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CARACTERISTICAS RELEVANTES DE LOS TIPOS DE ACUIFEROS

ACUIFEROS LIBRES: Los acuferos libres, no confinados o freticos con


aquellos en los que, como se adelantaba anteriormente, existe una superficie
libre del agua subterrnea que esta a presin atmosfrica. Esta superficie de
agua a presin atmosfrica es lo que se conoce como superficie fretica y
constituye el lmite superior del acufero libre.
Al contrario de lo que pudiera parecer en un principio, la superficie fretica no
constituye el lmite entre la zona del terreno totalmente saturada en agua y la
zona parcialmente saturada. Por encima de la superficie fretica se sita una
porcin de terrenos cuyos poros estn completamente ocupados por agua,
pero que sin embargo, se encuentran a presin menor que la atmosfrica. Esta
porcin de terreno se conoce como la zona o franja capilar y no pertenece al
acufero libre, puesto que el agua de esta franja del terreno se encuentra
retenida por tensin superficial. El espesor de esta franja capilar vara en
funcin del tamao de los poros, como veremos a continuacin:

En el caso de los acuferos libres formados por materiales granulares gruesos


(gravas y arenas gruesas), la zona de ascenso capilar tendr un espesor de
unos pocos centmetros o incluso milmetros, por lo que se puede asumir que la
superficie fretica es el lmite entre la zona totalmente saturada (por debajo) y
la zona parcialmente saturada (por encima). Sin embargo en el caso de los
materiales ms finos (como arenas muy finas o limos) la zona de ascenso
capilar puede tener un espesor de varios decmetros, y por lo tanto por encima
de la posicin del nivel fretico tendremos un espesor considerable de terreno

completamente saturado en agua, aunque dicha agua no fluir por el terreno


(ni hacia los pozos).
Habitualmente, los acuferos libres se encuentran en conexin hidrulica con
los cursos de agua superficiales. Si se produce un flujo de agua desde acufero
hacia el rio, se habla de un rio efluente. En el caso de bombeos de gran caudal,
puede suceder incluso que se genere un abatimiento del nivel fretico tal que
se invierta el sentido del gradiente hidrulico. En dicha situacin, el rio pasara
a ser influente.

ACUIFEROS CONFINADOS: En estos casos el agua del acufero est sometida


a una presin de confinamiento, que ser la suma de la presin hidrosttica
mas la litostatica de la capa impermeable, mas la presin atmosfrica. En
ocasiones aunque la formacin acufera permanezca confinada a lo largo de
grandes extensiones, es habitual, que en alguna parte, aflore en la superficie,
convirtiendo entonces en un acufero libre.
Al perforar un pozo en un acufero confinado, el agua ascender rpidamente
por el pozo hasta alcanzar la posicin del nivel piezometrico del acufero en
dicho punto. El nivel que alcanza el agua en el pozo no se corresponde con un
nivel fretico, sino con el nivel piezometrico, la cual se puede definir como
aquella superficie virtual que nos marca la posicin a la que llegara el agua
en los pozos si estos penetrasen en la formacin confinada. Si el nivel
piezometrico se sita por encima de la superficie del terreno, el agua
desbordara por la boca del pozo formando lo que se conoce como pozo
surgente o artesiano.
ACUIFEROS SEMICONFINADOS: Una variedad de los acuferos confinados la
constituyen aquellas disposiciones hidrogeolgicas que se conocen como
acuferos semiconfinados. Consiste en una disposicin semejante a la explicada
anteriormente para el caso de los acuferos confinados, con la particularidad de

que la capa confinante (ya sea suprayacente o subyacente o ambas)


corresponde a un acuitardo, en lugar de un acuicludo o acuifugo. Por lo tanto
en los acuferos semiconfinados es posible la filtracin vertical muy lenta a
travs del material confinante semipermeable.

A pesar de que los flujos verticales a travs de los acuitardos son muy lentos
estos suelen contener grandes cantidades de agua. Si el acufero
semiconfinado tiene una gran extensin, la magnitud total de los goteos
provenientes del acuitardo puede resultar en un volumen de agua no
despreciable en absoluto, pudiendo llegar incluso a plantear problemas a la
hora de realizar balances hdricos de una regin.
Adems, estas filtraciones horizontales entre acuferos semiconfinados pueden
llegar a ser muy importantes en algunas situaciones relacionadas con
problemas de contaminacin de las aguas subterrneas, puesto que
constituyen conexiones hidrulicas entre diferentes formaciones acuferas.