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El flujo de canales abiertos tiene lugar cuando los lquidos fluyen por la

accin de la gravedad y solo estn parcialmente envueltos por un contorno


slido. En el flujo de canales abiertos, el lquido que fluye tiene superficie libre
y sobre l no acta otra presin que la debida a su propio peso y a la presin
atmosfrica. Este tambin tiene lugar en la naturaleza, como en ros, arroyos,
etc., si bien en general, con secciones rectas del cauce irregulares. Adems
existen canales con secciones rectas regulares y suelen ser rectangulares,
triangulares o trapezoidales. En el caso de conductos cerrados, como tuberas
de seccin recta circular cuando el flujo no es a conducto lleno. En los sistemas
de alcantarillado no tiene lugar, por lo general, el flujo a conducto lleno, y su
diseo se realiza como canal abierto.
Flujo Uniforme. Cuando la velocidad y la profundidad no varan a lo largo del
flujo. Estrictamente es una aproximacin vlida para ciertas circunstancias y en
canales prismticos.
Se considera que el flujo uniforme tiene las siguientes caractersticas
principales:
1. La profundidad, el rea mojada, la velocidad y el caudal en cada seccin
del canal son constantes.
2. La lnea de energa, la superficie del agua y el fondo del canal son
paralelos, es decir, sus pendientes son todas iguales S f = Sw = So = S,
donde Sf es la pendiente de la lnea de energa, S w es la pendiente del
agua y So es la pendiente del fondo del canal.
Cuando el flujo ocurre en un canal abierto, el agua encuentra resistencia a
medida que fluyen aguas abajo. Esta resistencia por lo general es
contrarrestada por las componentes de las fuerzas gravitacionales que actan
sobre el cuerpo de agua en la direccin del movimiento (como se muestra en la
figura). Un flujo uniforme se alcanzar si la resistencia se equilibra con las
fuerzas gravitacionales.
La mayor parte de las ecuaciones prcticas de flujo uniforme pueden
expresarse en la forma
V= C.RX.SY
donde V es la velocidad media; R es el radio hidrulico; S es la pendiente de la
lnea de energa; X y Y son exponentes; y C es un factor de resistencia al flujo,
el cual vara con la velocidad media, el radio hidrulico, la rugosidad del canal,
la viscosidad y muchos otros factores.
Se han desarrollado y publicado una gran cantidad de ecuaciones prcticas de
flujo uniforme. Las ecuaciones mejor conocidas y ms ampliamente utilizadas
son las ecuaciones de Chzy

Coeficiente de Chezy
Se denomina coeficiente de Chzy al coeficiente C utilizado en la frmula de
Chzy para el clculo de la velocidad del agua en canales abiertos:
V(h) = C R(h) S
Donde:
V(h) = velocidad media del agua en m/s, que es funcin del tirante hidrulico h
R(h) = radio hidrulico, en m, funcin de h
S = la pendiente de la lnea de agua en m/m
C = coeficiente de chezy
La frmula de Chezy
La frmula de Chzy, desarrollada por el ingeniero francs Antoine de Chzy,
es la primera frmula de friccin que se conoce. La frmula permite obtener la
velocidad media en la seccin de un canal y establece que:
V = CRS
Donde V es la velocidad media, R es el radio hidrulico, S es la pendiente de la
lnea de energa y C es un factor de la resistencia al flujo, conocido como C de
Chzy.
R = radio hidrulico =

S
P

Seccion mojada
Perimetro mojado

La ecuacin de Chzy puede deducirse matemticamente a partir de dos


suposiciones. La primera suposicin fue hecha por Chzy. sta establece que la
fuerza que resiste el flujo por unidad de rea del lecho de la corriente es
proporcional al cuadrado de la velocidad, es decir, esta fuerza es igual a KV 2,
donde K es una constante de proporcionalidad. La superficie de contacto del
flujo con el lecho de la corriente es igual al producto del permetro mojado y la
longitud del tramo del canal o PL (figura 1). Entonces la fuerza total que resiste
al flujo es igual a KV2PL.
La segunda suposicin es el principio bsico de flujo uniforme. sta establece
que en el flujo uniforme la componente efectiva de la fuerza gravitacional que
causa el flujo debe ser igual a la fuerza total de resistencia. La componente
efectiva de la fuerza gravitacional (figura 1) es paralela al fondo del canal e
igual a wALsenq =wALS, donde w es el peso unitario del agua, A es el rea
mojada, q es el ngulo de la pendiente y S es la pendiente del canal. Entonces,
wALS = KV2PL; como A/P =R, y si el radical
la
ecuacin
anterior
se
reduce
o

se reemplaza por un factor C,


la
ecuacin
de
Chzy