Anda di halaman 1dari 24

Enciclopedia de Filosofa de Stanford

Navegar
Acerca de
Apoyo SEP
Search SEP
Contenido de la entrada Bibliografa Herramientas Acadmicas Amigos PDF Preview
Informacin de autor y cita
Volver arriba
Foto de Isaiah Berln
Foto de Isaiah Berln por Mats Lund,
Adoptada el 3 de febrero de 1997
Isaiah Berlin
Publicado por primera vez el martes 26 de octubre de 2004; Revisin sustantiva mie
rcoles 21 de septiembre de 2016
Isaiah Berlin (1909-97) fue un filsofo britnico, historiador de ideas, terico poltic
o, educador y ensayista. Durante gran parte de su vida fue reconocido por su bri
llantez conversacional, su defensa del liberalismo, sus ataques al extremismo po
ltico y al fanatismo intelectual, y sus escritos accesibles y coruscantes sobre l
a historia de las ideas. Su ensayo Dos conceptos de libertad (1958) contribuyero
n a un renacimiento del inters en la teora poltica en el mundo de habla Ingls, y sig
ue siendo uno de los textos ms influyentes y ampliamente discutidos en ese campo:
admiradores y crticos coinciden en que la distincin de Berln entre positivo y La l
ibertad negativa sigue siendo, para bien o para mal, un punto de partida bsico pa
ra las discusiones tericas sobre el significado y el valor de la libertad poltica.
A finales de su vida, la mayor disponibilidad de los numerosos ensayos de Berln
comenz a provocar un creciente inters acadmico en su obra, y en particular en la id
ea del pluralismo de valores; Que la articulacin de Berln del pluralismo del valor
contiene muchas ambigedades e incluso las oscuridades han animado solamente el t
rabajo adicional en el tema por otros filsofos.
1. Vida
1.1 Desarrollo intelectual
2. Filosofa del Conocimiento y las Ciencias Humanas
2.1 Concepcin de la Filosofa
2.2 Proposiciones Bsicas: Epistemologa, Metafsica, Lgica
2.3 Distincin entre la ciencia natural y la humana
2.4 Libre albedro y determinismo
3. La historia de las ideas
4. Pensamiento tico y pluralismo de valores
4.1 La definicin de valor pluralista de Berln
4.2 Valor Pluralismo ante Berln
4.3 El surgimiento del pluralismo de valores en el pensamiento de Berln
4.4 Valor Pluralismo despus de Berln: algunas controversias
5. Pensamiento poltico
5.1 Juicio poltico y liderazgo
5.2 tica poltica: fines, medios, violencia
5.3 El concepto de libertad
5.4 Libertad y pluralismo
5.5 Nacionalismo
6. Conclusin
Bibliografa
Herramientas Acadmicas
Otros Recursos de Internet
Entradas Relacionadas
1. Vida
Isaas Berln naci en 1909 en Riga (entonces en el Imperio Ruso, ahora capital de Let
onia), hijo de Mendel Berlin, un prspero comerciante de madera, y su esposa Marie
, ne Volshonok. En 1915 la familia se traslad a Andreapol, en Rusia, y en 1917 a P

etrogrado (ahora San Petersburgo), donde permanecieron a travs de ambas revolucio


nes rusas de 1917, que Isaiah recordara haber presenciado. A pesar del acoso temp
rano de los bolcheviques, a la familia se le permiti regresar a Riga con la ciuda
dana letona en 1920; Desde all emigraron, en 1921, a Gran Bretaa. Vivan en Londres y
sus alrededores; Isaas asisti a la Escuela de San Pablo y al Corpus Christi Colle
ge de Oxford, donde estudi Grandes (lenguas clsicas, historia antigua y filosofa) y
PPE (poltica, filosofa y economa). En 1932 fue nombrado profesor en el New College
; El mismo ao se convirti en el primer judo en ser elegido para una Beca de Premio
en All Souls, considerado uno de los mayores galardones en la vida acadmica britni
ca.
A lo largo de los aos treinta, Berln particip profundamente en el desarrollo de la
filosofa en Oxford; Sus amigos y colegas incluyeron a JL Austin, AJ Ayer y Stuart
Hampshire, todos los cuales se reunieron (con otros) para discutir la filosofa e
n las habitaciones de Berln. Sin embargo, tambin mostr un inters temprano en un enfo
que ms histrico de la filosofa y en la teora social y poltica, como se refleja en su
biografa intelectual de Karl Marx (1939), todava impresa ms de 75 aos despus.
Durante la Segunda Guerra Mundial Berln prest servicio en los Servicios de Informa
cin Britnicos de Nueva York (1940-2) y en la Embajada Britnica en Washington, DC (1
942-6), donde fue responsable de redactar informes semanales sobre la escena polt
ica estadounidense. En 1945-6 Berln visit la Unin Sovitica; Sus reuniones all con mie
mbros supervivientes pero perseguidos de la intelectualidad rusa, en particular
los poetas Anna Akhmatova y Boris Pasternak, reforzaron su firme oposicin al comu
nismo y formaron su futura agenda intelectual. Despus de la guerra Berln volvi a Ox
ford. Aunque sigui enseando y escribiendo sobre filosofa a lo largo de la dcada de 1
940 y principios de la dcada de 1950, sus intereses se haban trasladado a la histo
ria de las ideas, particularmente la historia intelectual rusa, la historia de l
as teoras marxistas y socialistas y la Ilustracin y sus crticos. Tambin comenz a publ
icar artculos ampliamente ledos sobre las tendencias polticas y culturales contempo
rneas, la ideologa poltica y el funcionamiento interno de la Unin Sovitica. En 1950,
la eleccin a una beca de investigacin en todas las almas le permiti dedicarse a sus
intereses histricos, polticos y literarios, que estaban fuera de la corriente pri
ncipal de la filosofa, como entonces se practicaba en Oxford. Fue, sin embargo, u
no de los primeros de la generacin fundadora de los filsofos de Oxford a hacer vis
itas regulares a las universidades estadounidenses, y jug un papel importante en
la difusin de la "filosofa de Oxford" a los Estados Unidos.
En 1957, un ao despus de casarse con Aline Halban (ne de Gunzbourg), Berln fue elegi
do profesor de Chichele de Teora Social y Poltica en Oxford; su conferencia inaugu
ral, pronunciado en 1958, fue Dos conceptos de libertad. l dimiti de su silla en 1
967, el ao despus de convertirse en presidente fundador de la universidad de Wolfs
on, Oxford, que l esencialmente cre, retirndose en 1975. En sus ltimos aos l esperaba
escribir un trabajo importante en la historia del romanticismo europeo, pero est
a esperanza era decepcionado. De 1966 a 1971 fue tambin profesor visitante de Hum
anidades en la City University de Nueva York y fue presidente de la Academia Bri
tnica de 1974 a 1978. Berln fue nombrado caballero en 1957 y fue nombrado Orden de
Mrito en 1971 Colecciones de sus escritos, editadas por Henry Hardy y otros, com
enzaron a aparecer en 1978; hay, hasta la fecha, catorce dichos volmenes (adems de
las nuevas ediciones de dos trabajos publicados previamente por Berln), as como u
na antologa, El estudio de la humanidad, y una edicin de cuatro volmenes de sus car
tas. Berln recibi los Premios Agnelli, Erasmus y Lippincott por su trabajo sobre l
a historia de las ideas y el Premio Jerusaln por su defensa de las libertades civ
iles durante toda su vida, as como numerosos ttulos honorarios. Muri en 1997.
1.1 Desarrollo intelectual
Berln fue influenciado temprano por el idealismo britnico, segn lo expuesto por el
verde, Bosanquet y Bradley, que estaba entonces en la disminucin. Mientras que un
estudiante se convirti al Realismo de GE Moore y John Cook Wilson. Cuando comenz
a ensear filosofa, se haba incorporado a una nueva generacin de empiristas rebeldes,

algunos de los cuales (especialmente AJ Ayer) abrazaron las doctrinas positivis


tas lgicas del Crculo de Viena y los escritos anteriores de Wittgenstein. Aunque B
erln siempre fue escptico hacia el positivismo lgico, su sospecha de reivindicacion
es metafsicas y su preocupacin por la naturaleza y la autoridad del conocimiento i
nfluyeron fuertemente en sus primeras investigaciones filosficas. Estos, combinad
os con su inclinacin histrica, lo llevaron de nuevo al estudio de los primeros emp
iristas britnicos, en particular Berkeley y Hume, en los cuales l dio clases en lo
s aos 30 ya finales de los aos 40, y sobre cules l contempl escribir los libros (que
eran Nunca escrito).
Berln tambin fue influenciado por Kant y sus sucesores. Su primer mentor filosfico
fue un oscuro emigrante menchevique judo ruso llamado Solomon Rachmilevich, que h
aba estudiado filosofa en varias universidades alemanas, y que introdujo Berln a la
s grandes disputas ideolgicas de la historia rusa, as como a la historia de la fil
osofa alemana desde Kant. Ms tarde, en Oxford, RG Collingwood foment el inters de Be
rln por la historia de las ideas, presentndole en particular a los fundadores del
historicismo como Vico y Herder. Collingwood tambin reforz la creencia de Berln, fu
ertemente influenciada por Kant, en la importancia para la vida humana de los co
nceptos bsicos y categoras por medio de los cuales los seres humanos organizan y a
nalizan su experiencia.
Mientras trabajaba en su biografa de Marx a mediados de la dcada de 1930, Berln se
encontr con las obras de dos pensadores rusos que seran influencias importantes en
su perspectiva poltica e histrica. Uno de ellos fue Alexander Herzen, que se conv
irti en un hroe, ya quien Berln a veces atribua muchas de sus propias creencias sobr
e la historia, la poltica y la tica. El otro era el publicista e historiador marxi
sta ruso de la filosofa GV Plekhanov. A pesar de su oposicin al marxismo, Berln adm
iraba y alababa a Plejnov tanto como hombre como como historiador de las ideas. I
nicialmente, al leer los escritos de Plekhanov, Berln se interes por los pensadore
s naturalistas, empiristas y materialistas de la Ilustracin, as como por sus crtico
s idealistas e historicistas. Plejnov fue tambin una de las primeras fuentes de la
absorcin de Berln en los debates polticos de los liberales y radicales rusos de lo
s siglos XIX y principios del siglo XX, que informaron su preocupacin por la filo
sofa de la historia y la tica de la accin poltica.
Durante la segunda guerra mundial, separado de sus hermanos filosficos de Oxford,
y expuesto a la accin poltica, Berln comenz a alejarse de sus primeros intereses fi
losficos. Sus dudas fueron alentadas por un encuentro con el lgico Harvard HM Shef
fer, quien afirm que el progreso slo era posible en subcampos de la filosofa como l
a lgica y la psicologa. Su encuentro con Sheffer llev a Berln a darse cuenta de que
le faltaba la pasin y la creencia en su propia capacidad para seguir buscando la
filosofa pura. Lleg a la conclusin de que, como filsofo propiamente dicho, no hara co
ntribuciones originales y acabara con su vida sin saber ms que cuando empez. Por lo
tanto, decidi cambiar a la historia de las ideas, en la que (crea) la originalida
d era menos esencial, y que le permitira aprender ms de lo que ya saba. El acercami
ento de Berln a la historia de las ideas, sin embargo, permanecera profundamente i
nformado por su persona filosfica, as como por sus creencias polticas.
Berln haba sido siempre liberal; Pero a partir de la dcada de 1950 la defensa del l
iberalismo se convirti en el centro de sus preocupaciones intelectuales. Esta def
ensa estaba estrechamente relacionada con sus creencias morales y con su preocup
acin por la naturaleza y el papel de los valores en la vida humana. En su reflexin
sobre estos temas, Berln desarrollara su idea del pluralismo de valores, que asum
i prominencia en su obra en los aos sesenta y setenta. A principios de los aos 60,
el enfoque de Berln pas de las preocupaciones ms polticas que lo ocuparon en los aos
cincuenta a un examen de la naturaleza de las ciencias humanas. A lo largo de lo
s aos cincuenta y sesenta trabajaba en la historia de las ideas, ya partir de med
iados de los aos sesenta casi todos sus escritos tomaron la forma de ensayos sobr
e este tema, particularmente sobre los crticos romnticos y reaccionarios de la Ilu
stracin.

A principios de los aos cincuenta, las creencias centrales de Berln haban surgido d
e la confluencia de sus preocupaciones filosficas, estudios histricos y compromiso
s y ansiedades polticas y morales; Y sus principales ideas ya estaban ya plenamen
te formadas o en desarrollo. Tales ensayos de finales de los aos cincuenta como do
s conceptos de la libertad sirvieron como ocasin para una sntesis y solidificacin de
sus pensamientos. A partir de entonces, seguira perfeccionando y re-articulando
sus ideas, pero su curso se estableci, y parece que no ha sido afectado por los d
esarrollos intelectuales posteriores.
2. Filosofa del Conocimiento y las Ciencias Humanas
2.1 Concepcin de la Filosofa
La concepcin de Berln de la filosofa fue moldeada por su temprana exposicin y rechaz
o del idealismo y del positivismo lgico. Con el primero asoci una visin excesivamen
te exaltada de la filosofa como reina de las ciencias, capaz de establecer verdades
fundamentales, necesarias, absolutas y abstractas. Con este ltimo asoci la visin r
educcionista y deflacionista de la filosofa como, en el mejor de los casos, una c
riada de las ciencias naturales y, en el peor de los casos, un signo de inmadure
z intelectual generado por confusin y credulidad.
El proceder de Berln combina un empirismo escptico con el neokantismo de ofrecer u
na defensa de la filosofa. [ 1 ] Al igual que Giambattista Vico y Wilhelm Dilthey
, as como neokantianos como Heinrich Rickert y Wilhelm Windelband, Berln insiste e
n la diferencia fundamental entre lo natural Y ciencias humanas. l clasific la fil
osofa entre las ciencias humanas; Pero incluso all su estatus era nico. Si pensador
es anteriores haban considerado la filosofa como una Scientiarum scientia, Berln co
nsiderado como un nescientiarum scientia, la forma de investigacin concerniente a
las cosas que no pueden ser objetos de conocimiento emprico.
En el caso de las cuestiones no filosficas, incluso si la respuesta es desconocid
a, los medios para descubrir la respuesta son conocidos o aceptados por la mayora
de las personas. As, las preguntas del hecho emprico pueden ser contestadas por l
a observacin. Otras preguntas pueden ser contestadas deductivamente, refirindose a
las reglas establecidas; Este es el caso, por ejemplo, de las matemticas, la gra
mtica y la lgica formal. Por ejemplo, incluso si no conocemos la solucin a un probl
ema matemtico particularmente difcil, s conocemos las reglas y tcnicas que deberan co
nducirnos a la respuesta.
Segn Berln, la filosofa se ocupa de cuestiones de carcter especial y distintivo. A t
ales preguntas no slo se desconocen las respuestas, sino que tampoco son los medi
os para llegar a las respuestas, ni las normas de juicio para evaluar si una res
puesta sugerida es plausible o no plausible. Por lo tanto las preguntas 'Cunto tie
mpo se tarda en coche desde X a Y?' O 'Cul es la raz cbica de 729?' No son filosficos
; Mientras que 'Qu es el tiempo?' O 'Qu es un nmero?' son. -Cul es el propsito de la
a humana? O "Son todos hermanos hombres?" Son preguntas filosficas, mientras que "L
a mayora de tales y tal grupo de hombres piensan unos de otros como hermanos?" O
"Qu Lutero crea que era el propsito de la vida?" no son.
Berln relacion esta visin con la distincin de Kant entre asuntos de hecho y aquellas
estructuras o categoras conceptuales en trminos de las cuales hacemos sentido de
los hechos. La filosofa, preocupada por las preguntas que surgen de nuestros inte
ntos de dar sentido a nuestras experiencias, implica la consideracin de los conce
ptos y categoras a travs de los cuales se percibe, organiza y explica la experienc
ia.
Mientras que Kant vea estas categoras de organizacin como fijas y universales, Berln
crea que al menos algunas de ellas son variables, transitorias o maleables. No t
odas las categoras son totalmente anteriores o independientes de la experiencia.
Por el contrario, las ideas a travs de los cuales nos hacen sentido del mundo estn
estrechamente ligada a nuestras experiencias:. Dan forma a esas experiencias, y

estn conformadas por ellos, y como la experiencia vara de un tiempo y un lugar a


otro, tambin lo hacen los conceptos bsicos [ 2 ] el reconocimiento de estas catego
ras bsicas de la experiencia humana difiere tanto de la adquisicin de la informacin
emprica y de razonamiento deductivo, para las categoras son lgicamente anterior a a
mbos.
La filosofa implica el estudio de estos "pensamientos-espectculos" a travs de los c
uales vemos el mundo; Y como al menos algunas de estas categoras cambian con el t
iempo, al menos alguna filosofa es necesariamente histrica. Debido a que estas cat
egoras son tan importantes para cada aspecto de nuestra experiencia, la filosofa aunque sea siempre tentativa ya menudo parece abstracta y esotrica- es una activi
dad crucialmente importante, que responde a la necesidad humana vital e indescif
rable de describir y explicar el mundo de experiencia.
Berln insiste en la utilidad social de la filosofa, sin embargo indirecto y discre
to. [ 3 ] Por sacar a la luz supuestos y modelos a menudo subconscientes, y anal
izando su validez, la filosofa identifica errores y confusiones que conducen a ma
los entendidos, distorsionan la experiencia, y por lo tanto hacen dao real. Puest
o que la filosofa pone en tela de juicio los supuestos comnmente aceptados, es int
rnsecamente subversiva, opuesta a toda ortodoxia ya menudo preocupante; Pero esto
es inseparable de lo que hace valiosa la filosofa, e incluso indispensable, as co
mo liberadora. El objetivo de la filosofa, concluy Berln, era ayudar a los hombres a
comprenderse a s mismos y, de este modo, operar a la intemperie, y no salvajemen
te, en la oscuridad (1978b, 11).
2.2 Las proposiciones bsicas: Epistemologa, Metafsica, Lgica [ 4 ]
Tal vez la obra ms importante que Berln hizo en la filosofa "pura", a la luz de sus
ms significativas ideas posteriores, se refera a la "traduccin lgica". En su ensayo
de ese ttulo (reimpreso en 1978b), Berln critic la suposicin de que todas las decla
raciones, de ser genuinas y significativas, o de reclamar la correccin, deben ser
capaces de traducirse en un nico tipo de proposicin "buena" y afirmaron Que el id
eal de un solo tipo de proposicin era ilusorio y engaoso. Identific dos enfoques di
ferentes y opuestos basados ??en esta suposicin errnea. Una era el enfoque "deflac
ionista", que buscaba asimilar todas las proposiciones a un verdadero tipo. As, e
l fenomenalismo buscaba reducir todas las afirmaciones a declaraciones sobre dat
os de los sentidos inmediatamente percibidos. El otro era el enfoque "inflacioni
sta", que postulaba entidades que correspondan a todas las afirmaciones, creando
as o afirmando la existencia de cosas que (Berln crea) no existan en absoluto. Ambos
errores descansaban en la demanda de la "asimilacin forzada" de todas las propos
iciones a un solo tipo. Berln sugiri que esta demanda se basaba no en una verdader
a percepcin de la realidad, sino ms bien en la necesidad psicolgica de certeza, as c
omo en lo que l llam la falacia jnica, la suposicin de que todo est hecho o puede ser
educido o entendida en trminos de, una y la misma sustancia o tipo. [ 5 ]
Berln insisti en que no hay un solo criterio de significacin, ningn tipo de conocimi
ento absolutamente incorregible. Insisti en que la bsqueda de la certeza era autod
estructiva: limitarse a decir slo lo que poda decirse sin temor o temor a equivoca
rse era sentenciarse al silencio. Para decir algo sobre el mundo requiere traer
algo distinto de la experiencia inmediata:
La mayora de las certezas sobre las que se fundan nuestras vidas, [...] la gran m
ayora de los tipos de razonamiento sobre los que descansan nuestras creencias, o
por las que debemos tratar de justificarlas, no [...] se reducen a esquemas form
ales deductivos o inductivos; Una combinacin de ellos [...] La web es demasiado c
ompleja, los elementos son demasiados y no, por decir lo menos, fcilmente aislado
s y probados uno por uno [...] aceptamos la textura total, compuesta como est fue
ra de literalmente innumerables hilos [...] sin la posibilidad, incluso en princ
ipio, de cualquier prueba en su totalidad. Para la textura total es lo que comen
zamos y terminamos con. No hay punto arqumedo fuera de l, de donde podemos examina
r el todo y pronunciar sobre l el sentido de la textura general de la experiencia

[...] no est en s mismo abierto al razonamiento inductivo o deductivo: porque amb


os mtodos descansan sobre l (1978b , 114 - 15).
En el corazn de la filosofa de Berln estaba la conciencia de la asombrosa variedad
y complejidad de la realidad, que slo podemos comprender: los muchos aspectos que
conforman la experiencia humana son "demasiados, demasiado minuciosos, demasiad
o fugaces, demasiado borrosos en los bordes . Se entrecruzan y se penetran mutua
mente a muchos niveles simultneamente, y el intento de separarlos [...] y fijarlo
s, clasificarlos y colocarlos en sus compartimentos especficos resulta ser imposi
ble "(1978b, 119) .
Estas dos proposiciones estrechamente relacionadas -la certeza absoluta es un id
eal imposible (Berln escribi una vez que, si su obra mostraba una sola tendencia,
era una "desconfianza de todas las pretensiones a la posesin de un conocimiento i
ncorregible en cualquier esfera del comportamiento humano" ", 2008, x), y que no
todo puede o debe ser reducido o relacionado con un solo ideal, modelo, teora o
estndar-podra ser considerado el centro de la filosofa de Berln. Son fundamentales p
ara su visin del lenguaje y del conocimiento; Son igualmente importantes para su t
ica y su filosofa de las ciencias humanas. Tambin fue central en estas diferentes
facetas de su pensamiento el individualismo o nominalismo de Berln, su nfasis en l
a importancia, e incluso en la prioridad, de las cosas particulares como objetos
del conocimiento y de las personas individuales como sujetos morales.
2.3 Distincin entre la ciencia natural y la humana
El individualismo de Berln, la influencia que ejerce sobre l el neo-kantianismo y
lo que un erudito (Allen 1998) ha llamado su anti-procrusteanismo -su oposicin a
los intentos dogmticos e inapropiados de imponer estndares o modelos sobre aspecto
s de la experiencia humana que no encajan en forma de su visin de la naturaleza d
e las ciencias humanas, y su relacin con las ciencias naturales. [ 6 ]
Berln critic la visin positivista de las ciencias naturales como la forma paradigmti
ca del conocimiento, que las ciencias humanas deberan medir y buscar emular. Argu
ment que las ciencias humanas diferan fundamentalmente de las ciencias naturales t
anto en la naturaleza del tema de su estudio (como Vico y Dilthey haban mantenido
), y en el tipo de conocimiento que buscaban (como insisti Rickert). Como resulta
do, diferentes mtodos, estndares y objetivos fueron apropiados para cada uno.
Obviamente, las ciencias humanas estudian el mundo que los seres humanos crean p
ara s mismos y habitan, mientras que las ciencias naturales estudian el mundo fsic
o de la naturaleza. Por qu debera esto hacer una diferencia en la forma en que se e
studian? Una respuesta es que los dos mundos son fundamentalmente diferentes en
s mismos. Pero esto parece under-teorizado. Berln prefiri el argumento de que los m
undos humano y natural deben ser estudiados de manera diferente debido a la rela
cin entre el observador o pensador y el objeto de estudio. Estudiamos la naturale
za desde el exterior, la cultura desde el interior. En las ciencias humanas form
a parte del objeto de estudio el modo de pensar del erudito, el tejido de la vid
a del erudito, todas las facetas de su experiencia. Las ciencias naturales, por
otro lado, buscan entender la naturaleza objetiva y desapasionadamente. El cientf
ico natural debe tomar tan poco para concedido como sea posible, prefiriendo evi
dencia dura al "sentido comn" cuando divergen. Pero en las ciencias humanas no se
puede actuar de esta manera: para estudiar la vida humana, es necesario partir
de nuestra comprensin de los dems seres humanos, de lo que es tener motivos y sent
imientos. Tal comprensin se basa en nuestra propia experiencia, que a su vez impl
ica necesariamente ciertos supuestos de "sentido comn", que utilizamos para adapt
ar nuestra experiencia a patrones que la hacen explicable y comprensible. Estos
patrones pueden ser ms o menos precisos; Y podemos juzgar su exactitud al ver cun
bien encajan en la experiencia como la conocemos. Pero no podemos desprendernos
enteramente de los supuestos que los subyacen.
Berln afirm que las ciencias humanas tambin diferan de las ciencias naturales en que
las primeras se ocupaban de comprender los detalles de la vida humana en s misma

s, mientras que las ciencias naturales buscaban establecer leyes generales que p
udieran explicar clases enteras de fenmenos. Las ciencias naturales se ocupan de
los tipos, las ciencias humanas con los individuos. Los cientficos naturales se c
oncentran en las similitudes y buscan regularidades; Al menos algunos cientficos
humanos -especialmente los historiadores- estn interesados ??en las diferencias.
Para ser un buen historiador se requiere un "inters concentrado en eventos partic
ulares o personas o situaciones como tales, y no como instancias de generalizacin
" (1978b, 138). Las ciencias humanas no deben aspirar a emular las ciencias natu
rales mediante la bsqueda de leyes que expliquen o prediquen las acciones humanas
, sino que deberan ocuparse de comprender la singularidad de cada fenmeno humano p
articular. En el caso de una ciencia natural creemos ms racional poner nuestra co
nfianza en leyes generales que en fenmenos especficos; En el caso de las ciencias
humanas, lo contrario es cierto. Si alguien afirma haber sido testigo de un fenme
no que contradice leyes bien establecidas de la ciencia, buscamos una explicacin
que concilie esa percepcin con la ciencia; Si no es posible, podemos concluir que
el testigo es engaado. En el caso de la historia que no suelo hacer esto:. Miram
os a fenmenos particulares y tratar de explicarlas en s mismos [ 7 ] Hay, Berln afi
rm, "ms de una forma de desafiar la realidad". No es cientfico "desafiar, por ningu
na buena razn lgica o emprica, hiptesis establecidas y leyes". Pero es antihistrico,
por otro lado, "ignorar o retorcer acontecimientos particulares, personas, predi
camentos, en nombre de leyes, teoras, principios derivados de otros campos, lgicos
, ticos, metafsicos, cientficos, que la naturaleza Del medio hace inaplicable "(197
8b, 141-2).
Berln hizo hincapi en la importancia de un sentido de la historia de la idea de su
flujo "unidireccional". Este sentido de la realidad histrica hace que no parece
simplemente inexacta, pero inverosmil, y de hecho ridcula, para sugerir, por ejemp
lo, que Hamlet fue escrito en el tribunal de Genghis Khan. El sentido histrico im
plica, no el conocimiento de lo que sucedi - esto se adquiere por medios empricos
-, sino un sentido de lo plausible e inverosmil, coherente e incoherente, en la c
ontabilidad de la accin humana (1978b, 140). No hay un acceso directo a priori ta
l conocimiento. El pensamiento histrico es mucho ms parecido a la operacin del sent
ido comn, que implica el tejido de varios conceptos y proposiciones lgicamente ind
ependientes, y llevarlos a una situacin particular lo mejor que podemos, que la a
plicacin de leyes o frmulas. La capacidad de hacerlo es un juicio emprico o un sent
ido o realidad (1978b, 116).
La comprensin de la historia se basa en el conocimiento de la humanidad, que se d
eriva de la experiencia directa, que consiste no slo en la introspeccin, sino en l
a interaccin con los dems. Esta es la base de la Verstehen, o la comprensin imagina
tiva: el "reconocimiento de una determinada pieza de comportamiento como parte d
e un patrn de actividad que podemos seguir [...] y [...] describir en trminos de l
as leyes generales que no pueden Posiblemente todas sean explcitas (an menos organ
izadas en un sistema), pero sin las cuales la textura de la vida humana normal social o personal- no es concebible "(1978b, 128). El reto de la historia es la
necesidad de que el individuo vaya ms all de su propia experiencia, que es la base
de su capacidad de concebir el comportamiento humano. Debemos reconstruir el pa
sado no slo en trminos de nuestros propios conceptos y categoras, sino en trminos de
cmo los acontecimientos pasados ??deben haber mirado a los que participaron en e
llos. La prctica de la historia requiere, pues, adquirir conocimiento de lo que e
ra la conciencia para otras personas, en situaciones ajenas a la nuestra, a travs
de una "proyeccin imaginativa de nosotros mismos en el pasado" para "captar conc
eptos y categoras que difieren de los del investigador Por medio de conceptos y c
ategoras que no pueden sino ser suyos. Sin una capacidad de simpata e imaginacin ms
all de cualquier requerido por un fsico, no hay visin ni del pasado ni del presente
, ni de los otros, ni de nosotros mismos "(1978b, 135-6). La reconstruccin histric
a y la explicacin implica "entrar en" los motivos, principios, pensamientos y sen
timientos de los dems; Se basa en una capacidad de conocer como el de conocer el
carcter o la cara de alguien (1978b, 132-3).

2.4 Libre albedro y determinismo


La clase de comprensin histrica que Berln trat de describir estaba relacionada con el
anlisis moral y esttico. Concibe a los seres humanos no slo como organismos en el e
spacio, sino como "seres activos, persiguiendo fines, moldeando la propia vida y
la de los dems, sintiendo, reflexionando, imaginando, creando, en constante inte
raccin e intercomunicacin con otros seres humanos; En suma, participan en todas la
s formas de experiencia que entendemos porque participamos en ellas y no las vem
os meramente como observadores externos ". Para Berln, la filosofa de la historia
estaba ligada no slo a la epistemologa, sino a la tica. La faceta ms conocido y ms po
lmico de sus escritos sobre la relacin de la historia de las ciencias naturales er
a su discusin sobre el problema del libre albedro y el determinismo, que en sus ma
nos tom un elenco netamente moral. [ 8 ] En inevitabilidad histrica de Berln (La vi
sin de que los seres humanos no poseen el libre albedro, de que sus acciones y de
hecho los pensamientos estn predeterminados por fuerzas ajenas a su control) y la
inevitabilidad histrica (la visin de que todo lo que ocurre en el curso de la his
toria lo hace porque debe, La historia persigue un curso particular que no puede
ser alterado y que puede ser descubierto, comprendido y descrito a travs de las
leyes del desarrollo histrico). En particular, atac la creencia de que la historia
est controlada por fuerzas impersonales ms all del control humano.
Berln no afirm que el determinismo era falso, sino que para aceptarlo se necesitab
a una transformacin radical del lenguaje y de los conceptos que utilizamos para p
ensar en la vida humana -especialmente un rechazo de la idea de responsabilidad
moral individual. Alabar o culpar a los individuos, para mantenerlos responsable
s, es asumir que tienen algn control sobre sus acciones, y podran haber elegido de
manera diferente. Si los individuos estn totalmente determinados por fuerzas ina
lterables, no tiene ms sentido alabarlos o culparlos por sus acciones que culpar
a alguien por estar enfermo, o alabar a alguien por obedecer las leyes de la gra
vedad. De hecho, Berln sugiri que la aceptacin del determinismo, es decir, el aband
ono total del concepto de libre albedro humano, conducira al colapso de toda activ
idad racional significativa como la conocemos.
Berln tambin insisti en que la creencia en la inevitabilidad histrica estaba inspira
da en necesidades psicolgicas y no requerida por hechos conocidos; Y que tena cons
ecuencias morales y polticas peligrosas, justificando el sufrimiento y socavando
el respeto por los "perdedores" de la historia. La creencia en la inevitabilidad
histrica sirvi de "coartada" para eludir la responsabilidad y la culpa, y por com
eter males en nombre de la necesidad o la razn. Proporcion una excusa tanto por ac
tuar mal y por no actuar en absoluto. [ 9 ]
La insistencia de Berln en la importancia de la idea del libre albedro y la incomp
atibilidad de un determinismo coherente y profundo con nuestro sentido bsico de n
osotros mismos y nuestra experiencia como seres humanos estaba estrechamente lig
ada a su liberalismo y pluralismo, con su nfasis en la importancia, la necesidad
Y la dignidad de la eleccin individual. Esta insistencia lo involucr en varios deb
ates feroz con otros filsofos e historiadores en los aos cincuenta y principios de
los sesenta, y ayud a provocar una avalancha de escritos en el mundo de habla in
glesa sobre la filosofa de la historia, que de otra manera habra languidecido.
Tambin fue controvertida la afirmacin de Berln de que la escritura y la contemplacin
de la historia implican necesariamente una evaluacin moral. No lo hizo, como alg
unos de sus crticos acusaron (por ejemplo, Carr 1961), significan esto como un ll
amado a la moralidad sentenciosa por parte de los historiadores. El argumento de
Berln era que, en primer lugar, nuestra manera normal de considerar a los seres
humanos como agentes de eleccin implica una evaluacin moral; Para eliminar la eval
uacin moral de nuestro pensamiento completamente sera alterar radicalmente la form
a en que vemos el mundo. Tampoco una alteracin semejante ira ms all de la evaluacin m
oral; Porque tales tentativas extenuantes de objetividad estn motivadas por un co
mpromiso moral con el ideal de objetividad. Adems, dado el lugar de la evaluacin m
oral en el pensamiento y el habla humanos ordinarios, un relato expresado en trmi

nos moralmente neutrales no ser entendido como moralmente neutral, ni reflejar con
precisin la experiencia o autopercepcin de los actores histricos en cuestin. Este lt
imo argumento era particularmente importante para Berln, que crea que la escritura
histrica deba reflejar y transmitir la comprensin de los actores pasados ??de su s
ituacin, de modo que proporcionara explicaciones de por qu, pensando como lo hicie
ron, actuaron como lo hicieron. Por lo tanto, insisti en que el historiador deba a
tender las afirmaciones y las percepciones morales que subyacen a los acontecimi
entos histricos.
3. La historia de las ideas
El nfasis de Berln en la naturaleza subversiva, liberadora y anti-ortodoxa de la f
ilosofa fue acompaado por un inters particular en los momentos de cambio radical en
la historia de las ideas y en los pensadores originales y marginales, mientras
que su nfasis en las consecuencias prcticas de las ideas lo llev a Se centran en aq
uellas transformaciones y desafos que, a su juicio, han producido cambios particu
larmente decisivos en la conciencia moral y poltica de las personas y en su condu
cta. Por ltimo, su preocupacin por los conflictos de su tiempo lo llev a concentrar
se principalmente en la historia intelectual moderna, y para rastrear la aparicin
de ciertas ideas que l considera particularmente importante, para bien o para ma
l, en el mundo contemporneo. [ 10 ]
Muchos de los escritos de Berln sobre la historia de las ideas estaban relacionad
os con su obra filosfica, y entre s, en su bsqueda de ciertos temas generales. stas
incluan la relacin entre las ciencias y las humanidades y la filosofa de la histori
a; Los orgenes del nacionalismo y del socialismo; La rebelin contra lo que Berln ll
am "monismo" en general, y el racionalismo en particular, a principios del siglo
XIX y despus; Y las vicisitudes de las ideas de libertad.
La narracin de la historia de las ideas que Berln desarrollado y perfeccionado a l
o largo de su obra comenz con la Ilustracin, y se centr en la rebelin inicial contra
lo que Berln considera como hiptesis dominantes de la poca. [ 11 ]
En el relato de Berln, los pensadores de la Ilustracin crean que los seres humanos
eran naturalmente benevolentes o maleables. Esto cre una tensin dentro del pensami
ento de la Ilustracin entre la opinin de que la naturaleza dicta los fines humanos
y la visin de que la naturaleza provee material ms o menos neutro para ser moldea
da racional y benevolentemente por los esfuerzos conscientes humanos-educacin, le
gislacin, recompensas y el castigo, todo el aparato de la sociedad. [ 12 ] Berln t
ambin atribuirse a la Ilustracin las creencias que todos los problemas humanos, ta
nto de los conocimientos y la tica, se pueden resolver mediante el descubrimiento
y la aplicacin del mtodo adecuado (generalmente razn, la concepcin de Que se basaba
en los mtodos de las ciencias naturales, en particular la fsica newtoniana); y qu
e las autnticas bienes e intereses humanos eran compatibles en ltima instancia, po
r lo que entran en conflicto, como la maldad, fue el resultado de la ignorancia
o del engao y la opresin practicada por autoridades corruptas (en particular la Ig
lesia). [ 13 ]
Berln vio la escuela (o escuelas) de pensamiento que comenz a surgir poco antes de
la Revolucin Francesa, y se hizo ascendente durante y despus de ella, especialmen
te los de Alemania, tan profundamente antagnicos hacia la Ilustracin. l estaba ms in
teresado en el romanticismo alemn, pero tambin analiz otros miembros de la tendenci
a ms grande que se refiri como la "Contra-Ilustracin". [ 14 ] La cuenta de Berln vec
es se centr en un ataque contra el liberalismo benvola y optimista de la Ilustracin
por los nacionalistas y reaccionarios ; A veces en el rechazo del universalismo
moral y cultural por los defensores del pluralismo; Ya veces en la crtica del na
turalismo y del cientificismo por los pensadores que defendan una concepcin histor
icista de la sociedad como esencialmente dinmica, no formada por las leyes de la
naturaleza, sino por las contingencias de la historia.
Berln ha sido visto tanto como un adherente de la Ilustracin que mostr una fascinac

in, ya sea peculiar o admirable, con sus crticos; Y como crtico e incluso oponente
de la Ilustracin, que admiraba francamente a sus enemigos. Hay alguna verdad en a
mbas imgenes, ninguna de las cuales hace justicia a la complejidad de las opinion
es de Berln. Berln admiraba a muchos de los pensadores del Iluminismo y se conside
raba explcitamente "de su lado" (Jahanbegloo 1992, 70); Crea que gran parte de lo
que haban logrado haba sido para el bien; Y, como empirista, los reconoci como part
e de la misma tradicin filosfica a la que perteneca. Pero tambin crea que estaban equ
ivocados, ya veces peligrosamente, sobre algunas de las cuestiones ms importantes
de la sociedad, la moral y la poltica. Consideraba que su visin psicolgica e histri
ca era superficial e ingenua; Y rastre a la Ilustracin una visin tecnocrtica y geren
cial de los seres humanos y de los problemas polticos a los que se opona profundam
ente y que, a finales de los aos cuarenta y principios de los cincuenta, consider
aba uno de los peligros ms graves del mundo.
Berln consideraba a los enemigos de la Ilustracin como peligrosos y engaados de muc
has maneras. l atac o rechaz sus creencias metafsicas, particularmente las filosofas
de la historia de Hegel y de sus sucesores. Tambin desconfiaba del enfoque esttico
de la poltica que muchos romnticos haban practicado y fomentado. Y, si bien apreci
a algunos elementos de la concepcin romntica de la libertad, ve la influencia del
romanticismo en el desarrollo de la idea de libertad como algo que perverte en g
ran medida. Al mismo tiempo, pens que los opositores de la Ilustracin haban sealado
muchas verdades importantes que la Ilustracin haba descuidado o negado, tanto nega
tivas (el poder de la sinrazn, y particularmente las pasiones ms oscuras, en los a
suntos humanos) como positivas (el valor inherente de la variedad Y de las virtu
des personales como la integridad y la sinceridad, y la centralidad de la natura
leza humana y la dignidad de la capacidad de eleccin). El romanticismo se rebel en
particular contra el orden restrictivo impuesto por la razn, y defendi la volunta
d humana. Berln simpatizaba con esta postura, pero tambin crea que los romnticos haba
n ido demasiado lejos en sus protestas y en sus celebraciones. Permaneci comprome
tido con el objetivo de comprender el mundo para poder "actuar racionalmente en l
y en l" (1990, 2).
4. Pensamiento tico y pluralismo de valores
La reedicin en colecciones temticas de numerosos ensayos de Berln, a partir de cuat
ro ensayos sobre la libertad (1969) y Vico y Herder (1976), y continuando a un r
itmo mayor a partir de 1978 bajo la direccin general de Henry Hardy, revelado com
o una dimensin central de Berln Pens su defensa de la doctrina del pluralismo de va
lores. Desde principios de los noventa el pluralismo de valores ha llegado a ser
visto por muchos como la "idea maestra" de Berln, y se ha convertido en el ms dis
cutido, el ms elogiado y el ms controvertido de sus ideas. El pluralismo de valore
s estaba en el centro del pensamiento tico de Berln; Pero hay ms en ese pensamiento
que en el pluralismo de valores. Berln defini el pensamiento tico como el examen si
stemtico de las relaciones de los seres humanos entre s, las concepciones, los int
ereses y los ideales de los que se basan las formas humanas de tratarse mutuamen
te y los sistemas de valor sobre los que se basan tales fines de vida. ] Creencia
s sobre cmo la vida debe ser vivida, lo que los hombres y las mujeres deben ser y
hacer "(1990, 2-3). Del mismo modo que la concepcin de la filosofa de Berln se bas
a en una creencia acerca de la importancia de los conceptos y categoras en la vid
a de las personas, su concepcin de la tica se basa en su creencia en la importanci
a de los conceptos y categoras, especialmente normativos o ticas valores. [ 15 ]
Berln no estableci una teora sistemtica sobre la naturaleza de los valores, por lo q
ue su punto de vista debe ser recogido de sus escritos sobre la historia de las
ideas. Sus comentarios sobre el estatus y los orgenes de los valores son ambiguos
, aunque no necesariamente irreconciliables entre s. Parece, en primer lugar, res
paldar la visin romntica -que l remite a Kant -aunque tambin a veces la atribuye a H
ume- que los valores no se descubren por ah, como ingredientes en el universo, no ded
ucidos o derivados de naturaleza. Ms bien, son creaciones humanas, y derivan su a
utoridad de este hecho. De esto sigui una teora de la tica segn la cual los seres hu
manos son las cosas ms moralmente valiosas, de modo que el valor de los ideales y

acciones debe ser juzgado en relacin con los significados y el impacto que tiene
n para y sobre los seres humanos individuales. Esta visin subyaca la conviccin apas
ionada de Berln del error de mirar a las teoras ms que a las realidades humanas, a
la maldad de sacrificar seres humanos vivientes a las abstracciones; Tambin se re
lacionaba con la teora de la libertad de Berln, y su creencia en la importancia es
pecial de la libertad.
Sin embargo, mientras que Berln a veces sugiere que los valores son creaciones hu
manas, en otras ocasiones parece avanzar lo que casi equivale a una teora de la l
ey natural, aunque en vestimenta minimalista y emprica. En tales casos sugiere qu
e hay ciertos rasgos invariables de los seres humanos, como se han constituido a
travs de la historia registrada, que hacen que ciertos valores importantes, o in
cluso necesario, para ellos. Esta visin del origen de los valores tambin intervien
e en la defensa de Berln del valor de la libertad, cuando sugiere que la libertad
de pensar, de indagar y de imaginar sin restricciones o temores es valiosa porq
ue los seres humanos necesitan poder tener tal Libertad mental; Negarles es una
negacin de su naturaleza, que impone una carga intolerable.
En un intento por conciliar estas dos corrientes, se podra decir que, para Berln,
los valores que los humanos crean estn enraizados en la naturaleza de los seres q
ue los persiguen. Pero esto es simplemente hacer que la pregunta vuelva a dar un
paso, pues inmediatamente surge la pregunta: Es esta naturaleza humana misma alg
o natural y fijo, o algo creado y alterado a travs del tiempo a travs de la accin h
umana consciente o inconsciente? La respuesta de Berln (vase, por ejemplo, 2004c)
se divide en dos partes. Rechaza la idea de una naturaleza humana fija y plename
nte especificada, con respecto a las esencias naturales con sospecha. Sin embarg
o, l cree (sin embargo bajo teora, no sistemtica y undogmatic esta creencia puede s
er) en los lmites y requisitos de la naturaleza humana como la conocemos, muy plst
ico como puede ser. Esta naturaleza humana comn puede no ser totalmente especific
able en trminos de una lista de caractersticas invariables; Pero, si bien muchas c
aractersticas pueden variar de individuo a individuo o de cultura a cultura, hay
un lmite en la variacin, as como la cara humana puede variar mucho de persona a per
sona en muchas de sus propiedades, permaneciendo reconociblemente humana; Al mis
mo tiempo es posible distinguir entre una cara humana y una cara no humana, incl
uso si la diferencia entre ellas no puede reducirse a una frmula. De hecho, en el
centro del pensamiento de Berln estaba su insistencia en la importancia de la hu
manidad, o lo distintivamente humano, tanto como una categora como como una reali
dad moral, que no necesita ser reducida a una esencia invariable para tener desc
riptiva y normativa fuerza.
Hay una ambigedad relacionada con si los valores son objetivos o subjetivos. Se p
odra concluir de la visin berlinesa de los valores como invenciones humanas que lo
s considerara subjetivos. Sin embargo, insisti, por el contrario, en que los valor
es son objetivos, llegando incluso a calificar su posicin de pluralismo objetivo. N
o est claro qu es exactamente lo que quiso decir con esto, o cmo esta creencia se r
elaciona con su visin de los valores como creaciones humanas. Hay por lo menos do
s relatos de la objetividad de los valores que se pueden atribuir plausiblemente
a Berln. La primera es que los valores son "objetivos" en el sentido de que son
simplemente hechos acerca de las personas que los tienen, de modo que, por ejemp
lo, la libertad es un valor "objetivo" porque lo valoro y me sentira frustrado y
miserable sin Una cantidad mnima de la misma. La segunda es que la creencia o la
bsqueda de ciertos valores es el resultado de realidades objetivas de la naturale
za humana, de manera que, por ejemplo, la libertad es un valor "objetivo" porque
ciertos hechos sobre la naturaleza humana hacen la libertad buena y deseable pa
ra los seres humanos. Estos puntos de vista no son incompatibles entre s, sino qu
e son distintos; Y este ltimo proporciona una base ms firme para el universalismo
moral mnimo que Berln adopt.
Por ltimo, Berln insisti en que cada valor es vinculante para los seres humanos en
virtud de sus propias afirmaciones, en sus propios trminos, y no en trminos de algn

otro valor o meta. Este punto de vista era uno de los principios centrales del
pluralismo de Berln.
4.1 La definicin de valor pluralista de Berln
El desarrollo de Berln y la definicin del pluralismo comenzaron ambos negativament
e, con la identificacin de la posicin contraria, a la cual l se refiri generalmente
como monismo, ya veces como "la falacia jnica" o "el ideal platnico". Su definicin
de monismo puede resumirse de la siguiente manera:
Todas las preguntas genuinas deben tener una verdadera respuesta, y una sola; To
das las dems respuestas son errores.
Debe haber un camino confiable para descubrir las verdaderas respuestas, que en
principio son conocibles, aunque sean desconocidas.
Las verdaderas respuestas, una vez encontradas, sern compatibles entre s, formando
un solo todo; Porque una verdad no puede ser incompatible con otra. Esto, a su
vez, se basa en la suposicin de que el universo es armnico y coherente.
Hemos visto que Berln neg explcitamente que las dos primeras de estas suposiciones
caracterizasen al conocimiento humano como lo es ahora o lo ha sido. En su plura
lismo tico empuj estas negaciones ms lejos, y agreg una negacin contundente de la ter
cera suposicin. Segn el pluralismo de Berln, los valores genuinos son muchos, y pue
den (y con frecuencia ocurren) entrar en conflicto unos con otros. Cuando dos o
ms valores chocan, no significa que uno u otro haya sido malinterpretado; ni pued
e decirse a priori que cualquier valor es siempre ms importante que otro. La libe
rtad puede entrar en conflicto con la igualdad o con el orden pblico; Misericordi
a con justicia; Amor con imparcialidad y justicia; Social y moral con la bsqueda
desinteresada de la verdad o la belleza (los dos ltimos valores, contra Keats, pu
eden ser incompatibles); Conocimiento con felicidad; Espontaneidad y espritu libr
e con confiabilidad y responsabilidad. Los conflictos de valores son "una parte
intrnseca e inamovible de la vida humana"; La idea de la plenitud humana es una q
uimera. Estas colisiones de valores son de la esencia de lo que son y de lo que s
omos; Un mundo en el que se resuelven tales conflictos no es el mundo que conocem
os o entendemos (2002, 213). Berln afirm adems que los valores pueden ser no slo inc
ompatibles, sino inconmensurables. Ha habido una considerable controversia sobre
lo que Berln entenda por esto, y si su comprensin de la inconmensurabilidad era co
rrecta o coherente. Al hablar de la inconmensurabilidad de los valores, Berln par
ece haber querido decir que no hay una medida comn, ni una "moneda comn" para la c
omparacin, al juzgar entre dos valores en abstracto. Por lo tanto, una implicacin
bsica del pluralismo para la tica es la opinin de que es imposible un enfoque cuant
itativo de las cuestiones ticas (tal como la que contempla el utilitarismo). Adems
de negar la existencia de una moneda comn para la comparacin, o un principio gobe
rnante (como el principio de utilidad), la inconmensurabilidad del valor sostien
e que no existe un procedimiento general para resolver conflictos de valores, no
existe, por ejemplo, una regla de prioridad lxica (Es decir, ningn valor siempre
tiene prioridad sobre otro).
Berln bas estas afirmaciones en trminos empricos -en "el mundo que encontramos en la
experiencia ordinaria", en el que "nos enfrentamos a elecciones entre extremos
igualmente finales, y reivindicaciones igualmente absolutas, cuya realizacin inev
itablemente implica el sacrificio de Otros "(2002, 213-14). Sin embargo, tambin s
ostuvo que la doctrina del pluralismo reflejaba verdades necesarias ms que contin
gentes sobre la naturaleza de la vida moral humana y los valores que son sus ing
redientes. La idea de un todo perfecto, la solucin definitiva, no slo es inalcanza
ble en la prctica, sino tambin conceptualmente incoherente. Para evitar o superar
los conflictos entre valores de una vez por todas, se requerira la transformacin,
que equivala al abandono, de esos mismos valores.
El pluralismo de Berln no era autnomo; Fue modificado y guiado por otras creencias
y compromisos. Uno de ellos, discutido ms adelante, fue el liberalismo. Otra era
el humanismo -la visin de que los seres humanos son de primordial importancia y
que evitar el dao a los seres humanos es la primera prioridad moral. Por lo tanto

, Berln sostuvo que, al navegar entre valores conflictivos, la primera obligacin e


s evitar extremos de sufrimiento. Insisti en que las colisiones morales, incluso
inevitables, pueden ser suavizadas, afirma equilibradas, se alcanzan compromisos
. El objetivo debe ser el mantenimiento de un equilibrio precario que evite, en
la medida de lo posible, situaciones desesperadas y opciones intolerables. La fi
losofa misma no puede decirnos cmo hacerlo, aunque puede ayudar a sacar a la luz e
l problema del conflicto moral y todas sus implicaciones, y eliminando las falsa
s soluciones. Pero al tratar con los conflictos de valores, la situacin concreta
lo es todo (1990, 17-18).
Una de las caractersticas principales del relato de Berln sobre el pluralismo es e
l nfasis puesto en el acto de elegir entre valores. El pluralismo sostiene que, e
n muchos casos, no hay una sola respuesta correcta. Berln utiliz esto como un argu
mento para la importancia de la libertad -o, quiz ms precisamente, un argumento co
ntra la restriccin de la libertad para imponer la solucin "correcta" por la fuerza
. Berln tambin hizo un argumento ms amplio sobre la toma de decisiones. El pluralis
mo implica conflictos, y por lo tanto elecciones, no slo entre valores particular
es en casos individuales, sino entre modos de vida. Mientras que Berln parece sug
erir que los individuos tienen ciertos rasgos inherentes -una naturaleza individ
ual, o carcter, que no pueden ser totalmente alterados u oscurecidos- tambin insis
ti en que ellos toman decisiones acerca de quines sern y qu harn. La eleccin es, pues,
tanto una expresin de una personalidad individual como parte de lo que hace esa
personalidad; Es esencial para el ser humano.
4.2 Valor Pluralismo ante Berln
Berln proporcion su propia (algo curiosa) genealoga del pluralismo. Traz la rebelin c
ontra el monismo primero a Maquiavelo, y represent a Vico y Herder como figuras d
ecisivas. Sin embargo, reconoci que Maquiavelo no era realmente un pluralista, si
no un dualista; Y otros estudiosos han cuestionado su identificacin de Vico y Her
der como pluralistas, cuando ambos confesaron creer en una unidad superior, divi
na o mstica, detrs de la variedad. Otros estudiosos han acreditado otras figuras d
e la historia de la filosofa, como Aristteles, con el pluralismo (Nussbaum 1986, E
vans 1996). James Fitzjames Stephen avanz algo que se parece mucho al pluralismo
de Berln (Stephen 1873), aunque lo ali a una crtica conservadora del liberalismo de
Mill. En Alemania, Dilthey se acerc al pluralismo, y Max Weber hacia el final de
su vida present un cuadro dramtico y contundente del trgico conflicto entre valore
s inconmensurables, sistemas de creencias y formas de vida (Weber 1918, 117, 126
, 8, 151 - 3, vase Weber 1904, especialmente 17 - 18). El pluralismo tico surgi por
primera vez bajo ese nombre, sin embargo, en Amrica, inspirado en la visin plural
ista de William James del universo. John Dewey y Hastings Rashdall ambos se apro
ximaron al pluralismo en ciertos escritos (Dewey 1908, Rashdall 1907); Pero el p
luralismo aparentemente se propuso por primera vez bajo este nombre y como una d
octrina especficamente tica, en un lenguaje sorprendentemente similar al de Berln,
por Sterling Lamprecht, filsofo naturalista y erudito de Hobbes y Locke, en dos a
rtculos (1920, 1921) Como, un poco ms tarde, por AP Brogan (1931). Las semejanzas
dramticas entre no slo Berln y las ideas de Lamprecht, sino tambin su lengua, hace d
ifcil creer que Lamprecht no era una influencia en Berln. Sin embargo, no hay prue
bas de que Berln conociera el trabajo de Lamprecht; Y la tendencia de Berln era ms
a menudo para acreditar sus propias ideas a otros que para demandar el trabajo d
e otros como su propio. Una versin del pluralismo tambin fue defendida por Michael
Oakeshott contemporneo de Berln (aunque Oakeshott parece haber atribuido los conf
lictos de valores a un acercamiento errneamente reflexivo a los asuntos ticos, y s
ugiri que podran ser superados confiando en un ms habitual, menos consciente de s mi
smo, Enfoque tico).
4.3 El surgimiento del pluralismo de valores en el trabajo de Berln
Algunos de los elementos del pluralismo de valores son detectables en el primer
ensayo de Berln, "Some Procrustations", publicado mientras an estudiaba en Oxford.
Este ensayo, basado en Aristteles y centrado en la crtica literaria y cultural, ms
que en la propia filosofa, abog por el pluralismo epistemolgico y metodolgico, ms qu

e tico. Berln critic la creencia en, y la bsqueda de, un solo mtodo o teora, que podra
servir como una llave maestra para entender toda la experiencia. Insisti en que,
por el contrario, diferentes normas, valores y mtodos de investigacin son apropiad
os para diferentes actividades, disciplinas y facetas de la vida. En esto se pue
den ver las semillas de su obra posterior sobre las diferencias entre las cienci
as y las humanidades, sus ataques a esquemas explicativos sistemticos y su plural
ismo de valores; Pero todas estas ideas an no se haban desarrollado o aplicado. Be
rln fue empujado an ms hacia el pluralismo descubriendo una sugerencia de Malebranc
he de que la felicidad y la bondad son incompatibles; Esto le pareci en ese momen
to como una "visin interesante extraa", pero se qued atascada, y se convenci de su v
erdad central y embarazada (2004, 72). Berln expuso su descripcin bsica de lo que ms
tarde llamara monismo en su biografa de Marx (1939), pero no la critic explcitament
e ni le propuso una alternativa pluralista (aunque su conferencia "Utilitarismo"
, que data de finales de la dcada de 1930, Establece un argumento que anticipa su
afirmacin posterior de que los valores son inconmensurables). El fundamento bsico
del pluralismo y la conexin de Berln al liberalismo se manifiesta en forma aproxi
mada y telegrfica en las notas de Berln para su conferencia "Democracia, comunismo
y individuo" (1949), y el pluralismo tambin se avanza en un aparte, no bajo Ese
nombre, en "Inevitabilidad histrica" ??(1954). Berln se refiri al pluralismo y al m
onismo como actitudes bsicas y conflictivas hacia la vida en 1955 (Berlin et al.,
1955). Sin embargo, su uso del trmino y su explicacin del concepto no lleg a cuaja
r, al parecer, hasta Dos conceptos de libertad (1958; aun as, su articulacin de la
pluralidad est ausente del primer borrador del ensayo).

A partir de entonces, las variaciones del relato de Berln sobre el pluralismo apa
recen a lo largo de sus escritos sobre el romanticismo. A finales de su vida, ha
ciendo un balance de su carrera y tratando de comunicar lo que l consideraba ser
sus ideas filosficas ms importantes, Berln se dedic cada vez ms a la articulacin explc
ta y el refinamiento del pluralismo como una teora tica. Se haba referido al descub
rimiento de la incompatibilidad bsica y la inconmensurabilidad de los valores com
o su nico descubrimiento genuino en una carta privada de 1969; l dedic la conferenc
ia que dio al aceptar el Premio Agnelli en 1988, 'La bsqueda del ideal', para exp
licar lo que significaba el pluralismo, y ste sigue siendo el resumen ms elocuente
y concentrado del pluralismo. Berln tambin discuti el pluralismo en muchas entrevi
stas e intercambios impresos con otros eruditos de los aos 70 en adelante, en un
intento de trabajar a travs de los conflictos, las controversias y las confusione
s a las que sus ideas dieron lugar; Pero muchos de ellos resistieron los intento
s de resolucin de Berln, y continan figurando en, ya veces dominando, las discusion
es de su obra.
4.4 Valor Pluralismo despus de Berln: algunas controversias
Desde los aos noventa, el pluralismo se ha convertido en el ms ampliamente y acalo
radamente debatido de las ideas de Berln. Esto se debe en parte a la labor de Ber
ln, y en parte a la de los filsofos posteriores que, ya sea como seguidores o alia
dos de Berln o de forma independiente, tambin se han articulado y el pluralismo va
lor adelantado o posiciones similares. [ 16 ] A pesar de que el pluralismo logr s
u importancia actual en Interpretaciones de la obra de Berln ms tarde en su vida,
fue identificado anteriormente como un componente clave en su pensamiento por al
gunos lectores prescientes. Dos de estos lectores avanzados lo que sigue siendo
una de las crticas ms comunes de la pluralidad de Berln:. Que es indistinguible de
relativismo (Strauss 1961; Momigliano 1976; vase MacCallum 1967a y Kocis 1989 otr
as crticas tempranas) [ 17 ]
Un problema que ha atascado el debate es la falta persistente de definicin de los
trminos en cuestin con suficiente claridad. El pluralismo, por supuesto, ha sido
objeto de una definicin repetida por Berln y otros (la repeticin no siempre sirve a
un propsito clarificador). Sin embargo, el trmino "relativismo" a menudo sigue si
endo analizado en estas discusiones. Si el pluralismo puede distinguirse del rel
ativismo depende en gran medida de cmo se define el relativismo, as como de cmo se
tratan ciertos componentes oscuros o controvertidos del pluralismo. Tambin debe s

ealarse que la cuestin de si los valores son plurales es lgicamente distinta de la


cuestin de si son objetivos, a pesar de la elisin frecuente de los dos temas en la
literatura sobre este tema.
Una forma de definir el relativismo es como una forma de subjetivismo o irracion
alismo moral. As lo defini Berln en sus intentos de refutar la acusacin de relativis
mo contra su pluralismo. Para Berln, el modelo de una afirmacin relativista es: "M
e gusta mi caf blanco, te gusta el tuyo negro; Que es simplemente la forma en que
es; No hay nada que elegir entre nosotros; No entiendo cmo puedes preferir el ca
f negro, y no puedes entender cmo puedo preferir el blanco; No podemos estar de ac
uerdo. Aplicada a la tica, esta misma actitud relativista podra decir: "Me gusta e
l sacrificio humano, y t no; Nuestros gustos y tradiciones, simplemente difieren.
El pluralismo, por otro lado, tal como lo define Berln, sostiene que la comunica
cin y la comprensin de las opiniones morales es posible entre todas las personas (
a menos que estn tan alejados de los sentimientos y creencias humanas normales qu
e se consideren realmente trastornados). El relativismo, en la definicin de Berln,
hara imposible la comunicacin moral; Mientras que el pluralismo reivindica la pos
ibilidad de (y la aceptacin del pluralismo puede facilitar) la comunicacin moral.
Otro modo (relacionado) de diferenciar el pluralismo y el relativismo, empleado
por Berln y otros, sostiene que el pluralismo acepta un "ncleo" bsico de valores hu
manos y que estos y otros valores adoptados a su lado en un contexto particular
caen dentro de un "horizonte humano comn" '. Este "horizonte" establece lmites a l
o que es moralmente permisible y deseable, mientras que el "ncleo" de valores com
partidos o universales nos permite llegar a un acuerdo sobre al menos algunas cu
estiones morales. Este punto de vista descansa en la creencia en una naturaleza
humana bsica, mnima y universal, bajo las diversas formas que la vida y la creenci
a humanas han tomado a travs del tiempo y el lugar. Tambin puede implicar una cree
ncia en la existencia de una facultad especficamente moral o sentido inherente a
los seres humanos. Berln parece haber credo en tal facultad, y lo identific con emp
ata, pero no desarroll esta visin en sus escritos.
Sin embargo, otra manera de definir el relativismo es para visualizarla como la
celebracin de las cosas que tienen valor slo en relacin con situaciones particulare
s; Nada es intrnsecamente bueno, es decir, valioso en s y por s mismo como un fin e
n s mismo. Una manera ligeramente diferente de poner esto sera mantener que no hay
cosas tales como valores que son siempre vlidos; Los valores son vlidos en alguno
s casos, pero no en otros. Por ejemplo, la libertad puede ser un valor en un lug
ar y tiempo, pero no tiene un estatus como un valor en otro. Aqu, nuevamente, el
pluralismo de Berln parece opuesto al relativismo, ya que se basa en la creencia
de que, para los seres humanos, al menos algunos valores son intrnsecamente ms que
instrumentalmente buenos y que al menos algunos valores son universalmente vlido
s, T-e incluso si esta validez universal no es reconocida. Berln admiti que la lib
ertad, por ejemplo, histricamente haba sido defendida como un ideal slo por una peq
uea minora de seres humanos; Pero todava lo consideraba un valor genuino para todos
los seres humanos, en todas partes, por la forma en que los seres humanos se co
nstituyen y, hasta donde sabemos, seguir constituyndose. De manera similar, Steven
Lukes ha sugerido que el relativismo trata de evitar o desechar el conflicto mo
ral, de explicarlo alejando la idea de que los diferentes valores son vlidos para
diferentes personas y de negar que los valores competidores puedan ser vinculan
tes para todas las personas. Por otra parte, el pluralismo considera que los con
flictos de valores ocurren dentro y fuera de las culturas y (al menos en la form
ulacin de Lukes) sostiene que la costumbre o los sistemas de creencias o modos de
vida relativamente vlidos no pueden ser apelados como formas de superacin Conflic
to de valores (Lukes, 1989). Esta no es una posicin que Berln explcitamente avanza;
Pero sus ltimos escritos sugieren una simpata por ella.
Sin embargo, la acusacin de que el pluralismo es equivalente al relativismo no es
tan fcilmente refutada, dadas ciertas ambigedades en el relato de Berln. Estas se
centran en la naturaleza y los orgenes de los valores, la cuestin relacionada con

el papel de las normas culturales y el significado de la "incomensurabilidad".


Como se ha dicho, Berln sostuvo que los valores son creaciones humanas y que son o
bjetivos; Y la base de esta ltima afirmacin es ambigua en la obra de Berln. La afirm
acin de que los valores son objetivos al estar fundada en (o expresiones de) y li
mitada por ciertas realidades de la naturaleza humana parecera proporcionar una d
efensa contra el relativismo, al sostener que hay una naturaleza humana comn suby
acente que hace que al menos algunos valores no -relativo. Sin embargo, el argum
ento de que los valores son objetivos simplemente porque son perseguidos por los
seres humanos parece permitir el relativismo, puesto que hace que la validez de
los valores no dependa de nada ms que de las preferencias humanas y permite que
cualquier valor perseguido por los seres humanos (y, toda prctica adoptada en la
consecucin de esos valores) para reclamar validez. [ 18 ]
Una de las dimensiones ms ntidas del pluralismo de Berln es la idea de la inconmens
urabilidad, que ha estado abierta a interpretaciones divergentes. Uno puede hace
r una distincin de tres vas, entre la inconmensurabilidad dbil, la inconmensurabili
dad moderada y la inconmensurabilidad radical. Berln va ms all de la inconmensurabi
lidad dbil, que sostiene que los valores no pueden clasificarse cuantitativamente
, sino que pueden organizarse en una jerarqua cualitativa que se aplica consisten
temente en todos los casos. Sin embargo, no est claro si presenta una visin modera
da o radical de la inconmensurabilidad. El primero sostiene que no existe una so
la escala u otro principio con el que medir valores -no hay una "regla moral" o
unidad universal de medicin normativa. Este punto de vista es ciertamente coheren
te con todo lo que escribi Berln a partir de 1931. Esta opinin no conduce necesaria
mente a la conclusin de que es imposible hacer juicios entre valores sobre una ba
se caso por caso, o que los valores, simplemente porque no pueden compararse o c
lasificarse en trminos de un valor maestro o Frmula, no se puede comparar o delibe
rar entre en absoluto.
Berln a veces ofrece relatos ms dramticos de la inconmensurabilidad, lo que hace di
fcil descartar una interpretacin ms radical del concepto, segn la cual la inconmensu
rabilidad es ms o menos sinnimo de incomparabilidad. Esta ltima afirma que los valo
res no pueden compararse en absoluto, ya que no existe una moneda comn en trminos de
la cual compararlos: cada valor, sui generis, no puede juzgarse en relacin con n
ingn otro valor, porque no hay nada en relacin A los cuales ambos pueden ser juzga
dos o medidos. Como resultado, las opciones entre valores no pueden basarse en c
omparaciones valorativas (objetivamente vlidas), sino slo en preferencias personal
es o en un acto de eleccin radical y arbitraria. Si se adopta este punto de vista
, es difcil ver cmo las consecuencias prcticas del pluralismo difieren de las del r
elativismo, aunque algunos estudiosos -especialmente John Gray- han intentado el
aborar una versin del pluralismo que acomodar esta interpretacin ms radical de la in
conmensurabilidad , Y sin embargo ser diferenciado del relativismo.
Una cuestin relacionada se refiere al papel de la razn en la deliberacin moral. Si
los valores son inconmensurables, deben todas las opciones entre valores conflict
ivos ser en ltima instancia subjetivas o irracionales? Si es as, cmo difiere el plur
alismo del relativismo radical y del subjetivismo? Si no, cmo, exactamente, funcio
na el razonamiento moral? Cmo podemos hacer elecciones racionales entre valores cu
ando no hay un sistema o unidad de medida que pueda utilizarse para hacer tales
deliberaciones? Una posible respuesta a la ltima pregunta es ofrecer una explicac
in del razonamiento prctico y situacional que no es cuantitativo o basado en regla
s. Esto es lo que sugiere Berln; Pero, una vez ms, no ofrece una explicacin sistemti
ca de la naturaleza de la razn no sistemtica. (Sobre la inconmensurabilidad ver Ch
ang 1997 y Crowder 2002.)
En el campo de la filosofa poltica, la controversia ms extendida sobre el pluralism
o se refiere a su relacin con el liberalismo. Este debate coincide con el que se
refiere a la relacin del pluralismo con el relativismo, en la medida en que el li
beralismo se considera descansar en la creencia en ciertos valores universales y

derechos humanos fundamentales, una creencia que el relativismo socava. Sin emb
argo, hay quienes sostienen que, si bien el pluralismo es distinto y preferible
al relativismo, es sin embargo demasiado radical y subversivo para reconciliarse
con el liberalismo (o, por el contrario, que el liberalismo es demasiado univer
salista o absolutista para ser compatible con el pluralismo ). El principal defe
nsor de este punto de vista, que es ms responsable que cualquier otro pensador pa
ra el surgimiento y amplia discusin de este tema, es John Gray (ver, especialment
e, Gray, 1995). Gray afirma que el pluralismo es cierto, que el pluralismo socav
a el liberalismo, y que, por tanto, el liberalismo, al menos en lo que tradicion
almente se ha concebido, debe ser abandonada. [ 19 ]
El caso de Gray ha generado una vasta literatura, tanto sobre el tratamiento de
Berln de la relacin entre el pluralismo y el liberalismo en particular, como sobre
esta cuestin en general. Algunos tericos han estado de acuerdo con Gray (Kekes, 1
993, 1997); Otros han tratado de demostrar que el pluralismo y el liberalismo so
n reconciliables, aunque esta reconciliacin puede requerir modificaciones tanto a
l liberalismo como al pluralismo -modificaciones que son, sin embargo, justifica
bles y, de hecho, intrnsecamente deseables. Las ms extensas discusiones hasta la f
echa son los de George Crowder y William Galston (Crowder 2002, 2004, Galston 20
02, 2004). [ 20 ]
El propio Berln se dedic tanto al pluralismo como al liberalismo, que no vea como r
elacionado por conexin lgica, sino como interconectado y armonioso. La versin del p
luralismo que avanz fue claramente liberal en sus suposiciones, objetivos y concl
usiones, as como su liberalismo era claramente pluralista. Como ha sealado Michael
Walzer, el pluralismo de Berln se caracteriza por "receptividad, generosidad y e
scepticismo", que son "si no valores liberales, entonces cualidades de la mente
que hacen probable que se acepten valores liberales" (Galston, 2002). , 60 - 1,
Walzer 1995, 31).
5. Pensamiento poltico
5.1 Juicio poltico y liderazgo
Aparte de sus escritos ms conocidos sobre la libertad y el pluralismo, el pensami
ento poltico de Berln se centr en dos temas: la naturaleza del juicio poltico y la ti
ca de la accin poltica. Berln se dirigi al antiguo sujeto tanto directamente como a
travs de sus escritos sobre los estadistas individuales que encarnaron modelos de
diferentes tipos de juicio poltico exitoso (para estos, ver los retratos recogid
os en Berln 1998 y Hanley 2004).
Berln disput la idea de que el juicio poltico era un cuerpo de conocimientos que po
da reducirse a reglas. La accin poltica debe basarse en un "sentido de la realidad"
basado en la experiencia, la comprensin emptica de los dems, la sensibilidad al me
dio ambiente y el juicio personal sobre lo que es verdadero o falso, significati
vo o trivial, alterable o inalterable, eficaz o intil, etc. Tal juicio implica ne
cesariamente un instinto y un instinto personales, golpes de genio no analizable.
En el mbito de la accin poltica, las leyes son escasas y la habilidad es toda (1996
, 43).
Al igual que el estudio de la historia, el juicio poltico implica llegar a compre
nder el conjunto nico de caractersticas que constituyen un individuo, una atmsfera,
un estado de cosas o un acontecimiento particular (1996, 45). Esto requiere una
capacidad para integrar "una vasta amalgama de datos constantemente cambiantes,
multicolores, evanescentes, perpetuamente superpuestos", un "contacto directo,
casi sensual con los datos pertinentes", y "un sentido agudo de lo que encaja co
n qu, Qu, qu conduce a lo que [...] es probable que resulte en una situacin concreta
de la interaccin entre los seres humanos y las fuerzas impersonales "(1996, 46).
Tal sentido es ms cualitativo que cuantitativo, especfico y no general.
La facultad que permite tal juicio es, insiste Berln, no metafsica, sino ordinaria,
emprica y cuasi-esttica. Este sentido es distinto de cualquier tipo de sentido tico

; Podra ser posedo o faltado por polticos virtuosos y villano. El reconocimiento de


la importancia de este sentido de la realidad poltica no debe desalentar el espri
tu de investigacin cientfica ni servir de excusa para el oscurantismo. Pero debe d
esalentar el intento de transformar la accin poltica en la aplicacin de los princip
ios cientficos y el gobierno en la administracin tecnocrtica. [ 21 ]
Berln pretenda que sus escritos sobre el juicio poltico advirtieran a los tericos po
lticos que no se sobrepasaran a s mismos. La teora poltica puede hacer mucho bien pa
ra ayudarnos a pensar a travs de la poltica. Pero la accin poltica es una cuestin prct
ica, que no debe, ni puede, estar fundada en, o dictada por, los principios gene
rales establecidos a travs de la teorizacin abstracta.
Los escritos de Berln en el juicio poltico, la actividad y el liderazgo son de una
pieza con su proyecto epistemolgico ms grande: sacar a la luz la tensin entre la a
plicacin de abstracta o una teora a priori y el reconocimiento de la percepcin dire
cta; Y advertir contra los peligros de los primeros y afirmar la importancia de
estos ltimos. Aunque reconoci que era imposible pensar sin el uso de analogas y metf
oras, ese pensamiento implica necesariamente la generalizacin y la comparacin, adv
irti que era importante ser cauteloso, consciente de s mismo y crtico en el uso de
modelos generales y analogas 1978b, 158). Estos escritos reafirman tambin el mensa
je del ensayo juvenil "Some Procrustations": que las mismas reglas no deben apli
carse automticamente a cada faceta de la vida humana. La racionalidad consiste en
la aplicacin, no de una sola tcnica o conjunto de reglas, sino de aquellos mtodos
que han demostrado funcionar mejor en cada campo o situacin particular. Esta visin
del juicio poltico tambin se relaciona con el intento de Berln de reivindicar la i
mportancia de la agencia individual y la personalidad, insistiendo en que el jui
cio poltico es una calidad personal, y la actividad poltica efectiva es una cuestin
de consideracin, decisin y accin personal en lugar de una administracin impersonal
o el despliegue De la maquinaria institucional.
5.2 tica poltica: fines, medios, violencia
Mientras Berln haca hincapi en el lugar de las preguntas sobre los fines apropiados
de la accin poltica en el tema de la teora poltica, tambin reconoci la importancia de
las discusiones sobre los medios adecuados para emplear y la relacin entre stos y
los fines a los que apuntan. Berln no trat directamente esta cuestin -la cuestin de
la tica poltica- en su obra; Ni ofreci respuestas sencillas o confiadas a las cues
tiones perennes de la moralidad de la accin poltica. Sin embargo, adelant algunas t
esis sobre esta rama de la moralidad; Y estos fueron algunos de sus ms sinceros p
ronunciamientos.
Boquilla principal de Berln por estos mensajes fue Alexander Herzen, el publicist
a radical ruso del siglo XIX. [ 22 ] Las palabras de Herzen que Berln repite con
ms insistencia fueron aquellos que condena el sacrificio de seres humanos en el a
ltar de las abstracciones, la subordinacin de las realidades de La felicidad indi
vidual o la infelicidad en el presente a los sueos gloriosos del futuro (Berln tam
bin cit sentimientos similares de Benjamin Constant: vase Berlin 1990, 16 y 2002, 3
, as como 2008, 93-129 y 212-40 passim). El primer principio de la tica poltica de
Berln era una oposicin a tal subordinacin, que Berln consideraba la esencia del fana
tismo y una receta para la inhumanidad tan intil como horrible.
Berln, como Herzen, crea que el fin de la vida es la vida misma, y que cada vida y c
ada edad debe ser considerada como su propio fin y no como un medio para alcanza
r algn objetivo futuro. A esto Berln aadi una cautela (evocadora tanto de Max Weber
como de Herzen) sobre la imprevisibilidad del futuro. La creencia de Berln en el
poder de la agencia humana fue calificada por la conciencia de cmo las consecuenc
ias de cualquier curso de accin son incognoscibles, y es probable que sean muy di
ferentes de lo que se pretenda. Esto llev a Berln, por un lado, a enfatizar la nece
sidad de precaucin y moderacin; Y, por otro, insistir en que la incertidumbre es i
neludible, de modo que toda accin, por ms emprendida que sea, implica el riesgo de
errores y consecuencias desastrosas, o por lo menos inesperadas y perturbadoras

. El resultado fue una tica de humildad poltica, semejante a la tica de la responsa


bilidad de Weber, pero carente de su tono de grandeza estpida y ttrica.
Berln a menudo seal los peligros del utopismo, y subray la necesidad de una medida d
e pragmatismo poltico. Por lo tanto, puede parecer que ha estado firmemente en la
tradicin del realismo poltico. Sin embargo, no fue as: Berln trat de advertir contra
los peligros del idealismo y de corregirlo, para salvarlo de s mismo y defenderl
o mejor contra el cinismo. El pluralismo de Berln seala el camino hacia una poltica
de compromiso; Pero Berln tambin advirti contra los peligros de ciertos tipos de c
ompromiso, en particular los que implican el empleo de medios dudosos para logra
r los objetivos deseados. De hecho, el problema de la relacin entre fines y medio
s recorre los escritos de Berln. Berln, de manera caracterstica, advirti contra la i
nsistencia en la pureza poltica total, ya que cuando el conflicto y las consecuen
cias de los valores son a menudo inesperados, la pureza es un ideal imposible, y
en contra de las sutilezas ticas de los medios polticos. Berln consideraba tal act
itud no slo moralmente fea, sino tonta: porque los fines buenos tienden a ser cor
rompidos y socavados por ser perseguidos a travs de medios sin escrpulos. Adems, da
do que las consecuencias de las acciones son tan inciertas, es frecuente que los
actores polticos no alcancen sus objetivos, o los logren imperfectamente; Lo mej
or es no hacer demasiados sacrificios a lo largo del camino para lograr los obje
tivos polticos de uno, ya que ese logro es incierto. Al argumento realista de que
"No se puede hacer una tortilla sin romper huevos", Berln respondi: "Lo nico de lo
que podemos estar seguros es de la realidad del sacrificio, de los moribundos y
de los muertos. Pero el ideal por el que mueren permanece inalcanzable. Los hue
vos estn rotos, y el hbito de romperlos crece, pero la tortilla permanece invisibl
e "(1990, 16).
Berln era completamente anti-absolutista; Pero insisti en que haba ciertas acciones
que, salvo en las situaciones ms drsticas, eran inaceptables. Entre los primeros,
la manipulacin y la humillacin de los individuos por parte de los dems, en la medi
da en que los que se atascan o manipulan a otros son privados de su humanidad (vase 2
002, p. 339-43). Berln tambin advirti especialmente contra el uso de la violencia.
Reconoci que el uso de la fuerza era a veces necesario y justificado; Pero tambin
record a sus lectores que la violencia tiene consecuencias particularmente voltile
s e impredecibles, y tiende a espiral fuera de control, llevando a la terrible d
estruccin y el sufrimiento, y socavando los objetivos nobles que busca lograr. Ta
mbin hizo hincapi en los peligros de los intentos paternalistas, o de otra manera
humillantes y desvalorizantes, de instituir reformas o lograr mejoras, que tenan
una tendencia a inspirar una reaccin de odio y resistencia.
La tica poltica de Berln se resume mejor en sus propias palabras:
Tengamos el valor de nuestra ignorancia admitida, de nuestras dudas e incertidum
bres. Por lo menos podemos intentar descubrir lo que [...] otros requieren, al [
...] hacer posible que conozcamos a los hombres como verdaderamente son, escuchnd
olos cuidadosamente y con simpata, y comprendindolos, sus vidas y sus necesidades,
una Por uno individualmente. Tratemos de proporcionarles lo que piden y de deja
rlos lo ms libre posible (2008, 296).
Para Berln la aceptacin de la incertidumbre era un llamado no slo a cultivar la hum
ildad, sino a fomentar la libertad.
5.3 El concepto de libertad
La contribucin ms conocida de Berln a la teora poltica ha sido su ensayo sobre la dis
tincin entre libertad positiva y negativa. Esta distincin se explica, y la vasta l
iteratura sobre ella resumida, en otra parte de esta enciclopedia; Lo que sigue
se centra tan slo en el argumento original de Berln, que a menudo ha sido mal inte
rpretado, en parte debido a las ambigedades en el relato de Berln.
En Dos conceptos de libertad Berln tratado de explicar la diferencia entre los do
s (no, reconoci, los nicos dos) diferentes formas de pensar sobre la libertad polti

ca, que haban huido a travs del pensamiento moderno, y que, a su juicio, eran el c
entro de las luchas ideolgicas de Su da. Berln llama estas dos concepciones de la l
ibertad negativa y positiva [. 23 ] El tratamiento de estos conceptos de Berln fu
e menos que completamente ecunimes desde el principio: mientras que l define la li
bertad negativa bastante clara y sencilla, que dio libertad positiva dos definic
iones bsicas diferentes, desde Que an ms distintas concepciones se ramificaran. La l
ibertad negativa Berlin inicialmente define como la ausencia de, es decir, la au
sencia de restricciones en el agente impuesta por otras personas. Libertad posit
iva se define tanto como la libertad de, es decir, la capacidad (y no slo la opor
tunidad) para perseguir y alcanzar los objetivos voluntariosos; Y tambin como aut
onoma o autogobierno, en oposicin a la dependencia de otros.
El relato de Berln se complic an ms al combinar el anlisis conceptual con la historia
. Asoci la libertad negativa con la tradicin liberal clsica, tal como haba surgido y
desarrollado en Gran Bretaa y Francia desde el siglo XVII hasta principios del X
IX. Berln ms tarde lament que no hubiera hecho ms de los males que la libertad negat
iva haba sido utilizado para justificar, como la explotacin bajo el capitalismo la
issez-faire; Dos conceptos en s, sin embargo, la libertad negativa es retratado f
avorablemente, y brevemente. Berln se centr en la libertad positiva, puesto que, s
egn l, era un concepto ms ambiguo, que haba sido objeto de una transformacin cada vez
ms siniestra y, en ltima instancia, de una perversin.
Berln traz la libertad positiva de nuevo a las teoras que se centran en la autonoma,
o la capacidad de autogobierno, del agente. [ 24 ] De stos, Berln encontr teora de
la libertad de Rousseau particularmente peligroso. Pues, en la explicacin de Berln
, Rousseau haba equiparado la libertad con el autogobierno y el autogobierno con
la obediencia a la voluntad general. Con esto, aleg Berln, Rousseau significaba, ese
ncialmente, el inters comn o pblico, es decir, lo que era mejor para todos los ciud
adanos como ciudadanos. La voluntad general era bastante independiente de las vo
luntades egostas de los individuos, quienes, segn Rousseau, eran a menudo engaados
en cuanto a sus propios intereses.
Esta opinin fue en contra de la perspectiva poltica y moral de Berln de dos maneras
. Primero, postulaba la existencia de un nico "verdadero" inters pblico, un conjunt
o nico de arreglos que era el mejor para todos los ciudadanos, y por lo tanto se
opona a la orientacin principal del pluralismo. En segundo lugar, descansaba en un
a falsa transformacin del concepto de s mismo. En su doctrina de la voluntad gener
al, Rousseau se alej de la visin convencional y, segn Berln, correcta del yo como in
dividuo al yo como ciudadano -que para Rousseau significaba el individuo como mi
embro de una comunidad ms grande. Rousseau transform el concepto de la voluntad de
l mismo de lo que el individuo emprico realmente quiere lo que el individuo como
ciudadano debe desear, es decir, lo que est en el mejor inters real del individuo,
si l o ella se da cuenta de ello o no.
Esta transformacin se volvi an ms siniestra en manos de los discpulos alemanes de Kan
t. Fichte comenz como un liberal radicalmente individualista. Pero lleg a rechazar
su visin poltica anterior y, finalmente, se convirti en un ardiente e incluso histr
ico nacionalista, antepasado intelectual del fascismo e incluso del nazismo. Una
vez ms, esto implic un movimiento de la persona a un caso colectivo-in de Fichte,
la nacin, o Volk. En esta visin, el individuo logra la libertad slo a travs de la r
enuncia de sus deseos y creencias como un individuo y sumergirse en un grupo ms g
rande. La libertad se convierte en una cuestin de superacin del yo pobre, defectuo
so, falso, emprico, de lo que uno parece ser y quiere, para realizar el yo verdade
ro, real, noumenal. Este "verdadero" yo puede ser identificado con los intereses mejo
res o verdaderos, ya sea como individuo o como miembro de un grupo o institucin ms
grande; O con una causa, una idea o los dictados de la racionalidad (como en el
caso, segn Berln, de la definicin de Hegel de la libertad, que la equiparaba con e
l reconocimiento y la obediencia a las leyes de la historia reveladas por la razn
). Berln traz esta siniestra transformacin de la idea de libertad a los movimientos
totalitarios del siglo XX, tanto comunistas como fascistas-nazis, que pretendan

liberar a las personas sometindolas -y muchas veces sacrificndolas- a grupos o pri


ncipios ms amplios. Como hemos visto, hacer esto fue para Berln el mayor de los ma
les polticos; Y hacerlo en nombre de la libertad, un principio poltico que Berln, c
omo genuino liberal, especialmente apreciado, le pareci un monstruoso engao. En co
ntra de esto, Berln defendi, como "ms verdadera y ms humana", la libertad negativa y
una visin emprica del yo.
Esta cuenta est sujeta a objeciones serias y plausibles, tanto por razones histric
as como conceptuales. Pero ms all de los considerables debates sobre la validez co
nceptual y la exactitud histrica del relato de Berln (ampliamente documentado en H
arris 2002), hay un considerable malentendido de las propias actitudes de Berln r
especto a los conceptos que l discuti y de los objetivos de su conferencia. Berln s
e ha interpretado a menudo, no sin razn, como un enemigo acrrimo del concepto de l
ibertad positiva. Pero nunca fue as. Berln consideraba que ambos conceptos de libe
rtad se centraban en afirmaciones vlidas sobre lo que es necesario y bueno para l
os seres humanos; Tanto la libertad negativa como la positiva eran para l valores
genuinos, que en algunos casos podran chocar, pero en otros casos podran combinar
se e incluso podran ser mutuamente interdependientes. De hecho, las propias artic
ulaciones de Berln de sus valores polticos incluyeron un componente notable de la
libertad positiva junto con la libertad negativa (vase, por ejemplo, 2002, 336-44
). Lo que Berln atac fue la manera en que la libertad positiva haba sido usada para
justificar la negacin, la traicin o el abandono de la libertad negativa y de las
formas ms autnticas de la libertad positiva. Principales objetivos de Berln no eran
la libertad positiva como tal, pero los supuestos metafsicos o psicolgicos que, c
ombinado con el concepto de libertad positiva, se haban llevado a su perversin:. M
onismo, y una concepcin metafsica o colectiva de la auto Dos conceptos de libertad
, y El liberalismo de Berln, por lo tanto, no se basa en defender la libertad neg
ativa contra la libertad positiva, sino en defender el individualismo, el empiri
smo y el pluralismo contra el colectivismo, el holismo, la metafsica racionalista
y el monismo.
5.4 Libertad y pluralismo
En Berln, la conexin principal entre pluralismo y liberalismo es la centralidad de
la eleccin de ambos. El argumento de Berln es el siguiente. Los conflictos entre
los valores y los modos de vida que son materia de pluralismo requieren que las
personas tomen decisiones. Estas elecciones son de suma importancia, porque invo
lucran las cuestiones ms bsicas y esenciales de la vida humana: lo que uno debe se
r y hacer. Aquellos que tienen que tomar tales decisiones, por lo tanto, es prob
able que se preocupan por ellos, y querer que algunos dicen en la toma de ellos.
Adems, la capacidad de hacer sus propias elecciones entre los valores en conflic
to es el ncleo de la propia identidad como agente moral. (Este paso del argumento
, debe observarse, no se deriva del pluralismo mismo, sino una suposicin central
del individualismo moral de Berln, que Berln importa en su pluralismo).
Por qu se puede negar a los individuos la oportunidad de tomar decisiones por s mis
mos? Una respuesta (aunque no la nica posible) es que los individuos pueden tomar
las decisiones equivocadas, por lo que es necesario coaccionarlos o manipularlo
s para que escojan correctamente. Pero el pluralismo sostiene que en los casos e
n que hay conflictos entre valores genuinos, no puede haber una sola eleccin corr
ecta: ms de una eleccin (aunque no necesariamente todas las opciones posibles) pue
den servir a valores e intereses humanos autnticos, incluso si implican el sacrif
icio O violacin de otros valores o intereses que no son ms o menos verdaderos e im
portantes. Del mismo modo, no existe una sola vida ideal, ni un solo modelo de cm
o pensar, comportarse o ser, a lo que la gente debe intentar, o ser llevado, a c
onformarse tanto como sea posible.
El pluralismo, a continuacin, para Berln, representa un argumento que tanto socava
una de las principales razones para violar la libertad de eleccin, y reivindica
la importancia y el valor de ser capaz de tomar decisiones libremente. [ 25 ] Al
gunos intrpretes han argumentado que la reivindicacin de la de Berln La libertad de

elegir, mientras que descansa en parte en su pluralismo, tambin requiere la adic


in de principios morales, ideales y supuestos externos al pluralismo (aunque esto
no necesariamente, contra John Gray, significa que el pluralismo es incompatibl
e con el liberalismo) ; Mientras que otros (como George Crowder) han sostenido q
ue el liberalismo de Berln puede ser deducido de su pluralismo solamente.
Al mismo tiempo, mientras que el pluralismo es un ingrediente importante en el a
rgumento de Berln para la importancia de la libertad, tambin modifica y modera su
liberalismo, e impide que Berln sea (como muchos proponentes de la libertad negat
iva en el siglo XX y despus de haber sido) Incondicional liberal o libertario clsi
co. La libertad negativa y positiva son valores genuinos que deben ser equilibra
dos entre s; Y la libertad de cualquier tipo es un valor entre muchos, con el que
puede entrar en conflicto, y contra el cual necesita ser equilibrado. Por lo ta
nto, Berln era ms sensible que muchos pensadores liberales o liberales clsicos a la
posibilidad de que la libertad genuina pueda entrar en conflicto con la verdade
ra igualdad, la justicia, el orden pblico, la seguridad, la eficiencia o la felic
idad. A favor de otros valores. El liberalismo de Berln incluye tanto una aprecia
cin conservadora o pragmtica de la importancia de mantener un equilibrio entre los
diferentes valores, como una apreciacin socialdemcrata de la necesidad de restrin
gir la libertad en algunos casos para promover la igualdad y la justicia y prote
ger a los dbiles contra la victimizacin por parte de la sociedad. Fuerte (vase 2002
, 214-15). Sin embargo Berln sigue siendo liberal al sostener que la preservacin d
e un mnimo de libertad individual es una prioridad poltica primaria. Justifica est
e punto de vista apelando a una versin empirista de un argumento de la ley natura
l, escribiendo sobre la existencia de "derechos naturales" basados ??en la forma
en que los seres humanos se constituyen, mental o fsicamente; Intentar alterar o
limitar la vida humana de cierta manera es bloquear los deseos, las metas, las
aspiraciones inherentes a ser humano como lo conocemos (1996, 73-4). Privar a lo
s seres humanos de ciertos derechos bsicos es deshumanizarlos. Mientras que la li
bertad no debe ser el nico bien perseguido por la sociedad, y aunque no siempre t
riunfe sobre otros valores, el pluralismo tico le da una importancia especial: pa
ra que la gente sea libre para permitir el reconocimiento y la bsqueda de todos l
os verdaderos valores humanos. Por consiguiente, la sociedad debe dar prioridad
a la libertad necesaria para los "experimentos de vida" de Millian ya la perpetu
acin de la variedad social y personal (vase Berln, 2002, 218-51).
5.5. Nacionalismo
Berln us el trmino "nacionalismo" de manera algo confusa, para referirse a dos fenme
nos muy distintos y moralmente muy diferentes. El primero de ellos fue el sentid
o de pertenencia, de identidad colectiva, de que Herder haba escrito. La segunda
fue la forma "inflamada" de este sentimiento, que, alimentndose del resentimiento
, la frustracin y la humillacin, se convirti en "patolgico". Berln simpatizaba con la
primera, criticaba a la segunda; Pero reconoci la relacin de los dos, y as fue con
sciente del poder y el atractivo del nacionalismo.
Berln insisti en que las luchas por la liberacin nacional que marcaron su propio da,
principalmente a finales de los 40, 50 y 60, no eran luchas por la libertad neg
ativa o positiva como tales sino que expresaban un anhelo de reconocimiento cole
ctivo, Para el sentido de vivir entre y ser gobernado -aunque duramente- por los
miembros de su propio grupo. Berln atribuy a Herder la idea de que la pertenencia
y el sentido de autoexpresin que la membresa otorga son necesidades humanas bsicas
; Pero parece improbable que hubiera tenido que aprender esta leccin de Herder; e
s ms probable que fue su propia apreciacin de estas necesidades lo que lo atrajo a
ese autor en primer lugar. Era muy consciente del dolor de la humillacin y la de
pendencia, del odio y de la ofensa del gobierno paternalista. Su individualismo
y nfasis en la libertad fueron calificados por su comprensin de la necesidad human
a de un sentido de pertenencia a una comunidad -una conciencia agudizada, si no
generada, por su propia experiencia de exilio, as como por la influencia del sion
ismo apasionado de su madre . [ 26 ]

6. Conclusin
La vida y el trabajo de Berln continan siendo objeto de considerable atencin acadmic
a. Esta atencin an no ha dado lugar a un acuerdo consensuado sobre los mritos o el
significado de la obra de Berln -y no slo porque Berln evoca fuertes reacciones per
sonales, atrayendo admiracin y afecto, si no veneracin absoluta, como un santo lib
eral (vase por ejemplo Annan 1980, 1990, 1999, Hausheer, 1979 y 2004), e inspiran
do hostilidad por parte de crticos tanto de derecha como de izquierda, que han de
tectado en la postura de Berln complacencia, hipocresa, falta de valor y un exceso
de tolerancia (vase Scruton 1989, Hitchens 1998). Esto es de esperarse, dada la
feroz oposicin de Berln al comunismo, combinada con su negativa a aliarse con el a
nticomunismo extremo, as como su ambivalencia o vacilacin en muchos asuntos poltico
s divisorios de su poca.
Sin embargo, incluso a medida que las batallas ideolgicas de la Guerra Fra retroce
den en el pasado, Berln sigue siendo objeto de diversas interpretaciones y evalua
ciones. Esto puede parecer extrao en un pensador que escribi claramente, y sin nin
gn intento de secreto u oscuridad. Pero no es sorprendente, dada la complejidad d
e la visin de Berln, su aversin a la exposicin o teorizacin sistemtica, la naturaleza
multifactica de su obra y la singularidad de su posicin en la vida intelectual de
su poca. Estas cualidades hacen difcil no slo evaluar a Berln, sino tambin situarlo e
n la historia de las ideas; Porque l aparece a la vez tpico y atpico del perodo en q
ue l vivi, y tambin antes de su tiempo y extremadamente pasado de moda.
En su juventud, el desarrollo intelectual de Berln sigui al de la filosofa del idio
ma ingls, y estuvo en cierto momento profundamente involucrado en el avance de la
filosofa analtica; Sin embargo, se alej de este, y sus escritos posteriores y las
preocupaciones son un mundo lejos de la mayora de la filosofa anglo-americana de s
u tiempo. Por otra parte, a pesar de toda su gama de referencias histricas y cult
urales y de su preocupacin por cuestiones morales y estticas, ya pesar de la influ
encia de los sucesores de Kant y Kant en su pensamiento, Berln parece fuera de lu
gar en el mundo de la filosofa continental. Sin embargo, sera un error aceptar el
propio juicio de Berln de que se haba apartado por completo del reino de la filoso
fa. Tanto por las opiniones que haba formado mientras trabajaba como filsofo profes
ional como por su tendencia a relacionar cuestiones polticas, histricas y cultural
es con cuestiones morales y epistemolgicas ms profundas, distingui su trabajo de ot
ros historiadores e "intelectuales pblicos" de su tiempo ( A quien de otra manera
tena cierto parecido).
Berln fue, durante gran parte de su vida, una figura intelectualmente solitaria,
persiguiendo la historia de las ideas en un contexto acadmico poco receptivo a el
la y abogando por un liberalismo moderado en un tiempo dominado por el extremism
o ideolgico. Sin embargo, esta peticin de la moderacin y de la defensa del liberali
smo fue compartida y asumida por muchos otros en el momento. [ 27 ] Su inters por
la filosofa poltica y la dedicacin a la defensa del liberalismo se anticip a la obr
a de John Rawls (que haba sido influenciado por Berln Durante una estancia en Oxfo
rd mientras era un joven acadmico); Sin embargo, el resurgimiento de la teora polti
ca iniciada por la obra de Rawls coincidi con un perodo de eclipse en la reputacin
de Berln. La preocupacin de Berln con el problema de la cultura anticip la centralid
ad en la teora poltica de las preguntas de la identidad y de la calidad de miembro
que comenz en los aos 90; Su simpata por los sentimientos y las necesidades subyac
entes al nacionalismo, que lo distingue de muchos tericos liberales de su tiempo,
presagiaba el resurgir del "nacionalismo liberal" en las obras de pensadores ms
jvenes como Michael Walzer, David Miller, Yael Tamir y Michael Ignatieff . Su ata
que al monismo, a la bsqueda de la certeza y al proyecto del conocimiento sistemti
co, lo ha llevado a ser abrazado por algunos defensores del anti-fundacionalismo
como Richard Rorty. Sin embargo, el trabajo de Berln sigue siendo difcil de asimi
lar a movimientos intelectuales o proyectos como el posmodernismo o el multicult
uralismo, cuyos excesos y oscuridades le provocaron un escepticismo burln hacia e
l final de su vida.

Tampoco es fcil identificar a Berln con las posiciones intelectuales que l propuso
explcitamente: el liberalismo y el pluralismo. El lugar de Berln en la historia de
l pensamiento poltico es, por tanto, paradjico e inestable. Aparece como un expone
nte importante, e incluso emblemtico, del liberalismo, junto con Rawls, el terico
liberal ms importante de su siglo, cuyas ideas, sin embargo, pueden socavar o al
menos ser difcil de conciliar con el liberalismo. Esta cuestin ha llegado a preocu
par a muchos lectores de la obra de Berln, y predomina en las discusiones de su l
egado, hasta el punto de amenazar con ensombrecer otros aspectos de su pensamien
to.
El debate sobre el pluralismo y el liberalismo plantea cuestiones conceptuales i
mportantes; Sin embargo, se convierte en algo engaoso, tanto en s mismo como parti
cularmente como una gua para el pensamiento de Berln, si el pluralismo y el libera
lismo se toman como doctrinas comprensivas, o si se reifican en entidades sistemt
icas independientemente existentes. El "pluralismo" y el "liberalismo" como trmin
os generales son abstracciones que pueden utilizarse para agrupar, analizar y co
mparar las posiciones de diferentes pensadores, o para caracterizar diferentes f
acetas del pensamiento de un solo pensador. Sin embargo, ninguno de ellos puede
captar la totalidad de una posicin individual; Y ni en s misma, ni siquiera vincul
ada a la otra, abarca o resume la propia perspectiva de Berln.

El propio Berln insisti en que las teoras polticas y ticas surgen de la concepcin bsic
del pensador de la naturaleza humana, que a su vez se basa en una visin filosfica
completa, una concepcin de la naturaleza del universo, la realidad, el conocimie
nto, etc. Aunque puede haber sido coherente (esto es discutible en s mismo), no e
ra sistemtica, y no puede ser simplemente caracterizada simplemente como pluralis
ta o liberal, si estos trminos tienen un significado especfico o cualquier uso en
el anlisis de posiciones distintas de las propias de Berln . El pluralismo puede uti
lizarse, ms estrechamente, para describir la teora de los valores de Berln. Tambin p
uede emplearse ms ampliamente, para captar algo de su visin de la realidad, del un
iverso y de la naturaleza humana, es decir, la visin de que todas estas cosas son
complejos compuestos por partes separadas y en conflicto: que el yo es proteico
y abierto Que el universo no es un cosmos armonioso, que la realidad presenta m
uchos aspectos separados, que pueden y deben ser vistos desde diferentes perspec
tivas. Pero el pluralismo, tal como lo define explcitamente Berln y otros, no cubr
e el empirismo de Berln, ni su historicismo, ni su conciencia de la falibilidad d
el conocimiento humano, ni su creencia en la importancia primordial de los indiv
iduos frente a generalizaciones y abstracciones o su nfasis Sobre la importancia
de la libre eleccin (que, al mismo tiempo que trataba de fundarla en el pluralism
o, en realidad parece ser independiente de ella). Tampoco el pluralismo, con su n
fasis en el lugar del conflicto trgico y la prdida en la vida humana, capta el afe
cto positivo por la vida y el entusiasmo entusiasmado por los seres humanos que
fue central en la persona de Berln como hombre y pensador. El pensamiento de Berln
, al igual que su escritura, se compone de franjas de color agudo y de tonalidad
es minuciosamente variadas y sutiles de luz y oscuridad; Resiste resmenes y concl
usiones simples y retribuye a un estudio persistente y abierto.
Bibliografa
Se excluyen las muchas obras en idiomas distintos del ingls.
Los once nuevas ediciones de las obras de Berln publicado por Princeton Universit
y Press en 2013 y 2014, contienen material adicional significativa, al igual que
la edicin Brookings Clsicos de la mente Sovitica (2016). Se aadi un nuevo prlogo de A
ndrew Marr en la segunda edicin (Vintage, 2014) de El estudio de la humanidad. La
s referencias de la pgina en este artculo son a las primeras ediciones de los libr
os de Berln. Concordancias que permiten a los lectores a encontrar los pasajes re
levantes en ediciones posteriores estn disponibles a travs de los enlaces proporci
onados aqu .