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MARCO TERICO

Humedad en el suelo
La humedad o contenido de un suelo es la relacin, expresada como
porcentaje, del peso de agua en una masa de suelo, al peso de las partculas
slidas. La determinacin de contenido de humedad es un ensayo rutinario de
laboratorio para determinar la cantidad de agua presente en una cantidad de
suelo en trminos de su peso en seco.
Existen hoy da muchos mtodos y procedimientos para medir el contenido de
agua en el suelo, unos son directos y otros indirectos; unos son destructivos y
otros no destructivos. Los mtodos se pueden clasificar segn la naturaleza y
principios utilizados en mtodos directos, que permiten medir directamente el
contenido de agua en el suelo, y mtodos indirectos, que se basan en la
medida de alguna propiedad fsica del suelo dependiente del contenido de
agua; calculan la humedad mediante una calibracin entre sta y una
propiedad del suelo que es ms fcil de medir.
Mtodos para medir la humedad en el suelo
El Mtodo del Tacto: La determinacin de la humedad del suelo por medio del
tacto ha sido utilizada por muchos aos por investigadores y agricultores por
igual. Al apretar la tierra entre el pulgar y el dedo ndice o al exprimir la tierra en
la palma de la mano, se puede obtener una estimacin bastante aproximada de
la humedad en el suelo. Toma un poco de tiempo y algo de experiencia lograr
esto, pero es un mtodo comprobado (Martin, E. C., 2010).
La Sonda De Neutrones: La sonda de neutrones se ha utilizado extensamente
en trabajos de investigacin para determinar la humedad del suelo. Una sonda
de neutrones contiene una fuente radioactiva que enva una cierta cantidad de
neutrones rpidos. Estos neutrones rpidos son aproximadamente del tamao
de un tomo de hidrgeno, un componente esencial del agua. Cuando los
neutrones rpidos chocan contra los tomos de hidrgeno, se vuelven ms
lentos. Un detector dentro de la sonda mide la proporcin de los neutrones
rpidos que salen y de los neutrones lentos que regresan. Esta relacin se usa
entonces para estimar el contenido de la humedad en el suelo (Martin, E. C.,
2010).
La Resistencia Elctrica: Existen algunos dispositivos tales como los bloques
de yeso y los sensores de ciertas marcas que utilizan la resistencia elctrica
para medir la humedad del suelo. El principio fsico de estos dispositivos es que
el contenido de humedad se puede determinar por la resistencia al paso de
corriente elctrica entre dos electrodos en contacto con el suelo. Entre ms
agua haya en la tierra, ms baja es la resistencia (Martin, E. C., 2010).
Mtodos utilizados en el laboratorio

Mtodo Gravimtrico
Se toman muestras de suelo en el campo, se colocan en envases
hermticamente cerrados y se trasladan al laboratorio; se pesan en hmedo, se
colocan en estufa a 105 C, mnimo por 24 h, hasta peso constante. Con esto
se calcula el contenido de humedad (%H). Es el mtodo ms utilizado para
medir agua en el suelo y es una tcnica estndar usada comnmente para
obtener datos referenciales de contenido de agua en el suelo, y para la
construccin de las curvas de calibracin, cuando se utilizan otros mtodos y
equipos. El mtodo es apropiado cuando no se tiene que medir
consecutivamente muchas veces. Entonces, el contenido de agua en el suelo
por este mtodo es la cantidad de agua que es removida del suelo al colocarlo
en estufa a una temperatura de 105 C hasta obtener peso constante. Los
resultados de esta determinacin gravimtrica se expresan como la masa de
agua en relacin a la masa de suelo o tambin como el volumen de agua en
relacin al volumen de suelo (contenido volumtrico de agua, ). Se pueden
establecer relaciones entre ambas formas de expresin a travs de la densidad
aparente del suelo y la densidad del agua. (Florentino, A., 2011).
Mtodo del Alcohol Etlico
Mtodo del alcohol metlico. Consiste en saturar con alcohol metlico una
muestra de suelo previamente pesada y encenderle fuego, obteniendo el
secado de la muestra por combustin. Se repite el ensayo hasta obtener pesos
constantes y luego se determina el contenido de humedad. La limitante es que
este mtodo no entrega buenos resultados en suelos orgnicos (Baver, L. D.,
Gardner, W. H., & Gardner, W. R., 1973).
METODOLOGIA
Recoleccin de la muestra en Campo

Se inici con la recoleccin de la muestra de suelo en campo.


Se elabor un agujero en el suelo de 30 x 30 x 30
El agujero qued de una forma geomtrica como el cubo.
En una de las paredes se procedi a raspar y retirar toda una capa hasta
tener la cantidad necesaria para llevarla al laboratorio y realizar el
anlisis de humedad.

Mtodo Gravimtrico

Se debe tomar una muestra de 125 de suelo hmedo y colocarlo en una


tara.
Se sec al horno por 24 horas a una temperatura de 105 C
Se pes el suelo seco en una balanza analtica
Se utiliz la siguiente frmula:

Hw del suelo=

PshPss
100
Pss

Mtodo del Alcohol Etlico

Se pes una muestra de suelo humedo de aproximadamente 125 g al


igual que en el mtodo gravimtrico
Se satur de etanol el suelo (preferentemente a 99%)
Se combustion el etanol encendindolo con fuego.
La muestra de suelo cuando ya no se consume se asume que ya no
existe humedad. Se pes nuevamente asumiendo que ahora es el peso
seco.

BIBLIOGRAFA

1. Baver, L. D., Gardner, W. H., & Gardner, W. R. (1973). Fsica de


suelos (No. 631.43 B38Y 1972). Uteha.
2. Florentino, A. (2011). Mtodos para medir el contenido de agua en el
suelo.Venesuelos, 14(1), 48-70.
3. Martin, E. C. (2010). Mtodos para medir la humedad del suelo para la
programacin del riego Cundo. University of Arizona. College of
agricultural and life sciences. Arizona Cooperative Extension. Arizona.