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OBSERVACIONDEUNCASOSEVERODEHEMIANESTESIAENUNVARON

HISTRICO
(1886).TOMOi.OBRASCOMPLETAS

Seores: Cuando el 15 de octubre de este ao tuve el honor de ocupar la


atencin de ustedes para darles un breve informe sobre los ms recientes
trabajos de Charcot en el campo de la histeria masculina, mi respetado
maestro, el consejero ulico profesor Meynert, me invit a presentar ante
estaSociedadcasosdondeseobservaranenmanifestacinagudalossignos
somticos de la histeria, los estigmas histricos, mediante los cuales
Charcot caracteriza esta neurosis. Hoy respondo a aquella invitacin es
cierto que de una manera insatisfactoria, hasta donde me lo permite el
material de enfermos al que tengo acceso mostrndoles un hombre
histricoqueofreceelsntomadelahemianestesiaenungradocasimximo.
Slo quiero puntualizar, antes de empezar la demostracin, que en modo
alguno creo mostrarles un caso raro y singular. Antes bien, lo considero de
muycomnyfrecuenteocurrencia,aunqueamenudoselopuedapasarpor
alto.DeboesteenfermoalaamistosasolicituddeldoctorVonBeregszszy,
quien lo envi a mi consultorio para confirmar el diagnstico por l
establecido. La persona a quien ustedes ven aqu es un cincelador de 29
aos,AugustP.;unhombreinteligente,quedebuengradosehaprestadoa
mis indagaciones con la esperanza de un pronto restablecimiento.
Permtanmecomunicarlesprimerosuhistoriafamiliarysubiografa.Elpadre
delenfermomurialaedadde48aosacausadelaenfermedaddeBright;
eramaestrobodeguero,granbebedorydecarctercolrico.Lamadremuri
detuberculosisalaedadde46aos;alparecer,en
aos anteriores haba sufrido mucho de dolores de cabeza. El enfermo no
sabe informar nada sobre ataques de convulsiones, cte. De esta pareja
nacieronseis hijos, el primerode loscuales llev una vida disipada ymuri
porunaafeccinenceflicalutica.Elsegundohijotieneunintersparticular
para nosotros; desempea un papel en la etiologa de la afeccin de su
hermano, y l mismo parece ser histrico. En efecto, ha referido a nuestro

enfermoquesufrideconvulsiones;y,porunextraoazar,meencontrhoy
con un colega de Berln que trat a ese hermano en aquella ciudad en el
cursodeunaenfermedadylediagnosticunahisteria,confirmadatambin
en el hospital de all. El tercer hijo es desertor del servicio militar, y desde
entoncessedesconocesuparadero;elcuartoyelquintomurieronatierna
edad,yelltimoesnuestroenfermo.Nuestroenfermotuvoensuniezun
desarrollo normal, nunca sufri de espasmos y pas por las enfermedades
ordinarias de la infancia. A los ocho aos le aconteci la desgracia de ser
atropelladoporlacalle,sufrirupturadeltmpanoderechoconperturbacin
permanente de la audicin en el odo de ese lado, y cay presa de una
enfermedad que dur varios meses, durante la cual padeci de frecuentes
ataques, cuya naturaleza hoy no se puede averiguar. Esos ataques
persistieron cerca de dos aos. De aquel accidente data una leve torpeza
mental que el enfermo dice haber notado en su progreso escolar, y una
tendencia a sensaciones de vrtigo toda vez que por cualquier causa se
senta mal. Se gradu luego en la escuela normal, tras la muerte de sus
padresentrcomoaprendizeneltallerdeuncincelador,yhablamuchoen
favor de su carcter que permaneciera como oficial diez aos en casa del
mismo maestro. Se describe a s mismo como un hombre cuyos
pensamientosestndirigidosnicayexclusivamenteaperfeccionarseensu
arte;paraestefin,haledoydibujadomucho,abstenindosedetodotrato
social as como de toda diversin. Parece que reflexionaba mucho sobre s
mismo y su ambicin, y estando en eso a menudo caa en un estado de
irritacin con fuga de ideas, que le hacan temer por su salud mental; su
sueoeraamenudointranquilo,ysumododevidasedentarioleprovocaba
unasdigestioneslentas.Padecidepalpitacionesunosnueveaos,peropor
lo dems fue sano y nunca estuvo disminuido para trabajar. Su presente
afeccin data de tres aos. Por aquel tiempo se pele con su hermano
calavera, quien rehus devolverle una suma que l le haba prestado; el
hermanoloamenazconacuchillarlo,yseleabalanzconelarma.Trasesto
el enfermo cay en una angustia indecible, sinti un zumbido en la cabeza
comosilefueraaestallar,seprecipithaciasucasasinquepuedaacordarse
cmollegaella,ycayalsuelosinconcienciaanteelumbraldesupuerta.

Despus le contaron que durante dos horas haba tenido los ms violentos
espasmos, y en medio del ataque hablaba de la escena con su hermano.
Cuando despert, se sinti muy cansado. Las seis semanas siguientes tuvo
fuertes dolores de cabeza del lado izquierdo, y presin intracraneana; le
pareca tener alterada la sensibilidad en la mitad izquierda de su cuerpo, y
sus ojos se fatigaban rpido en el trabajo, que enseguida retom. Con
algunas variaciones, su estado persisti durante tres aos, hasta que una
nuevaemocinleprodujounempeoramiento,hacedeestosietesemanas.El
enfermo fue acusado de hurto por una mujer, le sobrevinieron fuertes
palpitaciones,estuvotandeprimidoduranteunoscatorcedasquepensen
suicidarse, y al mismo tiempo le sobrevino un temblor violento en las
extremidadesdelladoizquierdo;sintilamitadizquierdadelacabezacomo
tocadaporunrayo;susojossedebilitaronmuchoyamenudoveatodogris;
turbabansudormirterrorficasaparicionesysueosenquecreacaersede
una gran altura; le aparecieron dolores en el cuello y la jada del lado
izquierdo, en el sacro y en otros lugares; con frecuencia tena el estmago
como
hinchado,yseveaprecisadoasuspendersutrabajo.Deunasemanaatrs
data un nuevo empeoramiento de todos esos sntomas. Sufre adems de
fuertes dolores en la rodilla y la planta del pie del lado izquierdo cuando
caminaunrato,sienteunapeculiarsensacinenlagarganta,comosituviera
la lengua trabada, a menudo tiene msica en los odos, etc. Su memoria es
dbil para las vivencias correspondientes al perodo de su enfermedad, y
buena para sucesos anteriores. En estos tres aos, los ataques de
convulsiones se le repitieron de seis a nueve veces; la mayora, empero,
fueron muy leves, slo un ataque nocturno en agosto pasado estuvo
acompaado por sacudones ms fuertes. Consideren ahora al enfermo,
algoplido,demedianodesarrollo.Laindagacindelosrganosinternosno
comprueba nada patolgico, salvo unos ruidos cardacos amortiguados. Si
presionosobrelospuntosdesalidadelosnerviossupraorbital,infraorbitaly
mentaldelladoizquierdo,elenfermodavueltalacabezaconunaexpresin
de dolor violento. Parece haber, pues, una alteracin neurlgica en el

trigmino izquierdo. Tambin la bveda craneana en su mitad izquierda es


muy sensible a la percusin. En cambio, la piel de la mitad izquierda de la
cabeza no se comporta como uno esperara: es totalmente insensible a
estmulos de cualquier ndole; puedo pinchar, pellizcar, retorcer entre mis
dedosellbulodelaoreja,sinqueelenfermosientasiquieraelcontacto.Por
tanto,existeaquunaltogradodeanestesia.Peroestonosloesvlidopara
la piel; tambin para las mucosas, como se los muestro en los labios y la
lenguadelenfermo.Sintroduzcounrollitodepapelenelconductoauditivo
externoyluegoporelorificionasalizquierdo,noprovocarningunaclasede
reaccin. Repito el experimento del lado derecho y compruebo una
sensibilidad normal en el enfermo. Como corresponde a la anestesia,
tambin los reflejos sensibles estn cancelados o disminuidos. As, puedo
introducireldedoytocarelfondodelagargantadelladoizquierdosinque
sobrevengaahogo;slosialcanzolaepiglotisdelladoderechosegenerauna
reaccin. S se tocala conjunctiva palpebrarum y bulbi izquierda, casi no se
produceelcierredelosprpados;encambio,subsisteelreflejodelacrnea,
peromuydebilitado.Porotraparte,losreflejosdelaconjuntivaylacrnea
estndisminuidostambinenelojoderecho,sloqueengradomenor;yya
por este comportamiento de los reflejos puedo concluir que las
perturbacionesdelavisinnoestnlimitadasaunsoloojoelizquierdo.De
hecho,cuandoloexaminporprimeravez,elenfermopresentabaenambos
ojoslapeculiar polyopiamonocularisdeloshistricos, yperturbacionesdel
sentido del color. Con el ojo derecho discerna todos los colores salvo el
violeta,quedecasergris;conelizquierdo,slounrojoyunamarilloclaros,
en tanto que a los otros colores los consideraba grises, si eran claros, y
negros, si oscuros. El doctor Knigstein tuvo la amabilidad de someter los
ojos del enfermo a detenido examen, y l mismo informar luego sobre lo
que ha descubierto. Me referir ahora a los otros rganos de los sentidos.
Tanto el olfato como el gusto se han perdido por completo del lado
izquierdo. Slo la audicin ha permanecido a salvo de la hemianestesia
cerebral. Como ustedes recordarn, el odo derecho qued gravemente
daado en su capacidad de operacin desde un accidente que el enfermo
sufrialaedaddeochoaos;elododelladoizquierdoeselmejor;segnla

amable comunicacin que me ha hecho el profesor Gruber, una afeccin


materialvisibleeneltmpanoexplicaladisminucindelaaudicin.Pasemos
ahora a indagar el tronco y las extremidades. Tambin aqu hallamos,
empezando por el brazo izquierdo, una anestesia absoluta. Como ustedes
ven,puedoatravesarconunafinaagujacualquierplieguedelapielsinqueel
enfermo reaccione, Las partes profundas msculos, tendones,
articulaciones, deben de tener, por fuerza, asimismo, esa extrema
insensibilidad, pues puedo retorcer la mueca, estirar los tendones, sin
provocar en el enfermo ninguna sensacin. A esta anestesia de las partes
profundassedebequeelenfermo,conlosojosvendados, notenga nocin
sobrelasituacindesubrazoizquierdoenelespacio,nidemovimientosque
yo imprima a ese miembro. Le vendo los ojos, y le pregunto qu he hecho
consubrazoizquierdo.Nolosabe.Loinvitoatomarseconlamanoderecha
supulgar,codoyhombrodelladoizquierdo.Tientaenelaire,acasotomala
mano que yo le ofrezco en lugar de la suya, y luego confiesa no saber de
quineslamanoqueapres.Nopuedemenosquerevestirparticularinters
averiguarsielenfermoescapazdehallarlaspartesdelamitadizquierdade
su rostro. Secreeraquenohabra de resultarledifcil,puestoque la mitad
izquierda del rostro est, por as decir, fuertemente pegada a la mitad
intacta. Pero el experimento muestra lo contraro. El enfermo yerta su ojo,
lbulo, etc., izquierdos; y aun parece errar ms tocndose con la mano
derecha las partes anestsicas de su rostro, que si palpara una parte de un
cuerpoajeno.Yellonosedebeaalgunaperturbacindela manoderecha,
utilizadaporlparapalpar,puesustedesvencunsegurayrpidamentese
tocalospuntosqueyoleindicodelamitadderechadesurostro.Lamisma
anestesiasepresentaeneltroncoyenlapiernaizquierda.Ahcomprobamos
que la insensibilidad llega hasta la lnea media, o la sobrepasa un poco. De
particularintersmepareceelanlisisdelasperturbacionesmotricesqueel
enfermo muestra en sus miembros anestsicos. Creo que se deben nica y
exclusivamente a la anestesia. No hay parlisis alguna, por ejemplo en el
brazo izquierdo. Un brazo paralizado pende dormido o bien unas
contracturas lo mantienen en posiciones fijas. Nada de eso ocurre aqu. Si
vendo los ojos al enfermo, el brazo izquierdo guarda la postura que antes

habaadoptado.Lasperturbacionesdelamotilidadsonvariablesydependen
de diversas circunstancias. A primera vista, aquellos de ustedes que
observaroncmoelenfermosedesvestaconambasmanos,cmosetapaba
su orificio nasal izquierdo con los dedos de la mano izquierda, no habrn
recibidolaimpresindeunaperturbacinmotrizgrave.Sisemiramejor,se
descubrirqueelbrazoizquierdo,yenparticularlosdedos,semuevencon
algunalentitudytorpeza,comotiesosyconunligerotemblor;noobstante,
elenfermoejecutacualquiermovimiento,aunelmscomplejo,todavezque
suatencinestdesviadadelrganodelamotilidadyslosedirijaalameta
del movimiento(50). Muy otro es el resultado si le ordeno ejecutar con su
brazo izquierdo movimientos separados, sin meta ulterior; por ejemplo,
doblarelbrazoporlaarticulacindelcodomientrassigueelmovimientocon
sus ojos. Entonces el brazo izquierdo se muestra mucho ms inhibido que
antes, el movimiento se efecta con suma lentitud, de manera incompleta,
por etapas, como si fuera preciso vencer una gran resistencia, y con fuerte
temblor. Bajo estas circunstancias, los movimientos de los dedos son
extraordinariamentedbiles.Porltimo,unaterceraymsintensavariedad
de perturbacin motriz aparece cuando el enfermo debe ejecutar
movimientos separados con los ojos cerrados. Es verdad que aun as se
obtiene algo con el miembro absolutamente anestsico; bien echan de ver
ustedes que la inervacin motriz es independiente de las noticias sensibles
que normalmente llegan de un miembro por mover; este movimiento,
empero,esmnimo,noestdirigidoaunsegmentoparticular,yelenfermo
no puede comandar su sentido. Pero no crean que esta ltima variedad de
perturbacinmotrizesunaconsecuencianecesaanestesia;aqu,justamente,
se muestran vastas diferencias individuales. En la Salptrire hemos
observado enfermos anestsicos que con los ojos cerrados conservaban un
dominio mucho mayor sobre el miembro perdido para la conciencia. ver
nota(51) La atencin desviada y el mirar ejercen idntico influjo sobre la
pierna izquierda. Hoy el enfermo camin por la calle a mi lado, con paso
rpido,duranteunahora,sinmirarsuspiesalandar,yslopudenotarque
asentabalapiernaizquierdaunpocohaciaafueraydeslizndola,yamenudo
arrastrabaelpieporelpiso(52).Perosileordenocaminar,seveobligadoa

seguirconlosojoscadamovimientodelapiernaanestsica,estasemuestra
lenta e insegura, y se fatiga muy pronto. Por ltimo, con los ojos cerrados
camina con total inseguridad, se desliza hacia adelante con ambos pies
pegados al suelo, como lo hara alguno de nosotros en la oscuridad no
conociendo el terreno. Tambin le resulta muy difcil mantenerse parado
sobrelapiernaizquierda;sienestaposturacierralosojos,secaeenelacto.
Describir,adems,elcomportamientodelosreflejos.Estossonengeneral
ms vivos que lo normal, y por otra parte estn poco coordinados entre s.
Los reflejos del trceps y flexionarios son marcadamente ms vivos en la
extremidadderecha,noanestsica;elreflejopatelarparecemsacusadodel
lado izquierdo, en tanto que el reflejo del tendn de Aquiles es igual en
ambos lados. Tambin es posible producir una muy leve respuesta patelar,
ms ntida en el pie derecho. Faltan los reflejos cremastricos; en cambio,
sonvivoslosabdominales,enormementeacrecentadoeldelladoizquierdo,
desuertequeelmsligerorocesobreunlugardelapieldelvientreprovoca
unacontraccinmximadelrectusabdominisizquierdo.Comocorresponde
alcuadrodeunahemianestesiahistrica,nuestroenfermomuestratambin
lugares dolorosos, sea espontneamente o a la presin, en partes de su
cuerpo que de ordinario son insensibles las llamadas zonas
histergenas(53)sibienenestecasonopresentanunnexoacusadoconla
provocacindelosataques.As,elnerviotrigmino,cuyasramasterminales
(comoanteslohemostrado)sonsensiblesalapresin,eslasededeunade
estas zonas histergenas; adems, una zona estrecha en la fosa c ervical
media izquierda, una banda ms amplia en la pared izquierda del trax
(donde la piel conserva sensibilidad), la porcin lumbar de la columna
vertebral y la parte media del hueso sacro (la piel sobre la primera es
igualmente sensible); por ltimo, el cordn espermtico izquierdo es muy
sensiblealdolor,yestazonasecontina,siguiendolatrayectoriadelcordn
espermtico, dentro de la cavidad abdominal, hasta el lugar que en las
mujerestanamenudoeslasededelasovaralgias.
Tengo que agregar an dos puntualizaciones sobre las desviaciones de
nuestro caso respecto del cuadro tpico de la hemianestesia histrica. La

primera es que tampoco la mitad derecha del cuerpo del enfermo est a
salvo de anestesias que, empero, no son de alto grado y parecen afectar
meramentealapiel.As,hayunazonadedisminuidasensibilidadaldolor(y
alatemperatura)sobreelhombroderecho,yotrapasacomounafranjaen
tornodelextremoperifricodelantebrazo;lapiernaderechaeshipoestsica
enelladoexternodelmusloyenlaparteposteriordelapantorrilla.
Una segunda puntualizacin es que la hemianestesia muestra en nuestro
enfermo, muy ntidamente, un carcter lbil. As, en un examen de
sensibilidadelctrica,volvsensible,contramipropsito,unapartedelapiel
sobre el codo izquierdo; y en repetidos exmenes consegu extender las
zonasdolorosasaltronco,yhacervariarlaintensidaddelasperturbaciones
enel
delasentidodelavista.Enestalabilidaddelaperturbacinsensiblebaso
miesperanzadedevolveralenfermoenbrevetiemposusensibilidadnormal.