Anda di halaman 1dari 13

FIDES REFORMATA 4/1 (1999)

O Sbado no Antigo Testamento: Tempo para o Senhor, Tempo de


Alegria Nele (II)
Gerard Van Groningen*
No presente artigo, damos prosseguimento reflexo sobre o Sbado no Antigo
Testamento iniciada no nmero anterior de Fides Reformata. Na primeira parte, vimos os
seguintes pontos: o autor da carta aos Hebreus faz importantes afirmaes sobre o
repouso sabtico oferecido por Deus ao seu povo (caps. 3-4). Esse repouso tem seu
fundamento no prprio descanso usufrudo por Deus ao trmino da sua criao, foi
experimentado pelos primeiros seres humanos entre a criao e a queda e foi tipificado
pela entrada dos israelitas na terra prometida. Jesus Cristo torna a realidade desse
descanso acessvel ao ser humano, mas o pleno descanso de Deus somente ser
desfrutado na consumao de todas as coisas. Embora toda a Escritura fale do descanso
sabtico de Deus, no presente estudo nos concentramos nos ensinos do Antigo
Testamento acerca do assunto.
Em seguida, fizemos algumas consideraes preliminares sobre o tema, destacando a
unidade da mensagem bblica, a necessidade de um conceito adequado de revelao e a
importncia de uma abordagem condizente com o carter dessa revelao. No ponto
seguinte, foram definidos alguns termos bsicos como sbado, repouso e sete,
discutindo-se a seguir a relao entre as festas judaicas e o sbado, a origem do sbado
e o seu desenvolvimento histrico. O ltimo tpico procurou mostrar a conexo existente
entre a criao e o sbado, demonstrando que o repouso sabtico uma instituio
permanente que visa propiciar ao ser humano uma ocasio especial e alegre de culto e
comunho com o seu Criador.
Em continuao, observemos
compreenso do sbado.

ainda

alguns

pontos

fundamentais

para

nossa

V. O Sbado e a Lei Moral


A lei freqentemente mencionada como a razo bsica para a guarda do sbado cristo
na era do Novo Testamento. Esse fato tem causado muitos conflitos e divises. A culpa
dessa situao no deve ser colocada na lei como tal. Antes, as dificuldades resultam de
uma interpretao errnea da lei, de isolar-se essa lei dos pactos da criao e da graa,
limitando-a exclusivamente ao pacto sinatico (mosaico), e/ou de considerar-se a lei como
absoluta em sua apresentao literal no Antigo Testamento.
Todos ns sabemos que, em sua essncia, a lei de Deus mais abrangente do que est
descrito no Declogo (dez palavras). Todavia, Jesus diz que a lei pode ser resumida em
menos de dez expresses. Ele usou somente uma palavra: amor. Esse amor deve ser
expresso de maneira adequada. Deus auxiliou graciosamente o ser humano pecador. Essa
graa foi demonstrada de modo particular nao teocrtica de Israel. Algumas normas
bsicas para a vida de amor foram formuladas explicitamente, ou seja, no Declogo. Isso
no significa que essas normas tornaram-se a lei de Deus quando foram formuladas. De
modo nenhum, pois a vontade de Deus j era conhecida antes disso. Somos informados
que Abrao obedeceu a Deus pela guarda de seus mandados, preceitos, estatutos e leis
(Gn 26.5). A desobedincia autoridade, o assassinato, o roubo e o adultrio so

mencionados como razes bsicas para a necessidade do sangue. Tem havido tentativas
de encontrar-se afirmaes explcitas no Gnesis em que cada um dos Dez Mandamentos
seja mencionado direta ou indiretamente. Essa busca no frutfera, no mais que a
busca da origem dos sacrifcios.
O propsito da promulgao da lei moral no Sinai no foi legalizar, regular de maneira
estrita, amarrar e confinar a vida da nao teocrtica. A sua prpria essncia, o amor,
que Moiss acentuou repetidamente no livro do Deuteronmio, uma prova concreta
desse fato. A lei foi o gracioso auxlio de Deus ao ser humano. Israel teve o grande
privilgio de contar com a assistncia especfica de Deus. Resgatada do Egito, tomada por
Deus como sua noiva espiritual (x 19.3-6), a ser usada para a salvao de pessoas de
todas as naes, a nao de Israel tinha grande necessidade de normas explicitamente
reveladas sobre como relacionar-se com seu noivo santo e perfeito. Israel havia estado
na escravido, sob pesado jugo de trabalho opressor, e no tivera a liberdade de regular
a sua prpria vida. Israel havia testemunhado o desprezo dos egpcios para com Deus na
forma do culto lua e ao rio Nilo. Havia testemunhado trgicos abusos de autoridade, a
morte gratuita de seus filhos (por exemplo, recm-nascidos e escravos espancados) e o
adultrio. Sem dvida, a sensibilidade de Israel havia se embotado. A conscincia moral
tanto dos adultos quanto dos jovens fora maculada, distorcida e deformada pelo contexto
em que haviam vivido.
Assim, quando repentina e miraculosamente foi redimido da escravido, quando
repentinamente tornou-se um povo livre, no mais sujeito aos aoites dos capatazes e
aos guardas que o vigiavam a cada momento, Israel precisou muito de um auxlio
gracioso. Como povo de Deus, Israel tinha de servir a Deus como seu parceiro. Assim
sendo, Deus concedeu alguns elementos bsicos e essenciais da sua vontade para regular
e guiar a vida de Israel. Esses elementos da sua vontade no eram regras temporrias.
Eles eram e so a expresso da vontade eterna de Deus para o ser humano. importante
repetir que foi um privilgio para Israel receber a expresso da vontade de Deus. Foi um
verdadeiro privilgio espiritual amoldar-se vontade de Deus. Todavia, no devemos
esquecer que o privilgio trouxe consigo responsabilidades e obrigaes. Isso Israel
tambm precisava aprender.
A forma em que a lei foi dada reflete a situao histrica de Israel e tambm a sua
situao moral. Um povo que havia estado debaixo da tirania, e agora via-se
repentinamente livre, tinha de aprender a viver como um povo privilegiado. Da a nfase
nas obrigaes e responsabilidades. A forma negativa da maior parte dos mandamentos
tambm se explica em parte pelas circunstncias histricas, assim como pelas inclinaes
pecaminosas de toda a humanidade.
Os mandamentos foram dirigidos especificamente a Israel. Mas isso no limita a lei moral
a Israel, como alegam alguns. Israel tinha um papel vicrio; devia viver diante de Deus,
porm como um transmissor de sua vontade e salvao a pessoas de todas as naes. A
vontade de Deus para todos os seres humanos. A lei moral, quer os homens a
conheam ou no, mesmo que tenham desenvolvido costumes contrrios a ela (por
exemplo, os caadores de cabeas), no diminui a universalidade da lei.
Os mandamentos tambm foram formulados em termos da histria de Israel.
Considerem-se alguns exemplos. O segundo mandamento fala em imagens de coisas que
esto acima da terra, na terra e debaixo da terra. Muitos estudiosos insistem que isso
reflete uma cosmoviso antiga e primitiva. possvel. Um fato que podemos aceitar com
naturalidade que, se o segundo mandamento tivesse de ser promulgado nesta era de

avies supersnicos, naves espaciais e armas nucleares, certamente seriam empregados


diferentes termos e referenciais. Considere-se o quinto mandamento. Nele encontramos
referncias terra de Cana que o Senhor iria dar em possesso a Israel. No dcimo
mandamento, as referncias a cobiar esposa e casa certamente so relevantes para os
nossos dias. Porm, para quantos milhes de habitantes de cidades, assim como
modernos fazendeiros que possuem frotas de tratores e caminhes, a referncia ao boi e
ao jumento, animais de carga e de viagem, tem qualquer relevncia especfica? Sim, na
essncia, na inteno, a realidade da lei no alterada. A vontade de Deus permanece a
mesma para todos os aspectos da sua criao.
Permitam-me fazer referncia a um incidente ocorrido durante a minha adolescncia, na
dcada de 1930. Nosso vizinho, descendente de franceses e muito incrdulo, tinha quatro
cavalos jovens, fortes e bonitos para preparar sua fazenda de 40 hectares para o plantio
da primavera. Meu pai tambm tinha 40 hectares para preparar a cada primavera, mas
somente dispunha de um precrio conjunto de quatro cavalos mais velhos. Certo dia de
primavera, depois que nossa fazenda estava toda plantada, conversamos com nosso
vizinho francs, que ainda precisava de mais dois ou trs dias de trabalho para terminar o
seu plantio. Num tom queixoso, ele disse ao meu pai: Voc, holands, sempre termina o
plantio antes de mim. Eu tenho cavalos mais jovens e fortes e trabalho sete dias por
semana. Explique-me por que voc termina primeiro. Meu pai sorriu e disse: Ns
trabalhamos cinco dias e meio por semana. Sbado tarde limpamos e escovamos os
cavalos velhos e no domingo os deixamos descansar. Eles sempre esto revigorados na
segunda-feira. Os seus cavalos nunca esto descansados e revigorados.
Esta foi uma introduo um tanto extensa ao quarto mandamento, que a nossa
principal preocupao. Sem dvida, o contexto geral da lei explica certos elementos desse
mandamento que tm causado dificuldades para muitas pessoas. As referncias do
mandamento a servos e servas, bois e jumentos podem no ser particularmente
relevantes na vida moderna, no mais que no dcimo mandamento. Mas a nfase, a
mensagem relativa vontade de Deus, no diferente!
Os dois principais problemas que o quarto mandamento nos apresenta hoje so a
referncia enftica ao stimo dia e a forte proibio de todo trabalho. Quanto ao
problema do stimo dia, importante lembrar os tempos do Antigo Testamento aos quais
j nos referimos.1 O ciclo do tempo era visto em termos de seis dias de trabalho e um dia
de culto, seguindo o padro de regulamentao do tempo estabelecido por Deus na
criao. A obra recriadora de Deus ainda no havia chegado quele estgio em que o
padro de regulamentao deveria ser a ressurreio e o Pentecoste, os grandes eventos
que assinalaram antecipadamente a perfeio da obra recriadora. Israel ainda tinha que
aguardar o tmulo vazio e os cus abertos no Pentecoste. Ao atravessar o ciclo do tempo,
Israel tinha somente o modelo criador original para seguir.
O fato importante que a nfase tanto de xodo 20.8 quanto de Deuteronmio 5.122 est
posta no dia de Sbado, e no no stimo. O sbado deve ser lembrado e adequadamente
observado segundo a vontade de Deus. O dia santo, dia de Deus, deve ser uma pausa na
seqncia das atividades dirias. Como povo escravo, Israel no tivera a oportunidade de
fazer isso. No deserto, provavelmente era muito difcil faz-lo, em todos os sentidos.
Todavia, Deus insistiu em que Israel utilizasse esse privilgio e que o fizesse de acordo
com a poca pactual em que vivia e servia a Deus. A ordenana e o tema da criao
estavam presentes de modo predominante. Assim, o fato de que o stimo dia
mencionado como o dia do sbado no torna necessariamente o stimo dia em um dia a
ser observado por todas as pessoas de todas as pocas. Todavia, as referncias criao

e ao ciclo estabelecido certamente mostram que o mnimo que se pode dizer que Deus
acentuou que um stimo do tempo do homem tempo de Deus. um tempo para o
culto, tempo para as pessoas terem comunho com o seu Deus. Essa adeso ao padro
de tempo estabelecido por Deus estava no mago da vida religiosa do ser humano. Deus
exigiu que a humanidade expressasse de maneira especfica o seu amor pelo Deus
criador/redentor. O amor requer tempo para ser expresso adequadamente.
A nfase positiva do quarto mandamento que o ser humano deve lembrar e observar
esse padro definido estabelecido por Deus e usar o tempo para as finalidades que Deus
mesmo determinou. O fato de que a nfase no deve ser colocada no stimo dia como tal
mostrado de modo especialmente claro no Novo Testamento, onde lemos de pessoas
que observavam o ciclo e seguiam o padro, guardando um dia em sete para terem
comunho com Deus. Todavia, elas o faziam no dia que assinalou os eventos do triunfo
da obra recriadora de Deus.
Ainda precisamos mencionar o forte aspecto negativo deste mandamento. H uma nfase
muito clara no fato de que o ser humano no devia realizar nenhum trabalho fsico ou
ocupar-se de suas atividades dirias. Ele devia afastar-se tanto do controle direto do seu
trabalho quanto da participao no mesmo. Ele devia repousar dos seus labores e liberarse dos mesmos. Estes no deviam embara-lo, envolv-lo, ser um fardo e um problema.
Diz-se antropomorficamente que Deus descansou (nuach). O termo em si no significa
ociosidade, inatividade completa. Significa parar de fazer alguma coisa, ficar livre da
mesma. Humanamente falando, isso pode ser dito de Deus em relao sua obra
criadora.
At que ponto o homem devia repousar dos seus labores? Ele no devia tornar-se
indolente, ficar sem fazer absolutamente nada. Antes, devia ficar livre da rotina do seu
trabalho dirio em todos os seus diferentes aspectos. Alm disso, quaisquer aspectos da
vida diria ligados ao sbado deviam, se possvel, ser tratados nos seis dias de trabalho.
O Senhor foi enftico nesse ponto, no incio da histria do povo teocrtico. Antes de o
quarto mandamento ser promulgado formalmente, o Senhor instruiu o seu povo libertado
a observar o padro de tempo regulamentado. Ele os ajudou de modo muito especfico.
Ele reteve o man no sbado (x 16). Israel no devia ocupar-se indevidamente com o
problema do alimento quando tinha o privilgio de afastar-se do labor dirio e ocupar-se
de seus exerccios espirituais. Assim, o Senhor instruiu graciosamente o seu povo da
maneira mais prtica possvel.
Em Nmeros 15.32-36, lemos de um homem que saiu a apanhar lenha no sbado. Os
lderes sabiam que o homem havia transgredido a vontade de Deus quanto ao sbado.
Ele havia tido seis dias para apanhar lenha. Eles no sabiam o que fazer nesse caso. O
homem tinha que morrer? (Ver x 31.14). O Senhor revelou a Moiss e a seus auxiliares
que esse ato aparentemente sem importncia apanhar lenha , foi todavia um desafio
premeditado e calculado da vontade expressa de Deus. No mesmo captulo, lemos sobre
pecados praticados involuntariamente. Quanto a estes, podia-se oferecer sacrifcios e
receber o perdo. Porm, para pecados graves, isto , calculados, premeditados e
planejados, no havia sacrifcios. O pecador tinha de fazer um sacrifcio oferecendo a sua
prpria vida. Esse pecado deliberado exemplificado pelo homem que apanhou lenha no
dia de sbado.
Convm destacar aqui que, em todos os casos de pecado premeditado contra um dos Dez
Mandamentos, sobre os quais lemos no Antigo Testamento, no se exigia que as pessoas
dessem a sua vida. Davi planejou friamente e cuidadosamente o assassinato de Urias

aps ter conscientemente chamado Bate-Seba e cometido adultrio com ela. No Salmo
51, Davi confessa o seu pecado de assassinato. Nos versculos 17 a 19, ele admite no
ter sacrifcios que possam agradar a Deus. Mas ele no perde a sua vida fsica. Porm,
mesmo assim ele faz um sacrifcio verdadeiro, seu esprito quebrantado e corao
contrito. Certamente esse foi um sacrifcio aceitvel. Assim, vemos a graa do Novo
Testamento atuando claramente no Antigo Testamento. Vemos que na poca do Antigo
Testamento no havia um legalismo rgido. A essncia da lei era o mais importante.
Predominava a nfase espiritual da lei. Todavia, o homem que apanhou lenha no dia de
sbado, que foi aprisionado mas no parece ter demonstrado arrependimento, que viveu
e deliberadamente pecou nos estgios iniciais da vida teocrtica da nao, tinha de
perder a sua vida por transgredir a lei. Ele recusou-se a experimentar os privilgios
espirituais que era obrigado a aceitar.
Quando consultamos o Antigo Testamento, podemos compilar uma interessante lista de
deveres praticados e de atividades proibidas. A propsito, no lemos sobre limitaes
definidas impostas a todos os tipos de viagens e ao socorro dos enfermos. Alm dos
incidentes do man e da lenha, encontramos as seguintes proibies: trabalhar no dia de
sbado na poca da aradura e da colheita (x 34.21); acender fogo nas moradias (x
35.3); viajar ou cuidar dos prprios interesses no santo dia de Deus; seguir os prprios
caminhos, fazer a prpria vontade e falar palavras vs (Is 58.13); transportar cargas a
negcio ou para o sustento dirio no sbado; introduzir cargas pelas portas de Jerusalm;
tirar cargas da prpria casa (Jr 17.21-22); e fazer quaisquer transaes comerciais (Am
8.5). Em Neemias 13.15-22, lemos sobre as exortaes gerais de Neemias no sentido de
no permitir que os estrangeiros faam vinho, transportem produtos agrcolas e os
vendam na cidade de Jerusalm.
As atividades ou deveres realizados no dia de sbado eram muito variados (o fato de
serem mencionados no significa que eram permitidos, mas tambm no h o registro de
objees): (a) Sacrifcios eram trazidos no sbado, o que envolvia transportar, abater,
acender o fogo (Nm 28.9-10; Ez 46.1-4). (b) Os pes da proposio eram trocados. Isto
particularmente interessante em vista da proibio de recolhimento do man. (c) Os
guardas do palcio estavam em servio e eram mudados regularmente (2 Rs 11.5-8). (d)
As pessoas viajavam para ouvir a Palavra da parte dos profetas (2 Rs 4.23) e viajavam
ao templo para o culto (2 Rs 11.5-8; Ez 45.6ss).
O estudo cuidadoso da aplicao do quarto mandamento torna claro a todos que no
havia uma aplicao rgida e legalista da lei. Ao mesmo tempo, o desprezo do
mandamento ou, mais especificamente, do sbado, no era ignorado. Ezequiel lembra a
Israel que a sua contnua transgresso do sbado no deserto foi um ato de profanao
(Ez 20.13). Esse pecado colocado em uma categoria especial em distino a outras
ordenanas. No captulo 22.8, lemos sobre a queixa de Deus contra Israel no exlio: vocs
desprezaram as minhas coisas santas e profanaram os meus sbados. Ezequiel afirma
categoricamente que ao profanar o sbado de Deus Israel profanou a Deus entre as
naes (22.26). Assim, a queixa de Deus contra Israel no foi pelo fato de que o povo
transgrediu ocasionalmente um preceito, de que ele no observou rigidamente um
detalhado sistema legal, mas pelo fato de que Israel recusou-se considerar como o
Senhor havia se envolvido no ciclo do tempo de maneira que o seu povo pudesse ter
comunho com ele. Deus havia separado aquele tempo, santificando-o para o culto. Mas
Israel transformou-o em um tempo comum, usou esse tempo para o seu proveito e
prazer pessoal. Assim, Deus foi profanado.
Isaas especfico ao mostrar como Israel, ao observar a forma exterior do mandamento,

todavia no satisfez o seu requisito espiritual. Ouam como Deus rejeitou a guarda do
sbado por parte de Israel, os seus sacrifcios e o seu culto: Quando vindes para
comparecer perante mim, quem vos requereu o s pisardes os meus trios? No
continueis a trazer ofertas vs... as festas da lua nova, os sbados...; no posso suportar
iniqidade associada ao ajuntamento solene... a minha alma as aborrece; j me so
pesadas; estou cansado de as sofrer (Is 1.12-14). As mos de Israel estavam cheias de
sangue. A opresso dos pobres e a explorao dos rfos e das vivas anulavam todos os
atos externos e formais de observncia do sbado, dos sacrifcios e das assemblias de
culto. O que as pessoas haviam feito do sbado foi inteiramente rejeitado, sim, at
mesmo o prprio sbado, por causa daqueles que se recusavam a honrar, amar e servir
ao Senhor do sbado com amor verdadeiro e consagrao espiritual.
Vemos que Deus sempre exigiu uma atitude profundamente espiritual em relao ao
sbado, o tempo para o culto e a comunho alegre. Essa era a nfase da lei. Para ajudar
Israel a alcanar a bno desse grande privilgio, Deus insistiu que as pessoas o
imitassem quanto ao ciclo do tempo e a distribuio do trabalho. Assim, os seres
humanos realizariam o ideal de Deus. A glorificao do trabalho semanal por parte de
Deus no seria vantajosa para a nfase espiritual da vontade divina. Sim, o trabalho
dirio consagrado e santificado seria durante seis dias uma barreira entre o Criador e a
sua criatura, quando fosse hora de comunho espiritual pessoal e ntima. O ser humano
devia desvencilhar-se tanto quanto possvel daquilo que impedia uma comunho
verdadeiramente espiritual, um momento de culto realmente alegre.
Existe outro fator que devemos abordar rapidamente nesta seo sobre a lei e o sbado.
Em xodo 20, h uma referncia criao ao se estabelecer o privilgio e a obrigao do
culto. Recordemos que vimos como foi suprida a comunho espiritual entre Deus e o ser
humano. Isso propiciou o contexto salvfico depois que o pecado maculou a criao. Ao
apresentar a lei a Israel, Deus colocou-a no contexto da libertao do Egito com sua
escravido, servido e morte. Depois, toda a lei foi colocada em um contexto de
redeno. O xodo de Israel do Egito o grande tipo do xodo da humanidade para longe
do pecado. A gratido por essa libertao, tanto da parte de Israel quanto da humanidade
em geral, deve motivar reverncia pela vontade de Deus e obedincia mesma.
Em Deuteronmio 5 vemos reiterada essa referncia libertao, no somente no
prlogo, mas substituindo a referncia criao no quarto mandamento. verdade que
essa referncia deuteronmica contm um elemento humanitrio e social, mas a nfase,
que muitos estudiosos ignoram, est em o Senhor, teu Deus, te tirou dali com mo
poderosa e brao estendido; pelo que o Senhor, teu Deus, te ordenou que guardasses o
dia de sbado (5.15b). Voc percebe a mudana que ocorreu aqui? A nfase transferiuse para a obra recriadora de Deus, parte da qual foi a libertao de Israel do Egito. O
sbado de Israel deve tornar-se uma comemorao de sua libertao divina do cativeiro
egpcio. Assim sendo, a guarda do sbado por Israel recebe uma nova perspectiva que ir
tornar-se a nfase do Novo Testamento.
Isso nos leva terceira razo dada no Antigo Testamento para o sbado de Deus. Por
uma questo de brevidade, utilizaremos a expresso encontrada em xodo 31 e Ezequiel
20 o sinal da aliana.
VI. O Sinal da Aliana
Normalmente, quando lemos sobre os sinais da aliana, pensamos nos sacramentos. O
sbado nunca foi um sacramento. Todavia, ele est relacionado mais intimamente com a

aliana do que qualquer outro dos elementos enfatizados no Declogo. Alm disso, em
Hebreus 3 e 4 o sbado est relacionado com a grande obra redentora de Deus,
especialmente com o alvo e o resultado dessa obra, o repouso sabtico de Deus.
No podemos abordar aqui a idia, a inteno, as partes e as condies da aliana, nem
as distines entre as alianas do Antigo e do Novo Testamento.3 Entendemos a aliana
como sendo o ato divino e abrangente do Deus Soberano pelo qual ele estabeleceu
unilateralmente um vnculo de amor e vida com o portador da sua imagem e com o ser
humano pecador aps a queda, no qual salvao, vida eterna e bnos gloriosas so
prometidas e seladas para o ser humano que est no caminho da f e da obedincia. Esse
pacto eterno e gracioso teve uma administrao especificamente temporria no Antigo
Testamento, que j se encerrou. No entanto, essa administrao inicial encerrou-se
quando os seus propsitos se cumpriram no desenvolvimento da aliana eterna.
Lemos em xodo 31.16-17 que o sbado deve ser uma aliana perptua, por todas as
geraes, entre Deus e Israel. Quando se afirma que ele um sinal4 perptuo entre Deus
e Israel, as pessoas tm entendido isso como uma referncia administrao mosaica da
aliana. Ezequiel, ao recapitular a histria de Israel, lembrou aos exilados da Babilnia
que Deus havia poupado a Israel no deserto quando este profanou os seus sbados e o
corao do povo voltou-se para os dolos (20.16-17). O profeta continuou a narrativa
referindo-se aos apelos de Deus no sentido de que Israel no se corrompesse, mas
andasse nos seus estatutos, guardasse os seus juzos e santificasse os seus sbados,
para que servissem de sinal entre ele e Israel, para que saibais que eu sou o Senhor,
vosso Deus (20.18-20).
Sem dvida, vemos uma referncia ao relacionamento especfico entre Deus e o Israel do
Antigo Testamento. A guarda dos sbados era de suprema importncia para a
manuteno de relacionamentos espirituais adequados. Porm, o relacionamento aludido
em ambos os exemplos mais profundo e mais abrangente do que entendemos que o
relacionamento nacional ou mesmo o teocrtico-governamental deveria ser. O elemento
predominante o relacionamento espiritual profundamente duradouro, que a essncia
da aliana eterna e fundamental para a administrao sinatica da aliana. Esse o
nico sentido possvel da expresso enftica eu sou o Senhor, vosso Deus (20.20).
Vemos a mesma idia expressa em xodo 31. Faz-se referncia guarda apropriada do
sbado depois que Deus deu a Moiss instrues detalhadas acerca do tabernculo, do
sacerdcio e de outros elementos relacionados ao culto de Israel. Moiss devia dizer ao
povo: Certamente, guardareis os meus sbados; pois sinal entre mim e vs nas vossas
geraes; para que saibais que eu sou o Senhor, que vos santifica (31.13). Essa
santificao tem a conotao espiritual de libertao, purificao e preservao do
pecado. Esse no simplesmente um conceito do pacto mosaico, e sim um elemento
integral da aliana eterna.
Quando consideramos diferentes pontos discutidos em sees anteriores, como, por
exemplo, a viva comunho que devia ser desfrutada no sbado abenoado e santificado
(Gn 2.3), e os aspectos recreativos que repetidamente vm tona no estabelecimento
das leis relativas ao sbado, compreendemos que est inteiramente de acordo com a
analogia da f apresentada nas Escrituras ver o sbado como um sinal, uma evidncia e
uma prova da vinda de Deus ao ser humano para libert-lo do seu pecado e para
restabelecer a comunho entre Deus e o homem. Tambm vale lembrar que no sbado
que esse companheirismo e essa viva comunho entre Deus e o ser humano devem ser

usufrudos de modo especial.


No contexto pactual da ordenana da criao que o sbado e na incluso do sbado na
lei, vemos o significado profundo e duradouro do sbado, o dia do Senhor Deus, o dia
estabelecido por ele para uma viva comunho com o ser humano. Nesse contexto,
tornam-se claras as palavras de Jeremias 17.19-27. Em uma leitura casual, Jeremias
parece sugerir uma justia derivada de obras, mais especificamente a salvao pela
guarda do sbado. O profeta fala em termos comuns sua situao histrica, mas isso
no esconde a ameaa de destruio espiritual em meio convulso e runa nacional e
social. Ele afirma que a salvao fsica, nacional, social e espiritual depende de se
santificar o dia de sbado, como ordenei a vossos pais (v. 22), se, deveras, me
ouvirdes... e santificardes o dia de sbado (v. 24), ento haver a garantia de vida,
prosperidade e libertao. Mas, se no me ouvirdes, e por isso no santificardes o dia de
sbado, e carregardes alguma carga... ento, acenderei fogo nas suas portas (v. 27) e
vir plena destruio.
Nesse texto, Jeremias simplesmente toma uma parte em lugar do todo. Ele no descreve
cada etapa que o povo da aliana deve cumprir para alcanar as promessas da aliana
eterna revelada a Ado, No, Abrao e patriarcas posteriores. Todavia, um dos
mandamentos da lei moral utilizado para indicar todo o modo de vida da aliana. Por
que Deus usa o sbado dessa maneira, atravs de Jeremias? Porque o sbado est
relacionado de modo muito profundo com o vnculo pactual vivo que existe entre Deus e o
seu povo. Esperamos ter tornado isso claro anteriormente. Neste momento, basta
acentuar enfaticamente que a melhor maneira pela qual Jeremias poderia apresentar a
vida positiva e redimida de f e obedincia seria pela aluso guarda do dia no qual a
doce comunho com Deus devia ser repetidamente experimentada e usufruda.
Concluindo esta seo, vemos como certos fatores especficos como o sbado so
utilizados para apresentar os fatos eternos e assegurados da vida espiritual. Ningum
pode negar que o sbado, em sua forma veterotestamentria, desempenhou um papel
primordial na aliana mosaica. Assim foi por causa da sua incluso em todo o drama do
relacionamento do ser humano com Deus, antes da queda e no contexto da aliana
eterna. De fato, assim foi porque o sbado pode, melhor do que qualquer outra coisa,
falar to bem a um Israel imaturo e pecador acerca do repouso duradouro de Deus, o
alvo e o resultado da eterna aliana, o refgio para todos os pecadores aflitos e
cansados.5
Assim sendo, como um sinal da aliana, o significado redentor que Deus atribuiu ao
sbado torna-se mais claro. O sbado continuou a ser uma ordenana da criao, uma
parte integral do padro de tempo regulado, estabelecido para a comunho entre Deus e
o ser humano. O sbado continuou a ser um aspecto integral da lei moral, mas assim foi
por causa do seu significado para a redeno eterna do ser humano cado que foi
soberanamente escolhido para entrar no eterno repouso sabtico de Deus.
VII. O Sbado, Um Dia Para o Culto
Temos acentuado o significado redentor do dia de sbado. Nesse contexto, podemos ver
facilmente por que o sbado era um dia de culto. Todavia, no devemos esquecer que o
sbado foi destinado para o culto desde o prprio incio da histria. Ele era o tempo de
comunho alegre e feliz. O pecado destruiu essa comunho, mas Deus manteve o seu dia
para o contentamento de sua obra criada e como um alvo colocado diante do ser humano
decado. Assim, o homem pode continuar a desfrutar do sbado. Ele falava da recriao,

assim como da criao. Ele falava da vida, a vida de amor com Deus. Ele falava de alegria
eterna e bendita paz.
Nas sees que tratam da criao, da lei e do sinal da aliana, apresentamos o contexto
bsico do sbado como dia de culto. Foi mostrado claramente que esse era o seu primeiro
grande propsito, o descanso do trabalho sendo um meio para esse fim. O uso do sbado
como um modo de provar a Israel encaixa-se nesse contexto. Resta-nos observar como
as Escrituras do Antigo Testamento apresentam o propsito de adorao na instituio do
sbado.
Em primeiro lugar, podemos considerar o fato de que os sacrifcios deviam ser trazidos no
sbado. Quando estudamos Nmeros 8 e Levtico 16, vemos que esses sacrifcios no
foram enfatizados de maneira especial como smbolos e meios de confisso de pecados,
mas foram concebidos para expressar consagrao a Deus, bem como gratido e alegria
no Senhor. verdade que os israelitas foram exortados a afligir as suas almas em um
sbado solene (Lv 16.29,31), mas isso devia ser feito no Dia da Expiao. Israel foi
exortado a confessar o seu pecado. A oferta pelo pecado e a oferta pela transgresso
podiam ser trazidas em qualquer dia. Mas no sbado predominavam os sacrifcios de
consagrao, gratido e comunho alegre.
Lemos que Salomo prescreveu esses sacrifcios de gratido e louvor quando o templo foi
concludo e dedicado para o culto a Deus (1 Cr 23.31; 2 Cr 2.4). Vemos que a idia de
culto tambm estava presente quando Israel reunia-se no templo no sbado, na poca
dos reis (2 Rs 11.16).
Na histria da mulher rica de Sunm cujo filho morreu, observamos que o sbado era um
dia no qual Israel buscava o profeta para ouvir a palavra do Senhor (2 Rs 4.23).
Novamente, esse um contexto geral de festividade e culto, pois o sbado est
relacionado com a festa da lua nova, que certamente era um evento alegre e prazeroso,
uma ocasio para banquetes e comunho (1 Sm 20.18-29). De fato, importante
mencionar que a maior parte das referncias ao sbado no Antigo Testamento ocorrem
no contexto do culto, da comunho de Deus com o ser humano e da resposta deste a
Deus.
Esse dia de culto devia ser um dia de alegria e celebrao. Os comentaristas e mestres
judeus tm dado muita nfase a esse fato. Em seu livro bastante informativo acerca do
judasmo, H. Wouk fez uma descrio muito detalhada do propsito alegre e do carter
festivo do sbado do Antigo Testamento. Joy Davidman, uma autora crist-judia,6 discute
o quarto mandamento sob o ttulo Dia de Regozijo. Essa era a nota dominante que Deus
pretendia para o dia de sbado. Ele devia ser um dia festivo. Devia ser um antegozo
alegre e agradvel da gloriosa festa do cu. Isaas exalta esse carter festivo do sbado
do Senhor dizendo que os estrangeiros que se chegam ao Senhor, o eunuco, todos os que
guardam o sbado, no profanando o nome de Deus, e abraam a sua aliana (observese a conexo entre sbado, nome e aliana), entraro no santo monte de Deus e se
alegraro na casa de orao... a casa de orao para todos os povos (Is 56.1-12). Os
elementos redentores da aliana eterna so apresentados de modo claro e direto. Todos
os povos havero de participar da alegria dessa redeno ao guardarem a aliana e o
sbado do Senhor.
O elemento de alegria no contexto festivo indicado por Osias at mesmo no meio de
sua advertncia de destruio iminente, quando ele diz, como porta-voz de Deus: Farei
cessar todo o seu gozo, as suas festas de lua nova, os seus sbados (Os 2.11).

evidente que todas as festas, a includos os sbados, eram dias de regozijo.


Ezequiel descreve a gloriosa consumao e o eterno repouso de Deus ao falar palavras de
consolo, nimo, paz e alegria aos exilados da Babilnia que choravam a queda da sua
cidade natal, Jerusalm (ver Ez 33.21-22 e Ez 47 48). Os captulos 44 46 falam das
festas preparadas pelos sacerdotes para serem celebradas nos dias de festas e nos
sbados. De fato, Isaas admoesta o povo a tornar o sbado uma ocasio alegre e
festiva; ele o conclama a tornar o sbado um dia mui prazeroso, mas na comunho com
o Senhor (Is 58.13).
O salmista entendeu a verdadeira inteno e o esprito do sbado do Senhor. O Salmo 92
especificamente identificado como um Cntico para o dia de sbado. O cntico
comea com uma nota de louvor: Bom render graas ao Senhor e cantar louvores ao
teu nome, Altssimo (v. 1). O salmista canta como bom declarar o amor e a
fidelidade de Deus. Enquanto o salmista considera o Deus criador e restaurador
(redentor, fiel, amoroso), ele canta no sbado: Pois me alegraste, Senhor, com os teus
feitos; exultarei nas obras das tuas mos (v. 4). Certamente notvel que neste salmo
para o sbado, neste cntico de alegria e contentamento, tanto a obra criadora quanto a
obra restauradora de Deus sejam exaltadas. Isso feito no contexto de uma comunho
viva entre Deus e o pecador redimido. Outros salmos, embora no sejam identificados
especificamente como salmos sabticos, claramente indicam que so salmos de culto,
salmos para o sbado. Vejam-se os salmos que encontramos no contexto do Salmo 92,
por exemplo, os de n 89, 90, 91, 93, 95 e 100.
Duas coisas precisam ser colocadas no seu contexto apropriado aqui. A proibio do
trabalho visava fortalecer essa alegria no Senhor. As pessoas no podiam celebrar diante
do Senhor enquanto estivessem ocupadas com o trabalho dirio, que tambm o glorifica.
Como acontece com as crianas nos nossos dias, Israel tinha de aprender como poderia
alegrar-se no Senhor da melhor maneira possvel. A ordem de repousar do trabalho era
um chamado alegria e ao contentamento. Todavia, bom lembrar que o chamado para
o repouso no significava que se devia negligenciar os animais e o prximo, ou mesmo o
prprio corpo. Antes, esse chamado visava aprimorar o bem-estar fsico de todos, assim
como o seu bem-estar espiritual. Ns no vamos entrar na discusso do bem-estar fsico
como uma bno adicional derivada da guarda de um sbado alegre e festivo. O que
afirmamos que essa bno est disponvel para aqueles que verdadeiramente guardam
o sbado do Senhor. Nesse contexto, pode ser til mencionar a distino que os autores
judeus fazem quanto ao trabalho no dia de sbado. O trabalho criador e produtivo deve
ser evitado, mas as obras de manuteno e restaurao (at certo ponto) nunca so
proibidas pelo Senhor. Isto certamente pode ser um guia til para os cristos na
sociedade contempornea, que tanto carecem da alegria e contentamento da comunho
com Deus.
O segundo fator que devemos colocar numa perspectiva adequada so os aparentes
apelos e exigncias, particularmente de alguns profetas (por exemplo, Jeremias 17 e
Neemias 9.14; 10.31-33; 13.15-22), no sentido de tornar o sbado um dia de restries.
Esses apelos e ordens devem ser vistos no contexto de suas circunstncias histricas.
Israel estava fingindo guardar o sbado ou simplesmente o estava ignorando. Isso exigiu
advertncias severas e algumas proibies estritas, que, em circunstncias normais,
poderiam ser consideradas como em desarmonia com o verdadeiro carter e inteno do
sbado. Assim, como lemos diversas vezes, o sbado tambm tornou-se um meio para
testar Israel.

Essas srias advertncias possibilitaram que os lderes do povo judeu aps a poca de
Malaquias, Esdras e Neemias tornassem cada vez mais estritas as regras referentes ao
sbado. medida que as regras tornaram-se mais rigorosas, a alegria diminuiu.
medida que as leis aumentaram, o verdadeiro descanso tornou-se impossvel. Assim,
certas circunstncias trgicas da histria de Israel resultaram em um trgico
desdobramento na histria do sbado.7 Quando Jesus entrou em cena, a verdadeira
inteno e o carter alegre da festa da criao e da redeno estavam suprimidos de
modo to pleno que ele desafiou abertamente os lderes de Israel com respeito atitude
dos mesmos quanto ao sbado. Jesus viveu e agiu segundo o verdadeiro esprito
veterotestamentrio do sbado. Ele afirmou o seu senhorio sobre o mesmo. Ele declarou
que o sbado foi feito por causa do homem, sim, para o supremo bem do ser humano,
para que este pudesse usufruir da comunho e do repouso de Deus. Assim, quando Jesus
viu o povo oprimido por leis humanas, ele bradou das profundezas do seu corao cheio
de simpatia: Vinde a mim... e eu vos aliviarei (Mt 11.28). Desse modo, Jesus no
estava ab-rogando o sbado, mas colocando-o novamente na perspectiva adequada. Da
mesma maneira devem ser interpretados os escritos de Paulo aos glatas (cap. 4) e aos
colossenses (cap. 2).
VIII.
O
Sbado
antigo Testamento?

Somente

uma

Instituio

do

R. de Vaux escreve: Jesus reivindicou que o Filho do homem senhor tambm do


sbado (Mc 2.28); portanto, ele podia abolir o sbado, e de fato o fez, pois a Nova
Aliana que ele trouxe ab-rogou a Antiga Aliana, da qual o sbado era um sinal.8
Certamente, existem muitos estudiosos que concordam com esse autor quando ele
afirma: O domingo cristo no em nenhum sentido uma continuao do sbado
judeu. A mudana do dia, do stimo para o primeiro, a nica evidncia que ele
apresenta. Enquanto isso, de Vaux ignora o aspecto criacional e o seu significado, e no
faz qualquer referncia lei moral e sua contnua autoridade. Alm disso, ele traa uma
forte distino entre a Velha Aliana mosaica e a Nova Aliana. A cruz de Cristo vista
como algo que divide, no que une. Ele no v a continuidade do pacto bsico, eterno, da
graa e da redeno, que se constitui no fundamento e fornece os elementos bsicos de
cada aliana. De Vaux no faz justia ao verdadeiro carter e ao esprito de alegria e
prazer do sbado do Antigo Testamento como um dia de culto. Na seo de onde foram
tiradas as citaes acima, de Vaux trata, em grande parte, do que o povo judeu,
especialmente os telogos (escribas, fariseus e rabis), haviam feito do sbado, e
certamente concordamos que todos os acrscimos, aplicaes e transformaes humanas
do sbado foram anulados por nosso Senhor Jesus Cristo.
Na realidade, Jesus, se no em palavras, pelo menos em atos, tornou inteis para a era
do Novo Testamento as formas do sbado calcadas na Velha Aliana. Como dissemos,
alguns elementos foram removidos. Os sacrifcios prescritos para o sbado foram abrogados. No mais havia a necessidade de derramar o sangue de cordeiros. O sangue do
Cordeiro havia sido derramado. Muitas das proibies restritivas foram despidas da sua
autoridade mosaica. Assim, muitas coisas ditas acerca do sbado, as prescries para o
sbado que eram sombras e smbolos, foram deixadas sem efeito por Cristo. Porm,
como o senhor do sbado, ele declarou que o mesmo foi feito por causa do homem. Ele
prprio participou fielmente do culto no sbado; ele participou da comunho dos santos.
Pela pregao do evangelho, ele introduziu os elementos positivos de consolo, esperana,
paz e alegria (ver Lc 4.14ss). Os cristos do Novo Testamento, ao acharem esse consolo,
esperana, paz e alegria no evangelho do Senhor Jesus, responderam espontaneamente

buscando a comunho do seu Senhor. Eles fizeram isso sem uma ordem direta (se o
silncio significa isso). Eles consideraram um privilgio buscar uma comunho viva e
ntima com o seu Senhor amoroso e redentor. E eles seguiram naturalmente o ciclo de
tempo estabelecido por Deus, aderindo ao padro do ordenamento divino do tempo. Eles
no seguiram o padro dos romanos. Ele no adotaram o primeiro dia do ciclo de nove
dias dos romanos como o seu dia de alegre comunho e culto. No, eles aderiram ao
padro estabelecido por Deus. E provaram que eram seguidores do Senhor Jesus ao
guardarem um dia dos sete como um santo dia de comunho e culto, esse dia sendo o
primeiro dos sete para comemorar especificamente os grandes eventos da obra
restauradora de Deus.
Em contraste com o sbado, podemos apontar para os sacrifcios que foram ab-rogados
pela morte de Cristo e por injunes especficas na Epstola aos Hebreus. No h uma
declarao especfica quanto origem dos sacrifcios e a lei moral no contm nenhuma
referncia a eles. Eles no foram postos como um sinal da aliana. Eles eram auxlios
para o culto no perodo de sombras e smbolos. O relato bblico acerca do sbado
inteiramente diferente. verdade que, numa era de sombras e smbolos, alguns destes
foram ligados ao sbado visando instruir, provar e transformar o povo escolhido de Deus
em um instrumento apto para o servio.
De Vaux prontamente declara: No entanto, o domingo simboliza o cumprimento de
promessas prefiguradas pelo sbado. Isso verdade, mas muito mais devia ser dito. De
Vaux afirma que as promessas de Deus so cumpridas na pessoa de Cristo, e no em
uma instituio. Isso tambm muito correto. Todavia, o erro de de Vaux est em
aceitar a idia de que o sbado originou-se com os judeus e para os judeus, e terminou
com a administrao mosaica da aliana. Alm disso, ele confuso quanto inteno e
ao carter concreto do sbado, como fica evidente ao colocar o sbado e Jesus Cristo
como alternativas.
No podemos aceitar a concluso de de Vaux com respeito ao sbado porque o vemos
como uma instituio divina sustentada pela lei moral e como um sinal, uma prova
daquele pacto de redeno atravs do qual temos eterna paz e alegria na comunho e
culto ao nosso Senhor, que nos promete entrada no seu sbado eterno.
____________________
*
Gerard Van Groningen tem mestrado em Velho Testamento pelo Westminster
Theological Seminary, em Filadlfia, e doutorado em Velho Testamento pela Universidade
de Melbourne, Austrlia. Durante 30 anos lecionou Velho Testamento em instituies
teolgicas ao redor do mundo, inclusive no Centro Presbiteriano de Ps-Graduao
Andrew Jumper, do qual um dos fundadores. Escreveu vrios livros, dos quais dois
esto traduzidos para o portugus: Revelao Messinica do Velho Testamento (Luz para
o Caminho) e A Famlia da Aliana (Editora Cultura Crist).
1

Ver a primeira parte deste artigo em Fides Reformata 3/2 (Jul-Dez 1998), 156-59.

No iremos discutir a questo de qual dos dois relatos anterior. A nossa convico
que o relato do Deuteronmio posterior. Em Deuteronmio 5.12, o uso do termo
guardar, bem como a referncia ordem do Senhor Deus, acentuam o fato de que os
israelitas tinham a lei diante de si.
3

G. Vos, em Biblical Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1985), apresenta timas

reflexes sobre esses pontos. Ver tambm O. Palmer Robertson, O Cristo dos Pactos
(Campinas: Luz Para o Caminho, 1997); William J. Dumbrell, Covenant and Creation
(Nova York: Thomas Nelson, 1984); G. Van Groningen, Revelao Messinica no Velho
Testamento (Campinas: Luz Para o Caminho, 1995) e From Creation to Consummation
(Sioux Center: Dordt Press, 1997).
4

Recomendamos que os leitores consultem comentrios confiveis sobre as


passagens aqui discutidas. Haver diferentes opinies e explicaes sobre determinados
pontos. Todavia, o que expomos neste ensaio est basicamente de acordo com a posio
da maior parte dos comentaristas. Via de regra, os comentrios so muito sucintos e no
apresentam de modo completo a explanao e as implicaes das passagens.

Kuyper, Tractaat van de Sabbat, 46ss, discute sua prpria maneira o sinal da
Aliana. Ele tem muita coisa valiosa a oferecer-nos. Ver tambm Alfred Edersheim, Bible
History, vol. I, 125.
6

Joy Davidman, Smoke on the Mountain (Filadlfia: Westminster, 1985).

Diversos autores tem apresentado a histria do sbado e apontado o


desdobramento ocorrido nos tempos neotestamentrios.
8

de Vaux, Ancient Israel, 983.

English Abstract
This article continues the previous one with the same title, which appeared in last issue of
Fides Reformata. Van Groningen starts by dealing with the relationship between the
sabbath and the moral law. The main reason given for Christians to observe the sabbath
in the New Testament, which is the moral Law, brings much conflict and tension because
it results from a defective interpretation of the Law and a separation between the
covenant of creation and grace from the Sinaitic covenant. Next, the author tackles the
issue of the sabbath as a sign of the covenant and as the day for joyous fellowship with
God and worship to him. Van Groningen concludes his article by addressing the question
wether the sabbath is only an Old Testament institution. In this section, the author
examines and refutes R. de Vauxs concept that the Christian sabbath is in no way a
continuation of the Jewish sabbath.