desde el exterior y son susceptibles de arrastrarnos a
pesar de nosotros mismos. Sin duda, puede ocurrir que, abandonndome a ellos sin reserva, no
sienta la presin que ejercen sobre m. Pero esta presin se acusa desde el momento en que
intento luchar contra ellos. Que trate un individuo de oponerse a una de estas manifestaciones
colectivas y ver cmo los sentimientos que niega se vuelven contra l. Ahora bien si este poder
de coaccin externa se afirma con esta claridad en los casos de resistencia, es posible que exista,
aun de un modo inconsciente, en los casos contrarios. Entonces somos vctimas de una ilusin
que nos hace creer que hemos elaborado lo que nos ha sido impuesto desde el exterior. Pero
aunque la complacencia con que nos dejamos arrastrar oculta la coaccin sufrida, no la suprime.
De la misma manera no deja de ser pesado el aire aunque no sintamos su peso. Aun en el caso
de que hayamos colaborado espontneamente a la emocin comn, la impresin que hemos
recibido es muy distinta de la que hubisemos experimentado si hubiramos estado solos.
Adems, una vez que la asamblea se ha separado, que han cesado de obrar sus influencias
sociales sobre nosotros y una vez que nos encontramos de nuevo solos, los sentimientos que
hemos tenido nos hacen el efecto de algo extrao, dnde no nos reconocemos. Nos damos
cuenta entonces de que los habamos sufrido en una proporcin mayor que aquella en que los
habamos hecho. Ocurre que incluso nos producen horror, tan contrarios son a nuestra naturaleza
Es as como individuos perfectamente inofensivos en su mayora pueden, reunidos en una
98

Por otra parte, esto no quiere decir que toda coaccin sea normal. Volveremos ms adelante sobre este punto.

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muchedumbre, dejarse arrastrar a la realizacin de atrocidades. Ahora bien, lo que decimos de
estas explosiones pasajeras se aplica tambin a estos movimientos de opinin, ms duraderos,
que se producen sin cesar a nuestro alrededor, sea en toda la extensin de la sociedad, sea en
crculos ms restringidos, sobre materias religiosas , polticas, literarias, artsticas, etc.
Es posible, por otra parte, confirmar mediante una experiencia caracterstica esta definicin
del hecho social: basta con observa la forma en se educa a los nios. Cuando se contemplan los
hechos tales como son y como siempre han sido, salta a la vista que toda educacin consiste, en
un esfuerzo continuo para imponer al nio los modos de ver, sentir y obrar que l no hubiera
adquirido espontneamente. Desde los primeros aos de su vida le obligamos a comer, beber y
dormir a horas regulares, le obligamos a ser limpio, a la obediencia, al silencio; ms tarde le
coaccionamos para que aprenda a tener en cuenta a los dems, a respetar las costumbres y
conveniencias, le obligamos a trabajar, etc. Aunque, con el tiempo, deja de sentirse esta
coaccin, es ella la que da poco a poco nacimiento a costumbres, a tendencias internas que la
hacen intil, pero que no la reemplazan porque se derivan de ellas. Es cierto que, segn
SPENCER, una educacin racional debera condenar tales procedimientos y dejar al nio obrar
con completa libertad; pero como esta teora pedaggica no se ha puesto jams en prctica por
ningn pueblo conocido, no constituye ms que un desideratum personal, no un hecho que se
pueda oponer a los anteriores. Ahora bien, lo que hace a estos ltimos particularmente
instructivos es que la educacin tiene cabalmente por objeto hacer al ser social se puede ver en
ella como resumido de qu modo se ha constituido este ser en la historia. Esta presin de todos
los instantes que sufre el nio es la presin misma del medio social que tiende a formarle a su
imagen y semejanza, siendo los padres y los maestros nada ms que sus representantes e
intermediarios.
Por tanto, no es su generalidad lo que puede servir para caracterizar los fenmenos
sociolgicos. Un pensamiento que se encuentra en todas las conciencias particulares, un
movimiento que repiten todos los individuos no son, por ello, hechos sociales. Si nos
contentamos con este carcter para definirlos, es que se les ha confundido indebidamente con lo
que se podra llamar sus encarnaciones individuales. Lo que los constituye son las creencias, las
tendencias, las prcticas del grupo tomado colectivamente; en cuanto a las formas que revisten
los estados colectivos reflejndose en los individuos son cosas de otra especie. Lo que demuestra
categricamente esta dualidad de naturaleza es que estos dos rdenes de hechos se presentan
muchas veces disociados. En efecto, algunas de estas maneras de obrar o de pensar adquieren,
debido a la repeticin, una especie de consistencia que las precipita, por as decirlo, y las asla de
los acontecimientos particulares que las reflejan. Toman as un cuerpo, una forma sensible que
les es propia y constituyen una realidad sui generis, muy distinta de los hechos individuales que
la manifiestan. La costumbre colectiva no existe solamente en estado de inmanencia en los actos
sucesivos que ella determina, sino, por un privilegio del que no encentramos ejemplo en el reino
biolgico, es expresa de una vez para siempre en una frmula que se repite de boca en boca,
que se transmite por la educacin, que se fija incluso por escrito. Tal es el origen y la naturaleza
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de las reglas jurdicas y morales, de los aforismos y los dichos populares, de los artculos de fe en
los que las sectas religiosas o polticas condensan sus creencias, de los cdigos sobre el buen
gusto establecidos por las escuelas literarias, etc. Ninguna de ellas vuelve a ser encontrada,
entera del todo, en las aplicaciones que los particulares hacen de ellas, puesto que pueden incluso
existir sin ser realmente aplicadas.
Sin duda, esta disociacin no se presenta siempre con la misma claridad. Pero basta con que
exista de una manera indiscutible en los casos numerosos e importantes que acabamos de
recordar, para probar que el hecho social es distinto de sus repercusiones individuales. Por otra
parte, aunque no se presta inmediatamente a la observacin, puede comprobarse muchas veces
con ayuda de ciertos artificios del mtodo; es incluso indispensable proceder a esta operacin, si
se quiere separar el hecho social de toda mezcla para observarlo en estado de pureza. As, hay
ciertas corrientes de opinin que nos empujan, con intensidad desigual segn los tiempos y los
pases, unas al matrimonio, por ejemplo, otras al suicidio o a una realidad ms o menos fuerte,
etc. Son evidentemente hechos sociales. A primera vista, parecen inseparables de las formas que
toman en los casos particulares. Pero la estadstica nos suministra el medio de aislarlas. En
efecto, son expresadas numricamente, no sin exactitud, para la natalidad, la nupcialidad, los
suicidios, es decir, por el nmero que se obtiene dividiendo la media total anual de matrimonios,
nacimientos, muertes voluntarias por el de hombres en estado de casarse, de procrear o de
suicidarse99
Porque, como cada una de estas cifras comprende indistintamente todos los casos particulares,
las circunstancias individuales que pueden tener alguna intervencin en la produccin del
fenmeno se neutralizan all mutuamente y, en consecuencia, no contribuyen a determinarlo. Lo
que expresa es un estado determinado del alma colectiva.
He ah lo que son los fenmenos sociales desembarazados de todo elemento extrao. En
cuanto a sus manifestaciones privadas, tienen algo de social, puesto que reproducen en parte un
modelo colectivo; pero cada una de ellas depende tambin, y en gran parte de la constitucin
psic-orgnica del individuo, de las circunstancias particulares en que est colocado. No son, por
tanto, fenmenos propiamente sociolgicos. Se relacionan a la vez con los dos reinos; se les
podra calificar de socio-psquicas. Interesan al socilogo sin constituir la materia inmediata de la
sociologa. Se encuentran tambin en el interior del organismo fenmenos de naturaleza mixta
que estudian las ciencias mixtas, como la qumica biolgica.
Pero se dir: un fenmeno no puede ser colectivo ms que si es comn a todos los miembros
de la sociedad o, por lo menos, a la mayora de ellos, si es general. Sin duda, pero si es general es
porque es colectivo (es decir, ms o menos obligatorio) pero en modo alguno es colectivo porque
es general. En un estado del grupo que se repite en los individuos porque se impone a los
99

No hay suicidios en cada edad, ni en todas las edades con la misma intensidad.
*Ver POLDINGER, V.: La tendencia al suicidio (Estudio mdico-psicolgico y mdico-sociolgico. Test de
tendencia al suicidio), Madrid, Morata, 1969. (N. del T.)

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mismos. Est en cada parte porque est en el todo, pero no est en el todo porque este en las
partes. Esto es sobre todo evidente respecto de las creencias y prcticas que nos son
transmitidas por completo hechas por las generaciones anteriores; las recibimos y las
adoptamos porque, siendo a la vez una obra colectiva y una obra secular, estn investidas de una
autoridad particular que la educacin nos ha enseado a reconocer y respetar . Ahora bien, es
de notar que la inmensa mayora de los fenmenos sociales nos llegan por esa va. Pero aun
cuando el hecho social es debido en parte a nuestra colaboracin directa, no es de otra naturaleza.
Un sentimiento colectivo, que surge en una asamblea, no expresa simplemente lo que haba de
comn entre todos los sentimientos individuales. Es algo completamente distinto como ya
hemos mostrado. Es la resultante de la vida comn, un producto de acciones y reacciones que se
originan entre las conciencias individuales; y si encuentra eco en cada una de ellas, es en virtud
de la energa especial que l debe precisamente a su origen colectivo. Si todos los corazones
vibran al unsono no es debido a una concordancia espontnea y preestablecida, sino a que una
misma fuerza los mueve en idntico sentido. Cada uno de ellos es arrastrado por todos.
Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa el campo de la sociologa. No
comprende ms que un grupo determinado de fenmenos. Un hecho social se reconoce por el
poder de coaccin externo que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos; y la
presencia de este poder se reconoce a su vez sea por la existencia de una sancin determinada,
sea por la resistencia que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a violarlo. Sin
embargo, se le puede definir tambin por la difusin que presenta en el interior del grupo, a
condicin de que, siguiendo la observaciones precedentes, se tenga cuidado de aadir como
caracterstica segunda y esencial que existe independientemente de las formas individuales que
toma al difundirse. Este ltimo criterio es incluso, en ciertos casos, ms fcil de aplicar que el
anterior. En efecto, la coaccin es fcil de comprobar cuando se traduce al exterior por alguna
reaccin directa de la sociedad, como ocurre con el derecho, la moral, las creencias, las
costumbres, incluso con las modas. Pero cuando no es ms que indirecta, como la que ejerce una
organizacin econmica, no siempre se deja percibir tan claramente. La generalidad combinada
con la objetividad pueden ser ms fciles entonces de establecer. Por otra parte, esta segunda
definicin no es ms que otra forma de la primera; porque si una manera de conducirse, que
existe fuera de las conciencias individuales, se generaliza, no puede ser ms que
imponindose.100

100

Se ve hasta qu punto esta definicin del hecho social se aleja de la que sirve de base al ingenioso sistema de
TARDE. En primer lugar debemos declarar que nuestras investigaciones no nos han hecho comprobar en ninguna
parte esta influencia preponderante que TARDE atribuye o la imitacin en la gnesis de los hechos colectivos.
Adems, parece que de la definicin precedente, la cual no es una teora sino un simple resumen de datos inmediatos
de la observacin, resulta que la imitacin no solamente no expresa siempre sino que no expresa nunca lo que
hay de esencial y caracterstico en el hecho social. Sin duda, todo hecho social es imitado, tiene como acabamos de
demostrarlo una tendencia a generalizarse, pero es porque es social es decir obligatorio. Su poder de expansin no
es la causa sino la consecuencia de su carcter sociolgico. Si todava los hechos sociales fuesen los nicos en
producir esta consecuencia, la imitacin podra servir por lo menos para definirlos, aunque no para explicarlos. Pero
un estado individual casual no deja por ello de ser individual. Adems, se puede uno preguntar si la palabra

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Sin embargo, podramos preguntarnos si esta definicin es completa. En efecto, los hechos
que nos han suministrado su base son todos ellos maneras de hacer, son de orden fisiolgico.
Ahora bien, hay tambin maneras de ser colectivas; es decir, hechos sociales de orden anatmico
o morfolgico. Sin embargo, el nmero y la naturaleza de las partes elementales de que se
compone la sociedad, la forma en que estn dispuestas, el grado de cohesin a que han llegado,
la distribucin de la poblacin sobre la superficie del territorio, el nmero y la naturaleza de las
vas de comunicacin, la forma de las viviendas, etc., no parecen, a primera vista, poder
relacionarse con formas de obrar, sentir o pensar.
Pero, en primer lugar, estos diversos fenmenos presentan la misma caracterstica que nos ha
servido para definir los otros. Estas maneras de ser se imponen al individuo del mismo modo que
las maneras de hacer de que hemos hablado. En efecto, cuando se quiere conocer la forma en que
est dividida polticamente una sociedad, de qu se componen estas divisiones, o la fusin ms o
menos completa que existe entre ellas, no ser mediante una inspeccin material y por medio de
observaciones geogrficas como podremos conseguirlo, porque estas divisiones son morales,
aunque tengan alguna base en la naturaleza fsica. Es slo a travs del derecho pblico como es
posible estudiar esta organizacin, porque es este derecho el que la determina, de la misma
manera que define nuestras relaciones domsticas y cvicas. Y no es por ello menos obligatoria.
Si la poblacin se amontona en nuestras ciudades en lugar de dispersarse por los campos, es
porque hay una corriente de opinin, un impulso colectivo que impone a los individuos esta
concentracin. No podemos elegir ya ni la forma de nuestras casas ni la de nuestros vestidos; por
lo menos la una es tan obligatoria como la otra. Las vas de comunicacin determinan de una
manera imperiosa el sentido en el cual se realizan las migraciones y los cambios interiores, etc.
Por consiguiente, todo lo ms habra que aadir a la lista de los fenmenos que hemos
enumerado, entre los que presentan el signo distintivo del hecho social, una categora ms; y
como esta enumeracin no tendra nada de rigurosamente exhaustiva, la adicin no sera
indispensable.
Pero no es, ni siquiera, til; porque estas maneras de ser no son ms que maneras de hacer
consolidadas. La estructura poltica de una sociedad no es sino la manera en que los diferentes
sectores que la componen han tomado la costumbre de vivir entre s. Si sus relaciones son
tradicionalmente estrechas, los sectores tienden a confundirse; en el caso contrario, tienden a
distinguirse. El tipo de habitacin que nos imponen no es otra cosa que la manera en que todos
los que nos rodean y, en parte, las generaciones anteriores se han acostumbrado a construir las
casas. Las vas de comunicacin slo son el lecho que se ha cavado a s misma, corriendo en el
mismo sentido; la corriente regular de los cambios y migraciones, etc. Sin duda, si los
fenmenos de orden morfolgico fuesen los nicos que presentaran este carcter fijo, podra
creerse que constituan una especie aparte. Pero una regla jurdica es u na disposicin no menos
permanente que un tipo de arquitectura, y, por consiguiente, es un hecho fisiolgico. Una simple
imitacin es la que conviene para designar una propagacin debida a una influencia coercitiva. Bajo esta expresin
nica se confunden fenmenos muy diferentes y que sera necesario distinguir.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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mxima moral es seguramente ms maleable; pero tiene formas mucho ms rgidas que una
simple costumbre profesional o que una moda. Hay as toda una gama de matices que, sin
solucin de continuidad, vincula los hechos ms caracterizados de estructura a estas corrientes
libres de la vida social que no ha n sido todava formadas en ningn molde definido. Es, por lo
tanto, que no hay entre ellos ms que diferencias en el grado de consolidacin que presentan.
Los unos y las otras no son ms que vida ms o menos cristalizada. Sin duda, puede haber inters
en reservar el nombre de morfolgicos para los hechos sociales que conciernen al sustrato
social, pero a condicin de no perder de vista que son de la misma naturaleza que los otros.
Nuestra definicin comprender por consiguiente todo lo definido si decimos: Es hecho social
toda manera de hacer, fija o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; o
tambin, que es general dentro de la extensin de una sociedad dada a la vez que tiene una
existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales.101

Actividad
Instrucciones: considerando las teoras sociolgicas de Emilio Durkheim, establece las
caractersticas de las dos definiciones que conceptualizan a los hechos sociales, tomando en
cuenta que para estudiarlos, se les debe considerar como cosas, (no porque estos sean cosas
materiales propiamente dichas, sino por su caracterstica de observables y verificables
empricamente Durkheim, Emilio-). Tambin responde a la pregunta:

Qu es un hecho social?
De acuerdo con Emilio Durkheim

Primera definicin

Segunda definicin

101

Este parentesco estrecho de la vida y la estructura, del rgano y la funcin puede establecerse fcilmente en
sociologa, porque entre estos dos trminos extremos existe toda una serie de intermediarios inmediatamente
observables y que muestra el vnculo entre ellos. La biologa no tiene este recurso. Pero est permitido creer que las
inducciones de la primera de estas ciencias sobre este tema son aplicables a la otra y que, en los organismos, como
en las sociedades, no hay entre estos dos rdenes de hechos ms que diferencias de grado.

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Qu tema social y/o de la poltica abordaras como hecho social?

Tema 5.3: Talcolt Parsons, teoras y conceptos de la estructura y sistema social,


recuperados por Gino Germani

Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas del concepto de estructura social
y sistema social.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda las caractersticas del
concepto de estructura y sistema social, a partir del estudio de las dimensiones que
componen a una unidad sociocultural.
Material didctico de lectura: Gino, Germani, Poltica y sociedad en una poca de
transicin: de la sociedad tradicional a la sociedad de masas, Paidos, 1967, pp. 19-31.

Lectura:

La estructura social y el anlisis del cambio


1. La unidad del mundo sociocultural
La proposicin bsica en la que se fundara toda la exposicin ulterior es la de afirmar la unidad
del mundo sociocultural, y el carcter analtico de todas las distinciones que originan no solo los
enfoques de las disciplinas sociales, sino tambin la creciente diferenciacin interna de la

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sociologa.102 Los dos principios de la sntesis y de la totalidad, forman parte, como es sabido, de
la tradicin de la sociologa en sus comienzos como disciplina, y son tambin responsables de las
tantas disputas sobre alambradas, sobre los confines de la sociologa con las dems disciplinas,
y de la acusacin de imperialismo o acumulacin disparatada de temas, de la que ha sido
acusada ms de una vez, a menudo con razn. Queda bien claro que estas disputas han sido
superadas para siempre y que la reafirmacin de la unidad del mundo humano es simplemente
una postura metodolgica que se halla en los supuestos de todo enfoque interdisciplinario, y cuya
aceptacin por parte de la mayora de los socilogos es obvia, pues en gran parte se halla en el
punto de partida de sus estudios.
Antes de seguir sera conveniente recordar que, pese a las divergencias terminolgicas y de
contenido que se multiplican acerca del problema de que se trata, es posible acaso fijar una
formulacin suficientemente general (aunque no demasiado precisa) como para que -ms all
de las divergencias terminolgicas- quede fijado un punto de partida comn no conflictivo. A
pesar de las muchas disputas de superficie y de detalle, quiz no sea demasiado ingenuo afirmar
que dicha formulacin existe.
Pueden distinguirse, al encarar el estudio del mundo sociocultural, varias dimensiones.
Una dimensin de la cultura, como el conjunto de las normas, valores, conocimientos y objetos
materiales creados y transmitidos por el hombre; una dimensin de la sociedad considerada
como elemento humano, personal, que es portador de cultura y que est constituido por
individuos socializados (o personas) y grupos sociales en sus mltiples interacciones; su
volumen y estructura y por fin una dimensin motivacional o de la personalidad en el que
adquieren realidad psicolgica los contenidos de la cultura. Cualquiera de los hechos sociales,
sean stos calificados de econmicos o de cualquier otro modo, deben encararse siempre y
contemporneamente desde estas tres dimensiones, aunque el nfasis metodolgico pueda variar
segn las perspectivas. Esto significa que toda formulacin relativa al desarrollo econmico, aun
aquellas que se restringen al mbito de una ciencia social particular, deberan tenerlas en cuenta.
De hecho ha ocurrido, sin embargo, que solamente algunas disciplinas han incluido explcita o
implcitamente tal esquema en sus formulaciones (particularmente socilogos, antroplogos y
psiclogos sociales), con el resultado de que se ha llegado a identificar el esquema mismo con
el conjunto de los llamados factores sociales". Esto no significa en absoluto que todas las
disciplinas sociales especiales deben colocar ese esquema en el centro de su inters. Se trata de
que aun dentro de sus cuadros conceptuales peculiares, no pierdan de vista el carcter
sociocultural de los fenmenos estudiados, y por lo tanto la necesaria (o conveniente) distincin
analtica en las tres dimensiones indicadas, cualquiera que sea el nombre que quiera drseles. El
percibir el hecho social inclusive el hecho econmico- en esas tres dimensiones, representa,
desde este punto de vista, uno de los requisitos indispensables para que haya "colaboracin
102

Adems de las indicaciones que se formulan en los prrafos siguientes, puede consultarse G. Germani, La
sociologa cientfica, Mxico, Universidad Autnoma Nacional de Mxico, 1956, pgs. 55-65, donde el tema ha sido
desarrollado ms ampliamente.

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interdisciplinaria'', aunque se deje luego a otros el preocuparse ms especialmente de algunas
de aquellas "dimensiones".
Uno de los problemas a que se quiere apuntar al formular las sealaciones que anteceden es el
giro poco satisfactorio en que casi inevitablemente se cae tan pronto como, al considerar
determinado fenmeno social, se habla de "factores" del mismo. El peligro de incurrir en la
falacia de misplaced concreteness, de rectificar conceptos, es obvio; quiz sea inevitable, en
el estado actual de los conocimientos, la investigacin y el lenguaje en ciencias sociales. Sin
embargo, parece necesario recordar este peligro; hay que intentar tener presente toda la
artificialidad de la separacin en "factores. Esta consideracin se aplica, por supuesto,
tambin a otras distinciones analticas: particularmente a la distincin en instituciones
econmicas, polticas, etc., y en general en partes o sectores, denominados de varios modos.
Tales dimensiones, sin embargo, no necesarias para analizar el proceso de cambio.
Uno de los rasgos esenciales del cambio es su carcter asincrnico. En trminos bastante
superficiales y llenos de implicaciones que no se van a dilucidar aqu, esto puede resumirse en la
proposicin de que las modificaciones en el mundo sociocultural suelen producirse con
diferente velocidad (y a veces de direccin), en los distintos sectores, partes (u otra distincin
interna) de la sociedad. Es lo que origina la nocin, bien conocida, de retraso cultural. En los
supuestos -explcitos o implcitos- de este esquema, encontramos: a) la nocin de un estado
inicial en el cual de algn modo las "partes" se hallaban ms ajustadas", o bien -para decirlo en
trminos ms neutrales, aunque slo en apariencia-, la sociedad se encontraba en estado de
equilibrio; b) al cambio producido en algunas partes no corresponden cambios equivalentes en el
resto. Lo que se quiere indicar realmente no es que hay partes que no cambian, sino que deja de
haber correspondencia (o ajuste, o equilibrio o integracin) entre las partes. Son obvias las
implicaciones valorativas del planteo, y la necesidad de explicitar los criterios de ajuste",
correspondencia o "integracin".
La nocin de asincronicidad supone as la distincin de "partes" dentro de la sociedad. Casi
todas las teoras del cambio han introducido conceptos de ese tipo, creados exclusiva o
preponderantemente para ser utilizados en la explicacin o en la descripcin del cambio social:
estructura e infraestructura, cultura material y cultura inmaterial, homo sapiens y homo socius,
fenmenos sociales y fenmenos ideolgicos, orden tcnico, orden social, orden cultural, etc.
En trminos ms generales podramos decir que la nocin de cambio supone la estructura,
en tanto aqul se define como una modificacin de sta. Qu entendemos por estructura
social? De qu manera podemos analizarla desde el punto de vista del cambio? Hay algunos
problemas metodolgicos que deben ser aclaradas antes de continuar.

2. La nocin de estructura social


La nocin de estructura implica la adopcin de cierta particular perspectiva en la observacin
del mundo sociocultural. Implica que lo estamos percibiendo como constituido por un conjunto,
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o totalidad de partes vinculadas entre s. Adems, si bien por sociedad podemos entender varios
tipos de grupos sociales, cabe advertir que en general con el trmino estructura social nos
referimos especialmente a la sociedad global (y, en este trabajo, al Estado-nacin) y, que, a la
vez, se quiere formular dos supuestos: a) que dicha sociedad se considera como compuesta por
partes, sectores", unidades, susceptibles de anlisis separado o de diferenciacin emprica;
b) que dichas "partes se hallan presumiblemente en condiciones de reciproca dependencia,
pudiendo variar esta desde un mnimo casi total independencia- hasta un mximo de
interdependencia.
El empleo del trmino "'estructura social" presentara sin duda problemas tericos muy
graves, que no se intentar dilucidar aqu. Hubiera podido hablarse, ms sencillamente, de
"sociedad" o de "sociedad global" (y en muchos casos se utilizaran estos trminos
intercambiablemente con el de estructura), pero se quiso sobre todo acentuar la hiptesis de la
composicin en "partes" y, de la variable interdependencia entre ellas. Esta particular manera de
percibir la sociedad resulta directamente, como se indic antes, del tipo de problema: que se
pretende enfrentar.
Ser necesario, sin embargo, indicar, aunque brevemente y mantenindonos en un nivel
ms bien sumario de anlisis, cul es el contenido que se pretende asignar al trmino estructura
social), tal como se lo emplea en el curso de este trabajo. Como es sabido, tanto en el uso
difuso y no precisamente definido del trmino, como en su empleo ms restringido y claramente
circunscripto, se nota una gran variedad de significados: no slo hay divergentes y a menudo
opuestas concepciones en cuanto a la naturaleza de la estructura social, sino que igual variedad y
contraste se observa en lo que respecta a sus alcances, a los tipos y categoras de hechos
socioculturales que se suponen incluido dentro de la estructura social.
a) Las tres dimensiones de la estructura social
Digamos, en primer lugar, que por estructura social entendemos una categora de anlisis, o
como ya se indic, una particular manera de percibir el mundo sociocultural. Algunos -como
Lvy - Strauss- consideran la estructura como un "modelo" que no tiene nada que hacer con la
realidad emprica.103 Radcliffe Brown distingue las "estructuras concretas" de las "formas
estructurales", indicando con la primera expresin el fenmeno directamente observable, y con la
segunda la forma invariante asumida por aquellos fenmenos observables; en este sentido la
estructura es el resultado de una abstraccin.104 En un mismo o anlogo sentido pueden citarse
Nadel105 y otros. Hay aqu implcitos dos problemas, por lo dems relacionados entre s. El
problema de 1a realidad" de las formas estructurales, de los modelos", es decir de la estructura
social, el problema de su invariancia a travs del tiempo. Lo primero puede implicar adems del
problema epistemolgico relativo a la relacin entre la abstraccin y su referente emprico, la
103

C. Levy-Strauss, op. cit.


A. R. Radcliffe-Brown, Structure and Function in Primitive Society, Glencoe, Free Press, 1952, pg. 192.
105
S.F. Nadel, op. cit., pg. 7 y siguientes.
104

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cuestin de la "realidad" de lo social (es decir una reedicin de la vieja polmica nominalismo
vs. realismo sociolgico). Por lo que respecta al problema epistemolgico, parece que lo ms
cuerdo es adoptar la posicin asumida por el conocer cientfico en general; como dice Lvy: si
se define estructura como un patrn o pauta de uniformidad observable de accin, entonces tales
patrones en tanto patrones no puede decirse q u e existan en el mismo sentido que los objetos
materiales; pero un patrn en funcionamiento es empricamente verificable, al igual que las cosas
tangibles. Aunque el sentido que se da aqu a estructura va ms all del restringido (pauta de
accin) que le asigna a Lvy, estas consideraciones siguen siendo vlidas.
En cuanto a la alternativa entre realismo y nominalismo sociolgico, queda superada por lo
menos en el presente plano de anlisis- con la nocin unitaria del mundo sociocultural y de sus
diferentes dimensiones (cultura, sociedad, personalidad), mencionada al comienzo del
captulo.106
Por lo que se refiere al problema de la continuidad en el tiempo, a la estabilidad de la
estructura; ya indic que lejos de oponer una perspectiva esttica (la "estructura") a una visin
dinmica (el "cambio"), nos parece que ambas nociones se suponen recprocamente. Es
solamente la insistencia o el nfasis exclusivo en los problemas de integracin, de armona de la
estructura, que puede conducir a ignorar el cambio. Quiz puedan citarse aqu las palabras de
Parsons: ''La estructura no se refiere a ninguna estabilidad ontolgica en los fenmenos, sino tan
slo a una relativa estabilidad, a uniformidades suficientemente estables en los resultados de los
procesos subyacentes, de tal manera que su persistencia dentro de ciertos lmites constituye un
supuesto operativo "aplicable.107 Aunque la perspectiva estructuralista ha conducido a menudo
a ese excesivo nfasis sobre la integracin y la estabilidad, no hay nada en el adecuado empleo
de la nocin de estructura que implique necesariamente esa posicin.
En la literatura sociolgica es muy frecuente encontrar el trmino estructura aplicado a una
variedad de fenmenos y a diferentes sectores de la sociedad: estructura, ocupacional, estructura
de clases, estructura demogrfica, estructura ecolgica, estructura econmica, poltica,
educacional, etc. En otros casos se habla de estructura psicosocial, estructura de valores,
estructura de roles, de normas, y similar. En todos estos casos el trmino estructura parece
referirse a una u otra de las dimensiones (o a varias a la vez) en base a las cuales puede
analizarse el mundo sociocultural: la dimensin de lo manifiesto, o de lo directamente
observable, como ocurre al hablar de estructura ecolgica o demogrfica; la dimensin de lo no
manifiesto o de lo indirectamente observable, como en el caso de normas, valores, roles (lo que
algunas veces se denomina la "cultura construida"), o bien la dimensin psicolgica o
psicosocial, al referirse a la cultura internalizada.

106

Cf. G. Germani, Estudios de psicologa social, Mxico, Universidad Nacional de Mxico, 1956; pgs. 93-101 y
la literatura all citada. Incluido en Estudios sobre psicologa social y sociologa, Bs. Aires, Paids, 1966.
107
T. Parsons, Essays in Sociological Theory, Glencoe, Free Press, 1958; pag. 217. [Versin cast. Ensayos de teora
sociolgica, Bs. Aires, Paidos, 1967].

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En general, aquellos que han intentado dar una definicin precisa de estructura social parece
que han querido restringir el uso del trmino precisamente a la dimensin de la "cultura no
manifiesta": la estructura de normas, roles, status, en tanto constituyen un patrn relativamente
estable de relaciones sociales recurrentes, y se lo considera una abstraccin de su funcionamiento
emprico y de sus portadores humanos (individuos y grupos). Este tipo de definicin es el ms
comn entre los antroplogos; as Nadel dice que llegamos a la estructura de una sociedad
abstrayendo de su poblacin concreta y de su comportamiento el patrn, sistema o red de
relaciones que se dan entre actores en su capacidad de desempear roles los unos con los
otros.108 Parsons (de quien Nadel tomo parte de la definicin citada), insiste en considerar la
estructura social como un sistema de roles diferenciados distribuidos y recprocamente
integrados de cierta manera.109 En Murdok hallamos incluso una ulterior restriccin, en el
sentido de que en la prctica parece incluir en la nocin de estructura nicamente cierto tipo de
relaciones sociales, las relaciones de parentesco.110 En estas definiciones, aunque pueda
reconocerse la existencia de un referente emprico real, se excluyen o se ignoran las otras
dimensiones arriba aludidas.
Sin embargo; incluso en el caso de definiciones restringidas, se acaba de conceder al trmino
alcances ms amplios. As al hablar de relaciones sociales, no se quiere restringir el significado
de tales relaciones a las puramente "interpersonales. Radcliffe-Brown seala que la posicin
diferencial de categoras enteras y de grupos debe considerarse parte de la estructura de una
sociedad. Y el mismo autor recuerda la estrecha conexin entre estructura social y personalidad
social, pareciendo extender a la dimensin psicosocial el anlisis estructural.
Teniendo en cuenta el principio genrico de la unidad del mundo sociocultural, y la
circunstancia de que el trmino estructura social (est referido sobre todo al problema del
anlisis del cambio, consideramos que se deben simultneamente tener en cuenta varias
dimensiones y no una sola, como ocurrira si restringiramos el alcance del trmino estructura
social.
El empleo de la nocin de estructura implica -repetirnos- el empleo sistemtico de la hiptesis
de algn grado de interdependencia entre diferentes partes de la sociedad, interdependencia que
no implica necesariamente integracin, equilibrio, armona. Para poder entender un proceso de
transicin no es posible limitarse a los cambios que ocurren en una sola dimensin. En todos los
casos el mismo proceso que visto desde cierta perspectiva constituye una modificacin del
patrn de relaciones sociales (estructura en el sentido restringido de los antroplogos), desde
otro ngulo puede implicar una modificacin cuantitativa en el volumen numrico de la
sociedad, o en su composicin en categoras significativas (por ejemplo, sexo o edad), o en su
distribucin espacial. El conjunto de valores, las actitudes internalizadas, el carcter social de
los diferentes grupos que constituyen la sociedad global, registrarn a su vez repercusiones de
108

S.F Nadel, op. cit., pag. 12.


T. Parsons, The Social System, Glencoe, The Free Press, 1989, pg. 4.
110
G. P. Murdock, Social Structure. Nueva York, MacMillan, 1959.
109

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diferente naturaleza e intensidad. Y si pensamos en trminos de reciprocidad o circularidad de
los efectos, y si consideramos adems que, segn las circunstancias histricas, cualquier
dimensin puede asumir cierta prioridad causal, resultar claro que la esfera cubierta por los
fenmenos que por hiptesis consideramos interdependientes -es decir la esfera de la estructura
social, segn la definicin adoptada-, abarca mucho ms que la red de relaciones sociales, o el
sistema de roles recprocos aunque tal sistema pueda constituir un nudo central en la estructura
de la sociedad.
Distinguimos, pues, tres niveles de anlisis, que no deben considerarse sino como tres
momentos inseparables de una sola operacin, aunque el punto de partida y los datos iniciales
de que se valen, puedan corresponder a una u otra de las tres dimensiones. Para entendernos
denominaremos estos tres planos, respectivamente, el plano de la organizacin social, de la
morfologa social y de la psicologa social.
El primero corresponde al nivel de anlisis que asume como punto de partida de dimensin
"inmaterial" o "no manifiesta" del mundo sociocultural: las normas; patrones de
comportamiento (construidos o ideales); los valores, los conocimientos, desencarnados,
tomados s, abstrayndolos de sus portadores humanos. Es este el punto de vista que se halla
implcito en las definiciones que limitan la nocin de estructura social al patrn, sistema, red de
relacione sociales recurrentes, relativamente estables, a un sistema de roles y de status, de
posiciones, con abstraccin de los variables agentes humanos que los ocupan o los desempean.
En la medida en que el anlisis se mantiene fiel a esta definicin, arriesga limitarse a una
descripcin de puras formas platnicas, cerrndose el paso tanto a la reintroduccin de la
temporalidad (cualesquiera que sean las concesiones verbales a la variabilidad de las formas
estructurales) como a la consideracin de otros fenmenos de importancia causal para el cambio,
y que slo pueden aislarse u observarse en los otros niveles de anlisis.
El plano de la morfologa social es el que asume como punto de partida la superficie
material del mundo sociocultural111: volumen numrico, composicin, distribucin ecolgica de
los grupos sociales y otras categoras sociolgicamente significativas 112 que constituyen la
sociedad. Es obvio que los criterios de diferenciacin y clasificacin de individuos, grupos
sociales y categoras slo pueden hallarse en el plano de los patrones de comportamientos, de las
relaciones sociales, de los sistemas de status y roles; son stos los que les otorgan significado
sociolgico. Pero, por otra parte, para poder captar estos fenmenos "materiales" es
necesario adoptar una perspectiva diferente de la que omite percibir el plano inmaterial"
de la estructura. La estructura morfolgica -demogrfica y ecolgica- de la sociedad puede
111

Con algunas reservas podra aplicarse aqu la analoga de la sociologa de profundidad de G. Gurvich:
diferentes niveles, desde la superficie morfolgica hasta las corrientes libres del psiquismo social, de que
tambin hablaba Durkheim.
112
Para distinguir categoras -grupos nominales- convencionalmente clasificadas en base a algn criterio del
observador, de los "grupos sociales reales" en el que se da ya sea el elemento de la interaccin, ya sea el de la
participacin en algn rasgo cultural comn.

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as concebirse como una particular dimensin de la estructura toral que -segn otra
dimensin- est constituida por la trama de patrones de comportamiento relativamente
constante, por la "organizacin social'', y que, finalmente, en base a una tercera dimensin, se
nos revela como una estructura de "contenidos psicosociales", de motivaciones, actitudes, tipos
de personalidad o de carcter social.
Este tercer nivel de anlisis, de orden psicosocial, apunta especialmente a los contenidos
psquicos, pero siempre en tanto tales contenidos constituyen internalizaciones" del sistema
de normas, roles, status, relaciones sociales recurrentes. Hallamos aqu una relacin anloga a
la que sealamos anteriormente entre el plano de la organizacin social y el de la morfologa
social: aqul permanece por cierto en el centro de la estructura social, pero no es toda la
estructura; en el proceso de cambio, dadas ciertas circunstancias, los fenmenos morfolgicos
(en el sentido aqu adoptado) pueden asumir -como ya se indic- independencia causal, y lo
mismo puede decirse y con mayor razn de los fenmenos psicosociales. Un ejemplo del primer
tipo sera el caso de un aumento de poblacin debido a la introduccin mecnica de medidas
sanitarias, que luego repercute en una alteracin del funcionamiento de la estructura de roles; un
ejemplo del segundo tipo lo hallamos en la modificacin de actitudes a travs de medios de
comunicacin de masa como elemento disruptivo de los patrones de comportamiento.
b)
La sociedad
estructura

nacional

tomada como unidad mayor en el anlisis de la

Hasta aqu hemos tratado de mostrar de qu manera los tres niveles de anlisis son necesarios
para poner de relieve fenmenos que pueden asumir significado causal en el proceso de cambio:
esta distincin origina as una primera articulacin de la estructura social en dimensiones.
Pero no basta; hay otro principio de diferenciacin interna, y de naturaleza muy distinta del que
se origina en los diversos niveles de anlisis. Nos referimos a la diferenciacin en
"subestructuras" o mejor en "estructuras" (y "cuasi estructuras" parciales ): Son precisamente
estas estructuras parciales que pueden considerarse "partes", idealmente separables de la
estructura total ( y no "dimensiones"), sectores., cada uno de ellos analizable en funcin de
las tres dimensiones que nos han permitido distinguir la estructura "inmaterial" de la
organizacin social, la estructura material de la superficie morfolgica113, y, finalmente, la
estructura "psicosocial" de las actitudes, motivaciones, personalidad o carcter social, y otros
contenidos psquicos de anloga naturaleza.
La diferenciacin en estructuras parciales se nos puede revelar en un anlisis realizado sobre
el plano de la organizacin social -y esto es lo que comnmente se ha hecho- pero puede
estudiarse tambin a travs de sus manifestaciones materiales, sobre el plano morfolgico, o en
su manifestaciones psicosociales, como estructura de actitudes y motivaciones por un lado (por
113

El trmino morfologa social ha sido empleado notoriamente en dos sentidos principales: el del estudio de las
formas de los grupos sociales (por ejemplo, en tanto sistemas de interaccin); y el del sentido de los aspectos
materiales (demogrficos, ecolgicos, especialmente) de la sociedad. Es en este segundo sentido que se utiliza aqu.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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ejemplo, su distribucin en diferentes grupos sociales) y del carcter social, por el otro. Todo el
problema se soluciona, como es obvio, con el de la definicin de la unidad de anlisis", el que
abarca, como aspectos de una misma cuestin, por un lado, la definicin de la unidad mayor o
ms comprensiva cuya estructura se estudia, y por el otro, los criterios de diferenciacin interna.
En qu medida podemos aislar una sociedad concreta, diferencindola de otras sociedades
concretas? De qu manera, es decir, cmo descubrimos sus "lmites" y definimos su
''identidad"? Anlogamente ocurre con respecto a las partes o subestructuras: criterios de
lmites, criterios de diferenciacin, criterios de identidad.
Una breve resea de una de las formulaciones corrientes sobre el tema nos permitir
adoptar una solucin adecuada a los propsitos de nuestro anlisis. Parsons define el trmino
sociedad en base a su nocin de sistema social; es una pluralidad de actores individuales que
interactan los unos con los otros en una situacin que presenta por lo menos un aspecto fsico,
o ambiental, y cuya relacin con respecto a sus reciprocas relaciones.

Actividad
Instrucciones: Representa grficamente la nocin de estructura social, entendida como un
conjunto, o totalidad de partes constituidas entre s o como sociedad global (que dicha sociedad
se considera como compuesta por partes, sectores, unidades, susceptibles de anlisis separado
o de diferenciacin emprica y que dichas partes se hallan presumiblemente en condiciones de
recproca dependencia), y establece que dimensin o nivel de la estructura social se trata:
Representacin grfica de la nocin de estructura social

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

116

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Dimensiones o niveles de la estructura social


Caractersticas

Qu nivel es?

Es el que asume como punto de partida la superficie


material del mundo sociocultural: volumen numrico,
composicin, distribucin ecolgica de los grupos sociales y
otras categoras sociolgicamente significativas que
constituyen una sociedad.

Corresponde al nivel de anlisis que asume como punto de


partida de dimensin inmaterial o no manifiesta del mundo
sociocultural: las normas, patrones de comportamiento
(construidos o ideales), los valores, los conocimientos.

Apunta especialmente a los contenidos psquicos, pero


siempre en tanto tales
contenidos
constituyen
internacionalizaciones del sistema de normas, roles,
status, relaciones sociales estructuradas.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

117

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Tema 5.4: Carlos Marx, teoras y conceptos sobre las clases sociales
Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas y definicin de las clases
sociales como ejemplos de estructura social y su relacin con los procesos de
produccin y los aparatos de Estado para su reproduccin.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda sobre las
caractersticas conceptuales de lo que son las clases sociales, respondiendo a los
siguientes cuestionamientos: Qu son las clases sociales en la teora marxista?, Qu
es el proceso de produccin y las relaciones que lo constituyen?. As como a partir del
cuestionamiento de los aparatos, especialmente de las ramas y aparatos de Estado, y la
de su relacin con las clases sociales.
Material didctico de lectura: Poulantzas, Nicos, Las clases sociales en el
capitalismo actual, Siglo XXI, Mxico, 1987, pp 12-30.

Lectura:

Introduccin. Las clases sociales y su reproduccin ampliada.


Estas observaciones introductorias no tienen por objeto constituir la exposicin de una teora
marxista sistemtica de las clases sociales previa a los anlisis concretos emprendidos en los
ensayos que siguen: segn la lnea de exposicin seguida en este texto, los anlisis tericos
estarn estrechamente articulados con los anlisis concretos, y expuestos al ritmo de stos. El fin
de estas observaciones es el de poner algunos jalones y puntos de referencia muy generales que
facilitarn la lectura de los ensayos que siguen, en los cuales sern repetidas y analizadas.114
114

Desarrollo y preciso aqu unos anlisis de Poder poltico y clases sociales especialmente, a los que aporto
rectificaciones, apuntadas ya en Fascismo y dictadura. Pero mantengo a la vez su marco terico y sus anlisis
esenciales. En efecto, aunque los textos de cierto nmero de nosotros hayan sido percibidos y hayan funcionado
ampliamente como pertenecientes a una "problemtica" idntica, existan, desde el comienzo, entre alguno de esos
textos, diferencias esenciales. As, en el dominio del materialismo histrico, existan ya diferencias esenciales entre
Poder poltico (e igualmente los textos de Bettelheim, pero yo no hablo aqu ms que en mi propio nombre) de un
lado, y el texto, marcado por el economicismo y el estructuralismo, de Balibar: "Acerca de los conceptos
fundamentales del materialismo histrico" en Para leer El capital (Siglo XXI, 1969), de otro. Las diferencias son,
por lo dems, todava ms claras ahora, despus de que Balibar ha hecho su propia crtica, precisamente sobre
cierto nmero de puntos ("Sur la dialcctique historique", en La Pense, agosto de 1973). Si el lector se remite a ella,
se dar fcilmente cuenta de que gran nmero de puntos a que se refiere dicha "autocrtica" de Balibar (la cuestin
de la lucha de clases, el concepto de modo de produccin, su relacin con el de formacin social, el concepto de
coyuntura, la cuestin de las instancias, etc.) conciernen precisamente a las cuestiones sobre las cuales existan ya
unas diferencias esenciales entre nuestros textos respectivos. Es decir que mantengo, en cuanto a m, y sin dejar
de aportar ciertas rectificaciones, los anlisis esenciales de mis obras precedentes.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

118

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Qu son las clases sociales en la teora marxista?


1. Las clases sociales son conjuntos de agentes sociales determinados principal pero no
exclusivamente por su lugar en el proceso de produccin, es decir, en la esfera econmica. En
efecto, no se debe deducir del papel principal del lugar econmico que ste baste a la
determinacin de las clases sociales. Para el marxismo, lo econmico desempea en efecto el
papel determinante en un modo de produccin y en una formacin social; pero lo poltico y la
ideologa, en suma la superestructura, tienen igualmente un papel muy importante. De hecho,
siempre que Marx, Engels, Lenin y Mao proceden a un anlisis de las clases sociales, no se
limitan al solo criterio econmico, sino que se refieren explcitamente a criterios polticos e
ideolgicos.
2. Las clases sociales significan para el marxismo, en un nico y mismo movimiento,
contradicciones y lucha de clases: las clases sociales no existen primero, como tales, para entrar
despus en la lucha de clases, lo que hara suponer que existen clases sin lucha de clases. Las
clases sociales cubren prcticas de clase, es decir la lucha de clases, y no se dan sino en su
oposicin.
3. La determinacin de las clases, sin dejar de cubrir prcticas -lucha- de clases y
extendindose a las relaciones polticas e ideolgicas, designa unos lugares objetivos
ocupados por los agentes en la divisin social del trabajo: lugares que son independientes de
la voluntad de tales agentes. Puede decirse as que una clase social se define por su lugar en el
conjunto de las prcticas sociales , es decir, por su lugar en el conjunto de la divisin social
del trabajo, que comprende las relaciones polticas y las relaciones ideolgicas. La clase social
es, en este sentido, un concepto que designa el efecto de estructura en la divisin social
del trabajo (las relaciones sociales y las prcticas sociales). Este lugar cubre as lo que voy a
designar como determinacin estructural de clase, es decir la existencia misma de la
determinacin de la estructura -relaciones de produccin, lugares de dominacin-subordinacin
poltica e ideolgica -en las prcticas de clase: las clases no existen ms que en la lucha de
clases.
4. Esta determinacin estructural de las clases, que no existe as ms que como lucha de
clases, debe no obstante ser distinguida de la posicin de clase en la coyuntura: coyuntura que
constituye el lugar en el que se concentra la individualidad histrica siempre singular de una
formacin social, en una palabra la situacin concreta de la lucha de clases. En efecto, insistir
en la importancia de las relaciones polticas e ideolgicas en la determinacin de las clases, y en
el hecho de que las clases sociales no existen ms que como lucha (prcticas) de clases, no
puede reducir, de manera "voluntarista", la determinacin de las clases a la posicin de las
clases; esto reviste toda su importancia en los casos en que se comprueba una distancia entre la
determinacin estructural de las clases y las posiciones de clase en la coyuntura. Con el fin de
hacer esto ms claro, propongo ya un simple esquema, que ser aclarado a continuacin (ver el
cuadro).
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

119

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


a) Una clase social, o una fraccin o capa de clase, puede no tener una posicin de clase
correspondiente a sus intereses circunscritos ellos mismos por su determinacin de clase como
horizonte de su lucha. El ejemplo tpico es aqu el de la aristocracia obrera, que tiene
precisamente, en las coyunturas, posiciones de clase burguesas. Esto no significa, sin embargo,
que se vuelva, en tales casos, parte de la burguesa: se mantiene, por el hecho de su
determinacin estructural de clase, como parte de la clase obrera, y constituye una "capa" de la
clase obrera de acuerdo con los trminos mismos de Lenin. Dicho de otro modo, su
determinacin de clase no se reduce a su posicin de clase.
Pero tomemos igualmente el caso inverso: unas clases, o fracciones y capas de otras clases
distintas de la clase obrera, especialmente la pequea burguesa, pueden tener, en coyunturas
concretas, posiciones de clase proletarias o que se aproximan a la clase obrera. Esto no quiere
decir, sin embargo, que se vuelvan, entonces, parte de la clase obrera. Para no citar aqu ms
que un simple ejemplo: los tcnicos de la produccin ocupan a veces posiciones de clase
proletarias, adoptando en ocasiones, por ejemplo en huelgas, el partido de la clase obrera. Esto
no quiere decir que formen entonces parte de la clase obrera , ya que su determinacin
estructural de clase no es reductible a su posicin de clase. Ms todava: a causa de su
misma determinacin de clase, este conjunto adopta a veces el partido de la clase obrera,
a veces el partido de la burguesa (posiciones de clase burguesas): as como no entran a
formar parte de la clase obrera siempre que toman el partido de sta, los tcnicos no entran a
formar parte de la burguesa siempre que adoptan posiciones de clase burguesas. Reducir la
determinacin estructural desde clase, es abandonar la determinacin objetiva de los lugares
de las clases sociales por una ideologa "relacional" de los "movimientos sociales".
b] Vemos bien que las relaciones ideolgicas y polticas, es decir los lugares de dominacinsubordinacin poltica e ideolgica, concierne ya a la determinacin estructural de clase: no
se trata, por lo tanto, de un lugar objetivo que no concerniese ms que al lugar econmico en
las relaciones de produccin, ya que los elementos polticos e ideolgicos no se encuentran ms
que en las posiciones de clase. No se trata, segn un viejo equvoco, de una "estructura"
econmica que designe, ella sola, unos lugares, de una parte, de una lucha de clases que se
extiende al dominio poltico e ideolgico, de otra; equvoco que suele adoptar actualmente la
forma de una distincin entre situacin (econmica) de clase", de una parte, posiciones
poltico-ideolgicas de clase, de la otra.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


La determinacin estructural de clase concierne en adelante a la lucha econmica, poltica e
ideolgica de clase, ya que estas luchas se expresan, todas, por posiciones de clase en la
coyuntura.
Esto significa igualmente que los anlisis presentados aqu no tienen relacin alguna
tampoco con el esquema hegeliano, el de la clase en si (situacin econmica de clase ,
determinacin objetiva de clase nicamente por el proceso de produccin), y de la clase- para
s (clase dotada de una conciencia de clase propia de una organizacin poltica autnoma =
lucha de clases), al cual Lukcs ha vinculado, en la tradicin marxista, su nombre. Lo cual
implica a su vez:
a] Que todo lugar objetivo de clase en el proceso de produccin se traduce necesariamente en
efectos , en lo que concierne a esta clase, sobre el conjunto de su determinacin estructural,
es decir igualmente por un lugar especfico de esta clase en las relaciones polticas e
ideolgicas de la divisin social del trabajo. Decir por ejemplo que existe una clase obrera en
las relaciones econmicas, implica necesariamente un lugar especfico de esta clase en las
relaciones ideolgicas y polticas, incluso si esta clase en determinados pases y en
determinados perodos histricos, puede no tener una "conciencia de clase" propia o una
organizacin poltica autnoma. Esto quiere decir que, en dichos casos, incluso si se
halla fuertemente contaminada por la ideologa burguesa , su existencia econmica se manifiesta
por prcticas poltico-ideolgicas materiales especficas , que se traducen bajo su "discurso"
burgus: es lo que Lenin designaba, de una manera totalmente descriptiva por lo dems,
como instinto de clase. Desde luego, para comprender esto, hay que romper principalmente
con toda una concepcin de la ideologa como "sistema de ideas" o "discurso" coherente, y
concebirla como conjunto de prcticas materiales. Todo esto, que opone un ments a la serie
de ideologas de la "integracin" de la clase obrera, quiere decir finalmente una cosa: que no hay
necesidad de una "conciencia de clase" propia y de una organizacin poltica autnoma de
las clases en lucha para que la lucha de clases tenga lugar, en todos los dominios de la realidad
social:
b] Lo que se entiende por "conciencia de clase" propia y por organizacin poltica autnoma ,
es decir, del lado de la clase obrera, una ideologa proletaria revolucionaria y un partido
autnomo de lucha de clase, tienen como campo de aplicacin el de las posiciones de clase y de
la coyuntura, que constituyen las condiciones de intervencin de las clases como fuerzas
sociales.
5. El aspecto principal de un anlisis de las clases sociales es el de sus lugares en la lucha de
clases: no es el de los agentes que las componen. Las clases sociales no son grupos empricos de
individuos -grupos sociales-, "compuestos" por la suma de dichos individuos: las relaciones
de estos agentes entre s no son, por lo tanto, relaciones interindividuales. La pertenencia de
clase de los diversos agentes depende de los lugares de clase que ocupen: dicha pertenencia es
por lo dems distinta del origen social- de dichos agentes. La importancia de estas cuestiones
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


aparecer claramente en el problema de la reproduccin de las clases sociales y de sus agentes.
Sealemos por el momento:
a] que la cuestin pertinente que debe ser planteada en la relacin de las clases sociales y
de sus agentes, no es la de la clase a que pertenece tal o cual individuo preciso (lo que importa,
son los conjuntos sociales), ni la de las fronteras empricas estadsticas y rgidas de los "grupos
sociales" (lo que importa, son las clases en la lucha de clases);
b] que la cuestin primera, a este respecto, no es la de las "desigualdades sociales" entre
grupos o individuos: estas desigualdades sociales no son ms que el efecto, sobre los agentes, ele
las clases sociales, es decir de los lugares objetivos que ocupan, y no pueden desaparecer sino
por la supresin de la divisin de la sociedad en clases. Para decirlo todo, no se trata, en una
sociedad de clases, de una desigualdad de las "posibilidades" de los "individuos", lo que da a
entender indefectiblemente que en cuanto a posibilidades las hay y que stas no dependen (o casi
no dependen) sino de ellos, en el sentido de que los ms capaces y los mejores podran siempre ir
ms all de su "medio social".

6. El lugar en las relaciones econmicas desempea, con todo, el papel principal en la


determinacin de las clases sociales. Qu se entiende, en la teora marxista, por "econmico"?
La esfera (o espacio) econmica est determinada por el proceso de produccin, y el lugar de
los agentes, su distribucin en clases sociales, por las relaciones de produccin.
Indudablemente, lo econmico comprende no slo la produccin, sino el conjunto del
ciclo produccin-consumo-reparto del producto social, "momentos" que aparecen, en su
unidad, como los del proceso de produccin. En el modo de produccin capitalista, se trata
del ciclo de conjunto de reproduccin del capital social: capital productivo -capital mercancascapital dinero. Pero, en esta unidad, es la produccin la que desempea el papel determinante.
La distincin, a este nivel, de las clases sociales, no es por ejemplo una distincin fundada
sobre la magnitud de los ingresos, una distincin entre "ricos" y "pobres", como crea toda una
tradicin premarxista, o todava hoy toda una serie de socilogos. La distincin, real, en la
magnitud de los ingresos, no es ms que una consecuencia de las relaciones de produccin.
Qu es el proceso de produccin y las relaciones que lo constituyen?
En el proceso de produccin, se encuentra ante todo el proceso de trabajo, que designa, en
general, la relacin del hombre con la naturaleza. Pero este proceso de trabajo se presenta
siempre bajo una forma alguna tampoco con el esquema hegeliano, el de la clase en si
(situacin econmica de clase, determinacin objetiva de clase nicamente por el proceso de
produccin), y de la clase para s (clase dotada de una conciencia de clase propia y de una

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


organizacin poltica autnoma = lucha de clases), al cual Lukcs ha vinculado, en la
tradicin marxista, su nombre. Lo cual implica a su vez:
a] Que todo lugar objetivo de clase en el proceso de produccin se traduce necesariamente
en efectos , en lo que concierne a esta clase, sobre el conjunto de su determinacin estructural,
es decir igualmente por un lugar especfico de esta clase en las relaciones polticas e ideolgicas
de la divisin social del trabajo. Decir por ejemplo que existe una clase obrera en las relaciones
econmicas, implica necesariamente un lugar especfico de esta clase en las relaciones
ideolgicas y polticas, incluso si esta clase en determinados pases y en determinados perodos
histricos, puede no tener una "conciencia de clase" propia o una organizacin poltica
autnoma. Esto quiere decir que, en dichos casos, incluso si se halla fuertemente contaminada
por la ideologa burguesa, su existencia econmica se manifiesta por prcticas polticoideolgicas materiales especficas, que se traducen bajo su "discurso" burgus: es lo que
Lenin designaba, de una manera totalmente descriptiva por lo dems, como instinto de
clase . Desde luego, para comprender esto, hay que romper principalmente con toda una
concepcin de la ideologa como "sistema de ideas" o "discurso" coherente, y concebirla como
conjunto de prcticas materiales . Todo esto, que opone un ments a la serie de ideologas de
la "integracin" de la clase obrera, quiere decir finalmente una cosa: que no hay necesidad de una
"conciencia de clase" propia y de una organizacin poltica autnoma de las clases en
lucha para que la lucha de clases tenga lugar, en todos los dominios de la realidad social;
b] Lo que se entiende por "conciencia de clase" propia y por organizacin poltica autnoma,
es decir, del lado de la clase obrera, una ideologa proletaria revolucionaria y un partido
autnomo de lucha de clase, tienen como campo de aplicacin el de las posiciones de clase y de
la coyuntura , que constituyen las condiciones de intervencin de las clases como fuerzas
sociales.
5. El aspecto principal de un anlisis de las clases sociales es el de sus lugares en la lucha de
clases: no es el de los agentes que las componen. Las clases sociales no son grupos empricos de
individuos -grupos sociales- , "compuestos" por la suma de dichos individuos: las relaciones
de estos agentes entre s no son, por lo tanto, relaciones interindividuales. La pertenencia de
clase de los diversos agentes depende de los lugares de clase que ocupen: dicha pertenencia es
por lo dems distinta del origen de clase -del origen social- de dichos agentes. La importancia
de estas cuestiones aparecer claramente en el problema de la reproduccin de las clases
sociales y de sus agentes. Sealemos por el momento:
a] que la cuestin pertinente que debe ser planteada en la relacin de las clases sociales y de
sus agentes, no es la de la clase a que pertenece tal o cual individuo preciso (lo que importa,
son los conjuntos sociales), ni la de las fronteras empricas estadsticas y rgidas de los "grupos
sociales" (lo que importa, son las clases en la lucha de clases);

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b] Lo que la cuestin primera, a este respecto, no es la de las "desigualdades sociales" entre
grupos o individuos: estas desigualdades sociales no son ms que el efecto, sobre los agentes, ele
las clases sociales, es decir de los lugares objetivos que ocupan, y no pueden desaparecer sino
por la supresin de la divisin de la sociedad en clases. Para decirlo todo, no se trata, en una
sociedad de clases, de una desigualdad de las "posibilidades" de los "individuos", lo que da a
entender indefectiblemente que en cuanto a posibilidades las hay y que stas no dependen (o casi
no dependen) sino de ellos, en el sentido de que los ms capaces y los mejores podran siempre ir
ms all de su "medio social".
6. El lugar en las relaciones econmicas desempea, con todo, el papel principal en la
determinacin de las clases sociales. Qu se entiende, en la teora marxista, por "econmico"?
La esfera (o espacio) econmica est determinada por el proceso de produccin, y el lugar de
los agentes, su distribucin en clases sociales, por las relaciones de produccin.
Indudablemente, lo econmico comprende no slo la produccin, sino el conjunto del ciclo
produccin-consumo-reparto del producto social, "momentos" que aparecen, en su unidad, como
los del proceso de produccin. En el modo de produccin capitalista, se trata del ciclo de
conjunto de reproduccin del capital social: capital productivo -capital mercancas- capital
dinero. Pero, en esta unidad, es la produccin la que desempea el papel determinante. La
distincin, a este nivel, de las clases sociales, no es por ejemplo una distincin fundada sobre
la magnitud de los ingresos , una distincin entre "ricos" y "pobres", como crea toda una
tradicin premarxista, o todava hoy toda una serie de socilogos. La distincin, real, en la
magnitud de los ingresos, no es ms que una consecuencia de las relaciones de produccin.
Qu es el proceso de produccin y las relaciones que lo constituyen? En el proceso de
produccin, se encuentra ante todo el proceso de trabajo, que designa, en general, la relacin del
hombre con la naturaleza. Pero este proceso de trabajo se presenta siempre bajo una forma
social histricamente determinada. No est constituido sino en su unidad con las relaciones de
produccin
Las relaciones de produccin estn constituidas, en una sociedad dividida en clases, por una
doble relacin que engloba las relaciones de los hombres con la naturaleza en la produccin
material. Las dos relaciones son relaciones de los agentes de la produccin con el objeto y con
los medios de trabajo (las fuerzas productivas) y, as, por este ncleo, relaciones de los hombres
entre ellos, relaciones de clase:
Estas dos relaciones conciernen as:
a] a la relacin del no trabajador (propietario) con el objeto y con los medios de trabajo;
b] a la relacin del productor inmediato (o del trabajador directo) con el objeto y con los
medios de trabajo. Estas relaciones comportan dos aspectos:
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


a] la propiedad econmica: se entiende con esto el control econmico real de los medios de
produccin, es decir, el poder de destinar los medios de produccin a aplicaciones determinadas
y de disponer as de los productos obtenidos;
b] la posesin: se entiende con esto la capacidad de emplear los medios de produccin, es
decir, el dominio sobre el proceso de trabajo.
6.1 En toda sociedad dividida en clases, la primera relacin ( propietarios/ medios de
produccin) coincide siempre con el primer aspecto: son los propietarios los que tienen el
control real de los medios de produccin y, as, explotan a los trabajadores directos ex
tensionndoles, en varias formas, el plustrabajo.
Pero esta propiedad designa la propiedad econmica real, el control real de los medios
de produccin, y se distingue de la propiedad jurdica, tal como la consagra el derecho, que
es una superestructura. Naturalmente, el derecho confirma en general la propiedad econmica;
pe ro puede ocurrir que las formas de propiedad jurdicas no coincidan con la propiedad
econmica real. En este caso, es esta ltima la que se mantiene determinante para la
delimitacin del lugar de las clases sociales, a saber, para la de la clase dominante-explotadora.
6.2 La segunda relacin, la de los productores directos -trabajadores con los medios y el
objeto del trabajo, constituye la relacin que determina, en el seno de las relaciones de
produccin, la clase explotada.
Esta relacin puede adoptar formas diversas, segn los diversos modos de produccin.
En los modos de produccin "precapitalistas", los productores directos -los trabajadoresno estaban enteramente "separados" de los medios y del objeto del trabajo. Tomemos el caso
del modo de produccin feudal: aunque fuese el seor quien tena a la vez la propiedad
jurdica. Y la propiedad econmica de la tierra, el siervo tena la posesin de su parcela; se
hallaba protegido por las costumbres, y el seor no poda desposeerlo de aqulla pura y
simultneamente; para hacerlo, ha sido preciso en Inglaterra por ejemplo, todo el proceso
sangriento de los cercamientos [enclosures] en la transicin del feudalismo al capitalismo,
que Marx ha designado como acumulacin primitiva del capital. En el caso de estos modos
de produccin, la explotacin dominante se haca por la extraccin directa del plustrabajo,
bajo la forma, por ejemplo, de prestacin personal [corve ] o de tributo en especie. Es decir que
la propiedad econmica y la posesin se distinguan en que no derivaban, ambas, de la misma
relacin propietarios/ medios de produccin.
En cambio, en el modo de produccin capitalista , los productores directos -la clase
obrera - son totalmente desposedos de sus medios de trabajo, cuya posesin misma corresponde
al capital. Esta es la forma consumada de la separacin de los trabajadores de sus medios de
produccin, lo cual condiciona la aparicin de lo que Marx designa como "trabajador desnudo".
El obrero no posee ms que su fuerza de trabajo, la cual vende (fuerza-trabajo). Esta
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


modificacin decisiva del lugar de los productores directos en las relaciones de produccin es lo
que hace que el trabajo mismo se convierta en una mercanca, es decir que determine la
generalizacin de la forma mercantil, y no a la inversa: el trabajo como mercanca no es el
efecto de la generalizacin primera de las famosas "relaciones mercantiles". La extraccin del
plustrabajo se hace, pues, aqu no directamente, sino por el rodeo del trabajo incorporado en
la mercanca, es decir, por la creacin y el acaparamiento del plusvalor.
7. Vemos, pues:
7.1 De una parte, que las relaciones de produccin deben ser consideradas en la articulacin
de las relaciones que las constituyen, y en su unidad con el proceso de trabajo; es lo que
circunscribe la relacin de explotacin dominante que caracteriza un modo de produccin, y que
determina la clase explotada segn esta relacin dominante. No se puede principalmente
atenerse a la relacin de pro piedad tan slo, designando, en cierto modo legtimamente,
como clase explotada, de acuerdo con esta relacin dominante, a todos aquellos que no gozan
de propiedad econmica, es decir, el conjunto de los 110 propietarios. La clase explotada
segn esta relacin (la clase explotada fundamental: clase obrera en el modo de produccin
capitalista) es la que realiza el trabajo productivo de este modo de produccin . As, en el
modo de produccin capitalista, no todos los no propietarios son obreros.
7 .2 De otra parte, que el proceso de produccin no est definido por datos "tecnolgicos",
sino por las relacione s de los agentes con los medios de trabajo y, as, entre ellos, pues, por
la unidad del proceso de trabajo, de las "fuerzas productivas", y de las relaciones de
produccin.
Los procesos de trabajo y las fuerzas productivas, incluida la "tecnologa, no existen en s,
sino siempre en su relacin constitutiva con las relaciones de produccin. Por eso, no se puede
hablar, en las sociedades divididas en clases, de trabajo "productivo" neutro y en s mismo. Es
trabajo productivo, en cada modo de produccin dividido en clases, el trabajo que corresponde
a las relaciones de produccin de este modo, es decir el que da lugar a la forma especfica y
dominante de explotacin. Produccin, en tales sociedades, significa al mismo tiempo, y en un
mismo movimiento, divisin en clases, explotacin y lucha de clases.
8. Sguese de esto que, en el plano econmico, no es el salario el que define la clase obrera: el
salario es una forma de reparto del producto social, que cubre las relaciones del mercado y las
formas del "contrato" de compra y de venta ele la fuerza-trabajo. Si bien todo obrero es
asalariado, no todo asalariado es forzosamente un obrero, ya que no todo asalariado es forzosa
mente trabajador productivo. Si las clases sociales no estn definidas en el plano econmico por
una divisin en la escala de los "ingresos" -ricos-pobres -, tampoco lo estn por la situacin de
sus agentes en la jerarqua de los salarios. Esta situacin reviste, indudablemente, el valor de un
indicio importante de la determinacin de clase, pero no es ms que su efecto, como es, por lo
dems, el caso de lo que generalmente se designa como desigualdades sociales: el "reparto de los
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


beneficios", el reparto de los ingresos, la imposicin, etc. La jerarqua de los salarios, como las
dems desigualdades sociales, no constituye una escala o escalera unilineal, continua y
homognea, en cascada o en etapas, en la que se situasen unos individuos o unos grupos, unos
grupos "superiores" a los grupos "inferiores": constituye el efecto de las barreras de clase.
8.1. Dicho esto, hay que subrayar que estas barreras de clase y su reproduccin ampliada
tienen por efecto unas desigualdades sociales especficas y concentradas sobre determinados
conjuntos de agentes, segn las diversas clases en el seno de las cuales estn repartidas:
especialmente, los jvenes y los viejos, para no extendernos an al caso, de otra naturaleza y
mucho ms complejo, de las mujeres. Ello se debe a que, en el caso de las mujeres, no se trata
simplemente de efectos sobredeterminados sobre ellas de la divisin de la sociedad en clases,
sino, ms precisamente, de una articulacin particular, en el seno de la divisin social del
trabajo, de la divisin en clases y de la divisin sexual.
9. El proceso de produccin est, pues, compuesto de la unidad del pro- ceso del trabajo y de
las relaciones de produccin. Pero, en el seno de esta unidad , no es el proceso de trabajo,
incluyendo la tecnologa y el proceso tcnico, el que desempea el papel dominante: son las
relaciones de produccin las que dominan siempre el proceso de trabajo y las fuerzas
productivas, imprimindoles su trazado y su marcha. Es incluso este dominio de las relaciones
de produccin sobre las fuerzas productivas lo que da a su articulacin la forma de un proceso
de produccin y de reproduccin.
9.1. De este papel dominante de las relaciones de produccin sobre las fuerzas productivas y
el proceso de trabajo es de donde deriva el papel constitutivo de las relaciones polticas y de
las relaciones ideolgicas en la determinacin estructural de las clases sociales. Las relaciones
de produccin y las relaciones que las componen (propiedad econmica/ posesin) se
manifiestan en forma de poderes que derivan de aqullas, en suma, por poderes de clase: como
tales, estos poderes estn constitutivamente ligados a las relaciones polticas e ideolgicas que
los consagran y los legitiman. Estas relaciones no se sobre daan simplemente a las relaciones de
produccin "ya ah", sino que estn ellos mismos presentes, en forma especfica en cada modo
de produccin, en la constitucin de las relaciones de produccin. El proceso de produccin
y de explotacin es, al mismo tiempo, proceso de reproduccin de las relaciones de dominacin /
subordinacin polticas e ideolgicas.
9.2. Esto implica en fin que, en los lugares de las clases sociales en el seno mismo de las
relaciones de produccin, es la divisin social del trabajo, tal como se expresa por la presencia
especfica de las relaciones polticas e ideolgicas en el seno del proceso de produccin, la que
domina la divisin tcnica del trabajo: se vern ampliamente las consecuencias de una manera
especial en la cuestin de la "direccin y vigilancia" del proceso del trabajo, pero tambin en la
determinacin de clase de los ingenieros y tcnicos de la produccin. Sealemos simplemente
que teniendo en cuenta estas proposiciones marxistas fundamentales como se puede
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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


comprender el papel decisivo de la divisin "trabajo manual -trabajo intelectual" en la
determinacin de las clases sociales.
10. sta es la ocasin de recordar la distincin fundamental, entre modo de produccin y
formacin social: no har por el momento ms que algunas observaciones sumarias, ya que esta
distincin tiene un alcance terico sobre el cual volver ampliamente en los ensayos que siguen.
10.1 Cuando hablamos de un modo de produccin que es e1 objeto abstracto-formal, nos
seguimos situando en un nivel general y abstracto, aunque el concepto mismo de modo de
produccin cubre ya, como tal, a la vez las relaciones de produccin, las relaciones polticas y las
relaciones ideolgicas: por ejemplo, los modos de produccin esclavista, feudal, capitalista, etc.
Pero estos modos de produccin no existen ni se representan ms que en formaciones sociales
histricamente determinadas: Francia, Alemania, Inglaterra, etc., en tal o cual momento del
proceso histrico, formaciones sociales siempre originales por el hecho de ser objetos reales
concretos y singulares.
A hora bien, una formacin social comporta varios modos -pero tambin formas de
produccin-, en una articulacin especifica. Por ejemplo, las sociedades capitalistas europeas de
comienzos del siglo XX estaban compuestas de elementos del modo de produccin feudal, de la
forma de produccin mercantil simple y la manufactura -forma de transicin del feudalismo al
capitalismo -, del modo de produccin capitalista en sus formas competitivas y monopolistas.
Pero estas formaciones sociales eran realmente formaciones capitalistas: es decir que este modo
capitalista dominaba. De hecho, en toda formacin social, se comprueba el predominio de un
modo de produccin, predominio que produce efectos complejos de disolucin-conservacin
sobre los dems modos y formas de produccin y que confiere a estas formaciones sociales su
carcter (feudales, capitalistas, etc.); con excepcin de los perodos de transicin en sentido
estricto, caracterizados precisamente por un "equilibrio" particular de los diversos modos y
formas de produccin.
Volvamos a las clases sociales. Si nos atenemos a los nicos modos de produccin, cada uno
implica dos clases; presentes ya en el conjunto de su determinacin econmica, poltica e
ideolgica: la clase explotadora, poltica e ideolgicamente dominante, y la clase explotada,
poltica e ideolgicamente dominada; amos y esclavos (modo de produccin esclavista), seores
y siervos (modo de produccin feudal), patronos y obreros (modo de produccin capitalista).
Pero una sociedad concreta, una formacin social, implica ms de dos clases, en la medida
misma en que implica varios modos y formas de produccin. En efecto, no existe formacin
social que no implique ms que dos clases. Lo que resulta exacto es que las dos clases
fundamentales de toda formacin social, por donde pasa la contradiccin principal, son las del
modo de produccin dominante en esta formacin: la burguesa y la clase obrera en las
formaciones sociales capitalistas.

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l0.2. Las formaciones sociales no son, con todo, la simple concrecin o especializacin de los
modos y formas de produccin existentes en su forma "pura": no son el producto el producto de
su "apilamiento" espacial. Las formaciones sociales, donde acta la lucha de clases, son los
lugares efectivos de existencia y de reproduccin de los modos y formas de produccin. Un
modo de produccin no se reproduce ni existe como tal; no puede tampoco, por lo tanto, ser
histricamente periodizado como tal. Es la lucha de clases en las formaciones sociales lo que
constituye el motor de la historia: el proceso histrico tiene como lugar de existencia estas
formaciones.
Derivan de aqu consecuencias considerables en cuanto al anlisis de las clases sociales: las
clases de u na formacin social no pueden ser "deducidas", en su lucha concreta, de un anlisis
abstracto de los modos y formas de produccin en ella presentes, porque no vuelven a
encontrarse en la formacin social sin variacin. De una parte, sufren la influencia, en su
existencia misma, de la lucha concreta que se desarrolla en el seno de la formacin social: aqu
reside especialmente el fenmeno de polarizacin de las dems clases y fracciones de clase en
torno de las dos clases fundamentales, la burguesa y la clase obrera en las sociedades
capitalistas, lo cual ejerce efectos decisivos y muy complejos sobre esas dems clases, pero
tambin sobre las dos clases fundamentales. De otra parte, las clases de una formacin social no
existen ms que en las relaciones de esta formacin con las dems formaciones sociales, por lo
tanto, en las relaciones de las clases de esta formacin con las de las dems formaciones. Se ha
evocado con esto el problema del imperialismo y el de la cadena imperialista: imperialismo que,
precisamente, como reproduccin ampliada del capitalismo, tiene como lugar de existencia las
formaciones sociales y no el modo de produccin capitalista como tal.
11. La teora marxista de las clases sociales distingue igualmente fracciones y capas de clase,
segn las diversas clases, a partir de diferenciaciones en lo econmico y el papel, muy particular
aqu, de las relaciones polticas e ideolgicas. Esta teora distingue tambin unas categoras
sociales, delimitadas principalmente por su lugar en las relaciones polticas e ideolgicas; tal es
el caso de la burocracia de Estado, delimitada por su relacin con los aparatos de Estado, y el de
los intelectuales, definidos por su papel de elaboracin y de aplicacin de la ideologa. Estas
diferenciaciones, respecto de las cuales la referencia a las relaciones polticas e ideolgicas es
siempre indispensable, tienen gran importancia, ya que estas fracciones, capas y categoras
pueden a menudo, segn las coyunturas concretas, revestir un papel de fuerzas sociales
relativamente autnomas.
Con todo, no se trata de "grupos sociales" externos, al margen o por encima de las clases. Las
fracciones son fracciones de clase: la burguesa comercial por ejemplo es una fraccin de la
burguesa; igualmente, la aristocracia obrera es una capa de la clase obrera. Las mismas
categoras sociales tienen una pertenencia de clase: sus agentes proceden en general de varias
clases sociales.

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se es especialmente uno de los puntos esenciales de diferencia entre la teora marxista y las
diversas ideologas de la estratificacin social, ideologas dominantes en la sociologa actual.
Segn stas, las clases sociales -cuya existencia admiten todos los socilogos actuales- no
seran sino una de las clasificaciones, parcial y regional (concerniendo de manera especial al
solo nivel econmico) de una estratificacin ms general. Dicha estratificacin dara lugar, en
las relaciones polticas e ideolgicas, a unos grupos sociales paralelos y externos a las clases, que
se les superpondran. Max Weber haba mostrado ya el camino, y slo queda sealar actualmente
las diversas corrientes de las "lites" polticas.
12. La articulacin de la determinacin estructural de clase y de las posiciones de clase en el
seno de una formacin social, lugar de existencia de las coyunturas, recurre a conceptos
particulares. Se trata de lo que yo designar como conceptos de estrategia, comprendiendo
especialmente los fenmenos de polarizacin y de alianzas de clase. Es el caso, entre otros, del
lado de la dominacin de clase, del concepto de "bloque en el poder", que designa una alianza
especfica de las clases y fracciones de clase dominantes; es tambin el caso, del lado de las
clases dominadas, del concepto de "pueblo", que designa una alianza especfica de aqullas.
Estos conceptos no tienen el mismo estatuto que aquellos otros de que se ha tratado hasta aqu:
una clase, fraccin o capa, puede formar parte, o no formar parte, del bloque en el poder,
puede formar parte, o no formar parte, del pueblo, de acuerdo con las formaciones sociales, sus
estadios y fases y sus coyunturas. Pero esto indica igualmente que tales clases, fracciones o
capas, formando parte de las alianzas, no pierden en absoluto, en este caso, su deter-minacin de
clase al disolverse en un cmulo indiferenciado de alianzas- fusiones. Para no tomar sino el
ejemplo del pueblo, las clases y fracciones que forman parte de l mantienen su determinacin
propia de clase; cuando la burguesa nacional forma parte del pueblo, sigue siendo, no obstante,
burguesa (contradicciones en el seno del pueblo); esas clases y fracciones no se disuelven en
l, como lo dara a entender cierto empleo idealista de la expresin "masas populares", o la
expresin misma de "clase de los asalariados".
II
13. Se puede ahora plantear la cuestin de los aparatos, especialmente de las ramas y aparatos de
Estado, y la de su relacin con las clases sociales. No har aqu ms que indicar algunos de los
cometidos de los aparatos de Estado en la existencia y la reproduccin de las clases sociales.
13.1 Los aparatos de Estado tienen por cometido principal mantener la unidad) y la cohesin
de una formacin social concentrando y consagrando la dominacin de clase, y reproducir as
las relaciones sociales, es decir las relaciones de clase. Las relaciones polticas y las relaciones
ideolgicas se materializan y se encarnan, como prcticas materiales, en los aparatos de Estado.
Estos aparatos comprenden de una parte el aparato represivo de Estado en sentido estricto y
sus ramas: ejrcito, polica, prisiones, magistratura, administracin; de otra parte, los aparatos
ideolgicos de Estado: el aparato escolar, el aparato religioso -las Iglesias-, el aparato de
informacin -radio, televisin, prensa-, el aparato cultural -cine, teatro, edicin-, el aparato
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sindical de colaboracin de clase y los partidos polticos burgueses y pequeo burgueses , etc.;
en fin, en cierto aspecto, y al menos en el modo de produccin capitalista, la familia. Pero,
adems de los aparatos de Estado, se encuentra igualmente el aparato econmico en el sentido
ms estricto, la ''empresa" o la "fbrica", que, como centro de apropiacin de la naturaleza,
materializa y encarna las relaciones poltico- ideolgicas.
13.2. En la medida misma en que la determinacin de las clases recurre a las relaciones
polticas e ideolgicas, y en la que stas no existen sino materializadas en unos aparatos, no
puede emprenderse un anlisis de las clases sociales (lucha de clases) ms que en sus relaciones
con sus aparatos, y especialmente con los aparatos de Estado. Las clases sociales y su re
produccin no existen sino por la relacin clases sociales/ aparatos de Estado y aparatos
econmicos; estos aparatos no se "sobreaaden" simplemente, como apndices, a la lucha de
clases, pero desempean en ella un papel constitutivo. En especial, siempre que se proceda al
anlisis de las relaciones poltico-ideolgicas, de la divisin de trabajo manual-trabajo
intelectual en la burocratizacin de determinados procesos de trabajo y en el despotismo de
fbrica, estar presente el examen concreto de los aparatos.
13.3 Con todo, y esta observacin es decisiva, dadas las ambigedades actuales de numerosos
anlisis en torno de estas cuestiones, en la relacin compleja luchas de clase/aparatos, es la lucha
de clases la que desempea el papel primero y fundamental. Los aparatos no son jams otra cosa
que la materializacin y condensacin de las relaciones de clase; en cierto modo, las
''presuponen", entendindose bien que no se trata de una relacin de causalidad cronolgica (la
gallina o el huevo). En efecto, segn una constante de la ideologa burguesa de las "ciencias
sociales", que puede designarse descriptivamente como la corriente "institucionalistafuncionalista", son los aparatos-instituciones los que determinan los grupos sociales (las clases),
ya que las relaciones de la clase derivan de la situacin de los agentes en las relaciones
institucionales. Corriente que atestigua, bajo formas especficas, la pareja idealismo-empirismo,
coincidente con la de humanismo-economismo, propias de la ideologa burguesa. Fue
especialmente el caso ya en Max Weber: son las relaciones de "poder" las que tienen como
consecuencia las relaciones de clase, relaciones de "poder" que tienen como campo y lugar
primero de constitucin las relaciones en el interior de instituciones-asociaciones de tipo
"autoritario" (Hervschaftsverbiinde). Este linaje ideolgico (rascando un porno ms, se
encuentra siempre a Hegel) tiene repercusiones considerables hasta en las cuestiones ms concretas, estando presente en el conjunto de la sociologa acadmica bajo la forma actualmente
dominante de la "teora de las organizaciones". No concierne nicamente a los aparatos de
Estado, sino tambin al aparato econmico propiamente dicho (la cuestin de la "empresa").
13.4 Se puede as delimitar la relacin, y la distincin, entre poder de Estado y aparatos de
Estado. Los aparatos de Estado no poseen "poder" propio, pero materializan y concentran
relaciones de clase, relaciones que cubre precisamente el concepto de "poder". El Estado no es
una "entidad" de esencia instrumental intrnseca, sino que es en s mismo una relacin, ms
precisamente la condensacin de una relacin de clase. Esto significa que:
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


a] las diversas funciones (econmicas, polticas, ideolgicas) desempeadas por los aparatos
de Estado en la reproduccin de las relaciones sociales no son funciones "neutras" y en s, que
existan primeramente como tales para ser simplemente "desviadas" o "descarriadas" a
continuacin por las clases dominantes; dichas funciones dependen del poder de Estado inscrito
en la estructura misma de sus aparatos, a saber, de las clases y fracciones de clase que ocupan el
terreno de la dominacin poltica;
b] esta dominacin poltica misma es solidaria de la existencia y del funcionamiento de los
aparatos de Estado.
13.5 Sguese de esto que una trasformacin radical de las relaciones sociales no puede
limitarse a un cambio del poder de Estado, sino que debe "revolucionarizar" los propios aparatos
de Estado. La clase obrera no puede limitarse, en el proceso de la revolucin socialista, a
ocupar el lugar de la burguesa al nivel del poder de Estado, sino que debe igualmente
trasformar de manera radical ("romper") los aparatos de Estado burgueses y remplazarlos por
aparatos de Estado proletarios.
13.6. Pero, tambin aqu, es el poder de Estado, directamente articulado con la lucha de
clases, el que determina el papel y el funcionamiento de los aparatos de Estado.
a] Esto se expresa, desde el punto de vista de la revolucionarizacin de los aparatos de Estado,
por el hecho de que la clase obrera y las masas populares no pueden "romper" los aparatos de
Estado ms que apoderndose del poder de Estado;
b] Esto se expresa igualmente en el conjunto del funcionamiento concreto de los aparatos de
Estado en toda formacin social. Si bien los aparatos de Estado no se reducen al poder de Estado,
no deja de ser la configuracin precisa del terreno de la dominacin de clase, del poder de Estado
(bloque en el poder, clase o fraccin hegemnica, reinante, etc., pero tambin alianzas de clase y
clases-apoyos) la que , en ltimo anlisis, determina a la vez el papel de tal o cual aparato o rama
del Estado en la reproduccin de las relaciones sociales, la articulacin en cada aparato o rama
del Estado de las funciones econmicas, polticas e ideolgicas, y la disposicin concreta de los
diversos aparatos y ramas del Estado. Dicho de otro modo, el papel de tal o cual aparato o
rama de Estado (escuela, ejrcito, partidos, etc.) en la cohesin de la formacin social, la
representacin de los intereses de clase y la reproduccin de las relaciones sociales, no obedece
a su carcter intrnseco, pero depende del poder de Estado.
13.7 Ms generalmente, todo anlisis de una formacin social debe tomar en consideracin a
la vez directamente las relaciones de lucha de clases, las relaciones de poder y los aparatos de
Estado que materializan, concentran y reflejan estas relaciones. Pero en la relacin lucha de
clases aparatos, es la lucha de clases la que desempea el papel fundamental. No son las formas
y las modificaciones "institucionales" las que tienen por consecuencia los "movimientos
sociales", como pretende por ejemplo la ideologa actual de la "sociedad bloqueda": es la lucha
de clase la que determina las formas y las modificaciones de los aparatos.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


14. Estas ltimas observaciones destacarn ms claramente si nos colocaramos, por esta vez,
en el punto de vista de la reproduccin ampliada de las clases sociales. En efecto, las clases
sociales no existen sino en la lucha de clases, con dimensin histrica y dinmica. La
constitucin, incluso la delimitacin de las clases, de las fracciones, de las capas, de las
categoras, no puede hacerse ms que tomando en cuenta esta perspectiva histrica de la lucha de
clases, lo cual plantea desde el primer momento la cuestin de su reproduccin.
14.l Un modo de produccin no existe en formaciones sociales ms que reproducindose .
Esta reproduccin no es en ltimo anlisis otra cosa que la reproduccin ampliada de sus
relaciones sociales: la lucha de clase es el motor de la historia. Marx dir as que, finalmente, el
capitalismo 110 produce otra cosa que burguesa y proletariado: el capitalismo no produce ms
que su propia reproduccin.
14.2 El lugar del proceso de reproduccin no es as, como pudiera creerse por una lectura
superficial del segundo libro de El capital, el nico "espacio econmico", y no consiste en un
automatismo autorregulador de la acumulacin del capital social. La reproduccin, entendida
precisamente como reproduccin ampliada de las clases sociales, significa, en un mismo
movimiento, reproduccin de las relaciones polticas e ideolgicas de la determinacin de clase.
14.3. Los aparatos de Estado, y en especial los aparatos ideolgicos de Estado, desempean,
pues, un papel decisivo en la reproduccin de las clases sociales: papel de los aparatos
ideolgicos que ltimamente ha hecho fijar la atencin de los anlisis marxistas. Mi propsito no
es exponer aqu el conjunto de esta cuestin, sobre el cual se volver en los ensayos siguientes:
mi propsito es ms bien arrojar luz sobre algunos problemas previos, eligiendo ya como
ejemplo privilegiado el papel del aparato escolar. Estas observaciones permitirn as ilustrar las
proposiciones que preceden, y adelantar algunos puntos de mira suplementarios relativos al
papel de los aparatos en la reproduccin de las clases sociales.
III
15. Los aparatos de Estado, entre los cuales figura la escuela como aparato ideolgico, no crean
la divisin en clases, pero contribuyen a esta divisin y, as, a su reproduccin ampliada. Toda
va es preciso extraer todas las implicaciones de la pro posicin preceden te: no slo son las
relaciones de produccin las que determinan los aparatos, sino que tampoco los aparatos de
Estado deciden la lucha de clase: es la lucha de clases, en todos los niveles, la que gobierna los
aparatos.
En efecto, hay que atribuir la mayor importancia al papel preciso de los aparatos ideolgicos
en la reproduccin de las relaciones sociales, incluidas las relaciones de produccin, ya que es
lo que domina el conjunto de la reproduccin, especialmente la reproduccin de la fuerza de
trabajo y de los medios de trabajo. Esto es una consecuencia del hecho de que son las relaciones
de produccin en su relacin constitutiva con las relaciones de dominacin/subordinacin
poltica e ideolgica, las que dominan el proceso de trabajo en el seno del proceso de produccin.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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15. l Esta reproduccin ampliada de las clases sociales (de las relaciones sociales) suponen
dos aspectos, que no existen ms que en su unidad:
o
La reproduccin ampliada de los lugares que ocupan los agentes. Estos
lugares, como se ha visto, marcan la determinacin estructural de las clases, es decir, el
modo de existencia de la de terminacin por la estructura -relaciones de produccin,
dominacin/ subordinacin poltica e ideolgica- en las prcticas de clase.
o

La reproduccin-distribucin de los agentes mismos entre dichos lugares.

15.2. Este segundo aspecto de la reproduccin, que plantea la cuestin: quin, cmo, en qu
momento, ocupa tal o cual lugar, es o se vuelve burgus, proletario, pequeo burgus, campesino
pobre, etc., est subordinado al primero, es decir a la reproduccin de los lugares mismos de las
clases sociales: por ejemplo, al hecho de que el capitalismo, en su reproduccin ampliada,
reproduce burguesa, proletariado, pequea burguesa bajo forma nueva en la fase actual del
capitalismo monopolista, etc., o tambin que elimina tendencialmente ciertas clases y fracciones
de clase en el seno de las formaciones sociales o en el lugar de su re produccin ampliada -los
campesinos parcelarios, la pequea burguesa tradicional, etc.
Dicho de otro modo, si bien es cierto que los propios agentes deben ser reproducidos "calificados-sometidos" para ocupar ciertos puestos, no es menos cierto que esta distribucin de
los agentes no slo no obedece a su eleccin o aspiraciones, sino que, lejos de ello, est
regulada por la misma reproduccin de dichos puestos. Esto se debe al hecho de que el aspecto
principal de la determinacin de las clases es el de sus puestos, y no el de los agentes que ocupan
esos puestos.
Ahora bien, el papel de los aparatos de Estado, incluido el de la escuela como aparato
ideolgico, no es el mismo en cuan to a estos dos aspectos de la reproduccin.
15.3 Indudablemente, no estando limitada la determinacin estructural de las clases a unos
puestos nicamente en el proceso de produccin -a una situacin econmica de las clases en s-,
sino que se extiende a todos los estratos de la divisin social del trabajo, esos aparatos
intervienen, como encarnacin y materializacin ele las relaciones ideolgicas y polticas, en la
determinacin de las clases. Esos aparatos, y especialmente los aparatos ideolgicos de Estado ,
intervienen as, por su papel en la reproduccin de las relaciones polticas e ideolgicas, en
la reproduccin de los puestos que definen las clases sociales.
Pero, a menos de hundirse en una visin idealista e "institucionalista" de las relaciones
sociales, que presenta las clases sociales y la lucha de clases como el producto de los aparatos,
no puede dejar de verse que tal aspecto de la reproduccin rebasa los aparatos y se sustrae
ampliamente a ellos, asignndoles sus lmites. Pudase de hecho hablar de una reproduccin
primera -de una reproduccin fundamental- de las clases sociales en y por la lucha de clases,
donde se ventila la reproduccin ampliada de la estructura, incluso de las relaciones de
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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produccin, y que se ocupa del funcionamiento y del papel de los aparatos. Para tomar un
ejemplo voluntariamente esquemtico: no es la existencia de una escuela que forman proletarios
y nuevos pequeo burgueses lo que determina la existencia y la reproduccin -extensin,
disminucin, ciertas formas de categorizacin, etc.- de la clase obrera y de la nueva pequea
burguesa. Es, inversamente, el proceso de produccin en su articulacin con las relaciones
polticas e ideolgicas, y, as, la lucha -econmica, poltica, ideolgica- de las clases, lo que
origina dicha escuela. Esto explica por qu la reproduccin por el rodeo de los aparatos no se
realiza sin luchas, contradicciones y fricciones constantes en su seno. Es, en fin, de esta manera
como puede comprenderse el otro aspecto de la cuestin: del mismo modo que la reproduccin
ampliada de las relaciones sociales depende de la lucha de clases, su revolucionarizacin
depende igualmente de esta lucha.
15.4 Esta reproduccin fundamental de las clases sociales no concierne, pues, nicamente a
los puestos en las relaciones de produccin. No se trata de una "autorreproduccin econmica"
de las clases frente a una reproduccin ideolgica y poltica por el solo rodeo de los aparatos.
Se trata, en efecto, de una reproduccin primera en y por la lucha de clases en todos los estratos
de la divisin social del trabajo. As como su determinacin estructural, esta reproduccin de
las clases sociales concierne igualmente a las relaciones polticas y a las relaciones ideolgicas
de la divisin social del trabajo que, en su relacin con las relaciones de produccin, revisten un
papel decisivo. Es porque la divisin social del trabajo misma no concierne nicamente a las
relaciones polticas e ideolgicas, sino igualmente a las relaciones de produccin en el seno de
las cuales domina la "divisin tcnica" del trabajo: lo cual es una consecuencia de la dominacin
de las relaciones de produccin sobre el proceso del trabajo en el seno del proceso de
produccin.
Decir que esta reproduccin primera de las clases sociales depende de la lucha de clases, es
decir tambin que sus formas concretas dependen de la historia de la formacin social. Tal o cual
reproduccin de la burguesa y de la clase obrera, de las clases del campesinado, de la antigua y
de la nueva pequea burguesa, dependen de la lucha de clases en esta formacin; por ejemplo, la
forma y el ritmo especficos de reproduccin, en Francia, de la pequea burguesa tradicional y
del campesinado parcelario, bajo el capitalismo, dependientes de las formas especficas de su
alianza, durante largo tiempo, con la burguesa. El papel de los aparatos en esta reproduccin no
puede, pues, situarse sino en relacin con esta lucha: el papel particular a tal respecto de la
escuela en Francia no puede ser situado especialmente sino en relacin con la alianza burguesa/
pequea burguesa que ha marcado durante mucho tiempo la formacin social francesa.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Actividad
Instrucciones: En el siguiente cuadro establece con relacin a las instituciones enlistadas, si son
aparatos o ramas de Estado, de acuerdo con lo que indica Nicos Poulantzas. Asimismo, indica las
caractersticas que dichos aparatos y ramas muestran el da de hoy en Mxico y/o en el mundo y
argumenta la tesis del autor sobre la posicin de las clases y las clases sociales. Cul es su
diferenciacin?

Instituciones

Qu son?
Aparatos o Ramas

Caractersticas que
observan hoy

Escuela

Iglesia

Ejrcito

Polica

Medios de comunicacin

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Argumento: Cul es la diferencia conceptual entre la posicin de las clases y las clases
sociales?

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Tema 6: Otros conceptos para el anlisis social


Tema 6.1: Grupos sociales y colectividades

Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas de los grupos sociales y


colectividades que existen en la sociedad, como ejemplos de estructuras sociales.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda acerca de las
caractersticas de los grupos sociales y colectividades, identificando su tipologa o
clasificacin, as como sus dimensiones. Al mismo tiempo, estudiando las
caractersticas de grupos sociales que se desarrollan en la actualidad, como es el caso
de la comunidad LGBT.
Material didctico de lectura:
-Bottomore, T. B., Introduccin a la Sociologa, Ediciones pennsula, Barcelona,
Onceava Edicin, 1992. pp. 101-109.
-Rodrguez, Snchez, Jorge, R., En busca de una identidad gay: comunidad,
movimiento social y globalizacin, Revista Acta Sociolgica, Nmero 47, FCPyS,
UNAM, Mxico, 2007. pp. 179- 189.

Lectura:

VI. Tipos de grupo social


La distribucin de la poblacin en grupos sociales y las dimensiones, el nmero y las
caractersticas de estos grupos son aspectos importantes de la estructura de una sociedad. Para
Ginsberg, (1939) la descripcin y la clasificacin de los principales grupos e instituciones
sociales constituyen el estudio de la estructura social, y Firth ( 1956, p. 98) escribe de
manera similar que la estructura social de una comunidad incluye los diferentes tipos de
grupos formados por la poblacin y en las instituciones en las que participa. Para la
investigacin es difcil, y probablemente indeseable, establecer una distincin rgida entre el
estudio de los grupos y el estudio de las instituciones, puesto que estas ltimas (que podemos
definir como mdulos-duraderos de comportamiento) surgen de las actividades de los grupos.
En cambio, a los efectos de exposicin, conviene analizar primer lugar las distintas agrupaciones
que puedan existir en una poblacin.
Empezaremos distinguiendo a los grupos sociales propiamente dichos de las asociaciones
ms laxas denominadas por algunos autores cuasi-grupos. Un grupo social puede ser definido
como un agregado de individuos en el que existen relaciones definidas entre los individuos que
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


lo componen y cada uno de ellos es consciente del grupo y de sus smbolos. En otras palabras,
un grupo social tiene, por lo menos, una estructura y una organizacin rudimentarias
(incluyendo reglas, ritos, etc.) y una base psicolgica constituida por la conciencia de sus
miembros. Una familia, un pueblo, una nacin, un sindicato o un partido poltico, son grupos
sociales en el sentido indicado. Un cuasi-grupo, 'en cambio, es un agregado sin estructura u
organizacin y cuyos miembros pueden ser inconscientes o dbilmente conscientes de la
existencia del grupo. Ejemplos de estos cuasi-grupos son las clases sociales, los grupos de status,
los grupos de edad y de sexo, las multitudes. Pero estos ejemplos indican que la frontera entre
los grupos y los cuasi-grupos es fluida y variable. Los cuasi-grupos pueden dar lugar a grupos
sociales organizados (as, por ejemplo, las clases sociales dan lugar a partidos polticos o el
grupo sexual femenino da lugar a asociaciones feministas) o bien pueden convertirse en
grupos plenamente organizados (as, por ejemplo, los grupos de edad que se convierten en
verdaderos centros organizados en algunas sociedades primitivas).
Los grupos sociales pueden clasificarse de manera muy diversa. Podemos considerar; en
primer lugar, el carcter de la relacin entre los miembros. La distincin ms conocida, al
respecto, es la propuesta por Tonnies (1887) entre Gemenschaft (comunidad) y Gesellschaft
(sociedad o asociacin). La comunidad, se define como una vida conjunta ntima, privada y
exclusiva y Tonnies da como ejemplos de grupos basados en este tipo de relacin a la familia
o al grupo familiar, la vecindad (aldea rural) y el grupo de amigos. La sociedad se define como
vida pblica, como algo vivido, consciente y deliberadamente; Tonnies menciona como
ejemplos aquellos grupos que se ocupan de intereses econmicos. Para definir la comunidad y la
sociedad, Tonnies utiliza dos criterios principales. En primer lugar, que los individuos viven
en las comunidades como personas completas que pueden satisfacer todas sus finalidades en el
grupo, mientras que en las sociedades los individuos no participan plenamente sino que
buscan la satisfaccin de finalidades especficas y parciales. En segundo lugar, una comunidad
permanece unida por un acuerdo sentimental entre individuos, mientras que la sociedad
permanece unida por un acuerdo racional de intereses.
En la obra de Tonnies la distincin entre comunidad y sociedad se aplica a los grupos sociales
de una sociedad determinada y a las sociedades mismas. En este ltimo sentido, tiene afinidad
con otras distinciones que analizaremos en el prximo captulo. Al aplicarla a los grupos
sociales, se parece a la distincin hecha por Cooley (1909) entre grupos primarios y otros
grupos (que los socilogos posteriores han denominado grupos secundarios): Por grupos
primarios entiendo los que se caracterizan por una asociacin y cooperacin ntimas y
directas. Desde el punto de vista psicolgico, el resultado de la asociacin ntima es una
cierta fusin de individualidades en un todo comn, de manera que la personalidad de
cada miembro, por lo menos en muchos sentidos, est constituida por la vida y por la
finalidad comunes del grupo... Implica aquel tipo de simpata y de identificacin mutua
expresado por el trmino "nosotros" (p. 23). Como ya hemos indicado, la definicin de Cooley
del grupo primario, como ha expuesto Davis (1948, cap. 11), implica tres condiciones : la
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proximidad fsica de los miembros, la pequeez del grupo, el carcter duradero de la
relacin. Tonnies, en cambio, pretenda aplicar su distincin a todos los grupos sociales,
aunque vale la pena sealar que sus ejemplos de comunidad (familia, pueblo, grupo de
amigos, ciudad medieval ) tambin implican , en cierto grado, las tres condiciones citadas.
Tenemos, por tanto, algunos criterios para la clasificacin de los grupos sociales: la finalidad
para la cual existe el grupo, el carcter emocional o intelectual de las relaciones entre sus
miembros, la naturaleza personal o impersonal de estas relaciones, las dimensiones del grupo y
su duracin. Algunos de estos factores han sido analizados con ms profundidad que otros. La
dimensin de los grupos, por ejemplo, se ha estudiado desde diversos puntos de vista. En un
ensayo muy conocido Simmel (1902) examina la relacin entre el nmero de miembros y la
estructura de un grupo. En otro estudio (1903) muestra de qu modo la concentracin de la
poblacin en las ciudades hace cambiar la naturaleza de las relaciones sociales. Otros socilogos
han examinado el problema general de los cambios en las dimensiones de la organizacin social.
Como ya hemos visto, Durkheim explicaba la divisin del trabajo y la aparicin de una nueva
forma de sociedad basada en la solidaridad orgnica mediante el aumento de la poblacin.
Hobhouse adopt el aumento de dimensin como uno de los criterios del desarrollo social pero,
a la vez, examin las repercusiones de este aumento en otros factores de desarrollo. Es evidente
que uno de los principales problemas de la vida social ha sido el establecer y mantener la
solidaridad social en los grupos de grandes dimensiones, donde son imposibles las relaciones
ntimas de los grupos primarios (Homans, 1948, cap. 16; Angell, 1941).
Los estudios posteriores sobre los grupos sociales se han orientado en diversas direcciones.
Ha habido intentos de establecer una tipologa ms sistemtica de los grupos. Uno de los ms
amplios es el de Gurvitch (1957, vol. 1, cap. 5). Este autor ha propuesto quince criterios de
clasificacin: contenido, dimensin, duracin, ritmo, proximidad de los miembros, base de
formacin (voluntaria, etc.), acceso (abierto, semicerrado, cerrado), grado de organizacin,
funcin, orientacin, relacin con la sociedad en que estn incluidos, relacin con otros grupos,
tipo de control social, tipo de autoridad, grado de unidad. Este esquema de clasificacin hace
suyas muchas de las distinciones ya analizadas, pero est por ver todava si los criterios
adicionales hacen posible una tipologa que revele las diferencias significativas entre los grupos.
Un segundo enfoque es el estudio de los grupos primarios de Homans (1948), quien da varias
razones para el estudio de dichos grupos: entre ellas la de quiz no podemos llegar a una
sntesis sociolgica aplicable a comunidades y naciones enteras, pero s es posible llegar a una
sntesis aplicable a los grupos pequeos. Se propone, por tanto, formular generalizaciones
aplicables a todos los grupos pequeos sobre la base de un reexamen de los datos aportados por
los estudios empricos. Se sita todo el nfasis en las similitudes entre los grupos y no en las
diferencias, como ocurre en los intentos de establecer una tipologa. El anlisis y la
interpretacin del material aportado por los estudios empricos son, a veces, muy penetrantes,
pero la importancia o la validez de las generalizaciones son ms bien dudosas. Es difcil
tomar en serio proposiciones como sta: Cuando ms frecuente es la interrelacin entre dos
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personas -cuando ninguna de las dos es causa de la interaccin, con ms frecuencia que la otramayor es su atraccin mutua y mayor la sensacin de placer experimentada por cada una de
ellas en presencia de la otra (p. 243). El ejemplo de las relaciones entre humanos es
desafortunado, pues las antipatas ms violentas surgen precisamente entre stos. La descripcin
de la vida de familia en las novelas de Ivy Compton-Burnett parece tan cercana a la verdad
como la de Homans.
La obra de ste ha hecho revivir, sin embargo, el inters por el estudio de los grupos
primarios. Y este inters ha sido aumentado por otros intentos, tales como los estudios
sociomtricos de Moreno (1953). Una de las atracciones del estudio de los grupos pequeos es la
posibilidad de realizar experimentos; en este sentido se ha llevado a cabo una labor limitada,
pero til; por ejemplo, en los experimentos sobre lderes de grupo (Argyle, 1957, parte 2, cap. 5).
En su libro, Homans dice claramente que el estudio de los grupos pequeos es, nicamente,
una de las posibles aproximaciones al estudio de la sociedad. Pero en otros casos el entusiasmo
por los grupos pequeos ha provocado verdaderas deformaciones. La obra de Cooley anunciaba
ya un error. Escriba que los grupos primarios son primarios en varios sentidos pero, sobre
todo, en el de constituir la base de la formacin de la naturaleza social y de los ideales del
individuo. Deca, tambin, que estos grupos no cambian en la misma proporcin que las
relaciones ms elaboradas, sino que constituyen una fuente relativamente constante de donde
emanan siempre estas ltimas... Son fuentes de vida, no slo para el individuo sino para las
instituciones sociales (Cooley, 1909, pp. 23 y 26). Cooley y otros socilogos posteriores
consideran posible -al parecer- pasar del estudio de los grupos pequeos al de las sociedades que
los contienen. Esto va ligado a la concepcin de que los grupos pequeos tienen una influencia
determinante en la vida social. Ahora bien, todos los sntomas indican lo contrario.
Histricamente hablando, los grupos pequeos han sido formados por la sociedad en mucho
mayor grado que lo que aquellos han contribuido a formar a sta. La familia occidental moderna,
por ejemplo, es un producto de la industrializacin. Tambin puede decirse que la
transformacin de la comunidad rural es debida a cambios ms generales en la sociedad que
la englobaba.
Otra aproximacin al estudio de los grupos es la sugerida por Redfield (1955), quien justifica
la eleccin de este tema de estudio en trminos parecidos a los de Homans. He elegido la
pequea comunidad -dice- porque se trata de un colectivo humano ya muy conocido por los
antroplogos y porque es ms fcil elaborar una serie de raciocinios en relacin con
aldeas y tribus que en relacin con personalidades, civilizaciones y literaturas (p. 2).
Adems la pequea comunidad ha sido la forma predominante de la vida humana en toda la
historia de la humanidad... Puede calcularse que las tres cuartas partes de la raza humana viven
an en aldeas. Redfield, define la pequea comunidad, por cuatro caractersticas: 1) claridad
de la distincin es fcil ver dnde empieza y dnde termina la comunidad; 2) pequeez de las
dimensiones o bien constituye ella misma la unidad de observacin personal o bien es un poco
ms extensa, sin perder su homogeneidad, y contiene una parte plenamente representativa del
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todo que puede convertirse en unidad de observacin personal>>; 3) homogeneidad las
actividades y los estados mentales son muy parecidos en todas las personas del mismo sexo y
de la misma edad; cada generacin repite la trayectoria de la anterior>>; 4) autosuficiencia (la
comunidad) resuelve todas las actividades y necesidades de sus miembros. La pequea
comunidad satisface las exigencias de la vida desde la cuna hasta la tumba (p. 4).115
Despus de definir el objeto de su estudio, Redfield pasa a analizarlo en funcin de los
conceptos generales aplicados a todos los tipos de grupos y de sociedades: ecologa, estructura
social, ciclos vitales, personalidad, valores culturales, cambio social. Su estudio aclara algunos
de estos conceptos y sugiere la necesidad de modificarlos. En los ltimos captulos examina
directamente el problema que hemos planteado sobre la relacin entre los grupos pequeos y las
comunidades ms amplias en que existen, hasta llegar a la sociedad global. En primer lugar, cabe
decir que hay diferentes tipos de relacin. Los indios siriono constituyen un grupo muy
diferenciado y autosuficiente que mantiene contactos muy escasos con otras tribus indias y no
tiene ninguno con los hombres blancos. En cambio, las relaciones de los nuer (descritos por
Evans-Pritchard) con la sociedad global pueden representarse mediante un diagrama de crculos
concntricos. La aldea de Chan Kom (estudiada por Redfield) mantiene relaciones ms
complejas con el Estado de Yucatn y con toda la sociedad mejicana. Hay un complejo
agregado, de reglas, disposiciones y acuerdos con los cuales... se relacionan las aldeas, a travs
de tipos diversos de relaciones y de funciones (p. 122).
Redfield sugiere la necesidad de establecer una serie de tipos de comunidad segn su grado
respectivo de independencia respecto de la ciudad, de la hacienda seorial, del Estado nacional
o de cualquier otro centro con un modo de vida diferente o ms desarrollado (p. 124). Y termina
proponiendo, con referencia a las comunidades campesinas o a las comunidades rurales
parcialmente urbanizadas, una distincin entre formas abstractas de vida, entre sociedad
popular-tradicional y civilizacin. Con ello contina la lnea metodolgica de socilogos
anteriores -Mine, Tonnies, Durkheim-, cuyas dicotomas hemos ya analizado brevemente.
El problema de la relacin entre los grupos y la sociedad que los engloba puede plantearse de
otra forma. Podemos preguntarnos cmo y hasta qu punto los tipos de sociedades pueden ser
diferenciados en trminos de los grupos sociales que existen en su interior. Existe una distincin
muy conocida entre sociedades primitivas y civilizadas en funcin del nmero y de la
diversidad de los grupos sociales que contienen. Spencer -y ms todava Durkheimutilizaron esta caracterstica en su calificacin de las sociedades. Los antroplogos no consideran
ya a las sociedades primitivas como sociedades simples, pero es indudable que son menos
diferenciadas. La contraposicin efectuada por Durkheim en La division du travail social
(1893) es slo exacta en lneas generales; y hay mucho que decir sobre la relacin que establece

115

Redfield se ocupa (en contraste con Homans) de un tipo de grupo pequeo claramente definido. Sus
descripciones y generalizaciones son, por tanto, muy valiosas.

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entre el individualismo y la creciente diferenciacin social, basada, en ltimo anlisis, en la ms
amplia divisin del trabajo.
Otro enfoque consiste en clasificar las sociedades en funcin de los tipos predominantes
de grupos sociales. Ha habido diversos intentos. Uno de los ms conocidos es la distincin
entre sociedades donde predominan los grupos primarios y sociedades donde predominan
los grupos secundarios. Desde que Tonnies estableci la distincin entre comunidad y
Sociedad, muchos socilogos la han utilizado como criterio de anlisis, con ligeras variaciones
de significado. En la sociologa moderna es ya un lugar comn referirse a las relaciones
impersonales, racionalizadas y fragmentarias de los individuos en las sociedades urbanasindustriales y contraponerlas a las relaciones existentes en las sociedades primitivas y no
industriales. Ahora bien, estas dicotomas parecen demasiado simples, pues a pesar de todas las
investigaciones sociolgicas an no se conoce con detalle la ndole de las relaciones sociales de
los hombres modernos y quiz nos sorprendera ver hasta qu punto las relaciones de parentesco
y otras agrupaciones primarias siguen teniendo importancia (vase ms adelante, cap. X). La
clasificacin sera, quiz, ms til si identificramos los tipos de grupos especficos y
caractersticos de las distintas sociedades. Esto puede ilustrarse estableciendo una comparacin
entre la India, como ejemplo de sociedad agraria rural, y una sociedad industrializada occidental.
No es difcil identificar los principales tipos de grupo en la sociedad tradicional india: la
comunidad rural,* la casta y la comunidad familiar.** En cambio, los tipos de grupo ms
importantes y caractersticos de la sociedad industrial occidental parecen ser las organizaciones
econmicas, las clases sociales y la familia estricta. Adems, en sta tiene mucha mayor
importancia la sociedad global (la nacin-Estado). Qu podemos decir sobre la sociedad india,
en funcin de estos grupos caractersticos? Ms adelante analizaremos con cierto detalle la
comunidad familiar (cap. X) y las castas (cap. XI). Puede ser til, en cambio, decir ya algo de la
comunidad rural, considerada a menudo como el rasgo ms importante de la estructura social
como ya hemos visto; es indudable que esta comunidad plantea muchos problemas en relacin
con el proceso de urbanizacin.
Los primeros estudios sobre la aldea india ponan el acento en su autosuficiencia y en
su estabilidad. Autosuficiencia quera decir que la aldea contaba con sus propias instituciones
polticas y econmicas. Las comunidades rurales son pequeas repblicas, disponen en su seno
de casi todo lo que necesitan y no dependen de las relaciones externas. Parecen tener la
capacidad de subsistir all donde nada subsiste (Metcalfe, 1855). Maine (1861, p. 153) se refera
a la constitucin de la aldea india como la institucin social menos destructible, una
institucin que nunca acepta voluntariamente innovacin alguna. Las conquistas y las
revoluciones parecen haber pasado sobre ella sin perturbarla ni desplazarla. Los sistemas de
gobierno ms beneficiosos han sido siempre en la India los que han convertido la comunidad
rural en la base de la administracin general .... Insistiendo sobre la autosuficiencia econmica
de la aldea, Marx (1867, cap. 12) vio en esta cualidad la clave de la inmutabilidad de la sociedad
india y de otras sociedades asiticas: La simplicidad de la organizacin de la produccin en
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estas comunidades autosuficientes que se reproducen constantemente en la misma forma y, si por
azar son destruidas vuelven a surgir en el mismo lugar y con el mismo nombre, esta simplicidad,
digo, constituye la clave del secreto de la inmutabilidad de las sociedades asiticas,
inmutabilidad que tan profundamente contrasta con la disolucin y la creacin constante de
Estados asiticos y los incesantes cambios de dinasta. La estructura de los elementos
econmicos de la sociedad no se afecta por las tempestades del cielo poltico.
Las aldeas indias continuaron siendo, hasta cierto punto, autosuficientes y autnomas hasta
bien entrado el siglo XIX cuando, bajo el dominio britnico, el desarrollo del capitalismo
empez a ejercer su influencia.116 El aumento del ritmo de la industrializacin y de la
urbanizacin a partir de 1947 ha provocado, indudablemente, cambios muy importantes. Para
comprender la naturaleza de estos cambios hay que acudir a algunos estudios sobre la aldea
india. En uno de stos, sobre Sharnirpet, aldea de Hyderabad, Dube (1955) muestra la creciente
influencia de la ciudad de Hyderabad sobre la aldea (situada a slo 25 millas de distancia)
gracias al desarrollo del transporte, que hace posible una mayor movilidad, y a la atraccin de las
facilidades educativas de la ciudad. Otros factores influyentes son los organismos de
beneficencia del gobierno, las actividades de los partidos polticos de escala nacional y los
programas de desarrollo a gran escala (Dube, 1958). El resultado de estos contactos con una
sociedad ms amplia es un cambio en la jerarqua social y poltica de la aldea; las nuevas causas
de prestigio y de influencia son, entre otras, la riqueza, la educacin, y la posicin en un
organismo gubernamental.
Redfield y Singer, en su prlogo a una compilacin de estudios sobre las aldeas indias
(Marriott, 1955), observan: En la aldea india, las instituciones bsicas tradicionales pierden su
relieve: la casta, la comunidad familiar, las fiestas y las creencias religiosas. La escuela, el
partido poltico, el cine, la planificacin central, empiezan a llegar incluso hasta las aldeas ms
remotas. Simultneamente, los grupos tradicionales no desaparecen y reaparecen, en ocasiones,
bajo distinta forma en las reas urbanas. La comunidad familiar sobrevive en las ciudades indias
y se forman asociaciones de casta que proporcionan vivienda, empleo y otros servicios de
bienestar a sus miembros.
Del mismo modo, en los nuevos Estados africanos la aldea, el clan y los lazos tribales
permanecen fuertes y, como sugiere Lloyd (1967, cap. 12), el tribalismo se desarrolla como un
fenmeno urbano (de una forma muy similar a la de la casta) porque es un modo familiar de
categorizarse y recibir el apoyo de otros en un medio extrao y complejo. Por lo tanto, los grupos
sociales tradicionales dan lugar muy gradualmente a los grupos que surgen en una sociedad
industrial moderna -grupos ocupacionales, sindicatos, clases, partidos polticos y una variedad de
asociaciones voluntarias- excepto en los pases, como China, en que la revolucin ha significado
una ruptura mucho ms abrupta con el pasado.
116

Estos cambios se analizan en DESAT, 1948. Probablemente se ha exagerado la autosuficiencia de la aldea en


la poca moderna. Para una crtica de esta idea vase SRINIVAS, 1954.

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Incluso en un estadio de industrializacin ms avanzado, en los pases del Tercer Mundo la
constelacin de grupos puede diferenciarse considerablemente de la propia de los pases
industriales de Europa y Amrica del Norte, ya que los pases en vas de desarrollo buscan crear
nuevas formas de sociedad sobre la base de su propia herencia de pensamiento e instituciones.
En la India las ideas de Gandhi se han incorporado a doctrinas polticas ms recientes; por
ejemplo, la propuesta de Jaya Prakash Narayan (1959), antiguo dirigente del Partido Socialista
Praja, de que la comunidad rural, expresin de los dos ideales de limitacin voluntaria de los
deseos y de unanimidad en las concepciones sociales y polticas, debera preservarse y
revitalizarse como elemento fundamental del sistema poltico indio. En frica muchos
exponentes del socialismo africano han acentuado el carcter comunitario distintivo de la
sociedad africana tradicional y han exigido que se preserve en el proceso de crecimiento
econmico lanzndose gradualmente a una industrializacin combinada con una
descentralizacin y la mxima participacin posible de trabajadores y campesinos en la
planificacin y ejecucin de los proyectos de desarrollo (Worsley, 1967, cap. 4; Mohiddin, 1981.
Intraduccin). Una de las formas mejor conocidas de desarrollo socialista en frica, el
socialismo Ujamaa de Tanzania, subraya el papel de la agricultura rural cooperativista como
la base del desarrollo econmico (Mohiddin, 1981. cap. 3; Yeager, 1982).
Por otra parte, es evidente que las nuevas clases sociales y las elites, similares a las de las
sociedades industriales, han adquirido una importancia creciente en los pases desarrollados
(Bottomore, 1964, cap. 5); sin embargo, existen algunas diferencias significativas. Por diversas
razones, los militares han constituido una de las fuerzas ms importantes en muchos pases
desarrollados (Janowitz, 1964; Buntington, 1968, cap. 4; Luckham, 1977), mientras que en otras
zonas las elites polticas surgidas de las luchas de liberacin nacional o de las revoluciones han
impuesto su dominio en regmenes de partido nico. No obstante, otros grupos sociales
modernos -burcratas, empresarios, sindicatos, tecnlogos- desempean todava un papel
importante, junto a los grupos ms tradicionales de familia, tribu o pueblo.
El anlisis de los tipos de grupo social no debera limitarse, por lo tanto, a establecer el
contraste existente entre las sociedades rurales o urbanas, tradicionales o modernas y agrarias
o industriales. Estas distinciones son importantes porque se corresponden, como he demostrado,
con diferencias en el tipo de grupo social predominante; pero es necesario establecer, asimismo,
otras distinciones entre los tipos de sociedad (que sern examinadas en el captulo siguiente): la
variedad de grupos sociales es mayor de lo que sugieren estas dicotomas simples y en el curso
del desarrollo de una sociedad surgen continuamente nuevos tipos de grupo social y de
relacin social.

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Actividad
Instrucciones: Contesta las siguientes preguntas tomando en cuenta el texto antes ledo.
1. Cmo se define a un grupo social?

2. Establece algunos ejemplos de grupos sociales.

3. Cmo son clasificados los grupos sociales?

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

4. Cules son las tres condiciones implicadas en un grupo primario?

5. Cules son los principales tipos de grupo en la sociedad tradicional india?

6. Menciona algunos ejemplos sobre grupos sociales modernos.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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En busca de una identidad gay. Comunidad, movimiento social y


globalizacin
Los aos sesenta tienen un especial significado en el siglo XX. Esos aos se asocian con
movimientos emergentes y contestatarios, con nuevas corrientes artsticas y contraculturales,
con el desgaste del modelo capitalista del estado de bienestar, con la revolucin sexual, con la
crisis de la moral dominante y el debilitamiento de instituciones sociales como la familia y el
matrimonio. En ese contexto, en 1969 encontramos un referente histrico para entender el
surgimiento del movimiento gay, la represin acontecida en el bar gay "Stonewall lnn" de la
ciudad de Nueva York, que se convirti en los setenta en motivo e inspiracin de los principios
polticos de la lucha homosexual contempornea, cuyo efecto a largo plazo fue la multiplicacin
del movimiento gay en Estados Unidos, Amrica y otros lugares del mundo.
Aquella represin policaca y las movilizaciones que provoc en la ciudad de Nueva York,
rebasaron los lmites de la acostumbrada persecucin policaca conocida como redadas y se
convirti en un conflicto poltico social donde una comunidad acostumbrada a vivir en el umbral
de la inexistencia social, sali a las calles a enfrentar a la autoridad, reivindic su presencia
pblica como movimiento social y cuestion a la sociedad como discriminatoria e intolerante.
Despus de muchos aos de lucha y de diferentes etapas en su conformacin como
movimiento social, las reivindicaciones y derechos desde la diferente preferencia sexual
adquieren hoy presencia en el reconocimiento y activismo de los grupos lsbico, gay, bisexuales
y transgnero LGBT, que incluso se han ampliado con la incorporacin de los grupos transexual
y travesti por lo que ahora los grupos se identifican como LGBTTT, reafirmando el discurso de
la diversidad sexual.
El tema de la homosexualidad es tan antiguo como la sociedad misma. En su definicin
general se entiende como la preferencia por establecer relaciones sexo afectivas con individuos
del mismo sexo, donde una visin tradicional y maniquea la ha considerado como una
preferencia anormal que reside en la decisin personal y privada, mientras en el mbito de lo
social y lo pblico es rechazada y condenada por anmala. Desde la preferencia homosexual se
construyen histricamente estereotipos y visiones acerca de una realidad que insistentemente es
satanizada y sometida por la moral dominante a lo privado, pero en cuanto se hace pblica o
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manifiesta en lo social la respuesta es la estigmatizacin, discriminacin, exclusin y
dominacin.
A partir de esta preferencia sexual una diversidad de grupos con intereses compartidos,
construyeron en la segunda mitad del siglo XX un movimiento social con demandas polticas y
culturales especficas, elaboraron una idea de comunidad dentro de la sociedad en que viven,
sin dejar de reproducir las relaciones sociales existentes y al mismo tiempo establecer otras
relaciones especficas, propiciando la discusin plural acerca de la diferencia, del ser
homosexual, del ser gay.
Estos grupos, con diferentes preferencias sexuales y reivindicaciones concretas, empezaron a
ser estudiados bajo diferentes perspectivas, destacando primero el concepto de minoras aplicado
para definir a ciertos movimientos sociales de los aos setenta llamados "nuevos" o
"emergentes". La minora como concepto histrico y poltico fue utilizado desde finales del siglo
XIX por las potencias europeas para describir a grupos tnicos y culturales, denominados como
minoras nacionales, representaban un problema para la unidad nacional y para el nuevo orden
geopoltico de aquel continente. Esas llamadas minoras tnicas se organizaban para preservar
sus costumbres, tradiciones y cultura, sin dejar de distinguirse y sobrevivir como una comunidad
perteneciente y sometida a una mayora, a la gran comunidad de la nacin en que de forma
arbitraria o voluntaria haban quedado reconocidas, minoras tnicas que nunca dejaron de
exaltar su origen diferente ni la esperanza de la unificacin y autonoma futuras.
J. A. Laponce, propone dos definiciones extremas respecto al estudio de aquellas minoras
tnicas, una objetiva donde la minora sera un grupo cuya raza, lengua o religin es diferente al
de la mayora, y otra subjetiva donde la minora es un grupo que se piensa a s misma como una
minora.117 Este concepto se utiliz para definir y estudiar a otros grupos que despectivamente se
les denomin minoras, como los grupos feministas, homosexuales, ecologistas y defensores de
derechos civiles, que emergieron con carcter reivindicativo y posiciones polticas definidas que
cuestionaban el "Estado de bienestar''. Sin embargo, algunas de esas minoras rebasaban
cualquier perspectiva demogrfica ya que las mujeres cuantitativamente no representaban una
minora, y en caso de los homosexuales, es un grupo difcil de cuantificar, delimitar y observar.
Estas "minoras" planteaban serios problemas de estudio desde las grandes estructuras
explicativas utilizadas oficial y acadmicamente, con respecto a los grupos sociales
convencionales o a las clases sociales.
El concepto de minora sexual aplicado al estudio del movimiento gay, adquiere aspectos
dignos de resaltar. La idea de la diferencia en tanto la preferencia homosexual est contrapuesta a
la "normalidad" de la vida heterosexual aceptada por la sociedad, donde la lucha por los derechos
gay se convierte en una discusin sobre la diversidad sexual confrontando a los diferentes con
los "otros". La dimensin numrica de las minoras sexuales, se opacaba y relativizaba su
117

Laponce, J. A., The protection of minorities, University of California Press, Berkeley and Los Angeles,
California, Los Angeles, 1960, pp. 3-4.

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importancia frente al peso demogrfico y poltico de otros grupos en la sociedad que se
presentaban como mayoritarios, situacin enfatizada por la falta de estudios estadsticos al
respecto, que facilitaron que el discurso poltico del Estado se estructura como un monlogo
donde las minoras, obtenan un reconocimiento marginal y tolerante de su existencia. La idea de
los espacios acotados geogrficamente para las minoras, donde la idea del ghetto como un
espacio fsico delimitado, reservado y circunstancial permite que los homosexuales separados
de la sociedad se organicen, defiendan; y consuman en sus propios bares, calles, parques, centros
culturales, baos pblicos, restaurantes, entre otros lugares acotados .
La definicin de minoras sexuales se torna obsoleta frente a la lucha poltica y las
reivindicaciones obtenidas por el movimiento gay, pero tambin por el empuje que los
propios integrantes imponan a un movimiento que refera y representaba colectivos cada vez
ms amplios y de mayor peso social, por lo que se redimension la idea de comunidad para
incluir a diversos grupos.
La aportacin de Ferdinand Tonnies al respecto, es la divisin que hace de las colectividades
humanas en la comunidad (donde predominan las relaciones sociales de ndole comunitaria
fundamentadas en los sentimientos naturales, los lazos de sangre y el apego a los valores, bases
que generan el derecho natural comunitario) y la sociedad (donde predominan las relaciones
sociales de ndole societaria, fundamentadas en el clculo y la competencia, promoviendo un
derecho natural fundado en el contrato.)118
Empero el estudio de la comunidad homosexual no podemos abordarla desde sentimientos
naturales, lazos de sangre ni apego a valores, tenemos que considerar la presencia de condiciones
compartidas alrededor de la preferencia sexual como la discriminacin, la marginacin, la
dominacin, la estigmatizacin, el estilo de vida, el consumo, la violacin de los derechos
humanos o la lucha contra el VIH, adems de relaciones o vnculos construidos a travs de sus
organizaciones, de sus espacios (lugares de entretenimiento, ligue, propaganda o convivencia),
de sus expresiones culturales y acciones polticas. Y por supuesto, desde la construccin de un
discurso de liberacin como ideario poltico y social, donde la emancipacin y el reconocimiento
son una crtica a los valores morales dominantes, que incluso plantean la transformacin de la
sociedad. Esas relaciones y procesos ofrecen formas de pertenencia, referencia o afinidad que
podran ser bsicos para sostener y articular la idea de una comunidad, y por qu no de una
identidad.
Para Ferdinand Tonnies la comunidad es entendida como una agrupacin cuyo fin ltimo es la
integracin de las relaciones personales entre sus miembros y con la sociedad como asociacin
organizada con fines externos.119 En cambio, para Neis Anderson la comunidad puede ser
118

Ideas desarrolladas por Ferdinand Tonnies en su libro Community and association, Routledge & Kegan Paul
LTO, London, 1955.
119
La idea de la sociedad como asociacin organizada con fines externos la desarrolla Ferdinand Tonnies en su
libro Community and civil society, Cambridge University Press, Cambridge, 2001.

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pensada como una unidad global, una localizacin y un lugar donde se encuentra los medios para
vivir, es decir un lugar de actividad econmica, de asociacin humana, un lugar de recuerdos,
por lo que la comunidad tiene la cualidad de la duracin, de acumulacin de experiencias de
grupo a pesar de la movilidad de sus individuos.120 En las definiciones de estos autores,
encontramos elementos que nos permiten entender aspectos de una comunidad homosexual
donde existe una diversidad de colectividades que se relacionan entre s, evocando una
comunidad imaginada.
Es pertinente aclarar que hablar de una comunidad gay, es entenderla como una serie de
comunidades en razn de los diversos grupos que comparten condiciones semejantes y
voluntades, pero que en lo particular se integran y discrepan de formas inimaginables como la
sociedad misma. Hablar de un movimiento centralizado o de una comunidad ideal es absurdo, es
necesario entender la diversidad social contenido en el mismo discurso poltico de la diversidad.
La comunidad homosexual es una construccin social, con caractersticas diversas y mltiples,
que se elaboran de manera histrica en la estructura econmica y social, en las relaciones
sociales, en la confrontacin poltica, en sus movilizaciones, en su vinculacin con otros grupos
sociales, en la conquista de sus espacios, en la recuperacin de su historia. Una comunidad
imaginada -implica la representacin de una organizacin social solidaria, que estar como idea
en la mente de sus integrantes, en su curso de vida y en su percepcin de la sociedad.121
La construccin de una comunidad como una organizacin social, refiere el conjunto de los
repertorios interiorizados como valores, representaciones, smbolos , lenguaje, pero tambin los
discurso polticos y las condiciones econmicas a travs de las cuales sus miembros se
relacionan y actan de forma individual o colectiva, en espacios definidos histrica y
socialmente. Por lo anterior el estudio de la comunidad gay no puede entenderse de manera
desvinculada de su carcter de movimiento social y de su actuar poltico.
El movimiento gay, al igual que otros movimientos sociales con los que se ha vinculado, est
relacionado con el sexismo y el racismo, y por tanto con la sociedad de clases. Ralph Miliband,
invita a la superacin de la visin puramente econmica de la explotacin, propone su extensin
a la dominacin como la forma de hacer posible la explotacin en un contexto social y poltico
ms amplio a travs del control de los medios de produccin, de los medios de administracin
del Estado, de los medios de coercin, de los medios de comunicacin y de consenso. Para
Miliband la exaltacin de las mujeres, los negros y otros grupos de su condicin particular les

120

Anderson, Neis, Sociologa de la comunidad urbana, una perspectiva urbana, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1965, pp. 45-46.
121
Benedict Anderson en su libro Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin del
nacionalismo, introduce el concepto de comunidad imaginada, con un espritu antropolgico para hablar de la
comunidad poltica, donde la nacin se imagina limitada, soberana y como una comunidad, en este proyecto el
concepto de comunidad adquiere una significacin diferente y se contextualiza a la realidad de la comunidad gay.

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confiere una identidad particular y su ser social, sin embargo esto no reduce la importancia de la
clase como componente intrnseco y decisivo de su 'ser social'.122
La pertenencia a una comunidad imaginada o a las organizaciones de los grupos LGTB est
vinculada a la condicin social, dado que la ms simple forma de insercin de sus integrantes en
el consumo gay y la posibilidad de convivir en sus espacios o movilizaciones, no es solo una
cuestin voluntarista, sino contingente respecto a lo que implica su condicin de clase.
El movimiento gay y la liberacin homosexual implcita en su discurso, ha pasado para varias
etapas de las que destacan: la cruzada contra el concepto patolgico de la homosexualidad, las
expresiones de la conciencia homosexual y la denuncia de la represin centrada centradas en el
orgullo gay (pride gay) y en el dar guerra (act up), la demanda de la normalizacin de la forma
de vida homosexual, el rechazo a los estereotipos y valores dominantes heredados, el discurso
liberador ecumnico que pretende la subversin de la sociedad a travs de reivindicaciones
polticas, la lucha homosexual revolucionaria y la subversin queer.
Sin embargo es necesario resaltar cuatro constantes que se aprecian en el movimiento gay. La
presencia pblica, es decir el argumento de la visibilidad, el dar la cara, la reyerta poltica
pblica y la movilizacin como accin directa, la conquista de las calles, la lucha contra la
intolerancia, contra la censura y la represin, la exigencia del reconocimiento de las diferencias.
Los espacios como una construccin social que representa la reivindicacin del respeto y la
tolerancia, la preservacin y aumento de lugares (bares, restaurantes, centros culturales, calles,
parques, puntos de ligue, baos pblicos, entre otros) donde se puede ejercer la libertad en la
diversidad sexual. La permanencia en el movimiento gay desde sus inicios, de reivindicaciones
como el combate a la homofobia, la aceptacin social de la diversidad sexual y la
democratizacin de la sociedad, que son demandas que por su vigencia se reafirman en las
nuevas generaciones por medio de sus organizaciones, acciones y discursos. La
internacionalizacin, como la representacin mundial del movimiento gay, en algunos casos por
imitacin en otros por extensin, que se cristaliza en la realizacin de mtines, manifestaciones,
marchas (como la del orgullo gay) y en organizaciones con discursos y propuestas
coincidentes, en la proliferacin de la industria de consumo gay a nivel nacional y mundial, en la
incorporacin de la cuestin homosexual en las expresiones mediticas, y en aos recientes con
la llegada de las nuevas tecnologas de la informacin, en la aparicin de chats, sitios y servicios
en Internet gays que le dan carcter ecumnico a travs de la red digital espontanea.
En el mbito de lo internacional, concretamente en el proceso de la globalizacion capitalista,
se impulsan ideas como la universalidad de los derechos humanos, del reconocimiento de la
diversidad y del multiculturalismo, donde sin duda, la apertura y ritualizacion de los discursos
liberales en lo sexual han impactado lo meditico. Hoy se habla, se observa, se incluye la
cuestin homosexual con facilidad en lo meditico mientras que en las relaciones sociales
122

Miliband, Ralph, "Anlisis de clases", en Giddens, Anthony y Turner, Jonathan H. (coords.), La teora social,
hoy, Alianza Editorial, Mxico, 1991, p. 440.

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subsisten inercias y resistencias en su contra, a pesar de una relativa aceptacin en ciertos
mbitos extravagantes del consumo como la moda, donde incluso se habla de un estilo de vida
gay.
Despus del gran golpe de conservadurismo dado a la comunidad gay en los ochenta, en razn
de la estigmatizacin dolosa que le adjudicaron al descubrimiento del Virus de
Inmunodeficiencia Adquirida como una enfermedad de homosexuales, y gracias a la respuesta
rpida y exitosa de la comunidad gay para organizarse y asimilar la informacin existente sobre
dicha enfermedad, en los noventa se inicia la presencia de lo gay en el consumo, con estrategias
de mercado digitales a la comunidad gay a nivel mundial y nacional.
Cierto es que desde antes del histrico acontecimiento de la represin del bar "Stonewall lnn"
en Nueva York en 1969, se polemizaba sobre la crtica que algunos sectores y grupos de la
comunidad gay hacan respecto al negocio que significaban los bares gays en esa ciudad
controlados y manejados por "mafias" que se beneficiaban de esos espacios de ligue pero
tambin de propaganda poltica y cultural. Tambin resulta debatible para la propia comunidad
gay la aceptacin desde entonces de financiamiento de la marchas del "orgullo gay" con recursos
emanados de los giros comerciales gay a travs de comits, organizaciones y fundaciones. Desde
hace algunos aos, nuevos y viejos negocios han pasado a manos de miembros de la misma
comunidad gay, que se han convertido en empresarios gays, lo que ha despertado opiniones
encontradas en la propia comunidad gay, para unos es un avance en la lucha por defender y
resignificar los espacios mientras que para otros significa la explotacin y dominacin de los
gays por los mismos gays.
En septiembre de 1995, la revista Times en su edicin en ingls, incluy en la seccin de
"Negocios" un artculo titulado "En busca de nuevos visitantes" de Tammerlin Drummond,
donde se da cuenta de cmo las empresas tursticas en Miami Beach, ante el alejamiento de los
turistas tradicionales, buscaron atraer al turismo lsbico gay cuyo consumo anual mundial
estiman en 17 billones de dlares. Esta aparicin del mercado gay, como uno de los tantos
mercados donde el capitalismo en su fase de globalizacin econmica busca nuevos nichos de
oportunidad para incrementar su ganancia, se muestra en una diversidad de medios de
propaganda, publicidad, entretenimiento o consumo de contenido abiertamente gay
producidas desde muchos pases, que rebasan la tradicional incorporacin marginal, velada o
cmica de lo homosexual. Hoy en el mercado gay se ofrecen diversas revistas gay y pornogay,
sitios de Internet para la difusin del turismo gay, lugares de ambiente, prostitucin, chats de
ligue, venta de ropa, sex shops, agencias de viaje, entre otros sitios y servicios. En un mundo
globalizado, se pueden ofrecer ejemplos de la concepcin comercializada de la diversidad y
pluralidad, as durante 2005 fue exitosa la transmisin por televisin abierta o privada de series
gay como " Will & Grace", "Queer as folk", ''The L word", "Queer eye far the straight guy" ,
adems de canales en televisin de paga exclusivos para la comunidad LGBT mundial, como el
canal Logo producido por MTV y Gay Channel de pornografa.
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El crecimiento del mercado mundial del consumo homosexual no slo ha provocado el auge
de los mal llamados negocios de la "diversidad" sino tambin la formacin de nuevas
organizaciones en la comunidad gay, como es el caso de la formacin en Mxico de la "Unin de
Empresarios y Prestadores de Servicios a la Comunidad Lsbica, Gay, Bisexual y Transgnero
A. C", que se organiza para el mercado mundial pero sobre todo para el mercado nacional cuya
capacidad estiman en 1O millones de compradores. La sociedad de consumo ha expandido la
sexualidad como una mercanca a su mxima expresin, penetrando hasta los ms recnditos
rincones de lo privado. Al respecto, Dennis Altman concluye:
Una poltica sexual para este nuevo siglo necesita trazarse sobre varias teoras de la sexualidad pero
tambin sobre los recientes avances en el estudio de las relaciones internacionales, y las conceptualizaciones
sobre el Estado y lo global. Necesitamos con urgencia una economa poltica de la sexualidad, la cual
reconozca la interrelacin de las estructuras polticas, econmicas y culturales, y evite la tendencia a ver la
sexualidad como privada y lo poltico y lo econmico como pblico.123

Hoy la industria del consumo gay saturada de glamour trata de atraer a la comunidad gay
desde la lgica econmica dejando atrs las reivindicaciones sociales y polticas.

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123

Altman, Dennis, Sexo global, Editorial Ocano, Mxico, 2006, p. 237.

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TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Actividad
Instrucciones: Contesta las siguientes preguntas.
1. Cul es el contexto del movimiento gay en 1969, (en este ao se ubica su
surgimiento)?

2. Describe el concepto de minora sexual.

3. Establece las diferentes acepciones del concepto de comunidad, de acuerdo con


Ferdinand Tonnies y Nelson Anderson.

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

4. Menciona las etapas del movimiento gay y la liberacin homosexual.

5. Cul es tu opinin sobre la comunidad gay y cmo la estudiaras?

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Tema 5.4: Poder y autoridad

Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas tericas y conceptuales del


poder y el de la autoridad.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda sobre las
caractersticas tericas y conceptuales de los trminos poder y autoridad,
atendiendo lo relacionado con otros conceptos importantes como el de la
legitimidad y su tipologa, junto con el estudio de las fuentes tericas que los
sustentan, atendiendo a preceptos filosficos que la sustentan, relacionados con el
estudio de su origen, sentido e importancia. Tambin, otro propsito es que el
alumno aprenda sobre la situacin que actualmente vive la poltica, el poder y la
autoridad frente a la sociedad mundial, desarrollada en el contexto econmico
neoliberal y de globalizacion.
Material didctico de lectura:

-Del guila, Rafael, La poltica: el poder y la legitimidad, en Del guila Rafael


(editor), Manual de Ciencia Poltica, Editorial Trotta, 3era edicin, Mxico,
2003, pp. 21-34.
-Savater, Fernando, Poltica para Amador, Ariel, Mxico, 1993, pp. 9- 35.
-Alejandre, Ramos, Gonzalo y Pineda, Muoz, Javier, El poder poltico y el
sujeto en la poca de la globalizacin, Revista Argentina de Sociologa,
Argentina, 2005, pp. 74- 86.

Lecturas:

Captulo 1. La poltica: el poder y la legitimidad


I. La poltica
De las muchas posibles definiciones de la poltica, existe una que quiz nos resulte til en un
principio: poltica es la actividad a travs de la cual los grupos humanos toman decisiones
colectivas (Hague et al., 1994).

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Definida en estos trminos, una enorme variedad de actividades deben ser consideradas
polticas: desde las realizadas en el seno de un pequeo grupo de amigos o de una familia hasta
las grandes decisiones de la comunidad internacional. En el contexto de este libro, el lugar
central de la actividad poltica al que nos referiremos y del que trataremos ser el Estado,
entendido como aquella institucin que recaba para s, con xito, el monopolio de la violencia
legtima dentro de un territorio (Weber). No obstante, es muy importante retener desde un
principio que la poltica es u na actividad que subyace y excede el marco estatal.
Por otro lado, la definicin que ofrecemos tampoco prejuzga cmo se toman aquellas
decisiones: por consenso, por mayora, democrticamente, por la violencia, por la fuerza, por la
instancia ms autorizada, etc. Es decir, en el contexto de la definicin sera posible hablar tanto
de poltica democrtica como de poltica autoritaria o totalitaria. Igualmente dentro de esa
definicin caben comprensiones ms aristotlicas (y cooperativas) o ms maquiavelianas (y
conflictivas) de la poltica.
Segn las primeras, la poltica es la actividad que nos convierte en seres humanos al hacernos
usar la palabra y la persuasin en la deliberacin en comn de lo que a todos afecta. En este
sentido, la poltica ocupa un lugar central en la vida de los ciudadanos, muy superior en
importancia a cualquier otro y generador de la tica impartida por la comunidad, as como del
poder de la comunidad misma.124 Sin embargo, esta visin amable de lo poltico, esta visin que
resalta su importancia, su carcter educativo y tico para el cuerpo poltico, su sentido de
colaboracin en una empresa comn, etc., no es hoy la dominante.
En efecto, las definiciones maquiavelianas de lo poltico sealan que esta actividad (la
poltica) es esencialmente algo conflictivo y transgresor cuando no directamente inmoral. Con
palabras de Maquiavelo, quien quiera hacer poltica debe estar dispuesto a internarse en la
senda del mal, es decir, debe estar dispuesto a sacrificar su tica al objetivo poltico que tenga
que obtenerse. La poltica, de hecho, no es una actividad cooperativa, sino de conflicto entre
personas, grupos, intereses, visiones del mundo, etc. La ciencia de la poltica se convierte aqu en
la ciencia del poder.
Pues bien, en democracia ambas concepciones, la cooperativa y la conflictiva, la que busca el
acuerdo y el consenso y aquella basada en el conflicto y la contraposicin de intereses, conviven
la una con la otra. De hecho, la democracia liberal es un sistema que intenta solucionar algunos
de los problemas derivados de esas diferentes concepciones y que trata igualmente de establecer
124

Para apreciar porqu es una actividad tan importante debemos intentar entender el contexto histrico en el que
esa idea de la poltica se desarrolla. Pinsese, por ejemplo, en las diferencias entre la vida en la polis y la actividad
en la asamblea de Atenas, por un lado, y la vida aislada en una pequea aldea del mundo antiguo con pocos
contactos humanos y menos variedad en las interacciones entre sus habitantes, por otro. Mientras en el primer caso
tenemos (al menos idealmente) a un conjunto de ciudadanos iguales, discutiendo en comn sobre lo que a todos
interesa, educndose mutuamente mediante las discusiones, aprendiendo unos de otros y generando de este modo el
poder de la comunidad y sus instituciones, en el segundo caso slo tenemos aislamiento, falta de acceso a otros seres
humanos, a los medios de educacin cvica, y, sea como fuere, un tipo de vida con pocos horizontes.

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un marco de entendimiento del poder y la legitimidad que haga justicia a lo que pueda haber de
verdad en cada una de ellas.
Por esta razn, en lo que sigue de este captulo se ofrecern dos visiones de lo que es el poder
y la legitimidad: la primera (epgrafes III y IV), ms cercana a los planteamientos conflictivistas
de la poltica; la segunda (epgrafe V), ms preocupada por resaltar los aspectos cooperativos y
consensuales. Pero antes de abordarlas debemos hacer algunas precisiones conceptuales.

II. El poder
1) El poder no es una cosa que uno tiene (como se tiene una espada o un tanque), el poder es el
resultado de una relacin en el que unos obedecen y otros mandan. No es posesin de nadie, sino
el resultado de esa relacin.
2) Por esa razn, el poder est estrechamente vinculado no slo ni prioritariamente con la
fuerza o la violencia, sino con ideas, creencias y valores que ayudan a la obtencin de obediencia
y dotan de autoridad y legitimidad al que manda.
3) As, aun cuando el miedo al castigo es un componente de todo poder, no es su componente
fundamental. Un viejo dicho asegura que con las bayonetas puede hacerse cualquier cosa...
menos sentarse sobre ellas. Es decir, todo poder que aspire a estabilizarse debe contar, adems de
con la violencia, con un conjunto de creencias que justifiquen su existencia y su funcionamiento
(que hagan creer al que obedece en la necesidad, las ventajas, etc., de la obediencia).
4) Los ciudadanos no consideran del mismo modo: a) pagar impuestos, detenerse ante la
seal de un polica de trfico, que se encarcele a un delincuente, la obligacin de participar en
una mesa electoral, etc., que b) ser asaltado por un ladrn que nos exige dinero, ser secuestrado
por un particular, que se nos impida la libre circulacin por una acera de un barrio debido al
capricho de u na pandilla, etc. La diferencia entre a) y b) est en que los que ordenan en el primer
caso son considerados autoridades legitimadas para exigirnos la obediencia, mientras que los
segundos (que seguramente tienen medios ms directos e inmediatos de ejercer violencia sobre
nosotros) no lo son.125
5) Para apreciar cmo se ordena, se concentra o se dispersa el poder en un sistema poltico
concreto no es suficiente el estudio de sus leyes. Au n cuando stas son, por decirlo as, el retrato
de los circuitos de poder, ste desborda en su funcionamiento la estructura legal, no porque la
transgreda, sino porque funciona de forma ms general y dispersa de lo que puede recogerse en
cualquier texto legal. As, por ejemplo, el poder que los partidos polticos tienen en nuestras
democracias contemporneas es mucho mayor y ms importante del que podra decirse de su
125

Naturalmente, todos los casos del grupo a) pueden ser considerados injustos o ilegtimos, producto de digamos,
la tirana intolerable, y eso les acercara al caso b) pero lo crucial ahora es comprender que existen poderes
legtimos y otros que no consideramos como tales.

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regulacin legal en cada caso. Pensemos que slo un artculo de nuestra Constitucin de 1978
trata de los partidos polticos, de modo que su poder real en el funcionamiento del sistema
poltico espaol no podemos deducirlo simplemente de una lectura de ese texto.

III. Teoras estratgicas del poder


Qu es el poder poltico?, (qu necesitamos para explicarlo?, cules son sus rasgos esenciales?
Dado que, segn hemos dicho, el poder es una relacin entre partes, la respuesta a las anteriores
preguntas requiere que aclaremos primero qu es una accin social y qu tipo de accin social
resulta tpica de las relaciones de poder. Max Weber ofrece la definicin ms influyente de poder
poltico conectndola a su propia idea de lo que es una accin teleolgica o estratgica.
Weber define la accin estratgica como aquella en la que el actor: 1) define el fin que quiere
o le interesa alcanzar y 2) combina e instrumenta los medios que son necesarios o eficientes en la
consecucin de aquel fin. Puesto que se trata de una accin social, el actor para la consecucin
de sus fines ha de incidir sobre la voluntad y el comportamiento de otros actores. Y es as como
se desemboca en la idea de poder. El actor estratgico, interesado en conseguir sus fines, dispone
los medios de tal forma que el resto de los actores sociales se comporten, por medio de amenazas
o de la persuasin, de manera favorable al xito de su accin. Los ejemplos de este tipo de
comportamiento son mltiples: un candidato maneja estratgicamente los medios con que cuenta
para obtener un escao en las elecciones; una persona calcula qu debe decir a sus amigos para
convencerles de ir a ver una determinada pelcula; un dictador manipula los datos econmicos
para mantenerse en el poder, etc. De este modo, Weber define el poder como la posibilidad de
que un actor en una relacin est en disposicin de llevar a cabo su propia voluntad, pese a la
resistencia de los otros, y sin que importe por el momento en qu descansa esa posibilidad (en la
persuasin, en la manipulacin, en la fuerza, en la coaccin, etc.). Ms simplemente, entonces, el
poder sera la posibilidad de obtener obediencia incluso contra la resistencia de los dems.
La politologa estadounidense intenta aplicar esta definicin a los procesos que tienen lugar en
las instituciones de un sistema poltico y producen como resultado el que los fines e intereses de
determinados grupos se impongan y prevalezcan sobre los de otros. Existen tres grandes formas
de contemplar este tema (Lukes, 1985).
1. El enfoque unidimensional. Aqu A tiene poder sobre B en la medida en que puede hacer a
B realizar algo que, de otro modo, B no hara. Para hablar de la presencia del poder es, pues,
necesario que sobre las cuestiones en disputa exista una oposicin real y directa de intereses. Es
decir, el conflicto expreso y consciente de intereses es el fundamento de las situaciones de poder.
Si seleccionamos en una comunidad dada un conjunto de cuestiones clave y estudiamos para
cada decisin adoptada quin particip iniciando opciones, quin las vet, quines propusieron
soluciones alternativas, etc., obtendremos un cmputo de xitos y fracasos y determinaremos
quien prevalece (quien tiene el poder) en la toma de decisiones sobre los dems.

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2. Para el enfoque bidimensional la concepcin anterior es insuficiente. Necesitamos analizar
tambin cualquier forma de control efectivo de A sobre B. Desde esta perspectiva donde se
manifiesta el poder es en la movilizacin de influencias que opera tanto en la resolucin de
conflictos efectivos (como en el caso anterior) como en la manipulacin de ciertos conflictos y la
supresin de otros. El control de la agenda poltica, qu cuestiones se considerarn claves y
cules no, el poder de no adopcin de decisiones, etc., se convierte aqu en crucial. Se trata ahora
de incluir en el concepto de poder no slo la oposicin explcita de intereses, sino tambin los
conflictos implcitos que podran (o no) ser excluidos por el poder de la agenda de problemas a
tratar.
3. Para el enfoque tridimensional es necesario desechar la reduccin del poder al proceso
concreto de toma de decisiones y hay que centrarse en el control global que el poder puede
ejercer sobre la agenda poltica. No se trata ahora de buscar conflictos efectivos y observables
(explcitos o implcitos), sino de considerar oposiciones reales de intereses. Tales oposiciones
pueden no ser conscientes para los actores, pero pese a ello existen. Supongamos, por ejemplo,
que un pueblo de la costa espaola ha de decidir si debe urbanizar o no todo su conjunto
histrico para obtener grandes beneficios con el turismo. Supongamos que los intereses de,
digamos, las lites econmicas y polticas son la urbanizacin. Supongamos que para el conjunto
de los ciudadanos tambin la urbanizacin sea la decisin a adoptar. En este caso no existe
conflicto de intereses (ni explcito ni implcito). Sin embargo, para los partidarios del enfoque
tridimensional del poder podra hablarse de relacin de poder si pudiera demostrarse que los
intereses reales (aunque no conscientes) del conjunto del pueblo son la preservacin del
equilibrio ecolgico en la zona y la conservacin de su patrimonio histrico. El problema para
ste enfoque es, naturalmente, quines pueden o deben decidir sobre esos intereses reales, si no
son los propios implicados. Sin embargo; los partidarios de este tercer enfoque deben esforzarse
por dar una definicin objetiva de intereses, y tal tarea es, sin duda, muy problemtica.
En las tres variantes aqu analizadas del poder hay diferencias en que se entiende por inters o
la forma en que se articula o se manifiesta. Pero no hay diferencia en el concepto de poder
propiamente dicho, que sigue siendo una relacin estratgica entre dos polos (A y B), mientras la
visin de la poltica sigue andada en su consideracin como juego de opciones representativas de
intereses, conflictos y preeminencia de unos sobre otros. Ms adelante (ver epgrafe V)
trataremos de otra perspectiva sobre este tema. Ahora debemos completar los fundamentos de
estas teoras estratgicas del poder con una referencia a la autoridad y la legitimidad.

IV. Poder, autoridad y legitimidad


Como ya se ha sealado, el poder est ntimamente ligado a los valores y las creencias. Este
vnculo es el que permite establecer relaciones de poder duraderas y estables en las que el

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recurso constante a la fuerza se hace innecesario. De nuevo Max Weber distingua entre poder y
autoridad.126
Autoridad sera el ejercicio institucionalizado del poder y conducira a una diferenciacin,
ms o menos permanente, entre gobernantes y gobernados, los que mandan y los que obedecen.
La institucionalizacin de la dicotoma poder-obediencia, as, se produce como consecuencia de
la estabilizacin en las relaciones sociales de determinados roles (papeles sociales) y status.
Cuando esto ocurre la obediencia se produce de forma distinta a cuando el mandato del poder se
da en un medio no institucionalizado. Tiene lugar ahora una abstraccin respecto de la persona
concreta que emite la orden y una localizacin de la autoridad en la institucin que esa persona
encarna. Por ejemplo, u no obedece la orden de un guardia de trfico porque, segn su rol social
de conductor de coche, viene obligado a hacerlo, con independencia de si ese guardia en
particular y esa orden especfica le parecen indignos de obediencia personalizada y concreta.
As, la autoridad implica una serie de supuestos (Murillo, 1972):
a) Una relacin de supra-subordinacin entre dos individuos o grupos.
b) La expectativa del grupo supraordinado de controlar el comportamiento del subordinado.
e) La vinculacin de tal expectativa a posiciones sociales relativamente independientes del
carcter de sus ocupantes.
d) La posibilidad de obtencin de obediencia se limita a un contenido especfico y no supone
un control absoluto sobre el obediente (pinsese en un guardia de trfico que pretendiera
ordenarnos cmo debemos pagar nuestros impuestos o si debemos vestir con corbata o que nos
ordena traerle un caf).
e) La desobediencia es sancionada segn u n sistema de reglas vinculada a un sistema
jurdico o a un sistema de control social extrajurdico.
De este modo, la autoridad hace referencia a la rutinizacin de la obediencia y a su conexin
con los valores y creencias que sirven de apoyo al sistema poltico del que se trate. Dicho de otra
forma, el poder se convierte en autoridad cuando logra legitimarse. Y esto nos conduce
necesariamente a preguntarnos qu es la legitimidad. Legtimo, dira de nuevo Weber, es aquello
que las personas creen legtimo. La obediencia se obtiene sin recurso a la fuerza cuando el
mandato hace referencia a algn valor o creencia comnmente aceptado y que forma parte del
consenso del grupo.
As las cosas, nada tiene de extrao que los primeros tipos de legitimidad que encontramos en
la historia hagan referencia a los valores religiosos de las comunidades. De este modo,
encontramos en el antiguo Egipto la figura del rey-dios, figura legitimante especialmente fuerte,
126

Nos limitaremos aqu a una sola definicin de la autoridad dejando de lado, por razones de espacio, las
elaboraciones clsicas del mundo antiguo, etc.

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ya que liga directamente a la autoridad poltica con la voluntad ordenadora del universo, de
modo que la desobediencia no desafa a un orden particular sino nada menos que al orden
del universo de los vivos y los muertos. En la misma lnea est la idea de origen divino de la
autoridad, es decir, que se considere a un rey o un emperador como hijo de dios o algo similar,
con lo que la fuerza legitimante es igualmente muy alta al suponer a la autoridad un vnculo de
sangre con el/los que ordenan el universo. Por ltimo, dentro de estas variantes religiosas
tenemos la idea de vocacin divina como principio ordenador del gobierno legtimo. Aqu la
autoridad de los reyes o los jefes procede de dios mismo y ellos gobiernan por la gracia de
dios.127
En todo caso, el proceso de secularizacin de Occidente en la modernidad hace que los
recursos legitimantes de cuo religioso pierdan importancia, aun cuando ste es un proceso largo
y a veces contradictorio. De nuevo una clasificacin ofrecida por Weber es pertinente aqu.
Weber distingue tres tipos de legitimidad. La legitimidad tradicional, que apela a la creencia
en la santidad o correccin de las tradiciones inmemoriales de una comunidad como
fundamento del poder y la autoridad y que seala como gobiernos legtimos a aquellos que se
ejercen bajo el influjo de esos valores tradicionales (la legitimidad monrquica sera el ejemplo
evidente de este tipo de legitimidad). La legitimidad carismtica, que apela a la creencia en las
excepcionales cualidades de herosmo o de carcter de una persona individual y del orden
normativo revelado u ordenado por ella, considerando como dignos de obediencia los mandatos
procedentes de esa persona o ese orden (la autoridad de lderes y profetas tan distintos entre s
como Gandhi, Mussolini o Jomeini vendra a caer en esta categora). La legitimidad legalracional, que apela a la creencia en la legalidad y los procedimientos racionales como
justificacin del orden poltico y considera dignos de obediencia a aquellos que han sido
elevados a la autoridad de acuerdo con esas reglas y leyes. De este modo, la obediencia no se
prestara a personas concretas, sino a las leyes (cuando el liberalismo puso sobre el tapete la idea
de gobierno de leyes, no de hombres lo hizo siguiendo este tipo de legitimidad).
En todos estos casos la legitimidad est vinculada a la creencia en la legitimidad, es decir, es
legtimo aquel poder que es tenido por legtimo. Esta perspectiva, que ofrece un amplio campo al
anlisis emprico sobre la legitimidad en los sistemas polticos, tiene, sin embargo, algunas
deficiencias. No la menor de ellas sera (al menos en el caso de la legitimidad legal-racional) el
hecho de la reduccin de la legitimidad a pura legalidad. Esto es, la legitimidad de una decisin o
de una autoridad se reducen a la creencia en el procedimiento (legal) con el que esa decisin se
adopt o esa autoridad se eligi. Nos hallamos ante u na legitimidad de origen puramente legal.
Del mismo modo la legitimidad de ejercicio de la autoridad en cuestin se reduce a su
cumplimiento escrupuloso de la legalidad en el ejercicio del poder.
127

Todava en algunas de las monedas de Francisco Franco, hasta muy recientemente en circulacin en nuestro pas,
se puede leer: Francisco Franco, Caudillo de Espaa por la G. de Dios, siendo la G . la gracia. Esto demostrara,
entre otras cosas, la persistencia de ciertas formas de legitimidad y su mezcla con otras ms modernas como
mecanismos legitimadores concretos.

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Sin negar que esos son componentes cruciales de cualquier accin o autoridad legtima en
nuestro contexto de Estados democrticos y de Derecho, no es menos cierto que una visin tan
estrecha de la legitimidad elimina cualquier consideracin sobre la legitimidad material de un
orden poltico cualquiera. Es decir, la calificacin de legtimas referida a reglas u rdenes
polticos puede prescindir de toda justificacin material y no tiene sentido investigar si la
creencia fctica en la legitimidad responde o no a la justicia o a la racionalidad o al inters
comn, de los implicados. Al procurar construir un concepto cientfico y neutral de legitimidad,
las teoras que siguen en la estela weberiana no poseen forma de considerar ilegtima a una
autoridad que ha conseguido reconocimiento mediante la manipulacin, a la que han dado una
apariencia de legalidad. De este modo, para poder enfrentar este problema hemos de salir del
paradigma diseado por Weber y continuado por buena parte de la politologa estadounidense y
europea y ofrecer una visin alternativa del poder poltico y de la legitimidad.

V.

Poder y legitimidad democrticas

Al igual que el concepto weberiano del poder poltico parta de una determinada concepcin de
la accin social teleolgica o estratgica, el concepto alternativo de poder y legitimidad que
analizaremos en lo sucesivo se fundamenta en la idea de accin comunicativa o concertada.
El concepto de accin comunicativa responde a la idea aristotlica de que existen acciones
que se realizan por s mismas sin que sean meros medios para la obtencin de un fin distinto.
As, por ejemplo, cuando un actor interpreta su papel en el escenario o un bailarn ejecuta una
danza, su actividad como tal no es algo separado y distinto del fin que persiguen (la creacin de
placer esttico), sino que tal fin se produce dentro de la actividad misma, por as decirlo. Pues
bien, podemos imaginar que un grupo de individuos entran en una actividad comunicativa que
busca a travs del dilogo y el consenso resolver algunos problemas que les afectan a todos. En
este caso, la creatividad de deliberar conjunta mente tiene como finalidad la elaboracin de una
voluntad comn (no forzada ni lograda a travs de coaccin o coercin, sino producto de la
razn) que sirva para enfrentarse al problema del que se trate. No estamos, pues, ante el supuesto
de que unos manipulan a otros para imponer su solucin al problema, sino ante la idea de
elaboracin conjunta de soluciones comunes. La aplicacin de este instrumento terico a la teora
del poder tiene consecuencias muy importantes.
H. Arendt, en lnea con lo que acabamos de decir, rompe con la idea del poder como un
mecanismo que responde al esquema medios/ fines y lo define como la capacidad humana no
slo de actuar, sino de actuar en comn, concertadamente. Segn eso, el poder no es nunca
propiedad de un individuo, sino que pertenece al grupo y se mantiene slo en la medida en que
el grupo permanezca unido. Cuando decimos que alguien est en el poder queremos hacer
referencia a que es apoderado de cierto nmero de gente para que acte en su nombre. En el
momento en que el grupo a partir del cual se ha originado el poder desaparece, su poder tambin
se desvanece. Sin el pueblo o el grupo no hay poder. Es, entonces, el apoyo del pueblo lo que
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otorga poder a las instituciones de un pas y este apoyo no es sino la continuacin del
consentimiento que dot de existencia a las leyes.
Bajo las condiciones de un sistema democrtico-representativo se supone que los ciudadanos
dirigen a los que gobiernan. Las instituciones, por tanto, que no son sino manifestaciones y
materializaciones del poder, se petrifican y decaen tan pronto como el poder del grupo deja de
apoyarlas.
Esta forma de concebir el poder une ese concepto con la tradicin de la antigua Grecia, donde
el orden poltico se basa en el gobierno de la ley y en el poder del pueblo. Desde esta perspectiva
se disocia al poder de la relacin mandato-obediencia, de la coercin, del conflicto y del
dominio. El poder es consensual y es inherente a la existencia misma de comunidades polticas:
surge dondequiera que el pueblo se rena y acte conjuntamente. As, lo importante ahora es el
procedimiento de adopcin de las decisiones, ms que las decisiones mismas. El poder, lejos de
ser un medio para la consecucin de u n fin, es real- mente un fin en s mismo, ya que es la
condicin que posibilita que un grupo humano piense y acte conjuntamente. El poder, por lo
tanto, no es la instrumentalizacin de Ja voluntad de otro, sino la formacin de la voluntad
comn dirigida al logro de un acuerdo.
Arendt desarrolla en este punto una teora de las instituciones y las leyes como
materializacin del poder que aclara bastante bien las consecuencias de este concepto de poder.
Hay leyes, dice, que no son imperativas, que no urgen a la obediencia, sino directivas, esto es,
que funcionan como reglas del juego pero no nos dicen cmo hemos de comportarnos en cada
momento, sino que nos dotan de un marco de referencia dentro del cual se desarrolla el juego y
sin el cual no podra tener lugar. Lo esencial para un actor poltico es que comparta esas reglas,
que se someta a ellas voluntariamente o que reconozca su validez. Pero es muy importante
apreciar que no se podra participar en el juego a menos que se las acate (del mismo modo que
no es posible jugar al ftbol o al ajedrez si no se acatan las reglas, aunque siempre sea posible
hacer trampas). Y el motivo por el que deben aceptarse tales reglas del juego es que dado que los
hombres viven, actan y existen en pluralidad, el deseo de intervenir en el juego (poltico) es
idntico al deseo de vivir (en comunidad). Por supuesto esas reglas, producto del poder como
actividad concertada, pueden intentar cambiarse (el revolucionario, por ejemplo, lo intenta) o
pue- den ser transgredidas (el delincuente, por ejemplo, lo hace), pero no pueden ser negadas por
principio, porque eso significa no desobediencia, sino la negativa a entrar en la comunidad. Las
leyes, as, son directivas, dirigen la comunidad y la comunicacin humanas y la garanta ltima
de su validez est en la antigua mxima romana: pacta sunt servanda (los pactos obligan a las
partes).
Pero, indudablemente, en la realidad poltica no todo funciona de acuerdo con ese esquema
consensual y deliberativo que fundamenta el poder y la comunidad. Cuando estamos en
presencia de la imposicin de una voluntad a otra, dice Arendt, eso no cabe denominarlo poder
sino violencia. El poder es siempre no violento, no manipulativo, no coercitivo. Poder y
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violencia son opuestos, la violencia aparece all donde el poder peligra, pero dejada a su propio
curso acabar con todo poder. El poder requiere del nmero, mientras la violencia puede
prescindir de l, ya que se apoya en sus instrumentos (armas o coercin). Esos instrumentos
pueden ser, desde luego, muy eficientes en la consecucin de la obediencia, del can de un
arma brotan las rdenes ms eficaces, pero lo que nunca podr surgir de ah es el poder. La
violencia en s misma concluye en impotencia. Donde no estn apoyados por el poder, los
medios de destruccin acabarn impidiendo la aparicin de poder alguno.
En definitiva, Arendt nos ofrece un concepto de poder que puede utilizarse normativamente a
favor de un democratismo radical y en contra de la erosin de la esfera pblica en las
democracias de masas contemporneas. Porque el peligro de estas ltimas est en suplantar al
poder as definido por las mediaciones de burocracias, de especialistas, de partidos y otras
organizaciones que tienden a elimina r la discusin pblica de los asuntos y establecen las bases
para un dominio tirnico de lo no-poltico, del no-poder, de la violencia y la manipulacin.
La separacin del concepto weberiano del poder es as evidente.
Este ltimo concepto, a travs de su implicacin con la idea de inters o voluntad
individuales, oculta bajo el manto del anlisis valorativo la insinuacin de que la nica accin
racional de los hombres radica en la manipulacin estratgica del interlocutor para obtener
dominio sobre otros. Para Arendt el poder es la espada de Damocles que pende sobre la cabeza
de los gobernantes, mientras para Weber y sus seguidores ste no sera sino esa misma espada en
manos de los que dominan (Habermas, 1977).
Sin embargo, este concepto de poder parece proyectar demasiado la idealizacin de la polis
griega a nuestras sociedades actuales. En efecto, parece que aun cuando nos desvela importantes
fenmenos polticos a los que haba permanecido insensible la ciencia poltica moderna, los
mrgenes de aplicacin de tal anlisis son demasiado estrechos como para que resulte fructfero.
Si este concepto de poder est vinculado a un supuesto de laboratorio, (cul sera su utilidad en
la sociedad postindustrial de masas gobernada en mucho mayor medida por el paradigma
weberiano.
Jrgen Habermas propone, en este sentido, una distincin entre el ejercicio del poder (o sea, el
gobierno de unos ciudadanos por otros) y la generacin del poder (o sea, su surgimiento). Slo
en este ltimo caso (el de la generacin o surgimiento del poder) el concepto de poder de Arendt
y sus referencias deliberativas y consensuales son pertinentes. Es cierto, sin embargo, que ningn
ocupante de una posicin de autoridad poltica puede mantener y ejercer el poder si su posicin
no est ligada a leyes e instituciones cuya existencia depende de convicciones, deliberaciones y
consensos comunes del grupo humano ante el que responde. Pero tambin hay que admitir que
en el mantenimiento y en el ejercicio del poder el concepto estratgico weberiano explica gran
cantidad de cosas. Lo que ocurre es que, a la vez, todo el sistema poltico depende de que el
poder entendido como deliberacin conjunta en busca de un acuerdo, legitime y dote de base a
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ese poder estratgico. Por muy importante que la accin estratgica sea en el mantenimiento y
ejercicio del poder, en ltimo trmino, este tipo de accin siempre ser deudora del proceso de
formacin racional de una voluntad y de la accin concertada por parte de los ciudadanos. Los
grupos polticos en conflicto tratan de obtener poder, pero no lo crean. Esta es, segn Habermas,
la impotencia de los poderosos: tienen que tomar prestado su poder de aquellos que lo producen.
En estas condiciones, la violencia puede aparecer como fuerza que bloquea la comunicacin,
la deliberacin y el consenso necesarios para lograr generar el poder que el sistema requiere.
Aqu es donde la comunicacin distorsionada, la manipulacin y la formacin de convicciones
ilusorias e ideolgicas hacen surgir una estructura de poder poltico que, al institucionalizarse,
puede utilizarse en contra de aquellos que lo generaron y de sus intereses. Pero para determinar
correctamente este proceso necesitamos de instrumentos tericos que nos hagan capaces de
distinguir una deliberacin racional de los ciudadanos de un acuerdo logrado a travs de la
fuerza, la violencia y la manipulacin. Es decir, necesitamos determinar cundo el poder surge
deliberativamente y cundo es un producto manipulado que unos cuantos utilizan en detrimento
del colectivo. Para ello inevitablemente debemos referirnos al tema de la legitimidad y de la
justificacin colectiva de normas prctico-polticas.
La va por la que Habermas intenta resolver el asunto es, entonces, la de especificar ciertas
condiciones formales o procedimientos mnimos que nos hagan capaces de distinguir una
deliberacin con- junta basada en la razn y el inters general de otra basada en la fuerza, la
manipulacin o el engao.
Ahora bien, cul es el contenido de un procedimiento deliberativo legtimo?, cules son las
reglas que dotan de fuerza legitimante a las decisiones polticas tomadas a su amparo?, (qu es lo
que garantiza formalmente la deliberacin poltica legtima? Simplificando, podramos
resumirlas en tres.
Primero, libertad de las partes para hablar y exponer sus distintos puntos de vista sin
limitacin alguna que pudiera bloquear la descripcin y argumentacin en torno a lo que debe
hacerse. Gran cantidad de derechos y libertades tpicos del liberalismo democrtico cuidaran de
este principio de libertad de las partes: libertad de expresin, de conciencia, etc.
Segundo, igualdad de las partes de modo que sus concepciones y argumentos tengan el mismo
peso en el proceso de discusin. Ambas precondiciones tienden a garantizar a todos las mismas
opciones para iniciar, mantener y problematizar el dilogo, cuestionar y responder a las diversas
pretensiones de legitimidad y, en general, pretenden mantener unas garantas mnimas que
permitan poner en cuestin todo el proceso y cualquier resultado al que eventualmente pudiera
llegarse. Tambin aqu el constitucionalismo liberal-democrtico nos ofrece ejemplos de reglas
destinadas a proteger la igualdad de las partes en los procesos deliberativos: libertad de
asociacin, libertad de prensa, sufragio universal e igual, etc. Del mismo modo, los reglamentos

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que regulan instituciones deliberativas (e1 Parlamento, por ejemplo) cuidan de establecer reglas
que garanticen en los procesos de discusin esa igualdad de las partes.
La tercera condicin se refiere a la estructura misma de la deliberacin en comn: lo que debe
imponerse en la discusin es la fuerza del mejor argumento sin que sea posible acudir a la
coaccin o a la violencia como elemento integrante de la misma. Por supuesto, lo que en todo
momento histrico ha sido considerado como mejor argumento vara y se transforma, pero lo
esencial aqu es que los participantes sean capaces de reconocer la fuerza de cada argumento de
acuerdo con sus convicciones, creencias y valores no manipulados. Las prohibiciones de utilizar
la coaccin o la violencia en los procesos deliberativos de nuestras democracias estn
dirigidas a garantizar esto. Ahora bien, parece que esta idea de legitimidad ligada a
procedimientos, deliberaciones conjuntas y acuerdos racionales favorece los valores liberaldemocrticos en detrimento de otros (tradicionales, autoritarios, etc.). Esto es, en parte, cierto.
Pero lo crucial aqu es que si alguien quisiera demostrar la superioridad de los valores
tradicionales o autoritarios sobre los democrticos vendra obligado a hacerlo tambin segn este
esquema procedimental (discutiendo en libertad e igualdad y bajo la fuerza del mejor argumento
la superioridad de aquellos valores autoritarios o tradicionales frente a los democrticos).
As pues, y resumiendo, dentro del paradigma arendtiano del poder y de la legitimidad
procedimental habermasiana, consideraremos una accin, una norma o una institucin como
legtima si fuera susceptible de ser justificada como tal dentro de u n proceso deliberativo. Y este
proceso deliberativo deber regirse por reglas tales como la libertad y la igualdad de las partes, y
deber igualmente estar guiado por el principio del mejor argumento y la exclusin de la
coaccin. Aunque ninguno de estos elementos garantiza el resultado final (que el acuerdo
efectivamente alcanzado sea el mejor, por ejemplo), la democracia liberal se basa
precisamente en la idea de que si nos equivocamos, al menos lo haremos por nosotros mismos y
en muchas ocasiones, como dira John Stuart Mili, es preferible equivocarse por uno mismo que
acertar siguiendo los dictados ajenos.

Bibliografa
Arendt, H. (1977): Crisis de la Repblica, Taurus, Madrid.
Beetham, D. (1991): The Legitimation of Power, MacMillan, London. Habermas, J. (1977):
Problemas de legitimidad en el capitalismo tardo, Amorrortu, Buenos Aires.
Hague, R., Harrop, M. y Breslegin, S. (1993): Comparative Government and Politics: An
Introduction, MacMillan, London.
Lukes, S. (1985): El poder: un enfoque radical, Alianza, Madrid. Murillo, F. (1979): Estudios de
Sociologa poltica, Tecnos, Madrid. Weber, M.: Economa y Sociedad, FCE, Mxico.

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Actividad
Instrucciones: De acuerdo con el texto antes ledo, define los siguientes conceptos y contesta las
preguntas.

Conceptos

Poltica

Poder

Autoridad

Legitimidad

Caractersticas

1. Sobre las dos perspectivas que existen de la poltica (comprensin aristotlicacooperativista, o definicin maquiavlica), Cul consideras que debe aplicarse y la que se
observa en la realidad sociocultural?

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2. Desarrolla la propuesta que Hanna Arendt y Jurgen Habermas tienen sobre el poder y la
poltica.

PRLOGO
Tendrs que admitir, Amador, que este libro nos lo hemos buscado tanto t como yo.
Empujados, desde luego y como casi siempre, por las dichosas circunstancias. La parte de culpa
que me corresponde consiste en que me atrev a cerrar el ltimo captulo de tica para Amador
(te acuerdas?, aquel dedicado a las relaciones entre tica y poltica) prometindote que
seguiramos hablando de esas cuestiones referentes a la organizacin y desorganizacin del
mundo... en otro libro. Y lo de las circunstancias tambin est bastante claro, porque la tica que
te dediqu se ha vendido agradablemente bien y eso siempre le anima a uno a reincidir en el
pecado.
Pero el principal culpable de que me haya decidido a escribirte otra tanda de sermones o
rollos o lo que prefieras eres t mismo: ahora no puedes quejarte. Muchas veces me has
comentado que casi todos los chicos de tu edad que conoces pasan completamente de los
polticos y la poltica: consideran que ese rollo es muy chungo, que no hay ms que chorizos, que
mienten hasta cuando duermen y que la gente corriente no puede hacer nada para cambiar las
cosas porque siempre tienen la ltima palabra los cuatro enteraos que estn arriba. De modo que
ms vale dedicarse a vivir uno lo mejor posible y ganar buen dinerito, que lo dems son cuentos
y ganas de perder el tiempo. Esta actitud me resulta un poco alarmante y tambin, perdona que te
lo diga con franqueza, no me parece demasiado inteligente. Voy a explicrtelo, empezando por
responder a las pegas ms obvias que puedes ponerle a lo de llegar a interesarte por la poltica
tanto como creo que acabaste aceptando que debe uno interesarse por la tica.
Te acuerdas de lo que decamos en la tica para Amador que constituye la diferencia
fundamental entre la actitud tica y la actitud poltica? Las dos son formas de considerar lo que
uno va a hacer (es decir, el empleo que vamos a darle a nuestra libertad), pero la tica es ante
todo una perspectiva personal, que cada individuo toma atendiendo solamente a lo que es mejor
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para su buena vida en un momento determinado y sin esperar a convencer a todos los dems
de que es as como resulta mejor y ms satisfactoriamente humano vivir. En la tica puede
decirse que lo que vale es estar de acuerdo con uno mismo y tener el inteligente coraje de actuar
en consecuencia, aqu y ahora: no valen aplazamientos cuando se trata de lo que ya nos conviene,
que la vida es corta y no se puede andar dejando siempre lo bueno para maana... En cambio, la
actitud poltica busca otro tipo de acuerdo, el acuerdo con los dems, la coordinacin, la
organizacin entre muchos de lo que afecta a muchos. Cuando pienso moralmente no tengo
que convencerme ms que a m; en poltica, es imprescindible que convenza o m e deje
convencer por otros. Y como en cuestiones polticas no slo se trata de mi vida, sino de la
armona en accin de mi vida con otras muchas, el tiempo de la poltica tiene mayor extensin:
no slo cuenta el deslumbramiento inaplazable del ahora sino tambin perodos ms largos, el
planeamiento de lo que va a ser el maana, ese maana en el que quiz yo ya no est pero en el
que an vivirn los que yo quiero y donde an puede durar lo que yo he amado.
Resumiendo: los efectos de la accin moral, que slo depende de m, los tengo como quien
dice siempre a mano (aunque a veces me cueste elegir y no resulte claro qu es lo que ms
conviene hacer). Pero en poltica, en cambio, debo contar con la voluntad de muchos otros, por
lo que a la buena intencin le cuesta casi siempre demasiado encontrar su camino y el tiempo
es un factor muy importante, capaz de ir estropeando lo que empez bien o no terminar nunca de
traer lo que intentamos conseguir. En el terreno tico la libertad del individuo se resuelve en
puras acciones, mientras que en poltica se trata de crear instituciones, leyes, formas duraderas de
administracin... Mecanismos delicados que se estropean fcilmente o nunca funcionan del todo
como uno esperaba. O sea que la relacin de la tica con mi vida personal es bastante evidente
(creo habrtelo demostrado ya en el libro anterior) pero la poltica se me hace en seguida ajena
y los esfuerzos que realizo en este campo suelen frustrarse (por culpa de los Otros?) de mala
manera. Adems, la mayora de las cuestiones polticas tienen que ver con gente muy distante y
muy distinta (en apariencia) a m: bien est que me interese por el bienestar de los que me son
ms prximos, pero vivir pendiente de personas a las que nunca conocer personalmente, no es
ya pasarse un poco?
Es curioso cmo cambian los tiempos. Cuando yo tena tu edad, lo obvio era interesarse por la
poltica, emocionarse con las grandes luchas revoluciona ras y sentir como propios problemas
que pasaban a miles de kilmetros de distancia: la tica, en cambio, la tenamos por cosa medio
de curas, poco ms que un conjunto hipcrita de melindres pequeo burgueses... No se admita
otra moral que la de actuar polticamente como es debido; ms de uno pensaba -aunque quiz sin
reconocerlo a las claras- que el buen fin poltico justifica los medios, por inmorales que
pudieran parecer a los aprensivos. Pocos aceptbamos la advertencia del gran escritor francs
Albert Camus, sobre la cual tendremos ocasin de volver ms adelante: en poltica, son los
medios los que deben justificar el fin. Ahora, en cambio, es mucho ms fcil interesar a los
jvenes en la reflexin moral (aunque tampoco la cosa est tirada, no te vayas a creer...) que
despertarles la curiosidad poltica. Cada cual tiene ms o menos claro que debe preocuparse por
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s mismo y, en el mejor de los casos, que es importante procurar ser lo ms decente que se
pueda; pero de las cosas comunes, de lo que nos afecta a todos, de leyes, derechos y deberes
generales ... bah, ganas de complicarse la vida! En mi poca, se daba por supuesto que ser
bueno polticamente le daba a uno licencia para desentenderse de la moral de cada da; ahora
parece aceptado que con intentar portarse ticamente en lo privado ya se hace bastante y no hay
por qu preocuparse de los los pblicos, es decir: polticos.
Me temo que ninguna de las dos actitudes es realmente sensata, sensata del todo. Ya en tica
para Amador procur convencerte de que la vida humana no admite simplificaciones abusivas y
que es importante una visin de conjunto: la perspectiva ms adecuada es la que ms nos
ensancha, no la que tiende a miniaturizarnos. Amador, los seres humanos no somos bonsais, ms
bonitos cuanto ms se nos recorta; aunque tampoco desde luego somos una simple unidad dentro
del bosque, siendo ste en tal caso lo nico importante. Creo que se equivoca el que nos sacrifica
al bosque y el que nos asla y poda para dejarnos chiquititos... sin relacin alguna con todos los
millones que viven a nuestro alrededor. La vida de cada humano es irrepetible e insustituible:
con cualquiera de nosotros, por humilde que sea, nace una aventura cuya dignidad estriba en que
nadie podr volver a vivirla nunca igual. Por eso sostengo que cada cual tiene derecho a disfrutar
de su vida del modo ms humanamente completo posible, sin sacrificarla a dioses, ni a naciones,
ni siquiera al conjunto entero de la humanidad doliente. Pero por otra parte, para ser plenamente
humanos tenemos que vivir entre humanos, es decir, no slo como los humanos sino tambin con
los humanos. O sea, en sociedad Si me desentiendo de la sociedad humana de la que formo
parte (y que hoy me parece que ya no es del tamao de mi barrio, ni de mi ciudad, ni de mi
nacin, sino que abarca el mundo entero) ser tan prudente como quien yendo en un avin
gobernado por un piloto completamente borracho, bajo la amenaza de un secuestrador loco
armado con una bomba, viendo cmo falla uno de los motores, etc... (puedes aadir si quieres
alguna otra circunstancia espeluznante), en lugar de unirse con los restantes pasajeros sobrios y
cuerdos para intentar salvarse, se dedicara a silbar mirando por la ventana o reclamar a la azafata
la bandeja del almuerzo.
Los antiguos griegos (tipos listos y valientes por los que ya sabes que tengo especial
devocin), a quien no se meta en poltica le llamaron idiots; una palabra que significaba
persona aislada, sin nada que ofrecer a los dems, obsesionada por las pequeeces de su casa y
manipulada a fin de cuentas por todos. De ese idiots griego deriva nuestro idiota actual, que
no necesito explicarte lo que significa. En el libro anterior me atrev a decirte que la nica
obligacin moral que tenemos es no ser imbciles, con las variadas formas de imbecilidad que
pueden estropearnos la vida y de las que all hablamos. Pues resulta que el mensaje de este libro
que empiezas a leer tambin es un poco agresivo y faltn, porque puede resumirse en tres
palabras: no seas idiota! Si tienes otra vez paciencia conmigo, intentar aclararte en los
siguientes captulos lo que quiero decir con ese consejo que suena de modo tan poco amable...
Para empezar, creo que basta con lo dicho. Vamos a reflexionar un poco en este libro sobre el
hecho fundamental de que los hombres no vivimos aislados y solitarios sino juntos y en
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sociedad. Hablaremos del poder y de la organizacin, de la ayuda mutua y de la explotacin de
los dbiles por los fuertes, de la igualdad y del derecho a la diferencia, de la guerra y de la paz:
comentaremos las razones de la obediencia y las razones de la rebelda. Como en el libro
anterior, hablaremos sobre todo de la libertad (siempre de la libertad: nunca olvides las
paradjicas servidumbres que encierra pero jams te fes de quienes la ridiculizan o la consideran
un cuento para ilusos), aunque ahora trataremos de la libertad en su sentido poltico, no en el
tico que antes hemos discutido. Ya me conoces: aunque en este libro pienso tomar partido con
todo descaro siempre que me apetezca, no sacar al final la moraleja acerca de quines son los
buenos y quines los malos, ni te recomendar a los que hay que votar o ni siquiera si debes
votar a quien sea. Buscaremos las cuestiones de fondo, lo que est en juego en la poltica (y no
a lo que juegan hoy los polticos...). A partir de ah, t tienes la palabra: procura que nadie te la
quite y te diga en tu lugar.
Acabo este comienzo con una advertencia, una promesa y un guio. Como quiz ya hayas
notado por el prlogo, debo advertirte que este libro es menos ligerito que tica para Amador
y est escrito con menos concesiones. O sea, que te exijo un poco ms de atencin. Ya te digo
que t tienes la culpa: por no parar de crecer, por estar a punto de convertirte en ciudadano
mayor de edad y, maldito seas, por hacer me sentir viejo. Lo que te prometo es que no habr ya
continuacin de la serie, o sea que no esperes una Esttica para Amador, ni una Metafsica para Amador , ni cosa por el estilo. De modo que rechazo rotundamente tu perversa
sugerencia de titular este librito como Amador II: la Venganza... Y el guio es que procurar
no perder tampoco en estas pginas el tono de buen humor que le di a las charlas de la primera
entrega. Creo que hay cosas serias pero no creo demasiado en las personas serias (sobre todo en
quienes fruncen el ceo como signo de autoridad respetable). Sigamos sonriendo, hijo mo. Nada
menos que todo un Virgilio, que no es un poeta para andarse con bromas, dej dicho que aquel
a quien sus padres no han sonredo ser por siempre indigno del banquete de los dioses y del
lecho de las diosas. Por m no has de quedarte sin comer en la mejor compaa y sin... Vamos,
que por m no ha de quedar.

Captulo primero. Henos aqu reunidos


Abres los ojos y miras a t alrededor, como si fuera la primera vez: qu ves? El cielo donde
brilla el sol o flotan las nubes, rboles, montaas, ros, fieras, el ancho mar...? No, antes se te
ofrecer otra imagen, la ms prxima a ti, la ms familiar de todas (en el sentido propio del
trmino): la presencia humana. El primer paisaje que vemos los hombres es el rostro y el rastro
de otros seres como nosotros: la sonrisa materna, la curiosidad de gente que se nos parece y se
afana cerca de nosotros, las paredes de una habitacin (modesta o suntuosa, pero siempre
fabricada, o al menos arreglada, por manos humanas), el fuego encendido para calentarnos y
protegernos, instrumentos, adornos, mquinas, quiz obras de arte, en resumen: los dems y sus
cosas. Llegar al mundo es llegar a nuestro mundo, al mundo de los humanos. Estar en el mundo

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es estar entre humanos, vivir -para lo bueno y para lo menos bueno, para lo malo tambin- en
sociedad.
Pero esa sociedad que nos rodea y empapa, que nos ir tambin dando forma (que formar los
hbitos de nuestra mente y las destrezas o rutinas de nuestro cuerpo) no slo se compone de
personas, objetos y edificios. Es una red de lazos ms sutiles o, si prefieres, ms espirituales: est
compuesta de lenguaje (el elemento humanizador por excelencia, como ya vimos en tica para
Amador), de memoria compartida, de costumbres, de leyes... Hay obligaciones y fiestas,
prohibiciones, premios y castigos. Algunos comportamientos son tab y otros merecen general
aplauso. La sociedad guarda por tanto informacin, mucha informacin. Nuestros cerebros
humanos, puestos en marcha por el lenguaje, empiezan a tragar desde pequeitos toda la
informacin que pueden, digirindola y almacenndola. Vivir en sociedad es recibir
constantemente noticias, rdenes, sugerencias, chistes, splicas, tentaciones, insultos... y
declaraciones de amor.
La sociedad nos excita, nos estimula, nos pone a cien; pero la sociedad nos permite, adems,
relajamos, sentirnos en terreno conocido: nos ampara. La selva, el mar, los desiertos tambin
tienen sus leyes, su propia forma de funcionar, pero no estn a nuestro servicio y muchas veces
pueden resultarnos hostiles o peligrosos, incluso letales. La sociedad se supone que est pensada
por hombres como nosotros y para hombres como nosotros: podemos comprender las razones de
su organizacin y utilizarlas en nuestro provecho. Digo Se supone porque a veces en la
sociedad hay cosas tan incomprensibles y tan mortferas como las peores de la jungla o del mar.
Probablemente los judos hospedados por los nazis en campos de concentracin o los muchos
que hoy padecen los horrores de la guerra y de la persecucin (poltica, religiosa, la que sea) no
se imaginaran ms desdichados en pleno desierto o en una isla remota, batida por tempestades.
Sin embargo, sigue siendo cierto que lo ms natural para vivir como hombres es precisamente la
sociedad. No se trata de elegir entre la naturaleza y la sociedad, sino de reconocer que nuestra
naturaleza es la sociedad. En el bosque o entre las olas podemos llegar a sentirnos a veces (por
un cierto tiempo) a gusto; pero en la sociedad nos sentimos a fin de cuentas nosotros mismos.
De la naturaleza somos biolgicamente productos, pero de la sociedad somos humanamente
productos, productores y adems cmplices Ese debe ser el motivo por el que soportamos con
ms resignacin los inconvenientes de la naturaleza que los de la sociedad: los primeros pueden
resultarnos un fastidio o una amenaza, pero los segundos constituyen una traicin... Primer
problema a resolver (o primera contrariedad a asumir, si lo prefieres as): la sociedad nos sirve,
pero tambin hay que servirla: est a mi servicio, pero slo en la medida en que yo me resigne a
ponerme al suyo. Cada una de las ventajas que ofrece (proteccin, auxilio, compaa,
informacin, entretenimiento, etc...) viene acompaada de limitaciones, de instrucciones y
exigencias, de reglas de uso: de imposiciones. Me ayuda pero a su modo, sin preguntarme cmo
preferira yo en particular ser ayudado. Y la mayora de las veces, si pongo pegas a sus
imposiciones o rechazo su ayuda, me castiga de un modo u otro. En una palabra, con la sociedad
de los dems humanos no tengo forma de guardar las distancias: siempre estoy comprometido
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con ella en cuerpo y alma, ms comprometido a menudo de lo que yo quisiera. Cuando uno se da
cuenta de esto (en la niez instintivamente primero y luego, de modo ms consciente, en la
adolescencia) siente irritacin y ganas de rebelarse. Yo no he inventado todas esas reglas y
obligaciones ni nadie me ha pedido mi opinin sobre ellas: por qu tengo que respetarlas? De
dnde vienen? Pueden ser cambiadas de forma que resulten ms a mi gusto? Llegamos a uno
de los puntos importantes de este asunto y de todo lo que voy a intentar decirte en el presente
librito. Si esto fuera una pelcula, ahora sonara un redoble de tambor: ranratapln! Atencin: las
leyes e imposiciones de la sociedad son siempre nada ms (pero tambin nada menos) que
convenciones Por antiguas, respetables o temibles que parezcan, no forman parte inamovible
de la realidad (como la ley de la gravedad, por ejemplo) ni brotan de la voluntad de algn dios
misterioso: han sido inventadas por hombres, responden a designios humanos comprensibles
(aunque a veces tan antiguos que ya no seamos capaces de entenderlos) y pueden ser
modificadas o abolidas por un nuevo acuerdo entre los humanos. Por supuesto, no debes
confundir las convenciones con los caprichos, ni creer que lo convencional es algo sin
sustancia, una bagatela que puede ser suprimida sin concederle mayor importancia. Algunas
convenciones (llevar corbata para poder entrar en cierto restaurante o no ponerse calcetines
blancos para que le dejen a uno bailar en cierta discoteca) expresan solamente prejuicios bastan
te tontos, es verdad, pero otras (no matar al vecino o ser fiel a la palabra dada, por ejemplo)
merecen un aprecio muchsimo mayor. No todas las convenciones son de quita y pon: muchas de
ellas tienen efectos decisivos sobre nuestras vidas y piensa que sin ninguna convencin en
absoluto (el lenguaje mismo es convencional...) no sabramos vivir.
Decir que costumbres y leyes son convencionales, adems, no equivale a negar que se apoyen
en condiciones naturales de la vida humana, es decir en fundamentos nada convencionales. Los
animales tienen mecanismos instintivos que les obligan a hacer ciertas cosas y les impiden, hacer
otras. De este modo, la evolucin biolgica protege de peligros a las especies y asegura su
supervivencia. Pero los seres humanos tenemos unos instintos menos seguros o, si prefieres, ms
flexibles. Los bichos aciertan casi siempre en lo que hacen, pero no pueden hacer ms que unas
cuantas cosas y pueden cambiar poco; por el contrario, los hombres nos equivocamos
constantemente hasta en lo ms elemental, pero nunca dejamos de inventar cosas nuevas...
hallazgos nunca vistos y tambin nunca vistos disparates. Por qu? Porque adems de instintos
estamos dotados de capacidad racional, gracias a la cual podemos hacer cosas mucho mejores
(y mucho peores!) que los animales. Es la razn la que nos convierte en unos animales tan raros,
tan poco... animales. Y qu es la razn? La capacidad de establecer convenciones, o sea, leyes
que no nos vengan impuestas por la biologa sino que aceptemos voluntariamente. Por medio de
la razn patentamos suplementos y complementos a nuestros instintos. Somos, a ver si me
entiendes, instintivamente racionales. Los animales no tienen ms cdigo que el cdigo
gentico; nosotros tenemos tambin el gentico, desde luego, pero adems el cdigo penal, el
cdigo civil y el cdigo de la circulacin... entre muchos otros. Esas leyes que pactamos
entre nosotros y que obedecemos con la cabeza (y no slo con el programa celular) no son ni
puramente instintivas ni puramente racionales, sino que mezclan estmulos distintos y a veces
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paradjicos. Como las convenciones vienen en parte del instinto, su objetivo ltimo es el mismo
que sirve de base a todos los instintos: la supervivencia de la especie. Pero como son tambin
instintivamente racionales, adems de sobrevivir responden al deseo de vivir ms y mejor.
Porque las sociedades humanas no son sencillamente el medio para que unos animaluchos algo
tarados como somos los hombres podamos vivir un poco ms seguros en un mundo hostil.
Somos animales sociales, pero no somos sociales en el mismo sentido que el resto de los
animales. Antes te he dicho que la diferencia fundamental entre los dems animales y los
humanos es que nosotros tenemos razn adems de instintos. Pero la verdad es que los
animales tambin tienen un brote de razn, una cierta capacidad de improvisacin e inventiva
que les permite despegarse del funcionamiento automtico de sus instintos genticamente
programados. Desde luego, la diferencia de intensidad es tan grande que apenas podemos hablar
de razn animal como lo hacemos de la humana: no es lo mismo ser capaz de dar un paso
adelante que batir el rcord de los cien metros lisos... aunque quien bate el rcord empieza
siempre dando un primer paso adelante! Pero a fin de cuentas a lo mejor se trata slo de una
cuestin de dosis en la administracin de idntico producto. Puede que el autntico rasgo
distintivo entre animales y (animales) humanos sea otro: el de que los animales se mueren y los
hombres sabemos que nos vamos a morir. Los animales viven esforzndose por no morir; los
hombres vivimos luchando por no morir y a la vez pendientes de que en cualquier momento
tendremos que morir. A diferencia de los dems animales, benditos que son, el hombre tiene
experiencia de la muerte y memoria de la muerte y premonicin cierta de la muerte. Por eso los
animales Corrientes procuran evitar la muerte pero sta suele llegarles sin esfuerzo y sin
alarma, como el sueo de cada noche; en cambio, los humanos no slo tratamos de prolongar
la vida, sino que nos rebelamos contra la muerte, nos sublevamos contra su necesidad,
inventamos cosas para contrarrestar el peso de su sombra. Aqu reside la fundamental diferencia
entre la sociedad de los hombres y las sociedades del resto de los animales llamados sociales:
estos ltimos han evolucionado hasta formar grupos para mejor asegurar la conservacin de sus
vidas mientras que nosotros pretendemos... la inmortalidad.
No te has preguntado nunca por qu los hombres vivimos de una manera tan complicada?
Por qu no nos contentamos con comer, aparearnos, protegernos del fro y del calor, descansar
un poco... y vuelta a empezar? No hubiera bastado con eso? Nunca falta algn ecologista
bienintencionado que piensa aconsejable volver a la simplicidad natural. Pero hemos sido
los hombres Simples alguna vez? Ser hace mucho porque la verdad es que no guardamos
recuerdo ni testimonio ms que de hombres complicados. Incluso las tribus ms primitivas de
las que tenemos noticia estn llenas de inventos sofisticados, aunque no sean ms que inventos
mentales: mitos, leyendas, rituales, magias, ceremonias funerarias o erticas, tabs, adornos,
modas, jerarquas, hroes y demonios, cantos, chistes y bromas, bailes, competiciones, formas de
embriaguez, rebeldas... Nunca los hombres se limitan a dejarse vivir, sin ms jaleos: en todos los
grupos humanos hay curiosos, perfeccionistas y exploradores. Es evidente que lo propio de los
humanos es una especie de inquietud que los dems seres vivos parecen no sentir. Una inquietud
hecha en gran medida de miedo al aburrimiento: tenemos hasta los ms tontos un cerebro enorme
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que se alimenta de informacin, de novedades, de mentiras y de descubrimientos; en cuanto
decae la excitacin intelectual, a fuerza de rutina, los ms inquietos -los ms humanos?
empiezan a buscar, al principio con prudencia y luego frenticamente, nuevas formas de
estmulo. A uno le da por subir a una montaa inaccesible, ste quiere cruzar el ocano para ver
qu hay al otro lado, el de ms all se dedica a inventar historias o a fabricar armas, otro quiere
ser rey y nunca falta el que suea con tener todas las mujeres para l solo. Dnde hay que echar
el freno y decir basta ? El ecologista del que antes hablbamos pretende volver atrs, pero
cmo? Y cmo decidir con qu debemos contentarnos, si es la inquietud la que nos
caracteriza a los humanos? Se empieza haciendo cermica de barro y se llega en seguida al
cohete que va a la luna o al mar que destruye al enemigo; se parte de la magia pero se sigue a
trancas y barrancas hasta Aristteles, Shakespeare o Einstein. La inquietud nunca falta y
siempre cree: para qu soar con volver atrs, a la primera y relativa sencillez, si es de atrs y
de lo sencillo de donde vienen nuestras actuales complicaciones? Por qu suponer que no
volvern a traernos por el mismo camino, si fuese posible retroceder hasta ellas?
A ese desasosiego, a esa inquietud, a ese miedo permanente al aburrimiento, es a lo que me
refiero cuando te digo que las sociedades humanas no se contentan con la supervivencia sino que
ansan la inmortalidad. Vers: para los humanos, que somos capaces de tener la conciencia
previa de la muerte, de comprenderla como fatalidad insalvable, de pensarla, morir no es
simplemente un incidente biolgico ms sino el smbolo decisivo de nuestro destino, a la sombra
del cual y contra el cual edificamos la complejidad soadora de nuestra vida. Remedios reales y
eficaces contra la muerte parece que no hay ninguno: tal como dijo el poeta Borges en una
milonga, morir es una costumbre que suele tener la gente y no hay modo de quitrsela. En
cambio, los re- medios simblicos, es decir, los que nos sirven de compensacin y de cierto
alivio ante la certeza del morir, son de dos tipos: religiosos o sociales. Los religiosos ya los
conoces (una vida ms all de la muerte, inmortalidad del alma, resurreccin de los cuerpos,
transmigracin, espiritismo, etc...) y son cuestiones en las que no voy a meterme, que bastantes
clrigos hay ya en el mundo como para hacerles yo la competencia. Aqu los que me interesan
son los remedios sociales o civiles con los que los hombres no slo hemos procurado resguardar
nuestras vidas sino sobre todo fortificar nuestros nimos contra la presencia de la muerte,
vencindola en el terreno simblico (ya que no se puede en el otro).
Te digo que las sociedades humanas funcionan siempre como mquinas de inmortalidad, a las
que nos enchufamos los individuos para recibir descargas simblicas vitalizantes que nos
permitan combatir la amenaza innegable de la muerte. El grupo social se presenta como lo que
no puede morir, a diferencia de los individuos, y sus instituciones sirven para contrarrestar lo
que cada cual teme de la fatalidad mortal: si la muerte es soledad definitiva, la sociedad nos
brinda compaa permanente; si la muerte es debilidad e inaccin, la sociedad se ofrece como la
sede de la fuerza colectiva y origen de mil tareas, hazaas y logros; si la muerte borra toda
diferencia personal y todo lo iguala, la sociedad brinda sus jerarquas, la posibilidad de
distinguirse y ser reconocido y admirado por los dems; si la muerte es olvido, la sociedad
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fomenta cuanto es memoria, leyenda, monumento, celebracin de las glorias pasadas; si la
muerte es insensibilidad y monotona, la sociedad potencia nuestros sentidos, refina con sus
artes nuestro paladar, nuestro odo y nuestra vista, prepara intensas y emocionantes diversiones
con las que romper la rutina mortificante; la muerte nos despoja de todo y por tanto la
sociedad se dedica a la acumulacin y produccin de todo tipo de bienes; la muerte es silencio y
la sociedad juego de palabras, de comunicaciones, de historias, de informacin; etc., etc... Por
eso la vida humana es tan compleja: porque siempre estamos inventando cosas nuevas y gestos
inditos contra las aborrecidas pompas fnebres de la muerte. Y por eso los hombres llegan a
morir contentos en defensa y beneficio de las sociedades en las que viven: porque entonces la
muerte ya no es un accidente sin sentido, sino la forma que tiene el individuo de apostar
voluntariamente por lo que no muere, por aquello que colectivamente representa la negacin de
la muerte. Y tambin por eso los hombres sienten el aniquilamiento de sus comunidades como un
triunfo de la muerte ms grave y terrible que cualquier muerte individual...
La muerte es lo natural; por eso la sociedad humana es, en cierto modo, sobre- natural,
un artificio, la gran obra de arte que los hombres convenimos unos con otros (es la convencin
que nos rene y tambin lo que ms nos conviene), el verdadero lugar en que transcurre esa
mezcla de biologa y mito, de metforas e instintos, de smbolos y de qumica que es nuestra
existencia pro pamente humana. Aristteles dijo que somos animales ciudadanos, seres de
naturaleza poltica, es decir, seres de naturaleza... un poco sobrenatural. De modo que por
eso estamos aqu reunidos. Ahora ya podemos empezar a preguntarnos por las formas mejores de
organizar nuestra reunin y por los peligros que comprometen este congreso en que vivimos.
Vete leyendo...
La razn de que el hombre sea un ser social ms que cualquier abeja y que cualquier animal
agregado es clara. Pues la naturaleza, como decimos, no hace nada en vano. Slo el hombre,
entre los animales, posee la palabra. La voz es una indicacin del do1or, del placer, por eso
tambin la tienen los otros animales (pues su naturaleza alcanza hasta tener sensacin de
dolor y placer e indicarse esas sensaciones unos a otros). En cambio, la palabra existe para
manifestar lo conveniente y lo daino, as como lo justo y lo injusto. Y esto es lo propio de los
humanos frente a los dems animales: poseer, de modo exclusivo, el sentido de lo bueno y lo
malo, lo justo y lo injusto y las dems valoraciones. La participacin comunitaria en stas forma
la casa familiar y la ciudad (Aristteles, Poltica).
El idioma de los romanos, quiz el pueblo ms poltico que hemos conocido, empleaba las
expresiones "vivir" y "estar entre los hombres" o "morir" y "cesar de estar entre los hombres"
como sinnimos (H. Arendt, La condicin humana ).
La vida poltica no es, sin embargo, la forma nica de una existencia humana en comn. En
la historia del gnero humano el Estado, en su forma actual, es un producto tardo del proceso de
civilizacin. Mucho antes de que el hombre haya descubierto esta forma de organizacin social
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ha realizado otros ensayos para ordenar sus sentimientos, deseos y pensamientos. Semejantes
organizaciones y sistematizaciones se hallan contenidas en el lenguaje, en el mito, en la religin
y en el arte ( E. Cassirer, Antropologa filosfica).
Se han parecido, pues, todos los siglos al nuestro? El hombre ha tenido siempre ante los
ojos, como en nuestros das, un mundo donde nada concuerda, donde la virtud carece de genio y
el genio de honor; donde el amor al orden se confunde con el amor a los tiranos y el culto santo
de la libertad con el desprecio hacia las leyes; donde la conciencia no arroja ms que u n dudosa
claridad sobre las acciones humanas; donde nada parece ya prohibido, ni permitido, ni honrado,
ni vergonzoso, ni verdadero, ni falso? (A. de Tocqueville, La democracia en Amrica).

Actividad
Instrucciones: Ennumera en cinco puntos las propuestas que consideras como las ms
importantes del texto: Poltica para Amador.
1.

2.

3.

4.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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5.

El poder poltico y el sujeto en la poca de la globalizacin


Abstract
En este ensayo se reflexiona sobre los cambios que el poder poltico y el sujeto estn observando
de la dinmica acelerada que vive el mundo contemporneo moderno, el que hoy ha dado un giro
hacia el neoliberalismo y presenta un avasallador proceso de globalizacin, apoyado en los
avances tecnolgicos y cientficos que agilizan las comunicaciones y acortan las distancias. En
esta situacin, el poder econmico se ha superlativizado como el real poder que evidencia lo
antiguo de las pretensiones de construccin de un poder legitimador enclavado en los Estados
nacionales soberanos, que ahora viven un proceso de difuminacion de sus pretendidas
capacidades en concrecin inconclusa en todo su proceso histrico, con lo que se ha vulnerado su
legitimidad y principal fuente de produccin y reproduccin, en tanto entidad organizadora de
lo poltico y lo social
Palabras clave: poder poltico, sujeto, neoliberalismo, globalizacin, Estados nacionales, nuevas
tecnologas.
It is firmly pretended to think over about the visible changes of the political power and the
subject is begin rehearsing due to the really fast dynamics in which nowadays our living is
passing through.
lt has been giving origin to a huge twist towards the neoliberalism and an overwhelming
globalization process is quite clearly visible. This is supported on the technological and scientific
achievements that make communications more accessible and make any distance much shorter.
In these circumstances, the economical power has been made the king as real power. This, only
shows as evidence that the pretensions in building an authenticator power rooted on the
sovereign National States has been very old. These States Live a process of blurring their
pretended capacities in an unfinished concretion in all of its historical process. Thus, its
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legitimacy and its main source of production and reproduction has been broken as a political and
social organizer entity.
Key words: politic power, subject, neoliberalism, globalization, national states, technologist
new.

Introduccin
El acontecer del mundo contemporneo, un mundo de rpidas transformaciones, nos hace
reflexionar sobre la vigencia y la realidad del poder poltico tantas veces aclamado e invocado en
los crculos polticos.
Para tal reflexin es necesario diferenciar entre poder y poder poltico. Poder es un concepto
que para su anlisis nos remite al concepto latino potere, que significa energa, y esta es la fuente
de todo movimiento; en el caso de los hombres mueve tanto a los individuos particulares como a
las sociedades enteras.
El poder desde las concepciones religiosas se ha asociado con un don divino, quiz sea
entendido ste como una cualidad natural de la vida y no como los grupos ideolgicos y de poder
lo han difundido histricamente.
El poder poltico, hoy referido con ligereza entre los grupos de valores y de inters, nos ha
confundido en cuanto a su contenido. En un mundo dominado por la dinmica econmica a nivel
mundial, el concepto de poder poltico presenta dificultades para su concrecin, debido al
avasallamiento de los mercados libres que han derribado fronteras, que encierran y tornan cierto
poder al interior, un poder que si somos estrictos no es en un sentido puro, poltico, si
entendemos lo poltico como lo constituido por todos los ciudadanos de una sociedad, como lo
pretendiera Locke en el siglo XVII.
En sentido amplio el poder es potencia acumulada que puede desplegar movimiento, y si bien
cada individuo tiene su poder, ste no tiene por qu pretender ni dominar o someter a otro
individuo ni tampoco erigirse en su protector, pues a cada individuo la naturaleza lo dot de su
propio poder y en el plano de las sociedades podra interpretarse relacin semejante; sin
embargo, el hacer y en especial el hacer econmico ha traspasado las fronteras tanto artificiales
como naturales, y cuando el fenmeno del poder suple o invade es siempre expresin de
violencia.
Todo ello nos hace pensar si la conformacin del poder poltico en los pases de desarrollo
atrasado podra ahora estructurarse con la participacin de los ciudadanos y sus intereses, que es
la forma de concebir lo poltico mediado por el inters. Adems habra que cuestionarnos si
realmente existen los ciudadanos como tales, o sea como individuos participantes, sobre todo en
condiciones de pobreza, o bien el poder emanado del ejercicio econmico globalizado hace ver

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innecesario y hasta obsoleto el poder poltico, pues ste en los pases atrasados no puede aspirar
a trascender fronteras, ya que sus intereses no van tan lejos.

Historicidad y actualidad del poder poltico


Desde el siglo XVII, Locke se esforz por explicar la forma de constitucin del poder poltico,
ello como producto de una contrargumentacin a lo que planteara unos aos antes Hobbes en su
Leviatn, quien intent justificar el poder y la autoridad absolutas en manos de un monarca.
Locke, preciso en sus crticas, cuestiona el origen del poder, incluso recurriendo a los
fundamentos bblicos, antao fuente de toda justificacin y de toda verdad, al decir que
"Adn no tena como se pretende por alguien, ni por derecho natural de paternidad, ni por atribucin positiva
hecha por Dios, una autoridad de esa clase sobre sus hijos, ni semejante dominio sobre el mundo" (Locke, 1983:
3).

Locke va argumentando con rigor en su Ensayo sobre el gobierno civil, el concepto de


ciudadano en la medida en que los individuos crean intereses, base para la construccin del
poder, del nico poder posible de legitimar que es el poder poltico. Los ciudadanos para Locke,
antes que estar interesados en su participacin poltica, estaban interesados en la obtencin de
propiedad individual, la que a su juicio constituira la base de su inters en conformar un poder
poltico, un poder articulado por el acuerdo de los individuos en tanto propietarios, un poder de
los individuos y para los individuos.
Para Locke el poder absoluto negaba la existencia de la sociedad, cuestin que ya se vea
venir en tanto emerga el inters privado que se contrapona a toda centralizacin de decisiones,
de bienes, de autoridad y del poder. El hecho de que la historia del poder haya estado plagada de
monarcas que detentaban el poder y la autoridad de manera absoluta, deca: "eso no destruye mi
afirmacin de que el comienzo de la sociedad poltica depende del consenso de los individuos
para reunirse e integrar una sociedad' (Locke, 1983: 80).
Para Locke la propiedad no es una posicin arbitraria como s lo es el poder absoluto que
concibi Hobbes, ste vio en el Estado la expresin de fuerza y en su titular el soberano la
expresin pura de arbitrariedad (Hobbes, 1984: 180); Locke considera que la propiedad tiene
una base moral indiscutible que es el trabajo de cada individuo y que por ello asciende al estatus
de propietario y, como tal, puede tambin en conjunto con otros individuos construir un poder
legtimo para la defensa de su propiedad .
Tambin Marx, por su parte, consider al trabajo como base de propiedad y luego de poder
explotador del trabajador; l nunca legitim la acumulacin de capital manejada por un solo
capitalista.
El singular ( y para muchos daino) logro de Marx estuvo en persuadir a las masas
laborales de que esta falta de poder, esta sumisin, no era natural e inevitable. El poder de
hecho poda ganarse (Galbraith, 1986: 200). Con este fundamento secularizado desde el
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mundo occidental, hemos llegado histricamente a un modelo de sociedad moderna que se
sustenta en la produccin de bienes de disfrute cada vez ms abundantes, donde la propiedad ya
no tiene el sentido de solidez que tuvo en el inicio de la modernidad, pues la propiedad ha
tenido que dinamizarse y pulular en un mundo mercantilizado en el que la seguridad, que fue un
eje central en el pensamiento de Locke, pas a ser ms insegura, en tanto menos estables y ms
intercambiables y negociables son hoy los bienes de los individuos al emerger el mundo
financiero y del crdito.
No obstante todos estos cambios del mundo moderno, donde el factor econmico ha operado
una mutacin en el individuo, que lejos de llevarlo a cristalizar un slido poder poltico lo est
conduciendo a un sinsentido en el orden teleolgico, en un mundo dominado por el dinero y por
el negocio, un mundo globalizado que induce a preguntarnos s, es hoy en da el poder poltico
un fin por construir?; pues ste, en todo caso, es inherente a los individuos concretos y
actualmente vivimos los tiempos de las corporaciones, de los movimientos econmicos
fantasmales y ultramodernos, donde los individuos concretos son las cosas domsticas", la
fraccin funcional de un mundo complejo donde las relaciones uno a uno son cada vez ms
escasas.
En los tiempos de Locke, cada individuo tena que trasladar fsicamente sus bienes muebles,
su dinero -oro- "cargarlo en sus espaldas", cuando el poder econmico de los individuos
constitua un correlato del poder poltico. En ese entonces existan los dueos y los patrones
fsicamente sealados; ahora en un mundo altamente complejizado, slo aparecen grupos y
corporaciones que operan y trasladan sus bienes de manera sofisticada mediante medios
electrnicos, donde la informacin flota libre de sus transportadores; la traslacin y el
posicionamiento de los cuerpos en el espacio fsico son menos necesarios que nunca para el
reordenamiento de significados y relaciones, hoy se observa una "incorporeidad" del poder
(Bauman, 2000: 28-29) de los hombres de negocios, en el que no hay responsables absolutos, al
menos que haya una consigna corporativizada y articulada polticamente.
El desanclaje proporcionado por las modernas economas del dinero es enormemente mayor
que el existente en cuales quiera de las civilizaciones premodernas, en las que exista el dinero.
El dinero circula acuado o al contado; pero en el mundo del orden econmico moderno, la
inmensa mayora de las transacciones no asumen ya esa forma. Actualmente, "el dinero
propiamente dicho", es independiente de las maneras en que es representado al configurarse en
simple informacin anotada en cifras sobre un impreso de ordenador informtico (Giddens,
1993:35).
Si el mundo de hoy est evidentemente dominado por lo econmico y ste es un poder en s
que ya no est localizado en lugares ni en individuos particulares y concretos, ni en formas fijas
de representacin de valor, qu podemos pensar entonces del poder poltico, base de cualquier
gobierno?
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Creacin moderna de los poderes econmico y poltico


Desde que surgi la burguesa como una clase social que revolucion las formas de pensar y
hacer originando l mundo moderno, observamos su poder capaz y nacido para derribar fronteras
mediante la secularizacin del valor y del dinero. Estos hechos dan cuenta de la emergencia de
un poder ms fuerte que el poder absoluto, este tiene ahora la facultad de permear cualquier
sociedad, se trata del poder econmico el dinero que inicio cristalizado en hombres concretos
cuya ocupacin no era debatir el poder del monarca, sino dar solucin a necesidades e intereses
econmicos y con ello se constituy, sin proponrselo expresamente, en un poder econmico que
actualmente logra trascender fcilmente las fronteras y presenta grados de sofisticacin y
ductilidad, a travs del movimiento de los objetos y riquezas, de bienes por medio del papel y de
los medios electrnicos contemporneos que manejan dinero virtual en busca de dinero y que
amenazan con desbordar a los Estados-nacin en su lgica interna y en su razn de ser.
En cambio, el poder poltico distante de este poder econmico an ofrece resistencia, sobre
los estados menos modernizados, stos defienden sus fronteras. No obstante cada vez se observa
menos eficacia en tal empeo, ya que el poder poltico hoy puede ejercerse ya no slo desde los
lugares donde reside formalmente y genera efectos concretos, sino que, adems, deja sentir sus
efectos, allende sus fronteras y puede operar sin estar presente de manera formal, o sea que ahora
el poder poltico se ejerce a larga distancia (Held, 2003:30) gracias a la ayuda de los mass media.
Cada vez es menos posible que el poder poltico que se ejerce en los Estados actuales siga
siendo original y cosa meramente domstica, o sea basado en los deseos y los caprichos de los
individuos que lo detentan o lo pretenden. Todo esto es, al menos, la realidad del poder de los
pases dbiles econmicamente; pues las economas fuertes producen un ejercicio del poder de
manera extraterritorial, que en ausencia de mejor nombre an podemos denominar poltico;
poder que va ms all de las fronteras de los pases fuertes econmicamente (Ley Helms Burton).
La realidad del poder en los pases con economas dbiles es que a pesar de que el poder sea
nominado poltico, no se constituye polticamente en la mayora de los Estados-nacin
contemporneos de este tipo; slo se ha avanzado en la nominacin y no en acciones que
aproximen el poder al pueblo, a una distribucin interna del poder en cada Estado-nacin, que
permitiera actualizar al poder poltico en relacin con el avance devastador de un mundo en
globalizacin, para hacerlo corresponder con la dinmica del poder econmico (Gonzlez, 1998:
42).
Podramos pensar que la humanidad evoluciona lentamente en lo poltico y ms rpidamente
en lo econmico?
Aqu el problema aparece en forma dual entre el hacer o poder hacer, tener con qu hacer,
querer hacer, y por otro lado pensar que no requiere ms que el deseo. Una dualidad que puede
ser presentada geomtricamente: el hacer que conduce al progreso, al desarrollo y, por ende,
produce cosas, puede ser representad o en forma de lnea que va siempre a un punto "A" a un
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punto "B", y el pensamiento poltico parece comportarse en una forma circular o sea que surge
de s mismo y regresa a su punto de partida, esto es, que el poder se viste de poltico para
retornar a s mismo como poder fuertemente deseado por los sujetos que lo detentan. Los
principios positivistas aparecen ah en cuanto al elemento dinmico y al esttico, o sea el
progreso o movimiento, la accin econmica; y por otro lado el poder como un supuesto
inherente a lo humano, principalmente lo humano colocado en posicin dominante o superlativa,
con pretensiones de invariabilidad.
S. Huntington en El orden poltico en las sociedades en cambio alude, en su primer captulo, a
los conceptos de orden y progreso, y encuentra estos elementos tanto al interior de cada Estadonacin como en el contexto global, es decir, que existen Estados-nacin regidos ms por lo que
nosotros llamamos la circularidad del orden y otros lo son ms por una linealidad del progreso.
No obstante, los que se rigen ms por el orden no pueden ir ms all de su crculo e incluso en
ausencia de progreso, o de ser ste muy limitado. Sin embargo, y de manera contradictoria el
orden as expresado carece de razn en tanto no existen bienes y cosas que generen inters, lo
que tornara necesario en una sociedad a dicho orden.
El orden evidentemente tiene que ver con el gobierno, que es la forma ms institucionalizada
de la preservacin de ste. "La diferencia poltica ms importante entre los pases se refiere, no
a su forma de gobierno, sino al grado de gobierno con que cuentan" (Huntington, 1991: 13).
Esto significa que en los Estados-nacin si bien es necesario un orden, esto no es por s y para s,
o sea para ser y preservarse en s mismo, esto carece de sentido, confrontado con la linealidad del
progreso, el s mismo tiene su razn de ser en la otredad; de ah que no sea importante la forma
de gobierno sino el grado, la dimensin cuantitativa del orden en razn de lo que tiene que
ordenar, es decir, que el orden ms que buscar su forma en s, tendr que adecuarse a la
linealidad del progreso, ah est su razn, no su forma, sino su cantidad en tanto eficacia para y
no en s.
En esa observacin, Huntington encuentra en el orden mundial diferencias entre pases pobres
y ricos; en los pobres el orden es ineficaz, por lo que caen en una situacin de subordinacin ante
aquellos que han avanzado paralelamente en la lnea del progreso.
La circularidad del poder poltico, en la medida en que est concebida como sistema, se
incorpora al entorno generador de productos de la linealidad y provoca un fortalecimiento del
orden y de los gobiernos a nivel mundial. Fortalecimiento que en el caso de los pases pobres no
llega a ser suficiente para impulsarse en el proceso modernizador, adems de que tampoco est
firmemente dentro de sus perspectivas, y slo la relativa fortaleza contribuye al
ensimismamiento del poder poltico local como la nica forma de proteccin, la que, por cierto,
resulta poco eficaz, pues el moderno poder econmico crece sin poder ser detenido por frontera
alguna ni fsica ni ideolgica.

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Huntington ve una tendencia de ensanchamiento de la brecha econmica, pues el progreso se
ve imposibilitado para prosperar y dar frutos prominentes en estos estrechos espacios, ya que se
lo impiden los poderes locales de esas naciones. Por ende, la posibilidad de que el progreso
vulnere, cambie o modifique rpidamente el poder poltico local es remoto, en tanto que en los
espacios premodernos transcurre el tiempo lento,128 lo cual prolonga los plazos del cambio
social.
Sin embargo, el hecho de que se oponga resistencia en los espacios locales regidos por sus
gobiernos premodernos no garantiza que los efectos de la hoy llamada globalizacin los dejen
intocados; generalmente se convierten en los espacios en los que ms repercuten las
consecuencias debido a su poca capacidad de resistir disposiciones econmicas y polticas que
tienen lugar en otros espacios polticos y econmicos lejanos y ms modernos. Si bien los
espacios polticos locales se ven limitados, no obstante denominarse Estados individuales,
autnomos y soberanos, stos no pueden ya por s solos resolver los problemas decisivos de
accin poltica, o realizar de forma efectiva un amplio abanico de funciones pblicas (Held,
2003:35).
Podemos decir que la tan defendida autonoma de los Estados est siendo vulnerada y
comprometida, y los gobiernos de dichos Estados obligadamente transitan hacia un paradigma
diferente al que mencionara Huntington referido a la capacidad de gobierno o gobernabilidad, y
que sta pierde sentido en la nueva configuracin en la que actualmente tienen que participar los
Estados nacionales del mundo contemporneo; por lo que se requiere de nuevas formas para
gobernar el mundo, hoy es necesaria una amalgama de sistemas de gobernanza globales,
regionales y de mltiples niveles (Held, 2003:31).
Adems de una poltica multilateral y global que implican a los gobiernos, a las
organizaciones intergubernamentales (OIG) y a una amplia gama de grupos trasnacionales de
presin y de organizacin; una especie de pluralismo en las decisiones polticas.
En la evolucin global contempornea, el poder econmico en la medida en que puede
traspasar fronteras, tiende a constituirse en el nico poder, y el poder poltico o poderes polticos
fragmentados y locales no pueden ya legitimarse en su interior pues ese interior ha sido
vulnerado por el poder econmico ni pueden tampoco traspasar sus fronteras; stas son
virtualmente delimitaciones para su propio encierro ms que para su proteccin de las amenazas
del exterior.
En los pases desarrollados el poder poltico no es un poder local simplemente, pues los
poderes polticos locales vulnerables por definicin generalmente se encierran por defenderse y
pretenden que se respete un Estado de derecho basado en su soberana y en leyes propias, pero el
128

El tiempo lento es el tiempo percibido por los sujetos que viven una vida premoderna, sin prisas, sin angustias y
sin grandes retos que cumplir en un cierto tiempo medido; su visin del mundo es de tranquilidad y sus movimientos
son lentos, ms propios de la vida campirana y provinciana de las pequea s comunidades rurales, lo que se da en
mayor o menor medida en todo un Estado o pas con escaso desarrollo econmico.

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poder econmico globalizado se corresponde con un poder que no reside en un Estado nacin
determinado y menos en los pases pobres, donde tal poder est lejos de vincularse eficazmente o
corresponderse a plenitud con el econmico mundial.
Podemos decir que el gran poder poltico en realidad s se est globalizando, pero no son los
pases pobres los que lo promueven o lo obstaculizan de manera eficaz, sobre l tienen influencia
de manera preponderante las grandes corporaciones mundiales, aunque an este poder no acierta
a dirigir sus acciones polticas hacia la generacin de insumos, ni fsicos ni humanos, con lo que
se aleja de la subjetividad que lo ha caracterizado desde su creacin liberal. Podemos decir que
con la globalizacin del poder se ha iniciado un proceso de separacin de este poder y los
sujetos, situacin nueva en la que la preocupacin que eso implica es un aspecto adjetivo. Con la
globalizacin del poder poltico no se requerir un esfuerzo superlativo para la creacin de
infraestructura econmico-poltica especial para la atencin de los individuos, sujetos y actores
en general; no obstante que la historia ha dado cuenta de la constante formalidad de priorizar las
condiciones mnimas de vida para preservar un orden social mundial. La explicacin de esta
incongruencia pudiera ser el cambio virtual cualitativo de los sujetos y actores sociales
contemporneos, por efectos de un naciente sistema que ha dado muestra de su capacidad de
suplantarlos.

Situacin de los Estados nacionales ante los procesos de globalizacin


La lacerante circularidad del poder en los pases pobres, en la medida en que se asume en su
funcionalidad como sistema, incorpora o absorbe como entorno a la linealidad generadora de
productos, con lo que tal circularidad se fortalece; pero, a la vez, se cierra en la lgica del orden
interno aislado, que progresivamente se convierte en un orden subordinado a lo que llamaramos
supragobiernos, los que de facto son de otra naturaleza, pues estn integrados por la influencia
de organismos multilaterales diversos que residen en las ciudades mundiales o nudos de red, los
que ipso facto gobiernan ms all de sus fronteras de una forma distinta a la tradicional de
gobernar mediante mecanismos que implican cercana y presencia fsica de los aparatos de
gobierno, hasta hace tiempo los nicos que operaban en los espacios nacionales.
Tal subordinacin de los Estados nacin deviene de la aceptacin y adopcin no prevista de
los beneficios y productos del progreso, o sea de una apertura indiscriminada en lo econmico y
de una invariabilidad de las estructuras de poder a su interior; aspecto incongruente en tanto no
responde a un proyecto integral de desarrollo y progresin planeada por ese Estado-nacin.
Aqu se agrega el problema contemporneo de la vigencia real y efectiva de los Estados
nacionales como entidades protectoras que dieron cobertura poltica a la actividad de la naciente
burguesa, ocupada fundamentalmente de la reproduccin de los bienes econmicos y del dinero;
pero basta ser un buen observador de la historia de la economa y veremos que sta se ha
conformado no al interior de los Estados nacionales, como los europeos que fueron los primeros
en su formacin, sino como una economa mundo que no se circunscribe a fronteras
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(Wallerstein, 1984: tomos I y II). De hecho el capitalismo surgi por derribar las fronteras de los
feudos e iniciar, desde entonces, un proceso cclico de expansin y contraccin, proceso que ha
logrado una transformacin secular del mundo, mediante la industrializacin.
Hoy en da la existencia de los Estados nacin parece subsistir a contracorriente de una
situacin arrolladora, donde el orden econmico omnipresente domina o influye
significativamente en todos los rincones del planeta; de hecho stos ya no pueden suministrar
bienes y servicios fundamentales a sus ciudadanos sin la cooperacin internacional (Held,
2003:36), con lo que se ha vulnerado el principal recurso legitimador de los Estados nacionales.
Esta situacin modifica radicalmente el concepto de soberana nacional, se violentan las
fronteras, las que para el mundo de los pobres ingenuamente haban representado barreras
protectoras, las que hoy se difuminan en smbolos que penden tan slo de la memoria de los
pueblos y de los viejos acuerdos internacionales, los que con todo y la presencia de las Naciones
Unidas son violentados cuando se trata de intereses considerados en la jerarqua de la "seguridad
nacional" de los Estados ms desarrollados.
Las fronteras polticas son delimitaciones en otro lenguaje, un lenguaje antiguo que ahora se
preserva ms que por una reliquia histrica, por una funcionalidad en tanto el mundo
contemporneo globalizado econmicamente se ha polarizado y requiere de dos lenguajes, de
dos formas, de dos tipos de poder muy desiguales, pero que ya se les observa de manera
combinada y asociada, pero no fusionada.
En las sociedades modernas que han alcanzado un grado elevado de complejidad y de
diferenciacin funcional el sistema poltico no coincide ms, afirma Luhmann, con el sistema
social global.129
Sin embargo, el sistema poltico que ha sido la forma o medio de ocultamiento de la
intemperancia y la predisposicin a la violencia que caracteriza al poder poltico, y, por otro
lado, la descarnada avaricia del poder econmico tambin encubierta por el sistema econmico
no garantiza ya el orden social, requieren de una reinstitucionalizacin, para fijar o inmovilizar
los fundamentos o lo invariable de lo variable en la realidad mundial. La diferenciacin al igual
que la entropa en la fsica estn dando pie a un proceso de advenimiento de orden sistmico muy
distinto del conocido, el que no garantiza que se detenga la creciente diferenciacin, y que ambos
poderes se sigan transformando diferencialmente uno hacia (A) y el otro hacia (B) sobre un
129

La complejidad de las sociedades es tal que ya no se entiende como algo compuesto de partes individualizadas.
Esa situacin crecientemente compleja slo puede entenderse, explicarse u observarse mediante la idea de sistemas
de relaciones hun1anas, los que van generando una creciente diferenciacin que en ocasiones o momentos parece
tomarse en su contrario, o sea en una homogenizacin, cosa aparente; pues slo parece tal en la medida que se da un
acoplamiento funcional, hecho que no detiene el proceso que genera cada vez mayor grado de diferenciacin de las
partes, pero que se integra en sistemas, as el poder poltico forma parte de un sistema poltico funcional. Al respecto
vase a Danilo Zolo, en Cupolo Marco, Sistemas Polticos: trminos conceptuales, temas del debate italiano, UAMA, quien al respecto cita a Luhmann en la idea de que la poltica que presupone la existencia de un poder poltico no
es ya un sistema sino que pasa a ser un subsistema de otro sistema ms global.

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segmento de lnea recta tericamente, concebida; aunque en apariencia el econmico juegue en
la lnea recta del progreso y el poltico en el crculo del eterno retorno; en realidad ambos
retornan.
La lnea recta y sin retorno es slo imaginaria, el progreso es una forma de negar el retorno
hacia un punto del que no se ha despegado, o sea que el movimiento es una seductora ilusin de
cambio y que tanto el poder econmico como el poder poltico seguirn transformndose por la
dinmica mundial, y, por otro lado, y en otros espacios se seguir ofreciendo resistencia hacia
sus puntos de origen pretendiendo conservar un mundo dentro del otro mundo globalizado, sin
poder eliminar los movimientos intermitentes del progreso y de un orden pretendidamente moral
pero sin un parmetro que pueda medir el grado de moralidad de tal orden mundial
intrasistmico.
Hasta el momento no nos ha sido posible imaginar siquiera la construccin de un sistema
alternativo, de un orden distinto basado en el poder de transformacin humana, y no de la
transformacin que privilegia la manipulacin solamente de los objetos externos y materiales, lo
que inevitablemente obliga a una adecuacin de lo humano ya direccionado.
Tanto el poder econmico como el poder poltico se estn recomponiendo mediante
parmetros que los tornan cada vez ms parecidos uno con el otro, el mundo se reconfigura ya no
en Estados, sino en ciudades mundiales, las cuales se caracterizan por concentrar los mximos
niveles de tecnologizacin y de servicios que hacen pender al mundo globalizado; por lo tanto, el
poder poltico que es el tema que nos ocupa en estas reflexiones tiene cada vez que ver menos
con lo producido por los individuos, los sujetos y los actores, stos se estn convirtiendo en seres
dependientes de los productos sistmicos de la globalizacin. Por otra parte, los Estados
fundamentalmente de desarrollo precario han perdido paulatinamente la posibilidad de lograr que
los individuos puedan hacer realidad el convertirse en ciudadanos participativos y conscientes
plenos para construir su realidad y su Estado a travs de la poltica como elemento central; se ha
perdido de hecho la centralidad del sujeto, hoy la realidad se constituye por obra del sistema y al
margen de la voluntad de los sujetos, de los actores y de las entidades, al entrar en un proceso de
subordinacin al sistema mundo contemporneo, caracterizado por su mecanizacin y
operatividad al margen de las necesidades humanas.
El poder poltico y el poder econmico son partes de ese sistema que ya no se centra en la
subjetividad de los actores y los sujetos, de hecho los ha relevado del penoso esfuerzo de pensar
qu hacer y hacia dnde ir. Ante tal panorama las preguntas que nos hacemos pero que por el
momento no podemos contestar, pues nicamente son puntos referenciales para la reflexin, son:
qu ha ocasionado la cada del sujeto?, cul es el futuro del Estado-nacin de estructura
econmica precaria ante la ausencia de sujetos?, qu condiciones se requeriran para el
resurgimiento de los sujetos y actores en el mundo de economas precarias?, es necesario tal
resurgimiento?, habr desaparecido el poder poltico para convertirse en un mega poder
despersonalizado?
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Si el crculo y la lnea son en el espacio infinito equivalentes o iguales, todo es posible
mientras las neuronas humanas no pierdan su capacidad de conexin y de ser conductores de los
fluidos elctricos del cerebro, lo que nos hace pensar en la esperanza de un retorno a los campos
de la reflexin y del pensamiento, y con ello rehacer el poder poltico fundado en los errores de
la subjetividad.

A manera de conclusin
Podemos decir que el poder poltico ya no es ms; pero ni siquiera histricamente ha logrado ser
el producto de una voluntad general; como concepto general y universal no ha podido
concretizarse como una construccin a partir de la participacin de toda la sociedad, es y ha sido
un constructo ideolgico en abstracto que hoy se devela cuando al intentar ser medido aparece
incompleto e insuficiente.
El Estado como una construccin producida por tal poder se muestra ahora con sus reales
limitaciones, como una utopa que no se ha realizado en su totalidad, el Estado no tiene ni ha
tenido el control de la soberana como cosa producida por las relaciones intersubjetivas. Los
conceptos cartesianos que le dieron origen deambulan en la inconcrecin, lo que ha facilitado al
sistema su virtual triunfo.
El poder econmico se ha transformado y superlativizado, y ha producido un tipo de
individuo distinto al premoderno que ya no puede aspirar a tener el control en sus manos, ste se
ha vuelto una relacin de redes complejas y se acerca ms a lo que Marx en algn momento
dijera y que despus corrigiera respecto del determinismo econmico, quiz no sea de ltima
instancia, sino de rigurosa primera instancia, sobre todo en la poca del neoliberalismo y la
globalizacin.
El poder poltico ha perdido la capacidad que nunca logr conquistar plenamente en la
realidad, solo fue un presupuesto en abstracto, un concepto cartesiano que no se produce ni se
reproduce, y hoy muestra su real incapacidad para gobernar; pero que adems disminuye drstica
y paulatinamente sus logros en su capacidad de gestionar los bienes y servicios hacia los
gobernados, los que tampoco en estricto sentido ya son eso. Con ello el principal mecanismo
poltico de la legitimidad tambin queda en entredicho.
En el mundo actual surge una red de mecanismos e instrumentos de gobernanza que rebasan
la gobernabilidad local de los Estados-nacin y que se ubica principalmente en las ciudades del
mundo centralizadoras de las grandes decisiones, tanto financieras como de servicios que hoy
dominan el necesario refaccionamiento del sistema mundo, como dira Wallerstein y no en los
espacios tradicionales de los Estados nacionales.
En sntesis, no es que el poder haya desaparecido, en realidad emerge como realmente es,
como un poder de lo que se puede y no como el concepto de poder poltico pensado, deseado o

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teorizado. En el mundo hoy se devela en lo que es y se aleja del deber ser como una concepcin
tica.
Aceptado: 20 de octubre de 2005.

Bibliografa
BAUMAN, Z. (2000), La globalizacin, consecuencias humanas, Mxico: FCE.
CUPOI.O, M. (1986), Sistemas polticos: trminos conceptuales temas del debate italiano,
Mxico: UAM-A.
GALBRAITH, J. K. (1996), Anatoma del poder; Mxico: Diana-Edivisin.
GIDDENS, A. (1993), Consecuencias de la modernidad, Madrid: Alianza.
GONZALEZ, F. (1998), "Siete asedios al mundo actual", en Revista Nexos, nm. 243, marzo,
Mxico.
HELD, D., y McGREW, A. (2003), Globalizacin, antiglobalizacin sobre la reconstruccin del
orden mundial, Barcelona: Paids.
HOBBES, T. (1984), Leviatn, Madrid: Sarpe, Coleccin Grandes Pensadores.
HUNTINGTON, S. (1991), El orden poltico en las sociedades en cambio, Buenos Aires:
Paids.
LOCKE, J. (1983), Ensayo sobre el gobierno civil, Mxico: Aguilar. Ro1TMAN, M. (2003),
Pensamiento sistmico, Mxico: Siglo XXI.
WALLERSTEIN, I. (1984), El moderno sistema mundial, Mxico: Siglo XXI.

Actividad
Instrucciones: Considerando el texto antes ledo, reflexiona en torno al siguiente argumento e
identifica las palabras; escribe tus conclusiones al respecto.
Los Estados fundamentalmente de desarrollo precario han perdido paulatinamente la
posibilidad de lograr que los individuos puedan hacer realidad el convertirse en ciudadanos
participativos y conscientes plenos para construir su realidad y su Estado, a travs de la poltica
como elemento central; se ha perdido de hecho la centralidad del sujeto hoy la realidad se
constituye por obra del sistema y al margen de la voluntad de los sujetos, de los actores y de las
entidades al entrar en un proceso de subordinacin al sistema mundo contemporneo,
caracterizado por su mecanizacin y operatividad al margen de las necesidades humanas.

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Conclusiones:

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Tema 6.3: Cambio, permanencia y conflicto social

Objetivos: Que el alumno conozca las caractersticas conceptuales del cambio, la


permanencia y el conflicto sociales.
Aprendizajes: Son de tipo conceptual. Que el alumno aprenda sobre las
caractersticas que asimilan los conceptos sociolgicos del cambio, la permanencia y
del conflicto social, mediante el estudio de las teoras que las sustentan y ubicando
ejemplos que las determinan.
Material didctico de lectura:
-Puga, Cristina, Hacia la sociologa, 3era edicin, Pearson Educacin, Mxico, 1999,
pp. 137-163.

Lectura:

Captulo 6. La sociologa y el cambio social


Como ya hemos visto en apartados anteriores, las sociedades son dinmicas por naturaleza; es
decir, se trata de conglomerados humanos que continuamente estn experimentando cambios,
tanto en su composicin y forma de organizacin como en sus relaciones, ideales y proyectos.
En efecto, fenmenos que hoy en da nos son tan familiares, como el congestionamiento
urbano y la contaminacin ambiental, la lucha de las mujeres por la igualdad de derechos y
oportunidades, los agobios de la deuda externa, la comunicacin electrnica, la amenaza de una
guerra nuclear devastadora o la dimensin tica de la ingeniera gentica, no formaron parte de
las vivencias y preocupaciones cotidianas de nuestros antecesores. Y es que las sociedades se
mueven constantemente, dando lugar a nuevas situaciones, problemas y desafos. Es por ello que
el ms recurrente de los temas sociolgicos ha sido el del cambio social. La sociologa, desde su
surgimiento como disciplina que aspiraba al rigor cientfico, ha reservado un espacio
privilegiado al estudio y a la construccin de teoras sobre el cambio. Importantes
investigaciones han intentado distinguir las causas y los agentes del cambio, as como
comprender la velocidad a la que ste ocurre, las formas que adopta, las fases por las que
atraviesa y los efectos que provoca.
De hecho, la sociologa dividi tradicionalmente su campo de estudio en dos ramas
principales:
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1) la de la estructura social, entendida como el conjunto de organismos e instituciones (la
familia, la escuela, la fbrica, la comunidad religiosa, el municipio, la nacin, el Estado) que
engloban y dan forma a la vida en sociedad; y 2) la del cambio social, que se refiere a los
procesos y mecanismos que modifican la fisonoma y las relaciones de la estructura social.
Ya antes mencionamos que Auguste Comte, quien acu el nombre de "sociologa", dividi
su reflexin sobre la sociedad en dos partes complementarias e inseparables:
a) La sociologa esttica. Que abarcaba el estudio de las condiciones de existencia de las
sociedades y que se centraba en el problema del orden como hecho principal.
b) La sociologa dinmica. Que comprenda el anlisis del movimiento continuo de las
sociedades, de su evolucin y desarrollo, manifestado en el progreso.

Herbert Spencer y el evolucionismo


Contemporneo ingls de Auguste Comte, Herbert Spencer (1820- 1903) es el
fundador de la teora de la evolucin en sociologa. Su obra sociolgica est dominada
por la idea de que a travs de los tiempos ha habido una evolucin social y que sta se
ha movido hacia formas ms progresistas. Spencer es un defensor de la evolucin
unilineal hacia el progreso.
Su teora sobre la evolucin de la sociedad se basaba en un concepto organicista de
las sociedades que estableca un paralelismo entre stas y los organismos vivos:
a)
La evolucin como el paso de las sociedades homogneas a sociedades
compuestas, doblemente compuestas, triplemente compuestas y as, sucesivamente.

b)
La evolucin como el paso de una "sociedad militar", integrada alrededor de la
cooperacin obligatoria de los miembros, a la "sociedad industrial", entendida como
aquella en la que predominaba la cooperacin voluntaria.
Las principales obras de Herbert Spencer son: Esttica social, El estudio de la sociologa, Los primeros
principios y Principios de Sociologa.

Durante gran parte de la primera poca del desarrollo de la sociologa (al menos, claramente,
la de sus iniciadores Auguste Cornee y Herbert Spencer), la idea del cambio se enfoc como
evolucin, de suerte que la explicacin misma de la estructura y las funciones sociales se
desprenda de la fase evolutiva por la que atravesaba la sociedad en cuestin.

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La reflexin sociolgica en torno al cambio social se remonta a finales del siglo XVIII en
Europa, dentro de la corriente de pensamiento que inspir a la Revolucin Francesa y que
reivindicaba la idea del derecho al progreso como rasgo distintivo de la civilizacin occidental.
Pensar a la sociedad desde el punto de vista del progreso implicaba, por un lado, la conviccin
de que sta se mova avanzando hacia estadios superiores de convivencia y felicidad humanas; y
de que el camino trazado por el mundo occidental en busca de la libertad, la igualdad y el
bienestar era el modelo a imitar por excelencia. La fe en el progreso implicaba tambin la
creencia de que la accin del hombre era capaz de imprimir a l cambio social su orientacin.
Poco a poco fue quedando atrs la idea de que los cambios sociales dependan de la voluntad
divina, del destino o de las fuerzas de la naturaleza, es decir, de agentes "metasociales", para dar
paso a la bsqueda de explicaciones cifradas en la intervencin del hombre. sa fue la mxima
de la Revolucin Francesa: la exaltacin de las potencialidades racionales del hombre.
Las metas excelsas, vale decir, los destinos ideales a los que estaba dirigido el proceso de
cambio, entraaban una conviccin utpica del movimiento de las sociedades.
La vocacin por el progreso, caracterstica de esta poca en Occidente, se bas en tres
principios esenciales:
1.
2.
3.

La firme conviccin en la bondad y superioridad de la civilizacin occidental.


La creencia en la razn y el conocimiento cientfico.
La aceptacin del valor del crecimiento econmico y los avances tecnolgicos.

El dogma de1 progreso encajaba perfectamente dentro de las formas de produccin y de las
relaciones sociales capitalistas que en ese momento se consolidaban en el continente europeo.
Durante mucho tiempo, socilogos y filsofos estuvieron obsesionados no slo con la idea de
que las sociedades se dirigan de manera casi inevitable hacia mejores momentos, sino con la de
que los cambios obedecan a una causa determinante, exclusiva, a la cual podan reducirse los
dems elementos que incidan en aqullos y a partir de la cual era posible construir modelos de
explicacin.
En la actualidad, la visin lineal del cambio social ha quedado desacreditada: los cambios en
las sociedades no siguen un curso necesario ni un camino obligado. Las condiciones temporales
y espaciales en las que el cambio se realiza influyen tanto en su orientacin como en su alcance.
Por ejemplo, los cambios profundos que ha producido el desarrollo de la electrnica en los
campos de la informacin y la comunicacin han tenido repercusiones distintas en los diferentes
pases del mundo. En la actualidad, su proliferacin, lejos de haber reducido la brecha entre los
pases pobres y subdesarrollados y las grandes potencias industrializadas, o dentro de un mismo
pas entre reducidos sectores privilegiados y las grandes masas populares, ha ahondado el abismo
entre unos y otros por la muy diversa velocidad con la que los avances en este campo penetran y
se expanden, y desde luego por el hecho de que unos detentan la tecnologa y los dems tienen
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que importarla. La comunicacin por Internet es un ejemplo caracterstico de cmo la revolucin
ciberntica elimina fronteras de comunicacin entre pases, propiciando un notable acercamiento.
Sin embargo, en Mxico, por ejemplo, la poblacin que tena acceso a Internet en 1997 no
llegaba ni a un 5% de los habitantes del pas.
Por otra parte, la sociologa tambin rechaza hoy en da que exista una causa dominante del
cambio social, es decir, reconoce que ste surge de la accin de una pluralidad de factores; que
no se trata de un evento espectacular, sino de procesos que se van gestando y desarrollando; que
a lo largo de su evolucin va adoptando sus rasgos y perfiles caractersticos; y que no tiene un
resultado nico, homogneo.
Uno de los cambios ms relevantes del siglo XX ha sido protagonizado sin lugar a dudas por
las mujeres. En la centuria que est por concluir, la mujer ha conquista do el estatuto ciudadano,
el derecho a decidir sobre su sexualidad y su maternidad y a dedicarse a lo que quiera, e incluso a
ocupar puestos de direccin social. Sin embargo, los cambios que ha sufrido la condicin
femenina no se observan por igual en 1os diversos sectores o estratos sociales, ni desde luego en
los distintos pases y culturas. Es la mujer que vive en pases avanzados, de clase media y con
niveles altos de educacin, la que ha encabezado esta lucha y en gran medida la que se ha
beneficiado de ella, gracias a que esa franja de la sociedad ha logrado satisfacer sus necesidades
bsicas, y a partir de ah pugna por condiciones de vida ms equitativas respecto al hombre.
La mujer se ha incorporado al mercado de trabajo y ha irrumpido en el escenario pblico, pero
todava est lejos de obtener una integracin igualitaria con el hombre, adems de que estas
conquistas son diferenciada s de acuerdo con el estrato social al que se pertenezca. Entre las filas
de trabajadores, la mujer ha tenido des- de mucho tiempo atrs la necesidad de trabajar fuera del
hogar para mantener a la familia, por lo que sa no puede ser una aspiracin en este caso.
Empero, la lucha feminista ha logrado importantes avances en la sociedad, ya que poco a poco se
ha n ido modificando viejos patrones de conducta y concepciones en torno al papel social de la
mujer.
Por otra parte, ya nadie sostiene con serenidad que estos cambios hayan sido impulsados por
una sola causa. La expansin de las economas y la de los beneficios sociales como la educacin
y la salud, pero tambin la rapidez con la que se transmiten las nuevas ideas, han contribuido a
hacer conscientes a las mujeres de los derechos que las asisten y de las facultades que poseen y
pueden aprovechar ampliamente en el mundo contemporneo.
Para la dcada de los aos noventa, la participacin de las mujeres en favor de sus derechos y
de la resolucin de sus demandas particulares se ha incrementado en forma notable a travs de
las organizaciones no gubernamentales, y esto ha causado un fuerte impacto en la opinin
pblica, lo cual ha permitido que aumente la conciencia sobre los problemas de la mujer, tanto
dentro del seno familiar como fuera de ste. Cada vez se conoce y se discute ms acerca de la
violencia familiar o el acoso sexual, y esto ha ido sensibilizando a la poblacin alrededor de la
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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


problemtica femenina. No cabe duda de que la mujer se ha convertido ya en un actor social de
primer orden.
Situaciones como sta han sido enfocadas por las teoras del cambio social desde muy
distintas perspectivas. Veremos en primer lugar aquellas que conciben el cambio social como
transformacin global de la sociedad, frente a la cual hay que identificar las tendencias ms
generales e irreversibles.

De la fe en la evolucin al anlisis de los fenmenos sociales


Las primeras exploraciones sociolgicas que estuvieron marcadas por la idea de que la evolucin
era la "ley suprema del devenir", concibieron el cambio como producto de elementos
cuantitativos tales como el crecimiento de los grupos humanos. Las sociedades, deca Herbert
Spencer (1820-1903), transitan de simples y homogneas a compuestas y heterogneas por
medio de la agregacin de las primeras y as sucesivamente. Al aumentar de tamao, las
sociedades diversifican su estructura y sus partes adoptan una configuracin distinta; es decir, se
da una diferenciacin estructural y las funciones se especializan e interrelacionan.
La tradicin evolucionista del siglo XIX fue muy rica. Mientras que para Comte y Spencer el
factor demogrfico era el explicativo, para otros, como Thorstein Veblen (1857-1929), la
tecnologa era la vanguardia y gua del proceso evolutivo; para el italiano Achille Loria, la
disminucin gradual de la tierra libre -la economa- era el impulso de la evolucin y para el
filsofo social ingls Benjamn Kidd (1858-1916), la religin era su motor fundamental.
A medida que la sociologa evolucionaba, la concepcin evolucionista se fue abandonando y
tom su lugar una perspectiva centrada en el anlisis de los fenmenos sociales.
Con este nuevo enfoque, mile Durkheim concibi la transformacin de la sociedad como los
cambios que ocurren en la llamada solidaridad social, esto es, en el conjunto de normas,
creencias y valores que integran a los hombres a su comunidad ( vase el captulo 3). Para
Durkheim, el proceso universal que explica el cambio en el tipo de solidaridad, es decir, "la
causa eficiente que lo produce", es la divisin del trabajo social, la cual depende del volumen y
la densidad de la poblacin.
A medida que la poblacin aumenta, las sociedades se vuelven ms complejas. Mientras que
en las ms simples los hombres se consagran a las tareas generales de la comunidad, en las
sociedades de mayor condensacin, donde el medio social se hace ms complejo y mvil, el
trabajo del hombre necesita ser ms intenso para generar productos ms numerosos y de mayor
calidad. Las funciones que desempea la poblacin se especializan y ello produce, a su vez, una
diversidad de aptitudes y gustos entre los hombres.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Desarrollo de la solidaridad social segn mile Durkheim

Sociedades arcaicas o primitivas


Solidaridad mecnica

Sociedades desarrolladas o civilizadas


Solidaridad orgnica

Sociedades
homogneas,
poco
diferenciadas, donde la divisin del
trabajo es rudimentaria.

Fuerte conciencia colectiva expresada


en un sistema de creencias y
sentimientos compartidos y en una
forma religiosa consolidada.

La solidaridad se da por similitud.

Sociedades
donde la divisin del
trabajo est muy desarrollada y donde
la nueva unidad se expresa a travs de
la diferenciacin.
Sociedades con diversas funciones
independientes, y es en dicha
interdependencia que reside la forma
de regulacin moral que facilita el
bienestar y la cohesin social.

Concepcin materialista del cambio social


As como para Durkheim los factores de cambio derivaban de un hecho social privilegiado, esto
es, de la divisin del trabajo, para el marxismo el punto de partida para comprender y
caracterizar a una sociedad es la produccin material de la existencia, es decir, la forma en que
los hombres producen los bienes que necesitan para subsistir: el modo de produccin.
Ya hemos visto que para el marxismo la forma como se producen los bienes materiales es el
factor determinante "en ltima instancia" ( a largo plazo) de las concepciones que los hombres
tienen sobre sus propias vidas, as como de la manera como stos se relaciona n en otras esferas
de la vida social, como la poltica. Por esta razn, es tambin ah donde el marxismo ubica los
grandes motores del cambio social.
A partir de estas consideraciones, la teora marxista del cambio social se dirigi al anlisis de
la transicin de un modo de produccin a otro. En un primer momento se adentr en el paso del
feudalismo al capitalismo porque ya haba ocurrido y poda ser explorado a profundidad, para
posteriormente construir el marco de explicacin de la transicin al socialismo y finalmente al
comunismo.
Para el pensamiento marxista comprender las causas, las formas y el destino de las
transiciones era indispensable para poder impulsar las modificaciones necesarias con el fin de
alcanzar la sociedad ideal, despojada de formas de explotacin y desigualdad social. La

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


concepcin marxista del cambio se centr en la contradiccin entre las fuerzas productivas y las
relaciones de produccin.
Cuando las fuerzas productivas logran un mayor desarrollo, esto es, cuando las clases sociales
que llevan a cuestas las cargas de la produccin avanzan en sus niveles de organizacin y de
concientizacin, entran en contradiccin con el tipo de relaciones sociales imperantes y con el
ordenamiento poltico fincado sobre stas; en ese momento empieza a producirse el cambio.
As, entre los siglos XV y XVI, cuando los espaoles y los portugueses llegaron a tierras
desconocidas de Asia, frica y Amrica y sometieron a algunos de sus pueblos, stos empezaron
a inundar Europa de metales, especias y otros productos. Una consecuencia de todo ello fue que
las redes de comunicacin crecieron y las sociedades feudales, tradicionalmente encerradas en s
mismas, se vieron sacudidas. La expansin del comercio reclamaba excedentes en la produccin
y fuerzas productivas con capacidad de movimiento y sin ataduras a la tierra y a los instrumentos
de trabajo. Poco a poco; la generalizacin del intercambio como eje central de la produccin
reclamara la liberacin de la fuerza de trabajo, la cual entrara en contradiccin con las viejas
relaciones basadas en la inmovilidad de los siervos, el paternalismo de los seores feudales y la
estructura jerarquizada de la sociedad. Como resultado de este choque, el modo de produccin
feudal empez a ceder su lugar al modo de produccin capitalista.
La nueva sociedad, conformada alrededor del mercado, tendra una estructura muy diferente
de la anterior, ya que la generalizacin de la mercanca polarizara a la sociedad en clases
sociales, cuya relacin es esencialmente de conflicto.
A partir de esta interpretacin, el trnsito al socialismo se cifr en el potencial revolucionario
del proletariado, que Marx encontr ms desarrollado en los pases donde el capitalismo estaba
ms avanzado, como Alemania e Inglaterra.
Los pronsticos de Marx no se cumplieron, ya que el socialismo no se implant en d ichos
pases sino, por el contrario y en primer trmino, en Rusia, donde todava predominaban
relaciones feudales y precapitalistas y no exista una clase obrera fuerte ni organizada.
De esta manera, el desarrollo histrico de los acontecimientos oblig al pensamiento marxista
a reformular muchos de sus planteamientos originales sobre el cambio social. Actualmente ya no
se presume la existencia de un actor privilegiado del cambio (clase obrera), sino que se reconoce
a diversos agentes, entre ellos los estudiantes, las mujeres y los nuevos movimientos sociales,
sobre todo de las grandes urbes (colonos, ecologistas, minoras tnicas o raciales). Adems, hoy
da, el marxismo considera que el cambio social puede alcanzarse de manera gradual, a medida
que se presenten las condiciones objetivas y subjetivas para la transformacin.
En este sentido, cabe sealar que el marxismo ha ido reformulando sus concepciones sobre el
cambio social a partir de una categora ms amplia de anlisis que la del modo de produccin, la

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

201

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


cual permite recoger las particularidades histricas de cada pas o regin en un momento
determinado. Se trata de la formacin social.
El concepto de formacin social comprende diversas formas de produccin de bienes
materiales que, con frecuencia, se encuentran combinadas en una misma sociedad. De esta
manera, en la Rusia zarista coexistan formas econmicas y sociales diferentes (feudales y
capitalistas) y entremezcladas, lo cual dio lugar a la "formacin" del momento previo al
estallido de la revolucin socialista.
De la misma manera, hoy podemos hablar de la formacin social latinoamericana para
referirnos a sociedades que comparten caractersticas semejantes y donde, aunque domina el
sistema de produccin capitalista, existen todava relaciones de produccin precapitalistas, por lo
menos en ciertas regiones.
Las relaciones y contradicciones entre los diversos modos de produccin permiten
comprender mejor los cambios que ocurren en las sociedades, as como las posibilidades de que
se den otros. Es decir, las alternativas de cambio social son enriquecidas por condiciones
singulares, recogidas en el concepto de formacin social. La realidad es siempre ms rica que la
imaginacin, y su cabal aprehensin redunda en una mayor capacidad para reformular teoras.

Una respuesta a la concepcin materialista: Max Weber


Max Weber (1864-1920) explic el proceso de acumulacin capitalista, es decir, el
surgimiento del capitalismo", a partir de elementos y modificaciones fuera del terreno de la
produccin material. Weber consideraba que los principios rectores de la actuacin humana
deban buscarse en los valores.
En su ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904), Max Weber se propuso
determinar la influencia de los ideales y preceptos religiosos en la con formacin de una cierta
mentalidad econmica.
Despus de analizar y comparar a los pases que haban alcanzado un mayor progreso
econmico, y de observar qu tipo de grupos religiosos participaban ms de la vida capitalista,
Weber encontr que el protestantismo, particularmente en sus formas ms ascticas, como el
calvinismo, el metodismo y las sectas bautistas, haba ejercido una influencia importante en la
construccin del espritu capitalista "emprendedor". Dicho de otra manera, los principios y
enseanzas del protestantismo impulsaron y difundieron un ncleo de ideales, estilos de vida y
normas de conducta acordes con los requerimientos del sistema econmico capitalista.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904)


Este escrito de Weber representa un momento decisivo en la evolucin intelectual del
pensador. Con l se inicia lo que se ha llamado el largo periodo de crtica
Publicado en dos partes en el Archiv fr Sozialwissencho and Soziolpolitik, no tard
en convertirse en tema de grandes controversias. Durante los siguientes sesenta aos
fue uno de los trabajos ms difundidos y discutidos de Max Weber.
Muchos lo consideraron como una crtica a Marx desde las posiciones del idealismo;
sin embargo, Weber, al igual que Marx, otorgaba relevancia a los fenmenos
econmicos en la interpretacin de los hechos histricos, aunque reivindicaba la
necesidad de investigar la influencia de las condiciones culturales sobre el devenir
histrico.

Para el protestantismo asctico, el dogma esencial es el de la predestinacin, lo cual implica


que en el proyecto divino slo un pequeo nmero de hombres est llamado a salvarse. Sin
embargo, de acuerdo con la filosofa racional de la poca, el hombre puede crear su propia
salvacin encontrando garantas o evidencias de sta. As, cualquier ser humano puede asegurar
su eleccin si logra santificar su trabajo. El protestante busca el signo de predestinacin en su
vida cotidiana y cree hallarlo en la prosperidad y la ganancia, aspectos que representan la virtud
o lo sagrado en el trabajo. El protestante debe dedicarse al trabajo para evadir las tentaciones
mundanas. Como est prohibido el lujo, el protestante asctico es un hombre que reinvierte sus
ganancias y que ahorra, con lo cual estimula y hace progresar a su empresa. La ganancia, como
fin, haba moldeado la mentalidad protestante y era congruente con las condiciones necesarias
para la acumulacin capitalista.
Marx y Weber condensan las dos grandes perspectivas sobre los agentes del cambio social, ya
que mientras para el primero las ideas tienen siempre un condicionamiento material, para Weber
stas alcanzan una eficiencia histrica.

El cambio por medio de la modernizacin


Otra de las perspectivas del cambio general de las sociedades fue la desarrollada en tomo al
concepto de modernizacin. Por modernizacin se entiende el conjunto de cambios en las esferas
poltica, econmica y social que ha caracterizado al mundo occidental en los ltimos dos siglos,
e implica el trnsito de una sociedad tradicional a una industrial y desarrollada.
El inicio del proceso de modernizacin se identifica con la Revolucin Francesa de 1789 y la
casi contempornea Revolucin Industrial en Inglaterra, que trajeron como consecuencia
diversos cambios polticos, econmicos y culturales estrechamente interrelacionados. Estos
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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


cambios se extendieron gradual o aceleradamente a otras naciones, aunque con singularidades
propias en cada una de ellas.
Los elementos con que se expresa el paso de una sociedad tradicional a una moderna,
incluyen desde el tipo de divisin social del trabajo, la tecnologa empleada en el proceso
productivo, las dimensiones del mercado y la distribucin y consumo de la produccin, hasta las
instituciones, valores y smbolos que integran y mantienen en funcionamiento a una sociedad.
En el terreno econmico, la modernizacin se define como el proceso mediante el cual la
organizacin econmica se hace ms racional y eficiente, es decir, ms productiva, y donde las
metas que se persiguen se corresponden con los medios utilizados.
La modernizacin lleva implcito el trnsito por diversas etapas [teora de los estados
econmicos de Walt W. Rostow (1962)] y va de una sociedad con una economa de
subsistencia, a travs de un proceso de acumulacin, hasta que da un sal- to cualitativo, que es la
industrializacin. Despus sobreviene una fase de maduracin de los cambios en Ja que ya no
slo aumenta la produccin, sino los bienes de con- sumo y el acceso a stos por parte de un
mayor nmero de grupos y sectores.
La modernizacin lleva consigo dos grandes procesos: 1) industrializacin y 2) urbanizacin.
La industrializacin implica la introduccin de maquinaria y tcnicas nuevas en el proceso de
produccin. Las tareas agrcolas quedan desplazadas a un segundo trmino y se da una expansin
en la produccin manufacturera.
Las consecuencias econmicas de la industrializacin son el crecimiento de la actividad
y produccin total de la sociedad (aumentan el producto nacional bruto y el ingreso per
cpita ) y el desarrollo del mercado, que genera un incremento en los niveles de consumo de la
poblacin. En trminos generales, aumenta la riqueza y tiende a mejorar la distribucin de
la renta nacional.
La urbanizacin corre paralela a la industrializacin. Las fbricas atraen a la poblacin hacia
los centros urbanos en donde se establecen (fenmeno de migracin), y esta concentracin
demogrfica genera demandas de vivienda, servicios de transporte, comunicacin, electricidad,
recoleccin de basura, agua potable y drenaje, as como de beneficios sociales (educacin,
salud).
Por otra parte, la industrializacin trae aparejada una mayor divisin social del trabajo, lo cual
provoca la multiplicacin y diversificacin de las fuerzas sociales. Mientras que en una sociedad
tradicional la produccin de alimentos y materias primas involucra a la poblacin
econmicamente activa en todas las fases de la produccin, en el proceso industrial la
diferenciacin y la especializacin son condiciones necesarias para la produccin a gran escala.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


De tal suerte, un campesino conoce y participa en todo el ciclo productivo, desde la
preparacin de los surcos, la siembra, el riego y el cuidado de los cultivos, hasta la cosecha. En
cambio, en una fbrica cada obrero o grupo de obreros tiene encargada la realizacin de una de
las partes del proceso. De esta manera se van diferenciando las funciones.
La modernizacin tiene repercusiones sociodemogrficas, culturales y polticas. Con su
desplazamiento del campo a la ciudad, las personas se despojan de viejos vnculos de integracin
comunitaria, al igual que de valores tradicionales y con una referencia local. Aparecen nuevos
patrones de conducta y nuevas posibilidades o alternativas de convivencia e interaccin con los
semejantes. Sucede, entonces, lo que los tericos de la modernizacin llaman "expansin de las
opciones" o "revolucin de las expectativas".
El proceso de modernizacin

Cambios econmicos

Cambios sociodemogrficos

Industrializacin
Aumenta actividad econmica: desarrollo de
mercados, crecen bienes de consumo, crece el
producto nacional bruto, ms ingreso per
cpita, avances tecnolgicos.

Urbanizacin
Migracin campo-ciudad, concentracin de
poblacin, aumentan servicios (vivienda,
educacin,
salud),
multiplicacin
y
diversificacin social, movilizacin social.

Cambios culturales

Cambios polticos

Expansin de opciones
Diferenciacin
de patrones
culturales,
debilitamiento de bases de parentesco y de
identidad
comunitaria,
incremento
de
informacin y conocimiento.

Democratizacin
Autoridad nacional y racional basada en el
consenso, extensin de la conciencia poltica,
aumenta participacin, incorporacin de
nuevos grupos sociales al universo poltico,
mayor competencia poltica.

Los cambios se encadenan con otros que a su vez van reclamando otros ms, lo cual redunda
en una serie de presiones sobre el sistema social en general y sobre el sistema poltico en
particular. Las demandas sociales que se generan en los centros urbanos e industriales reclaman
la atencin del gobierno, y eso exige recursos de los cuales a menudo se carece, crendose as un
conflicto entre las "expectativas crecientes" y la dificultad para cumplir con esas expectativas.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Este tipo de problemas explica por qu, en los pases de modernizacin tarda pero acelerada,
el empuje modernizador suele chocar con una estructura poltica que se resiste a seguir por ese
camino. La modernizacin en el terreno poltico se le concibe como la ocurrencia de cambios
orientados hacia formas de organizacin libres y democrticas. Implica el ingreso de nuevos
grupos sociales al sistema poltico, la extensin de la conciencia poltica, una inclinacin a
participar ms y en mayor nmero de situaciones y, desde luego, una estructura poltica con una
autoridad nacional y racional es decir, basada en el consenso o reconocimiento por parte de los
gobernados (vase el captulo 4). La modernizacin poltica significa tambin una diferenciacin
de las funciones polticas y la creacin de instituciones especializadas para cumplir con dichas
funciones (funciones ejecutivas distintas de las legislativas, las judiciales, las administrativas,
las tcnicas, etctera).
Una sociedad que se moderniza polticamente; es aquella que reconoce la existencia de
diversas corrientes polticas y que cuenta con instituciones capaces de expresar la pluralidad de
intereses y tendencias (partidos polticos, sindicatos, asociaciones o grupos de inters). Es una
sociedad donde el poder tiene lmites para evitar el abuso y descansa en la voluntad de la
poblacin.
Empero, cabe sealar que la modernizacin poltica no es un proceso simultneo ni resultante
de la modernizacin econmica. Ms an, los cambios en las esferas econmica, social y cultural
pueden provocar tensiones en el sistema poltico, dificultando as su democratizacin.
Algunos ejemplos de esta situacin se presentan en los pases latinoamericanos, donde el
incremento de la urbanizacin, la informacin, la educacin, las demandas sociales y las nuevas
aspiraciones promovidas por la modernizacin econmica provocaron la inestabilidad poltica, el
endurecimiento de los regmenes y, eventualmente, la toma del poder por parte de los militares.
Los tericos de la modernizacin poltica sostienen que, para que esta ocurra a la par del
proceso de modernizacin econmica, debe existir una estructura institucional fuerte y arraigada,
capaz de absorber y canalizar la explosin de las demandas.
En nuestro pas, los procesos de industrializacin y urbanizacin despegaron en los aos
cuarenta, gracias a que, por un lado, se present la coyuntura favorable de la Segunda Guerra
Mundial. Dado que Estados Unidos se encontraba sumido en una economa de guerra, nuestro
pas se vio en la necesidad de producir muchas de las cosas que antes importaba de su vecino del
norte. Sin embargo, lo ms importante fue que tuvo la oportunidad de exportar sus manufacturas
por la escasez que de ellas haba en el mercado estadounidense. Estas circunstancias explican el
acelerado proceso de industrializacin y urbanizacin que Mxico experimento durante esos
aos.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Teora de la modernizacin
A partir de la dcada de los aos cincuenta, poca en la que muchos pases, sobre todo
latinoamericanos, atravesaban por sendos procesos de modernizacin, en Estados
Unidos empezaron a preocuparse por el destino de los cambios que acarrearan dichos
procesos. Ah surgi la teora de la modernizacin como un intento estructurado de
explicar y caracterizar un fenmeno que poco tena que ver con lo que haba sucedido
en los pases de temprana industrializacin, donde haba existido suficiente tiempo para
asimilar los cambios.
Asimismo, se tena la intencin de elaborar instrumentos para incidir en el proceso de
modernizacin y guiar su curso, evitando as situaciones amenazantes o explosivas.
Entre los tericos de la modernizacin destacan David E. Apter, Richard Bendix y
Samuel P. Huntington, cuyos trabajos aparecieron a lo largo de la dcada de los aos
sesenta en Estados Unidos. Estos autores examinaron detenidamente la historia de los
sistemas polticos occidentales, a partir de lo cual definieron algunos de los desafos
fundamentales que, al margen de las diferentes modalidades y evoluciones, debera n
enfrentar los pases en vas de modernizacin.
La mayora de estos estudios abord el problema de los efectos de la modernizacin
sobre los sistemas polticos y la influencia de los patrones culturales en dichos efectos.
Al enfocar el papel especifico de la esfera poltica en el proceso global de
modernizacin, se definieron tres posiciones:
1. La que sostiene la autonoma de la poltica y analiza los cambios internos en esta
esfera, tratando de individualizar sus efectos en la modernizacin
socioeconmica.
2. La que define la dependencia de la esfera poltica con respecto a la econmica y
a la social, y considera que los cambios en la superestructura estn
condicionados por los cambios en las relaciones de produccin (perspectiva
marxista). Paradjicamente, esta es tambin la perspectiva de muchos estudiosos
conductistas que observan las instituciones polticas a travs de puntos de vista
derivados de la economa, psicologa o la sociologa.
3. La que sostiene el predominio de la esfera poltica sobre la econmica.

Aunque despus de la guerra este impulso se redujo, Mxico vivi tres dcadas de
crecimiento econmico sostenido (un crecimiento anual promedio del 6% en el producto interno
bruto) que llevo a hablar del milagro mexicano. Mxico experimento cambios notables en su
estructura productiva y de comunicaciones, as como en su composicin demogrfica. Para la
dcada de los sesenta, nuestro pas dej de ser predominantemente rural para inclinarse hacia
el lado urbano.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Si bien la modernizacin poltica fue un ideal liberal retomado por la Revolucin de 191O,
este proceso qued a la zaga del ocurrido en el plano econmico. Sin embargo, nuestro pas
combin el despegue modernizador con la estabilidad poltica a travs de instituciones polticas
fuertes (la Presidencia, el partido oficial) que ejercan un control en las demandas que fueron
surgiendo.
Solamente en fechas muy recientes han empezado a florecer demandas de modernizacin
poltica. A lo largo de los ltimos 20 aos han brotado nuevos partidos polticos, movimientos
sociales rurales (coordinadoras campesinas) y urbanos (movimientos urbano-populares), as
como organizaciones no gubernamentales. Para mediados de los aos noventa ya se
vislumbraban impulsos participativos de lucha y competencia por el poder a travs de canales
institucionales como las elecciones.
A pesar de que en Mxico mediaron casi 40 aos entre el despegue de la modernizacin
econmica y el de la modernizacin poltica, esta ltima es actualmente una exigencia
generalizada. Tal fenmeno se ha observado tambin en el conjunto de Amrica Latina y donde,
despus de tristes experiencias de regmenes militares durante los aos ochenta, ocurri una
verdadera "ola democratizadora" que se conoci como "proceso de transicin a la democracia."
Por transicin a la democracia debe entenderse el paso de un rgimen autoritario a uno
democrtico por la va pacfica, es decir, a travs del pacto o el acuerdo entre los principales
actores polticos (fuerzas democrticas y militares) en favor de la realizacin de elecciones libres
y competidas. En la gran mayora de los casos en los que se realizaron elecciones democrticas,
los triunfos en las urnas significaron el trmino de los gobiernos autoritarios. Durante la dcada
de los aos ochenta y principios de los noventa, el tema de la modernizacin seguira ocupando
un sitio destacado dentro de las perspectivas del cambio social. Hoy da ste es parte del debate
sobre el futuro cercano no slo en pases de economa capitalista, sino tambin en aquellos que
despus del derrumbe del socialismo real, simbolizado por la cada del Muro de Berln en 1989,
se han enfrentado al reto de construir economas de mercado y regmenes democrticos.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Raymond Aron y las sociedades industrializadas


Raymond Aron (1905-1985) fue un fecundsimo socilogo francs que dedic parte de
su obra a reflexionar sobre las sociedades industrializadas. En Dieciocho lecciones
sobre la sociedad industrial (1955-1956), que junto con La Lucha de clases y
Democracia y totalitarismo forman la triloga consagrada al estudio de la sociedad
industrial como opuesta a la sociedad tradicional, se insisti particularmente en la
comparacin entre sus dos grandes representantes, Estados Unidos y la Unin
Sovitica.
Las dos potencias se presentaban como altamente desarrolladas; sin embargo, los
modelos de crecimiento tenan diferencias, las cuales se mantuvieron a lo largo de la
evolucin industrial.
As, mientras que el modelo sovitico slo era concebible dentro de una economa
planificada y con un poder poltico muy centralizado, en Estados Unidos el modelo de
crecimiento se explicaba en el contexto de una economa de competencia y un rgimen
poltico democrtico. En suma, el proceso industrializador, desde su inicio hasta su
madurez, va acompaado de regmenes y gneros de vida particulares.

En sntesis, el anhelo de alcanzar la "modernizacin" en todas sus modalidades aparece en la


actualidad ms insistente y generalizado; sin embargo, no hay que olvidar que ello no obedece a
que no se hayan logrado avances en ese sentido, sino por el contrario, a que las experiencias y los
logros modernizadores han hecho ms paten-tes las metas por alcanzar, que provocan, al mismo
tiempo, que los cambios posteriores ocurran con mayor celeridad.
En nuestro pas, a pesar de que la bandera modernizadora no es nada nueva, en la dcada de
los ochenta fue nuevamente la carta de presentacin del gobierno y de las organizaciones
sociales. Los cambios han sido enormes: los servicios pblicos se han extendido; la educacin y
la atencin mdica se han ampliado explosivamente; hemos alcanzado un importante desarrollo
cientfico y tecnolgico; y los medios de comunicacin masiva (radio y televisin) han llegado a
los rincones ms apartados del pas. No obstante, todos estos cambios tangibles no han podido
romper con la severa desigualdad social, sino que por el contrario, la han acentuado. Las
porciones que concentran la mayor parte del ingreso social son cada vez ms ricas, representan
una proporcin cada vez menor de la poblacin total y se alejan cada vez ms de las grandes
mayoras que participan de una parte cada vez ms pequea del beneficio social. Los avances se
van sumando, pero los efectos negativos tambin. Si persiste el clamor modernizador es porque

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


deben cambiar la orientacin y la esencia de la modernizacin. Slo as una sociedad moderna
podr ser ms digna y ms libre.
Aunque sigue siendo muy viva la aspiracin por la modernidad, durante las dos ltimas
dcadas ha surgido una nueva corriente de pensamiento que rompe con reglas y principios muy
asentados en el mundo occidental y que se expresa en distintos campos de las manifestaciones
humanas: el posmodernismo.
En el contexto de las crisis econmicas recurrentes, de la cada de los paradigmas y del
derrumbe de las viejas hegemonas, surgi el discurso posmoderno, que forma parte de lo
moderno pero no est gobernado por cdigos establecidos, por lo que tampoco puede juzgrsele
a partir de categoras conocidas.
El posmodernismo se inscribe en el contexto de la decadencia o el desgaste de la confianza de
los occidentales en el principio del progreso general o de la emancipacin de la humanidad; es
decir, pone en duda uno de los principios rectores en los siglos XIX y XX.
Como consecuencia de los cambios tecnolgicos que han modificado parmetros y referentes
bsicos de los hombres, hoy se habla de "sociedad posmodema" para referirse a aquella en la que
reina el individualismo por encima de cualquier inclinacin comunitaria o colectiva; en la que ya
nadie cree en un futuro promisorio;); en donde la gente quiere vivir el aqu y el ahora y
conservarse joven, en vez de buscar construir al hombre nuevo como lo pretende la sociedad
moderna; en donde ya ninguna ideologa poltica es capaz de entusiasmar a las masas. Es una
sociedad del desencanto y el vaco.
En la sociedad posmoderna ya no se confa en los avances tecnolgicos y cientficos porque
stos han trado aparejada una amenaza de destruccin, adems de la degradacin del medio
ambiente.
As como la edad moderna estaba obsesionada por la produccin y la revolucin, la era
posmoderna lo est por la informacin y la expresin. Los individuos quieren expresarse en el
trabajo, en el deporte y en el ocio, lo coincide con la proliferacin de los medios de
comunicacin. La gran paradoja es que cuanto mayores son los espacios de expresin, hay
menos cosas sustanciosas que decir.
El valor supremo de la era posmoderna es el "individuo" y su cada vez ms proclamado
derecho a ser libre y a buscar su exclusiva realizacin personal; y, sin embargo, quiz por el
empuje que lleva consigo la sociedad posmoderna, es posible encontrar dentro de ella a grupos y
corrientes que siguen pugnando por rescatar la fe en el futuro y en las potencialidades de la
humanidad.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

El conflicto social como motor de cambio


Dado que las sociedades son conglomerados de grupos y clases con intereses, demandas y
expectativas diferentes y en ocasiones contrarias, podemos comprender por qu la sociologa ha
considerado al conflicto y su resolucin como un hecho central de las sociedades. Trasladando
este argumento al tema del cambio social, encontramos tambin que el conflicto ha ocupado un
sitio medular. En efecto, una interrogante clave sobre el cambio es "en qu forma el conflicto,
intrnseco a las sociedades, contribuye a la modificacin de las estructuras sociales?"
El conflicto tiene su origen en intereses diferenciados y se presenta de manera general como
el choque entre los que defienden el statu qua, o sea la situacin establecida, y aquellos que
pugnan por su modificacin. Existen dos grandes concepciones sociolgicas sobre el lugar del
conflicto en el proceso de cambio social: la funcionalista y la marxista.
El lugar del conflicto en la teora funcionalista

Punto de partida

La sociedad se concibe como una


totalidad y las partes estn
determinadas por el todo.

El conflicto (la lucha de clases) es el


motor de la historia.

El conflicto tiene un potencial


revolucionario.

Concepcin del cambio

El proceso de cambio determina la


nueva estructura social.

El cambio est en el origen de las


estructuras.

El cambio se da en espiral y
transforma toda la estructura social.

El lugar del conflicto en la teora marxista

Punto de partida

La sociedad se concibe como una


totalidad
y
las
partes
estn
determinadas por el todo.

El conflicto (la lucha de clases) es el


motor de la historia.

Concepcin del cambio

El proceso de cambio determina la


nueva estructura social.

El cambio est en el origen de las


estructuras.

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

El conflicto tiene
revolucionario.

un

potencial

El cambio se da en espiral y transforma


toda la estructura social.

Revolucin y reforma: dos proyecciones del cambio social


El cambio social puede orientarse y proyectarse como resultado de dos tipos de proceso: la
revolucin y la reforma, que representan dos maneras distintas de comprender el conflicto social.
a) La revolucin es un cambio rpido, fundamental y violento de las instituciones polticas y
la estructura social de un pas. La revolucin busca derribar a las autoridades polticas
existentes para efectuar, desde el poder, cambios profundos en el ordenamiento jurdico,
en las relaciones polticas y en la esfera socioeconmica de una sociedad. Toda
revolucin tiene como elemento constitutivo el empleo de la violencia y la amplia
participacin popular; comprende momentos prolongados de guerra civil, es decir, de
enfrentamiento entre las dos fuerzas en conflicto: los que luchan por mantener el poder y
el orden establecido, y los que luchan por arrebatrseles. Como las clases dirigentes no
quieren ceder su poder, los grupos revolucionarios usan la fuerza para quitrselo.
La revolucin se distingue de una rebelin o de una revuelta porque, aunque stas son
tambin levantamientos o insurrecciones, ocurren en un espacio limitado del territorio de un pas
y no pugnan por la subversin del orden establecido, sino generalmente por la satisfaccin de
reivindicaciones econmicas o polticas. As, una revuelta campesina es un levantamiento de una
parte de la poblacin para obtener respuesta a demandas propias de dicho sector de la sociedad,
como la propiedad de la tierra. Las revueltas no se generalizan a toda o la mayor parte de un pas.
El levantamiento armado del 1 de enero de 1994 en Chiapas, encabezado por el Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN ), es un ejemplo actual de este tipo de movimientos que
recurren a la violencia para obtener respuestas a las demandas de ciertos grupos sociales, en este
caso las de los indgenas de la regin.
La revolucin tampoco debe confundirse con un golpe de Estado, que es un acto violento, de
efecto inmediato, que busca tomar el control de los centros de poder pero que es realizado por
miembros u rganos del mismo Estado.
En un Estado de derecho, el golpe de Estado es una violacin deliberada del ordenamiento
constitucional por parte del gobierno, de una asamblea, del ejrcito o de la polica. El ejemplo
clsico de golpe de Estado es el que concret Luis Bonaparte en 1851 en Francia, cuando
aniquil a la Repblica de la que l mismo era presidente, para proclamarse despus como
Napolen III, emperador.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Un ejemplo reciente de golpe de Estado es el que fraguaron las fuerzas armadas chilenas en
contra del gobierno constitucional de Salvador Allende en 1973, y que estableci un rgimen
dictatorial encabezado por Augusto Pinochet.
Adems de estar acompaada de la violencia, la revolucin es una ruptura con el pasado
que se produce con la esperanza del pueblo en crear un orden nuevo y mejor. En efecto, la
revolucin tiene un sentido de emancipacin o liberacin de ciertas condiciones de opresin.
Es un movimiento encaminado ya sea a restaurar un orden turbado o desvirtuado por el
poder poltico, o bien a conseguir la instauracin de la libertad, la igualdad o la
eliminacin de la explotacin.
De hecho, una de las primeras revoluciones que registra la historia (la Revolucin de 1776 en
Estados Unidos), fue una guerra de liberacin nacional, una guerra anticolonial por la
independencia poltica. Sin embargo, fue la Revolucin Francesa la que constituy el verdadero
punto de partida de la exploracin sociolgica en torno a esta modalidad del cambio social.
Dos pensadores del siglo XIX, Carlos Marx y Alexis de Tocqueville, analizaron la
Revolucin Francesa preguntndose bsicamente sobre sus causas estructurales, es decir,
sobre aquellas provenientes de la organizacin social y poltica del llamado Antiguo Rgimen.
Sin embargo, sus enfoques y conclusiones fueron muy diferentes: Tocqueville deseaba explicarse
por qu la revolucin haba estallado en Francia, siendo que muchas otras naciones europeas
tenan el mismo tipo de estructura social y poltica. Este pensador lleg a la conclusin de que la
revolucin no fue pro dueto del empeoramiento de las condiciones de vida, sino de leves
disminuciones en la opresin que los franceses haban sufrido con la monarqua absoluta. Por su
parte Marx, interesado en profundizar en la revolucin como motor de la historia que apresura la
cada del viejo orden social y como palanca para conquistar la igualdad, la justicia y la felicidad
de los hombres, encontr que la causa primaria de la Revolucin Francesa haba sido el
empobrecimiento creciente de las masas.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Alexis de Tocqueville (1805-1859)


Pensador francs del siglo XIX, heredero de una tradicin aristocrtica y terrateniente, pero
representante de la conciencia liberal, Tocqueville combi naba el instinto aristocrtico con la
conviccin democrtica. Deca amar con pasin la libertad, el respeto a las leyes y los derechos,
pero vea con temor los impulsos democrticos de las masas.
Las obras principales de Tocqueville son:
a) La Democracia en Amrica, que escribi a los 30 aos, despus de u na estancia de un ao en
Estad os Unidos. Es el estudio de u na sociedad viva, que contiene dos partes: la primera est
dedicada al anlisis de la influencia de la democracia en las instituciones y la segunda a
destacar la influencia de las instituciones sobre las costumbres.
b) El Antiguo Rgimen y la Revolucin, obra inconclusa cuyo primer tomo le llev al autor 15
aos de estudio y que evoca la historia reciente de la sociedad francesa. Tocqueville hace una
meditacin muy detallada sobre la centralizacin y la decadencia de la aristocracia, y concluye
que muchas de las cosas que se pensaban como obra de la revolucin (la centralizacin
administrativa, el florecimiento de Pars, el reparto de tierras a campesinos) ya existan
durante el Antiguo Rgimen, es decir, haban sido real izadas por la monarqua absoluta. Toda
la obra de Tocqueville gira alrededor del tema de la libertad, entendida como "libertad moderada,
regulada, limitada por las creencias, las costumbres y las leyes.

La idea de que la transformacin de la sociedad y la emancipacin del hombre slo pueden


alcanzarse a travs de la revolucin social explica por qu el marxismo dedic muchos de sus
esfuerzos a construir una teora de la revolucin. Marx seal que para que ocurra una
revolucin es preciso que se presenten dos tipos de condiciones:
Condiciones objetivas

Condiciones subjetivas

Contradiccin entre fuerzas productivas, Vanguardia revolucionaria (partido poltico de


relaciones de produccin y organizacin del la clase revolucionaria) capaz de desplegar la
poder poltico.
lucha y la propaganda y de elaborar la teora
de la insurreccin.

Si se llegaba a la situacin de contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de


produccin sin que existiese una organizacin de la clase revolucionaria, no podra conformarse
una situacin revolucionaria.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Marx distingui dos tipos de revolucin: las del siglo XIX, de contenido burgus y alcance
poltico ( Revolucin Francesa ), que estaban encaminadas a construir un rgimen poltico que
garantizara la libertad e igualdad polticas de los hombres, pero que no transformara las
estructuras capitalistas; y las del siglo XX, de carcter proletario -que solamente previ, ya que
no alcanz a verlas- y que s modificaran la organizacin econmica y social capitalista al
eliminar la propiedad privada de los medios de produccin .
En esta perspectiva, la Revolucin Mexicana de 1910, que fue el primer gran levantamiento
armado del siglo XX, no fue una revolucin social sino poltica, que derroc a la dictadura
porfirista y modific nuestro marco normativo, afianzando el desarrollo capitalista.

Interpretaciones de la Revolucin Mexicana


La Revolucin Mexicana de 191O ha sido objeto de mltiples anlisis y estudios de
socilogos e historiadores tanto nacionales como extranjeros.
En Mxico, dichos estudios han dado como resultado diferentes interpretaciones sobre el
gran movimiento social de nuestro siglo. Entre las de carcter sociolgico destacan las de
los siguientes autores:
a) Arnaldo Crdova (La ideologa de la Revolucin Mexicana) considera que la
revolucin fue burguesa y poltica, en tanto que derroc a la dictadura porfirista
y dio lugar a un nuevo rgimen poltico en el que las masas se convirtieron en
autntico factor de poder, pero que no toc a la propiedad privada.
b) Adolfo Gilly ( La revolucin interrumpida ) concibe a la Revoucin
Mexicana como agraria y antiimperialista en sus inicios, si bien durante su
desarrollo se fue haciendo anticapitalista; sin embargo, debido a la ausencia de
direccin proletiffia y de programa obrero, tuvo que interrumpirse en 1 920,
primero, y en 1940, despus.
c) Juan Felipe leal (Mxico: Estado, burocracia y sindicatos) considera que la
revolucin fue de carcter burocrtico-mi litar, porque tuvo una direccin
pequeo- burguesa que se fue transformando en una burocracia militar y
poltica, la cual era en esos momentos la nica fuerza capaz de estructurar el
nuevo Estado.

El caso de la Revolucin Rusa de 1917, que s fue social pero que se desarroll en un pas
poco industrial izado y sin que previamente se hubiese conformado una democracia burguesa,
plante una serie de discusiones dentro del marxismo y entre los mismos dirigentes
revolucionarios.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Lenin y la Revolucin Rusa


Marx estaba convencido de que la revolucin socialista tendra lugar en los
pases industriales avanzados, con un alto desarrollo econmico y cultural, que
ya hubiesen transitado por un rgimen democrtico-liberal. Este esquema
permita identificar a la clase obrera industrial como la fuerza ms dinmica de
la sociedad y el principal agente revolucionario.
Sin embargo, la revolucin estall en 1917 en Rusia, un pas cuya estructura
social presentaba vestigios feudales y acusados rasgos de atraso
econmico, con u na burguesa dbil, un sistema de gobierno arcaico y u na
fuerte dependencia del capital extranjero. En la Rusia zarista, la agricultura
provea 50% del ingreso nacional y se realizaba bajo sistemas atrasados, pero
tres cuartas partes de la poblacin se dedicaban a ella. El capital extranjero
posea 90% de las minas del pas y 40% de sus establecimientos industriales.
La clase obrera representaba una sexta parte de la poblacin econmicamente
activa.
Estas condiciones reclamaban una reformulacin de la teoras de Marx y la
en contra ron en u n lder imbuido de una profunda conviccin revolucionaria y
una enorme intuicin poltica. Vladmir llich Ulinov, ms conocido por su
nombre poltico de Lenin, conocedor a fondo de los escritos marxistas, inici sus
propios trabajos sobre la realidad rusa. Sus principales escritos son: El desarrollo
del capitalismo en Rusia; El imperialismo, fase superior del capitalismo; Qu
hacer?; y El Estado y la Revolucin (todos ellos son slo una parte de su
enorme produccin de artculos, libros, panfletos, discursos y proclamas).
Estos trabajos fueron apuntando hacia la posibilidad a corto plazo de una
revolucin socialista en Rusia, en la que los obreros, si iban a ser su fuerza
dirigente, tendran necesariamente que ganarse como aliados a los campesinos.
Lenin (1870-1924) examin el escenario ruso no slo desde el punto de
vista de su situacin interna, sino tambin del contexto internacional. En la
primavera de 1916, desde su exilio en Suiza, public El imperialismo, fase
superior del capitalismo, obra en la cual analiz el desarrollo del capitalismo
mundial hacia la nueva etapa de los monopolios y la exportacin de capitales
(vase el captulo 7), para concluir que la estructura imperialista poda romperse
en Rusia, pas que constitua "el eslabn ms dbil de la cadena del
imperialismo internacional".

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


En 1917, tras la revolucin que derroc al zar e instaur la Repblica en Rusia, Lenin
regres del exilio a Rusia. Su llegada a la estacin de Finlandia fue aclamada por una
multitud que haba seguido durante aos sus opiniones y anlisis. Ante ellos, Lenin ley al
da siguiente sus famosas Tesis de abril, en las que proclamaba la posibilidad inmediata de
la revolucin proletaria. En octubre de ese mismo ao, los bolcheviques llegaran al poder.
Haba triunfado la revolucin socialista.

Mientras que Lenin se concentr en el problema de cmo conformar la dictadura del


proletariado que sera la que llevara a cabo las transformaciones sociales necesarias, Trotsky
desarrollaba su teora de la revolucin permanente, que planteaba la necesidad de extender la
revolucin socialista a otros pases para garantizar el xito de la rusa.
Trotsky consideraba que, una vez tomado el poder, comenzaran a presentarse serias
dificultades, como la resistencia campesina y de otros sectores, as como la intervencin
extranjera, por lo que el proletariado ruso deba conseguir el apoyo del proletariado
internacional. La teora de la revolucin permanente se opona a la tesis del socialismo en un
solo pas defendida por Stalin.
El propio curso de las revoluciones socialistas de nuestro siglo ira reformulando la teora
marxista de la revolucin. As, la Revolucin Cubana se realiz en un pas atrasado, carente de
una clase obrera organizada, pero donde apareci un nuevo actor: la guerrilla o el foquismo, que
prob ser capaz de ridiculizar la lucha entre la lite gobernante cubana y los grupos sociales
descontentos. El terico del foquismo y dirigente revolucionario, Ernesto "Che" Guevara,
explic que la accin de los foquistas fue la partera de la revolucin porque logr vaciar
progresivamente a la lite cubana de sus bases de apoyo social.
La teora del foquismo sustenta que un grupo guerrillero (foco) puede impulsar la revolucin
siempre que existan tres condiciones:
1) Que la lite gobernante tenga escasa legitimidad;
2) que las tensiones sociales ya no puedan resolverse por canales normales;
3) que los medios legales para el cambio estn bloqueados.
La revolucin cubana probara que las estrategias revolucionarias dependen de las
caractersticas particulares y especiales de cada pas y circunstancia.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Ernesto "Che" Guevara (1928- 1967)


Fue una de las figuras ms deslumbrantes de la Revolucin Cubana, adems de su
cronista y terico. Naci en Buenos Aires (de ah el sobrenombre) y viaj por toda
Amrica Latina. En Mxico conoci a Fidel Castro y posteriormente form parte
de la expedicin a Cuba en el Granma, a fines de 1956. Colabor activamente en el
triunfo de la insurreccin popular de enero de 1 959, pero ya no particip en la fase
de la revolucin hecha gobierno.
A partir de entonces, el "Che" se convirti en el representante de la revolucin
socialista en el Tercer Mundo, donde se funden dos grandes lneas renovadoras de
este siglo: la lucha anticolonialista y la lucha heredera de la Revolucin R usa.
El "Che" se dedic a "teorizar lo hecho, a estructurar y generalizar la
experiencia" para mostrar que haba posibilidades de derrocar regmenes
dictatoriales en pases atrasados, carentes de u na clase obrera organizada. En su
obra principal, Guerrilla de guerrillas, explica que la accin y la teorizacin del
proceso revolucionario tenan como finalidad la construccin de u n mejor ser
humano, que l llamaba el "hombre nuevo".

Ms all de consideraciones sobre los actores centrales o la vanguardia revolucionaria, el


estudio de las revoluciones como artfices del cambio social ha permitido distinguir en cada
proceso revolucionario dos etapas muy claras: a) la etapa destructiva, esto es, la de la guerra
propiamente dicha, que busca derrocar a las autoridades polticas anteriores; y b) la etapa
constructiva, que se refiere a aquella que sobre lo destruido se erigir un nuevo orden social. La
etapa constructiva ya no es heroica ni implica grandes movilizaciones, y es donde la
revolucin verdaderamente se pone a prueba.
Los lderes revolucionarios triunfantes se convierten en gobernantes muy populares en la
fase constructiva. La falta de renovacin en el mando y la dificultad de los regmenes
revolucionarios para adecuarse a los cambios que van experimentando las sociedades, hacen que
stos se desgasten y, en algunos casos, lleguen a agotarse.
La Revolucin Francesa sobrevivi a sus dirigentes y se consolid a travs de los ideales
republicanos que abander, mientras que la revolucin socialista no logr remontar los grandes
cambios que fue experimentando el mundo y que se condensaron hacia finales de los aos
ochenta en fenmenos como la globalizacin, las reivindicaciones tnicas y el reclamo
democrtico.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


La Revolucin Mexicana, ya convertida en rgimen poltico, empez a mostrar sus
limitaciones hacia la dcada de los setenta, y pata mediados de los aos ochenta empezara a ser
claramente desplazada por el impulso neoliberal, tanto en el plano econmico como en el
poltico. Sin embargo, a diferencia de la Revolucin Rusa, el proceso de cambio social en
Mxico no implic la negacin de los principios revolucionarios.
La otra forma como se proyecta el cambio social es la reforma.
b) La reforma
Consiste en la realizacin de modificaciones graduales de algunos aspectos de la sociedad, las
cuales, lejos de perseguir la transformacin global o el trastocamiento de est, pretende adecuarla
a nuevas situaciones y exigencias con objeto de preservar el ordenamiento social.
A diferencia de la revolucin, la reforma es una accin que busca impedir las expresiones de
violencia y que generalmente es promovida desde la cspide del poder. Las reformas son actos
que la lite gobernante de un pas lleva a cabo buscando evitar posibles estallidos sociales.
Las reformas son cambios que pretenden distribuir de una manera ms equitativa los recursos
de una sociedad, por lo que necesariamente implican despojar de ciertos privilegios, beneficios o
cuotas de poder a aquellos grupos sociales que antes de la "reforma gozaban de ellos. Las
reformas son medidas orientadas a mejorar la situacin econmica o la posicin social y poltica
de aquellos que padecen carencias. Tradicionalmente, las reformas han constituido alternativas
al estallido revolucionario en tanto frenan la posible conformacin de condiciones
revolucionarias y mantienen, dentro de canales institucionales, la resolucin de los problemas y
las demandas de las clases o grupos sociales. Las reformas privilegian los cambios graduales y
pacficos; no obstante, tambin pueden ser el adelanto de una revolucin, como lo observ
Tocqueville en el caso francs.
A los promotores o defensores de las reformas se les denomina reformistas, trmino que
durante mucho tiempo se consider peyorativo porque identificaba a los que no se animaban a
luchar por los grandes cambios. Hoy en da el reformismo ha ido ganando terreno y credibilidad
en todo el mundo. El propio desarrollo industrial, cientfico y tecnolgico ha alterado la situacin
de las clases y grupos sociales. En la actualidad, el obrero de un pas desarrollado tiene muy
poco que ver con aquel que vivi el arranque de la Revolucin Industrial en Europa y que fue el
que Marx conoci y que, como afirmaba, slo tena que perder sus cadenas. El obrero es ahora
alguien que tiene acceso a una serie de satisfactores sociales y de bienes de consumo que lo
colocan, incluso, por encima de otras capas sociales marginadas del proceso productivo y del
sistema de beneficios sociales.
Los partidos socialistas y buena parte de los comunistas han abandonado prcticamente la
bandera de la revolucin como el nico agente de cambio y han volteado los ojos hacia el
reformismo. La experiencia de los partidos socialistas que han conquistado el poder poltico por
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


la va legal de las elecciones (Espaa, Francia) ha reforzado la tendencia a reivindicar las
reformas como vehculos de cambio.
Las reformas aparecen ya como posibilidades reales y efectivas de generar cambios sin
grandes traumas sociales. En nuestro pas, los regmenes posrevolucionarios encontraran en las
reformas poltica, educativa, agraria y laboral los instrumentos para canalizar o institucionalizar
el conflicto en zonas o reas precisas, asegurando con ello la continuidad del rgimen.
Las reformas han permitido al gobierno mexicano no tener que recurrir indiscriminada y
regularmente a medidas represivas como frmula para resolver controversias. Las reformas han
dotado de flexibilidad al sistema poltico, de manera que ste no endurezca sus posiciones y sus
respuestas a las expresiones de inconformidad, y descontento social.

Jess Reyes Heroles (1921-1985)


Historiador y politlogo mexicano contemporneo que, adems de destacar en el
campo acadmico (El liberalismo mexicano [1951]), tambin lo hizo en el de la
actividad poltica. Ocup desde puestos de eleccin popular (diputado por Veracruz)
hasta altos cargos gubernamentales (Secretario de Gobernacin y de Educacin). Fue
un hombre convencido de los ideales y principios de la Revolucin Mexicana y un
defensor de la reforma como instrumento de cambio y adaptacin. Reyes Heroles fue
el idelogo de la reforma poltica de 1977, que abri las puertas a la modernizacin
del sistema electoral mexicano.
Deca Reyes Heroles: "Estamos en contra de quienes quieren estabilidad a
cualquier costo y de quienes quieren cambio a cualquier costo. Ambicionamos cambio
en la paz, en la ley y con la ley, con las instituciones y en las instituciones, sin bruscas
precipitaciones ni artificiales demoras. Avances slidos por meditados."
Su larga experiencia poltica y su siempre viva capacidad crtica lo convirtieron en
la conciencia histrica del rgimen posrevolucionario.

La actualidad del cambio


Las sociedades siguen transformndose y continuarn hacindolo. De esta manera, temas que
antes slo se hallaban en los libros de ciencia-ficcin ahora se han convertido en una realidad
tangible. La introduccin de los robots y la electrnica en los procesos productivos de Europa,
Japn y Estados Unidos ha hecho que hoy se hable de la poca de la automatizacin total o de la
tercera revolucin industrial. Las aplicaciones de la ms novedosa tecnologa en las economas
actuales tienen los siguientes objetivos:
1. Aumentar el rendimiento del trabajo.
2. Mejorar el control sobre los trabajadores y sobre la calidad de los productos;
3. Hacer ms flexibles las lneas productivas para que se adapten mejor a las variaciones de la
demanda.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


En otros trminos, estos cambios buscan una mayor eficacia en el proceso productivo
(menores costos de produccin, producir al total de la capacidad instalada y reducir los riesgos
que traen movimientos en la demanda), lo cual significa una especie de nuevo jaln en lo que
hubieran sido propsitos de la primera revolucin industrial.
Al igual que entonces, los nuevos cambios tecnolgicos plantean una serie de interrogantes
sobre su efecto no slo dentro de las economas avanzadas, sino en el conjunto mundial.
Quines sern los principales beneficiarios de la automatizacin y la nueva revolucin
industrial?, qu avances traer esta revolucin tecnolgica en cuanto a la participacin de los
trabajadores en la distribucin de las cargas laborales?; o, por el contrario, prevalecern las
consecuencias negativas, como la disminucin drstica del empleo y la prdida de capacidad de
lucha de los sindicatos? Aunque estas interrogantes estn todava por responderse, el empuje de
las transformaciones en la vida de nuestros das ha rebasado las fronteras de los pases altamente
industrializados y empieza a plantearse como exigencia en economas de mediano desarrollo
como la nuestra.
La llamada "reconversin industrial" ha empezado a ganar terreno como opcin para sanear
las empresas que trabajaban con nmeros rojos y para incrementar la productividad.
Aunque esta poltica econmica se ha impulsado gradualmente en Mxico, debemos esperar
para ser testigos de sus buenos resultados, pues hasta el momento slo ha tenido repercusiones
impopulares, como el desempleo.
En suma, el cambio seguir siendo un hecho social vivo, con variadas expresiones y
resultados diferenciados, que continuar desafiando la fecunda imaginacin sociolgica.

Bibliografa
Si te interesa profundizar en los temas tratados en este captulo, puedes consultar alguno de los
siguientes libros:
APTER, David, Estudio de la modernizacin. Amorrortu, Buenos Aires, 1970.
ARON, Raymond, Las etapas del pensamiento sociolgico. Seix Barral, Buenos Aires, 1970.
BOBBIO, Norberto, "Por qu somos reformistas?", en Nexos. Nm. 112, abril de 1987.
CARDOSO, F. H., G. Estrada y B. Damle, "El cambio social". Ponencia inaugural del Congreso
Internacional de Sociologa, en Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales. Nm. 127,
enero-marzo de 1987.
EISENSTADT, S. N., Modernizacin: movimiento de protesta y cambio. Amorrortu, Buenos
Aires, 1972.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


HUNTINGTON, S. P., El orden poltico en las sociedades en cambio. Paids, Buenos Aires,
1968.
MARTINDALE, Don, La teora sociolgica. Aguilar, Madrid, 1968.
MOORE, W., El cambio social. Paids, Buenos Aires, 1970.
PARSONS, Talcott et al., Presencia de Max Weber. Nueva Visin, Buenos Aires, 1971.
SMELER, Neil J., Carlos Marx: sociedad y cambio social. Extemporneos, Mxico, 1975.

Actividad
Instrucciones: Realiza un anlisis comparativo entre la revolucin y la reforma, como dos
proyecciones del cambio social, estableciendo sus diferencias y semejanzas, anotando un caso de
estudio que las ejemplifique; tambin contesta la pregunta.

Proyeccin del cambio social

Revolucin

Reforma

Diferencias

Semejanzas

Caso de estudio

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Pregunta: De acuerdo con el texto de Cristina Puga, Qu teoras sociolgicas explican el
cambio social?

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Anexos
Gua de autores y teoras sociolgicas130
Augusto Comte (1798-1857)
Este filsofo, fundador de la sociologa, vive de 1798 a 1857, en Francia, donde realiza sus
estudios en la escuela politcnica y se dedica, posteriormente, a la enseanza de la matemtica.
Su obra se encuentra desarrollada en sus seis volmenes del "Curso de Filosofa Positiva",
en el "Calendario Positivista", "El Sistema de Poltica Positiva", "Catecismo Positivista",
"Sntesis Subjetiva", etc.
El positivismo es la filosofa que reduce la posibilidad del conocimiento al campo de lo
positivo, es decir, de lo dado en la experiencia; y que por lo tanto, niega la existencia del todo
conocimiento fundado ms all de los puros datos de la experiencia; con lo cual rechaza
todo intento de metafsica, as como tambin toda indagacin sobre principios del deber ser o
de normas ideales.
Comte concibe la ciencia como el estudio de las relaciones constantes que guardan entre s los
fenmenos de la experiencia: La idea de ley cientfica consiste en la regularidad que hallamos en
la coexistencia y en la sucesin de los fenmenos. Considera tambin que el intelecto humano
sigue un determinado orden de desarrollo que es a la vez un orden sistemtico impuesto por las
mismas leyes del pensamiento, y un orden cronolgico que se desenvuelve en el curso de la
historia.
As, la mente parte del estudio de lo ms simple y general y avanza progresivamente hacia
la investigacin de lo ms complejo y particular, es decir, los conocimientos se ordenan en una
serie de complejidad creciente y de generalidad decreciente. De esta suerte, distingue seis
ciencias fundamentales. l. matemticas; 2. astronoma; 3. fsica; 4.qumica; 5. biologapsicologa; y 6. sociologa.
La colocacin de la sociologa en el punto ms elevado de la escala de las ciencias obedece al
principio que preside dicha clasificacin ya que en la base de la escala est la matemtica, o
ciencia ms general y menos compleja; luego se escalonan las dems, cada vez ms complejas
y menos generales; as es como la sociologa, la menos general y ms compleja de todas,
ocupa el sitio ms alto.
La preferencia del mtodo histrico obedece al concepto de que el presente no es sino
una consecuencia necesaria del pasado; ahora bien, si el conocimiento de lo social debe ser
ante todo un conocimiento de lo presente, este conocimiento para ser exhaustivo, tendr que
recurrir al pasado. En cuanto a la preponderancia del factor intelectual, es evidente que la
historia humana est dominada por las opiniones y las ideas. De aqu que la evolucin de la
130

Gomezjara, A. Francisco, Sociologa, Editorial Porra, Mxico, 2012, pp. 23-60.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

224

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


humanidad puede caracterizarse por tres grandes estados sucesivos de pensamiento: a) En el
estado teolgico el espritu humano dirige principalmente sus investigaciones hacia la naturaleza
ntima de las cosas. Hacia las causas primeras y finales de todos los efectos que le sorprende, en
una palabra, hacia los conocimientos absolutos; se presentan los fenmenos como producidos
por la accin directa y continua de agentes sobrenaturales ms o menos numerosos
(fetichismo, politesmo y monotesmo) , cuya intervencin arbitraria explica todas las anomalas
aparentes del universo; b) En el estado metafsico los agentes sobrenaturales son reemplazados
por fuerzas abstractas, verdaderas entidades inherentes a los diversos seres del mundo y
concebidas como capaces de engendrar por s mismas todos los fenmenos observados,
explicacin que consiste entonces en sealar a cada uno su entidad correspondiente; c) Por fin
en el estado positivo el espritu humano, reconociendo la imposibilidad de obtener nociones
absolutas, renuncia a buscar el origen y el destino del universo y a conocer las causas ntimas de
los fenmenos, para empear tan slo en descubrir, por el empleo bien combinado del
raciocinio y de la observacin, sus leyes efectivas, es decir, sus relaciones invariables de
sucesin y de semejanza. Cada una de estas etapas da preponderancia a determinadas clases
sociales; en el primer periodo predominan los sacerdotes y guerreros, en e1 segundo los
filsofos y juristas y en el tercero economistas y hombres de ciencia.
Esta teora de los tres estados hace hincapi en el influjo de la sociedad sobre el individuo.
Las ideas de cada persona reflejan en una u otra forma el estado social en que vive.
En cuanto a la divisin del trabajo proclama que la distribucin continua de los diferentes
trabajos humanos constituye principalmente la solidaridad social y es causa primaria de la
extensin y complicacin creciente del organismo social.
Divide a la sociologa en esttica y dinmica para estudiar los dos aspectos fundamentales de
la sociedad, el orden y el progreso (la estructura y la funcin); la esttica estudiar aqul, la
dinmica ste; y slo el equilibrio de ambos permitir la persistencia de la sociedad. Finalmente
a1emparentar Comte la sociologa con la biologa, hacindola depender en cierto modo de sta,
coloca las bases del organicismo.
Los mritos indudables de Comte son el haber elaborado una ciencia para el estudio de la
sociedad. Dicho estudio se basaba no en el criterio personal del investigador, sino en criterios
precisos conseguidos a travs de la experimentacin y la observacin objetiva. La crtica al
positivismo la hemos expuesto en el captulo anterior.
Heriberto Spencer (1820-1903)
La obra de Spencer se distingue por la copiosidad de sus escritos compendiados en II grandes
tomos. Destacan como trabajos especiales su "Esttica social", "Los primeros principios",
"Principios de sociologa", "Sociologa descriptiva", "El antiguo Yucatn" y "Los antiguos
mexicanos".
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

225

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Se puede considerar a Spencer como el continuador en Inglaterra de la obra de Comte por
cuanto se refiere al desarrollo de la sociologa y la utilizacin del mtodo descriptivo. Se
desenvuelve dentro del campo del positivismo cuando maneja, igualmente, la teora de los tres
estados: el inorgnico, el orgnico y el superorgnico; pero la influencia del naturalismo, tan en
boga en Inglaterra aparece tambin en su obra. As, Spencer profesa un monismo continuista y
naturalista que suprime la diferencia entre ciencias naturales y ciencias humanas.
Ingeniero por educacin, est sumamente interesado en las ciencias naturales y las leyes de la
evolucin. Llega de esa forma a explicar la constitucin y los procesos de todos los sectores del
universo como producto de la ley general de la evolucin. Esta ley consiste en que "de la
homogeneidad indeterminada e incoherente se va pasando a una heterogeneidad y coherencia".
En la vida orgnica encontramos una diferenciacin creciente, que aumenta en la vida espiritual
y alcanza un grado ms alto en la sociedad.
A partir de sus conceptos evolutivos del Estado superorgnico o ltima fase del desarrollo,
considera a la sociedad como un organismo biolgico, concretamente como si fuera un ser
humano.
En su opinin los puntos de aproximacin entre sociedad y organismo se reducen a cuatro:
En ambos casos el crecimiento est acompaado por un aumento en la complejidad de la
estructura.
En ambos casos el crecimiento se manifiesta por aumento de volumen.
Tanto en la sociedad como en todo organismo, hay interdependencia de las partes.
La vida de la sociedad es mucho ms larga que la vida de las clulas que la componen.
Pero existen tambin cuatro rasgos de diferencia.

El organismo es simtrico, mientras que la sociedad es asimtrica, no tiene cuerpo


efectivo.
El organismo es continuo, mientras que la sociedad es dispersa y sus miembros poseen
libertad de accin o por lo menos, de movimiento.
La estructura de la sociedad, sus rganos y subgrupos no estn definitivamente
localizados y estabilizados.
En el organismo, la conciencia est ligada a un centro nervioso, mientras que en la
sociedad se encuentra difusa.

Sin embargo, lo que le interesa al elaborar su teora organicista es fundamentalmente


destacar la existencia en la sociedad ciertas estructuras bsicas con diferentes funciones cada
una. Es decir, su preocupacin bsica consiste en demostrar que la sociedad no es un caos, o la
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


simple unin de miles de individuos, sino que tiene una organizacin propia y posible de
estudiar. Esta teora tiene dos objetivos precisos:
a) Destruir los conceptos idealistas y anti cientficos que de1inean a la sociedad como un
fenmeno anrquico, difuso y difcil de estudiar, y
b) Argumentar en contra de la teora socialista, tratando de demostrar que la divisin de
funciones (clases sociales) es algo normal y lgico. Que la divisin de la sociedad en
ricos y pobres es una ley natural.
El objeto preciso de la sociologa spenceriana es el estudio de las estructuras sociales y sus
funciones; de tal modo que a travs del siguiente cuadro trata de mostrar una radiografa de la
sociedad.
Crtica.

Niega la intervencin del esfuerzo humano como el creador de la sociedad.


Desconoce la existencia de las clases sociales dentro de la estructura social.
Defiende al individualismo sin aportar verdaderas pruebas contra el socialismo.
Estructuras sociales e instituciones

1. Domesticas: Marital y filial: la familia, 1.2 Son las ms importantes, pues contribuye a
perpetuar la especie.
2. Ceremoniales: Trofeos, mutilaciones corporales, dadivas, visitas, ritos funerarios,
discursos de bienvenida, ttulos, insignas, distinciones de rango, actos de sumisin, las
modas, hbitos y costumbres.
3. Polticas: Civiles: del Estado; militares: del ejrcito. La integracin poltica se cumple
por diferenciacin de funciones, con la evolucin se separa el Estado de lo militar.
(Ignora que el Estado se funda en la fuerza para gobernar). El temor a los vivos es el
origen del control poltico.
4. Eclesisticas: Iglesia, sacerdotes, ideas religiosas, supersticiones, magia, etc. La religin
se deriva del miedo a los muertos y a los sueos y por tanto, limita el mundo de los vivos.
5. Profesionales: Mdicos, oradores, artistas, etctera. A parece a travs de la evolucin una
mayor especializacin y divisin del trabajo.
6. Industriales: Produccin, propiedad, distribucin, gremios, formas de trabajo, etc. El
desarrollo del trabajo va del colectivo al individualista. Del control de la propiedad por el
Estado al control individual.
Aportaciones

Coloca las bases para la colaboracin entre la sociologa y la etnografa, con importantes
resultados en la investigacin social.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Aporta trminos nuevos a la sociologa: institucin, estructura, funcin, contralores


sociales.
Trata de presentar una explicacin global y dinmica de los fenmenos sociales.

Gabriel Tarde (1843-1904)


En el decenio de 1880 comienza a elaborar una obra sociolgica, principalmente en la
Universidad de Pars donde es profesor. Entre sus obras ms importantes se cuentan "Las leyes
de la imitacin", "Lgica social", " La oposicin universal y "Las leyes soiales".
La teora sociolgica de Tarde gira en torno al proceso de la imitacin. Para este autor en
todo el dominio de la investigacin cientfica persisten tres grandes procesos.
Repeticin.-Todas las semejanzas se deben a la repeticin que aparece bajo diferentes formas
de repeticin: en e1 mundo fsico es ondulacin; en el mundo biolgico es herencia; y, en la
esfera psquica y social es imitacin. Todos los fenmenos sociales pueden reducirse en
definitiva a la relacin entre dos personas, una de las cuales ejerce influencia mental sobre la
otra. La sociedad misma empieza cuando el hombre ajusta su conducta a la de otro.
Este ajuste a otro, en vez de seguir sus propios impulsos, se debe, segn Tarde, al estmulo de
la variacin, consecuencia de la inventiva o iniciativa individual.
El esquema bsico del proceso social es la invencin-imitacin, porque la intervencin
requiere siempre algn elemento de variacin o cambio. Se inventa para ser diferente del pasado
o de los dems contemporneos, pero esta diferenciacin exige superar la historia y el medio,
variarlo. Habitualmente es una asociacin creadora de elementos ya existentes o una fructuosa
combinacin de repeticiones o de imitaciones de invenciones anteriores.
La imitacin es un proceso mediante el cual es solamente adaptada una invencin. Y la
sociedad es un grupo de hombres capaces de imitarse unos a otros, o por lo menos estar en
posesin de rasgos comunes que vienen a ser copia del mismo modelo. Existen cuatro formas de
imitacin:

Cuando la imitacin es un caso universal de repeticin, es filosfica.


Cuando es una funcin de la memoria se llama neurolgica.
Cuando se reduce a la sugestin es psicolgica.
Cuando las leyes de la imitacin resuelven el problema del porqu, por ejemplo de 100
invenciones son adaptadas 10 y rechazadas las otras, se llama sociolgica.

Las leyes sociolgicas de la imitacin pueden ser:


Lgicas cuando los individuos imitan un determinado modelo porque piensan que es ms til
o es el mejor, propagndose esta imitacin del centro a la periferia de una sociedad, cambiando
dichos modelos por las caractersticas de los medios.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Ilgicas cuando corresponden a tres generalizaciones: los modelos subjetivos son imitados
antes que los objetivos; los ejemplos dados por personas o grupos superiores prevalecen sobre
los dados por personas o grupos inferiores; unas veces prevalece como modelo el pasado o la
costumbre y otras el presente o la moda.
Oposicin. La oposicin se manifiesta en dos formas:
Oposicin de conflictos o sea el encuentro de dos ondas antitticas de imitacin, es resuelta
por la guerra (la cual consideraba, Tarde como algo ya superado); la competencia que
caracteriza la actividad econmica es considerada como la ms saludable, a tono con el auge que
en aquella a mantiene el capitalismo, y la polmica que prevalece la religin; la jurisprudencia o
en la ciencia.
Oposicin de ritmo es la tendencia de los fenmenos sociales a fluctuar peridicamente.
Ejemplo de esto, son ondas de migracin y de delincuencia, la alternativa de prosperidad y de
depresin, la aparicin y cada de los imperios y de las civilizaciones.
Adaptacin. Se manifiesta en la ley de la agregacin, en el descubrimiento de un nuevo
equilibrio despus de la oposicin.
La adaptacin es precedida por un estado de cosas:
Prelgico en donde las cosas no tienen relacin entre si y su situacin es catica.
Y despus por otro lgico en donde las invenciones se contradicen entre s y producen
duelos lgicos o bien se suprime la discordancia y se constituye un nuevo sistema. Cada nueva
adaptacin es una invencin, de suerte que el proceso se repite indefinidamente.
La aportacin de Tarde a la sociologa es importante en el campo de la etnologa moderna y
en la elaboracin de una teora e interpretacin de los cambios sociales y culturales, aunque
olvida la existencia determinante de la estructura socioeconmica.
Emilio Durkheim (1858-19l7)
Continuador del positivismo, este socilogo francs presenta su obra a travs de la revista
"Anuario de Sociologa" de la que es fundador y editor. Entre sus libros se cuenta "La divisin
social del trabajo", "Las reglas del mtodo sociolgico'', "El suicidio", "Las formas elementales
de la vida religiosa"; etc.
Considera que la sociologa se ha limitado a manejar conceptos e ideas difcilmente
demostrables a travs de la experimentacin o la comprobacin rigurosa. Por ejemplo el estudio
del progreso humano es ms bien una concepcin mental que un hecho que pueda ser
comprobado por la investigacin emprica. Segn Durkheim una cosa difiere de una idea
conceptual del mismo modo que lo que conocemos desde afuera difiere de lo que conocemos
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

229

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


desde dentro. Para el conocimiento de la sociedad se exige datos exteriores a la mente,
procedentes de observaciones y experimentos. Para ello Durkheim elabora una serie de reglas
para la investigacin social, Convirtindose en uno de los primeros socilogos preocupados por
los problemas metodolgicos.
'
Primera regla: para observar hechos sociales hay que eliminar radicalmente los prejuicios.
Segunda regla: la materia de toda investigacin sociolgica debe comprender un grupo de
fenmenos definidos de antemano por ciertas caractersticas externas comunes.
Tercera regla: el investigador debe considerar los hechos sociales como independientes de sus
manifestaciones individuales.
El objeto de la sociologa ser para Durkheim, entonces, el estudio de los hechos sociales o
patrones de conducta coercitivos y obligatorios al individuo; como son ciertos modos de
actuar, de pensar colectivos.
Estos hechos sociales son exteriores al individuo y al mismo tiempo moldean las acciones
humanas de un modo inevitable y significativo. El conocimiento de los hechos sociales deber
alcanzarse mediante el anlisis objetivo de la informacin cuantitativa, tales como la afiliacin
religiosa, la situacin marital, el ndice de suicidios, la ocupacin econmica, etc.
En la base est la sociedad perfectamente simple, marco en el que los individuos estn en
yuxtaposicin atmica. Una vez formulado este concepto de la horda o sociedad unisegmentada,
pasa a las sociedades poli segmentadas simples, uniones de hordas o clanes, como ciertas tribus
irokesas que forman fratrias. Despus en orden de complejidad vienen las sociedades
polisegmentarias simplemente compuestas, llamadas tambin confederacin de tribus. Siguen
despus las sociedades polisegmentadas doblemente compuestas, como por ejemplo, las
ciudades-estados (ver captulo Origen Instituciones Polticas).
Las investigaciones de Durkheim concluyen en una serie de resultados que presenta como su
teora sociolgica. A travs del estudio de la divisi1 social del trabajo e influenciado por Comte,
Spencer y Toennies aporta nuevos conceptos sobre la solidaridad social:
Comparando las sociedades arcaicas y las adelantadas encuentra que las primeras se
caracterizan por la solidaridad mecnica cuyas ralees son la similaridad de los miembros
individuales de la sociedad. Hay fuertes estados de conciencia colectiva o sea la suma total de
creencias y sentimientos comunes que por s mismos forman un sistema. Aqu la coaccin social
se expresa del modo ms decisivo en las leyes represivas, severas; penales y sirven para
conservar la solidaridad mecnica.
En cambio en las sociedades adelantadas la solidaridad es orgnica fundada en la
disimilaridad. Esta solidaridad surge a la par de la divisin social del trabajo, pues sta exige
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


una interdependencia consciente. Aqu el derecho civil y administrativo sustituye al derecho
penal. La coaccin se elimina por el convencimiento.
Por otra parte y debido a la escasez de informacin, Durkheim considera errneamente, que
la divisin del trabajo depende del crecimiento de la poblacin.
Los hechos sociales no pueden separarse de su contenido formado por los grupos sociales.
Durkheim presta al grupo social como la agregacin, interpenetracin y fusin de las
mentalidades individuales que engendran una especie de unidad psquica perfectamente
distinguible de los individuos. Este producto colectivo no debe identificarse con la suma de sus
partes; el grupo piensa, siente y obra de un modo diferente de los individuos que lo componen.
Por consiguiente, el anlisis de la conducta del grupo debe empezar con el estudio de los
fenmenos colectivos, no de los individuales.
Para Durkheim la misin de la sociologa consiste en descubrir no slo las causas de los
hechos sociales, como sealan Comte y Spencer, sino tambin mostrar la funcin de tales
hechos en la vida social.
En trminos sociales, la funcin de un fenmeno social es la correspondencia entre el hecho
estudiado y las necesidades del organismo. La tarea del anlisis funcional, consiste, pues, en
hacer ver con claridad cmo las instituciones y los dems fenmenos sociales contribuyen a
mantener el todo social. De esta manera el socilogo estar en condiciones de comprender las
persistencias y las alteraciones del orden social.
Balance, de Durkheim. Al dar primaca a lo social sobre lo individual, cae en el error qu
desea superar. Ambos factores son igualmente importantes en la relacin dialctica que integra la
sociedad. Sin embargo, aporta una serie de observaciones metodolgicas importantes
recalcando la necesidad que tiene la sociologa de la investigacin propia y directa de la realidad.
Fernando Tonnies (1855-1936)
Este socilogo alemn se ubica dentro del grupo de pensadores sociales opuestos a los conceptos
del positivismo. Tonnies afirma que todas las relaciones sociales son creaciones de la voluntad
humana, de la cual hay dos tipos:
La voluntad esencial o tendencia bsica, institutiva orgnica, que impulsa la actividad humana
de manera innata y caracteriza la vida de los campesinos, de los artesanos, de las mujeres, de los
jvenes y de la gente comn.
La voluntad arbitraria es la que produce una conducta deliberada, calculadora y finalista, que
determina la actividad humana en relacin al futuro y es propia de los hombres de negocios, de
los cientficos, de las personas investidas de autoridad y de los individuos de las clases
superiores.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

231

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Estas voluntades humanas pueden entrar en relaciones mltiples proponindose la
conservacin o destruccin del orden social existente; pero slo las relaciones de afirmacin
recproca o conservacin deben ser estudiadas por la sociologa.
La afirmacin recproca vara de intensidad; la secuencia de su formacin es la siguiente:

Cuando dos personas quieren estar en determinada relacin se forma un estado social.
Cuando ese estudio social prevalece entre dos o ms personas aparece el crculo.

Pero si los individuos que integran el crculo forman una unidad a causa de la comunidad de
caractersticas naturales o psquicas, forman un colectivo.
Finalmente, si hay organizacin, asignando funciones especficas las personas determinadas,
el cuerpo social se convierte en una corporacin.
A la organizacin social colectiva la llama Toennies gemeinsschaft" o sea comunidad, en
donde domina la voluntad esencial y las normas sociales son fundamentalmente las reglas
morales y la concordia; y nombra "gesellschaft" o sociedad a la corporacin regida por la
voluntad arbitraria y cuyas normas sociales son el derecho y las convenciones.
La unin social que forma la comunidad especialmente rural, est basada en la convivencia
interpersonal, afectiva y por el grupo y antecede a la combinacin social creada de la sociedad
urbana, que se crea como instrumento para conseguir un fin determinado y en donde la relacin
humana no es un fin en s misma, sino un medio para alcanzar metas definidas (ver captulo
Comunidad Rural) .
La principal aportacin a la sociologa a travs de sus "Comunidad y sociedad" e
"Introduccin a la sociologa" la formulacin de una tipologa de los grupos sociales y de
sociedades, que han sido utilizadas por el funcionalismo estadounidense: Redfield, Lewis, etc.
Crtica: su concepto de oposicin entre la sociedad primitiva sin clases y el capitalismo como
sinnimo de comunidad y sociedad respectivamente, son tomados de Marx y de Morgan,
aunque para Toennies desaparecen las formaciones sociales histricas concretas, para
convertirlas en entidades suprahistricas adems de discriminatorias contra los jvenes, las
mujeres y las clases bajas. En segundo lugar se suplanta la base econmica objetiva de la
estructura social por un principio subjetivo: la voluntad; y en tercer lugar, la objetividad
econmico-social es desplazada por un anticapitalismo romntico, que con los aos fue utilizado
por la teora Nacional Socialista en su frustrado intento de crear la "comunidad" alemana.
Jorge Simmel (1858-1918)
Este terico alemn de la sociologa elabora la tesis del formalismo sociolgico, difundido a
travs de brillantes artculos publicados alrededor de 1890.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


El formalismo sociolgico nace frente a la exigencia de que la sociologa tenga un campo de
estudio especfico. Los fenmenos sociales son tratados ya por la economa, la psicologa, el
derecho, etc. Tiene entonces que buscar la sociologa un objeto propio de investigacin. Este
objeto es la forma de socializacin.
Los hombres viven obligatoriamente relacionados unos con los otros. Estas relaciones
transitorias o perennes dan forma a la sociedad. As la sociedad est determinada por las
relaciones que los hombres producen: las relaciones entre agricultores crean una sociedad
agraria; las relaciones de subordinacin producen una sociedad jerarquizada.
A la sociologa -tambin afirma Simmel-, lo que le interesa es principalmente las formas
que adquieren las sociedades, de la misma manera como la geometra se preocupa por estudiar
las formas en el espacio; independientemente del contenido de ellas. El tringulo, o el rectngulo
es el objeto de la geometra independientemente del contenido material de esas figuras.
El contenido de la sociedad, los hombres y sus motivaciones para relacionarse compete
estudiar a la psicologa. Es decir, las relaciones sociales son motivadas por impulsos erticos,
religiosos, de defensa, de juego, etc., que estudia la psicologa, mientras que la sociologa se
preocupa por encontrar los resultados de tales relaciones, las formas.
A su vez la filosofa social se evoca a estudiar los valores morales, ideolgicos, etc., a que
aspiran las sociedades.
El concepto definidor de la sociologa es la forma de la sociedad. Simmel entiende por formas
al elemento de la vida social que es relativamente estable, que est tipificado, a diferencia del
contenido, que es marcadamente variable. Estas formas sociales estn representadas por las
organizaciones sociales; o sea, la burocracia, la empresa, las iglesias, los ejrcitos, el Estado, la
escuela, etc. Los contenidos pueden ser anlogos de uno a otro, pero no importa; como tampoco
interesa que formas tales como las relaciones de superioridad, inferioridad, de competencia, de
divisin del trabajo, etc. mantengan infinitas variaciones de contenido.
La objecin fundamental a Simmel es su separacin de las formas sociales de su contenido;
mera abstraccin de la realidad social, que dificulta ms que estimula su conocimiento
verdadero.
Maximiliano Leopoldo Von Wiese (1876)
Socilogo alemn contemporneo estudia en Berln filologa y filosofa y aos ms tarde se
convierte en profesor.
A partir del formalismo sociolgico, del que es continuador, desarrolla su teora de los
procesos sociales, ya que la descripcin cientfica de la sociedad tiene que limitarse a la
descripcin y caracterizacin de los procesos que la constituyen, aunque stos son infinitos y
cambiantes, muestran determinadas formas de repeticin y continuidad.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


En cualquier momento que como espectadores observemos nuestros semejantes, dice
Wiese, los veremos construyendo amistades, fundando asociaciones, compitiendo, luchando,
etc. Durante ese relacionarse recproco se constituye un proceso (ver captulo de Relaciones y
Procesos Sociales).
Si todo proceso supone o una unin o una separacin entre sus componentes, existe una
distancia, o sea que entre una y otra conducta relacionada dentro de un proceso, existen
distancias.
As, todo fenmeno social tiene que explicarse por las situaciones de distancia que en l se
contienen. Mediante las siguientes formulaciones analiza Weise las formas del proceso social:
P = Proceso social
C = Conducta

P=CXS

S = Situacin

C=IXE

I = Individualidad

S = Cn x Cs.

E = Experiencia
Cn = Circunstancia natural
Cs = Circunstancia social
Los procesos sociales pueden catalogarse adems como:
a) Procesos y unin.
b) Procesos de separacin.
e) Procesos de unin y separacin simultneos.
En cada uno de estos procesos bsicos se distinguen diferentes subprocesos caracterizados por
el grado de separacin o de unin que signifiquen sus conductas: aproximacin; adaptacin;
asimilacin; unin; concurrencia; oposicin y conflicto.
Crtica.- Adems de lo que se afirma respecto a Simmel, podemos decir que l estudio
analtico de las relaciones y procesos sociales nos ofrece un instrumental para el estudio de la
realidad social; pero no llega a constituir por s solo un tema que explique la naturaleza de los
hechos sociales.
Max Scheler (1871-1928)
Derivando de la Fenomenologa de Edmundo Huserl surge en Europa una corriente que se titula
Filosofa de los Valores. Entre los epgonos de este movimiento se encuentra el alemn Max
Scheler, quien aprovecha tambin los conceptos de la Filosofa de la Vida de Dilthey.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


Basndose en una analoga superficial con la deformada teora de la relatividad de Einstein,
Scheler pretende, a base de estas premisas, fundar un perspectivismo histrico. Esta tentativa
entraa la estricta negacin de la "cosa en s histrica", y al mismo tiempo, la supeditacin de
"todas las imgenes histricas posibles, a travs del contenido del momento individual y del
punto de vista propio de quien las considere, en el tiempo absoluto". Lo que vale tanto como
decir que es el historial o el que en cada caso crea la historia.
Scheler representa la transicin entre la Sociologa de la Cultura mstica e intuicionista y la
Sociologa del Saber escptica y relativista.
La Sociologa del Saber de Scheler se propone como misin demostrar fisiolgicamente este
relativismo, poniendo de relieve principalmente la diferente orientacin fundamental del
conocimiento europeo y el asitico. "All va de la materia hacia el alma", aqu, por el contrario
del "alma hacia la materia". El perspectivismo histrico ha sido creado con la mira de
desacreditar como un prejuicio provincial la filosofa materialista de occidente.
La Sociologa del Saber sostiene como punto de partida que los modos de pensar y conocer
dependen de alguna manera de la realidad social en que se ofrecen, es decir, de los grupos
sociales a que pertenecen los individuos; no slo, por tanto, clases econmicas, sino tambin
generaciones, sectas, grupos profesionales y de status, escuelas, etc. (Diccionario de Sociologa,
p. 283.)
Para Scheler uno de los propsitos fundamentales de esta sociologa es la investigacin de las
leyes que rigen la produccin, tanto por los factores ideales o espirituales, como por los reales o
materiales de la vida social en cada momento dado. Niega pues la dependencia del factor
material respecto del espiritual, as como la de este respecto de aquel. Hay para Scheler ms bien
una alternancia en el predominio histrico de uno a otro. La cultura humana sigue en cada caso
este orden evolutivo:
Factores reales

Factores ideales

a) Predomina el Factor Sangre


la generacin y la raza...Religin
b) Predomina el Factor Poltico
del poder...Arte
c) Predomina el Factor Econmico..Ciencia

Respecto a la evolucin religiosa, slo es vlida para los grupos unidos por la sangre; despus
surge la religin personal, con la aparicin de los magos, profetas y fundadores de sectas; luego
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


se produce una relacin estrecha entre religin y poltica, o sea en la jefatura religioso-poltica
encarnada en un solo nombre.
La sociologa es en parte una ciencia natural, cuando estudia los fenmenos sociales reales y
en parte; es una ciencia espiritual cuando se proyecta hacia los fenmenos de la cultura.
Veamos por va de ejemplo, algunos de los anlisis que Scheler lleva a cabo sobre este punto.
Para que la mente humana descubra un hecho real, un cierto principio ideal o un cierto valor, es
preciso que se den tres condiciones:
Una situacin vital que viene influida por el marco social y por las estructuras colectivas, en
virtud de la cual el sujeto pueda sentirse atrado, interesado, por un especial tema de
conocimiento.
El hecho de que disponga de los medios de toda clase, espirituales y materiales, que necesite
como mnimo indispensable para acometerlo.
El hecho de que hayan sido recorridos, por los antepasados o por los contemporneos
precedentes, todos los escalones mentales previos para que dicho tema pueda presentarse
como objeto de consideracin y de descubrimiento.
Ilustremos ahora las expresiones anteriores en la consideracin del desarrollo de la ciencia
positiva, que comienza a florecer en los inicios de la edad moderna. El brote y el desarrollo de la
ciencia positiva se presenta condicionado por la existencia de dos capas sociales interconectadas
y en cooperacin: al sector de los hombres animados a la vez por un espritu libre y por un
afn contemplativo, es decir, por gentes que sienten la seduccin de la teora; y el sector que
los hombres dinmicos llenos de energa, ansiosos de dominio, anhelantes de proyectarse sobre
la naturaleza y sobre las nuevas zonas geogrficas descubiertas, los burgueses occidentales,
activistas y ambiciosos, de comienzos de la edad moderna.
Sin una vocacin por la teora pura, la ciencia habra sido imposible; no habra florecido sin
la filosofa y sin la matemtica. Pero con esto y sin nada ms que esto, tampoco se habra podido
desenvolver. As por ejemplo, en la Grecia antigua, como igualmente en la edad media, haba
supuestos espirituales de sobra para que hubiese florecido una ciencia y una tcnica mucho
mayores que las que hubo all. Pero haca falta adems, un medio social saturado de
determinadas condiciones.
Son esas condiciones las que faltan en Grecia y en la edad media. Pues todos los rasgos del
nuevo pensamiento, que se producen en el inicio de la edad moderna y en los ulteriores
desarrollos de ella, estn en correspondencia con las caractersticas de la nueva clase social
ascendente, formada por los hombres de empresa de la burguesa, los cuales se oponen por una
parte al espritu de la clase monstica contemplativa de la edad media, y, por otra parte, se

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oponen tambin a la aristocracia feudal de la sangre, esttica y tradicional, en la cual la riqueza
es una consecuencia del poder.
La nueva ciencia, en contraste con la medieval, que es tarea del estamento monstico, sirve a
la vida material, al propsito de dominio sobre la naturaleza, al nuevo mpetu burgus, de la
voluntad dirigida hacia el trabajo, y al llamado individualismo de la nueva clase ascendente. Y
de esta suerte, acontece que coincidirn los intereses de la nueva clase burguesa y los de las
minoras intelectuales selectas. Y sucede tambin que los intereses de esas dos clases sociales
concuerdan tambin con la de los monarcas absolutos, los cuales se apoyan en el nuevo
estamento burgus y en las nuevas ideas para seculizar su poder y para vencer la inercia de los
obstculos feudales, as como para afirmar el sentido de la nacionalidad y la voluntad de
expresin.
Con este anlisis se pone en evidencia la concepcin de Scheler sobre la correlacin que
existe entre la labor de la ciencia, la proyeccin tcnica de esta, los procesos econmicos y las
estructuras sociales, todas en igualdad de influencia y de determinacin (Recasens, pp. 530-531).
El estudio de la esclavitud de Scheler es tambin revelador de su teora social: la institucin
de la esclavitud, no es por tanto, una institucin que permite el avasallamiento de personas, sino
por el contrario; rige por el derecho a poder matar al esclavo, a venderlo, etc., es porque el
esclavo se representa asimismo no como persona, sino solamente como cosa. Por tanto, la
conciencia del esclavo (de la que adems, es muy dudoso que coincida siempre, por ejemplo en
Espartaco, con lo que la teora de Scheler cree contemplar en ella) no nace de la institucin
econmico-social, sino que es, por el contrario, aquella la que crea socialmente la esclavitud
(Luckas, p.39)
Carlos Marx (1818-1883)
Carlos Marx nace en la ciudad alemana de Treveris el 5 de mayo de 1818 y estudia derecho,
historia y filosofa en las universidades de Bonn y Berln. Periodista, investigador y escritor, vive
en Alemania, Francia y Blgica durante muchos aos. Finalmente se incorpora a la Liga de los
Comunistas y se instala en Londres, con excepcin de algunos aos, hasta la hora de su muerte
en 1883.
Su obra completa se conoce solo recientemente. Durante muchos aos, Marx es considerado
como economista, ciencia a la cual hace aportaciones importantes. A travs de sus obras El
Capital y Crtica a la Economa Poltica, muestra la estructura y la dinmica de la sociedad
capitalista. En otras ocasiones se ve en Marx al filsofo por excelencia, preconizador del
materialismo histrico y dialectico. En ellos revela la mecnica de la interpretacin histrica de
la sociedad. Es decir, muestra las leyes que rigen el movimiento y el cambio mediante la
dinmica interna del fenmeno cambiante. Sus escritos filosficos, a diferencia de su obra
econmica derivada de la economa clsica inglesa de David Ricardo, desarrollan la filosofa de
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Hegel. En este periodo escribe La ideologa alemana, Critica a la Filosofa del Derecho de
Hegel, Manuscritos econmico-filosficos y la Sagrada Familia, entre otras.
Algunos autores llegan a oponer estas dos etapas de su vida y de su obra; sin embargo, no
representan ms que la continuidad lgica tanto en el proceso de conocimiento, como en la
produccin cientfica. Otras veces aparece Marx como el doctrinario poltico y social,
continuador del socialismo francs, al que desarrolla y nombra socialismo-cientfico, para lo cual
escribe el Manifiesto comunista, que es un anlisis de la enajenacin que sufre el hombre y el
bosquejo para librarse de ella.
Sin embargo, su obra fundamental es la sociologa, aunque jams haya pronunciado este
nombre. Su dialctica slo es un medio para llegar a una sociologa no dogmtica. Sus obras
histricas slo son indagaciones de materiales concretos para su sociologa del cambio social.
La originalidad de sus anlisis econmicos consiste en que Marx desarrolla por primera vez una
sociologa econmica. Su teora de las estructuras y las superestructuras revelan las tensiones y
los planos de profundidad de la realidad social y finalmente, sus estudios sobre la ideologa, son
la verdadera fundamentacin para una sociologa del conocimiento. En este campo estn Las
luchas sociales en Francia, Crtica al programa de Gotha, El 18 de Brumario de Luis
Bonaparte, etc.
Presentamos a continuacin un esquema de la sociologa marxista:
Todos los procesos de la vida social cambian aunque se encuentren conectados estrechamente
y se influyan unos a otros.
El hombre interviene en el desenvolvimiento de los procesos naturales y sociales,
aprovechando sus conocimientos cientficos para modificar con su actividad las condiciones en
que se realizan, obteniendo as la produccin de los resultados que se propone, siempre que
stos correspondan a los efectos de las leyes y propiedades objetivas de los mismos procesos.
El hombre se ha desarrollado y se sigue desenvolviendo por medio de su trabajo, que
constituye la actividad fundamental en la sociedad.
Los hombres dentro de la sociedad ocupan un lugar determinado (clase social)
independientemente de sus deseos o de su conciencia.
Esta clase social es producto de la divisin de los medios de produccin entre las clases
poseedoras y las clases desposedas. Esta divisin surge a raz de la aparicin de la propiedad
privada (en el esclavismo, en el feudalismo y en el capitalismo).
Por lo tanto, las ideas, la conciencia y las ideologas los hombres; estn determinadas por la
clase social y el periodo histrico en que viven.

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El cambo social o progreso (revolucin), surge a lo largo de la historia de una contradiccin
entre el avance de tcnica y la produccin, llamada por Marx, estructura social y las formas
injustas como el hombre organiza la sociedad, es decir, la forma del reparto de la riqueza
producida, lo que Marx llama superestructura social. Aparece entonces una contradiccin que se
refleja en las clases sociales: la clase poseedora se beneficia con la produccin y su reparto, y por
lo tanto, defiende las instituciones sociales existentes: el derecho, la ideologa oficial, etc.
Enfrente se encuentra la otra clase social, la clase poseda, que desea el cambio para mejorar, es
decir, hace la revolucin. En otras palabras, Marx afirma que es la lucha de clases el motor de la
historia.
Con el avance portentoso de la tecnologa, el crecimiento del Estado y la permanencia de
mitos y conceptos religiosos etc., el hombre se ve reducido a un simple elemento perifrico y
secundario de esos grandes aparatos, porque el fin de la produccin no es el beneficio social,
sino el lucro a favor de las clases poseedoras. Es entonces cuando el hombre se enajena, o
para decirlo en forma diferente, cuando el hombre crea la tcnica, el Estado, la mitologa, etc.,
se ve esclavizado por ellas. Es decir, sometido por su propia obra.
La sociologa marxista seala tambin soluciones, o mejor dicho, mtodos para superar estos
padecimientos sociales, globalizados bajo el rubro general de la lucha por la creacin de una
sociedad socialista y posteriormente, de la sociedad comunista. Si la frmula sinttica del
capitalismo es "a cada quin segn su propiedad", la frmula de la sociedad socialista es "a
cada quin segn su trabajo" y la de la sociedad comunista ser: "a cada quin segn sus
necesidades".
Federico Engels (1820-1895)
Nace en la ciudad de Bremen, Alemania, y aunque no estudia en las universidades, ni historia
ni filosofa, ni mucho menos sociologa, pues trabaja en las empresas de comercio paternas,
es un profundo analista de la realidad social y con el tiempo un autodidacta que no se
conforma con estudiar la ciencia de su tiempo, sino que l mismo investiga y colabora en la
fundamentacin de la teora sociolgica marxista.
Mientras trabaja en Manchester, Inglaterra, estudia la literatura escrita sobre las condiciones
sociales de los obreros ingleses y llega a realizar una investigacin en los barrios obreros,
publicada en 1845 bajo el ttulo de "La situacin de la clase obrera en Inglaterra,". Es una de
las primeras investigaciones sociales directas que renen los requisitos de la sociologa
cientfica: hiptesis lgicamente estructuradas; objetividad en el manejo de los materiales
investigados y descripcin de los mismos, e interpretacin racional e histrica de los procesos
estudiados.
Entre 1844 y 1847 en la ciudad de Pars conoce a Carlos Marx, con quien a lo largo de su
vida trabajar en la elaboracin de la teora marxista y la lucha por el socialismo. Su primera
obra comn es la "Sagrada Familia o Crtica de la Crtica Crtica", donde exponen que la crtica a
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un sistema social debe ir precedida de sugerencias y mtodos para transformar tal realidad,
subrayando que la clase obrera es la nica clase social capaz de criticar el sistema capitalista y
de transformarlo.
De nuevo en Inglaterra, Engels colabora con Marx en la redaccin de "El Capital" y otras
obras de filosofa y poltica. Por su cuenta lleva a cabo investigaciones bibliogrficas sobre la
familia y la propiedad, a travs de las cuales muestra la relacin que existe entre la aparicin de
las clases sociales dirigentes y dirigidas y la sumisin de la mujer al hombre; as tambin refiere
el papel opresor del Estado dentro de la sociedad dividida en clases. Ambas situaciones: la
explotacin del hombre por el hombre; y de ste a la mujer, lo mismo que el Estado como
aparato de dominacin clasista, desaparecern con la eliminacin de la propiedad privada de
los medios de produccin, concluye Engels. Se publica en 1884 con el nombre "Origen de
la familia, la propiedad privada y el Estado".
Son tambin aportaciones importantes al anlisis sociolgico sus estudios sobre la vivienda
de 1872, enmarcados dentro del crecimiento industrial-urbano y la movilidad social. El
problema de la vivienda se deriva entonces para Engels no solo del aumento de poblacin
inmigrante. rural-urbana, sino tambin, y sobre todo, de la especulacin urbana: de terrenos y
casas que empujan al obrero a las viviendas perifricas, siempre en condiciones deplorables.
A travs de su investigacin crtica de "Historia del cristianismo primitivo" analiza la religin
como un producto del desarrollo histrico de la sociedad y al cristianismo como un conjunto
de tradiciones judaicas, incorporadas al mundo socio-cultural greco-romano. Muestra la
razn por la cual los esclavos se vuelven cristianos y el imperio romano adopta el cristianismo,
es decir, el monotesmo surge a partir de la aparicin de la propiedad privada y de los grandes
imperios unipersonales y despticos.
Asimismo sus investigaciones histricas sobre "El papel del trabajo en la transformacin
del mono en hombre de 1873, enriquecen la sociologa econmica al probar su tesis de que
el trabajo no slo es la fuente de toda riqueza sino que es la condicin bsica y fundamental de
toda 1a vida humana.
La obra "Del socialismo utpico al socialismo cientfico" publicada en 1877, contiene un
ensayo sobre el desarrollo de las ideologas, en particular del socialismo europeo, y aplica en
su elaboracin la metodologa marxista de la interaccin existente entre la estructura y la
superestructura social.
Por ltimo, sus ensayos de sociologa poltica sobre el cambio social rural en Francia y en
Alemania en 1894, son estudios concretos sobre la relacin manifiesta entre las transformaciones
econmicas, los intereses de clase social y las ideologas polticas en pugna.
Balance y crtica. La sociologa de Marx y Engels representa un paso determinante en el
estudio, comprensin y transformacin de la sociedad. Durante mucho tiempo sta sociologa es
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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


utilizada por la burocracia sovitica-china como apologtica poltica o como la verdad absoluta.
Ciertamente que son aplicaciones no cientficas, dialcticas, para decirlo como el propio Marx.
Tal utilizacin trajo que los socilogos occidentales ignorasen su verdadero valor cientfico, y
a lo largo de amplios periodos, en los pases socialistas hayan olvidado su aplicacin concreta
en la construccin de sus sociedades. Sin embargo, occidente est en el camino de la superacin,
y la sociologa marxista empieza a renovarse a travs de la investigacin social directa, del
anlisis constante y de la crtica seria y objetiva, que pruebe, afine y desarrolle su aparato
terico conceptual-prctico: revolucionario.
Max Weber (1864-1920)
Profesor alemn de historia, derecho, sociologa y ciencias polticas y activo participante en
la vida poltica dentro del partido liberal, cuando ste participa en el gobierno de la Repblica
de Weimar en 1918. El partido liberal, representante de la burguesa alemana, lucha
intensamente en contra de los terratenientes y los militares feudales por un lado, y por el otro, se
opone a la socialdemocracia marxista que intenta instaurar una repblica socialista. En el
campo acadmico, Weber realiza una labor paralela: reacciona contra el positivismo que
mecnicamente capta la superficie de los fenmenos sociales pero tambin aspira a superar al
marxismo a travs de la investigacin emprica; para demostrar la supremaca de lo subjetivo,
dentro de la vida social.
Sus principales obras aparecen dispersas en revistas, peridicos y libros, en donde muestra un
efectivo dominio, sobre la economa y la sociologa, pero lejos de formular una teora
sociolgica completa o global, se limita a realizar investigaciones de una gran importancia sobre
la burocracia, la religin (ver ambos captulos), la poltica, los lderes y los caudillos. Elabora
asimismo su propio mtodo de investigacin.
As, antes de elaborar su doctrina sociolgica, se dispone a reunir materiales en los diversos
campos de la vida social, lo que lo obliga a emprender la afinacin de los mtodos de
investigacin. Estos mtodos llamados "Tipo ideal" o "Tipo puro", se fundamentan tericamente
en el concepto que Weber tiene del objeto de la sociologa: Ciencia que intenta la comprensin
interpretativa de la accin social para llegar por ese medio a una explicacin causal, atendiendo
a su sentido o intencin subjetiva.
Semejante afirmacin lleva dos postulados tericos determinantes en su sociologa: el primero
se refiere a la interpretacin, de los fenmenos sociales, que implica, un avance respecto al
positivismo que se cie a describir los acontecimientos sociales, pero que no logra tampoco
alcanzar la categora cientfica u propio fundamento subjetivista. La interpretacin consiste en
captar una de las cuatro formas fundamentales de la intensin o sea de los tipos ideales. Esta
interpretacin es una forma de imaginarse los motivos que impulsaron a los ejecutantes de tal o
cual fenmeno social, para explicarse su aparicin. Dicha reconstruccin imaginaria representa
la primera parte de su mtodo de investigacin. Como ejemplo de este procedimiento cit la
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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obra del historiador Meyer que hizo una especie de experimento mental respecto a la batalla de
Maratn, sacando las consecuencias de una imaginaria victoria de persas y comparndola con los
acontecimientos realesOtro ejemplo es reconstruir mentalmente la revolucin rusa, sin la
presencia de Lenin, preguntndose qu hubiera ocurrido con tal ausencia. Y el segundo elemento
de la citada definicin gira en torno al objetivo concreto de la investigacin que es para Weber
la intencin subjetiva, de los sujetos estudiados. Aqu desecha la similitud entre ciencias
naturales y ciencias culturales al sealar que las primeras se refieren a circunstancias objetivas
ajenas al hombre, mientras que las segundas estn implcitas en la vida misma del investigador,
y por lo tanto la objetividad no existe.
ste es para Weber el momento de empezar a construir el tipo ideal: la conducta humana
tiene una cierta intencin que puede tener sentido y se reflejara con una accin comprensible a
diferencia de un modo de conducta simplemente reactivo. Entre estos dos polos de conducta
existen otras formas igualmente importantes que Weber clasifica de la siguiente manera:
Conducta racional con arreglo a fines: determinada por la aspiracin de lograr objetos o
sujetos del mundo exterior y utilizarlos como medios de los fines propios racionalmente
elaborados.
Racional con arreglo a valores: determinada por la creencia consciente de cumplir con ciertos
valores ticos, estticos, religiosos, ideolgicos, etc., sin relacin alguna con el resultado, o sea
puramente en mritos de ese valor.
Afectiva, especialmente emotiva, determinada por los afectos y estados sentimentales actuales.
Tradicional, determinada por una costumbre arraigada.
Estas ltimas clases de accin bordean con frecuencia modo reactivo de conducta.
En la prctica todas ellas se presentan confundidas entre s y muchas veces sin rasgos bien
definidos, por lo que la tarea de la ciencia social consiste en alcanzar su delimitacin exacta,
en, conseguir lo fundamental de cada accin. Al hacerlo est elaborando el tipo ideal. Estos
tipos aparecen como un esquema racional que se aplica a la complejidad del mundo real para
organizarlo con vistas al conocimiento. Pero tal racionalizacin, nada tiene que ver con la
generalizacin del mtodo positivista, por el contrario, va dirigida hacia lo peculiar y nico de
la realidad de cada fenmeno histrico, tratando de captarlo en su concreta singularidad.
As, los conceptos de Estado, Asociacin, Parentesco, Clase, Cultura, designan categoras de
relaciones humanas, por lo que la sociologa debe reducir esos conceptos a las acciones
comprensibles de los individuos participantes.
Balance: la tendencia de Weber a explicar la realidad social por la motivacin individual
borra la lnea divisoria entre sociologa y psicologa, lo que niega la existencia de leyes sociales
objetivas.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Sin embargo, sus anlisis de la cultura a travs de las intenciones subjetivas son aportes
valiosos al conocimiento social.
Carlos Mannheim (1891-1947)
Carlos Mannheim es un socilogo alemn que despus del ascenso de Hitler al poder, emigra
hacia Inglaterra en donde reelabora la mayor parte de su obra: Libertad y planificacin
democrtica; Diagnstico de nuestro tiempo; Ensayos de la sociologa de la cultura y Ensayos
de sociologa y psicologa social. Antes haba escrito Ideologa y utopa, El problema de una
sociologa del conocimiento y El pensamiento conservador. Para Mannheim la sociologa es
una ciencia que busca la ordinacin de los estudios que realizan las diferentes ciencias sociales.
Pero la sociologa no debe conformar se con el estudio de los fenmenos sociales, sino que debe
incluir tambin e1 estudio de los significados que unen o dividen a los hombres, en relacin con
las estructuras sociales. Este aspecto de la Investigacin sociolgica debe realizarlo una
sociologa de la mente o Sociologa del conocimiento.
Los conceptos bsicos de la Sociologa del conocimiento, considerada como un relativismo
histrico, mantiene alguna relacin con el marxismo, al afirmar que ninguna idea religiosa,
poltica, jurdica, esttica, etc., deja de ser una funcin real: de los intereses de clase social, de
grupos, de comunidad, de una poca determinada. De aqu resulta que cada grupo, segn su
posicin histrica, tiene su manera propia de concebir el mundo, o lo que es lo mismo, que hay
tantas verdades parciales cuantos grupos sociales existan. Aqu es donde Mannheim se opone al
postulado marxista de que slo hay una ciencia verdadera, la proletaria, respondiendo que tanto
la concepcin burguesa como la proletaria no son sino "perspectivas" diferentes de un mismo
objeto, es decir, tienen un valor relativo o parcial. As se explica tambin que los historiadores
en cada poca interpreten y valorice de diversos modos los hechos pasados, pues cada poca
tiene su propia "perspectiva" acorde a sus intereses particulares. Este relativismo lo ha
heredado de Spencer.
Surge entonces en Mannheim el concepto de Ideologa y Utopa. La primera es el conjunto
de ideas que sostienen las clases o grupos dominantes, y que aparecen como las normas o valores
obligados para toda la sociedad, con la finalidad de conservarla. La utopa en cambio, es el
conjunto de ideas concebidas y difundidas por las clases o grupos dominados, referentes a la
sociedad que debe imperar en lugar de las condiciones presentes. Aqu se nota la influencia de
Pareto con su constante desconfianza respecto a las ideologas y al propio significado de las
palabras del lenguaje corriente.
Horowitz, sintetiza ambos trminos en la siguiente forma:
La ideologa propende a:
La utopa propende a:
La adhesin inconsciente a smbolos, normas y La
adopcin
de
un
sistema
valores tradicionales o presentes.
perfeccionamiento moral y social.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

de

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


La justificacin de la autoridad establecida.

Derrocamiento
de
las
gubernamentales existentes,
legales o ilegales.

instituciones
por medios

La organizacin del apoyo pblico a las elites Asimilacin de las elites a las masas.
electorales y no electorales.
Autodestruccin reemplaza a la regulacin
externa.
La institucionalizacin de las necesidades y Proyeccin de tcnicas de persuasin
propsitos sociales.
(profetismo, proselitismo, mesianismo, etc.),
para replantear la organizacin social.

De esta suerte, el pensamiento utpico, nunca constituye un diagnstico total de la situacin,


como tampoco el pensamiento ideolgico, sino ms bien es una directriz para la accin
reformadora o revolucionaria.
Divide Mannheim la Sociologa del Conocimiento en tres partes: a) anlisis concreto de la
forma como la realidad social (clases, grupos, generaciones, sectas, naciones, pocas, etc.), se
vincula o da origen al pensamiento poltico, social, moral, mgico, etc.; b) elaboracin de
criterios para juzgar el papel social que el conocimiento (ideolgico, utpico, cientfico,
mgico, etc.), representa, independientemente de que sea falso o verdadero, y c) planteamiento
de una teora nueva del conocimiento, llamada tambin perspectivismo.
Las objeciones a la teora de Mannheim es el argumento elaborado contra el escepticismo:
si todas las proposiciones estn existencialmente determinadas y ninguna proposicin es
absolutamente verdadera, entonces esta misma proposicin si es verdadera, slo lo es
relativamente, porque tambin est existencialmente condicionada. Sin embargo, a su gran
aportacin a la sociologa es la de haber subrayado con tanta firmeza a travs de constantes
investigaciones, las races sociales del pensamiento. Asimismo; su recia fundamentacin
terica, le permite plantear un causalismo social muy importante para la lgica verdaderamente
cientfica.
Talcott Parsons (1902)
Nacido en los Estados Unidos realiza sus estudios superiores en Inglaterra y Alemania en donde
recibe la influencia de Weber. Regresa a su pas natal para dedicarse a la enseanza de la
economa y la sociologa en la Universidad de Harvard. A partir de su primera obra en 1937: La
Estructura la Accin Social, su inters por la teora psicoanaltica aumenta constantemente, tal
como se muestra en su creacin posterior: Ensayos sobre Teora Sociolgica Pura y Aplicada,
1949; Sistema Social, 1951 y Hacia una Teora General de la Accin", en 1951.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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La teora sociolgica de Parsons expuesta con el nombre de Estructural-Funcionalismo" es la
siguiente:
Para cualquier conocimiento de la realidad social se debe partir de ciertos principios tericos.
Entre ms cientficos sean, la realidad se conocer mejor. Utilizando un smil, explicaremos esto
como si el observador de la realidad se encontrase en un cuarto y deseara conocer la realidad
exterior. Este conocimiento tal esta en relacin al tamao, forma y posicin de la ventana a
travs de la cual observa el exterior. As la teora para conocer 1a sociedad (la ventana en
nuestro ejemplo) es lo que Parsons llama el sistema de referencia.
Esta tarea la inicia Talcolt partiendo de su Teora General de la Accin quien supone: a) un
actor; b) una situacin, y la orientacin del actor hacia la situacin. Esta orientacin surge por:
c.l. motivos o necesidades diversas y proporciona la energa de la accin y c.2. por valores
basados en normas o principios sociales.
Los actores dentro de la sociedad actan impulsados por motivos o valores y tejen una red de
relaciones interactivas llamada sistema. Para Parsons existen tres sistemas fundamentales: el
sistema cultural objeto de la antropologa social, est formado por las ideas y creencias, por los
smbolos y formas artsticas y por los patrones o normas de conducta.
El sistema de la personalidad que no es otra cosa que internalizacin de las normas sociales
vigentes en el grupo que pertenece el individuo.
El sistema social cuyo estudio corresponde a la sociologa y parte del anlisis de las
estructuras sociales determinantes: La Estratificacin Social y la Divisin Social del Trabajo.
Los actores o individuos forzosamente existen en relacin con la estratificacin social y por lo
tanto, ocupan cierto status social. Pero este actor desarrolla una serie de relaciones con otros
actores, es decir, dentro de la divisin social del trabajo juega varios papeles en su vida: dentro
de la familia es padre, sobrino, esposo, etc., dentro del trabajo es jefe, lder, secretario, etc.,
en la vida poltica es candidato, manifestante, votante, etctera. Estos diversos papeles sociales,
se llaman roles.
Un sistema social ser funcional cuando la internalizacin de las normas o patrones de
conducta que se adquieren en una sociedad determinada y en un momento histrico concreto,
sirven para conservar el propio sistema.
Merton agrega dos posibilidades ms; que sean estas funciones manifiestas o adquiridas y
reconocidas por los actores, o que sean funciones latentes no queridas o reconocidas.
De esta manera, la tarea del socilogo consiste en determinar las normas de conducta con
vigencia social, es decir, el grado de aceptacin social. En otras palabras, la misin del socilogo
est orientada a la comprobacin de la funcionalidad de las normas, ideas y patrones culturales
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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a travs de los roles y el status. O si por el contrario, esas normas institucionalizadas, adjuntan o
mantienen los roles o status dentro del sistema social dado.
Frente a esta estabilidad de comportamiento, se pueden presentar "rupturas" y desviaciones o
sean apartamientos de los patrones vigentes, comnmente aceptados y socialmente definidos.
Son stos los comportamientos debilitados o "patolgicos" de las normas institucionalizadas,
Merton llama a esto disfunciones porque disminuye el grado de adaptacin o ajuste al sistema.
En estos casos el sistema hace uso de mecanismo de control o sancin, segn la gravedad de
la desviacin y de su importancia para el sistema. Pueden provenir del sistema de la
personalidad a travs de sentimiento de culpa o de vergenza y se limita de controles internos.
Tambin pueden provenir del sistema social como sanciones fuertes: el derecho, o dbiles
como opinin pblica, y entonces se trata de controles externos.
Finalmente existe tambin la posibilidad de consecuencias no funcionales que son
simplemente las que no tienen ninguna relacin con el sistema en cuestin.
Dentro del sistema social funcional aparecen cinco e alternativas de normas para que los
actores decidan una de ellas:
Afectividad contra afectividad neutral. La norma es afectiva si permite la satisfaccin
inmediata, del
inters del pero afectivamente neutral si impone disciplina y pide
pronunciamiento en favor de otros intereses.
Egosmo contra inters colectivo. Las normas sociales pueden definir como legtima la
persecucin de los intereses privados del actor, u obligarlo a actuar en intereses del grupo.
Universalismo contra particularismo. Aqul se refiere a las normas de valor que estn
altamente generalizadas, este a las que tienen valor para un actor particular en relaciones
particulares con objetos particulares.
Realizacin contra cualidad. Puede atribuirse importancia ya que la consecucin de ciertos
fines (realizacin) o a los atributos de la otra persona, por el hecho de que es esto o lo otro, por
ejemplo, padre del actor, mdico, etc.
Especificidad contra difusin. Puede definirse especialmente un inters, de suerte que no se
suponga que existe ninguna obligacin fuera de los lmites as sealados; o de modo difuso, de
suerte que puede suponerse que las obligaciones van ms all de la definicin expresa:
Balance y Crtica.
El hecho de considerar funcionales a los factores que tienden a la preservacin del sistema,
exige que se considere a ese sistema como vlido o vigente. De ah el carcter conservador que
presenta esta teora.
TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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Otra crtica importante al estructural-funcionalismo se refiere a su concepcin del cambio
social. Si esta teora se fundamenta en la estabilidad social y considera anormal los cambios
evidentemente que se encierra a s mismo en un callejn sin salida, que le impide explicarse el
cambio. Merton atribuye esta debilidad a la escasez de investigaciones empricas sobre esta
problemtica, que hace difcil la formulacin de la teora sobre el cambio social.
La tercera crtica, es el desconocimiento que presupone la teora parsoniana sobre la estructura
econmica de la sociedad. Parte de que la sociedad acta a travs de las motivaciones o valores
de los actores, pero no explica por qu existen en un momento dado tales motivaciones o
valores.
Sin embargo, la gran aportacin a la sociologa moderna que hace Parsons y Merton, es su
inters por la investigacin social, directa, como paso previo a la elaboracin de una teora
social definitiva. Han invertido el proceso de elaboracin sociolgica: los socilogos europeos
inician su empresa mediante la fundamentacin terica de la sociedad y despus van a la
investigacin directa o prescinden de ella, simplemente.

Sistemas

I
Personalidad
(psicologa
social)
II
Social
(sociologa)

III
Cultural
(antropologa
social)

1. Actor que es el sujeto


de la accin puede ser
individual o colectivo.
Grupos

2.Situacion de la
3. Orientacin del
accin es la
actor: a) motivaciones;
circunstancia
b) valores.
Internacionalizacin
de
las
normas:
socializacin.

Roles: son los diferentes


papeles o acciones que
desarrolla el actor en la
vida social: padre, hijo,
ciudadano, comerciante,
jefe, viajero, estudiante,
etc.

Estratificacin
social:
Status:
posicin que ocupa
el actor en relacin a
otros actores dentro
del sistema social.

Funcin que tiende a


conservar el sistema:
a) manifiesta o sean
las
consecuencias
objetivas querida o
deseada. b) latentes o
las consecuencias no
Divisin del trabajo: queridas
o
a travs del rol o reconocidas.
comportamiento del Disfuncionales
que
actor.
disminuyen
la
adaptacin o ajuste de
sistema.
Afuncional
que
ninguna relacin con
el sistema cuestin.

Escala de valores
Patrones de conducta o
Normas.

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Roberto K. Merton (1910)


Compaero de Parsons en la elaboracin de la teora estructural-funcionalista, es uno de los
socilogos norteamericanos ms destacados. Su principal obra es Teora y Esturas Sociales.
La aportacin fundamental de Merton a la sociologa consiste en su preocupacin por
relacionar la teora social con la investigacin; as como tambin en sistematizar los
procedimientos conocimientos del anlisis sociolgico.
Afirma Merton que la teora sociolgica, moderna es un conjunto de hiptesis grandiosas,
pero difcilmente comprobables. Si bien es cierto que cumplieron un papel positivo como
globalizadoras o unificadoras del conocimiento social, ya en la actualidad se hace necesario
desarrollar la sociologa en el sentido de fundamentarla en hechos observados en la realidad, a
travs de investigaciones directas. Tanto los cambiantes fenmenos de la sociedad en general,
como los problemas sociales particulares no pueden seguir siendo interpretados mediante el uso
de las viejas hiptesis.
Propugna Merton el desarrollo de Teoras de Alcance Medio, que son teoras intermedias
entre las grandes hiptesis sociolgicas que tratan de explicar todos los fenmenos sociales y
las hiptesis concretas para una investigacin concreta. Estas teoras de alcance medio se
fundamentan dentro de la teora estructural-funcionalista, y pueden comprobar su validez a
travs de la investigacin emprica.
Slo en esta forma se ve alguna perspectiva de que la teora sociolgica se torne acumulativa
y desarrolle planteamientos conceptuales completos a partir de los cuales pueden explicarse
gran cantidad de caractersticas uniformes, empricamente observadas, de la conducta social.
La segunda aportacin de Merton al estructuralismo-funcionalista en lo referente a la
investigacin social, es la creacin del Paradigma de Anlisis Funcional. La finalidad del
paradigma es proporcionar una gua codificada provisional para desarrollar anlisis funcionales
adecuados y fructferos. El paradigma contiene un conjunto mnimo de conceptos con que el
socilogo tiene que contar para realizar la investigacin, y evitar as, perderse en un cmulo
inconmensurable de datos y observaciones.
Evidentemente que la sociologa debe mucho de su progreso a la teora estructuralfuncionalista, que tanto esfuerzo ha dedicado a favor de la investigacin social y a la elaboracin
mensurada y emprica de la teora; sin embargo, la tarea de la sociologa no se reduce al
refinamiento de las herramientas de trabajo, sino tambin deben tener presente los problemas
significativos que acosan a nuestra sociedad. La seleccin de los problemas y criterios para

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


evaluarlos deben reposar no obstante, sobre los cimientos de una filosofa poltica y social no
conservadora si no revolucionaria.
Lester F. Ward (1841-1913)
Fundador de la sociologa norteamericana, la mitad de su vida transcurre dedicado al trabajo
administrativo y comercial. Estudia botnica y geologa en la otra mitad de su existencia. En
1906, despus de introducir ampliamente en los Estados Unidos a Comte y a Spencer, a quienes
considera sus maestros, es nombrado profesor de sociologa en la Universidad de Brown, cargo
que desempea hasta su muerte.
Este socilogo mantiene una actitud globalizadora de la sociedad a travs de una sociologa
total de los fenmenos sociales. Es decir, le interesan los grandes problemas sociales en cuanto
afectan a la totalidad de la sociedad, la diferencia de la sociologa norteamericana posterior,
dedicada al estudio de los grupos sociales y problemas parciales, considerados como
independientes de la estructura social. Ward, pertenece todava a la corriente enciclopedista de
la sociologa. De esa manera, elabora una explicacin completa de la sociedad.
En el progreso paulatino de la naturaleza, el orden de la naturaleza, es decir, el orden
especficamente humano o tlesis, introduce un nuevo criterio. La energa sigue actuando
ah a travs de los impulsos naturales, pero stos, mediante el mecanismo de la memoria, se
convierten en deseos; y los deseos de los individuos son las fuerzas sociales. Las fuerzas sociales
son definidas por Ward como la sinerga, o sea el cmulo de energas opuestas que concluyen
una sobre otra, y todas entre s, para formar la organizacin social.
Los deseos o fuerzas sociales, se dividen a su vez en dos categoras: fuerzas fsicas y fuerzas
espirituales. Las primeras corresponden a la funcin corporal y pueden ser las fuerzas
ontognicas que buscan el placer evitando el sufrimiento, o bien las fuerzas filogenticas,
compuestas por las fuerzas directas o sexuales y por las fuerzas indirectas o familiares.
En cuanto a las fuerzas espirituales, corresponden a la funcin psquica y son caracterizadas
como sociogenticas, que se ramifican a su vez en: a) morales, que persiguen lo seguro y lo
bueno; b) estticas, que persiguen lo bello, y c) intelectuales, que persiguen lo til y verdadero.
La segunda caracterstica de la sociologa de Ward, es su orientacin pragmtica. "El objeto
verdadero de la ciencia es el beneficio del hombre", afirma en el prlogo de su primer libro,
llamado Estudio de la Sociologa. El beneficio del hombre se logra por medio del progreso,
considerado como la fusin de culturas; el desarrollo de la capacidad dormida mediante la
investigacin y estmulos de esos genios y, el descubrimiento cientfico. Este utilitarismo de su
sociologa, que hereda a la actual sociologa norteamericana, produce a su vez, otro postulado
importante:

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


La sociologa debe tender a cambiar la sociedad a travs del estudio social acucioso. Para
su pas recomienda la creacin de la Academia Nacional de la Ciencia Social con la finalidad
de asesorar al gobierno federal en su poltica. De esta forma podr sustituir la casualidad, el azar,
las perturbaciones y las revoluciones, por la inteligencia y la previsin cientfica. Slo as,
afirma Ward, se transformar el rudo individualismo y la competencia cruel actual, por un
sistema de vida cooperativo y humano, llamado sociocracia.
La obra de Ward no encuentra eco en el mundo poltico, ni en el ambiente universitario. Pasa
desapercibido por sus contemporneos preocupados ms por los grandes negocios, que en las
grandes cabezas o en los grandes libros. Basta para comprender aquellas circunstancias, echar
una mirada retrospectiva al febril crecimiento de un pueblo que se expande dentro de una
economa de adquisicin sin escrpulos, bajo la cual nada se considera ms digno de
salvaguardia que la iniciativa privada, sin interferencia alguna. Tal era a principios de siglo la
sociedad norteamericana.

Bibliografa consultada
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250

CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


TARDE, Gabriel. Las leyes de la imitacin. Madrid. Jorro.1907.
SIMMEL, Jorge. Sociologa. Estudio sobre las formas de socializacin. Madrid. "Revista de
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MERTON, Roberto, K. Teora y estructura sociales. Mx. FCE. 1966.
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TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

Glosario131
Agentes socializadores: Son las instituciones y los sujetos representativos con capacidad para
transmitir los elementos culturales apropiados. Los ms importantes son la familia y la escuela,
aunque los medios masivos de comunicacin ejercen gran influencia.
Anoma: Durkheim se refiere a la anomia como la falta de regulacin jurdica y moral que
caracteriza a la vida econmica. Los conflictos que se producen en ese mbito son especialmente
graves dado que las actividades econmicas dejan de tener un papel secundario en las sociedades
industriales. Aun reconociendo las ventajas que tanto para la sociedad como para los individuos
tienen la libertad y la tolerancia, advierte que a consecuencia de un elevado grado de libertad y
tolerancia, los individuos pueden llegar a carecer de modelos de referencia tiles para
fundamentar sus modelos de conducta. Esta situacin de anomia social puede llevar a la
desintegracin social y a la destruccin de individuos.
Calidad de vida: Se define como la calidad de las condiciones de vida de una persona junto a
la satisfaccin que sta experimenta en sus condiciones y la satisfaccin personal ponderadas por
la escala de valores, aspiraciones y expectativas personales.
Centro y periferia: Andr Gunder Frank establece que la sociedad mundial ha desarrollado
una dinmica centro-periferia, en la que los pases subdesarrollados han quedado condenados al
papel de proveedores de materias primas (como es el caso de Latinoamrica) y ese papel es el
que ha bloqueado su desarrollo. La burguesa latinoamericana, debido a la forma en que ha
crecido y se sostiene, es la primera interesada en que se mantenga esa relacin de dependencia
con la metrpoli (pases desarrollados).
Contracultura: Es la promocin de formas alternativas al orden social establecido, nuevas
normas y valores culturales, por lo regular de manera radical.
Corporacin: Es un grupo de empresas y sociedades que realizan diversos trabajos y
servicios de manera independiente con el fin de conseguir un enriquecimiento comn.
Corrupcin: Considerada en general, es el aprovechamiento indebido de la administracin de
un patrimonio comn. La corrupcin gubernamental es la desviacin de los fines de la funcin
pblica en beneficio particular.
Cultura de la paz: Significa respeto a la vida, a la igualdad y a la dignidad de las personas.
Elimina la utilizacin de la fuerza y, en cambio, promueve el dilogo de manera pacfica en la
solucin de los conflictos de la convivencia ciudadana, por medio de leyes inspiradas en el
bienestar comn.

131

Santiago Hernndez, Ana Rosa, Sociologa. Para comprender a la sociedad, Editorial Esfinge, Mxico, Segunda
Reimpresin 2011, pp. 48, 94, 95, 96, 160, 161 y 162.

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Cultura: Segn algunos socilogos, es todo aquello que incluye valores, ideas, formas de
vida, costumbres, leyes, modos de producir, tecnologa, tradiciones, etc., que son compartidos
por los miembros de una sociedad.
Deforestacin: Es el proceso de desaparicin de los bosques o masas forestales, causada
fundamentalmente por la actividad humana, tala o quema de rboles de manera accidental o
provocada. La causa se atribuye directamente a la accin del hombre sobre la naturaleza, en
particular debido a las talas realizadas por la industria maderera, as como para la obtencin de
suelo para la agricultura.
Denominacin religiosa: Se define como un grupo religioso que posee cierta forma de
gobierno eclesistico, una creencia en comn o un testimonio de fe, alguna forma de adoracin,
un conjunto de lineamientos, servicios religiosos y ceremonias, lugares establecidos para el
culto, congregaciones o evidencia comparable en una organizacin religiosa de buena fe.
Desarrollo humano: Se define como el proceso de ampliacin de las posibilidades de elegir
de los individuos que tiene como objetivo expandir la gama de oportunidades abiertas a las
personas para vivir una vida saludable, creativa y con los medios adecuados para desenvolverse
en su entorno social. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
Dialctica marxista: Se resume en tres leyes: la ley de la conversin de la cantidad en
cualidad, la ley de la unidad de los contrarios y la ley de la negacin de la negacin. No se trata
de tres leyes independientes, sino de tres aspectos de una misma dialctica, que en su conjunto
seria como el movimiento a saltos -por tesis, anttesis y sntesis- en que consistira la totalidad
del mundo. Por ejemplo, la burguesa (tesis) engendrara el proletariado (anttesis), para originar,
mediante la revolucin, la dictadura del proletariado (sntesis).
Divisin social del trabajo: Es la separacin de distintos tipos de trabajo en la sociedad, de
modo que los productores se concentran en determinadas ramas y clases de produccin. Se
refleja en la divisin de la economa nacional en sectores (industria, construccin, agricultura; el
transporte, etc.) y en ramas de la produccin (industria ligera, construccin de maquinaria; la
metalurgia, ganadera, horticultura, etctera).
Ecosistema: Es un sistema dinmico relativamente autnomo formado por una comunidad
natural y su medio ambiente fsico, que tiene en cuenta las complejas interacciones de los
organismos (plantas, animales, bacterias, algas, protozoos y hongos, etc.), que forman la
comunidad y los flujos de energa y materiales que la traspasan.
Educacin: De acuerdo con la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura (UNESCO), comprende todas las actividades deliberadas y sistemticas
diseadas para satisfacer necesidades de aprendizaje e implica la "comunicacin", en cuanto
involucra la relacin y transferencia de informacin entre dos o ms personas, que puede ser

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


verbal o no verbal, directa o indirecta. Adems, se organiza en el sentido de que es planeada en
un modelo con objetivos explcitos o implcitos.
Equidad de gnero: Es la capacidad de ser equitativo, justo y correcto tanto con las mujeres
como con los hombres. Los problemas de igualdad se agravan por asuntos de equidad cuando se
llega a la conclusin de que las acciones de desarrollo promovidas en una situacin desigual no
son justas para mujeres o para hombres. Por tanto, la equidad de gnero se refiere a la justicia en
ofrecer el acceso y el control de recursos a mujeres y hombres por parte del Estado y de la
sociedad en general.
Estructura de la accin social y rol social: Parsons concibe que en la teora de la accin el
elemento ms original es el concepto de acto unidad, formado por cuatro componentes: un actor,
un fin, una accin (dividida a su vez en intelectual, expresiva, moral e instrumental) y unas
normas y valores que determinan los tres anteriores; el objetivo es obtener de sus acciones el
mximo de gratificacin y el mnimo de privacin, influido adems por un complejo sistema de
pautas variables y dimensiones interdependientes. Hizo hincapi en el impacto de la estructura
social sobre los actores, con la adopcin de un nuevo concepto: el estatus-rol, o posicin que
ocupa un actor en el entramado de interacciones simblicas.
Estudios de caso: es un mtodo empleado para estudiar al individuo o una institucin en un
entorno o situacin nico y de forma lo ms intensa y detallada posible. Es una investigacin que
se define como descriptiva, es decir, describe la situacin prevaleciente en el momento de
realizarse el estudio.
Etnia: Es un grupo humano o tipo de grupo humano cuyos miembros presentan rasgos
comunes muy variados, pero que son cada vez menos estudiados por sus caracteres somticos y
cada vez ms analizados segn sus comportamientos y sus datos culturales.
Etnocultura: Es el estudio de la cultura popular y la etnografa, la descripcin de la cultura
particular de una etnia, de un grupo humano.
Fascismo: Es el conjunto de ideas polticas y sociales de carcter nacionalista y totalitario.
Feminismo: Es la teora explicativa de la situacin de subordinacin de las mujeres dentro de
los sistemas sociales. Se relaciona con la pretensin de hacer visibles a las mujeres y
emanciparlas de la subordinacin respecto al hombre.
Formas de socializacin: Durkheim considera que dentro del proceso de socializacin, la
etapa primaria, la familia, cumple con una funcin educadora privada o domstica, mientras que
e1 Estado mantiene una influencia indirecta, encaminando sus esfuerzos a recordar
constantemente al educador, en este caso los padres, las ideas y sentimientos que se deben
inculcar en el nio para que pueda socializarse adecuadamente. De tal manera, la familia se
presenta como primera e importante institucin socializadora. Desde el mismo momento del
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nacimiento de un nuevo individuo se inicia el proceso educativo y la informacin que reciba ste
queda sujeta la influencia indirecta del Estado.
Funcionalismo: Durkheim explica los fenmenos sociales por la funcin que ejercen las
instituciones en la sociedad. Si un cambio social particular promueve un equilibrio armonioso, se
considera funcional; si rompe el equilibrio, es disfuncional; y si no tiene efectos, es no funcional.
La funcin que cumple cualquier hecho social debe ser determinada desde el nivel social, y no
desde el plano individual y personal.
Globalizacin: Es un proceso de relaciones econmicas y polticas, basado principalmente en
una apertura mundial para la inversin de los grandes capitales, el comercio, las innovaciones
tecnolgicas, los medios masivos de comunicacin, etctera.
Habitus: Bourdieu seala que es un aprendizaje prctico que no es consciente ni intencional,
y que se adquiere a travs de la incorporacin de prcticas, visiones y valores del espacio social
en que se desenvuelven los sujetos.
Hambruna: Es un fenmeno que se da dentro de un contexto en el que existe escasez de
alimentos o recursos para proveer de los mismos a la poblacin, lo que trae como consecuencia
el aumento de la mortalidad y la desnutricin de los habitantes.
Hecho Social: Es el objeto de estudio de la sociologa. Se refiere a todo lo que la sociedad
hace y que puede ejercer una influencia exterior sobre el individuo. Tiene existencia propia,
independientemente de sus manifestaciones individuales
Hiptesis: Es una proposicin cuya veracidad se asume provisionalmente, es decir, como
solucin provisional (tentativa) para un problema dado o con algn propsito investigativo. El
nivel de verdad que se asume para una hiptesis depender de la medida en que los datos
empricos recogidos apoyen lo afirmado en la hiptesis.
Indigenismo: Es la poltica que realizan los Estados americanos para atender y resolver los
problemas que confrontan las poblaciones indgenas, con el objeto de integrarlas a la
nacionalidad correspondiente.
Inseguridad pblica: Significa la falta de garantas a la ciudadana en general por parte del
gobierno, para impedir que sean vctimas de ofensas o agresiones impunemente por parte de los
delincuentes, lo cual genera un ambiente de intranquilidad.
Instituciones sociales: Son creaciones sociales formales, complejas y duraderas, que
satisfacen necesidades de una sociedad determinada.
Interaccionismo simblico: Es una corriente de pensamiento macro sociolgica cuyos
postulados contienen los principios de una filosofa (el pragmatismo). Un nuevo objeto de
estudio (la interaccin) y una modalidad investigativa que, al margen del positivismo dominante,
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sienta las bases de la metodologa cualitativa. J. Dewey y G.H. Mead son las figuras ms
relevantes de este movimiento.
Mass media: Son los medios de comunicacin social que, de manera masiva, tienen un gran
poder e influencia sobre la opinin pblica.
Medios de produccin: Son el conjunto de medios y objetos de trabajo que participan en el
proceso de produccin y que el hombre utiliza para crear los bienes.
Movimientos sociales: Alain Touraine dedic buena parte de su obra a analizar los
movimientos sociales y el movimiento obrero en la etapa denominada del tardo-capitalismo.
Seala que 11 esta era de la informacin, estn apareciendo nuevas preocupaciones, nuevos
horizontes para los movimientos sociales, muchos de los cuales tan slo se pueden explicar a
partir de las acciones que son capaces de proponer y de ejecutar en un mundo de flujos de
comunicacin en red.
Neoliberalismo: Es una corriente poltica y econmica basada filosficamente en el
liberalismo, aunque con algunos cambios. Este nuevo liberalismo tiene como objetivos
principales minimizar la intervencin del Estado en la economa, centrando todo su poder en los
programas de ajuste que el Fondo Monetario Internacional elabora para los pases emergentes o
en vas de desarrollo.
Organizacin social: Es un grupo de personas que interactan entre s manteniendo
determinadas relaciones sociales con el fin de obtener ciertos objetivos. Tambin se define, en un
sentido ms estricto, como cualquier institucin dentro de una sociedad, que trabaja para
socializar a los grupos o individuos que pertenecen a ellos.
Peculado: Es el delito que comete todo servidor pblico que para usos propios o ajenos
distraiga de su objeto dinero, valores, fincas o cualquier otra cosa perteneciente al Estado, al
organismo descentralizad o a un particular, si por razn de su cargo los hubiere recibido en
administracin, en depsito o por otra causa.
Pobreza alimentaria: Se considera pobre alimentario a quien tiene un ingreso mensual total
menor a 810 pesos en el rea urbana y menor a 599 en el rea rural -a precios de 2006-.
Cualquier ingreso inferior a esa cantidad sera insuficiente para adquirir una mnima canasta
alimentaria, aun si se destinaran todos los ingresos slo a ese propsito. Consejo Nacional de
Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social (CONEVAL).
Pobreza de capacidades: Significa la insuficiencia del ingreso disponible para adquirir el
valor de la canasta alimentaria y efectuar los gastos necesarios en salud y en educacin, aun
dedicando el ingreso total de los hogares slo para estos fines. Consejo Nacional de Evaluacin
de la Poltica de Desarrollo Social (CONEVAL).

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Pobreza de patrimonio: Esto significa que cada individuo tiene un ingreso total inferior a 1
675 pesos mensuales en el rea urbana y menor a 1 086 pesos en el rea rural, lo que le impide
adquirir sus requerimientos bsicos de alimentacin, salud, educacin, vestido, ca1zado,
vivienda y transporte pblico, aun dedicando el total de sus ingresos exclusivamente a satisfacer
estas necesidades. Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social
(CONEVAL).
Poltica como aparato ideolgico: Podemos distinguir entre aparatos ideolgicos y aparatos
represivos del Estado. Mientras que los aparatos ideolgicos funcionan mediante la ideologa de
la clase dominante que detenta el poder del Estado, los aparatos represivos funcionan con
violencia.
Positivismo: Es un sistema de la filosofa basado en la experiencia y en el conocimiento
emprico de los fenmenos naturales. Es virtud de lo anterior, el positivismo considera la
metafsica y la teologa como sistemas de conocimiento imperfectos e inadecuados.
Preferencias sexuales: Se refiere a con qu sexo se tienen relaciones sexuales, se prefiere o
fantasea con tenerlas. En un sentido ms amplio: puede agradar la gente de pelo rubio o negro,
intelectuales o deportistas, ser aficionados de un tipo de msica en especial, etc.; es decir, la
preferencia sexual no es slo cuestin de definirse como homosexual, heterosexual o bisexual.
La sexualidad est en constante evolucin, las personas cambian con el paso del tiempo y con
ellas su sexualidad. Sin embargo, an hay discriminacin a la preferencia sexual distinta de la
heterosexual.
Productivismo: Es el sistema en el que predomina el inters por producir.
Racionalizacin: Es el proceso por el cual se da una explicacin racional a una forma de
comportamiento o a un sentimiento: para evitar tu miedo a la oscuridad debes someter a
racionalizacin los sentimientos que lo provocan.
Sectas religiosas: Son grupos de personas que se asocian voluntariamente al separarse de
alguna iglesia establecida, llevan a cabo su conversin con entusiasmo, creen poseer la verdad y
la solucin a los problemas espirituales, excluyen radicalmente a los dems, se colocan contra
otras iglesias y contra el mundo y obedecen ciegamente a sus fundadores.
Sistema Social: Se refiere a los grupos cuyos miembros guardan alguna relacin entre s.
Constituye el soporte cientfico que sustenta el estudio de los datos de una sociedad, ya que lo
primero que es preciso definir es la naturaleza de los componentes de un grupo social y la
relacin que estos mantienen, es decir, lo que tienen en comn.
Socializacin: Es el proceso a travs del cual los individuos aprenden e interiorizan las
normas y los valores de una determinada sociedad y cultura.

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Sociedad capitalista: Desde el punto de vista de la teora marxista, la sociedad est dividida
en dos clases sociales irreconciliables, burguesa y proletariado, que slo pueden relacionarse
entre s mediante la lucha por el poder.
Sociedad: Es el conjunto de individuos que comparten una cultura con sus conductas y fines,
que interactan entre s para formar una comunidad.
Sociodrama: Es una representacin grfica de situaciones ficticias referentes a la conducta
social detectada por los miembros del grupo, que posee la ventaja de la facilidad de
interpretacin que permite observar de un vistazo la estructura de un entorno social y sus
problemas.
Sociologa cientfica: Es una ciencia de la realidad cuyo objeto lo constituye un ser no
material (las relaciones sociales), que tiene una existencia independiente del socilogo, quien
aborda un objeto en la experiencia que sea propio de su preocupacin cientfica, un "objeto
material": las relaciones de convivencia, y un "objeto formal": los hombres y sus circunstancias
natural y cultural.
Sociologa ensaystica: Es anecdtica y literaria. Muestra una realidad social de manera ms
sencilla y permite entender el comportamiento de nuestra sociedad. Un ejemplo ilustrativo lo
constituye la novela de Oscar Lewis Los hijos de Snchez, que es un duro y descarnado relato de
pobreza y desigualdad social de los aos sesenta, en relacin con una familia que habit la
famosa Casa Blanca de Tepito.
Subcultura: Trmino que se utiliza para referirse a algunos segmentos de la poblacin de una
sociedad, que mantienen diferencias en relacin con alguno o varios aspectos de la cultura
dominante.
Subdesarrollo: es el conjunto de caractersticas de aquellos pases o regiones que no alcanzan
el nivel de desarrollo.
Teora de la burocracia: Weber al referirse a la sociedad, se centra en el proceso de
burocratizacin necesario para ganar eficacia y eficiencia e institucionalidad. Define la
burocracia como un instrumento de dominio social que resulta de la creciente complejidad de la
sociedad, pero que acaba por esclavizar al hombre porque lo imposibilita a actuar con criterio
propio, con libertad. A esto es lo que l denomina la racionalizacin basada en la autoridad legal
que domina al individuo.
Teora de los tres Estados: Spencer comparta con Comte una concepcin evolucionista del
desarrollo histrico, pero hacia crticas a la obra de este ltimo en relacin a la teora de los tres
estados, porque consideraban que Comte se haba conformado con analizar la evolucin del reino
de las ideas, mientras que Spencer desarrollaba una teora de la evolucin del mundo real y
material, a partir del desarrollo de la sociedad industrial, ofreciendo una evolucin de la
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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1


sociedad, la sociedad progresa hacia un estado moral ideal, pero que las sociedades ms aptas
sobrevivirn a las menos aptas.
Teora de los campos: Bourdieu considera que es una construccin terica constituida por
una triada de elementos: campo, capital y habitus, de la que se rescatan algunos elementos que
ayudan a comprender la graduacin como proceso de formacin. La posicin depende del tipo, el
volumen y la legitimidad del capital y del habitus que adquieren los sujetos a los largo de su
trayectoria, y de la manera que vara en el tiempo; siendo campo, capital y habitus conceptos
ligados.
Trfico de personas: Tambin denominado trata de blancas, es la explotacin sobre todo de
mujeres, que mantienen cautivas en los centros de prostitucin con el nimo de comerciar con
ellas en contra de su voluntad en condiciones infrahumanas.
Trfico humano (trata de blancas): Se define como el traslado de una o varias personas de
un lugar a otro mediante el engao, la violencia y la extorsin, entre otros medios; con fines de
explotacin sexual, trabajos forzados, esclavitud, extirpacin de rganos, servidumbre, etctera.
Tribu urbana: Es una subcultura que se origina y se desarrolla en el ambiente de una urbe o
ciudad.
Urbanita: es la persona que vive adaptada a los usos y costumbres de la ciudad.
Violencia contra la mujer: Es cualquier accin o conducta, basada en su gnero, que cause
muerte, dao o sufrimiento fsico, sexual o psicolgico a la mujer, tanto en el mbito pblico
como en el privado.
Violencia laboral: Es toda accin que manifieste abuso de poder, ejercida en el mbito
laboral, o en el lugar de trabajo, por el empleador, personal jerrquico, o en quien sea delegada la
funcin de mando, un tercero vinculado directa o indirectamente a l, o quien tenga influencias
de cualquier tipo sobre el trabajador.
Xenofobia: Es un prejuicio que implica recelo, odio, fobia y rechazo contra los grupos
tnicos diferentes, cuya fisonoma social y cultural se desconoce. Se manifiesta muy
agresivamente, en todas las sociedades y en lugares donde cohabitan distintos grupos tnicos.
Como el racismo, la xenofobia es una ideologa del rechazo y la exclusin de toda identidad
cultural ajena a la propia. Se diferencia del racismo por proclamar la segregacin cultural y
acepta a los extranjeros e inmigrantes solo mediante su asimilacin sociocultural.

TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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CUADERNO DE TRABAJO, CPYS I CCH, 2017-1

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TEORIAS Y CONCEPTOS CENTRALES EN EL ANALISIS SOCIAL

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