Anda di halaman 1dari 350

UNIVERSIDADE DE SO PAULO

UNIVERSIT DE GENVE

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS

FACULT DES LETTRES

E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE LETRAS MODERNAS
PROGRAMA DE ESTUDOS LINGUSTICOS,
LITERRIOS E TRADUTOLGICOS EM
FRANCS

DPARTEMENT DE LANGUE ET
DE LITTRATURE FRANAISES
MODERNES

LAURA TADDEI BRANDINI

Imagens de Roland Barthes


no Brasil

v. 1

SO PAULO, GENVE
2013

UNIVERSIDADE DE SO PAULO

UNIVERSIT DE GENVE

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS

FACULT DES LETTRES

E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE LETRAS MODERNAS
PROGRAMA DE ESTUDOS LINGUSTICOS,
LITERRIOS E TRADUTOLGICOS EM
FRANCS

DPARTEMENT DE LANGUE ET
DE LITTRATURE FRANAISES
MODERNES

Imagens de Roland Barthes


no Brasil

LAURA TADDEI BRANDINI

Tese apresentada ao Programa de


Estudos Lingusticos, Literrios e
Tradutolgicos em Francs do
Departamento de Letras Modernas da
Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de
So Paulo e ao Dpartement de
Langue et Littrature Franaises
Modernes de la Facult des Lettres de
lUniversit de Genve, para obteno
do ttulo de Doutor em Letras.
Orientadora: Profa. Dra. Maria Ceclia
Queiroz de Moraes Pinto
Co-Orientadora: Profa. Dra. Patrizia
Lombardo.

SO PAULO, GENVE
2013

Resumo:
Imagens de Roland Barthes no Brasil
Roland Barthes nunca colocou os ps em territrio brasileiro. O que no quer dizer que ele nunca
tenha estado no Brasil: seus escritos, carregados com suas ideias, suas noes, seus paradoxos e suas
idas e vindas, trataram de assegurar sua presena na histria da crtica literria brasileira do sculo
XX. As relaes entre Barthes e os intelectuais constituem o tema deste trabalho, que tem por
objetivo encontrar, descrever e problematizar as imagens do escritor francs, produtos de sua
recepo no Brasil, de 1953, data da publicao do primeiro livro de Barthes, Le Degr zro de
lcriture, at o momento atual. Efeitos de um processo de refrao, tais imagens no se limitam a
reproduzir a dinmica do pensamento barthesiano, mas tambm evidenciam as particularidades do
contexto e dos intelectuais que delas se apropriaram. Pois a periodizao estudada compreende um
momento de transio na histria da crtica brasileira que a recepo obra do escritor torna
evidente: a consolidao das instituies universitrias, nos anos 50 e 60, abriu um novo espao para
os debates literrios, antes limitados aos jornais. A crtica literria e as discusses tericas, at esse
momento, dominadas por crticos de formao autodidata, passaram a, paulatinamente, constituir
uma preocupao dos professores universitrios. A proposta deste trabalho examinar como o
pensamento de Barthes foi integrado nesse contexto, tendo como fio condutor e corpus principal o
jornal O Estado de S. Paulo, complementado pela revista universitria Lngua e Literatura. Tendo
sido primeiro comentado pela crtica jornalstica para, em seguida, tornar-se objeto de uma crtica
universitria, o pensamento barthesiano transparece sob a forma de imagens parciais que, ao final do
percurso investigatrio, compem um mosaico heterogneo e complexo. Incompreendido, mestre
estruturalista da nouvelle critique, semilogo e guru nas universidades, hedonista, subversivo: em
cada imagem pulsa uma faceta de Barthes, num movimento constante, engendrando novas leituras e
a escrita de novos textos, e assim circulando, viva.
Palavras-chave: Roland Barthes; Relaes Brasil-Frana; Crtica literria; Estudos de recepo;
Literatura comparada.

Abstract:
The images of Roland Barthes in Brazil
Roland Barthes never placed his feet on Brazilian territory. Which is not to say that he has never
been in Brazil: his writings, full of his ideas, his concepts, his paradoxes and his comings and
goings, treated to ensure his presence in the history of Brazilian literary criticism of the twentieth
century. The relations between Barthes and intellectuals are the subject of this work, which aims to
find, describe and discuss the images of the French writer, products of his reception in Brazil, from
1953, the publication date of Barthes first book, Le Degr zro de l'criture, until the present time.
Effects of a refraction process, such images do not merely reproduce the dynamics of Barthesian
thought, but also highlight the particularities of the context and intellectuals who have appropriated
of them. As the periodization studied comprises a transition moment in the history of Brazilian
criticism that the reception to the work of the writer becomes evident: the consolidation of the
university institutions in the 50s and 60s opened a new space for literary debates, once limited to
newspapers. Literary criticism and theoretical discussions, so far dominated by self-taught critical,
began, gradually, a concern of academics. The proposition of this thesis is to examine how Barthes
thoughts were integrated in this context, having as a guiding thread, and the main corpus, the
newspaper O Estado de So Paulo, complemented by the university journal Lngua e Literatura.
Having first been discussed by the journalistic critics and later becoming a subject of academic
criticism, Barthesian thought emerges in the form of partial images that, at the end of the
investigative path, composes a heterogeneous and complex mosaic. Misunderstood, struturalist
master of nouvelle critique, semiotician and guru in universities, hedonistic, subversive: in each
image pulsates a facet of Barthes in a steady movement, engendering new readings and the writing
of new texts, and thus circulating, alive.
Keywords: Roland Barthes; Brazil-France relations; Literary criticism; Reception studies;
Comparative literature.

Rsum:
Images de Roland Barthes au Brsil
Roland Barthes na jamais mis les pieds dans le territoire brsilien. Ce qui ne veut pas dire quil
nait jamais t au Brsil: ses crits, chargs de ses ides, de ses notions, de ses paradoxes et de ses
allers et retours, ont assur sa prsence dans lhistoire de la critique littraire brsilienne au XX me
sicle. Les rapports entre Barthes et les intellectuels constituent le sujet de ce travail, qui a pour but
de trouver, dcrire et problmatiser les images de lcrivain franais, celles-ci tant des produits de
sa rception au Brsil, de 1953, date de parution du premier livre de Barthes, Le Degr zro de
lcriture, jusquau moment actuel. Effets dun processus de rfraction, de telles images ne se
bornent pas reproduire la dynamique de la pense barthesienne, dautant plus quelles mettent en
vidence les particularits du contexte et des intellectuels qui les ont appropries. Car la
priodisation tudie comprend un moment de transition dans lhistoire de la critique brsilienne que
la rception de luvre de lcrivain rend vident: la consolidation des institutions universitaires,
dans les annes 50 et 60, ouvra un nouvel espace pour les dbats littraires, auparavant limits dans
les journaux. La critique littraire et les discussions thoriques, jusque l domines par des critiques
de formation autodidacte, devinrent, graduellement, une proccupation des professeurs
universitaires. Le but de cette thse est dexaminer comment la pense de Barthes a t intgre dans
ce contexte, ayant comme fil conducteur et corpus principal le journal O Estado de S. Paulo, aussi
bien que la revue universitaire Lngua e Literatura. Dabord commente par la critique
journalistique pour, ensuite, devenir lobjet de la critique universitaire, la pense barthesienne
transparat sous la forme des images partielles qui, la fin du parcours de la recherche, composent
une mosaque htrogne et complexe. Mal compris, matre structuraliste de la nouvelle critique,
smiologue et gourou dans les universits, hdoniste, subversif: une facette diffrente de Barthes bat
dans chaque image, dans un constant mouvement, entranant de nouvelles lectures et lcriture de
nouveaux textes, et ainsi circulant, vivante.
Mots-cls: Roland Barthes; Les rapports entre le Brsil et la France; Critique littraire; tudes de
rception; Littrature compare.

Agradecimentos
Sempre gostei de ler os agradecimentos de livros e trabalhos universitrios. Cheguei a
passar tardes na biblioteca lendo somente essa parte de dissertaes de mestrado e teses de
doutorado, quando cursava minha graduao. Imaginava as histrias por trs de cada nome citado:
colegas de trabalho, alunos, funcionrios, familiares, gente que efetivamente contribuiu para o
trabalho, gente que simplesmente esteve ao lado do autor durante a caminhada at o ponto final.
Procurava a dimenso humana por trs daqueles volumes pesados, que se oferecia pelas
citaes de frases de empregadas domsticas ao lado de nomes de grandes professores, declaraes
de amor apaixonadas, por vezes com visada potica, desculpas aos filhos pelo tempo passado longe
deles, menes queles que no foram mencionados por esquecimento. E me perguntava: como
ser que vou escrever os meus agradecimentos, quando a hora chegar?
A maneira que encontrei responde questo que me empurrava para as estantes do fundo
da biblioteca: associar os nomes s histrias que os trazem para esta parte da tese. Em ateno
brevidade do espao, separo-os pelos lugares por que passei em meu percurso doutoral.
Inicio agradecendo a minhas duas orientadoras, Maria Ceclia Queiroz de Moraes Pinto e
Patrizia Lombardo, onde a histria desta tese comea. Ambas foram cmplices de meu projeto de
doutorado em co-tutela, o primeiro firmado entre as universidades de So Paulo e de Genebra e, por
isso, to difcil de ser implantado e de ser levado a termo. Durante todas as etapas do processo,
minhas orientadoras tiveram enorme pacincia com a burocracia imposta pelas duas universidades e,
nos momentos em que eu j no aguentava mais lidar com as exigncias de um ou do outro sistema
de ps-graduao, Maria Ceclia e Patrizia sempre estiveram ao alcance de um telefonema, de uma
ligao via Skype ou de um e-mail, prontamente respondido. Nelas, invariavelmente encontrei a
palavra amiga, que acalma, ou a escuta atenta do desabafo, que conforta. Na tranquilidade de Maria
Ceclia e na eletricidade de Patrizia, sempre contei com a amizade que tornou a empreitada da tese
mais leve e prazerosa.
No Arquivo Pblico do Estado de So Paulo realizei a pesquisa de corpus durante dois
anos, aproximadamente. Agradeo aos funcionrios que me atenderam com eficincia e gentileza:
Aparecido Oliveira da Silva, Geovane de Souza Silva, Anatrcia Arajo dos Santos, Maira Oliveira
Santos, Trcio Sandro Nascimento Silva, Mrcio Borges, Jos Aparecido Barros Corra, Gileade
Estevam, Ricardo, Kepler, Marli e Seu Flix.

7
Tendo viajado algumas vezes para tratar de assuntos referentes tese e para realizar
pesquisa, agradeo, em Genebra e em Paris, aos amigos Midori Nakamura, Chiara Gambacorti,
Frdric Martin-Achard, Valrie Bucheli, Amy Heneveld, Matthieu Vernet, Yuji Murakami, Teppei
Asama e Klara Koutnikova. Tambm agradeo ao professor da Universidade de Genebra, Jenaro
Talens Carmona, integrante da banca de qualificao, por sua leitura e suas sugestes para o
desenvolvimento do trabalho. E menciono os atenciosos Olivier Frutiger e Annik Baumgartner,
responsveis por questes prticas referentes co-tutela.
Na Universidade de So Paulo, sou grata a todos os docentes do Programa de Estudos
Lingusticos, Literrios e Tradutolgicos em Francs, em especial aos amigos Cludia Amigo Pino,
Alexandre Bebiano de Almeida e Cristina Casadei Pietraria. Meu reconhecimento especial aos
professores Vernica Galndez Jorge e Gilberto Pinheiro Passos, por terem integrado minha banca
de qualificao, contribuindo com questionamentos fecundos para a continuidade da escrita da tese.
E no deixo de registrar meu muito obrigada s secretrias Edite e Regina, por toda a assistncia
extra-acadmica de que precisei.
Em Londrina, agradeo aos amigos Miguel Vieira, Jacicarla Souza da Silva, Telma
Maciel da Silva, Amrico Grisotto, Camila Emdio, Brbara Marques, Maria Carolina Godoy,
Cludia Rio Doce, Tacel Leal, Eduardo Arajo, Ana Lcia e Paulo Almeida Campos, pelo apoio
constante. E a meus orientandos nos projetos de pesquisa e nos trabalhos de concluso de curso
sobre Barthes: Anderson Braga do Carmo, Taciane Marques, Amanda Ferreira, Carla Coelho,
Mariana Killner, Ndia Lima, Eduardo Ferreira, Letcia Carnio, Rafael da Silva e Eduardo Pimentel,
bem como a todos os demais alunos do Bacharelado em Lngua e Cultura Francesas, que tiveram de
resenhar textos de Barthes nos cursos de literatura que ministrei, permitindo-me ler, reler e debater
seus escritos de forma constante nos ltimos quatro anos.
Em todos os lugares, meu agradecimento vai queles que esto sempre a meu lado: Ndia
Battella Gotlib, Valter Pinheiro, Henrique Codato, Clia e Lua Fahy, Eliane Lousada, Arnaldo
Franco Jnior, Cilza Bignotto e Mirko Lerotic Filho, Clorinda Mingone (que fez a reviso cuidadosa
do texto), tia Dida, pai, me e famlia.
Agradeo ainda a Leyla Perrone-Moiss, por tudo o que escreveu sobre Barthes,
inspirando este trabalho.

Recebi bolsa de pesquisa do CNPq durante os meses de abril e maio de 2011.


Contei com financiamento da Pr-Reitoria de Ps-Graduao da Universidade de So Paulo para
participar de reunies de pesquisa na Universidade de Genebra, em setembro de 2012.

crire, cest branler le sens du monde, y disposer une


interrogation indirecte, laquelle lcrivain, par un
dernier suspens, sabstient de rpondre. La rponse,
cest chacun de nous qui la donne, y apportant son
histoire, son langage, sa libert; mais comme histoire,
langage et libert changent infiniment, la rponse du
monde lcrivain est infinie: on ne cesse jamais de
rpondre ce qui a t crit hors de toute rponse:
affirms, puis mis en rivalit, puis remplacs, les sens
passent, la question demeure.
Roland Barthes, Avant-propos, Sur Racine, 1963.

No h dvida que os ferozes antagonismos so bem


reais. Mas enquanto as manifestaes destes no tardam
a perder o ilusrio interesse que por vezes d s suas
expresses polmicas o talento dos contendores, as
manifestaes da vontade comum de renovao
conservam para alm das circunstncias, mesmo quando
expressas polemicamente, um valor duradouro que lhes
vem da importncia dos problemas trazidos discusso.
Adolfo Casais Monteiro, Divagao
O Estado de S. Paulo, 27/03/60.

sociolgico-literria,

Sumrio

Introduo ............................................................................................................................... 11
Imagem ......................................................................................................................... 14
Corpus e mtodo ......................................................................................................... 18
Esttica da recepo e imagem..................................................................................... 24
Barthes no Brasil .......................................................................................................... 36
Estrutura do trabalho .................................................................................................... 39
Corpus/ Corpo ......................................................................................................................... 44
Da Provncia ao Estado, passando pela Universidade ............................................... 47
Procurando agulhas em um palheiro ............................................................................ 55
Leituras de Barthes em O Estado de S. Paulo ...................................................................... 67
Anos 50 : incompreenso ....................................................................................................... 68
O isolamento da universidade ...................................................................................... 84
A querela da crtica ....................................................................................................... 88
New Criticism e Nova Crtica ..................................................................................... 103
Anos 60 : apresentao ........................................................................................................ 117
Retrato de grupo ......................................................................................................... 120
A querela francesa e seus ecos no Brasil .................................................................... 129
O estruturalismo um humanismo e um anti-humanismo ......................................... 136
Na Frana ........................................................................................................ 139
No Brasil ......................................................................................................... 144
O Jean-Paul Sartre do Brasil e o estruturalismo ............................................. 146
Barthes comea a receber destaque ............................................................................ 152
Anos 70 : apropriao e debates ......................................................................................... 160
Pau para toda obra, teoria para toda pesquisa............................................................. 162
A semiologia na ordem do dia ........................................................................ 162
Barthes e a comicho estruturalista ........................................................................... 166
A comicho estruturalista no Brasil ................................................................ 166
A querela do estruturalismo e a tradio do impasse .................................. 170
Terrorismo terminolgico ............................................................................... 173
O estruturalismo coloca a literatura em perigo ............................................... 183
Barthes no front estruturalista......................................................................... 192
A polmica das ignorncias altamente especializadas.................................... 196
margem das querelas : Barthes em discusso ........................................................ 203
A partir dos anos 80 : consagrao ..................................................................................... 220
Barthes e o jornalismo cultural ................................................................................... 225
Fragmentos de um discurso amoroso, a pea teatral ................................................ 231
Barthes, o estruturalista (ainda) .................................................................................. 237
Barthes, o mestre ps-moderno .................................................................................. 248

10
Barthes em Lngua e Literatura ........................................................................................... 261
A crtica atual: deslocamentos ............................................................................................ 276
Tradues .............................................................................................................................. 297
guisa de concluso ............................................................................................................ 304
Bibliografia ........................................................................................................................... 309
Anexo

11

Introduo
Le langage (des autres) me transforme en
image, comme la pomme de terre brute est
transforme en frite. 1
Roland Barthes

Roland Barthes no gostava de ser transformado em imagem, o que se torna evidente em


sua comparao com a batata frita, na epgrafe. Relutou em aceitar que fosse organizado um
colquio sobre ele, e s concordou quando foi resolvido que no seria o tema do evento, mas
somente seu pretexto informao explcita no ttulo: Prtexte: Roland Barthes. No queria criar
a imagem de celui-qui-refuse-les-colloques-sur-son-nom 2.
Apesar de preocupado com as imagens de si mesmo, Barthes no pde, contudo, impedir
que se falasse dele que fosse transformado em imagem pela linguagem dos outros. Isso o conduziu
a escrever uma comunicao entitulada Limage, em que reflete sobre a opresso da linguagem
exercida por meio de figuras de sistema, ou da criao de uma imagem.
Nesse texto, Barthes, primeiramente, estabelece uma oposio entre Acolouthia e
Mach. Por um lado, a Acolouthia compreende a conciliao e a convivncia natural. Por outro,
a Mach traz em si as ideias de combate, ruptura e disputa, e tem na linguagem seu lugar
privilegiado: nela encontram-se tanto a Bobagem (Btise), presena opaca que se impe na
linguagem, quanto o texto ilisvel, que provoca um embate com o leitor, ou ainda as figuras de
sistema, que aprisionam os argumentos, cerceando o espao da linguagem. Em uma palavra, a
Mach rene situaes de linguagem conflituosas, que funcionam dentro da lgica da imposio e
da sujeio. So intimidations de langage 3.
A Imagem, que no texto passa a ser grafada com letra maiscula, vista como uma situao
conflituosa de linguagem. Como uma ventosa, ela cola no corpo e lhe inflige uma violncia, uma
vez que o transforma: Combat des systmes de langage: mtaphore de la ventouse. Revenons
maintenant au combat des Images (image: ce que je crois que lautre pense de moi) ; comment une

Limage , texto apresentado por Barthes no Colquio Prtexte: Roland Barthes, realizado em junho de 1977 no
Centro Cultural Internacional de Cerisy-La-Salle, sob a direo de Antoine Compagnon. In Roland Barthes, Oeuvres
compltes, nova edio organizada por ric Marty, Paris, Seuil, 2002, v. 5, p. 517. Todas as citaes de Barthes sero
extradas da edio mencionada de suas Obras Completas, doravante OC, acrescidas do nmero do volume, salvo
referncia contrria.
2
Conclusions, OC v. 5, p. 520.
3
Limage, OC v. 5, p. 514.

12
image de moi prend-elle au point que jen sois bless ?

A imagem se apodera e deforma o

indivduo assim como o leo quente se apodera e deforma a batata crua, transformando-a em batata
frita. Ou seja, um sistema externo ao objeto o cerca, envolve-o, transforma-se com esse contato,
transformando o objeto. A Imagem, portanto, violenta o corpo ao qual ela se liga, transformando-o
contra a sua vontade. Trata-se, em suma, de uma imposio.
Para Barthes, alm de imposio, a Imagem tambm uma violncia muitas vezes
inevitvel, pois o produto de uma reao entre a linguagem e um objeto, surgindo a cada momento
em que a linguagem empregada para tratar de um tema, um autor, uma obra, um conceito, uma
ideia. Ou seja, a Imagem existe em cada texto que tem como referente um objeto exterior a ele no
termo de Barthes, um texto produzido por um crivant 5. Nesse tipo de texto a linguagem utilizada
para se apropriar de seu referente, envolvendo-o com adjetivos, definies, indagaes, julgamentos,
moldando-o conforme seu interesse, fazendo dele um outro. Logo, cada texto escrito sobre Barthes
renova nele a conscincia da violncia de que ele objeto. Que o escritor aceita, resignado: Rien
faire, je dois passer par lImage; limage est une sorte de service militaire social: je ne puis men
faire exempter; je ne puis me faire rformer, dserter, etc. Je vois lhomme malade dImages,
malade de son Image 6. Conformado com esse tipo de submisso social uma forma da doxa ,
Barthes ainda previne qualquer tentativa de insubordinao, de controle da prpria imagem:
Connatre son Image devient une recherche perdue, puisante (on ny arrive jamais), analogue
lenttement de quelquun qui veut savoir sil a raison dtre jaloux () 7.
A comparao da procura de um sujeito por sua prpria Imagem com a procura do
ciumento pela confirmao de suas desconfianas, conduz a um jogo de gato e rato em que os ratos
so infinitos. impossvel encontrar sua Imagem, pois ela nunca nica, mas so muitas e to
infindveis quanto as razes que o ciumento encontra para desconfiar do amor do outro. As buscas
do sujeito por sua Imagem e as do ciumento pelas razes de seu cime no se situam no domnio do
conhecimento, mas no domnio da posse: possuir tanto sua Imagem quanto possuir o outro significa
control-los, domin-los. Aquele que se sujeita s Imagens criadas pelos outros e s dvidas
geradas pelo amor tambm deseja sujeitar.

Ibid., p. 516.
Aqui menciono o conceito barthesiano de crivant, escrevente, que se ope ao de crivain, escritor. Para Barthes, o
crivant aquele que escreve algo, com um objetivo, diferente do crivain, que escreve, e s. Para o crivant a escrita
uma atividade transitiva, ao passo que para o crivain, ela intransitiva, um fim em si. Cf. crivains et crivants, OC
v. 2, pp. 403-410.
6
Limage, OC v. 5, p. 517.
7
Ibidem.
5

13
A nica maneira de escapar a esse sistema de imposies evitando a Imagem. Para tanto,
em LImage, Barthes define a Epoch, suspenso do julgamento, suspenso de Imagens 8,
como algo diferente de sua negao, a qual geraria uma nova Imagem. E sugere uma forma de se
suspender essa criao ilimitada: Un moyen de djouer lImage, cest peut-tre de corrompre les
langages, les vocabulaires; la preuve quon y parvient cest de susciter lindignation, la rprobation
des puristes, des spcialistes. Je cite les autres, en acceptant de les dformer: je fais glisser le sens
des mots (...) 9. Ou seja, Barthes prope deformar a linguagem antes que ela deforme o objeto: criar
neologismos, inventar novos sentidos para as palavras, desvirtuar noes e conceitos e, assim,
arranc-la da zona de conforto, do lugar comum e gerar uma nova linguagem, provocante e
libertadora.
Ao atacar o agente criador da Imagem, isto , a linguagem, Barthes acredita poder se
defender da imposio: prope que se corrompa a linguagem antes que ela transforme seu
objeto em Imagem. Essa corrupo visa criao: o objeto primeiro , pois, preservado, tornandose apenas o ponto de partida para a elaborao de um novo. Barthes, portanto, apresenta como
alternativa imposio da Imagem a inveno de um objeto de linguagem, ou seja, de um novo
texto

10

. Seria essa, pois, a diferena entre um colquio sobre Roland Barthes, que o transformaria

em Imagem, e o colquio de que Roland Barthes o pretexto, o ponto de partida para a elaborao
de novos textos.
Tal alternativa, contudo, s prev a ao daquele que cria uma Imagem, no daquele que
transformado nela, situao em que se encontrava Barthes no Colquio de Cerisy. A esse respeito,
durante a discusso que se seguiu leitura de Limage, Barthes desabafa:
Tous ces problmes dimage, pour moi, sont srieux; jen parle aujourdhui dune faon
apparemment pacifie; puisque jen ai fait un expos, cest que cela va assez bien; mais trs
souvent, dans la vie plus solitaire, plus secrte, qui spare les moments publics, dautres choses plus
graves, plus dramatiques peuvent se passer en moi; mon dbat avec les images est un dbat rel;
certains moments, je me dis: je ne pourrais jamais rsoudre ce problme; pour pouvoir rsoudre ce
problme, il faudrait que je renonce crire, car si jcris, si je publie, par l mme je mexpose aux
images; il faut donc que je choisisse: ou bien des images, ou bien ne plus crire.11

Ibid., p. 518.
Ibid., p. 519.
10
Alguns meses antes, face ao poder exercido pela lngua, Barthes apontava a mesma soluo: em sua Aula Inaugural no
Collge de France, proferida em 7 de janeiro de 1977, ele propunha: Mais nous, qui ne sommes ni des chevaliers de la
foi ni des surhommes, il ne reste, si je puis dire, qu tricher avec la langue, qu tricher la langue. Cette tricherie
salutaire, cette esquive, ce leurre magnifique, qui permet dentendre la langue hors-pouvoir, dans la splendeur dune
rvolution permanente du langage, je lappelle pour ma part : littrature (Leon, in OC v. 5, p. 433).
11
In Antoine Compagnon (dir.), Prtexte: Roland Barthes, Paris, Union Gnrale dditions, 1978, p. 319.
9

14
Felizmente o escritor escolheu suportar as imagens e continuar a escrever. E ao fazer isso,
permitiu que as linguagens dos outros o envolvessem e que mais e mais imagens dele fossem
geradas. Barthes, que j era muitos, foi multiplicado ainda mais por tudo o que se disse dele e de
suas obras. sobre imagens de Barthes criadas no Brasil, com nfase em So Paulo, que este
trabalho se debrua.

Imagem
A imagologia, estudo do elemento estrangeiro em determinado contexto por meio das
imagens, no mbito da literatura comparada, no qual este trabalho se insere, pressupe relaes
complexas entre duas culturas, muito alm das relaes estritamente literrias. As imagens do
estrangeiro, veiculadas em textos, por vezes revelam mais sobre a cultura local do que sobre a
estrangeira. Em Da Literatura comparada teoria da literatura, obra que estuda o papel da
imagologia para os estudos comparados, lvaro Manuel Machado e Daniel-Henri Pageaux afirmam:
Estudar este elemento estrangeiro [atravs das imagens], reler a literatura nacional

12

. Essa

releitura deve ser estrbica, no sentido concebido por Ricardo Piglia ao cunhar a expresso mirada
estrbica, um olhar caracterstico da relao entre os intelectuais latino-americanos e as culturas
europeias: um olho no prprio pas e o outro no pas estrangeiro 13. Mas no s: tal releitura deve ser
estrbica, tambm, por convocar mltiplos saberes e no somente os literrios sem perder de
vista o estrangeiro, a fim de construir sua imagem. Nas palavras de Machado e Pageaux,

Assim concebida, a imagem literria pode ser definida como sendo um conjunto de ideias
sobre o estrangeiro includas num processo de literalizao e tambm de socializao, quer dizer,
como elemento cultural que remete sociedade. Esta nova perspectiva obriga o investigador a ter
em conta no s os textos literrios em si, mas tambm as condies da sua produo e da sua
difuso, bem como de todo o material cultural com o qual se escreve, pensa e vive 14.

A imagem, portanto, nasce da conjuno de dois processos diferentes: o de natureza


literria e o de natureza social. Trata-se de ver a imagem, ao mesmo tempo, por dois prismas: por
um deles, como uma narrativa, portadora de uma temporalidade prpria, ou, em outras palavras, de
uma historicidade prpria, com suas caractersticas se desenvolvendo nos espaos em que circula
isto , uma histria da imagem centrada sobre ela e sobre as relaes que ela cria. Pelo outro prisma,
como a representao de uma realidade cultural estrangeira atravs da qual o indivduo ou o grupo
12

In Da Literatura comparada teoria da literatura, Lisboa, Edies 70, 1988, p. 20.


In Memoria y tradicin, Anais do II Congresso Internacional da ABRALIC, Belo Horizonte, UFMG, 1991, v. 2, pp.
60-66.
14
In Da Literatura comparada teoria da literatura, op. cit., p. 57.
13

15
que a elaboraram (ou que a partilham ou que a propagam) revelam e traduzem o espao ideolgico
no qual se situam 15.
Em suma, as duas faces da imagem compem uma realidade dupla, em parte vlida por si
s, em parte vlida por seu papel de testemunho das crenas e dos fantasmas de um dado grupo
social, situado em um momento histrico. Neste trabalho, portanto, o conceito de imagem ultrapassa
os limites de uma mera correlao com a realidade: eu a concebo como uma refrao.
Esse fenmeno tico se d quando a luz passa de um meio para outro e, nessa passagem,
tem sua velocidade de propagao e direo alteradas. Ora, tambm quando o pensamento de um
escritor estrangeiro comea a ser conhecido em um pas, ele se propaga em um outro meio que no o
de sua origem, respeitando o tempo e as particularidades do novo contexto e, consequentemente,
gerando uma imagem refratada. As alteraes por ela sofridas, em relao a seu ponto de partida,
criam um Outro, com caractersticas do prprio Eu:
Eu olho o Outro mas a imagem do Outro veicula tambm uma certa imagem de mim
mesmo. (...) Queremos dizer o Outro (por imperiosas e complexas razes, quase sempre) e, ao
dizer o Outro negamo-lo e dizemo-nos a ns prprios. De certo modo, dizemos tambm o mundo
que nos rodeia, dizemos o lugar de onde partiu o olhar, o juzo sobre o Outro: a imagem do Outro
revela as relaes que estabelecemos entre o mundo (espao original e estranho) e eu prprio. A
imagem do Outro surge como uma lngua segunda, paralela lngua que falamos, coexistindo com
ela, sendo, de certo modo, a sua dupla, para dizer outra coisa 16.

E mais adiante, sintetiza: A imagem , na verdade, uma lngua segunda, uma


linguagem17. As imagens do escritor estrangeiro, Barthes, neste trabalho, enquanto linguagens, so
compostas por diversas vozes, o que acentua o fenmeno de refrao por elas sofrido. Pois cada uma
dessas imagens refratadas contm traos tanto dos intelectuais que escreveram sobre o escritor
francs, quanto dos momentos histricos em que o fizeram, no Brasil. Interesso-me pelas distores
que as imagens de Barthes apresentam, pois nelas que enxergo as projees feitas sobre o
estrangeiro, as apropriaes e assimilaes do estrangeiro e suas implicaes para a cultura local.
Essas distores, as particularidades das leituras brasileiras de Barthes, sero colocadas em
evidncia e analisadas, dcada a dcada, em meu trabalho.

15

Ibid., p. 58.
Ibid., p. 61.
17
Ibidem.
16

16
Para que um estudo contemple a multiplicidade de informaes veiculadas pela imagem do
estrangeiro, Machado e Pageaux sugerem ateno a trs elementos: a palavra, a relao hierrquica
entre as duas culturas em questo e o scnario 18.
Por palavra os autores compreendem a anlise dos campos lexicais em que a imagem
figura, para que se possa determinar a que temticas elas so associadas e se so caracterizadas
positiva ou negativamente. Levei em conta essa sugesto no momento de selecionar os textos que
constituram o corpus deste trabalho, onde efetivamente encontrei menes a Barthes e elementos
dos quais me servi para reconstruir as imagens do escritor francs. Busquei textos que contivessem
algumas palavras-chave que potencialmente pudessem se relacionar com Barthes, direta ou
indiretamente, tais como: crtica, semiologia, lingustica, estruturalismo, universidade, nouveau
roman, nova crtica, bem como qualquer possvel aluso a ttulos de suas obras ou a conceitos, como
os de criture e neutro.
Entender o tipo de relao hierrquica existente entre as culturas local e estrangeira no
perodo estudado oferece uma viso mais ampla do contexto em que as imagens se inserem:
relevante saber se h uma idolatria acrtica pela cultura estrangeira, pois isso caracteriza a mania; se
a cultura estrangeira vista como inferior ou negativa, existe a fobia; se no h desnvel entre as
duas culturas, possibilitando um dilogo entre elas, tem-se um caso de filia; por fim, se no h juzo
de valor declarado entre as culturas, se impera um pretenso cosmopolitismo, os autores admitem que
nesses casos pode-se identificar a mania ou a filia 19.
O perodo estudado, a segunda metade do sculo XX, caracterizado pela decadncia da
influncia francesa na cultura brasileira e pela ascenso da estadunidense. Trata-se, portanto, de um
momento de transio, pois nele ocorre, paulatinamente, uma troca de modelo cultural. A lngua
francesa substituda, no ensino regular, pela inglesa, em funo do crescente poderio econmico
dos Estados Unidos. Ademais, desde o final da Segunda Guerra, o American Way of Life
popularizado pelo cinema e pela msica. Nesse momento de substituio do modelo, as duas
culturas, francesa e estadunidense, coexistem no Brasil, no mais existindo galomania, e nem
havendo motivos scio-histricos para galofobia. H, sim, uma espcie de cosmopolitismo que, no
entanto, supe valores distintos associados a cada uma das culturas envolvidas: a francesa
representando o passado e a formao da gerao de intelectuais tradicionais; a estadunidense
apontando para o futuro, para o qual esto voltados os olhos dos intelectuais mais jovens; e a

18
19

Ibid., p. 62.
Ibid., pp. 73-77.

17
brasileira colhendo e adaptando elementos dessas duas culturas estrangeiras em funo de suas
necessidades e interesses.
No que concerne especificamente aos autores franceses e s modas literrias parisienses,
constato a existncia de um dilogo entre eles e os intelectuais brasileiros que, segundo a
classificao de Machado e Pageaux, caracteriza um longo momento de galofilia, que dura at o
momento presente, embora restrito a grupos de intelectuais. A recepo a Barthes reflete bem as
conversas, muitas vezes desencontradas, entre os autores e crticos brasileiros e suas leituras vol
doiseau ou minuciosas da obra do escritor francs. Na maior parte da periodizao, entre as dcadas
de 50 e de 70, predomina uma viso crtica dos conceitos barthesianos e de seus livros. No ltimo
momento, dos anos 80 at a atualidade, cessam as discusses e o escritor francs visto, sobretudo,
como uma referncia e um ponto de partida para novas reflexes.
O terceiro elemento e ltimo nvel analtico a ser levado em conta, num estudo de imagem,
o scnario. Segundo os autores: A partir de palavras, de relaes hierarquizadas, a imagem
desenvolve-se at se tornar tema, sequncia, cena, no duplo sentido, narrativo e dramatrgico 20.
em sua leitura que Machado e Pageaux reconhecem a capacidade da imagem de sustentar sua
prpria temporalidade: No deixa de ter interesse fazer notar que a palavra scnario em francs,
praticamente intraduzvel em toda a sua ambiguidade para portugus (simultaneamente intriga e
cenrio), remete, de fato, para um dos elementos principais do mito: sequncia duma histria que se
conta 21.
A histria que pretendo contar, a da presena de Barthes no Brasil, por meio de suas
imagens, no se restringe a um nico protagonista, o escritor francs. Indiretamente, ela tambm
reflete questes, anseios e concepes daqueles que forneceram suas vozes para criar as imagens do
escritor, na esteira da prpria compreenso barthesiana de imagem, criada pela linguagem dos
outros, tal como a epgrafe da Introduo enuncia. E, mais do que isso,

(...) Torna-se decididamente necessrio convencermo-nos duma evidncia: o texto


imagolgico serve a algo na e para a sociedade, de que a expresso fugitiva e parcelar. que a
imagem do Outro serve para escrever, para pensar, para sonhar de outra maneira. Ou seja: no
interior duma sociedade e duma cultura estudadas em termos sistemticos, o escritor escreve,
escolhe o seu discurso sobre o Outro, por vezes em contradio total com a realidade poltica do
momento. A rverie sobre o Outro torna-se um trabalho de investimento simblico contnuo. Se, no
plano individual, escrever sobre o Outro pode levar auto-definio, no plano coletivo, dizer o

20
21

Ibid., p. 70.
Ibid., p. 71.

18
Outro pode servir os dfoulements ou as compensaes, justificar as miragens ou os fantasmas
duma sociedade 22.

Distinguir os dfoulements, as compensaes, as miragens e os fantasmas a que as


imagens de Barthes serviram far parte da intriga de sua histria no Brasil, chegando at mesmo a
roubar a cena do escritor em alguns momentos. Apesar de certos desvios de percurso, o fio condutor
de minha narrativa crtica ser a trajetria de Barthes, o Outro para os intelectuais brasileiros, que se
alimentar e dividir a cena com os vrios Eus que se aventuraram com ou sem propriedade a
escrever sobre ele. As imagens do escritor, portanto, tero voz e sero vistas tambm como
testemunhos de alguns momentos-chaves da histria da crtica brasileira.

Corpus e mtodo
As imagens de Barthes criadas pelos intelectuais brasileiros, desde 1953, ano do
lanamento de Le Degr zro de lcriture, primeiro livro do escritor francs, foram tantas quanto o
nmero de textos publicados sobre ele e sobre suas obras. Este trabalho lida, portanto, com uma
pluralidade de imagens, constituda, por sua vez, por uma pluralidade de vozes. E uma parcela
dessa multiplicidade que pretendo mostrar, descrever e analisar, a fim de montar parte do quebracabea da recepo do escritor no Brasil.
O prprio Barthes pensava nas leituras que suas obras poderiam suscitar. Por ocasio da
reedio de Essais critiques (1964), em 1971, o autor rev sua coletnea de ensaios e reflete sobre o
futuro de seus textos:
Et puis, sil est une chose, prcisment, que le structuralisme nous a apprise, cest que la
lecture prsente (et future) fait partie du livre pass: on peut esprer que ces textes seront dforms
par le regard nouveau que dautres pourront porter sur eux; que, dune faon encore plus prcise, ils
se prteront ce que lon pourrait appeler une collusion de langages; que le langage de la dernire
avant-garde pourra leur donner un sens nouveau, qui, de toute faon (par simple vocation plurielle),
tait dj le leur, en un mot, quils pourront tre pris dans un mouvement de traduction (le signe
nest rien dautre que traductible).23

Partindo do pressuposto de que a atividade crtica um processo de apropriao que,


atravs da leitura, presentifica o texto analisado, ela, ao mesmo tempo, deforma-o, tal qual a
batata frita, por meio da linguagem que lhe sobrepe. Nesse sentido, a crtica pode ser compreendida
como um tipo de traduo, onde o crtico reproduz com outras palavras o texto analisado,
22
23

Ibid., p. 72.
Avant-propos 1971, Essais critiques, in OC v. 2, p. 272.

19
problematizando-o ou tornando claro o que no explcito. Os crticos brasileiros produziram uma
collusion de langages que envolveu a obra de Barthes. A grande maioria criou imagens
reproduzindo valores que ao mesmo tempo so pessoais e refletem caractersticas de certos grupos,
dentro de um determinado momento histrico. Alguns, porm, valeram-se dos conceitos e das ideias
barthesianos para criar novas obras. Todos, de uma maneira ou de outra, colocaram em evidncia
facetas de Barthes, inevitavelmente construindo imagens do escritor francs dentro das cenas
literrias brasileiras.
A fim de evidenciar algumas dessas imagens, bem como as relaes delas com seus autores
e os contextos em que foram produzidas, foi necessrio delimitar um corpus de pesquisa abrangente
e capaz de abarcar diferentes momentos da crtica literria brasileira.
Primeiramente, escolhi o Estado de So Paulo como campo cultural privilegiado no
trabalho. Tal seleo no foi fortuita, pois alm deste acolher, em seus jornais, alguns dos primeiros
ecos das obras de Barthes, suas instituies universitrias esto entre as primeiras a abrir as portas s
ideias do escritor francs.
Esses espaos de discusso os jornais e as universidades marcam dois momentos
distintos da crtica literria brasileira, que na segunda metade do sculo vinte, aproximadamente
entre os anos 50 e o final dos anos 70, encontrava-se num perodo de transio. A crtica que se
fazia, quase exclusivamente, nos jornais durante os anos 50 e 60, ganhou um novo local de ao
com o desenvolvimento das universidades brasileiras e a consolidao dos departamentos de letras24.
Assim, se as reflexes sobre a literatura viam seu espao diminuir na imprensa de divulgao de
massa, as salas de aula, as defesas de tese, os ensaios e os artigos das revistas acadmicas, ento
nascentes, relanavam apaixonadamente o debate literrio.

24

A Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, um dos ncleos centrais da Universidade de So Paulo, tornou-se, em
1970, Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, pois as cincias exatas e biolgicas, que antes faziam parte da
Faculdade, foram desmembradas em diversos institutos e faculdades. Consequentemente, as Humanidades reafirmaram
sua independncia no seio da universidade, e os ento trs departamentos de Letras, nos anos 80 e 90, expandiram-se,
dividindo-se em cinco: Departamento de Letras Clssicas e Vernculas, Departamento de Letras Modernas,
Departamento de Lingustica, Departamento de Letras Orientais, Departamento de Teoria Literria e Literatura
Comparada. A Universidade de Campinas, fundada em 1966, criou, dez anos mais tarde, o Instituto de Estudos da
Linguagem, dedicado aos estudos lingusticos e literrios, originrio do Departamento de Lingustica do Instituto de
Filosofia e Cincias Humanas. A Universidade Estadual Paulista, criada em 1976, absorveu faculdades e institutos de
ensino superior de cidades no interior do Estado, dentre os quais a antiga Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, de
Assis, que se tornou Faculdade de Cincias e Letras de Assis, importante centro de estudos literrios. A Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo, fundada em 1948, em 1971 implantou um ciclo bsico para as Humanidades,
integrando os diversos cursos de cincias humanas, como o de Letras, que existia desde 1937, na antiga Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras de So Bento, incorporada universidade. Portanto, na dcada de 70, todas as grandes
universidades do Estado de So Paulo viram o espao destinado s Letras e consequentemente aos estudos literrios
expandir-se e tornar-se independente das cincias.

20
A crtica praticada nos jornais por escritores ou por intelectuais autodidatas foi
gradualmente substituda pelas anlises dos professores universitrios. Estas frequentemente se
pautavam nas teorias literrias em voga, cuja grande arena de discusso, durante os anos 60,
encontrava-se na Frana, onde Roland Barthes era um dos protagonistas.
O estudo de Barthes centrado em So Paulo, portanto, contemplar tanto as imagens do
escritor criadas no seio de um veculo de divulgao de massa, o jornal, quanto o aproveitamento de
seus conceitos na universidade, que pode ser aferido, sobretudo, com a anlise de textos publicados
em revistas acadmicas e em coletneas de ensaios. O primeiro Barthes, cujo reflexo foi mostrado
exclusivamente no jornal pelos crticos tradicionais, ainda nos anos 50, e os Barthes dos anos
subsequentes, partilhado pelo jornal e pela universidade, teriam algo em comum? Quais teriam sido
as imagens de Barthes veiculadas pela imprensa de massa, e quais teriam sido os conceitos
barthesianos assimilados nas universidades? Esses Barthes tocar-se-iam em algum momento?
O primeiro desafio de um trabalho que procura responder a tais questes reside no
estabelecimento do corpus de pesquisa, pois a recepo de Barthes no Brasil se estende por um
terreno ao mesmo tempo vasto e plural.
O terreno vasto porque a periodizao escolhida, entre 1953 e o momento presente,
encobre temporalmente toda a recepo obra barthesiana. O corpus vasto tambm em termos de
volume de material, uma vez que privilegia pesquisas em jornal e em revista, documentos seriados
normalmente bastante numerosos.
O terreno por onde se espalha o corpus deste trabalho plural, pois constitudo de textos
publicados na imprensa de massa e de ensaios acadmicos. Como a maioria do material pesquisado
encontra-se dispersa, uma coletnea dos textos mais significativos sobre Barthes, publicados na
imprensa, integrar este trabalho, bem como a bibliografia das publicaes sobre o escritor francs
no Brasil, em volume e no jornal pesquisado.
A fim de tratar dos dois momentos da crtica brasileira jornalstica e universitria foram
escolhidos como corpus da pesquisa um jornal, O Estado de S. Paulo, e uma revista universitria,
Lngua e Literatura, de responsabilidade dos departamentos de Letras da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas, da Universidade de So Paulo.
A preferncia pelo jornal O Estado de S. Paulo deu-se por se tratar de um dos mais
importantes cotidianos de So Paulo, ao lado do jornal Folha de So Paulo. Sobretudo, o Estado foi
escolhido em detrimento da Folha por duas razes: por um lado, somente o Estado contempla toda a
periodizao definida pelo tema da tese. O jornal foi fundado em 1875 e nunca teve sua circulao
interrompida. J a Folha s foi criada em janeiro de 1960, a partir da fuso dos trs jornais do grupo:

21
Folha da Noite (fundada em fevereiro de 1921), Folha da Manh (fundada em julho de 1925) e
Folha da Tarde (fundada em 1945), no cobrindo, portanto, toda a periodizao da tese em um
nico cotidiano.
Por outro lado, a famlia Mesquita, proprietria de O Estado, esteve diretamente implicada
na criao da Universidade de So Paulo, primeira universidade brasileira e plo aglutinador de
grande parte dos crticos universitrios de So Paulo. Desde os anos 20, Jlio de Mesquita Filho
iniciou, em O Estado, uma campanha em favor da criao da universidade, sustentada por alentado
estudo sobre a realidade da educao no Brasil, assinado por Fernando de Azevedo. Em 25 de
janeiro de 1934, o ento interventor de So Paulo, Armando de Salles Oliveira, genro de Jlio
Mesquita e um dos nove acionistas de O Estado, assinou o decreto que oficialmente fundou a
Universidade de So Paulo. Jlio de Mesquita Filho foi incumbido do recrutamento de professores
estrangeiros, que comporiam o primeiro corpo docente da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras,
um dos ncleos centrais da universidade. Ento proprietrio de O Estado, Mesquita Filho foi,
portanto, um dos responsveis no s pela criao dessa instituio, como tambm pela presena dos
professores estrangeiros, notadamente franceses para as cadeiras de Humanidades, que formaram
parte da primeira gerao de crticos universitrios do Brasil.
Tendo-se em vista que tanto a crtica literria veiculada nos jornais quanto a crtica
universitria integram este trabalho, foi essencial eleger como um dos eixos do corpus um jornal no
s adequado periodizao, como tambm intimamente ligado criao da principal universidade
brasileira.
A pesquisa de textos realizada em O Estado acrescenta mais uma justificativa excluso da
Folha como corpus da tese: ao longo da periodizao que este trabalho recobre, houve muitas
mudanas na imprensa brasileira: os jornais, nos anos 50, eram mais sisudos, continham menos
rubricas e cadernos do que nos anos 70 e 80, por exemplo. Os textos de crtica e de reflexes sobre
problemas literrios eram abundantes nos anos 50, 60, at meados dos anos 70. Nesta dcada, no
entanto, aos poucos eles foram sendo substitudos por reportagens culturais, textos mais curtos e
meramente informativos, sem o carter crtico e reflexivo que caracterizava seus predecessores. Tais
mutaes, comuns imprensa do mundo todo, foram verificadas tanto em O Estado quanto na
Folha, jornais que acompanharam o desenvolvimento da imprensa mundial. Por conseguinte,
estudar a recepo de Barthes em um jornal como no outro implicaria no embate com os mesmos
tipos de textos: mais analticos e realmente crticos no incio da periodizao e meramente
informativos ao final dela. Certamente os intelectuais que escreviam para um ou para outro jornal
no eram os mesmos, e nem eram os mesmos o tom empregado, os temas preferencialmente

22
abordados, os autores e as obras mais comentados. No entanto, ater-se a tais elementos diferenciais
entre esses jornais faria do estudo das imagens de Barthes o fio condutor para um trabalho
comparativo de ordem discursiva sobre os dois jornais, o que no a proposta da tese. Esta tem por
foco as imagens de Barthes obtidas por meio de sua recepo e arregimenta um corpus capaz de dar
conta dos dois momentos da crtica brasileira durante os quais as obras do escritor francs foram
publicadas.
Os textos encontrados em O Estado so vistos, portanto, como uma parte significativa de
um corpus idealmente constitudo por tudo o que j se publicou sobre Barthes no Brasil, com nfase
para a produo paulista. Tais textos, em nmero de 621, valem no s por seus contedos, pelas
opinies e reflexes de seus autores, mas tambm constituem uma amostra dos diferentes
tratamentos que Barthes recebeu por parte de intelectuais brasileiros. Para alm de escolhas
pessoais, de princpios adotados por grupos e de possveis orientaes impostas por redatores, a
acolhida de Barthes em So Paulo foi marcada pela transio entre a crtica impressionista praticada
nos jornais e a crtica universitria, ensastica, veiculada pelas revistas acadmicas e por ensaios
publicados em livros.
A crtica universitria integra o corpus da tese por meio dos textos publicados em diversos
livros e revistas acadmicas e pelos artigos de Lngua e Literatura, a revista dos departamentos de
Letras da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo. Criada
em 1972 e tendo como principais responsveis os professores Erwin Theodor Rosenthal, Isaac
Nicolau Salum e Segismundo Spina, foi o primeiro peridico acadmico da Universidade de So
Paulo dedicado aos estudos lingustico-literrios. Assim, a revista nasceu para divulgar os trabalhos
dos docentes dos departamentos de Letras, poca, apenas trs Departamento de Letras Clssicas
e Vernculas, Departamento de Letras Modernas e Departamento de Lingustica e Letras Orientais.
Posteriormente foram criados o Departamento de Letras Orientais (1986), que se separou do
Departamento de Lingustica, e o Departamento de Teoria Literria e Literatura Comparada (1990).
Inicialmente anual, a revista contou com alguns nmeros temticos e, com o tempo, sua
periodicidade tornou-se irregular. Depois de nove anos de eclipse (de 2000 a 2009), e recentemente
retomada, Lngua e Literatura credencia-se como amostra de crtica universitria por ter sido criada
no momento de consolidao dos estudos lingusticos e literrios no Brasil. Naquela poca, por
serem ainda raros os espaos dedicados exclusivamente produo acadmica at ento, a nica
revista universitria paulista existente na rea de Letras era a Revista de Letras da Unesp , Lngua e
Literatura oferece uma rica amostra da produo cientfica dos docentes da Universidade de So
Paulo, com 25 artigos que citam Barthes.

23
Embora totalmente distintos nos propsitos e, portanto, em seus contedos, O Estado de S.
Paulo e Lngua e Literatura, veculos representantes da crtica jornalstica e da crtica universitria,
tocam-se em sua ligao com a histria da Universidade de So Paulo. Por essa razo, alm das j
elencadas, foram escolhidos para compor o corpus da tese, numa tentativa de fornecer ao material
selecionado uma coerncia que o justifique.
Com o objetivo de traar os perfis de Barthes na imprensa de massa e na universidade,
destacando suas obras e seus conceitos mais comentados, discutidos, rechassados e enfim
assimilados, sero adotadas duas visadas: uma histrica e uma analtica.
A visada histrica presidir a elaborao de uma cartografia da presena de Barthes no
Brasil, com nfase em So Paulo, em funo do corpus escolhido. Os diferentes momentos da
recepo das obras e dos conceitos do escritor sero organizados cronologicamente para que sua
dinmica transparea. No jornal, quem ataca Barthes? Quem o defende? Em que momentos e com
quais argumentos? Na universidade, as questes se colocam menos em termos de ataques e de
defesas, e mais em relao ao aproveitamento de teorias e de conceitos. Quais Barthes foram
incorporados s anlises literrias universitrias? Em que momentos? Um trabalho de
contextualizao, feito sob o ponto de vista da histria cultural, contribuir para a compreenso das
reaes brasileiras s obras do escritor.
A visada analtica guardar estreitas ligaes com o contexto histrico em que se insere o
corpus: ao mesmo tempo em que as anlises destacaro as nuanas da recepo do pensamento de
Barthes, presentes em cada texto selecionado, elas tambm apontaro quais obras e conceitos foram
os mais discutidos. A partir das anlises, sero aventadas hipteses que justifiquem o interesse
despertado por Barthes, fundamentadas nas particularidades do contexto brasileiro, assim como
sero colocadas em evidncia as imagens do escritor fixadas em cada perodo.
Este estudo ser, portanto, voltado para o passado e para o presente. Por um lado, existe
nele a preocupao em constituir uma coletnea de documentos sobre a presena de Roland Barthes
no Brasil, notadamente a partir do corpus selecionado, com a finalidade de tornar disponvel a
outros pesquisadores o acesso a textos hoje esquecidos nos arquivos pblicos. Por outro lado,
buscar-se- determinar quais so as principais contribuies do pensamento do escritor francs para
os estudos literrios desenvolvidos nos meios universitrios. Sem negligenciar as etapas de
construo da imagem de Barthes hoje reinante na universidade, isto , a de um autor difcil.

24

Esttica da recepo e imagem


No se pode aspirar a detectar imagens de um escritor, em um determinado contexto, sem
se destacar e problematizar o papel de seus leitores, ou seja, aqueles que constroem tais imagens.
Seu processo de concepo est diretamente relacionado s interpretaes que os leitores fazem da
obra do escritor. Ora, para Barthes, Interprter un texte, ce nest pas lui donner un sens (plus ou
moins fond, plus ou moins libre), cest au contraire apprcier de quel pluriel il est fait.

25

Em

outras palavras, o real sentido da interpretao no fechar o texto em uma significao pessoal,
mas abri-lo a todas as possibilidades de compreenso. Prtica essa que Barthes exercita em sua
leitura de Sarrasine, de Balzac, em S/Z, livro no qual ele explicita sua concepo do texto ideal
sob o signo da pluralidade:
Dans ce texte idal, les rseaux sont multiples et jouent entre eux, sans quaucun puisse
coiffer les autres; ce texte est une galaxie de signifiants, non une structure de signifis; il na pas de
commencement; il est rversible; on y accde par plusieurs entres dont aucune ne peut tre coup
sr dclare principale; les codes quil mobilise se profilent perte de vue, ils sont indcidables (le
sens ny est jamais soumis un principe de dcision, sinon par coup de ds); de ce texte absolument
pluriel, les systmes de sens peuvent semparer, mais leur nombre nest jamais clos, ayant pour
mesure linfini du langage. 26

Enquanto galxia de significantes, o texto permanece pulsando de sentidos infinitamente,


o que faz com que ele no pare de significar atravs do tempo. Esse eterno movimento se completa
em cada leitor e por cada um revelado, atravs das escolhas determinadas ou deliberadas que
levam s mais diferentes interpretaes. Devido a essa instabilidade dinmica de sentidos e,
portanto, de imagens, que, como em um caleidoscpio, transforma-se a cada leve movimento, sua
apreenso nunca ser mais do que o retrato feito por um certo grupo, ou mesmo por um nico
indivduo, em um dado momento.
A poro de relatividade intrnseca a todo trabalho dedicado s imagens, em literatura,
demanda, portanto, um recorte temporal e espacial, voltado para as particularidades tanto do
contexto scio-cultural, no qual o objeto de estudo transita, quanto do perfil dos leitores do autor
e/ou da obra em questo, ambos cruciais para a construo imagtica. Esses elementos fazem parte
da essncia dos estudos de recepo, ou, nos Estados Unidos, os audience-oriented studies. Susan R.
Suleiman, estudiosa de longa data dessa vertente crtica, uma das organizadoras da coletnea The
reader in the text. Essays on Audience and Interpretation (1980), obra que rene artigos de

25
26

In S/Z. In OC v. 3, p. 123.
Ibidem.

25
pesquisadores dos estudos literrios, vistos pelo prisma das teorias da leitura e dos leitores. No texto
introdutrio ao volume, Suleiman passa em revista os principais ramos do audience-oriented
criticism, tambm abertos a mltiplas abordagens: Audience-oriented criticism is not one field but
many, not a single widely trodden path but a multiplicity of crisscrossing, often divergent tracks that
cover a vast area of the critical landscape in a pattern whose complexity dismays the brave and
confounds the faint of heart. 27
Longe de lamentar tal variedade de opes dentro de um mesmo terreno, a autora ainda
acrescenta: The vitality of audience-oriented criticism depends precisely on the realization that
various dimensions of analysis or interpretation are possible, and that a combination of approaches
is not a negative eclecticism but a positive necessity.

28

Ou seja, respeitando reais

incompatibilidades de princpios, diferentes olhares sobre a leitura e o leitor podem se encontrar na


anlise da obra literria luz das teorias da recepo e dos audience-oriented studies.
Percorrendo as trilhas demarcadas por Suleiman em seu artigo, passo pela crtica retrica de
Wayne Booth, que v o texto como uma forma de comunicao e busca nele valores implcitos, o
que caracterizaria o implied author, na nomenclatura do autor estadunidense; pelas anlises
descritivas propostas pelo estruturalismo de Grard Genette, Algirdas Greimas, Michel Riffaterre e
do prprio Barthes, dentre outros, nas quais o leitor crtico tem o papel semelhante ao do relojoeiro
que desmonta e monta novamente sua obra; pela fenomenologia, centrada na percepo esttica do
leitor e cuja teoria Wolfgang Iser desenvolveu em The Implied Reader: Patterns of Communication
in Prose Fiction from Bunyan to Beckett (1974); pela crtica psicanaltica de David Bleich e Norman
Holland, que se interessa pela influncia da personalidade do leitor na interpretao literria; pela
hermenutica no sentido tradicional, de Schleiermacher, e moderno, da teoria da interpretao, que
se consolida com o S/Z barthesiano e com as interpretive communities, de Stanley Fish; at chegar
aos domnios da sociologia e da histria, com Ian Watt e Lucien Goldmann, encontrando a esttica
da recepo de Hans Robert Jauss. Sobre essa corrente, a autora escreve:

The attempt to account both for the dialectic of production and reception of literary works in
a given culture at a given time, and for historical continuities and discontinuities in the reception of
individual works or authors, is what characterizes the work of the group of contemporary German
critics loosely united under the banner of Rezeptionsgeschichte or Rezeptionssthetik. 29

27

Introduction: Varieties of Audience-Oriented Criticism. In Inge Crosman, Susan R. Suleiman (org.), The Reader in
the Text. Essays on Audience and Interpretation, Princeton (New Jersey), Princeton University Press, 1980, p. 6.
28
Ibid., p. 7.
29
Ibid., p. 35.

26
Trao de unio entre a sociologia e a histria literrias, a esttica da recepo teve suas
bases estabelecidas no ensaio LHistoire de la littrature: un dfi la thorie littraire (1970), de
Jauss. Nele, o autor, primeiramente, examina a situao da histria da literatura em seu tempo para
constatar seu total descrdito no sculo XX. Pois seu valor, enquanto cincia, repousa no j distante
sculo XIX da consolidao dos estados-nao, quando a enumerao de autores considerados
modelos e de obras tidas como representativas, bem como seu agrupamento em escolas literrias,
ilustravam os valores dos povos. O autor tambm demonstra a falta de interesse da histria literria
para a crtica do presente, uma vez que a viso histrica no se prope a fazer julgamentos sobre as
obras que examina. Em suma, nas palavras de Jauss,
En dehors de lenseignement, on ne trouve plus gure dhistoires de la littrature que, peuttre, dans la bibliothque des bourgeois cultivs, qui les consultent surtout pour y trouver la rponse
aux questions drudition littraire poses par les jeux tlviss faute de disposer dun dictionnaire
technique plus appropri. 30

Associados decrepitude e at mesmo futilidade das histrias da literatura esto a escola


e o comportamento pequeno-burgus diante da procura pelo conhecimento com a finalidade de
vencer jogos de perguntas e respostas que at hoje fazem sucesso. Para que o estudo da literatura,
pelo vis histrico, chegasse a esse ponto, foi preciso que sua importncia decrescesse medida que
diminua a necessidade de afirmao das naes, ao longo do sculo XIX. Como tbua de salvao,
a histria da literatura se apoderou do positivismo e aplicou os princpios dessa filosofia a seu
mtodo analtico, tentando recuperar seu prestgio por meio da objetividade cientfica que passou a
presidir suas leituras. No entanto, esse tipo de estudo no dava conta da individualidade das obras,
requisitada pelos mtodos de anlise imanentes, e foi ento posto em questo pelo marxismo e pelo
formalismo, segundo o autor.
O marxismo, enquanto instrumento de leitura de obras literrias, em linhas gerais, deixouse envolver pela compreenso do realismo artstico como mero reflexo de uma dada condio social.
Suas anlises literrias pendiam para um determinismo que mais uma vez obliterava as
particularidades das obras. Em outra frente, que em muitas interpretaes flertou com o marxismo, o
formalismo, de um modo geral, estabeleceu seus fundamentos no carter esttico da literatura, como
uma reao funo social a ela exclusivamente atribuda por correntes crticas no sculo XIX. O
que fazia de cada obra literria nica era obstinadamente buscado em cada anlise, que examinava

30

In Hans Robert Jauss, Pour une esthtique de la rception, traduzido do alemo por Claude Maillard, Paris,
Gallimard, 1978, pp. 23-24.

27
com preciso os elementos constituintes de seu sistema de significados. Ora, tal compreenso, de to
voltada s minudncias do texto, rechaava a historicidade da literatura, tirando-a de seu tempo e
fazendo a balana pender demasiadamente para o lado oposto ao das leituras marxistas. Pois a
histria, no formalismo, at pode existir, mas sempre limitada por quadros, recortes, como se fosse
um sistema de momentos que se sucedem e dentro dos quais as obras existem.
Nem puro reflexo da sociedade, nem objeto nico alheio a seu tempo, a literatura, para
Jauss, mantm suas especificidades estticas sem deixar de lado as relaes com a histria. Em
1970, momento ainda de furor estruturalista, que era o herdeiro dileto do formalismo do incio do
sculo XX, o autor tentava restabelecer o lugar da histria nos estudos literrios sem abandonar a
conquista da imanncia da obra literria, perguntando-se:
Si lon peut interprter dune part lvolution littraire comme une succession perptuelle de
systmes et dautre part lhistoire gnrale, lhistoire de la praxis humaine, comme lenchanement
continu des tats successifs de la socit, ne doit-il pas tre possible aussi dtablir entre la srie
littraire et la srie non littraire une relation qui circonscrive les rapports entre lhistoire et la
littrature sans dpouiller celle-ci de sa spcificit esthtique et la confiner dans une pure et simple
fonction de reflet? 31

A resposta se encontra numa parte do sistema literrio sem grande importncia para o
marxismo e o formalismo: o leitor. Pois, para Jauss, Si lon considre ainsi lhistoire de la
littrature, sous langle de cette continuit que cre le dialogue entre loeuvre et le public, on
dpasse aussi la dichotomie de laspect esthtique et de laspect historique, et lon rtablit le lien
rompu par lhistorisme entre les oeuvres du pass et lexprience littraire aujourdhui. 32 O estudo
da primeira recepo de uma obra j fornece dados relevantes para o julgamento de seu valor
esttico segundo um certo padro de aceitao e o conjunto das sucessivas recepes ao longo do
tempo, que Jauss chama de chane de rceptions, poder se constituir como termmetro de sua
importncia histrica.
Ora, essa viso que relaciona o valor da literatura histria por meio do estudo de sua
recepo me parece fecunda para uma anlise do papel de um escritor estrangeiro em uma dada
cultura e, por essa razo, foi escolhida como fio condutor de minhas leituras da presena de Barthes
por meio de suas imagens no Brasil. Contudo, diferentemente de Jauss, que fala na primeira
recepo da obra como aquela que ocorre em seu prprio contexto de produo, no foco de
interesse deste trabalho o impacto causado pelos textos de Barthes na Frana, mas somente no
31
32

Ibid., p. 47.
Ibid., p. 49.

28
Brasil, sendo, aqui, sua primeira recepo, a da dcada de 50. Desde esse momento, atravs do
estudo da chane de rceptions, tentei esboar os perfis do escritor francs nos perodos em que sua
obra foi lida no pas. A esttica da recepo de Jauss, portanto, configura-se como inspirao
terico-metodolgica deste estudo. Inspirao por no ser vista como uma forma a partir da qual
moldei o corpus, mas na acepo area do termo, como uma teoria por vezes respirada, incorporada,
e por vezes expirada, expurgada, numa dinmica dialgica.
No centro da tentativa de Jauss de restituir o papel da histria aos estudos literrios
encontra-se o conceito de horizon dattente, definido como as referncias em vigor no contexto em
que a obra publicada. Essas referncias dizem respeito s experincias prvias dos leitores com o
gnero ao qual ela pertence, com sua forma e com a relao que ela estabelece com a realidade do
leitor. Pois, quando surge,

(...) Elle [a obra] voque des choses dj lues, met le lecteur dans telle ou telle disposition
motionnelle, et ds son dbut cre une certaine attente de la suite, du milieu et de la fin du
rcit (Aristote), attente qui peut, mesure que la lecture avance, tre entretenue, module,
roriente, rompue par lironie, selon des rgles de jeu consacres par la potique explicite ou
implicite des genres et des styles. 33

A teoria de Jauss foi criada para as obras literrias no sentido mais restrito do termo, ou
seja, ficcionais e poticas. As menes sua estrutura segundo Aristteles o atestam. No entanto, ela
pode ser proveitosa para o estudo da recepo de obras no-ficcionais, como as de Barthes, pois
muitos dos seus postulados so amplos o suficiente para abarc-las. Por exemplo, o prprio conceito
de horizon dattente, que, enquanto sistema de referncias em que a obra lanada, constitui-se
importante fonte de informaes sobre a prpria obra, o que esta reflete ou com o que ela tenta
romper. Nas palavras do autor, (...) Le texte nouveau voque pour le lecteur (ou lauditeur) tout un
ensemble dattente et de rgles du jeu avec lesquelles les textes antrieurs lont familiaris et qui, au
fil de la lecture, peuvent tre modules, corriges, modifies ou simplement reproduites. 34 Isto , a
obra dialoga com o horizon dattente, podendo, at mesmo, modific-lo.
Tal compreenso dinmica muito cara a este trabalho, que examina as recepes de
Barthes ao longo de seis dcadas. Lido, portanto, com vrias recepes, separadas, no muito
claramente, verdade, por momentos histricos e horizons dattente diferentes. Estes mudam em
funo das prprias obras de Barthes: livros como Le Degr zro de lcriture, Mythologies e Essais
critiques preparam os leitores de teoria e crtica literrias para os posteriores S/Z, Le Plaisir du texte,
33
34

Ibid., p. 55.
Ibid., p. 56.

29
Roland Barthes par Roland Barthes e o sucesso estrondoso de Fragments dun discours amoureux.
O leitor que estranhou as primeiras obras do escritor pde se adaptar s ideias e linguagem
barthesianas graas, tambm, a outras leituras para consagrar seus ltimos livros.
A reconstituio, portanto, do cho histrico no qual Barthes aterrissava a cada lanamento
de novo livro, corresponde busca do possvel horizon dattente de seus leitores brasileiros, ainda
que apenas delineado. Seu estudo detalhado no seria possvel a partir de um espectro to vasto de
autores, como o que compe o corpus deste trabalho. Alis, Jauss, em seu ensaio, no especula
sobre como delimitar um universo de leitores, a fim de estabelecer com preciso um horizon
dattente, mas imagina-se que este seja reduzido, para que se investiguem, a contento, os hbitos de
leitura e os padres estticos e formais de uma fatia do pblico receptor de determinada obra. Por ter
optado pela escolha de uma gama ampla e variada de leitores, abri mo de uma leitura mais precisa
do horizon dattente, a fim de obter um mximo de informaes com a finalidade de compor
algumas imagens de Barthes. O estudo de sua recepo, nesse sentido, no se constitui um mtodo
de anlise e julgamento da obra do escritor francs, mas, executado de modo enviesado, segundo o
interesse da pesquisa e no estritamente de acordo com os preceitos de Jauss, configura-se como
uma ferramenta rentvel de aproximao de meu objeto: uma lente de aumento para se enxergar os
vrios Barthes da crtica brasileira.
Associado ao horizon dattente est o conceito de cart esthtique, a distncia entre as
expectativas dos leitores e a concretizao da obra. Jauss lana mo dessa diferena como medida
do valor esttico da obra literria: quanto maior a diferena, maior a ruptura em relao aos padres
vigentes e, consequentemente, maior o valor da obra. No sentido inverso, se a diferena pequena
ou no existe, o valor, ou sua ausncia, encontra-se em um dos dois extremos: ou a obra no tem
valor, est estacionada na mediocridade, no acrescentando nada de novo ao sistema, ou ela atinge o
valor mximo, sendo reconhecida como uma obra-prima, embora tambm paralisada, imvel, no
nvel dos clssicos. 35
Dentro dessa perspectiva, sempre mais interessante no o clssico, mas a obra de ruptura,
pois integra uma dinmica do devir. Essa obra est em ao, propulsionada pelo dilogo que trava
constantemente com os leitores: quase sempre spero, movido a desconfianas, a consideraes
apriorsticas, a preconceitos, a suposies, a leituras apressadas ou mesmo a leituras parciais, a
discordncias e, por vezes, a simpatias, tal dilogo movimenta o espao literrio, tira o p das
estantes do pensamento e acrescenta, ao menos, mais convico s velhas certezas, quando no traz

35

Ibid., pp. 58-59.

30
novas dvidas aos leitores crticos. Em minhas anlises, procurei colocar em relevo amostras do
burburinho que certas obras de Barthes provocaram, sem, para tanto, deixar de lado as imperfeies
das crticas, que tornam sua recepo to rica.
A respeito dessa dinmica entre obra e horizon dattente que transforma textos atacados
impiedosamente em clssicos incontestveis, Jauss escreve:
Si, au contraire, le caractre proprement artistique dune oeuvre se mesure lcart esthtique
qui la spare, son apparition, de lattente de son premier public, il sensuit de l que cet cart, qui,
impliquant une nouvelle manire de voir, est prouv dabord comme source de plaisir ou
dtonnement et de perplexit peut seffacer pour les lecteurs ultrieurs mesure que la ngativit
originelle de loeuvre sest change en vidence et, devenue objet familier de lattente, sest
intgre son tour lhorizon de lexprience esthtique venir. Cest de ce deuxime changement
dhorizon que relve notamment le classicisme de ce quon appelle les chefs-doeuvre (...).36

Essa metamorfose, no caso de Barthes, da recepo ambgua, quando no francamente


negativa, de Le Degr zro, ao sucesso dos Fragments, no s resultou na grande vendagem de seu
livro de 1977, como tambm consagrou a figura de seu autor como um dos grandes mestres da psmodernidade. O carter clssico e incontestvel dos escritos de Barthes contaminou sua prpria
figura, e, no sculo XXI, ele se tornou fiador de todo tipo de subverso no terreno literrio 37.
O espao de tempo que separa duas realidades de recepo to distintas comprova o carter
histrico da relao entre a obra e seu horizon dattente. No caso deste estudo, cada obra de Barthes
foi concebida como resposta a certas expectativas do meio a que seu autor pertencia, segundo sua
percepo e necessidades ou desejos pessoais. Ou seja, seus textos foram escritos tendo em vista
o contexto francs. Suas obras, portanto, no tinham qualquer relao com a situao dos estudos
literrios brasileiros, aumentando, assim, a distncia entre elas e o horizon dattente de seu pblico e
potencializando seu cart esthtique. Por conseguinte, conclui-se que toda obra estrangeira tem
sempre, potencialmente, maior probabilidade de obter um elevado quociente de cart esthtique,
pelo simples fato de ter sido criada dentro de um sistema de referncias diferente daquele de sua
recepo. Isso no se traduz necessariamente em valor esttico, o que me parece, assim como a
Susan Suleiman, o grande problema da teoria de Jauss: a associao quase mecnica entre o valor
esttico de uma obra e seu cart esthtique. Nas palavras da autora,

36

Ibid., p. 59.
Prova disso o dossi da revista brasileira Cult dedicado ao escritor em maro de 2006, cujo ttulo Roland Barthes,
subversivo e sedutor.
37

31
The idea that a works artistic value is directly proportional to its negativity with respect to
the expectations of its first readers is especially appealing to modern theorists. It is not at all certain,
however, that the rule holds in every case, and surely it does not hold with the mathematical
precision that Jauss attributes to it. () It seems especially difficult to make such a claim without
considering the possibility of different horizons of expectations co-existing among different publics
in any one society. 38

Dos diferentes horizons dattente resultam diferentes julgamentos estticos das obras, o que
torna impossvel que estes sejam incontestveis. Penso, portanto, que as obras clssicas s devem
ser consideradas enquanto tais tendo em vista seu pblico e o momento em que o julgamento feito
quando e para quem um determinado livro clssico?
Sendo relativo, o clssico resultante do encontro entre as expectativas de seu pblico e a
realizao que o texto lhe oferece. Como Jauss enxerga que nos clssicos, mesmo quando ainda no
elevados a essa categoria, existe em germe os elementos capazes de satisfazer plenamente as
exigncias para se atingir o Olimpo literrio, ser ou no ser clssico torna-se, na maioria das vezes,
uma mera questo de reconhecimento:
(...) il [o julgamento dos sculos] rsulte du dploiement travers le temps dun potentiel
de signification, immanent loeuvre ds lorigine, qui sactualise dans la succession des stades
historiques de sa rception et qui se rvle au jugement comprhensif dans la mesure o celui-ci
accomplit de faon scientifiquement contrle, dans sa reencontre avec la tradition, la fusion des
horizons 39.

A onda libertria do momento ps-estrutural estadunidense, que alimentou e alimenta os


Cultural Studies, fez com que os leitores de Barthes dos anos 80 em diante lessem Le Plaisir du
texte, Fragments dun discours amoureux e La Chambre claire como manifestos pela emancipao
da subjetividade individual contra o jugo tcnico-cientfico da moda literria precedente. Barthes foi
ento canonizado. Mas esse fenmeno no se restringiu a seu horizon dattente nos Estados Unidos.
Com as facilidades de hoje, quando se pode obter, via internet, um livro lanado em qualquer parte
do mundo em no mximo trs meses, ou em poucos minutos, em formato digital, a definio de
horizon dattente se torna muito mais complexa e problematiza o conceito de obra clssica, tal como
compreendida por Jauss. Por um lado, ela se torna mais homognea, sendo partilhada por um
nmero maior de pessoas, pois os leitores tm mais acesso a todos os livros; por outro, ela se
enriquece na medida em que cada pblico continua tendo suas razes prprias ao contexto em que se
insere e dentro do qual faz perguntas e busca respostas.
38

In Introduction: Varieties of Audience-Oriented Criticism. Inge Crosman, Susan R. Suleiman (org.), The Reader in
the Text. Essays on Audience and Interpretation, op. cit., p. 37.
39
In Hans Robert Jauss, Pour une esthtique de la rception, op. cit., pp. 66-67.

32
Tendo em vista as peculiaridades do momento presente, a obra clssica, entendo, clssica
para um pblico mais vasto, mas por razes diferentes. A multiplicidade de leituras que ela contm
fala a diversas culturas e sua extenso no mais essencialmente temporal, no sentido de permitir
vrias leituras ao longo dos sculos, mas tambm espacial, pois chega a um nmero mais amplo de
leitores, espalhados pelos cinco continentes. Assim, Barthes conhecido como um dos pais da psmodernidade literria em todo o mundo, mas, acredito, cada grupo de leitores o elege por uma razo
diferente, pois cada grupo valoriza um aspecto de sua obra, construindo uma imagem diferente do
escritor. No s seus escritos so galxias de significantes cujos sentidos se desvelam aqui e ali,
cada um a seu tempo, em um lugar diferente, como as estrelas aparecem no cu ao anoitecer, mas
tambm sua prpria figura enquanto intelectual adquire contornos que acentuam um ou outro olhar,
uma ou outra careta, um ou outro trejeito.
O conceito de horizon dattente, que permite todas essas reflexes sobre a dinmica da
recepo da recusa de uma obra a sua consagrao como obra-prima , tem nas interpretive
communities, do intelectual estadunidense Stanley Fish, parentes prximos. No ensaio introdutrio
de seu livro Is There a text in this class? The Authority of interpretive communities

40

(1980), o

autor analisa seu prprio percurso de questionamentos sobre a origem do sentido nas obras literrias
e de propostas de respostas centradas na figura do leitor. Deixando para trs o monoplio do autor
sobre o significado, Fish rev o poder do texto, espalhado por suas estruturas lingusticas
conforme postulou Barthes em 1968, em La Mort de lauteur e situa no leitor a construo de
sentidos, mais precisamente no ato interpretativo. Este faz da literatura uma categoria aberta 41, na
qual cabe qualquer leitura que se faa, de qualquer obra, independentemente de critrios de verdade
ou de pertinncia. A rigor, cada leitor livre para fazer as interpretaes que quiser dos textos
literrios.
Vista dessa maneira, a literatura se torna um produto de seus leitores: so as interpretaes
que os leitores fazem das obras literrias que determinam o que elas so, seu valor, seu interesse, seu
sucesso e seu fracasso. Contudo, tais leituras no so fruto apenas de individualidades e, portanto,
meras opinies pessoais e subjetivas. Elas integram interpretive communities, definidas por Fish
como segue: Interpretive communities are made up of those who share interpretive strategies not
for reading but for writing texts, for constituting their properties. In other words these strategies

40

Cambridge (Massachusetts), Londres, Harvard University Press.


In Introduction, or How I stopped worrying and learned to love interpretation, Is There a text in this class? The
Authority of interpretive communities, op. cit, p. 11.
41

33
exist prior to the act of reading and therefore determine the shape of what is read rather than, as is
usually assumed, the other way around. 42
Como os horizon dattente, que conduzem, em maior ou menor grau, as leituras que so
feitas das obras literrias, as interpretive communities tambm so responsveis por direcionar os
modos segundo os quais so compreendidos os textos. Mais do que isso, para o autor, rather, it [o
ato de reconhecimento da literatura] proceeds from a collective decision as to what will count as
literature, a decision that will be in force only so long as a community or readers or believers
continues to abide by it. 43 Definindo a literatura pela via da interpretao, os leitores, agrupados
nas interpretive communities, acabam por criar imagens daquilo que leem. E muito em funo
dessas imagens, distintas segundo cada community ou cada horizon dattente, que acontecem as
discusses entre os intelectuais

44

, cada grupo procurando impor sua viso de determinado livro,

autor ou conceito. Barthes muitas vezes participou de verdadeiras querelas brasileiras sem o saber:
sua imagem de mestre do estruturalismo e da nouvelle critique foi frequentemente oposta de
crtico de vanguarda nas dcadas de 60 e 70, por exemplo. Fruto de duas percepes diferentes, de
duas interpretive commuties ou de dois horizons dattente, ambas as imagens so verdadeiras e no
so inconciliveis. Mas esse ponto de vista s possvel hoje, tendo em vista toda a trajetria
intelectual de Barthes.
As afinidades entre o horizon dattente de Jauss e as interpretive communities de Fish
ratificam o papel essencial do contexto, em seu sentido amplo, de formao e de padres vigentes,
na recepo literria criadora de imagens. A histria literria, vista do ngulo do leitor, passa a ser
um conjunto de criaes coletivas e o historiador, posio na qual me incluo, um contador de
histrias, fundamentadas em diversas verdades. No por acaso, as partes finais do ensaio-programa
de Jauss so dedicadas nova concepo de histria literria nascente da esttica da recepo. A
tnica recai sobre a oposio entre a concepo formalista de histria literria, movida por rupturas
e, por isso, fragmentada, e a volta a uma concepo mais orgnica, na qual o autor enxerga laos
entre o padro estabelecido e a novidade, bem como entre esta e a vida prtica do pblico leitor.
Dentro dessa compreenso, o horizon dattente tem papel central, uma vez que ele que garante a
coeso entre os momentos de calmaria e os sobressaltos estticos na histria literria. Jauss lana
mo de uma metfora astronmica para desenvolver essa ideia:

42

Ibid., p. 14.
Ibid., p. 11.
44
Ibid., p. 15.
43

34
Car si les livres qui sont produits simultanment se divisent du point de vue de la
production en une multiplicit htrogne, en ralit non simultane, cest--dire sils sont
marqus par des moments diffrents du shaped time, de lvolution du genre auquel ils
appartiennent (de mme que lapparente simultanit des toiles dans le ciel daujourdhui se
dcompose pour lastronome en une immense diversit dans lloignement temporel), cette
multiplicit des phnomnes littraires, vus sous langle de la rception, ne sen recompose pas
moins, pour le public qui la peroit comme la production de son temps et tablit des rapports entre
ces oeuvres diverses, en lunit dun horizon commun, fait dattentes, de souvenirs, danticipations
et qui determine la signification des oeuvres 45.

Segundo essa linha de raciocnio, as obras s adquirem significados dentro das redes de
expectativas, lembranas e antecipaes que compem os horizons dattente. O que no est
explcito no texto de Jauss que nem todas as obras significam em determinados momentos e para
determinados pblicos, assim como nem todas as estrelas podem ser vistas a olho nu. Por isso, so
somente determinadas obras, as de brilho mais intenso, que se constituem como balizas para uma
nova configurao do horizon dattente, maneira como os astrnomos desenham as constelaes,
traando linhas entre as estrelas principais. Pensando sempre na rede de relaes de que a histria
literria feita, a seus olhos, o autor escreve:

Mais la dimension historique de la littrature, sa continuit vnementielle vivante qui


chappe aussi bien au traditionalisme quau positivisme littraires ne saurait tre ressaisie que si
lhistorien dcouvre des points de coupe et met en relief des oeuvres qui permettent darticuler de
faon pertinente le cours de lvolution littraire, de distinguer ses temps forts, ses csures
dcisives. Mais cette articulation de lhistoire littraire ne peut tre fixe ni par la statistique ni par
larbitraire subjectif de lhistorien: cest leffet historique des oeuvres qui en dcide, lhistoire de
leur rception: ce qui est rsult de lvnement et qui constitue, au regard de lobservateur
actuel, la continuit organique de la littrature dans le pass, dont rsulte sa physionomie
daujourdhui 46.

No universo de Barthes no Brasil, algumas obras no brilharam o suficiente a ponto de


compor o rol de estrelas que modificaram o horizon dattente de certos grupos de intelectuais.
Menes a Michelet, ao Empire des signes e a Sade, Fourier, Loyola, por exemplo, so rarssimas e
suas tradues brasileiras tardias certamente contriburam para isso. Outras obras como S/Z e
Roland Barthes par Roland Barthes tiveram alguma acolhida, mas pouca, se comparada ao conceito
de criture e no a Le Degr zro, o conceito tendo muito mais sucesso do que o prprio livro ,
aos lments de smiologie, polmica da nova crtica, a Le Plaisir du texte, Leon e aos
Fragments. Por se tratar de um estudo de imagens, e aqui me distanciando da teoria de Jauss, no
me limitei a reunir informaes somente sobre as obras do escritor, mas tambm sobre conceitos e
45
46

Ibid., pp. 77-78.


Ibid., p. 79.

35
situaes em que esteve envolvido. Em alguns momentos, o brilho do lder da nouvelle critique
francesa duelando com Raymond Picard ofuscou argumentaes revolucionrias desenvolvidas nos
Essais critiques ou em Critique et vrit. Em outros, a relao do escritor com sua me ocupou o
lugar das reflexes sobre a morte e a memria na fotografia, presentes na Chambre Claire.
Retomando Jauss, este conclui seu ensaio com uma bonita defesa da literatura como
ferramenta de conhecimento do mundo:
Lexprience de la lecture peut le [o leitor] librer de ladaptation sociale, des prjugs et des
contraintes de sa vie relle, en le contraignant renouveler sa perception des choses. Lhorizon
dattente propre la littrature se distingue de celui de la praxis historique de la vie en ce que non
seulement il conserve la trace des expriences faites, mais encore il anticipe des possibilits non
encore ralises, il largit les limites du comportement social en suscitant des aspirations, des
exigences et des buts nouveaux, et ouvre ainsi les voies de lexprience venir. 47

Para o autor, mais uma vez seu conceito-chave, o de horizon dattente, essencial, desta
vez ao processo de aquisio de conhecimento atravs da literatura. Por meio da compreenso de
que a literatura torna o homem melhor, que data pelo menos de Montaigne, Jauss procura unir
literatura e vida prtica sem abrir mo da historicidade da primeira, uma vez que o processo de
aprendizado no se manifesta unicamente nas mudanas de padro de julgamento esttico, mas
tambm de moral e de comportamento, registrados nos diferentes horizons dattente. Exemplo maior
de que tais mudanas podem ter por estopim uma revoluo esttica Madame Bovary (1857), obra
em que o emprego sistemtico do discurso indireto livre suscitou enormes discusses de fundo
moral e tico, inclusive no mbito de um processo jurdico. Por essa razo, comprovada por fatos
histricos, Jauss depreende que os leitores franceses do sculo XIX passaram a repensar ou a ver de
outra maneira as normas sociais relacionadas ao adultrio.
Embora um pouco otimista demais, exagerando sobre o poder da literatura, o grande ensaio
de Jauss sobre a esttica da recepo no deixa de oferecer a mais completa teoria sobre as relaes
entre a literatura, o leitor e a histria literria. Para meu trabalho de cunho histrico sobre as
imagens de Barthes no Brasil, muitos procedimentos propostos pelo crtico alemo foram seguidos,
outros foram adaptados s particularidades e objetivos deste estudo, conforme pontuei ao longo de
minha leitura de LHistoire de la littrature: un dfi la thorie littraire. No se trata, portanto, de
uma aplicao da teoria de Jauss, ou de qualquer outra, a um determinado corpus, mas, ao contrrio,
da leitura desse corpus com a ajuda de pressupostos da esttica da recepo de Jauss: para mim, o

47

Ibid., p. 83.

36
corpus o protagonista e a teoria, a coadjuvante, ambos direcionados para o delineamento das
imagens de Barthes.

Barthes no Brasil
O interesse pelo legado de Barthes foi explicitamente manifestado por ocasio de dois
colquios internacionais, realizados em 2003: Roland Barthes, o saber com sabor (de 29 de
setembro a 1 de outubro) na Universidade de So Paulo (USP) e Colquio Roland Barthes (3 de
outubro) na Universidade Federal Fluminense (UFF), com a participao de especialistas da obra de
Barthes, a saber, Leyla Perrone-Moiss, uma das organizadoras dos eventos e principal divulgadora
da obra de Barthes no Brasil, Antoine Compagnon e Philippe Roger. Esses colquios foram os
primeiros eventos internacionais dedicados a Barthes realizados no Brasil e, por conseguinte,
momentos de reviso dos aportes de sua obra no pas.
A memria desses acontecimentos acadmicos ficou registrada na coletnea dos trabalhos
apresentados, organizada por Leyla Perrone-Moiss e Maria Elizabeth Chaves de Mello, entitulada
De volta a Roland Barthes (Niteroi (RJ), EdUFF, 2005). Tal como o ttulo do livro sugere, os
colquios e a publicao bem como eventos na Frana e nos Estados Unidos, a exposio de 20022003 dedicada a Barthes no Centre Georges Pompidou, em Paris, e a publicao de seus cursos no
Collge de France e de suas obras completas marcariam um retorno obra do escritor francs,
depois de um perodo de relativo esquecimento, purgatrio habitual por que passam os famosos
recm-falecidos (...)

48

. Mas ser que, no contexto brasileiro, Barthes se enquadra nesse perfil de

um autor que, depois de morto, caiu no esquecimento para, passados alguns anos, voltar moda?
O texto de apresentao do volume, assinado por suas duas organizadoras, oferece um
breve histrico da recepo de Barthes: Aqui no Brasil, Barthes tem sido referido na imprensa
desde o fim dos anos 60 e editado desde 1970, quando foram traduzidos Crtica e verdade e uma
seleo dos Ensaios crticos, por Leyla Perrone-Moiss.

49

De fato, sua presena na imprensa se

tornou maior no final da dcada de 60, mas j em 1953, Le Degr zro de lcriture, primeira obra
de Barthes, lanada no mesmo ano, foi objeto de um comentrio crtico em O Estado de S. Paulo,
assinado por Srgio Milliet. Ao longo dos anos 50, outras menes a Barthes foram feitas em notas,
artigos e rodaps jornalsticos. O mesmo se deu na dcada seguinte, desde seu incio, citado, por
exemplo, pela prpria Leyla Perrone-Moiss, no mesmo jornal, ainda em 1964, portanto no
exatamente no final da dcada, seguido por mais um artigo em 1965 (de Willy Lewin), quatro em
48
49

De volta a Roland Barthes, Apresentao, op. cit., p. 7.


Ibid., p. 8.

37
1966 (de Lvio Xavier, lvaro Lorencini e Leyla Perrone-Moiss), etc., num movimento crescente
at o final dos anos 70.
As autoras ainda afirmam que Depois disso, num ritmo ininterrupto, todos os seus livros
foram traduzidos e publicados por diversas editoras

50

, o que contribuiu para deixar Barthes

constantemente em evidncia nos jornais, por meio de resenhas de suas obras e de debates que elas
reacendiam ou geravam. A presena de Barthes no mercado editorial brasileiro que ganhou flego
com as novas edies e tradues de suas obras pela editora Martins Fontes, em coleo coordenada
por Leyla Perrone-Moiss, no comeo dos anos 2000 sinal do interesse suscitado por suas ideias,
que se traduz na vendagem dos livros para o pblico acadmico ligado s Humanidades, seus
leitores desde os anos 50.
Como se constata que Barthes nunca deixou de ser publicado no Brasil porque suas obras
nunca deixaram de ser traduzidas, retraduzidas, reeditadas e comentadas , ele nunca deixou de ser
lido. E justamente pelos intelectuais que, no incio, faziam-se presentes nos jornais para,
posteriormente, migrarem para as universidades, deixando em seu lugar na grande imprensa os
reprteres culturais. Estes, por sua vez, tambm so produtos da universidade leitora de Barthes, o
que explica a presena do escritor nos jornais durante os anos 80, 90 e 2000, embora de uma
maneira diferente: menos como um autor cujas ideias deveriam ser debatidas, como nos anos 50, 60
e 70, que como uma referncia canonizada, parte da formao das novas geraes de intelectuais,
um escritor que se l e se discute... nas salas de aula das universidades.
O texto de apresentao a De volta a Roland Barthes ainda menciona a grande quantidade
de estudantes brasileiros que se instalou em Paris durante as dcadas de 60 e 70, como consequncia
da ditadura militar e das perseguies polticas no Brasil. Muitos desses estudantes tiveram contato
com as ideias de Barthes graas frequentao das instituies universitrias francesas e, voltando
s terras brasileiras, nos anos 80, tornaram-se professores universitrios. Esse dado testemunhal

51

tambm explica a presena de Barthes nos programas dos cursos universitrios brasileiros at a
atualidade.
Em que pese essa informao histrica, as autoras fazem uma constatao um pouco
diferente:

50

Ibidem.
Leyla Perrone-Moiss j fazia aluso mesma informao de ordem histrica quando tratou da repercusso do
estruturalismo no Brasil, em seu ensaio Ps-estruturalismo e desconstruo nas Amricas, publicado no livro por ela
organizado, Do positivismo desconstruo: ideias francesas na Amrica, So Paulo, Editora da Universidade de So
Paulo, 2004, p. 214.
51

38
Na dcada de 1980, aquele Barthes estruturalista e semiolgico foi rejeitado pela academia,
como j havia sido abandonado por ele mesmo. As referncias a ele nos trabalhos universitrios
tornaram-se mais raras. Em compensao, ele continuou a ser descoberto e lido pelas geraes mais
jovens, independentemente das bibliografias universitrias. 52

Embora os livros de cunho estruturalista de Barthes no tenham mais atrado o interesse da


comunidade acadmica nos anos 80, suas obras desde Le Plaisir du texte continuaram a arrebanhar
leitores: fora das salas de aula, como prova o estrondoso sucesso da pea Fragmentos de um
discurso amoroso, em cartaz no Brasil de 1988 a 1989, segundo as prprias autoras 53; mas tambm
dentro das salas de aula, o que os artigos de Lngua e Literatura evidenciam. O que mudou, nessa
poca, e em funo da mudana de foco das obras de Barthes, foi o proveito que os intelectuais
fizeram de suas ideias. Antes instrumental terico-analtico, sua obra passou ento a ser vista como
um modelo contestatrio aplicado contra as diversas formas do poder no por acaso por uma
gerao de professores universitrios que viveu os horrores de uma ditadura militar.
As autoras esto certas em apontar que os anos 80 no foram prdigos em textos sobre
Barthes em parte porque a profunda crise econmica colocava o preo do papel nas alturas e fazia
com que o nmero de pginas dos jornais diminusse, notadamente nos cadernos culturais, sem
mencionar o encarecimento dos livros e edies de revistas acadmicas. No entanto, passado o
momento mais agudo da crise, j na dcada de 90, ensaios sobre Barthes voltaram a ser publicados,
evidenciando o novo perfil do escritor que seus leitores construam, o contestador de doxas.
Hoje, ainda se fala de Barthes, ainda se escreve sobre ele, tanto nos jornais como nas
universidades. Seu nome referncia frequente em estudos de diversas reas das Humanidades no
ltimo congresso internacional da Associao Brasileira de Literatura Comparada, que congrega
doutores e doutorandos em diversas especialidades, oriundos de universidades de todo o pas e do
exterior, realizado em julho de 2011, seu nome foi citado em nada menos do que 29 resumos de
comunicaes, num universo de 955, ao lado de Michel Foucault (presente em 27 resumos) e
Derrida (20 resumos)

54

. Barthes, portanto, integra uma seleta constelao de autores atualmente

tidos como cannicos na universidade brasileira.


Ento, se Barthes nunca deixou a cena intelectual brasileira, como demonstrei, pode-se
falar em uma volta a Roland Barthes? Talvez nos anos 80 e 90 no tenham sido publicados muitos
estudos monogrficos sobre ele, mas isso no configura um momento da crtica sobre Barthes, mas
uma constante. Como foi explicitado, Barthes nunca deixou de ser referncia tanto na imprensa
52

Op. cit, p. 9.
Ibid., p 8.
54
Informao obtida a partir de pesquisa realizada no caderno completo da programao do evento.
53

39
cultural quanto nas universidades, nas reas de Letras e em outras reas. Por essa razo, talvez a
expresso volta a Roland Barthes no seja a mais adequada de um ponto de vista histrico. Mas
ela pertinente em um sentido absoluto, como uma revisitao de sua obra, uma volta ao passado
em forma de espiral, imagem emprestada de Vico e to cara a Barthes, que a explica da seguinte
maneira:
Lhistoire marche en spirale, selon limage de Vico, des choses anciennes reviennent, mais
videmment elles ne reviennent pas la mme place; par consquent, il y a des gots, des valeurs,
55
des conduites, des critures du pass qui peuvent revenir mais une place trs moderne.

De volta a Roland Barthes, assim como todos os livros, todas as teses, todos os ensaios que
na atualidade tratam do escritor francs, prope-se a revisitar sua obra, trazendo tona partes dela
vistas atravs de um olhar renovado. O passado se presentifica e, graas a essas novas leituras, passa
a ocupar um lugar importante na modernidade, pois traz em seu bojo o olhar crtico sobre o passado
e a perspectiva de novas vises do presente. nesse rol de leituras que incluo meu trabalho.

Estrutura do trabalho
O presente estudo se organiza como um percurso de leitura da recepo s obras de
Barthes, buscando as imagens por ela criadas, e tendo como espinha dorsal o jornal O Estado de S.
Paulo. Tal leitura foi feita em ordem cronolgica e dividida por decnios, em razo da extenso da
periodizao e do grande volume de textos encontrado. Essa prtica se reflete na diviso dos
captulos, como segue:
O primeiro captulo, entitulado Corpus/ Corpo, trata do jornal O Estado de S. Paulo,
compreendendo sua apresentao, a descrio do mtodo de pesquisa empregado e os critrios que
nortearam o recolhimento dos textos que compem o corpus. Evidentemente trata-se de um captulo
terico, mas de um espao dedicado ao elemento central de minha pesquisa, o material estudado.
Substituo, portanto, a reviso e anlise de teorias de interesse para a tese por uma longa exposio
do corpus, por entender que este deva ser auscultado cuidadosamente em suas vontades e
peculiaridades, uma vez que ser dele que sairo as imagens que pretendo elencar e discutir. Esse
captulo d incio ao estudo das imagens de Barthes dentro de seu contexto primeiro de recepo,
fornecendo o panorama histrico-cultural que fundamentou as leituras do pensamento barthesiano

55

Entrevista de Barthes a Jacques Henric, maio de 1977. Entretien, OC v. 5, p. 399.

40
pelos intelectuais brasileiros. Sua funo, portanto, a de estabelecer as bases metodolgica e
histrica sobre as quais a pesquisa foi desenvolvida.
O segundo captulo inaugura a anlise do corpus propriamente, sob o prisma da histria
cultural, situando a recepo de Barthes no contexto brasileiro. Leituras: O Estado de S. Paulo
desmembra-se em outros quatro captulos, sendo que cada um deles privilegia um momento da
recepo de Barthes no jornal. O primeiro, Anos 50: incompreenso, introduzido por anlises de
uma seleo de textos que citam Barthes na dcada de 50. Minhas leituras evidenciam o
desconhecimento dos intelectuais que empregam o nome do escritor francs em seus textos,
exercendo, ento, uma funo discursiva que prescinde de seu significado. Ao mesmo tempo, nesses
anos, ocorrem as primeiras aluses ao conceito de criture, adequadas ao contexto em que figuram.
A esse quadro geral segue uma anlise do comentrio crtico de Srgio Milliet sobre Le Degr zro
de lcriture, primeiro texto dedicado a Barthes no Brasil, a partir do qual coloco em relevo a
imagem do escritor, num momento em que suas obras comearam a chamar a ateno dos
intelectuais brasileiros. Devido a seu carter inaugural, estudo esse texto minuciosamente,
procurando mostrar como Milliet desvia as proposies do escritor francs em funo tanto da
percepo do momento histrico-literrio em que vive, como de suas convices literrias pessoais.
Em outras palavras, o comentrio crtico de Milliet permite enxergar as duas lentes dos culos a
partir dos quais um objeto visto em uma cultura estrangeira: o contexto histrico e os interesses de
ordem pessoal. O fenmeno de refrao sofrido por Le Degr zro repete-se ano aps ano, artigo
aps artigo, razo pela qual no me ocupo to detalhadamente das demais anlises dos textos
selecionados. Ao invs de faz-lo, procuro me ater s formas como Barthes figura nesses textos, aos
temas aos quais ele associado e s possveis razes que conduzem os intelectuais brasileiros a ler
suas obras de maneira mais ou menos enviesada. Em suma, minhas leituras buscam detectar o grau
de refrao sofrido pela imagem de Barthes ao chegar ao Brasil e suas causas, e no todas as
mincias desse processo tico, j observadas a ttulo de exemplo no texto de Milliet.
Alm dos estudos dos primeiros textos que citam Barthes e dessa anlise pontual do
comentrio crtico, apresento outros textos jornalsticos da poca que permitem estabelecer relaes
com a leitura inaugural de Milliet. A reconstituio da conturbada cena cultural e literria dos anos
50, com base em documentos histricos, ajuda a lanar luzes sobre a recepo de Barthes no
somente naquele momento, mas tambm na dcada seguinte: o complexo universo de dualismos no
qual Le Degr zro aterrissa universidade x sociedade, crtica tradicional x crtica universitria
ecoa nos anos 60 e assume novas formas.

41
No segundo captulo analtico, que tem por ttulo Anos 60: apresentao, pontuo, de
incio, textos em que Barthes aparece associado a grupos e formulo hipteses para tentar explicar
cada uma das etiquetas que os intelectuais brasileiros lhe colaram. Trato, em seguida, da querela da
crtica francesa que, chegando ao Brasil, d novo flego continuidade dos debates da dcada
precedente e reaviva a disputa dos anos 50 entre as crticas tradicional e universitria, sob nova
roupagem: crtica tradicional x crtica estruturalista, qual Barthes foi identificado. Dentro das
discusses suscitadas pelo estruturalismo, destaca-se seu anti-humanismo, que teve ampla
repercusso na imprensa brasileira. Nesse quadro, a visita de Sartre e de Simone de Beauvoir ao
Brasil, em 1960, reforou as fileiras dos crticos humanistas que ento j denunciavam a tendncia
anti-humanista da moderna crtica universitria francesa. Concluo com a anlise de alguns dos
primeiros textos inteiramente dedicados a Barthes, que apresentam uma leitura bastante diferente da
de Milliet, de 1953.
O terceiro captulo de anlise do corpus jornalstico, Anos 70: apropriao e debates,
detm-se sobre um momento em que, graas s primeiras tradues das obras de Barthes, seus
livros, conceitos e ideias comearam a circular no Brasil. Como consequncia, exponho dois tipos
de reaes por parte dos intelectuais brasileiros: por um lado, a assimilao da semiologia
barthesiana e seu emprego como ferramenta analtica dos mais variados objetos; por outro, a
discusso de suas obras e conceitos, pela primeira vez debatidos e no simplesmente atacados com
argumentos frequentemente errneos ou inadequados. No seio de tais discusses, mais um round da
luta travada por numerosos intelectuais brasileiros contra o estruturalismo. S que, nesse momento,
envolvendo questes mais complexas, de ordem scio-histrica, e no a simples defesa da
subjetividade contra a objetividade analtica em nome de um humanismo nacionalista, recrudescido
pelo ps-guerra. Separadamente, analiso tambm os textos consagrados exclusivamente a Barthes e
a suas obras nesse momento, evidenciando quais livros e ensaios provocaram reaes em seus
leitores brasileiros.
O ltimo captulo em que estudo os textos jornalsticos sobre Barthes contempla a dcada
de 80 em diante e tem por ttulo Anos 80: consagrao. Nele, aponto os derradeiros suspiros dos
debates literrios no jornal e sua gradual substituio pela divulgao cultural. O intelectual
diletante ou universitrio que at ento tomava da pena ou da mquina de escrever para levantar
questionamentos ou participar de polmicas literrias perdia espao para os jornalistas recm-sados
das universidades 56. O que acarretou o gradual desaparecimento dos artigos de opinio e anlise e o
56

O Decreto-lei 972, de 17 de outubro de 1969, que institui a obrigatoriedade do diploma de curso superior de
jornalismo para se exercer a profisso fez com que crescesse enormemente a oferta de cursos de graduao nessa rea

42
preenchimento de seu espao por textos superficiais. Nesse contexto, Barthes, que j havia
penetrado os muros das universidades brasileiras, era um autor conhecido dos professores, que
integrava as bibliografias dos cursos e, portanto, era uma referncia para os jovens profissionais que
entravam no mercado de trabalho do jornalismo. Sua entronizao nas universidades, reforada pela
canonizao que a ps-modernidade dos anos 90 em diante lhe imps, transformou o escritor francs
num argumento de autoridade. O resultado foi o congelamento de sua imagem num retrato frio e
chapado, esvaziado de sua complexidade e de sua riqueza maior: seu potencial provocador.
Como contraponto fixidez em que o jornal aprisionou Barthes em seu post mortem,
exploro o universo irrequieto dos ensaios acadmicos, publicados na revista universitria Lngua e
Literatura no mesmo perodo, no captulo Barthes em Lngua e Literatura, a fim de colocar em
relevo seu retrato mais recente, dinmico e vivo, que reside nas universidades.
Esse ltimo retrato complementado pelo captulo A crtica atual: deslocamentos, em
que fao um balano das leituras da obra do escritor francs dos anos 90 at o presente. Para tanto,
fundamento-me somente na crtica universitria, recolhida em diversas revistas cientticas,
coletneas de artigos e obras dedicadas a Barthes, pois na universidade que ele discutido, e so,
portanto, os universitrios professores e ps-graduandos que delineiam sua imagem hoje. Essa
imagem tem uma mesma cor, herdeira dos anos 80 e 90 ps-modernos, mas apresenta gradaes
diferentes, que evidencio, exploro, disseco, at chegar a um perfil, que defendo como a imagem
atual do escritor no Brasil.
Por fim, meu trabalho apresenta um curto captulo dedicado s tradues das obras de
Barthes no pas. Muitas vezes sendo pretexto para a publicao de artigos nos jornais, as tradues
so por excelncia o veculo de divulgao das ideias de todo autor em um pas estrangeiro. Porm,
por no se tratar de um estudo especfico das tradues o que, alis, seria bastante fecundo, pois o
conceito de criture foi traduzido no Brasil tanto como escritura quanto como escrita, por exemplo
, mas de um estudo interessado nas imagens do escritor, as tradues integram um captulo
constitudo por uma anlise dos dados referentes aos anos das publicaes das obras de Barthes.
Esses dados so fornecidos em sua ntegra no anexo deste trabalho.
A documentao que fundamenta meu estudo formada quase totalmente por textos
inditos em livro, e, portanto, de difcil acesso. Mesmo com a digitalizao dos arquivos de O
Estado de S. Paulo, o acesso ntegra dos textos permanece restrito aos assinantes do jornal. A fim
nas dcadas seguintes. Os novos cursos lanaram no mercado profissionais que, no mais intelectuais de vasta erudio
autodidata ou universitria, oriunda de cursos de letras, sociologia, antropologia, histria e outros domnios das
Humanidades , eram meros jornalistas culturais.
Fonte: http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/decreto-lei/del0972.htm (consultado em 31/5/2013).

43
de torn-los disponveis a outros pesquisadores, completa o trabalho um volume anexo composto
por uma seleo de textos dentre a vasta massa que compe o corpus da pesquisa.

44

Corpus/ Corpo
Le corpus: quelle belle ide! A condition
que lon veuille bien lire dans le corpus le
corps: soit que dans lensemble des textes
retenus pour ltude (et qui forme le
corpus), on recherche, non plus seulement
la structure, mais les figures de
lnonciation ; soit quon ait avec cet
ensemble quelque rapport amoureux (faute
de quoi le corpus nest quun imaginaire
scientifique).57
Roland Barthes

Em Roland Barthes par Roland Barthes, o enunciador, que un personnage de roman,


como avisa a primeira frase do livro

58

, em um momento leia-se fragmento reflete sobre a

indiffrence de la science, sua pretensa imparcialidade, sua circunspeco face ao objeto de


estudo59. O enunciador busca dramatiser la science, ou seja, conferir-lhe um pathos a fim de
individualiz-la, torn-la complexa e interessante. E localiza na ausncia de arrebatamento a causa
da perda de fora da semiologia: elle [a cincia semiolgica] ntait souvent quun murmure de
travaux indiffrents, dont chacun indiffrenciait lobjet, le texte, le corps. 60
A soluo seria projetar um pathos sobre o corpus de trabalho, lendo-o como um corpo,
como o enunciador de Roland Barthes par Roland Barthes sugere no fragmento citado como
epgrafe a este captulo. O corpo, ento, passa a no mais ser um mero conjunto de textos e torna-se
objeto de desejo, como o Outro dentro de uma relao amorosa.
O corpo desejado de Roland Barthes par Roland Barthes coincide com o do enunciador
quando este utiliza a primeira pessoa do singular. Mas, por vezes, o enunciador se descola de seu
objeto e emprega a terceira pessoa do singular para falar dele. Institui-se, portanto, um jogo de
aproximao e distanciamento entre o enunciador e o objeto, ou o enunciador e o corpo, sujeito do
texto. Tal sujeito, nomeado Roland Barthes pelo ttulo do livro, o corpo que se oferece ao leitor
lentamente, provocando seu desejo, via fragmentos de imagens fotografias e fragmentos de texto
pargrafos curtos, num movimento sensual de desvelamento, como num striptease.

57

Roland Barthes par Roland Barthes, OC v. 4, p. 735.


Tout ceci doit tre considr comme dit par un personnage de roman. Ibid., p. 577.
59
Ibid. pp. 733-735.
60
Ibid. p. 733.
58

45
Assim como em Roland Barthes par Roland Barthes, a imagem de Barthes construda por
seus leitores brasileiros, ou melhor, seu corpo, desejado por seus leitores brasileiros, d-se a ver aos
poucos, por meio da combinao de fragmentos de origens diferentes. Esses fragmentos, textos de
diversos autores e momentos, artigos, ensaios e livros, que compem o corpus deste trabalho, sero
analisados tendo-se em vista suas particularidades e suas diferenas; sero lidos como um corpo
desejado, que ser revelado por partes, jamais em sua ntegra. Porque a totalidade s se concretiza
na fantasia.
Por suas caractersticas corpreas, o lugar dos textos selecionados no ser meramente o
de objetos de anlise sobre os quais ser sobreposta a viso do autor; eles desempenharo o papel de
enunciadores, pois seus discursos tero espao no trabalho. A proposta de meu trabalho , portanto,
dar voz massa textual selecionada, ouvindo as discusses, as crticas, os elogios, as dvidas, os
comentrios longnquos ou prximos proferidos pelos intelectuais brasileiros, movidos pelos mais
diferentes pathos, a fim de promover uma conversa impossvel e passional entre eles e Barthes. Para
tanto, no renunciarei a exercer meu papel de autora, uma vez que no s selecionarei as vozes a
auscultar dentro da massa ruidosa de textos que li, como as que dialogaro com as obras
barthesianas e estas, apreendidas por meu olhar, particular a uma leitora brasileira no incio do
sculo XXI. Como uma ventrloqua, falarei com as vozes de outros, sem, no entanto, deixar de
manifestar as paixes despertadas pelos autores e pelas polmicas de que fizeram parte, sem deixar
de expressar meus pontos de vista datados de hoje e amadurecidos dentro de uma formao
historico-literria com foco nas relaes entre as literaturas francesa e brasileira. Sero sujeitos da
enunciao, portanto, o corpo deste trabalho e as obras de Barthes, secundados pelo contexto
histrico-cultural. Tudo orquestrado pela autora, presente nas suas escolhas estas, guiadas pela
ateno clareza da exposio e ao interesse das discusses e sob a forma da primeira pessoa do
singular.
Constituiro o corpo deste trabalho artigos jornalsticos e crticas, ensaios acadmicos e
reportagens culturais, pois este estudo no se limita a um nico grupo de intelectuais, dada sua
extenso temporal. No procuro uma imagem una e ntida, mas a riqueza do mltiplo, a imagem
vista no espelho quebrado.
O ecumenismo que rene textos to diferentes se mostra interessante para o trabalho no
somente por sua abrangncia, mas tambm por permitir o cotejo de dois universos intelectuais
bastante distintos: o universo da crtica jornalstica e o universo da crtica universitria. O primeiro,
menos compromissado com a anlise e mais interessado no debate de pontos de vista. O segundo,
mais preocupado em apreender e discutir conceitos e ideias e menos interessado em divulgao.

46
Ambos os universos abrigam textos de grande interesse para este estudo, no somente pelas ideias
neles contidas, mas tambm pelo lugar e pelo momento em que esses textos so publicados.
No presente trabalho, o contexto ferramenta importante para as anlises do corpus
barthesiano brasileiro e o olhar que lanarei sobre ele acabar por se sobrepor figura de Barthes em
proveito das situaes dentro das quais o escritor francs foi lido: o carter histrico deste estudo
conduz ao exame das reflexes de Barthes sobre as relaes entre a histria e a literatura, levadas a
cabo com maior desenvoltura no ensaio Histoire ou littrature ?, publicado em Sur Racine (1963).
Ao analisar a crtica raciniana de seu tempo, apontando para a fora da figura do autor e sua
biografia, que oblitera a leitura da obra, Barthes resume: De ce bilan numriquement modeste,
saisissons tout de suite le vice: lextrme difficult datteindre la gnralit dun milieu travers une
oeuvre ou une vie; ds que lon demande au groupe tudi une certaine consistance, lindividu
recule (...) 61. Nas pginas seguintes deste captulo, Barthes sair de cena, momentaneamente, para
dar lugar a um panorama historico-intelectual, sobre o qual se deu sua recepo no Brasil. Mas ele
retornar, fragmentado, a cada momento em que for objeto de um discurso.
Tendo em mos um corpo de textos cujas principais caractersticas so a heterogeneidade e
a fragmentao, como nele encontrar a imagem de Barthes? Do mesmo modo como se monta um
quebra-cabea: primeiramente, preciso espalhar todas as peas sobre uma mesa, a fim de que se
possa estud-las, uma a uma, para, em seguida, agrup-las segundo seus pontos comuns. Feito isso,
tem incio a etapa de montagem que, no caso do quebra-cabea da recepo de Barthes no Brasil,
no usual: no h uma imagem a se reproduzir encaixando-se as peas, uma vez que cada uma
delas reflete uma faceta do escritor francs. Todavia, h imagens que sero construdas quando as
peas forem todas encaixadas, refletindo, como um espelho quebrado, as imagens do escritor,
particulares aos leitores brasileiros. O resultado ser apenas uma tentativa de apreenso de Barthes,
cujo legado ultrapassa as limitaes de um estudo universitrio. Mas ao menos assim espero ser
um perfil vlido 62 de um autor e de uma obra.
Antes de comear a montar esse quebra-cabea de espelhos, foi preciso recolher e
selecionar as peas. Dentro das limitaes do presente trabalho, elas foram pesquisadas
exclusivamente no jornal O Estado de S. Paulo, dentro da periodizao estabelecida (1953-2012),
61

In OC v. 2, p. 180. No mesmo texto, Barthes enfatiza: Autrement dit, lhistoire littraire nest possible que si ele se
fait sociologique, si ele sintresse aux activits et aux institutions, non aux individus (p. 185). Discordo parcialmente
do escritor pois entendo que, ao abandon-lo em alguns momentos para tentar apreender o meio em que citado, estarei
me aproximando dos Barthes brasileiros, maneira de Perseu, como se estivesse caminhando de costas em direo
Medusa, sem olhar diretamente para ela, mas no tirando os olhos de seu reflexo.
62
Emprego o termo vlido, traduo de valide, que Barthes utiliza para caracterizar a atividade crtica, uma atividade
de metalinguagem, que tem a funo de construir camadas de linguagem sobre o objeto literrio. In Quest-ce que la
critique ?, OC v. 2, p.505.

47
tendo como critrio nico de seleo a presena do nome de Barthes. Tambm foram recolhidos
textos que no citam o escritor, mas que apresentam temticas importantes para o estudo do
contexto cultural em que as leituras das obras do escritor se inserem. Tratarei dos critrios de
seleo dos textos ao final deste captulo.

Da Provncia ao Estado, passando pela Universidade


O Estado de S. Paulo o mais antigo jornal em circulao no Estado de So Paulo e,
atualmente, o quarto em nmero de exemplares no Brasil 63. Sua histria, que tambm a histria da
famlia Mesquita, proprietria do jornal desde seus primeiros anos de existncia at os dias atuais,
demonstra que seu papel nunca se resumiu a relatar os acontecimentos relevantes para o Estado de
So Paulo e para o pas. Alm de exercer a funo de veculo de informaes, O Estado com
frequncia conduziu campanhas junto sociedade e foi de encontro a interesses governamentais.
Tais tomadas de posio, que refletiam os ideais e os interesses de seus proprietrios, em muitas
ocasies custaram caro ao jornal.
Em 4 de janeiro 1875 publicou-se o primeiro nmero do jornal A Provncia de S. Paulo,
sociedade de cotas arregimentada por Amrico Brasiliense e por Manuel Ferraz de Campos Salles,
com os redatores Francisco Rangel Pestana e Amrico de Campos, ento scios majoritrios. O
jornal divulgava os ideais republicanos e abolicionistas de seus cotistas e chamou a ateno de
nomes importantes das letras brasileiras que passaram a utliz-lo como tribuna para defender a
Repblica e o fim da escravido 64.
Em janeiro de 1890, o jornal passou a se chamar O Estado de S. Paulo, em consonncia
com o novo vocabulrio em vigor no pas: com a proclamao da Repblica em 15 de novembro de
1889, as antigas provncias brasileiras tornaram-se estados. Doze anos mais tarde, um dos
cotistas, Jlio Mesquita, redator do jornal desde 1885, tornou-se o nico proprietrio de O Estado,
ligando o nome de sua famlia a um dos peridicos mais longevos e influentes do Brasil.
Durante a chamada Repblica Velha (1889-1930), Jlio Mesquita no deixou de assinalar,
nos editoriais de O Estado, sua oposio poltica dos governadores, que ento dominava a vida
pblica brasileira. Tal poltica, que na realidade era um acordo, consistia no apoio do governo
federal s candidaturas dos grupos hegemnicos locais ao governo dos estados, em troca do auxlio
63

Fonte : levantamento feito pela Associao Nacional de Jornais e disponvel em seu stio na internet: www.anj.org.br
(consultado em 2 de maio de 2013).
64
Dentre os escritores que colaboraram para O Estado, destaca-se Euclides da Cunha, que, a pedido do jornal,
acompanhou uma das expedies federais contra Canudos, enviando ao jornal reportagens sobre a guerra. Tais
reportagens foram o laboratrio para a criao do grande clssico da literatura brasileira, Os Sertes (1902).

48
destes aos candidatos do governo federal a postos do Legislativo. Essa conjuntura, de que fazia parte
toda sorte de fraude eleitoral, impossibilitava a alternncia de grupos polticos no poder, nas esferas
federal e estadual. Assegurava, portanto, o domnio das oligarquias agrrias nos Estados, em So
Paulo, representadas pelo Partido Republicano Paulista (PRP).
O ento proprietrio de O Estado, em conformidade com seu iderio liberal, posicionava-se
contra esse sistema poltico, segundo textos autobiogrficos e alguns historiadores

65

. Mas preciso

no esquecer que, filho de imigrantes portugueses, Jlio Mesquita no pertencia oligarquia


cafeeira paulista e, portanto, no tinha nenhum interesse na continuidade do sistema poltico
praticado na poca, uma vez que este no o beneficiava. Tendo na imprensa seu ramo de atividade, a
ele importava, sobretudo, o crescimento da massa letrada na capital, o que no era apangio dos
governos brasileiros e paulistas da Repblica Velha. Por essa razo, o iderio da famlia Mesquita,
veiculado nos editoriais de O Estado, representava a nova ordem social do Brasil do final do sculo
XIX e incio do XX, dos primeiros anos da Repblica, presente maciamente nos centros mais
desenvolvidos, como So Paulo: o iderio liberal de uma elite urbana e industrial, cujo capital
dependia diretamente do desenvolvimento social e tecnolgico do pas, em oposio elite agrria e
tradicionalista, cujo poder repousava na produo agrcola voltada para a exportao.
O descontentamento de segmentos da elite urbana com a poltica de privilgios favorvel s
oligarquias cresceu ao longo da Repblica Velha, e grupos de oposio ao sistema vigente foram se
organizando na capital paulista. Em 1926, foi fundado o Partido Democrtico (PD), imbudo dos
ideais liberais que marcaram malogradas tentativas anteriores de oposio aos governos, e que, em
suma, lutava por grandes reformas: a adoo do voto secreto e de mecanismos que evitassem as
fraudes eleitorais, a autonomia do poder judicirio em relao a interesses do governo e de setores
da sociedade, uma ampla reforma do sistema de educao, assegurando a toda a populao o acesso
instruo 66.
Jlio Mesquita apoiava o PD, mas nem ele, e nem seu filho, Jlio de Mesquita Filho,
entraram oficialmente para os quadros do partido, visando assegurar a independncia de O Estado
diante de toda e qualquer organizao poltica. Segundo Roberto Salone, Ainda assim, os principais

65

Essa tambm a posio de Roberto Salone, bigrafo de Jlio de Mesquita Filho, e que em seu alentado estudo trata,
em alguns momentos, de Jlio Mesquita, reproduzindo interessante bibliografia sobre ele. Ver Irredutivelmente liberal :
poltica e cultura na trajetria de Jlio de Mesquita Filho, So Paulo, Albatroz Editora, 2009.
66
In Maria Lgia Coelho Prado, A democracia ilustrada o Partido Democrtico de So Paulo, 1926-1934, So Paulo,
Editora tica, 1986, pp. 10-11, apud Roberto SALONE, op. cit., p. 117.

49
diretores do jornal encontravam-se entre os fundadores do Partido Democrtico e, por meio das
pginas editoriais do dirio, aplaudiam a criao de uma alternativa s prticas viciadas do PRP 67.
Fazendo frente ao PRP, por ocasio da eleio presidencial de 1930, formalizou-se a
candidatura do gacho Getlio Vargas, compondo a Aliana Liberal, sustentada em So Paulo pelo
PD e por O Estado. Tal candidatura s foi possvel graas ao apoio de parte das oligarquias
brasileiras, que, h anos, estavam descontentes com a poltica do governo federal de valorizao do
preo do caf. O pice desse descontentamento e a consequente mudana de posio das oligarquias
estaduais deram-se em 1929, com a quebra da bolsa de Nova Iorque. Face imensa crise de
exportao que ento se desenhava, o presidente Washington Lus, grande cafeicultor de So Paulo,
na tentativa de preservar os privilgios da classe de que fazia parte e de salvaguardar seu
patrimnio , indicou presidncia um paulista, Jlio Prestes. Com isso, desrespeitou a poltica do
caf com leite, um acordo entre as oligarquias paulista e mineira, segundo o qual um presidente
paulista deveria sempre indicar ao cargo um sucessor mineiro e vice-versa. O rompimento da
influente oligarquia mineira com o governo federal garantiu candidatura da oposio um
importante aliado, que arregimentou outros grupos tradicionais descontentes com o governo de
Washington Lus.
Vargas perdeu as eleies que foram flagrantemente adulteradas para o candidato do
governo, Jlio Prestes. A fraude eleitoral foi amplamente denunciada no jornal dos Mesquita, sem
nenhuma consequncia prtica. Mais uma vez era adiada a to esperada revoluo poltica, de que
dependiam as demais revolues, sobretudo a educacional. Firmava-se, no seio do PD e junto a
grupos aliados, em especial militares, a ideia de uma revoluo armada.
Embora profundamente legalistas, os Mesquita se posicionaram a favor da Revoluo
quando esta irrompeu, a 3 de abril de 1930. Em apenas alguns dias foram depostos pelo movimento,
fortemente apoiado por quase todos os setores militares, presidentes de Estados nordestinos e o
presidente da repblica, Washington Lus, assumindo seu lugar o ento candidato derrotado, Getlio
Vargas. Este, no entanto, traiu os ideais e parte dos grupos que o levaram ao poder e no nomeou,
para So Paulo, o interventor indicado pela coalizo. Designou um militar que, com a anuncia de
Vargas, infligiu a So Paulo uma poltica truculenta de censura e de priso de antigos aliados
democrticos. Face a tal situao, de acordo com Salone, Em maio de 1931, O Estado de S. Paulo
iniciava, em seus editoriais, a campanha pela constitucionalizao do pas, em resposta a Getlio
Vargas, que naquele momento considerava prematuro convocar uma Assembleia Constituinte 68.
67
68

Irredutivelmente liberal: poltica e cultura na trajetria de Jlio de Mesquita Filho, op. cit., p. 119.
Ibid., p. 134.

50
No comeo de 1932 a indignao de So Paulo que se manifestava em todas as classes
sociais frente ao governo provisrio atingiu um marco importante: segundo notcia de O Estado de
S. Paulo, em 25 de janeiro, aniversrio da cidade, mais de 100 mil pessoas fizeram uma passeata em
apoio s reivindicaes do Estado 69, isto : a nomeao de um interventor civil e paulista para So
Paulo e a convocao de uma Assembleia Constituinte. A multido parou diante da redao de O
Estado, de cuja sacada Jlio de Mesquita Filho discursou em prol da resistncia ditadura e da
luta pela irradiao por todo o pas do Estado de direito, da paz e da ordem social 70.
O movimento armado contra Vargas organizava-se, e tinha em Jlio de Mesquita Filho um
de seus principais articuladores. Ao ento proprietrio de O Estado seu pai, Jlio Mesquita,
falecera em 1927 , cabia coordenar a preparao militar da revolta. Seu papel era to central na
Revoluo de 1932 que, em 7 de junho, Vargas, devidamente informado sobre a movimentao em
So Paulo, convocou Jlio de Mesquita Filho, Waldemar Ferreira e Francisco Morato, alguns dos
lderes do movimento, para uma conversa sobre a situao do Estado diante do governo federal. O
ento presidente props medidas visando apaziguar os nimos dos paulistas que, no entanto, nunca
foram concretizadas.
Deflagrada a Revoluo em 9 de julho, a famlia Mesquita partiu para a frente de batalha:
nas pginas de O Estado, o apoio ao movimento era irrestrito. Jlio de Mesquita Filho lutou na
cidade de Cruzeiro (situada na fronteira entre Minas Gerais e Rio de Janeiro) e seus irmos,
Francisco e Alfredo Mesquita, incorporaram-se ao grupo armado que atuou em Vila Queimada, no
Vale do Paraba 71.
O esperado apoio de batalhes de Mato Grosso e do Rio Grande do Sul nunca chegou. Ao
cabo de mais de trs meses de guerra, a Revoluo foi contida pelo governo federal, e seus lderes
foram presos e exilados. Em depoimento polcia poltica, cujos extratos Roberto Salone reproduz
em seu livro, Jlio de Mesquita Filho assume a responsabilidade pelo movimento 72. Em outubro de
1932 os prisioneiros foram enviados para a Europa, Jlio de Mesquita Filho e sua famlia partiram
para a Itlia. Durante o perodo de exlio europeu dos Mesquita, O Estado foi dirigido por Nestor
Rangel Pestana e por Plnio Barreto, seus homens de confiana no jornal.
Embora tenha perdido a Revoluo nas armas, So Paulo teve suas reivindicaes atendidas
em 1933. Vargas nomeou o to esperado interventor civil e paulista: Armando de Salles Oliveira,
ento presidente da Sociedade Annima O Estado de S. Paulo e cunhado de Jlio de Mesquita Filho.
69

Apud Roberto Salone, op. cit., p. 138.


Roberto Salone, op. cit., pp. 138-139.
71
Ibid., p. 151.
72
Ibid., pp. 153-154.
70

51
Todos os expatriados foram anistiados e, em agosto do mesmo ano, a famlia desembarcou de volta
ao Brasil. Jlio de Mesquita Filho estava obcecado pela luta transformada: a criao da
Universidade de So Paulo 73, seu antigo sonho.
Em 1925, Jlio de Mesquita Filho publicara A crise nacional reflexes em torno de uma
data (1925), em que colocava a educao como mola motora do desenvolvimento do Brasil

74

. No

ano seguinte, encomendou ao educador Fernando de Azevedo uma pesquisa sobre o sistema
educacional paulista, publicada ao longo de quatro meses em O Estado com o ttulo de Inqurito
sobre a instruo pblica em So Paulo. Os resultados dessa pesquisa apontavam para a ausncia
de polticas educacionais no Estado de So Paulo e para a necessidade de um planejamento
educacional com vistas formao de uma elite esclarecida, destinada a conduzir no s So Paulo,
mas todo o pas, rumo a um ideal civilizador.
Por esses tempos, precisamente em 1927, So Paulo contava com 570 mil habitantes, mais
da metade constituda por analfabetos. O Estado era ento uma publicao de importncia nacional,
feita no maior parque grfico ao sul do Equador e com uma tiragem que chegava aos 60 mil
exemplares dirios

75

. Ou seja, num universo de cerca de 270 mil habitantes alfabetizados, quase

uma pessoa a cada quatro lia O Estado, o que d a medida da influncia do jornal. Mais do que o
livro de Jlio de Mesquita Filho, a pesquisa de Fernando de Azevedo, estampada nas pginas do
jornal, jogou luzes sobre o problema da educao em So Paulo e no Brasil.
Com o fim da Revoluo de 32, ainda sopravam ventos de desconfiana em So Paulo. A
criao da universidade, alm de um sonho antigo acalentado pelo grupo que estava no poder o
chamado Grupo de O Estado, em aluso ao jornal , representado por Armando de Salles
Oliveira, era tambm uma forma de afirmao da independncia intelectual dos paulistas frente ao
governo federal

76

. Nesse contexto, a 25 de janeiro de 1934, assinou-se o decreto que criava a

Universidade de So Paulo, primeira universidade brasileira.


At ento, poucas eram as instituies de ensino superior no Brasil, todas voltadas para
suprir os interesses de um pas que fora colnia, durante trs sculos e depois, sede de Imprio
(1822) e da repblica (1889), num intervalo de apenas 67 anos. Havia, sobretudo, faculdades
73

Ibid., p. 159.
Ibid., pp. 97-111.
75
Jorge Caldeira, 80 anos sem Julio Mesquita in O Estado de S. Paulo, 15 de maro de 2007, p. A20, apud Roberto
Salone, op. cit., p. 120. Trs anos mais tarde, em 1930, a tiragem do jornal atingia o marco dos 100 mil exemplares
dirios, para uma populao de 887.810 mil habitantes em So Paulo, segundo o stio internet do jornal:
http://www.estadao.com.br/historico/resumo/conti4.htm (consultado em 2 de maio de 2013).
76
A tese da criao da Universidade de So Paulo como passo fundamental para a concretizao de um projeto de poder
arquitetado por uma parte da elite paulista desenvolvida por Irene R. Cardoso em A Universidade da comunho
paulista, So Paulo, Cortez Editora, 1992.
74

52
voltadas formao de mdicos, farmacuticos, dentistas, engenheiros e advogados, profisses
essenciais para garantir o funcionamento do Estado. Nunca houvera, portanto, nenhuma
preocupao institucionalizada em formar professores e muito menos em desenvolver um
pensamento brasileiro.
Foi com esse intuito, de formar professores capacitados e de banir o amadorismo das
escolas, bem como de fomentar o desenvolvimento de um pensamento sobre o pas em seus
mltiplos aspectos geogrfico, histrico, sociolgico, poltico, antropolgico, filosfico,
lingustico, etc. que a alma da universidade foi colocada na Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras. A essa faculdade foram incorporadas a Faculdade de Direito, a Faculdade de Medicina, a
Faculdade de Farmcia e Odontologia, a Escola Politcnica, o Instituto de Educao, o Instituto de
Cincias Econmicas e Comerciais, a Escola de Medicina Veterinria, a Escola Superior de
Agricultura Luiz de Queiroz (situada na cidade de Piracicaba) e a Escola de Belas Artes, alm de
todas as outras instituies de carter tcnico e cientfico do Estado 77.
A Jlio de Mesquita Filho coube recrutar professores para a futura Faculdade de Filosofia,
Cincias e Letras. Devido carncia, no Brasil, de profissionais suficientemente capacitados para
desempenhar as funes de docncia e pesquisa universitrias, Jlio de Mesquita Filho buscou na
Europa os primeiros professores do ncleo central da universidade

78

. E ele os procurou,

principalmente, na Frana, segundo Salone, por esta ser, poca, um exemplo de pas liberal pois
o liberalismo foi a filosofia pela qual Mesquita se guiou por toda a sua vida. Mas no se pode negar
que, em 1934, e durante todo o sculo XIX at a metade do sculo XX, a Frana era e seria o grande
centro irradiador de cultura, bero no qual as elites brasileiras agrrias e urbanas haviam se
formado e ainda se formariam. Portanto, menos por convico ideolgica que por formao, era
natural que Jlio de Mesquita Filho procurasse em Paris os futuros professores para os cursos de
Humanidades da Universidade de So Paulo.
Por intermdio de Georges Dumas, professor da faculdade de psicologia da Universidade
de Paris e conhecido de Jlio de Mesquita Filho, foram contratados incialmente Fernand Braudel,
para a ctedra de Histria; Paul Arbousse-Bastide e Claude Lvi-Strauss, Sociologia; Pierre
Monbeig, Geografia; Jean Maug, Filosofia; e Pierre Hourcade, Literatura Francesa. Nos anos que
se seguiram, em funo de trminos de contratos e de interesses pessoais dos professores, alguns
foram substitudos, sempre por colegas franceses. Dentro desse quadro, lecionaram tambm, nos

77

Informaes obtidas no stio internet da Universidade de So Paulo: http://www.usp.br/75anos/?idpag=35 (consultado


em 7 de agosto de 2010).
78
Roberto Salone, op. cit., p. 172.

53
primeiros anos de funcionamento da universidade, Roger Bastide (Sociologia), Jean Gag (Histria),
Ren Courtin (Literatura Francesa) e Alfred Bonzon (Lngua e Literatura Francesas), este ltimo
formou parte da gerao de docentes que atuaram na rea at os anos 80 79.
s vsperas da formatura da primeira turma de licenciados pela Faculdade de Filosofia,
Cincias e Letras, de que Jlio de Mesquita Filho foi o paraninfo, Getlio Vargas, apoiado pelos
militares e por setores conservadores da sociedade, deu o golpe de estado que inaugurou o perodo
ditatorial conhecido como Estado Novo (1937-1945). Vargas antecipou-se s eleies presidenciais
que ocorreriam em 1938, justificando sua permanncia no poder como uma reao ao Plano Cohen,
factide forjado pelos militares que previa a implantao de um Estado comunista no Brasil. Tendo
dissolvido o Senado e a Cmara dos Deputados, Vargas imps uma nova constituio que reforava
consideravelmente o poder executivo.
Desde a primeira hora, O Estado posicionou-se contra a ditadura de Vargas, e por isso
sofreu forte censura. Jlio de Mesquita Filho, assim como o ento governador de So Paulo,
Armando de Salles Oliveira, foi preso e novamente exilado na Europa. Francisco Mesquita
continuou frente do jornal, desafiando o regime com denncias constantes sobre os abusos
cometidos pela ditadura Vargas. Em 1940, O Estado foi encampado pela ditadura, seus diretores
foram presos e o jornal passou a circular sob a direo de Abner Mouro, indicado pelo Conselho
Nacional de Imprensa. At o trmino do Estado Novo, em 1945, O Estado permaneceu nas mos da
ditadura Vargas. Esses anos de publicao sob interveno, por iniciativa da famlia Mesquita, so
desconsiderados na histria do jornal.
Com a deposio de Vargas pelos militares em 1945 e o restabelecimento dos direitos civis,
O Estado voltou s mos da famlia Mesquita. Os anos de redemocratizao que se seguiram (19461964), para a direo do jornal, foram marcados politicamente pelos temores pela volta do
varguismo e pela propaganda anticomunista, entre apoios e oposies a presidentes eleitos. Nesses
anos, sobretudo, o jornal passou por profundas reformulaes em sua estrutura fsica e nos seus
quadros. Em 1950 inaugurou-se a nova sede do jornal, em um prdio especialmente construdo para
esse fim, na Rua Major Quedinho, e modernas rotativas foram compradas para sua impresso. Desde
essa poca conhecido como Estado, dado o grande volume de pginas que comportava o elevado
nmero de pginas de anncios justificava os investimentos em equipamentos novos que
permitissem maior preciso e economia na diagramao do jornal. Tambm na dcada de 1950,
79

A lista completa dos docentes franceses pode ser consultada no interessante estudo de Jean-Paul Lefebvre, Les
professeurs franais des missions universitaires au Brsil (1934-1944). Cahiers du Brsil Contemporain no 12, 1990,
tambm disponvel na internet no stio :
http://www.revues.msh-paris.fr/vernumpub/8-J.P%20Lefebvre.pdf (consultado em 2 de maio de 2013).

54
houve uma grande renovao no corpo de colaboradores: os jornalistas de formao autodidata,
autores de textos predominantemente subjetivos e de linguagem rebuscada, foram gradativamente
substitudos por jovens licenciados pela Universidade de So Paulo, de formao acadmica,
comprometidos com a fundamentao terica e a objetividade do texto. Nesse esprito de renovao
fundou-se o Suplemento Literrio, caderno cultural que revolucionou o espao destinado cultura
nos jornais brasileiros, e de que tratarei mais adiante.
No incio dos anos 1960, o panorama poltico brasileiro recomeou a dar sinais de
instabilidade. A renncia, em agosto de 1961, do presidente eleito em 1960, Jnio Quadros, criou
um impasse: pela Constituio, deveria assumir o cargo o vice-presidente, Joo Goulart, prximo do
Partido Comunista Brasileiro e de lideranas de esquerda. Setores das Foras Armadas, deputados e
uma parcela da sociedade civil incluindo O Estado posicionaram-se contra a posse de Goulart,
temendo grandes reformas sociais e a instituio de um governo comunista. Por fim, Goulart
assumiu a presidncia do pas em setembro de 1961 e seu governo foi marcado pela forte oposio a
seu plano de reformas. Num contexto de crise econmica e inflao descontrolada, sem apoio e
defendendo medidas que desagradavam s elites, em 31 de maro de 1964 Goulart foi vtima de um
golpe orquestrado pelos militares e sustentado por setores sociais tradicionais, dentre os quais a
direo de O Estado.
Num primeiro momento Jlio de Mesquita Filho saudou o golpe, pois viu na junta militar
que se instituiria o governo de transio necessrio para restituir o equilbrio poltico do pas. Tal
como pensara em 1930, quando apoiou o golpe militar que colocou Vargas na presidncia... E tal
como em 1930, decepcionou-se tambm em 1964, quando percebeu que os presidentes militares no
iriam restabelecer a democracia em pouco tempo, como se esperava.
O Marechal Castelo Branco assumiu a presidncia e passou a governar por meio de Atos
Institucionais (AI), uma maneira de validar juridicamente medidas inconstitucionais, como o
cerceamento de liberdades individuais e a censura dos meios de expresso. O Estado oficialmente
passou oposio em 1965, quando foi institudo o AI-2, que extinguia os partidos polticos e
determinava eleio indireta para a presidncia da repblica. Durante quase todo o perodo ditatorial
(1964-1985), o jornal sofreu forte censura dos governos militares. Como forma de denncia,
publicava poemas de Manuel Bandeira, de Ceclia Meireles e trechos de Os Lusadas, de Cames,
em lugar das matrias censuradas.
Jlio de Mesquita Filho faleceu em 1969, mesmo ano da morte de seu irmo e brao direito
no jornal, Francisco Mesquita. Seus filhos assumiram os cargos de chefia nas empresas do grupo
(alm de O Estado, a Rdio Eldorado (1958) e o Jornal da Tarde (1966)); hoje, O Estado dirigido

55
por Ruy Mesquita. Alm dos dois jornais e da rdio, o Grupo Estado composto pela maior agncia
de notcias do pas, a Agncia Estado (1970), pela OESP Mdia (1984), a OESP Grfica (1988) e
pela TV Eldorado, do Maranho, com retransmissoras em So Paulo, So Jos dos Campos,
Campinas e Mogi das Cruzes 80.
A partir deste breve panorama histrico, ficam evidentes as relaes entre O Estado de S.
Paulo, da famlia Mesquita, a criao e o desenvolvimento da Universidade de So Paulo e a
histria do Brasil, do final do sculo XIX ao incio do sculo XXI. Houve maior nfase nos
momentos que envolveram a universidade, antigo sonho de Jlio de Mesquita Filho e consequncia
direta da Revoluo Constitucionalista de 1932, devido ao papel decisivo que essa instituio teria
mais adiante: a partir dos anos 1950, a Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras passou a ser o
principal centro formador dos crticos literrios paulistas, muitos deles colaborando em O Estado e
escrevendo sobre Barthes, alm de integrar os quadros docentes da Universidade de So Paulo.

Procurando agulhas em um palheiro


As pesquisas para elaborao deste trabalho iniciaram-se em junho de 2008, aps
aprovao do projeto de tese na Universidade de Genebra. A primeira etapa consistiu na seleo e
no recolhimento, por meio fotogrfico, dos textos publicados em O Estado e durou quase dois anos,
pois, naquele momento, o trabalho s poderia ser feito no Arquivo Pblico do Estado de So Paulo,
na cidade de So Paulo, consultando-se rolos de microfilmes e exemplares do jornal organizados em
grossos volumes.
Porm, em 10 de maio de 2011, o Grupo Estado disponibilizou na internet, na ntegra, todo
o acervo do jornal, seguindo a tendncia mundial de digitalizao de arquivos antes somente
acessveis para pesquisas in loco. Portanto, a descrio de meu trabalho de pesquisa, neste captulo,
faz parte de uma outra era, quando luvas e mscaras eram necessrias para se consultar fontes
primrias.
Se, por um lado, o tempo que dispendi consultando o acervo foi muito maior do que teria
sido se o jornal j estivesse digitalizado, no incio do trabalho, por outro, o contato fsico com O
Estado me permitiu atentar para elementos que a pesquisa via internet no evidencia. A comear
pela composio do jornal: se a consulta on line conduz o pesquisador diretamente ao texto em que
se encontra a palavra-chave buscada, a pesquisa manual permite que se folheie a publicao toda,
oferecendo uma viso completa. Essa viso fornece informaes tanto sobre os focos de interesse da
80

Informaes fornecidas por Roberto Salone, op. cit., p. 307 e


http://www.estadao.com.br/historico/index.htm (consultado em 2 de maio de 2013).

no

stio

internet

do

jornal:

56
publicao e de seu pblico leitor, quanto do entorno do texto selecionado, o que importante para
um estudo de recepo: dentro de um jornal, o lugar em que determinado texto publicado denuncia
o tipo de leitor que esse texto ter. Por exemplo, a publicao de um artigo sobre literatura ao lado
da coluna social tem uma significao muito diferente do mesmo estampado em um suplemento
literrio. Valho-me desse tipo de informao quando trato do primeiro texto sobre Barthes publicado
em O Estado.
Outra informao relevante para os estudos de recepo, favorecida pela pesquisa manual e
que pode desaparecer com a ferramenta de busca do stio do acervo na internet, a compreenso da
dinmica do jornal, quando pesquisado em uma longa periodizao, como no caso deste trabalho.
Exemplo disso a constatao que fiz a respeito da existncia ou no de cadernos destinados s
reflexes artstico-literrias: sua presena catalisa textos mais densos, enquanto sua ausncia os
dispersa, quando no os elimina por completo. Claro que por trs de um caderno literrio est
sempre um corpo de intelectuais engajados em captar textos de interesse. Mas no se deve esquecer
que o prprio espao no jornal estimula em seus leitores a reflexo e o debate, engendrando a
elaborao de novos textos que so, por sua vez, oferecidos aos editores. Da mesma maneira, o
perfil do caderno artstico-literrio influencia o tipo de texto nele publicado: cientfico, reflexivo ou
meramente divulgador, cada um deles demanda uma abordagem diferente dos temas e,
consequentemente, espelha uma recepo diferente de Barthes. Descrevo as vrias fases de O
Estado e suas relaes com os tipos de publicaes que encontrei, mais adiante, ainda neste captulo.
Para no me limitar ao exerccio de ilustrao da pesquisa moda antiga, destaco as
vantagens da ferramenta de busca do acervo digitalizado de O Estado: a praticidade de consult-lo
de onde quer que se esteja e a preciso da informao pesquisada. O trabalho que realizei
manualmente, fiando-me exclusivamente em meus olhos, procura dos textos que mencionavam o
nome de Barthes, foi completado pela pesquisa via internet, revelando-me textos que minhas
limitaes, bem como as do prprio acervo, com edies faltantes, incompletas ou em mau estado
de conservao, haviam deixado de lado 81.
Pelo trabalho j realizado manualmente quando da digitalizao do acervo de O Estado, e
tendo em vista as informaes essenciais que ele me ofereceu, mantenho sua descrio na tese,
tambm um pouco guisa de homenagem aos ltimos registros desse tipo de pesquisa.
81

Contudo, descobri que o acervo digital de O Estado contm problemas que induzem o pesquisador ao erro: no raro as
pginas do jornal esto duplicadas, sobretudo a partir da dcada de 80, falseando o nmero de ocorrncias do termo
pesquisado. Tambm h algumas pginas defeituosas que no podem ser abertas. E ainda acabei por descobrir que o
instrumento de pesquisa via internet no cobre todas as ocorrncias do termo Barthes, uma vez que, na pesquisa in
loco, encontrei e fotografei alguns textos que no aparecem quando da pesquisa digital.

57

Em uma fonte de documentos to vasta e heterognea como o O Estado, procurar textos


sobre Barthes o mesmo que procurar agulhas em um palheiro. Dentro da periodizao estudada
(1953-2012), o jornal naturalmente sofreu muitas transformaes em sua estrutura e organizao,
em consonncia com os desenvolvimentos tcnicos que tanto mudaram a imprensa mundial ao longo
da segunda metade do sculo XX. De janeiro de 1953 a dezembro de 2012, O Estado passou de
jornal que dificilmente contava com mais de 90 pginas aos domingos, s mais de 250 pginas
dominicais (desde os anos 1970); do jornal que no circulava s segundas-feiras e nem depois de
feriados, ao cotidiano publicado sete dias por semana (desde outubro de 1991); do jornal
exclusivamente em preto e branco, s grandes fotografias coloridas presentes em todos os cadernos
(desde outubro de 1991); do jornal que no tinha mais do que trs grandes cadernos, sem ttulos e
identificados apenas por nmeros ordinais, aos mais de quinze cadernos existentes na atualidade
(aumentando progressivamente desde o final dos anos 1960); do jornal contendo o acanhado
caderno Literatura e Arte, perdido entre as interminveis pginas de anncios, publicado
exclusivamente aos domingos, ao Caderno 2 dirio (desde abril de 1986), ao Caderno 2/ Cultura dos
domingos (de junho de 1986 a maro de 2010) e ao Sabtico (de maro de 2010 a abril de 2013),
sem esquecer o j lendrio Suplemento Literrio dos sbados (de 1956 a 1974).
Tendo-se em vista que este trabalho se debrua sobre as imagens geradas pela recepo de
um escritor, espera-se que, em um jornal, os ecos sobre suas obras e suas ideias sejam veiculados
predominantemente nos cadernos culturais. Por essa razo, faz-se necessria uma apresentao da
estrutura interna de O Estado, dentro do perodo estudado, com nfase na sucesso de seus cadernos
culturais.
No incio dos anos 50, o layout das pginas do jornal lembrava o de um livro tradicional: os
textos eram escritos com fontes pequenas, distribudos em linhas apertadas e divididos em colunas
separadas por barras. As imagens eram raras e os anncios, embora numerosos, tinham um design
bastante primrio. Naquele momento, o jornal ainda no refletia em sua estrutura a variedade de
perfis de seu pblico leitor que, com o passar dos anos, aumentou significativamente,
acompanhando o incremento da tiragem diria de O Estado. Com poucos cadernos, na dcada de 50,
textos sobre temas diferentes muitas vezes dividiam a mesma pgina do jornal. Tal fato era
particularmente frequente em textos sobre as artes e a cultura, que s dispunham do espao
dominical proporcionado por Literatura e Arte, caderno que habitualmente tinha uma nica pgina
ou, no mximo, duas. O espao exguo destinado aos textos sobre as artes e a cultura fazia com que
eles fossem publicados em qualquer parte do jornal: ao lado dos editoriais, em meio a reflexes

58
sobre poltica nacional e internacional, junto a notcias sobre cidades do interior e, principalmente,
na pgina da coluna social, entitulada A Sociedade.
A constatao de que, no mais importante jornal da capital paulista, durante os anos 50, os
textos sobre as artes e a cultura eram, com frequncia, publicados em meio s notcias sociais mostra
que, moda do sculo XIX e incio do sculo XX no Brasil, as discusses sobre as artes ainda eram
privilgio das elites letradas. Artigos sobre obras de escritores brasileiros e estrangeiros eram
publicados ao lado da crnica cotidiana e dos acontecimentos sociais da cidade, entre eles, as
exposies de artes visuais, os concertos de msica erudita, os espetculos teatrais, as conferncias
com destaque para os ciclos de palestras sobre literatura francesa organizados pela Casa de Cultura
Francesa - Aliana Francesa. A alta sociedade paulistana lia a pgina 4 ou a pgina 6 de O Estado,
onde era publicada A Sociedade, para saber quais personalidades aniversariavam no dia ou
haviam aderido ao jantar em homenagem a alguma eminente figura social. E, de quebra, podiam
encontrar, ao lado, a anlise de uma obra literria.
Mais importante do que indagar se todos os leitores de A Sociedade dispunham de
cabedal terico e crtico para compreender alguns dos artigos sobre literatura, publicados nessa
mesma pgina, constatar que elite social, mundanismo e reflexes sobre questes artsticas muitas
vezes ainda andavam juntos, no Brasil da metade do sculo XX.
Literatura e Arte no dando conta da vazo dos textos propostos, em abril de 1956 fez-se
uma primeira tentativa para organizar, ao menos, os textos literrios. Surge, assim, o Jornal
Literrio, uma coluna diria dentro de A Sociedade 82. O espao mostrou-se ainda insuficiente e,
nesse mesmo ano, criou-se o Suplemento Literrio, hoje considerado o divisor de guas do
jornalismo brasileiro em matria de cultura.
Como j visto, a dcada de 50 foi marcada por grandes mudanas em O Estado, com a
entrada dos filhos de Jlio de Mesquita Filho e de Francisco Mesquita na direo do jornal.
Renovou-se no s sua estrutura fsica, como seu corpo de colaboradores, cujos nomes mais
importantes e atuantes no Suplemento Literrio, acabavam de sair da universidade.
Nessa poca, a Universidade de So Paulo comeava a dar seus primeiros frutos: de maio
de 1941 a novembro de 1944 foi publicada a revista Clima, dedicada, sobretudo, s artes e cultura,
sob a responsabilidade de jovens talentos recm-formados na Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras: Antonio Candido de Mello e Souza, Dcio de Almeida Prado, Gilda de Moraes Rocha,
posteriormente de Mello e Souza, Lourival Gomes Machado, Paulo Emlio Sales Gomes e Ruy

82

O Jornal Literrio foi, primeiramente, uma coluna fixa publicada dentro de Literatura e Arte.

59
Coelho. O grupo propunha refletir sobre a cultura brasileira com rigor acadmico, o que destoava do
diletantismo at ento dominante; por conseguinte, sua postura causava estranhamento, sobretudo
aos mais velhos. Por exemplo, o poeta Oswald de Andrade, um dos lderes do modernismo
brasileiro dos anos 20, no se cansava de provocar os to jovens e j to circunspectos membros do
Grupo Clima, fazendo piada com a erudio e o slido arcabouo terico que fundamentavam
suas reflexes e anlises. Sinal claro de mudana do paradigma crtico: a gerao de modernistas das
dcadas de 20 e 30 era constituda, essencialmente, por intelectuais e artistas autodidatas,
impressionistas, amadores, que pertenciam a um tempo em que o conhecimento se construa com a
prtica. Entre os modernistas e os jovens de Clima, havia, portanto, um abismo de conhecimento
terico, aberto pela criao da Universidade de So Paulo.
Numa resposta s piadas de Oswald de Andrade, Antonio Candido dizia:

(...) preciso compreender que o surto dessa tendncia para o estudo corresponde em ns a
uma imposio da necessidade social de crtica. a necessidade de pensar as coisas e as obras,
inclusive as que voc e seus companheiros fizeram, sem compreender bem o que estavam fazendo,
como de praxe. 83

Antonio Candido falava de uma necessidade social de crtica, como se a crtica, nos anos
40, fosse imprescindvel sociedade. Mais adiante, em depoimento, reproduzido por Helosa Pontes
em sua obra Destinos mistos: os crticos do Grupo Clima em So Paulo (1940-1968), Ruy Coelho
esclarecia a postura do grupo:

Ns no revelamos grandes talentos de fico e de poesia. As boas coisas que existiam de


fico, de poesia, eram de pessoas que j estavam formadas. Mas, do ponto de vista da crtica, uma
crtica que se pretendia filosfica ou sociolgica, uma crtica que visava ser mais cientfica, ns
tivemos influncia. Eu creio que em relao s revistas anteriores, no panorama da literatura
brasileira, a parte principal de Clima esta noo de crtica. Ns ramos muito universitrios. Com
todos os pedantismos e vcios que tem uma posio universitria. Isto marca uma certa diferena.
(...) Quer dizer, ns no tnhamos muita liberdade de pilhria, de esprito. No havia como dentro
do modernismo a frase de esprito, a explorao da veia cmica, que era uma coisa essencial. Ns
ramos, como dizia Oswald de Andrade, os chato-boys. 84

Assim como Antonio Candido, Ruy Coelho tambm situava na maneira de se fazer crtica o
principal diferencial entre o Grupo Clima e as geraes de intelectuais que o antecederam, em
83

In Mrio Neme (org.), Plataforma da nova gerao, Porto Alegre, 1945, p. 33. Apud Helosa Pontes, Destinos mistos:
os crticos do Grupo Clima em So Paulo (1940-1968), So Paulo, Companhia das Letras, 1998, p. 59.
84
In Maria Neuma Cavalcante, Clima: contribuio para o estudo do modernismo. Dissertao de mestrado defendida
na Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, 1978, p. 202. Apud Helosa
Pontes, op. cit., pp. 98-99.

60
especial as geraes dos modernistas. Coelho mencionava a fundamentao filosfica ou
sociolgica da crtica que o grupo praticava, o que, alm de ressaltar a formao acadmica de seus
adeptos, permite hoje situar a atividade crtica dentro do sistema cultural brasileiro, como uma
ferramenta para compreend-lo. A crtica, ento, comeava a ser vista como uma prtica cultural
relevante socialmente e sua funo, aos poucos, deixava de ser a da conversa por escrito entre
amadores de arte, para se tornar um exerccio analtico, fundamentado em teorias, principalmente,
de base sociolgica, visando compreenso da sociedade brasileira. Levando em conta a diferena
de instrumental terico, Antonio Candido no via afinidades importantes entre a sua gerao e a
gerao modernista. Para ele, essas geraes s eram ligadas pela continuidade histrica 85.
Apesar da novidade que a formao universitria trazia aos jovens crticos e do
consequente novo estatuto da crtica, as geraes modernistas da fase herica, nos anos 20, e da
fase social, nos anos 30 86 e a gerao de Clima constituam uma linha contnua no s por uma
questo de sucesso histrica, mas por terem um horizonte comum: contribuir para a construo de
um pas melhor, por meio da arte e da cultura. No modernismo herico, artistas e intelectuais
voltavam seus esforos para a construo de uma arte nacional, incorporando s obras as cores e os
falares do povo, buscando no folclore e nas lendas indgenas inspirao artstica. Na fase social,
buscava-se conhecer o homem brasileiro, e a literatura descobria regies do pas at ento pouco
lembradas.
No mesmo sentido, os intelectuais da gerao de 40 tinham na crtica sua principal
ferramenta de trabalho e, armados com as teorias aprendidas na universidade, estudavam com
mtodo a cultura brasileira, buscando sistematizar um pensamento crtico nacional. Portanto, em seu
trabalho havia tambm uma preocupao de ordem construtiva, estreitamente ligada ao
conhecimento da sociedade brasileira. A obra mxima dessa gerao Formao da Literatura
Brasileira (1959), de Antonio Candido, segundo a qual somente a partir da existncia de uma
literatura prpria a literatura brasileira que se pode falar em identidade nacional. Essa obra se
sustenta pela tese de que uma literatura s existe dentro de um sistema literrio, constitudo pela
trade autor-obra-pblico, realidade inexistente no contexto brasileiro at o sculo XVIII.
Independentemente de toda a polmica gerada por Formao..., que desconsidera a literatura
barroca, indubitavelmente essa obra constitui-se como um marco no pensamento crtico brasileiro,
pois a primeira tentativa de fundao de uma teoria literria nacional.

85

In Mrio Neme, op. cit., p. 35. Apud Helosa Pontes, op.cit., p. 59.
Joo Luiz Lafet estabelece essa nomenclatura em sua obra 1930: a crtica e o Modernismo, So Paulo, Duas
Cidades/ Editora 34, 2000.
86

61
A criao de uma teoria literria brasileira articula-se com a definio da identidade
nacional, tema obsessivo para os modernistas e, antes ainda, para os romnticos brasileiros. A
gerao de Clima, portanto, no rompe propriamente com a tradio brasileira de se procurar definir
a identidade cultural nacional, alis, natural para um pas que obteve sua independncia poltica
somente em 1822. Essa gerao rompe com as geraes precedentes num plano diferente, erigindo o
rigor cientfico como ferramenta de anlise e instituindo a crtica literria e o ensasmo como formas
de desenvolvimento de um pensamento crtico.
Em 1955, em contato com Jlio de Mesquita Filho, Antonio Candido props a criao de
um caderno literrio em O Estado. Incumbido pelos Mesquita, formulou um projeto, que foi
aprovado, e o Suplemento Literrio entrou em circulao em 6 de outubro de 1956, sob a direo de
Dcio de Almeida Prado, crtico de teatro do jornal desde 1946.
O Suplemento Literrio inovou por ser o primeiro caderno de cultura da imprensa
brasileira, dirigido por um grupo de intelectuais com total independncia, em relao ao jornal de
que fazia parte. Tratava-se de um suplemento dedicado s artes com fonte e layout prprios, colunas
fixas e um corpo de colaboradores composto, em sua maioria, por universitrios ou exuniversitrios. Nele predominava a crtica, havendo tambm espao para lanamentos de livros e de
discos, resenhas de obras recm-lanadas, publicao de contos e poemas inditos, bem como
desenhos e gravuras especialmente criados para a publicao.
Pela primeira vez um grande jornal dedicava to amplo espao cultura o Suplemento
Literrio, quando comeou a circular, era composto por 8 pginas. Criou-se, com ele, um lugar
perene de debates que estimulava reflexes terico-crticas e permitia a troca de ideias e a
divulgao de informaes sobre arte e cultura. E tudo isso ao alcance da classe mdia, que a essa
altura j havia entrado para o rol de leitores de O Estado. O ideal modernista de disseminao da
cultura a toda a populao brasileira, que havia recebido um impulso fundamental com a criao da
universidade, ganhava novo flego com a criao do Suplemento Literrio, pois cultura e arte no
mais eram privilgio exclusivo da elite letrada.
O nascimento do Suplemento Literrio, com circulao aos sbados, no implicou na
extino imediata do apagado Literatura e Arte, que continuou ser publicado aos domingos, at
novembro de 1959, conforme minha pesquisa atestou. Nesse momento, ele foi substitudo pelo 7
Caderno, ou pelo 4 Caderno, ou ainda pelo 5 Caderno, sempre aos domingos, dedicados literatura
e s artes, nos mesmos moldes de seu antecessor. Durante vrios anos, houve, portanto, um caderno
cultural dirigido pelos redatores de O Estado e o Suplemento Literrio, dirigido pelo grupo de
Clima, no mesmo jornal.

62
Em dezembro de 1966, Dcio de Almeida Prado abandonou a direo do Suplemento
Literrio para assumir integralmente suas atividades de docente na Universidade de So Paulo. Em
seu lugar ficou Nilo Scalzo, que explicou a Elisabeth Lorenzotti:

(...) as sees continuaram como antes, mas os colaboradores mudaram com o tempo, e foram
tentadas novas frmulas, como a das tradues. Tambm a direo do jornal, que antes no tomava
conhecimento do Suplemento, passou a intervir, embora no de forma ostensiva, e mostrou
interesse em fazer uma publicao mais jornalstica 87.

As crticas dentro da redao de O Estado ao regime privilegiado de que gozava o


Suplemento alta remunerao para os colaboradores, textos assinados, quando essa no era a
prtica no jornal, baixssima renda advinda dos poucos anunciantes e emprego de uma linguagem
acadmica fizeram com que, finda a gesto direta do grupo de Clima, que tinha carta branca, a
direo do jornal revisse seu caderno mais prestigiado intelectualmente, buscando dinamiz-lo e
integr-lo melhor em O Estado.
No final de 1970, mais precisamente no ms de dezembro, o Suplemento Literrio passou a
circular aos domingos, tornando-se, a partir da, o nico espao consagrado cultura no jornal.
Extinto o caderno sobre literatura e arte comandado por um ncleo de O Estado, o caderno criado
pelos intelectuais universitrios deixou de ser intocvel e comeou a seguir as mesmas normas do
resto do jornal. Essa nova realidade inclua atender s exigncias de rentabilidade, o que
pressupunha uma reforma profunda no teor e na linguagem dos textos nele veiculados, abandonando
a reflexo em prol de uma vulgarizao do conhecimento.
Dezembro de 1974 marca o ltimo nmero do Suplemento Literrio e de janeiro de 1975 a
abril de 1976, em seu lugar, publicou-se, semanalmente, o Suplemento do Centenrio, contendo
textos de cunho histrico que homenageavam o centenrio do jornal. De maio a setembro de 1976
no houve caderno cultural em O Estado e, os poucos textos sobre cultura, mais uma vez foram
publicados sem lugar fixo, majoritariamente aos domingos. At que, em outubro desse ano, foi
lanado o Suplemento Cultural, circulando exclusivamente aos domingos. Diferentemente do
artstico e analtico Suplemento Literrio, o novo caderno era mais voltado para a divulgao
cultural e por isso tambm publicava muitos ensaios e artigos sobre fsica, qumica, biologia,
filosofia e sociologia, alm dos textos sobre msica, literatura, artes visuais e cinema.

87

In Suplemento Literrio, que falta ele faz!: 1956-1974 do artstico ao jornalstico: vida e morte de um caderno
cultural. So Paulo, Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, 2007, p.63.

63
Em junho de 1980 desapareceu o Suplemento Cultural e em seu lugar criou-se o Cultura,
caderno que tentou retomar a tradio ensastica do Suplemento Literrio. O Cultura, assim como os
demais cadernos culturais, sofreu alteraes em seu nmero de pginas seguindo a sade financeira
de O Estado. Chegou a circular com apenas quatro pginas, nos duros anos de recesso econmica
da dcada de 80, um quarto do nmero que continha no momento de seu lanamento. Mas nunca
deixou de ser publicado. Em maio de 1986, lanou-se o Caderno 2, de circulao diria, uma
expanso da antiga coluna A Sociedade e da rubrica Artes e Espetculos, uma vez que, com o
crescimento vertiginoso de So Paulo, multiplicaram-se tambm os teatros, os museus, as salas de
cinema e de concertos e as galerias de arte, fundaram-se institutos culturais e o volume de eventos
culturais da cidade h muito no cabia na nica pgina que lhe era dedicada.
O Caderno 2, que circula at os dias de hoje, , portanto, a verso moderna de A
Sociedade e noticia os acontecimentos artsticos de So Paulo, totalmente diferente do Cultura, o
caderno cultural, ensastico e reflexivo do jornal. Em setembro de 1991 o Cultura trocou de formato:
deixou de ser uma revista horizontal, encarte do jornal, e passou a acompanhar o formato vertical
de O Estado, agora um encarte do Caderno 2 aos sbados, com o nome Caderno 2/ Cultura. Mais
uma vez, vida social e reflexo intelectual associavam-se, ainda que preservados seus respectivos
espaos. Em novembro de 1993 aparece o Caderno 2 Especial Domingo, mais uma releitura
expandida da coluna social e dos eventos artsticos da cidade. E em novembro de 1996, nasceu o
Caderno 2 Fim de Semana, propondo, toda sexta-feira, programas artsticos para o final de semana.
Essa configurao de cadernos culturais se manteve at 2010, quando o Caderno 2/ Cultura foi
extinto e substitudo pelo Sabtico, caderno ensastico publicado aos sbados, e o Caderno 2
Especial Domingo, rebatizado como Caderno 2 Domingo. Tambm nesse ano comeou a circular
aos sbados o Caderno 2 + msica. Por fim, desde 22 de abril de 2013, O Estado foi comprimido em
apenas trs grandes cadernos, extinguindo o Sabtico e o Caderno 2 + msica, dentre outros, nem
nada propor em seu lugar.
De 1953 a 2013, portanto, o Estado teve sete cadernos exclusivamente dedicados cultura,
a saber: Literatura e Arte (at 1959), 4 Caderno, 5 Caderno e 7 Caderno (1959-1970), Suplemento
Literrio (1956-1974), Suplemento Cultural (1976-1980), Cultura (1980-1991), Caderno 2/ Cultura
(1991-2010) e Sabtico (2010-2013)
88

88

. Independentemente das particularidades de cada caderno,

Elizabeth Lorenzotti, em sua obra dedicada ao Suplemento Literrio, estabelece uma cronologia dos cadernos culturais
de O Estado de S. Paulo que engloba o Suplemento do Centenrio e o Caderno 2 (In Suplemento Literrio, que falta ele
faz!: 1956-1974 do artstico ao jornalstico: vida e morte de um caderno cultural, So Paulo, Imprensa Oficial do
Estado de So Paulo, 2007, p. 12). Minha concepo de caderno cultural no se coaduna com a da referida autora, no
compreendendo um suplemento de natureza comemorativa e nem um caderno voltado predominantemente para as

64
com o passar dos anos os perfis dos colaboradores e dos leitores interessados em cultura mudaram,
tendo mudado, tambm, os tipos de textos publicados nesses espaos.
Na dcada de 50, em Literatura e Arte, bem como nos textos publicados sem lugar fixo no
jornal, predomina a crtica impressionista, os comentrios crticos, como Srgio Milliet, um dos
representantes dessa gerao em O Estado, referia-se a seus prprios textos. Nos anos 60, em grande
parte graas ao Suplemento Literrio, o perfil do colaborador cultural comea a mudar, com a
publicao cada vez mais frequente de ensaios de professores universitrios. Os textos, ento,
ganham em densidade e em embasamento terico, e aparecem no jornal as primeiras notas de rodap
com referncias bibliogrficas. O crtico no mais faz sua apreciao da obra, expondo suas opinies
e sentimentos, mas analisa-a a partir de leituras tericas s quais ele faz referncia. Nesse momento,
o rigor cientfico substitui as impresses. Nos anos 70 o panorama comea a mudar novamente: o
mercado consumidor se segmenta e novas categorias de leitores so atradas para o jornal,
provocando a proliferao de cadernos cada vez mais especializados. A diversificao dos leitores
incide no s sobre a estrutura do jornal, mas tambm sobre seu contedo, de que o Suplemento
Cultural uma prova: nessa poca, interessam menos os profundos debates sobre questes tericas
do que a divulgao cientfica, acessvel a um pblico mais numeroso e menos especializado. O
ensasmo perde espao no jornal e, a partir dos anos 80, os colaboradores universitrios so
gradativamente substitudos por reprteres culturais, que hoje em dia predominam nos cadernos
culturais. A reflexo cede espao notcia e, quando muito, anlise feita vol doiseau.
A recepo obra de Barthes em O Estado muito oscilou em funo das mutaes do
jornal e do contexto scio-cultural brasileiro. Nos anos 50, o escritor quase passou despercebido,
tendo sido encontrado apenas um texto sobre sua obra, um comentrio crtico assinado por Srgio
Milliet sobre Le Degr zro de lcriture. J a dcada de 60 foi marcada pela apresentao de
Barthes aos intelectuais brasileiros, sobretudo pelas mos de Leyla Perrone-Moiss. O escritor
francs, nesse momento, foi mais citado do que propriamente analisado. Suas obras ainda no
haviam chegado ao pas os primeiros livros de Barthes publicados no Brasil so Critique et vrit
e uma coletnea dos Essais critiques, traduzidos e apresentados por Leyla Perrone-Moiss e
publicados em um mesmo volume em 1970 e o acesso a elas ainda era bastante restrito. Nesse
momento, o parco conhecimento das obras do escritor francs limitava-se, essencialmente, aos
professores universitrios brasileiros que, como Leyla Perrone-Moiss, estiveram em Paris nos anos
notcias artsticas. Caderno cultural , portanto, compreendido neste trabalho como um caderno dedicado anlise dos
fenmenos culturais e s reflexes que eles suscitam, quaisquer que sejam os graus de profundidade das leituras nele
publicadas. Nessa perspectiva, so cadernos culturais de O Estado de S. Paulo, dentro da periodizao estudada, aqueles
citados.

65
60, muitos, exilados por conta da ditadura de 1964-1985

89

. Assim, somente na dcada seguinte

(1970) Barthes passou a ser objeto de discusso no jornal: outras obras suas foram sendo
paulatinamente traduzidas e suas ideias e conceitos comearam a arregimentar detratores e
defensores. Nesses anos, ainda havia espao no jornal para o debate sobre teoria da literatura,
promovido pelos colaboradores universitrios. No entanto, a partir da dcada de 80, Barthes foi
progressivamente deixando de ser tema de discusses no jornal. A substituio de colaboradores
universitrios por reprteres culturais, por um lado, tornou O Estado mais profissional, com o
aparecimento de cargos com funes especficas: o jornalista esportivo, o jornalista internacional, o
jornalista poltico, o jornalista econmico, o jornalista cultural. Por outro lado, o jornal perdeu seu
papel de arena de debates, j que os reprteres culturais com formao apenas para trabalhar com
cultura, no se especializavam em nenhum assunto a ponto de poder discuti-lo seriamente, como o
faziam os colaboradores universitrios. Desde os anos 80, Barthes, portanto, no mais foi discutido,
mas simplesmente citado, como uma referncia da qual, bem ou mal, todos j haviam ouvido falar.
Diante de uma fonte de documentos to vasta e heterognea, portanto bastante arisca
manipulao, algumas questes sobre o mtodo de pesquisa adotado impem-se. A primeira questo
seria onde, no jornal, deve-se procurar os textos sobre Barthes? A resposta j foi dada na
reconstituio histrica dos cadernos culturais de O Estado: em determinados momentos, procureios por todo o jornal, pgina por pgina; mas na maior parte da periodizao, ative-me aos cadernos
culturais e sociais. A complementao da pesquisa por meio do acervo digital de O Estado
confirmou essa hiptese, tendo encontrado poucas citaes ao escritor em outras partes do jornal.
A outra pergunta que o trabalho suscita refere-se aos critrios que regem a seleo dos
textos constitutivos do corpus proveniente do jornal. Estabeleci dois critrios, um objetivo e um
subjetivo. O critrio objetivo presidiu a escolha dos textos que compem a espinha dorsal do corpus,
os textos que citam Barthes: o fato de mencionar o nome do escritor francs foi suficiente para que o
texto em questo fosse integrado ao corpus da pesquisa. A partir dos anos 80, encontrei alguns
textos nos quais o nome de Barthes no est presente, mas nos quais h aluses claras a algumas de
suas obras, e estes tambm foram incorporados tese.
O critrio subjetivo foi empregado na seleo de textos complementares aos que citam
Barthes: textos que no mencionam o nome do escritor e nem suas obras e ideias, mas abordam
assuntos pertencentes a campos temticos que, de alguma maneira, interferiram na recepo de
89

Leyla Perrone-Moiss, no relato de sua ltima conversa com Barthes, em fevereiro de 1979, menciona o interesse e a
preocupao do escritor em relao aos estudantes e professores universitrios brasileiros exilados em Paris. Na ocasio,
Barthes pede-lhe notcias dos ex-alunos brasileiros e da situao poltica do pas. In Roland Barthes, o saber com sabor,
So Paulo, Editora Brasiliense, 1985, p. 99.

66
Barthes. Esses textos foram agrupados sob os seguintes campos temticos: Tendncias da crtica
brasileira, A universidade no Brasil, A recepo Nova Crtica no Brasil, Estruturalismo,
Cultura francesa no Brasil, Ps-modernidade. Foram recolhidos 96 textos, selecionados de
forma subjetiva, de acordo com a abordagem dos assuntos citados. Sua funo a de fornecer s
anlises subsdios de ordem contextual, que contribuam compreenso das leituras feitas das obras
e ideias do escritor. Para recompor os contextos terico-crticos em que a recepo de Barthes
acontece, acrescentei aos textos recolhidos uma seleo bibliogrfica sobre os assuntos privilegiados
pelos campos temticos.

67

Leituras de Barthes em O Estado de S. Paulo

A anlise do corpus permitiu-me distinguir quatro momentos dentro da recepo de Barthes


no jornal, a saber:

Anos 50: incompreenso;

Anos 60: apresentao;

Anos 70: apropriaoo e debates;

A partir dos anos 80: consagrao.

Esta diviso fundamenta-se no somente em balizas cronolgicas, mas leva em conta as


caractersticas gerais dos textos que compem o corpus deste trabalho. A recepo a Barthes deu-se
no ritmo no s em que suas obras se fizeram conhecer pelos intelectuais brasileiros, como tambm
em funo do crescente interesse despertado pelas pesquisas desenvolvidas luz da lingustica,
desde os anos 60. Por essa razo, se nos anos 50 Barthes quase no foi notado pela crtica brasileira,
esta comeava a manifestar-se sobre o new criticism, cujos ecos, ainda longnquos, aos poucos se
faziam ouvir no Brasil, e preparariam a recepo nouvelle critique. Nas duas dcadas seguintes, o
incremento dos estudos lingusticos nas universidades brasileiras e a traduo sistemtica de obras
sobre o assunto, tiveram papel fundamental na recepo a Barthes, conduzindo-o a um lugar de
destaque na onda de estudos geralmente classificados como estruturalistas. O jornal, nessa poca,
ainda caminhava junto universidade e constitua um espao de discusses acadmicas. Dos anos
80 em diante, o hiato entre jornal e universidade foi definitivamente estabelecido e sobre Barthes,
em O Estado, restaram a referncia ao intelectual mpar e os ecos do sucesso de Fragments dun
discours amoureux (1977), traduzido pela primeira vez no Brasil em 1981 90 e encenado em 1988 91.

90

Em 2003 a editora Martins Fontes (SP) publicou uma nova traduo, feita por Mrcia Valria Martinez de Aguiar.
A pea de teatro Fragmentos de um discurso amoroso alcanou grande sucesso e ficou em cartaz em So Paulo de
maro a agosto de 1988.
91

68

Anos 50: incompreenso


No se censure ao crtico a desconversa.
Vivemos uma poca difcil e bem ousado
me parece quem desde j possa apontar
uma verdade qualquer na confuso e
contradies reinantes.92
Srgio Milliet

Na dcada de 1950 foram encontrados em O Estado de S. Paulo 10 textos que citam


Barthes, mas somente o primeiro dedicado ao escritor francs: bastante precoce, publicado no final
de 1953, por Srgio Milliet, entitulado O Grau zero da escrita. Tratarei em especial desse texto
posteriormente, pois a leitura que Milliet faz de Barthes reflete questes que vo muito alm de uma
viso pessoal do primeiro livro do escritor francs, apontando para problemas mais amplos que
tomavam conta do contexto brasileiro da poca.
Os demais textos em que Barthes aparece foram publicados principalmente no Suplemento
Literrio 93 e no apresentam mais do que a breve citao do nome do escritor francs, acompanhado
de informao pontual, a maioria sem grande importncia para o desenvolvimento do texto. Por
exemplo, em Crise do teatro francs, nota de Sbato Magaldi para a coluna de teatro do
Suplemento Literrio, publicada em 1956, o autor noticia a crise de espectadores vivida pelos teatros
franceses na poca, elencando explicaes de dramaturgos. Para Ionesco, grande referncia em
matria de teatro moderno naquele momento, a crise motivada por um certo terror que se
instaurou no teatro francs e que se apresentava sob duas formas: a da rotina, como repdio s
experimentaes, e a do fanatismo doutrinrio, defendida por dois ou trs Barthes, redatores da
revista Thtre Populaire, telogos brechtlogos 94.
O Barthes redator da Thtre Populaire tambm citado em curta nota na coluna de teatro
do jornal, no mais no Suplemento Literrio, mas na pgina que concentrava as notcias sociais e
culturais, dentro do Primeiro Caderno. Em texto de 1958, que informa a publicao dos Cadernos de
Teatro, do grupo O Tablado, o autor, annimo, cita o sumrio da revista, que compreende um
comentrio de Barthes sobre a temporada de Jean Vilar 95. Esse comentrio pode ser tanto o texto
entitulado Le Faiseur, como Le Mariage de Figaro, ambos publicados por Barthes em Thtre
92

Srgio Milliet, O grau zero da escrita, Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.


A lista completa de textos em que Barthes citado se encontra na Bibliografia deste trabalho.
94
Suplemento Literrio, 6 de outubro de 1956, p. 5.
95
Primeiro Caderno, 24 de maio de 1958, p. 7.
93

69
Populaire, em 1957, sobre as peas de Balzac encenadas por Jean Vilar, no Thtre National
Populaire, poca, em Paris.
Outra faceta de Barthes que vagamente aparece no jornal nesses primeiros anos a do
mitlogo, que j aponta para a do semilogo. Em Madame Solario: um sucesso annimo, Willy
Lewin resenha para o Suplemento Literrio, na coluna Letras Anglo-Americanas, de junho de
1957, esse romance de sucesso na Europa, publicado em 1956 anonimamente e por isso bastante
comentado. Depois de apresentar seu enredo e, brevemente, discutir questes como a da aferio de
valor a uma obra literria, o autor da crtica sinaliza, com sua simpatia pelo livro, ao dizer, perto da
concluso:

(...)Madame Solario um best-seller rico de qualidades, um exemplar interessante e


sugestivo da novelstica burguesa cuja caracterstica substancial (estendida tambm a outros
gneros), segundo o francs Roland Barthes no seu recentssimo Mythologies, essencialmente
sinaltica, isto , impe, transmite menos a emoo em si mesma do que os seus signos 96.

No elogio de Lewin ao livro do momento aparece a meno a Barthes e a sua obra de 1957,
Mythologies, sintetizada pela leitura da temtica burguesa por meio dos signos. Sem maiores
explicaes sobre como o escritor francs articula sua crtica sociedade francesa, aos signos que
ela tenta impor como naturais, a referncia a Barthes parece um toque de contemporaneidade
anedtica, uma aluso meramente decorativa, com a nica funo de significar que o autor est
atento s novidades literrias do momento.
Procedendo da mesma maneira, Antonio Dacosta, em sua coluna De Paris..., publicada na
pgina social de O Estado, em agosto de 1957, escreve Simbolismo, que nada tem a ver com o
movimento esttico do final do sculo XIX, mas com... o striptease. O autor tambm cita
brevemente Barthes para demonstrar que est a par de sua mitologia sobre o assunto, entitulada
Strip-tease, antes de nele entrar propriamente: Referimo-nos, bem entendido, ao [striptease] de
expresso parisiense, porque do outro, que o precedeu e parece obedecer, como diria R. Barthes, a
outras necessidades mistificadoras, no sabemos nada 97. A meno ao escritor francs to breve
que quem no leu Mythologies, ou seja, a grande maioria dos leitores de Dacosta, fica sem entender
o que ele quer dizer: s se sabe qual o outro striptease quando se l a mitologia barthesiana, que
estabelece como contraponto ao parisiense, o striptease estadunidense. Sobre as outras

96
97

Suplemento Literrio, 15 de junho de 1957, p. 1.


Primeiro Caderno, 9 de agosto de 1957, p. 6.

70
necessidades mistificadoras, o leitor tambm no tem informao alguma, pois o texto cala sobre
Barthes logo em seguida, passando a consideraes da lavra de Dacosta sobre a dana sensual.
A citao de Barthes, portanto, no tem funo outra dentro do texto seno a de significar o
conhecimento de textos e autores contemporneos. Ou seja, de significar o real, de Dacosta, mesmo
que este no contribua para o desenvolvimento do texto. Sua funo assemelha-se da notation
insignifiante presente nas narrativas realistas que Barthes analisa em L'Effet de rel 98. Para ele,
trata-se de resduos descritivos cuja nica funo ancorar o texto em uma certa realidade, mesmo
que vazia de significao:
() La reprsentation pure et simple du rel, la relation nue de ce qui est (ou a t)
apparat ainsi comme une rsistance au sens; cette rsistance confirme la grande opposition
mythique du vcu (du vivant) et de l'intelligible; il suffit de rappeler que, dans l'idologie de notre
temps, la rfrence obsessionnelle au concret (dans ce que l'on demande rhtoriquement aux
sciences humaines, la littrature, aux conduites) est toujours arme comme une machine de guerre
contre le sens, comme si, par une exclusion de droit, ce qui vit ne pouvait signifier et
rciproquement 99.

Adaptando a leitura de Barthes sobre a narrativa realista para as breves notas e os artigos
jornalsticos que o citam na dcada de 50, encontro a mesma justificativa para a presena de seu
nome e do comentrio sobre algumas de suas ideias, um tema ou livro recm-publicado: assinalar
uma certa realidade do autor que o cita, uma realidade de atualidade, mesmo que seja um corpo
estranho organicidade do texto. Pois, como Barthes observa, (...) le 'rel concret' devient la
justification suffisante du dire 100, apesar de no ser um real partilhado pelos leitores nos artigos
citados. Essa realidade auto-suficiente torna-se autista do ponto de vista da interao com os
leitores de jornal, o que tem por consequncia principal a obscuridade que tais citaes trazem aos
textos em que figuram, ao invs de aclarar ideias ou de ilustrar pontos de vista.
Configura-se, portanto, o uso do nome de Barthes como um suposto argumento de
autoridade, num momento em que ele ainda no detm essa autoridade no Brasil, por ser quase
desconhecido. Talvez sua autoridade resida, paradoxalmente, em seu relativo anonimato, o autor que
o cita podendo ganhar pontos frente a seus colegas por apresentar uma figurinha nova ao contexto
brasileiro. Contudo, do ponto de vista do leitor, as citaes de Barthes se constituem unicamente
como pontos cegos do texto.

98

In OC v. 3, pp. 25-32.
Ibid., p. 30.
100
Ibidem.
99

71
Diferentemente desse tipo de citao, frequente na poca, dois autores fazem uso de
concepes barthesianas em seus textos de maneira mais fecunda, com o objetivo de complementar
uma ideia. Temstocles Linhares, em Uma obra diferente, publicado no caderno Literatura e Arte,
em 1957, discorre longamente sobre A Palavra escrita (1957), ltimo livro de Wilson Martins,
reconhecendo nessa obra um trabalho muito distinto da atividade habitual do crtico literrio. Tratase de um estudo histrico sobre a escrita, o livro e as bibliotecas, que desperta o interesse de
Linhares no s pela erudio e utilidade, mas sobretudo por reconhecer no tema rido o escritor que
Martins:

No vou ao extremo de afirmar que a leitura foi gostosa, mas fiquei satisfeito por ver a
presena do escritor, que no nenhum escrivinhador comum, transparecer logo nas primeiras
pginas e prosseguir airoso e expedito nas subsequentes, para mostrar como possvel aliar o gosto
da erudio ao bom gosto literrio 101.

Jogando com as diversas facetas do autor, tema que subjaz resenha de A Palavra escrita,
Linhares fala tambm do crtico, do professor, do historiador e do erudito. Fixa-se nos trs ltimos
para elogiar o livro e imagina como seria a abordagem do tema se o crtico Wilson Martins tivesse
se sobreposto:

Na prpria escolha do ttulo da obra, o autor parece ter agido como professor e historiador. Se
agisse como crtico, o ttulo talvez pudesse ser A Linguagem escrita em vez de A Palavra escrita.
exato que o livro aberto com um captulo sobre a linguagem, mas a linguagem vista do prisma
histrico. Insistindo, contudo, nesse termo, ele no fugiria aos comentrios crticos, logo
pressuporia a existncia de alguma coisa diferente de seu contedo e de sua forma individual,
falaria nessa ordem sacral dos sinais, a que se refere Roland Barthes, que se impe mais como
literatura 102.

Ao citar Barthes em suas conjecturas sobre o uso do termo linguagem ao invs de palavra,
o autor demonstra ter algum conhecimento da obra do escritor francs, e faz pensar em Le Degr
zro de l'criture, pelo conceito de criture que se fundamenta na linguagem e substitui a ideia
tradicional de literatura. A aluso a Barthes confere paternidade ideia de que os sinais

103

substituem a velha concepo de forma e contedo. Mesmo que o leitor da poca quisesse mais
explicaes, o que seria provvel dada a novidade do conceito de sinal, a funo da citao de
Barthes, no texto de Linhares, no permitiria maiores delongas, pois ele a figura somente como
101

Literatura e Arte, 16 de junho de 1957, p. 80.


Ibidem.
103
A palavra signo ainda no era corrente no Brasil da poca, signe sendo frequentemente traduzido por sinal ou
smbolo.
102

72
autor de uma nova concepo que imbrica literatura e linguagem, informao que perfeitamente
compreensvel ao leitor do texto, mesmo que este no conhea Le Degr zro.
Referncia semelhante a Barthes faz o prprio Wilson Martins, em rodap entitulado
Ingleses, publicado na coluna ltimos Livros, do Suplemento Literrio, em dezembro de 1957.
Nesse texto, ele resenha O Americano tranquilo (1955) de Graham Greene e Entre o sonho e a
realidade (1951) de Howard Spring, ambas as obras recm-traduzidas para o portugus poca.
Martins classifica os dois escritores como epgonos de grandes romancistas e seu texto se detm
sobre as caractersticas do romance vitoriano que os dois autores executam com esmero sem, no
entanto, alcanar um resultado maior, uma obra de excelncia.
Sem muito desmerecer Spring e Greene, apenas relegando-lhes seu lugar de autores
secundrios no sistema literrio britnico do momento, o resenhista destaca a maior qualidade de
seus romances, a saber, o esprito vitoriano, refletindo sobre os conceitos de linguagem e estilo luz
de Roland Barthes:
() [o romance ingls , em sua maior parte, vitoriano] No porque os ficcionistas britnicos
manifestem reconhecida preferncia pela saga (como diria, como disse, Galsworthy) industrial e
urbana do sculo 19, mas porque tambm os seus romances ainda carregam o perfume, o estilo
daquela poca. Seria o caso de lembrar aqui a distino de Roland Barthes, para quem, ao lado da
lngua e do estilo existe, em literatura, uma terceira realidade, que a escrita. A escrita
seria essa coisa ainda mal definida que identifica, sobre as divergncias ou as diferenas ocasionais
e pessoais, os escritores de um pas, de um partido, de uma crena, de uma poca. H, dizia o
ensasta francs, uma escrita inconfundvel dos escritores comunistas, quaisquer que sejam as
suas caractersticas pessoais de estilo e de lngua; da mesma maneira, pode-se dizer que h uma
escrita do romance vitoriano 104.

Sem mencionar Le Degr zro, Martins demonstra conhecer pelo menos o primeiro captulo
desse livro, Qu'est-ce que l'criture?, pelo emprego exato do conceito de criture, ainda no
claramente definido nessa obra, mas cujas caractersticas Barthes amplamente descreve. Sobretudo,
o crtico brasileiro vai alm de seu colega Temstocles Linhares e no cita o escritor francs somente
como o autor de uma ideia, mas como o autor de um conceito que utilizado no desenvolvimento da
resenha. Pois Martins continua seu texto detalhando as particularidades da escrita do romance
vitoriano e como elas esto presentes nas obras de Spring e Greene. Mesmo que um pouco
timidamente, o crtico antecipa um procedimento de recepo que s se tornar comum no Brasil na
dcada de 70, quando os intelectuais tero acesso s obras de Barthes e incorporaro suas ideias,

104

Suplemento Literrio, 21 de dezembro de 1957, p. 2.

73
seus conceitos e suas reflexes aos textos. At l, esse tipo de apropriao ser restrito a um
pequeno nmero de crticos brasileiros.
Redator da revista Thtre populaire e, portanto, brechtlogo; semilogo, por considerar os
tais sinais como elementos de base da linguagem e esta como a essncia da literatura; um pouco
mitlogo, crtico da sociedade burguesa; e, com mais propriedade, autor do conceito de criture,
ainda que mal apreendido, embora j incorporado de maneira operatria ao texto: eis como Barthes
aparece aqui e ali, de maneira despretensiosa e sem alarde, nas poucas crticas dos anos 50, cujos
autores ousam cit-lo.
Essa presena, mesmo que restrita e ainda bastante discreta, deve muito a Srgio Milliet, ento
referncia crtica na imprensa brasileira pelos longos anos de militncia nas fileiras das artes visuais
e da literatura. Seu texto O Grau zero da escrita um dos primeiros inteiramente dedicados a
Barthes publicados no Brasil. o primeiro em O Estado, precedendo a todos os textos j analisados
nesta parte de meu trabalho e, por isso, Magaldi, Dacosta, Linhares, Lewin, Martins e outros
autores, cujos textos no selecionei por no serem muito significativos, so devedores ao texto de
Milliet.
O Grau zero da escrita na verdade um comentrio, faz eco repercusso que Le Degr
zro de lcriture obteve por ocasio de seu lanamento na Frana, no incio do mesmo ano, e
demonstra o quo atento aos debates literrios estava o crtico modernista brasileiro. Esse texto,
portanto, confirma o papel de Milliet como importante intermedirio entre as culturas francesa e
brasileira nas dcadas de 20, 30, 40, chegando at aos anos 50. Seu mrito em, de imediato, detectar
em Barthes um autor a ser debatido, s faz aumentar quando se tem em mente que Milliet foi um
escritor modernista de primeira hora, depois defensor da literatura regionalista e de concepes
literrias muito distantes das do escritor francs. Ele soube reconhecer o papel importante de Barthes
no cenrio literrio francs e brasileiro quase vinte anos antes dos crticos universitrios, grupo no
qual as ideias barthesianas foram discutidas e pelo qual foram assimiladas: a primeira traduo
brasileira de Le Degr zro foi publicada somente em 1971 105.
Grau zero da escrita apareceu em Vida Intelectual, ltima coluna que Milliet assinou
em O Estado, interrompida em 1966 pela morte do crtico. Trata-se de um espao em que o autor
ora comentava obras literrias recm-lanadas, escritores e obras do passado, ora tratava de
acontecimentos da vida cultural paulista, ora publicava uma crnica de cunho literrio. Ou seja,
Vida Intelectual no tinha um tema propriamente delimitado e, por essa razo, lembrava os velhos
105

O grau zero da escritura. Traduo de Anne Arnichand e lvaro Lorencini. So Paulo, Cultrix/ Conselho Estadual de
Cultura, 1971.

74
rodaps de jornal escritos por intelectuais embora o texto fosse disposto na vertical. Ainda que
poca o jornal contasse com o caderno Literatura e Arte, que saa exclusivamente aos domingos,
reunindo textos sobre temas culturais, Vida Intelectual era publicada habitualmente no primeiro
caderno, sem pgina e nem dia fixos, quase diariamente.
A coluna de Milliet, assinada S.M., tinha por vizinha A Sociedade, que posteriormente
viria a se chamar Vida Social, figurando em meio a notas sobre personalidades da alta sociedade
paulista e acontecimentos artsticos. Em 17 de novembro de 1953, por exemplo, enquadrando os
comentrios sobre Le Degr zro havia anncios dos Mveis Artex, dos adubos para jardim
Manaflor, de Massagista para Senhoras, da joalheria Casa Bento Loeb, de um colecionador
particular vendendo uma pequena coleo de quadros de um pintor holands: Willem Vanduerf,
dentre outros. Havia tambm a programao dos museus e galerias de arte de So Paulo, uma nota
divulgando concerto da Orquestra Sinfnica Municipal, os nomes das personalidades paulistas
aniversariantes do dia, bem como a enorme lista de nomes daqueles que j haviam aderido ao jantar
em homenagem ao ex-vereador da UDN Pedro Pedreschi.
Tais informaes sobre o entorno da coluna de Milliet no so fortuitas, pois fornecem
pistas sobre o pblico leitor de Vida Intelectual, o mesmo da coluna social. Em tempos em que os
cadernos culturais eram raros e consistiam em pginas sem projeto definido que simplesmente
reuniam artigos sobre artes e filosofia, textos de cunho reflexivo sobre cultura eram frequentemente
encontrados junto s programaes de teatro, cinema, museus, concertos de msica erudita,
conferncias e demais acontecimentos sociais, todos assuntos do interesse da alta sociedade que se
queria culta e refinada. No era, portanto, de se estranhar que a coluna fosse publicada nesse meio. E
ela a permaneceu mesmo aps o surgimento do Suplemento Literrio, em 1956. Fato esse que
permite inferir que Vida Intelectual talvez fosse leve demais para integrar o Suplemento, uma vez
que Milliet tambm nele publicou textos, mas artigos densos e analticos, deixando os comentrios
para a coluna. Em resumo, mesmo que o colaborador fosse o mesmo, os textos publicados no
Suplemento Literrio eram mais sisudos e seguiam um certo padro de rigor, no exigido para a
publicao em outras partes do jornal.
Apesar de a coluna no aparentar ser o local ideal para a leitura de obra to complexa e
profunda quanto Le Degr zro por figurar na pgina social do jornal e por essa obra no se
constituir como mais um assunto leve, caracterstico de Vida Intelectual , nela o crtico brasileiro
comenta o livro, resumindo sua tese e discutindo os argumentos de Barthes.

75

O Estado de S. Paulo, Primeiro Caderno, tera-feira, 17 de novembro de 1953, p. 8.

76
A introduo do texto j permite ao leitor vislumbrar o tom dos comentrios de Milliet,
ctico em relao s propostas de Barthes: Observa um comentarista da Revue de Paris que, na
atualidade, se preocupa mais a crtica em encontrar um trampolim para inesperadas hipteses do que
estudar em profundidade determinado assunto

106

. Milliet, em seguida, justifica tal tendncia da

crtica aludindo ao momento histrico de ento de maneira vaga, caracterizando-o como difcil.
Parece-lhe natural, coisa de seu tempo, portanto, que a crtica, negligenciando a exegese, encare
sua atividade como um exerccio de criao desvinculado da obra analisada. Essa percepo ser
partilhada por muitos intelectuais brasileiros nos anos 50 e 60 e fundamentar grande parte dos
ataques dirigidos nova crtica, grupo ao qual o nome do escritor francs ser associado no Brasil.
Milliet inicia o comentrio sobre o livro, no sem antes afirmar que Barthes pratica o tipo
de crtica descrito na introduo, ou seja, uma crtica sem vnculos com a realidade e que no discute
assunto nenhum, ocupa-se apenas com devaneios intelectuais. O crtico brasileiro avisa que Le
Degr zro de lcriture um livro que est sendo discutidssimo na Europa, informao que
estrategicamente precede seu resumo da obra, procurando manter a ateno do leitor no assunto to
comentado no velho continente.
O crtico resume sucintamente a tese contida no livro: O que caracteriza a literatura no
a lgica, nem o estilo: a escrita (criture). Empregando uma excluso para introduzir a definio
de Barthes, Milliet denuncia de antemo as bases sobre as quais repousa sua prpria definio de
literatura, veiculada, desde a dcada de 30, em suas colunas e artigos de jornal. Grande parte dos
escritos do autor encontra-se publicada nos dez volumes que compem seu Dirio Crtico (So
Paulo, Martins e Editora da Universidade de So Paulo, 1981-1982), abrangendo uma seleo de
textos publicados entre 1940 e 1956, em que no figura o texto sobre Le Degr zro. A razo dessa
excluso, a meu ver, reside no fato de Milliet ter selecionado publicar em volume notadamente
textos sobre obras brasileiras e debates diretamente relacionados a questes artsticas e literrias que
se impunham na poca, o que no era o caso do comentrio sobre o livro de Barthes, que toca em
tais questes de maneira enviesada. A leitura do Dirio Crtico permite depreender que, por
lgica, nesse contexto, Milliet se refere coerncia interna da obra literria. E por estilo, ele
entende o equilbrio entre a forma e o contedo, partes constituintes de toda obra, na viso do
crtico107.
106

Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.


Tal concepo de estilo est presente, por exemplo, na leitura de Milliet das obras O Quinze, Joo Miguel e Caminho
de Pedras, de Rachel de Queiroz, comentadas em 12 de agosto de 1948. Elogiando a sobriedade de estilo da autora,
Milliet escreve: Em todas essas obras de criao e mais nas crnicas ora reunidas em volume, revela-se Rachel de
Queiroz uma escritora em plena posse de seu instrumento de trabalho. E isso merece um aplauso especial, nestes tempos
107

77
Em seguida, Milliet escreve: Tudo isso claro e ao mesmo tempo confuso. Claro no
enunciado das ideias, obscuro pelo significado um tanto esotrico dado ao vocabulrio que
emprega. Aqui, importante salientar que esotrico um adjetivo frequentemente empregado
pelo crtico para caracterizar obras que ele considera hermticas

108

. Com esse comentrio, Milliet

anuncia uma crtica que se mostrar comum s obras de Barthes e s dos crticos universitrios: o
vocabulrio visto como demasiado tcnico ou simplesmente inusitado, sempre digno de nota por
seus opositores.
Diante da dificuldade em apreender o contedo do livro, o crtico procura as definies de
Barthes de lngua, estilo e escrita, elementos que lhe parecem essenciais a todo conceito de
literatura. Milliet reproduz a concepo de Barthes de que a lngua no peculiar literatura pois a
lngua engloba a literatura, bem como outros tipos de discurso. Essa definio encontra-se no incio
do ensaio Quest-ce que lcriture?:

Cela veut dire que la langue est comme une Nature qui passe entirement travers la parole
de lcrivain, sans pourtant lui donner aucune forme, sans mme la nourrir (). Elle enferme toute
la cration littraire peu prs comme le ciel, le sol et leur jonction dessinent pour lhomme un
habitat familier. 109

No sendo o uso da lngua a matria-prima que caracteriza a literatura, o crtico examina


ento o conceito de estilo. Milliet relata que Barthes tambm exclui o estilo do cerne da definio de
literatura, pois ele pode igualmente ser encontrado em outras artes. O crtico brasileiro, contudo, no
se furta ao prazer de suscitar no leitor uma certa estranheza em relao obra de Barthes,
escrevendo displicentemente que [o estilo] no passa de um fenmeno biolgico de ordem
germinativa para o escritor francs. De fato, o segundo pargrafo de Quest-ce que lcriture?
contm a definio de estilo e, a certa altura, Barthes afirma: Le style est proprement un
phnomne dordre germinatif, il est la transmutation dune Humeur 110. Milliet retoma a expresso
dordre germinatif empregada por Barthes sem, no entanto, contextualiz-la, o que refora a
surpresa causada pelo uso de uma imagem biolgica na definio de um termo literrio. Pois a
concluso do escritor francs pelo fenmeno biolgico de ordem germinativa se d dentro do
de soltura estilstica. Nas crnicas, sobretudo, o domnio da lngua e a justeza de expresso se evidenciam nitidamente.
H pginas que so perfeitas pela adequao exata da forma ao fundo. In Dirio Crtico vol. VI, p. 155.
108
Milliet emprega o termo esotrico, por exemplo, em texto de 5 de maro de 1945, ao caracterizar a obra de incio
de carreira de Oswald de Andrade, mostrando que o poeta, pouco a pouco, abandonou o hermetismo formal em proveito
de uma obra acessvel ao leitor: Ela [a poesia de Oswald de Andrade] parte do esotrico, do estanque e atinge o
exotrico, a comunho. Quase torre de marfim no princpio, vai-se tornando, aps dura e longa relutncia e toda uma
srie de sacrifcios retricos, largamente participante. In Dirio Crtico vol. IV, p. 61.
109
In OC v 1, p. 177.
110
Ibid., p. 178.

78
desenvolvimento de uma argumentao que prepara o leitor para a ecloso da imagem destacada
pelo crtico: Barthes afirma que o estilo faz parte da natureza pessoal do escritor, tornando-se
autnomo e inevitavelmente presente, e encadeia definies que, progressivamente, conduzem
imagem citada por Milliet.
Primeiramente, Barthes ressalta o carter bruto do estilo, mostrando que [o estilo] est une
forme sans destination, il est le produit dune pousse, non dune intention, il est comme une
dimension verticale et solitaire de la pense

111

. Tal explicao j remete imagem de uma planta

que nasce com um impulso, um empurro para fora da semente para, ento, crescer de forma vertical
e solitria. O autor em seguida explicita sua aluso: Ses rfrences [do estilo] sont au niveau dune
biologie ou dun pass, non dune Histoire 112. A palavra biologie insere definitivamente o leitor
de Le Degr zro no universo da botnica, pertinente, para o autor, para melhor esclarecer sua
compreenso de estilo. E a metfora no mais sugerida, mas nomeada, quando Barthes escreve: il
[o estilo] fonctionne la faon dune Ncessit, comme si, dans cette espce de pousse florale, le
style ntait que le terme dune mtamorphose aveugle et obstine ()

113

. No impulso necessrio

ao nascimento de uma flor, expresso pela expresso pousse florale, o autor reconhece o estilo de
um escritor, e conclui que este um fenmeno de ordem germinativa. Portanto, o leitor de Questce que lcriture? no apresentado a essa definio sem antes ter passado por vrias aluses,
imagens e metforas preparatrias, denotando a construo de um significado lingustico-literrio
com o emprego do vocabulrio da botnica. Diferentemente do que acontece ao leitor de Milliet, que
confrontado com a imagem floral sem maiores explicaes, o que, naturalmente, causa grande
estranhamento. Graas a esse subterfgio, o crtico brasileiro corrobora sua afirmao sobre o
vocabulrio esotrico do escritor francs, e sustenta sua tese segundo a qual muitos dos crticos de
seu tempo preocupam-se mais com ideias originais do que com a objetividade de suas anlises.
Refutados a lngua e o estilo como elementos caracterizadores da literatura, resta a criture,
a escrita, como a traduz o crtico, concluso a que ele chega por excluso. Milliet procura
compreender o conceito de criture de Barthes, e conclui com as seguintes palavras: O tom,
explica-nos Roland Barthes, o tom, a maneira de dizer (le dbit), a naturalidade da fala, o objetivo, a
moral

114

. Tais elementos so empregados ainda em Quest-ce que lcriture? para mostrar a

diferena entre as critures de uma srie de escritores que partilhavam praticamente o mesmo
contexto socio-lingustico, no intuito de demonstrar que esse conceito independe de fatores de
111

Ibidem.
Ibidem.
113
Ibidem.
114
Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.
112

79
ordem histrica. Barthes afirma que Mrime e Lautramont, Mallarm e Cline, Gide e Queneau,
Claudel e Camus, por exemplo, embora quase contemporneos, praticaram critures muito distintas.
Em suas palavras, tout les spare, le ton, le dbit, la fin, la morale, le naturel de leur parole ()115.
Milliet reproduz os termos empregados por Barthes ressaltando o tom, mencionando-o duas
vezes. Em seguida, julga: Arbitrria a definio, como se v, e nos mergulha na mais profunda
perplexidade 116. Milliet taxa a definio de criture de arbitrria, acrescida da expresso como
se v, que, pelo emprego do ndice de indeterminao do sujeito, mascara a opinio do crtico e
convoca o leitor a testemunhar em seu favor, pela proximidade evocada com o uso da expresso
coloquial. O crtico, que at ento empregara principalmente expresses impessoais e eventualmente
as primeiras pessoas do singular e do plural, volta momentaneamente primeira pessoa do plural,
via pronome oblquo nos. Hbil manipulador das palavras, Milliet discretamente recruta o leitor
para, a seu lado, julgar a definio de Barthes espantosa, estranha, por meio do emprego de uma
primeira pessoa do plural no limiar entre o ns de polidez, forma de primeira pessoa do singular
esfumaada, camuflada pela primeira pessoa do plural, e o ns significando eu e o leitor. E, em
linguagem oral, esclarece sua concepo, ainda dentro desse regime hbrido, manifestada pelo uso
do verbo imaginar na primeira pessoa do plural: Sim, porque exceo do objetivo e da moral, o
resto sempre imaginamos constitusse o estilo 117.
Em seguida, o prprio crtico esclarece a causa de peculiar definio, apontando a diferena
estabelecida por Barthes entre o elemento de ordem psicolgica ou biolgica, logo, individual, como
o estilo, e fenmenos de ordem social que impem ao escritor certas regras de expresso,
mencionadas por Milliet sob a forma da ao coercitiva do grupo. De fato, o escritor francs
estabelece tal distino, mas com o objetivo de congregar esses dois aspectos na definio de
criture: lcriture est donc essentiellement la morale de la forme, cest le choix de laire sociale au
sein de laquelle lcrivain dcide de situer la Nature de son langage

118

. O que parece espantar o

crtico a instabilidade da definio de criture, estabelecida no sobre um nico elemento, mas


sobre uma ambiguidade, como Barthes afirma em outro ensaio que integra Le Degr zro, critures
politiques: On trouvera donc dans toute criture lambigut dun objet qui est la fois langage et
coercition (...) 119.

115

In OC v 1, p. 180.
Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.
117
Ibidem.
118
In OC v 1, p. 180.
119
Ibid., p. 183.
116

80
Milliet deixa de lado o conceito de criture para destacar a relao desta com a Histria,
afirmando que cada momento histrico teria a sua prpria criture, mas que, medida em que os
escritores questionam as normas de seu tempo, vo se criando escritas antagnicas, a refletirem, no
mundo atual, as contradies da civilizao burguesa 120. Tal reflexo se encontra na Introduo de
Le Degr zro, mas no exatamente como Milliet a reporta. O crtico cita o exemplo dado por
Barthes da relao entre os escritores e suas critures nas pocas de apogeu da burguesia, durante o
Classicismo e o Romantismo, no havendo, portanto, nenhuma relao com o mundo atual, dos
anos de 1950. Milliet desloca temporalmente a afirmao de Barthes, que remete aos sculos XVII,
XVIII e XIX, inserindo-a no sculo XX, para sutilmente defender sua tese: para ele, as formas
literrias, a partir da segunda metade do sculo XIX, criaram um abismo entre os escritores e o
pblico, que l cada vez menos. Ora, nenhuma dessas ideias est presente na obra de Barthes.
O crtico continua resumindo as ideias do escritor francs, porm distanciando-se ainda
mais do texto original, ao depreender da leitura da Introduo de Le Degr zro que O escritor
deixaria ento de ser testemunha do universal para se entregar ao culto da escrita literria, de
evaso, destinada aos consumidores requintados inteiramente divorciados do povo

121

. Porm,

Barthes escreve o seguinte: ds linstant o lcrivain a cess dtre un tmoin de luniversel pour
devenir une conscience malheureuse (vers 1850), son premier geste a t de choisir lengagement de
sa forme, soit en lassumant, soit en refusant lcriture de son pass 122. Milliet v na mudana de
condio do escritor de tmoin de luniversel a conscience malheureuse, nas palavras de
Barthes o progressivo isolamento em relao a seu pblico, restringindo-se esses escritores a
produzir obras somente para uma pequena elite. Ora, Barthes no aborda a questo pelo vis da
recepo s obras, mas pela tica da histria das formas: para ele, a nova condio do escritor
engendrou a adoo de uma nova postura frente obra literria, seja assumindo-a enquanto
linguagem, fazendo dela objeto de labor, como o fez Flaubert, seja rejeitando-a, bucando silenci-la
enquanto linguagem e, consequentemente, aniquil-la, como buscou Mallarm, ou torn-la ausente,
neutra, como o fizeram alguns escritores do sculo XX.
Interpretando o texto de Barthes como uma anlise da problemtica da distncia entre o
escritor e os leitores, para a qual a escrita branca seria a soluo Para sair desse beco, teriam
certos autores recorrido escrita branca, a escrita no literria, caracterstica de uma poca pr-

120

Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.


Ibidem.
122
In OC v 1, p. 172.
121

81
revolucionria

123

, Milliet projeta em Le Degr zro a teoria que desenvolve no ensaio

Marginalidade da pintura moderna 124, publicado pela primeira vez em 1942.


Em linhas gerais, segundo o crtico, nas civilizaes Ocidentais h uma alternncia entre
perodos de clmax e de transio que se refletem na cultura e em suas expresses artsticas. Milliet
diagnostica, da segunda metade do sculo XIX at seu momento presente, um perodo de transio e
de crise, em que os artistas e escritores, com raras excees, buscam produzir obras voltadas apenas
para uma pequena elite intelectual. Esse divrcio do povo constitui um golpe contra a prpria arte,
na medida em que Milliet concebe toda obra de arte, no sentido amplo da expresso, sinnimo de
comunicao, ou de comunho termo muitas vezes empregado pelo crtico entre o autor e o
pblico. Sob essa perspectiva, toda obra conceitual e/ou auto-referencial, por exemplo, s
conseguiria se comunicar com poucos iniciados, o que reduziria o pblico da arte e,
consequentemente, contribuiria para a diminuio de sua importncia.
Quando na Introduo de Le Degr zro o escritor explica o surgimento da criture
blanche, ele no a indica como uma soluo para a tendncia de elitizao da literatura pois isso
no se constitui como um problema para ele. Para Barthes, a criture blanche tem seu lugar no
sculo XX, sendo praticada por alguns escritores, e mais uma etapa da histria da criture descrita
em Le Degr zro: a criture artisanale nascida com Flaubert conduziu a linguagem literria a uma
busca impossvel da pureza e da perfeio ao longo da segunda metade do sculo XIX. Ao final
deste, essa busca tendeu para a desintegrao da linguagem at culminar no silncio.
Posteriormente, no sculo XX, uma nova alternativa linguagem literria foi posta em prtica: a
criture blanche, libre de toute servitude un ordre marqu du langage

125

. Entretanto, Barthes,

em momento algum, coloca a criture blanche como uma soluo ao problema da distncia entre os
escritores e seus leitores, como d a entender Milliet na passagem que se segue: O escritor deixaria
ento de ser testemunha do universal para se entregar ao culto da escrita literria, de evaso,
destinada aos consumidores requintados inteiramente divorciados do povo. Para sair desse beco,
teriam certos autores recorrido escrita branca (...)

126

. Nesse trecho, o crtico emprega a

expresso Para sair desse beco, de valor causal, como introdutora da soluo do problema do
divrcio entre escritores e leitores: a escrita branca, estabelecendo, portanto, uma relao
inexistente no livro de Barthes.
123

Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.


Recentemente publicado em Srgio Milliet 100 anos: trajetria, crtica de arte e ao cultural (org. Lisbeth
Rebollo Gonalves). So Paulo, ABCA/ Imprensa Oficial do Estado, 2004, pp. 193-245.
125
In OC v 1, p. 217.
126
Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.
124

82
Milliet conclui seu comentrio de forma bastante sarcstica, comeando por sentenciar:
Muito sutil, muito engenhosa a tese. Na realidade puro brinquedo intelectual, bem mais revelador
de um estado de esprito infecundo do que a escrita de nosso tempo

127

. O crtico volta tese

explicitada na introduo de seu comentrio, associando o livro de Barthes a uma tendncia da


crtica de seu tempo, que se compraz com elucubraes tericas sem qualquer relao com seu
objeto de anlise. E refora: Enquanto assim se divertem alguns, outros pesquisam seriamente a
realidade contempornea e preparam vasto material de estudo para os futuros socilogos 128. Milliet
no v Le Degr zro como um trabalho srio, mas como pura diverso. Ele no enxerga na
histria da criture de Barthes relaes com a realidade contempornea, apesar de o escritor, na
Introduo, resumir:
Lcriture blanche (...) cest le dernier pisode dune Passion de lcriture, qui suit pas pas
le dchirement de la conscience bourgeoise.
Ce quon veut ici, cest esquisser cette liaison; cest affirmer lexistence dune ralit
formelle indpendante de la langue et du style; cest essayer de montrer que cette troisime
dimension de la Forme attache elle aussi, non sans un tragique supplmentaire, lcrivain sa
socit. 129

A oposio que Milliet estabelece demonstra que ele no levou em conta o trecho acima
citado, nem o sentido geral de Le Degr zro, que recompe a histria da criture sem se distanciar
das relaes entre a literatura e a sociedade. A crtica parece, portanto, improcedente.
Carter diferente tem o estranhamento causado pela definio de criture, fundada sobre
elementos inusitados para Milliet: poeta simbolista tardio e modernista de primeira hora, sempre
fundamentou seu exerccio da crtica nas oposies entre nacional e estrangeiro, forma e contedo,
hermetismo e engajamento social. Dualidades, alis, correntes no Brasil de 1953. , portanto,
natural que Milliet discorde das proposies de Barthes e que repudie o vocabulrio pouco usual
com o qual o escritor expe sua tese.
Tal julgamento de valor se apia nos culos a partir dos quais o crtico perscruta Le Degr
zro: uma das lentes permite ver as ideias barthesianas segundo a bagagem de Milliet e a outra
mostra o pensamento do escritor francs pelo ngulo dos questionamentos existentes no contexto
brasileiro. O resultado uma imagem distorcida, refratada, e no uma imagem lmpida de Barthes,
pois, como demonstrei detalhadamente, Milliet usa sua leitura de Le Degr zro tanto para expressar
sua apreenso em relao ao momento em que vive, quanto para expor suas convices literrias.
127

Ibidem.
Ibidem.
129
In OC v 1, p. 173.
128

83
Por isso o comentrio crtico fala mais de seu autor do que de Barthes e sua obra, concluso a que se
pode chegar frequentemente quando se estuda a recepo de um determinado escritor estrangeiro em
uma cultura, como j apontavam lvaro Manuel Machado e Daniel-Henri Pageaux em Da
Literatura comparada teoria da literatura

130

. O fenmeno de refrao sofrido pela imagem de

Barthes, seja em funo das ideias pessoais daqueles que a veem, seja em funo do contexto em
que ela se d a ver, repete-se em maior ou menor grau ao longo de toda a sua recepo no Brasil. Por
isso, a anlise minuciosa que fiz de O Grau zero da escrita poderia ser aplicada imensa maioria
de textos que compem o corpus deste trabalho, e eu chegaria s mesmas concluses. Para evitar
repeties, uso o texto inaugural de Milliet como exemplo de anlise do fenmeno de refrao pelo
qual a imagem de Barthes passou no Brasil. Nos demais textos que compem o corpus, minha
leitura buscar menos os detalhes de manipulao das frases ou ideias do escritor francs e mais o
reflexo de sua imagem que transparece no espelho de palavras que cada artigo de jornal.
Quem, ento, abriu o primeiro caderno de O Estado de S. Paulo pgina 8 na tera-feira 17
de novembro de 1953, para conhecer os aniversariantes do dia ou para ficar a par da programao
cultural da cidade, deparou-se com o comentrio de Milliet sobre o livro de estreia de Roland
Barthes. Como o autor da coluna, o leitor do jornal tambm deve ter taxado o livro como puro
brinquedo intelectual, mais um modismo parisiense sem maiores consequncias.
Segundo Milliet, Le Degr zro aparece em um momento particularmente difcil para a
crtica literria. Tanto na Frana como no Brasil, questes sobre a crtica seus objetivos e mtodos
parecem obnubilar a prpria atividade dos crticos. Milliet fala em confuso e contradio
reinantes para caracterizar seu tempo, e seus comentrios obra de Barthes seguem a mesma
direo: para Milliet, Roland Barthes desses ensastas mais atentos originalidade do que
veracidade de suas teses

131

. Em suma, o que mais choca Milliet em Le Degr zro so as

definies inusitadas notadamente o conceito barthesiano de estilo e o vocabulrio hermtico


empregado para exp-las.
A aluso inicial ao contexto da poca, que abre o comentrio de Milliet, oferece uma pista
para a compreenso da leitura do crtico brasileiro, para alm de suas convices literrias pessoais.
Sero, portanto, levadas em conta as discusses envolvendo cultura e literatura nos anos 50, o que
permitir no somente situar as opinies de Milliet em seu tempo, como tambm acrescentar mais
elementos ao estudo de seu comentrio crtico, bem como aos primeiros anos da recepo de
Barthes. Tais discusses sero recuperadas, principalmente, a partir de textos publicados em O
130
131

Lisboa, Edies 70, 1988, p. 61.


Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.

84
Estado, por participarem do contexto imediato do texto de Milliet, e tambm por oferecerem um
termmetro dos debates do momento.
A leitura de textos sobre cultura e literatura publicados em O Estado de 1953 a 1959
permite destacar trs linhas de pensamento distintas que convergem para uma mesma percepo,
envolvendo a leitura que Milliet fez de Le Degr zro e que ser um dos paradigmas da recepo de
Barthes nos anos 60. Durante a dcada de 50, os debates sobre a universidade brasileira, sobre as
tendncias da crtica literria brasileira e sobre o new criticism apontam para a mesma direo: a
crtica ao hermetismo e ao isolamento frente sociedade e ao pblico leitor, por parte dos
intelectuais universitrios e da crtica que estes praticavam, associada ao estabelecimento de um
novo paradigma e de uma nova concepo da literatura.

O isolamento da universidade
A universidade brasileira, em especial a Universidade de So Paulo, passou por uma crise
durante as dcadas de 50 e 60. Criada por um grupo pertencente elite liberal paulista, nos anos 30 a
USP tinha por objetivo oferecer uma formao de ponta s elites brasileiras que deveriam dirigir o
pas. Nos anos 50 esse ideal comeou a ser questionado pela classe mdia crescente, e iniciou-se
uma campanha pela reforma universitria, em nome de uma universidade crtica e democrtica,
segundo o jargo da poca. universidade no mais cabia a funo de formao de elites, mas
trabalhar pela classe mdia e desempenhar um papel democratizante, estendendo seus frutos a uma
parcela mais ampla da sociedade.
O socilogo Florestan Fernandes, no livro A Questo da USP (1984), analisa
detalhadamente os questionamentos pelos quais essa universidade passou durante seus primeiros
cinquenta anos de existncia. Suas reflexes so vlidas para se pensar a universidade brasileira
como um todo, pois, segundo ele, O que ocorre com a USP no um caso particular. A USP o
paradigma. Universidades que floresceram a partir de um campo virgem desembocaram no mesmo
impasse. 132
Fernandes afirma que Na dcada de cinquenta desencadeia-se uma vigorosa denncia do
status quo universitrio (...)

133

, cujos termos sero colocados em destaque com a leitura de textos

publicados em O Estado poca. Em linhas gerais, ainda segundo Fernandes, nos anos 50,

132
133

So Paulo, Editora Brasiliense, 1984, p. 39.


Ibid., p. 37.

85
Consolidou-se a iluso de que a cincia, a pesquisa bsica, o avano tecnolgico, a produo
de qualquer forma de saber seria por si mesma autnoma e autonomizadora. A utopia dos
fundadores [da USP], de renovao elitista equilibrada e controlada de cima, se estilhaava e
aparecia em seu lugar uma utopia de classe mdia emergente que vinha para conquistar o mundo.134

A classe mdia via com bons olhos o rigor cientfico caracterstico da pesquisa universitria
nascente, regado a teorias que circulavam exclusivamente dentro das universidades, pois, de uma
maneira geral, eram os filhos dessa classe social que comeavam a tirar proveito dele. Aos poucos,
criou-se um jargo acadmico que, ultrapassando os limites da universidade, passou a partilhar
espao, no jornal, com textos crticos e reflexivos assinados por intelectuais diletantes. Esse jargo,
praticado pelos intelectuais universitrios, compreendia conceitos, noes, sintaxe e lxico, em
grande parte, estranhos aos leitores de jornal, e era visto no s como um tipo de discurso diferente,
mas, sobretudo, como uma lngua inacessvel, logo, elitista. A universidade, por meio de seus
produtos, uma vez mais se fechava sociedade mesmo que, inicialmente, em nome de uma
democratizao! e esse fenmeno era percebido principalmente em termos de uma linguagem, de
um poder exercido por uma nova elite intelectual, oriunda da classe mdia.
O crtico Wilson Martins, em sua coluna ltimos Livros, publica em 1955 o texto
entitulado Trabalhos universitrios, dedicado a trs estudos recentemente produzidos por
universitrios da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP

135

. Na introduo s resenhas

desses estudos o crtico faz severos ataques s universidades brasileiras.


Para Martins, Pode-se afirmar, sem muito exagero, que a Universidade ainda no se
integrou em nossa existncia coletiva

136

. O crtico cita a baixa produtividade cientfica da maioria

das universidades que, a seu ver, contentam-se em ser meras escolas normais de mdicos,
engenheiros ou advogados, da mesma forma por que as faculdades de filosofia (...) adquiriam desde
o incio o deplorvel travs de se reduzirem a meras escolas normais de professores secundrios 137.
Martins ataca tambm o autismo da produo universitria, que, com poucas excees,
circula somente intramuros, e conclama:
No se sabe como sair desse crculo vicioso mas, uma vez que alguma coisa precisa ser
feita, eu sugeriria que se rompesse corajosamente o isolamento da Universidade mediante um
134

Ibid., pp. 43-44.


Trata-se de Crescimento da populao no Estado de So Paulo e seus aspectos econmicos (Ensaio sobre as
relaes entre a demografia e a economia) (1952), de Jos Francisco de Camargo, Aspectos fundamentais da cultura
guarani (1954), de Egon Schaden e Do mtodo em economia poltica (1954), de Paul Hugon, todos publicados pela
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP.
136
Primeiro Caderno, 2 de novembro de 1955, p. 6.
137
Ibidem.
135

86
esforo para se colocar ao alcance do grande pblico as suas produes e os resultados das suas
pesquisas. 138

Da leitura do texto de Wilson Martins depreende-se que, na dcada de 50, havia um hiato
entre a universidade e a sociedade, que causava incmodo.
O isolamento das universidades brasileiras tambm criticado por Adolfo Casais Monteiro,
crtico portugus, desde 1954 radicado no Brasil. Em A universidade e a cultura, texto publicado
em sua coluna Figuras e problemas do nosso tempo, em 1956, Casais Monteiro reflete sobre o
isolamento das universidades face sociedade. Na opinio do crtico,

Ela [a Universidade] no est dentro da Cidade, mas margem. um corpo estranho,


reduzido fabricao de doutores, isto , de ttulos, e no formao de espritos. Afinal, feita de
livros, em vez de ser feita de ideias. Julga-se obrigada a guardar, e no a dar; fecha-se, quando era
necessrio que se abrisse. Assim a designao de professoral se tornou quase sinnima de
dogmtico (...). 139

Casais Monteiro constata a situao da universidade de seu tempo de acordo com sua
funo: a fabricao de doutores, como se se tratasse de uma funo utilitria, porm intil,
desprovida de conexo com a sociedade. Ora, se todo o percurso intelectual percorrido para se obter
um ttulo de doutor no serve nem formao de espritos, para qu, ento, serviria um doutor?
Estranha, primeira vista, a oposio estabelecida pelo crtico, mas que revela uma percepo
muitas vezes corrente at os dias de hoje: a de que a formao universitria, sobretudo em nveis de
ps-graduao, no teria um papel social.
O crtico fala da universidade como de um ambiente exclusivo, uma clula autnoma e, por
isso, marginal. Todavia, desse corpo estranho emana um poder, o do professor universitrio, cujas
palavras so percebidas como dogmas. A universidade, portanto, , ao mesmo tempo, uma
instituio mal vista e respeitada, talvez at mesmo temida, pelos discursos nela produzidos e que
chegam ao conhecimento da sociedade de tempos em tempos. Tal diagnstico aplica-se,
principalmente, s universidades europeias:

por estes motivos que se deve depositar todas as esperanas nas Universidades ainda
jovens, nas universidades dos pases novos, cuja vitalidade os parece indicar para a tarefa de dar
nova vida prpria ideia de Universidade, por demais vinculada, no Velho Mundo, a esse esprito
corporativo que a isola da realidade. 140

138

Ibidem.
Literatura e Arte, 10 de junho de 1956, [p. 1].
140
Ibidem.
139

87
Ao se referir s universidades dos pases novos o crtico faz aluso s universidades
estadunidenses e brasileiras. Seu texto tambm expressa suas desconfianas em relao ao sistema
universitrio europeu. No era para menos: a leitura de Casais Monteiro denuncia a experincia de
um intelectual que foi crtico feroz do provincianismo portugus

141

, esterilizador de novas ideias

relativas literatura e que revistas como Presena, de cuja direo participou, tentaram combater.
Soma-se a esse contexto a ditadura de Salazar (1933-1974), que instituiu forte censura aos
intelectuais, inclusive proibindo Casais Monteiro de lecionar e de assinar artigos e edies, em 1937.
Quando, em 1954, com a desculpa de participar de um congresso no Brasil, Casais Monteiro sai de
Portugal para nunca mais voltar, sobre uma sociedade j bastante tradicional e acanhada como a
portuguesa do incio do sculo XX, pesava tambm o cerceamento da liberdade de expresso que
engessava os intelectuais e, obviamente, as atividades universitrias. Por essas razes, sua viso da
universidade europeia no poderia ser mais negativa e, em 1956, h apenas dois anos no Brasil,
contratado pela Universidade da Bahia, Casais Monteiro ainda se mostrava um tanto quanto
esperanoso quando se referia s Universidades ainda jovens.
Mas... esquecia-se o escritor que tais universidades foram criadas a partir de modelos
universitrios europeus? A Universidade de So Paulo, como foi visto, procurou reproduzir o mais
fielmente possvel as velhas universidades europeias, importando principalmente da Frana, para as
humanidades, at mesmo seu quadro docente. Como poderiam, ento, as to recentes universidades
brasileiras no repetirem o erro cometido pelas j calejadas universidades europeias?
O fato que as universidades brasileiras estavam repetindo esse erro. Casais Monteiro
resume o abismo existente entre universidade e sociedade com duas perguntas: Por que que a
Universidade no tem influncia sobre a cultura real? Por que que existe uma cultura
universitria, um esprito universitrio, como se pudesse haver duas formas de cultura? 142
As expresses que integram o adjetivo universitrio denunciam a existncia lingustica de
uma categoria: tudo o que se liga universidade contm o adjetivo correspondente em sua
denominao e, consequentemente, taxado como estrangeiro, fora da realidade, marginal.
Nos anos 50, criou-se, ento, um discurso sobre a universidade que enfatizava seu
isolamento face sociedade, sem perder de vista um certo poder exercido pelos universitrios. Esse
discurso, veiculado na imprensa e talvez criado por ela , nasceu como uma reao ao

141

Cf. Carlos Leone, O Essencial sobre Adolfo Casais Monteiro, Lisboa, Imprensa Nacional/ Casa da Moeda, 2005, p.
26.
142
Literatura e Arte, 10 de junho de 1956, [p. 1].

88
desenvolvimento de um jargo acadmico, percebido como um exerccio de poder restrito a uma
corporao. nesse conflito de linguagens que se situa a querela da crtica brasileira.

A querela da crtica
Ao que parece, os adeptos da chamada
nova crtica andam assanhados com as
suas conquistas no Brasil. Soou a hora da
crtica, segundo eles. Nunca se discutiu
tanto o problema como agora. 143
Temstocles Linhares

A histria literria est repleta de querelas, disputas, controvrsias, embates e polmicas,


pois todas essas formas de discusso movimentam os ambientes literrios e promovem revises de
valores. Nas palavras do historiador Antoine Lilti, que dedicou um estudo s controvrsias
intelectuais, Quelle que soit la dimension polmique de la controverse, celle-ci rorganise, un
degr plus ou moins important, lconomie des savoirs

144

. O historiador v na anlise das

controvrsias um ponto de partida para a compreenso da dinmica da histria das ideias. Lilti
distingue duas perspectivas analticas: a perspectiva dialgica associa a resoluo das controvrsias
ao progresso do conhecimento; a perspectiva conflitual enfatiza os mecanismos de funcionamento
das controvrsias

145

. observando esses mecanismos que identifico tanto a configurao de uma

querela na crtica brasileira dos anos 50, como o lado da querela ao qual a obra de Barthes foi
destinada, e que determinou sua primeira leitura no Brasil.
Enquanto na Frana a grande querela da crtica ops, nos anos 60, os adeptos da nouvelle
critique Barthes em primeiro lugar aos crticos tradicionais, agrupados em torno do professor da
Sorbonne, Raymond Picard 146; no Brasil a querela da crtica, que se iniciou na dcada anterior, ops
os mesmos grupos adversrios a crtica nova

147

e a tradicional , mas travestidos em outros

termos.

143

Temstocles Linhares, Sabedoria e serenidade da nova crtica , Suplemento Literrio, 9 de agosto de 1958, p. 1.
Querelles et controverses. Les formes du dsaccord intellectuel lpoque moderne. In Mil neuf cent 2007/1, no 25,
p. 22.
145
Ibid., p. 13.
146
Tratarei da querela francesa no captulo dedicado recepo de Barthes nos anos 60, quando os jornais brasileiros
repercutiram o assunto.
147
Emprego a expresso crtica nova para me referir a toda crtica que se ops crtica tradicional. No, h, portanto,
uma aluso precisa e nica ao que foi tratado no Brasil como nova crtica, new criticism ou nouvelle critique: crtica
nova designa unicamente um dos lados da querela brasileira, preservando a heterogeneidade dos grupos que nele
144

89
Em funo do discurso sobre a universidade brasileira predominante na dcada de 50, a
crtica universitria j nasceu estigmatizada: da mesma maneira que tudo o que dizia respeito
universidade era visto como pertencente a um mundo parte, regido por leis prprias e, sobretudo,
inacessvel aos no-iniciados, a crtica universitria tambm foi percebida como hermtica e sem
relao com a sociedade da poca. Esse tipo de crtica que ento era uma novidade passou a
dividir espao nos jornais com a tradicional, assinada por escritores e por intelectuais autodidatas,
que concebiam tal atividade em termos bastante diversos, mas em sua maioria opostos aos preceitos
da crtica nova, que compreendia a universitria. Do embate entre esses dois tipos de crtica, e das
concepes sobre as quais eles se estabeleceram, que nasceu a querela brasileira.
Nos anos 50, Adolfo Casais Monteiro foi presena constante nos debates sobre literatura e
seus pontos de vista endossaram as posies defendidas pelos crticos tradicionais. Em Mistrios da
crtica, publicado na coluna Figuras e problemas do nosso tempo, em 1956, o escritor portugus
define essa atividade, diferenciando-a da histria literria. Curiosa distino, que na Frana da
mesma poca no se fazia necessria, pois a histria literria era a ferramenta mais prestigiada da
crtica, desde o incio do sculo XX 148.
Para Casais Monteiro, a leitura crtica acima de tudo o exerccio de um dom. Segue-se sua
explicao:

No h dvida de que o crtico no nasce feito. Mas tambm no h dvida de que, sem a
matria-prima especial de que ele pode fazer-se, resultam inteis todas as receitas para fazer boa
crtica, j que no servem para fazer bons crticos. O aspirante a crtico pode freqentar as mais
respeitveis escolas, que no aprender nunca a acuidade graas qual poder detectar o bom poeta,
o bom romancista, o bom dramaturgo. que o dom do crtico vem a ser, sobretudo, receptividade
ao que vivo, e no a cincia das formas, dos gneros, nem sequer a erudio que permite os mais
sbios paralelos e ajuda a farejar a pista das mais ocultas influncias. 149

Embora em seu texto no mencione explicitamente a crtica universitria, Casais Monteiro


refere-se a ela empregando palavras e expresses que evocam o ensino regular (respeitveis
atuaram, ora assumindo a identidade da crtica universitria, ora referindo-se ao new criticism, ora tratando-se da
nouvelle critique ora representando os princpios da Chicago School, por exemplo.
148
Na Frana, a reforma do ensino secundrio de 1902 tornou o estudo das letras greco-latinas opcional e primou pela
diversidade e especificidade de suas disciplinas, tendo por baluarte os mtodos cientficos. Foi amplamente defendida
por Gustave Lanson, o criador da histria literria como disciplina e ferramenta cientfica para o estudo da literatura. Por
conseguinte, at a metade do sculo XX, na Frana, a crtica literria se nutria de uma abordagem cientfica, difundida
desde o ensino secunddio, que tinha no estudo histrico contextual e biogrfico , fundamentado em mtodos
cientficos, seu principal ponto de apoio. A propsito da reforma educacional, ver Martine Jey, Gustave Lanson et la
rforme de 1902: dfense dune rforme, compromis et dcalage, Fabula, la recherche en littrature, 7 de outubro de
2005. Disponvel em: http://www.fabula.org/atelier.php?Gustave_Lanson_et_la_r%26eacute%3Bforme_de_1902
(consultado em 4 de maio de 2013).
149
Primeiro Caderno, 17 de maio de 1956, p. 7.

90
escolas) onde ela nasceu, e o conhecimento aprofundado (erudio), qualidade que lhe
intrnseca. Casais Monteiro tambm alude a uma certa tendncia formalista nos estudos literrios,
para ele mais um produto universitrio, opondo ao dom do crtico a cincia das formas. Para o
autor, o aparato terico oferecido pela universidade insuficiente para que se faa uma boa crtica,
pois a aptido para exerc-la seria uma qualidade inata, restrita a algumas pessoas. Concepo
romntica e ao mesmo tempo elitista, realmente oposta ao trabalho desenvolvido pela universidade,
para a qual qualquer pessoa, em princpio, teria condies de aprender teorias e tcnicas de anlise
literria, o instrumental da crtica.
Coroando sua explanao, Casais Monteiro escreve: Em suma velai o rosto, oh cientistas
da crtica! o bom crtico ... o artista da crtica! 150 Seriam, pois, os cientistas da crtica aqueles
que aprenderam o ofcio em respeitveis escolas, que praticam a cincia das formas e empregam
sua erudio que permite os mais sbios paralelos e ajuda a farejar a pista das mais ocultas
influncias. Em outras palavras, os crticos universitrios, a quem o autor se dirige, em tom de
provocao, como quem ataca um adversrio.
Ao opor os cientistas da crtica aos artistas da crtica, Casais Monteiro atualiza a velha
disputa entre as cincias e as humanidades, particularmente importante na Frana do sculo XIX.
Para Antoine Compagnon, as reformas educacionais de 1852 e de 1902 foram decisivas para a
separao entre as duas culturas, a cientfica e a humanstica

151

. Ora, diante dessa fissura, tornada

definitiva porque institucionalizada pelas reformas educacionais, na Frana do final do sculo XIX e
do sculo XX, a histria literria, tal como defendida por Lanson, constituiu-se como uma tentativa
de conciliao entre os mtodos cientficos e os estudos literrios, buscando fazer da anlise literria
uma tcnica objetiva, pautada na Histria, renegando o subjetivismo at ento reinante. Porm, para
Casais Monteiro, a histria literria de uso exclusivo dos cientistas da crtica, que fareja[m] as
pistas das mais ocultas influncias. Faz-se, portanto, interessante, notar que, aos olhos do crtico
portugus, diferentemente do que se passava na Frana, at ento modelo inconteste, a histria
literria no Brasil se ope crtica e associada, exclusivamente, cincia.
No desenvolvimento do texto, ao comparar o crtico ao artista, o autor expe sua
compreenso da atividade crtica em termos providencialistas, com uma acepo bastante limitada e
estereotipada da arte, banhada num misticismo que faz do artista um ser de exceo, dotado de uma
centelha divina e do dom de criar. Casais Monteiro reclama ainda uma formao filosfica como

150
151

Ibidem.
Cf. La littrature, pour quoi faire ?, Paris, Collge de France/ Fayard, 2007, p. 37.

91
fundamental para o desenvolvimento do dom da crtica o que parece contraditrio depois dos
ataques feitos formao cientfica oferecida pela universidade.
concepo da crtica como o exerccio de um dom, o intelectual portugus acrescenta a
noo de preferncia, entendida no somente como uma opinio subjetiva, mas como a
identificao daquele que analisa uma obra literria com as escolhas e os valores de seu autor.
Crtico e escritor devem, portanto, partilhar da mesma moral, ou no haver espao frtil para a
anlise criadora.
Defendendo a expresso da preferncia pessoal como uma das bases sobre as quais se calca
a boa anlise da obra literria, Casais Monteiro ataca mais um elemento associado crtica nova e
no apenas restrito universitria: o objetivismo cientfico. Em suas palavras, A funo combativa
da crtica no uma diminuio dela, seno aos olhos daqueles que ainda a pretendem julgar luz
duma ideia de objetividade que deixou de ter sentido

152

. Ao referir-se funo combativa da

crtica, o autor tem em mente a leitura exegtica que se debrua sobre as obras da atualidade. Tal
crtica, j nessa poca, muitas vezes era substituda pelas resenhas de divulgao, que no primavam
por uma anlise aprofundada das obras. Os possveis ataques da crtica nova combativa, aos quais
Casais Monteiro alude, podem, talvez, ter como alvo mais os resenhistas do que os verdadeiros
crticos. Em meio a confuses entre ambos, o fato que os universitrios, munidos de vasto aparato
terico e tendo o rigor cientfico como princpio norteador de sua atividade, opunham-se crtica
subjetivista, movida e fundamentada pelos sentimentos evocados pela obra literria, apangio da
crtica tradicional brasileira.
Casais Monteiro conclui seu texto distinguindo o crtico do historiador da literatura. Tal
diferena, para o autor, estabelece-se sobre duas concepes: de um lado, o dom, a preferncia, o
subjetivismo como elemento criador, em suma, os artistas da crtica; de outro, a formao
acadmica, a erudio, a cincia das formas, o objetivismo, os cientistas da crtica. O autor resume
essa oposio como segue:

E aqui surge a diferena entre o historiador e o crtico, coisa que est longe de ter sido
suficientemente esclarecida, tanto mais que, hoje, se d uma invaso de professores no domnio da
crtica e os professores constituem uma classe em cujo seio tem dificuldade em brilhar a centelha
da adivinhao do novo. 153

152
153

Primeiro Caderno, 17 de maio de 1956, p. 7.


Ibidem.

92
O autor associa o historiador da literatura ao crtico universitrio, tambm chamado de
professor. E alerta para a intromisso desse tipo de intelectual na seara da crtica, empregando a
palavra invaso: os territrios estando claramente delimitados o lugar do crtico nos jornais,
analisando obras literrias, e o lugar do professor na universidade, escrevendo histrias da
literatura , nos anos 40 e 50 os professores invadiram o espao dos crticos, e a querela entre os
dois grupos foi instaurada.
Alm de uma disputa por espao, a querela brasileira, na dcada de 50, tambm se
caracterizou como uma discusso conceitual e terminolgica, tendo por cerne a definio de crtica.
Para os intelectuais tradicionais, crtica era o que se fazia at ento mesmo que cada um tivesse
sua prpria definio. E as anlises feitas luz das novas teorias cientficas no eram crticas, e
mereciam outro nome por exemplo, histria literria, para Casais Monteiro.
Exemplar da problemtica que envolve a querela brasileira o texto Crtica e Cincia,
tambm de Casais Monteiro. Publicado em sua coluna Figuras e problemas do nosso tempo,
dentro do suplemento cultural Literatura e Arte, de 27 de maio de 1956, portanto dez dias aps
Mistrios da Crtica, o autor traz ao pblico paulista uma polmica sobre o assunto, ventilada no
jornal porto-alegrense Dirio de Notcias, tendo como protagonistas Herclio Salles e Afrnio
Coutinho.
A polmica entre eles mais uma faceta da querela brasileira: Salles defende uma posio
tradicional e Coutinho, a crtica nova. Casais Monteiro viu na discusso um pretexto para defender
suas ideias, e resume-a brevemente em seu texto, tomando o partido da crtica tradicional. O autor
portugus entra na discusso sem nem mesmo conhecer Salles, mas identificando, em suas opinies,
o terreno que tambm o seu:

(...) estou de alma e corao ao lado do crtico Herclio Salles, do qual no sei se bom ou
mau crtico (...), mas que defende a posio que me parece s, e para isto no importar nada que eu
e ele tenhamos ideias muito semelhantes ou muito diferentes sobre a crtica; porque ele est certo,
entendo eu, em no ter iluses quanto s pretenses cientficas da crtica, cavalo de batalha de
Afrnio Coutinho. 154

Para Casais Monteiro, o mais importante detectar o inimigo, mesmo que entre os aliados
no haja grande entendimento, o que caracteriza a querela intelectual: toda forma de ataque crtica
nova por princpio louvvel, pouco importando se, em outras questes, aqueles que esto do

154

Literatura e Arte, 27 de maio de 1956, [p.1].

93
mesmo lado estejam em acordo ou desacordo. Determinados os campos da batalha e situados seus
participantes, o autor passa a investir contra Coutinho:

O objetivo deste artigo no , alis, entrar na polmica, mas verificar, pelos escritos de
Afrnio Coutinho, a inviabilidade da sua posio. E a chave desta inviabilidade est porventura num
simples adjetivo, que encontrei no seu livrinho Por uma crtica esttica, p. 19 do qual ele qualifica
a Potica e a Retrica de Aristteles como... livros de crtica literria. Vem, em reforo disto, a
sua embirrao, justamente posta em destaque por Herclio Salles, pelo termo ensaio, que em
todas as conjunturas ele quer substitudo pelo de crtica. Em que medida a designao ensaio
possa diminuir uma obra, e em que medida a de crtica a possa dignificar, no o soube explicar
Herclio Salles, e eu muito menos o sei. 155

Casais Monteiro no pretende entrar na polmica de Salles e Coutinho, mas unicamente


desqualificar os argumentos deste ltimo. Pois o autor portugus est engajado num problema
maior, que engloba a discusso localizada do Dirio de Notcias: a querela entre a crtica tradicional
e a crtica nova. Identificando em Coutinho mais um inimigo, Casais Monteiro questiona os termos
por ele empregados, introduzindo uma nova dimenso na querela: a luta por territrio fsico
entendido como o espao nos jornais torna-se tambm uma disputa terminolgica, ou seja, a luta
por territrio no interior da linguagem.
Por uma crtica esttica (Rio de Janeiro, Ministrio da Educao e Cultura, 1954), citada
por Casais Monteiro, compreende duas conferncias proferidas por Coutinho, entituladas O
conceito aristotlico da literatura e da crtica e A Potica: conceito e evoluo. Ambas defendem
a Potica de Aristteles como fundamentao terica a ser revitalizada e aplicada, tanto na criao
de obras literrias, quanto em suas anlises, o que est longe de ser razo de polmica. No h,
portanto, nesse livro, a problematizao dos conceitos de crtica e de ensaio, mas somente o
emprego da alcunha crtica literria para a Potica, presente duas vezes em todo o livro. Casais
Monteiro, ao estabelecer como ponto de partida de seu ataque a Coutinho os usos das palavras
crtica e ensaio, no discute o contedo de Por uma crtica esttica, mas encontra nesse livro
uma afronta ao sentido corrente desses importantes termos literrios, que ele parece julgar
indiscutveis. E adivinha neles um novo sentido para o termo crtica, o que o faz reagir em defesa
de seu territrio, a crtica tradicional.
Mesmo sem teorizar, empregando a expresso crtica literria para tratar da obra de
Aristteles, Afrnio Coutinho prope a ampliao do conceito de crtica, compreendendo o que,
poca, chamava-se ensaio, ou seja: um trabalho de pesquisa e reflexo sobre um determinado
assunto. Salles e Casais Monteiro consideram tal proposta descabida, e atm-se distino entre
155

Ibidem.

94
ensaio e crtica: apesar de no conhecer a definio de Salles, Casais Monteiro d a entender
que eles dois esto de acordo com o objetivo corrente da atividade exegtica: analisar e julgar uma
obra literria. Ensaio e crtica, portanto, seriam distintos por se tratar, respectivamente, de um
trabalho predominantemente de pesquisa e por um trabalho predominantemente analtico e
sentencioso.
Em termos absolutos, Casais Monteiro e Salles esto corretos, o ensaio e a crtica podem se
constituir como gneros textuais distintos, com caractersticas prprias. Mas esses autores no levam
em conta dois fatores importantes que subjazem proposta sutil de Coutinho: por um lado, as
contribuies de novas teorias cientficas, desenvolvidas no sculo XX, no s ofereceram aos
intelectuais novas possibilidades de leitura das obras literrias, como tambm as tornaram mais
eruditas, objetivas e cientficas. Tais aportes introduziram na crtica elementos que at ento no
eram caractersticos desse tipo de texto, interferindo em sua estrutura e engendrando uma
organizao textual mais rigorosa, o emprego de vocabulrio tcnico, o uso de notas de rodap, a
presena de bibliografia ao final do texto, por exemplo, at ento inusitados nos jornais. O
questionamento sobre o conceito de crtica e a proposio de uma nova compreenso do termo,
portanto, so naturais nesse momento em que o paradigma dessa atividade passa por transformaes.
Por outro lado, Afrnio Coutinho, assim como Casais Monteiro, parece estar ciente de que
est participando de uma querela e, ao empregar uma nova conceituao da palavra crtica, luta
pela hegemonia de sua acepo do conceito, desprestigiando o conceito tradicional. A querela
terminolgica envolve, portanto, os conceitos de crtica, ensaio e, como j foi visto, o emprego
enviesado da expresso histria literria ou histria da literatura.
Mais adiante, Casais Monteiro volta carga lanando mo do vocabulrio em questo:

Realmente, aquilo que repugna a Afrnio Coutinho no tipo de crtica literria que condena ...
a sua prpria essncia de crtica literria. Aquilo que lhe interessa, e que se obstina em designar
como crtica, a histria da literatura. Com efeito, todas as virtudes que ele exige da crtica esto
a matar como definio da boa histria da literatura: no se inspirar no gosto pessoal, obedecer a
cnones uniformes e coerentes, oferecer-nos ensinamentos ou dados cientficos sobre autores
antigos ou contemporneos (V. o D. de N. de 13 do corrente). 156

Casais Monteiro percebe que crtica literria no tem o mesmo significado para ele e para
Coutinho. Para o autor portugus, o problema, portanto, pode ser resolvido com uma adequao de
termos: crtica literria o que Casais Monteiro entende por ela e histria da literatura o que
Coutinho reivindica como crtica. Ou seja, os intelectuais tradicionais mantm o termo crtica sob
156

Ibidem.

95
sua tutela e os novos devem procurar outra palavra para designar seus textos. E Casais Monteiro
sentencia: Tem razo Herclio Salles em dizer que Afrnio Coutinho no define a crtica. No
define, e no pode definir, porque a nossa crtica nada tem a ver com a dele. 157
Mais adiante, na concluso de seu texto, o autor portugus volta a empregar a palavra
professores para tratar dos adeptos da crtica nova, incluindo Afrnio Coutinho. Novamente
defende a tese de que crtica, como ele entende o termo, no se ensina e muito menos se faz com
mtodos cientficos. Casais Monteiro conclui com um apelo, que no deixa de ser tambm um novo
ataque: Por que no deixam os senhores professores a crtica queles que insisto em chamar os
artistas da crtica?

158

Em outras palavras, pede aos novos, universitrios, professores, que

cessem de lutar pelo uso do termo crtica e que deixem o monoplio do emprego da palavra aos
artistas da crtica, os intelectuais tradicionais.
Quem no conhece um pouco do pensamento crtico e da potica de Casais Monteiro pode
se espantar com tais colocaes, aparentemente fora de lugar em plena metade do sculo XX.
Sobretudo quando formuladas por um escritor to comprometido com novas estticas,
correspondente de Fernando Pessoa e grande defensor da liberdade de pensamento, um esprito
aberto a novas ideias. O que, ento, o conduzia a tais ataques crtica universitria, crtica nova?
Algumas das concepes literrias de Casais Monteiro so herana do romantismo tardio
portugus, via Jos Rgio e Gaspar Simes, que impregnou as reflexes sobre a literatura naquele
pas at pelo menos meados dos anos 30, do qual seu primeiro livro de crtica, Consideraes
pessoais (1933), ainda se ressente. Exemplos so a noo de dom e a concepo da crtica como
uma obra de arte certamente inspirada em Victor Hugo a partir da qual ele defende os artistas
da crtica em detrimento dos professores universitrios, ou cientistas da crtica, nos seus termos.
Contudo, em Consideraes, j aparece uma viso bastante moderna da literatura, a saber, a anlise
da linguagem como meio de se construir uma crtica s concepes estticas vigentes em seu
tempo159. Coexistem, portanto, nesse livro, um certo Romantismo e uma ateno linguagem tpica
de um estruturalismo embrionrio, o que far com que Casais Monteiro seja posteriormente
reconhecido como um de seus precursores em Portugal:
No s no sculo XIX, mas tambm entre os jovens que em 1915 se opunham ao
republicanismo de ctedra de um Tefilo Braga e de um Jlio de Matos, o discurso crtico
portugus subestimou quase sempre o papel prprio da linguagem e a sua funo estruturante na
argumentao crtica. No por acaso, to tarde quanto na dcada de 1960, o nome de Adolfo Casais
157

Ibidem.
Ibidem.
159
In Carlos Leone, O Essencial sobre Adolfo Casais Monteiro, op. cit., p. 19.
158

96
Monteiro ser referenciado, entre outros bastante mais novos (Eduardo Loureno, scar Lopes,
Jorge de Sena), como antecessores da nova crtica que introduz na Universidade portuguesa o
estruturalismo das cincias humanas francesas ps-humanistas. Muito do que essencial em
Adolfo Casais Monteiro enquanto crtico passa por esta relao intencional com a funo crtica da
linguagem, e isso j legvel nestes ensaios de 1933. 160

Soa ainda mais estranho o mesmo Casais Monteiro, antecessor da nova crtica ,
digladiando-se contra os crticos novos da dcada de 50. Mas tal contradio s possvel aos olhos
de hoje, quando se tem bastante recuo para enxergar as contendas da poca. Pois, naquele momento,
as questes que alimentavam as discusses acaloradas, tais como o surgimento de um novo jargo
cientfico e a formao mais tcnica e menos intuitiva do crtico moderno, surgiam de maneira
fragmentria e batiam de frente com as concepes estticas do escritor portugus, oriundas de um
romantismo, em alguns momentos, at mesmo pr-presencista; eram choques que incitavam as
reaes do escritor, alis, clebre polemista.
Alm do mais, eram ainda os idos de 1956, e no Brasil s se ouviam os primeiros acordes, e
de maneira bastante distorcida, do concerto esttico revolucionrio regido pelo new criticism
estadunidense e pelo estruturalismo francs. Casais Monteiro ainda tomaria parte em muitas
discusses e leria muitos livros at, em 1968, publicar Estrutura e autenticidade como problemas da
teoria e da crtica literrias (So Paulo, s.e., 1968), unindo um conceito to moderno quanto o de
estrutura a um romntico, o de autenticidade, num mesmo ttulo. E como se pode operar to curiosa
unio? Carlos Leone, estudioso da obra do escritor portugus, bem sintetiza:

Contrariamente tese de Jos Rgio sobre a necessidade de sinceridade para a obra do artista
ser viva e original, Casais argumenta em favor da autenticidade, na medida em que esta
(contrariamente ao fundo romntico do pensamento regiano) que garante a sua prpria realidade,
numa variante tardia do seu grito de guerra antineo-realista a arte , no serve. Ora, o acesso
crtico a esta autenticidade (categoria a nosso ver ainda romntica, mas isso no essencial) realizase mediante a ateno estrutura da obra, s existe obra pela estrutura; atento aos principais
movimentos universitrios da poca, Casais cita Jakobson (por intermdio de Genette) para, no
melhor modelo estruturalista, remeter a literatura para a literaridade (...). Neste processo, a
despersonalizao do ato crtico (...) no se oporia ao problema central da imaginao e da
personalidade na criao (...), pelo contrrio, ser-lhe-ia uma resposta, a resposta adequada. Ou seja:
a estrutura imanente a toda a obra encontra a sua rplica na despersonalizao da abordagem
crtica161.

Na contramo da maioria dos crticos tradicionais que, na dcada de 70, atacou


veementemente o anti-humanismo estruturalista, Casais Monteiro procurou nele uma coerncia e

160
161

Ibid, p. 20.
Ibid., pp. 66-67.

97
enxergou uma explicao conciliadora: toda obra literria seria fruto de uma criao pessoal e, por
isso, autntica, nica em sua origem. Porm, ao mesmo tempo, toda obra comportaria uma estrutura
prpria e autnoma, fruto de sua autenticidade, qual corresponderia uma leitura objetiva e
descritiva, uma vez que, para o escritor, se a obra existe em si e por si, o que se torna necessrio
no justific-la, mas descrev-la

162

. Essa leitura seria, portanto, despida de subjetividade e de

individualidade. Casais Monteiro, ao que parece, restringe a autenticidade ao nascimento da obra e a


sua coeso interna, aplicando o conceito de estrutura a sua descrio e a sua leitura. Ou seja, a
subjetividade se encontra do lado do autor, e no do crtico. Casais Monteiro elabora uma explicao
que lembra a figura mitolgica do centauro, metade romntica, metade estruturalista, para acomodar
suas convices pessoais s novas teorias, sendo um homem de seu tempo sem deixar de lado suas
concepes mais profundas sobre a criao literria.
Desenvolvendo seu oxmoro terico, em Estrutura e autenticidade, depois de uma primeira
parte consagrada a reflexes da ordem da histria das ideias sobre a literatura e as noes de
sinceridade, verdade e autenticidade, o escritor portugus dedica a segunda parte do livro s
reflexes contemporneas sobre a literatura. Considera a autonomia da crtica um produto do sculo
XX, originria da impregnao filosfica que as reflexes literrias sofreram desde Albert
Thibaudet, um dos introdutores do esprito filosfico na literatura 163. Para Casais Monteiro, essa
mistura de filosofia e literatura atende pelo nome de teoria literria e quando trata das
particularidades da crtica no sculo XX, refere-se aos princpios tericos que penetram as anlises.
Como se a crtica tradicional no lesse uma obra a partir de suas convices, como se a ideia de
inspirao enquanto essncia da criao ou a viso histrica da obra no fossem princpios tericos.
Em suma, seu captulo sobre a autonomia da crtica no faz dela uma defesa, mas constata a
existncia de um novo tipo de crtica.
Barthes, autor de Critique et vrit, obra em que defende sua concepo crtica, citado
algumas vezes em Estrutura e autenticidade, sempre como o ponto de chegada desse novo modelo
de crtica: Mas a tendncia mais caracterizadamente filosfica parece ser a francesa, de Poulet a
Barthes, em grande parte sob a gide de Bachelard 164. Casais Monteiro dialoga com Barthes, mais
precisamente, no captulo dedicado estrutura: ao identificar nas tentativas de anlise estruturalistas
a dificuldade em se passar da parte para o todo, atingindo a obra no que ela tem de prprio, de

162

In Estrutura e autenticidade como problemas da teoria e da crtica literrias, So Paulo, s.e., 1968, p. 103.
Ibid., p. 89.
164
Ibid., p. 91.
163

98
autntico, o escritor portugus expe suas precaues em relao ao estruturalismo, nomeando
Barthes:
Assim, Roland Barthes pe como condio para se criar uma cincia da literatura que o seu
modelo ser evidentemente lingustico (20). uma evidncia para mim to estranha como a de
que a anlise estrutural das obras literrias s poderia fazer-se em funo de modelos lgicos
(21).
(20) Roland Barthes, Critique et vrit, Aux ditions du Seuil, Paris, 1966, p. 57.
(21) Idem, p. 37. 165

Pois para o escritor portugus, a obra literria suplanta qualquer modelo, seja ele lgico ou
lingustico, ou os dois ao mesmo tempo. Casais Monteiro, como outros intelectuais nos anos 50 e
60, acredita que a obra literria se consuma no leitor A estrutura das estruturas d-se, acontece no
leitor, tal como se tinha dado e acontecido no autor (grifo do autor) 166. Por isso a metade romntica
do centauro terico: embora dotada de uma estrutura, a obra literria sempre um produto humano,
e, portanto, constitutivamente ambguo, multivalente e oriundo de um mistrio, o mistrio da
criao. Em suas palavras, O leitor que se encontra com a obra refaz para si prprio esse ser da
obra de arte que nunca redutvel a um sistema, limitao que precisamente exigem as tentativas
que, conforme vimos com Barthes, apelam em ltima anlise para um modelo nico (grifos do
autor) 167.
Casais Monteiro, por um lado, reconhece a estrutura como parte constitutiva da obra
literria, o que lhe permite criar seu oxmoro terico: E a temos o problema da estrutura: ela
consubstancial ao gnio e ao mtier 168, este entendido como o trabalho sobre o estilo. Por outro
lado, no deixa de criticar as anlises estruturalistas, que considera redutoras.
Lembro que as reflexes de Estrutura e autenticidade datam de 1968, mais de dez anos
depois das colocaes de Casais Monteiro na querela brasileira. Embora no sirvam para justificar
seus ataques crtica nova, elas permitem notar uma mutao no pensamento do escritor portugus
que, posteriormente, e, talvez, graas aos debates da dcada de 50, incorporaro a noo de
estrutura, mesmo que, surpreendentemente, ao lado de suas concepes romnticas.

165

Ibid., p. 124.
Ibid., p. 126.
167
Ibidem.
168
Ibid., p. 115.
166

99
Ainda longe de aceitar a noo de estrutura, Casais Monteiro, ferrenho defensor da crtica
tradicional, fornece ricos exemplos de como a crtica nova era vista no Brasil dos anos 50. E como
eram vistas as leituras tradicionais das obras literrias?
Bernardo Gersen, por exemplo, em A literatura comparada, publicado em 1957, descreve
com preciso as caractersitcas dos integrantes da crtica tradicional. Seu texto tem por objetivo
divulgar os estudos comparados no Brasil e se apoia em uma das poucas publicaes ento
disponveis sobre o tema, A Literatura comparada, de Marius-Franois Guyard (Traduo de Mary
Amazonas Leite de Barros, So Paulo, Difuso Europeia do Livro, 1956). Gersen enumera as razes
pelas quais a literatura comparada desperta pouco interesse no pas, o que inclui o perfil do crtico
tradicional:
Depois h a natureza mesma do intelectual brasileiro o que decorre em parte do ambiente
cultural em geral um franco-atirador, um intuitivo que veio para a literatura atravs de atividades
laterais, um individualista refratrio s exigncias de um trabalho modesto de equipe e s pesquisas
pacientes e apagadas de biblioteca. 169

Ou seja, o oposto dos adeptos da crtica nova.


Menos radical que Casais Monteiro que ataca os novos intelectuais e Gersen que no
v os tradicionais com bons olhos , Brito Broca, intelectual tradicional, reflete com serenidade
sobre as duas tendncias, em A propsito de crtica militante, texto de 1959.
Seu ponto de partida o falecimento do crtico francs Robert Kemp, que escrevia sobre as
obras recm-lanadas para Les Nouvelles Littraires, e sua substituio por Henri Petit, ensasta.
Para Brito Broca, esse fato reflete a perda de espao e de prestgio da crtica para o ensasmo,
fenmeno que ele tem observado, sobretudo, nas letras francesas.
No entanto, tratando especificamente do rodap da revista francesa, campo de atuao de
Kemp, o autor d a entender que o ensasmo no o nico responsvel pelo ocaso da crtica. Brito
Broca v em Kemp um crtico militante, ou seja, um intelectual que se ocupa das obras recmlanadas, mas que era, antes de tudo, um reviewer, um resenhista. Kemp no fazia, portanto, da
anlise literria seu instrumento de trabalho, pois se limitava a comentar superficialmente as obras
de que tratava. O mesmo perfil tinha seu antecessor na revista, dmond Jaloux.
Brito Broca d um exemplo do modus operandi de Kemp contando uma anedota:

169

Suplemento Literrio, 14 de setembro de 1957, p. 4. No foram encontrados mais exemplos de como os crticos
tradicionais eram vistos por seus oponentes pelo fato de, na dcada de 50, o jornal ser o espao por excelncia da crtica
tradicional, sendo, portanto, quase o veculo de transmisso de um nico discurso.

100
Leria sempre [Kemp], do comeo ao fim, todos os livros sobre os quais opinava? Eis uma
pergunta que nunca se devia fazer a um crtico. Mas a realidade mostra o quanto ela justificvel.
Lembramo-nos de que Robert Kemp deixou escapar num rodap a confisso bem estranha de que
havia tomado de um volume com o propsito de folhe-lo apenas (quer dizer, de inteirar-se por alto
do assunto), vindo, porm, a l-lo, dado o interesse que lhe despertaram os primeiros captulos.
Conclui-se, logicamente, de que se no lhe agradasse tanto o comeo, nem iria at ao meio, no
deixando por isso de emitir um juzo sobre o livro. E da a nossa hiptese, nada lisonjeira, de que
talvez assim procedesse com relao a outras obras. Bem sabemos que h quem faa ler pela esposa
os livros sobre os quais escreve. 170

A observao de que nunca se deveria perguntar a um intelectual se este lera a obra sobre a
qual escreveu coloca em evidncia uma prtica comum na crtica literria, francesa e brasileira: a
arte de escrever sobre o que no se leu

171

. Tal prtica era facilitada, no Brasil, at os anos 50, pela

existncia de um nmero reduzido de intelectuais. Por essa razo, era mais difcil confrontar pontos
de vista, uma vez que o universo de leitores especializados era relativamente pequeno. No caso das
obras estrangeiras, a tarefa era ainda mais simples devido dificuldade em obt-las. Diante desses
fatos, corriqueiros, de aluses exclusivas ao primeiro captulo de Le Degr zro, e de problemas de
compreenso j explicitados neste trabalho, fica a dvida, por exemplo, se Milliet leu todo o livro de
Barthes quando escreveu sobre ele, em 1953.
A crtica militante que se restringe a resenhar livros ao invs de analis-los com
profundidade e que, muitas vezes, nem se d ao trabalho de ler do comeo ao fim as obras que
comenta, justificadamente no empolga Brito Broca. Mas em lugar de fazer uma apologia dos
velhos tempos, ou de prever o apocalipse da crtica, como fazem muitos intelectuais da poca, o
autor mostra abertura de esprito e se volta para o outro lado do terreno, para a outra tendncia
existente:

O panorama mostra-se, porm, muito mais animador no momento em que deslocamos a


perspectiva para a crtica universitria, a histria literria e o ensaio. Duvido, mesmo, de que outra
literatura, no momento, apresente, em tais setores, valores to genunos tanto nas velhas, como nas
novas geraes. 172

Brito Broca refere-se crtica universitria francesa e no brasileira, mas sua boa vontade
para com a crtica nova fica evidente. Situa, nesse campo, a histria literria, tal como o faz Casais
Monteiro, e acrescenta o ensaio, pomo da discrdia entre o autor portugus e Afrnio Coutinho. Na
querela dos anos 50, certos termos esto definitivamente associados crtica nova, como o adjetivo
170

Suplemento Literrio, 19 de setembro de 1959, p. 1.


Pierre Bayard dedicou ao assunto seu livro Comment parler des livres que lon na pas lus (Paris, Minuit, 2007),
mostrando que essa prtica continua muito em voga.
172
Suplemento Literrio, 19 de setembro de 1959, p. 1.
171

101
universitrio e a histria literria ou histria da literatura, ao passo que ensaio parece ainda
no pertencer exclusivamente a um grupo.
Em outro momento de seu texto, ainda tratando de Robert Kemp, o autor novamente destoa
da maioria dos intelectuais tradicionais:

A suspeio ante a originalidade podia lev-lo [Kemp] a rejeitar, com acerto, algumas
experincias duvidosas, mas colocava-o em posio de lamentvel intolerncia ante o que exprimia
uma busca legtima do novo, do indito. Condenou assim, com certa intolerncia, todas as
aventuras do chamado roman nouveau. 173

Assim como a crtica universitria, o Nouveau Roman tambm foi alvo de desconfianas e,
muitas vezes, de virulentos ataques por parte de autores tradicionais no Brasil. Apontando a
intolerncia de Kemp em relao ao Nouveau Roman e, com isso, indo contra a corrente de sua
gerao, Brito Broca demonstra, acima de tudo, lucidez para julgar o desconhecido, sem
preconceitos nem corporativismos.
Contudo, homens como Brito Broca so raros, e os ataques crtica nova, naquela poca,
eram quase uma constante nos textos que se propunham a refletir sobre a literatura. Frederico
Branco, em Nacionalismo & literatura, publicado em 1958, fornece mais um exemplo de como as
novas tendncias tanto na crtica quanto nas obras literrias eram habitualmente recebidas.
Branco resenha o segundo nmero da revista mineira Tendncia, de 1958, conhecida por
defender a importncia do papel do nacionalismo na literatura brasileira. Dentre os artigos
publicados na revista, o autor destaca Literatura nacional: problemas, de Fbio Lucas, como uma
espcie de manifesto do grupo que criou Tendncia.
Lucas defende o nacionalismo literrio brasileiro como um processo de descolonizao
cultural do pas. Para ele, preciso que se encontre uma forma de escrita adequada ao contedo
nacional, o que somente a literatura realista capaz de oferecer. Lucas defende seu ponto de vista
atacando a tendncia oposta sua, conforme o trecho que Branco reproduz:

(...) a obra que foge deliberadamente aos motivos circundantes e procura abstratas idealidades
pode chegar a ser uma graciosa composio, um jogo extico de vocbulos, mas no passar,
segundo um juzo literrio, de uma pea irrelevante porque o que se julgou requintamento da forma
no foi mais do que uso anrquico, irreverente e desrespeitoso de palavras, tanto mais grave quanto
mais desligado da finalidade a que se destina a linguagem, instrumento de comunicao...174

173
174

Ibidem.
Suplemento Literrio, 13 de setembro de 1958, p. 6.

102
Fbio Lucas refere-se s obras literrias e no crtica literria. Mas seu discurso muito
parecido com o discurso empregado por Srgio Milliet em 1953, ao escrever sobre Le Degr zro:
Milliet conclui seu comentrio afirmando que a tese de Barthes, fundamentada pelo conceito de
criture, puro brinquedo intelectual. Tambm se refere a ela como devaneio e conclui que se
trata de mera diverso, referindo-se a Barthes como alguns: Enquanto assim se divertem alguns
(...)

175

. Milliet l a obra do escritor francs tendo no horizonte a concepo de que a linguagem

apenas um meio de comunicao. Por sua vez, Lucas trata a obra literria no realista como jogo
extico de vocbulos, irrelevante, fruto de uso anrquico, irreverente e desrespeitoso de
palavras, desligado da finalidade a que se destina a linguagem, instrumento de comunicao.
Ora, os qualificativos utilizados por Milliet e por Lucas so diferentes, mas se equivalem. Tratando
de Le Degr zro ou de obras literrias no realistas, tanto Milliet quanto Lucas se veem diante do
mesmo inimigo, e imbudos de concepes literrias semelhantes, empregam contra ele as mesmas
armas, os mesmos argumentos, fazendo os mesmos julgamentos. Eis, portanto, como as primeiras
leituras da crtica nova e do nouveau roman se deram em termos muito semelhantes primeira
recepo obra de Barthes.
Mal sua obra chegou ao Brasil, a crtica tradicional j associou Barthes crtica nova ou
universitria, tratando-o do mesmo modo como os crticos dessa tendncia eram tratados. Portanto,
antes mesmo de ser considerado o lder da nouvelle critique francesa, Barthes foi personagem na
querela da crtica brasileira, engajado, mesmo sem o saber, ao lado da crtica nova. Posio ao
mesmo tempo semelhante e dspare da que ocupou na querela francesa: semelhante pois nos
contextos francs e brasileiro o escritor esteve com as novas tendncias literrias, em oposio s
prticas tradicionais; dspare porque na Frana a crtica tradicional alojava-se sobretudo nas velhas
universidades, como a Sorbonne, por exemplo, e a nouvelle critique desenvolvia-se nas instituies
menos tradicionais, como a cole Pratique des Hautes tudes en Sciences Sociales. Ou seja, no
contexto francs, guardadas as nuanas, toda a crtica era universitria, ao passo que, no contexto
brasileiro, somente a nova nascia e crescia na universidade, disputando espao nos jornais com a
tradicional. Por essa razo, um forte componente territorial sustentou a querela brasileira, o que fez
com que, no por acaso, esta tenha perdurado at quando comearam a florescer as revistas
universitrias (em meados dos anos 70 e incio dos anos 80). A partir do momento em que a crtica
nova criou seu prprio espao de discusses, os embates com a crtica tradicional terminaram.

175

Grau zero da escrita, Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.

103

New Criticism e Nova Crtica


Entre os anos 50 e 70, a expresso nova crtica frequentou os debates sobre literatura nos
jornais. preciso, portanto, compreender o que a expresso significa, em cada contexto em que foi
utilizada: trata-se de uma traduo de new criticism, de nouvelle critique ou de uma expresso de
sentido confuso, designando em geral os contestadores da crtica tradicional?
Na dcada de 50, muito difcil separar a expresso nova crtica do new criticism,
tendncia estadunidense divulgada no Brasil no final dos anos 40, bastante debatida nos anos que se
seguiram, at a dcada de 60. Por ser novidade no pas em uma poca de intensos debates literrios,
principalmente tericos, o new criticism contribuiu para acirrar os nimos dos crticos, no havendo
literato indiferente aos seus princpios. Consequentemente, no havia intelectual que fosse neutro
em relao querela e a tendncia estadunidense foi recrutada para as fileiras da crtica nova.
O new criticism foi menos uma escola crtica do que um grupo de autores que trabalhou
mais ou menos sob as mesmas diretrizes, defendendo uma determinada prtica de anlise literria.
Em razo da ausncia de um princpio nico direcionador dos trabalhos do grupo, o que foi taxado
de new criticism pelos intelectuais brasileiros no poderia deixar de ser impreciso e, por isso, dele
grassaram diferentes interpretaes a servio de um ou de outro grupo dentro da querela da crtica.
Ewa M. Thompson, em seu livro Russian Formalism and anglo-american New Criticism,
confirma a pluralidade de sentidos que a expresso new criticism adquiriu: () due to the
abundance of language theories and the ensuing popularity of the close reading idea, New
Criticism has come to mean, in recent years, at least half a dozen different things.

176

A autora

ainda credita a variedade de sentidos agregados ao new criticism aos seus comentadores, que could
exercise pleasant freedom in singling out its characteristics and defining its boundaries. 177
No obstante, Thompson resume as caractersticas mais recorrentes do new criticism e
oferece uma viso panormica dessa tendncia:

Among the generally recognized facts concerning New Criticism are the following: it arose to
prominence in the United States in the 1930s and 40s, partly as a reaction to the literary criticism
of the time, more interested in the causes of literature and in the place it occupies among other
activities of man than in pointing out the architectonics of literary ambiguities. A reaction against a
similar situation had earlier set in also in England, and the Americans owed a great deal to the
examples of I. A. Richards, T. E. Hulme and the expatriate Eliot. Critics associated with J. C.
Ransom and the Kenyon Review form the nucleus of New Criticism in the United States. They are
all concerned with the close reading of the literary text. 178
176

The Hague, Mouton, 1971 p. 8.


Ibid., p. 34.
178
Ibidem.
177

104

Para a autora, as descries dos princpios e das prticas do new criticism apontam para
dois pontos de vista. O primeiro lhe permite qualific-lo como uma atmosfera, e no como um
movimento de crtica literria. Thompson enxerga na apologia ao estudo intrnseco das obras uma
atmosfera que se desenvolveu em muitos pases europeus entre o final do sculo XIX e a primeira
metade do sculo XX. Nesse sentido, ela afirma que os formalistas russos so to novos crticos
quanto Gaston Bachelard e Roland Barthes, e John Crowe Ransom e Allen Tate. 179
Embora empregue um termo assaz simbolista atmosfera para substituir movimento,
Thompson procura com ele traduzir a fluidez e a grande capacidade de penetrao que teve a forma
de anlise proposta e defendida pelos news critics, a close reading. Como toda crtica pressupe
uma certa concepo da obra literria, a atmosfera do new criticism, favorable to the intrinsic
study and ill-disposed toward the extrinsic study of literature

180

, portanto, privilegiava a

compreenso do texto enquanto fenmeno artstico autnomo.


Ora, tal concepo remonta ao sculo XIX, a Flaubert, por exemplo, e foi levada s ltimas
consequncias por Mallarm, quando a obra literria passou a ser vista como um problema de
linguagem

181

. Como a prpria autora pontua, vrias tendncias crticas ao longo do sculo XX

privilegiaram a viso do texto como um objeto autnomo, muitas vezes em detrimento de seu
entorno. Consider-las todas, portanto, como pertencentes a uma mesma atmosfera originria do
new criticism parece-me um exagero que ignora os primeiros passos dados em direo autonomia
da obra literria e abriga sob o mesmo rtulo crticos de tendncias bastante diferentes. Ao
compreend-lo como uma atmosfera, Thompson repete o erro que ela mesma identifica na maioria
dos textos sobre o assunto: a dificuldade em definir o new criticism acaba por dilu-lo em meio s
demais tendncias crticas do sculo XX, sem dar conta de suas particularidades.
O segundo ponto de vista corrige o primeiro e descreve o new criticism de uma maneira
mais precisa, como uma tendncia da crtica literria estadunidense, deste modo caracterizada:

The New Critics are preoccupied with showing the unavoidable ambiguity of language, the
interrelation of the logical and the non-logical. In doing so, they first point at the categories of
language that can be paraphrased in logical terms, and then demonstrate that the interplay of these
categories creates unities that cannot be retold in logical discourse. They attempt to start with a
scholarly, sometimes nearly linguistic, description of the literary work and then pass to a description
of it wich surpasses the rationality of scholarship. 182
179

Ibid., pp. 34-35.


Ibid., p. 35.
181
Ver Roland Barthes, Prface, Le Degr zro de lcriture, OC v. I, pp. 172-173.
182
Russian Formalism and anglo-american New Criticism, op. cit., p. 36.
180

105

Assim procedendo para analisar um texto, fica claro que o conceito de literatura para o new
criticism estabelece-se sobre a relao entre os elementos lgicos e ilgicos da obra, seu mtodo
de exegese contemplando os dois plos dessa oposio. A despeito, portanto, de como muitas vezes
o new criticism foi visto simplesmente como uma anlise intrnseca e detalhada dos mecanismos
do texto literrio , os elementos ilgicos, irracionais, tambm ocupavam lugar importante na
concepo da obra e eram levados em conta no momento da anlise.
No entanto, tais elementos no devem ser confundidos com a expresso das emoes e dos
sentimentos do autor, que fundamentavam a crtica romntica do sculo XIX, qual o new criticism
se ope. Aquele tipo de crtica concebia a obra literria como uma extenso do autor, como
concretizao de um estado de esprito ou de uma interioridade e lanava mo de estudos histricos
e biogrficos para compreender as origens dos textos analisados. Em outras palavras, a crtica
romntica justificava as obras literrias, associando fenmenos contingentes e exteriores ao texto
sua criao, privilegiando uma relao determinista de causa e efeito.
Os elementos ilgicos a que Thompson associa os New Critics dizem respeito ao
conhecimento que somente a literatura capaz de transmitir graas sua linguagem particular.
Trata-se, portanto, de um sistema de circulao de ideias diferente do sistema usual e lgico, e,
por essa razo, capaz de veicular valores essenciais ao homem. Tal concepo idealista da literatura
no se ope totalmente corrente humanista de crtica existente no sculo XIX, que tambm via na
literatura uma forma de transmisso de valores humansticos

183

. S que, em sua prtica analtica,

essa corrente apegava-se unicamente a elementos exteriores ao texto a fim de analis-lo.


T. S. Eliot foi o crtico que melhor conseguiu articular a concepo bipartite da obra
literria constituda por pensamento e por sentimento, ou thought and feelings com a recusa da
anlise literria fundada em elementos exteriores obra. Ele defendeu a viso idealista da literatura
como guardi e transmissora de um tipo de conhecimento nico e fundamental ao homem sem, por
isso, ter deixado de se opor veementemente associao direta entre contexto e biografia, e obra
literria. Eliot criou uma expresso que se transformou num conceito operatrio que sintetiza sua
viso de literatura: the objective correlative. A expresso aparece no ensaio Hamlet and his

183

Nas palavras de Thompson, Thus to see the New Criticism himself as a tendency counteracting on the whole front
the tenets of the New Humanists is not accurate. The New Critics, from Eliot to Ransom, Tate and Brooks, do not
merely investigate the ambiguities of language but also try to relate them to what is permanent and essential about man.
(Russian Formalism and anglo-american New Criticism, op. cit, p. 38).

106
problems (1919)

184

, em que Eliot expe suas crticas viso romntica da obra literria. Segundo

Thompson,

Life, emotions and feelings, he [Eliot] maintains, enter art only in the form of the objective
correlative, i.e., of artistic correspondences which are formulas of emotions but which are not
identical with them. Such formulas are, in literature, a set of objects, a situation, a chain of events.
As soon as the objective correlative appears we can speak of the authors detachment from its
personal life, of an escape from emotions. 185

Por sua capacidade de sntese e de sistematizao dos princpios que se tornaram a base do
new criticism, Eliot foi o primeiro new critic, a cujos escritos os demais recorreram e se reportaram
com grande frequncia. Dentre os muitos crticos que partilharam de seus pontos de vista, John
Crowe Ransom, Allen Tate e Cleanth Brooks merecem ser citados como os nomes centrais do new
criticism nos Estados Unidos. Ligados a universidades, alm de prolficos ensastas, foram tambm
editores de revistas acadmicas e autores de manuais didticos de ensino de literatura, os quais no
s popularizaram, nas universidades, as concepes literrias do grupo, como tambm acabaram por
identific-lo e reduzi-lo a um mtodo analtico, a close reading.
Defendendo a leitura intrnseca da obra literria, o new criticism acabou se fechando numa
posio radical e no conseguiu oferecer respostas aos novos problemas literrios propostos nos
anos 50 e ulteriores, tendo, por conseguinte, perdido sua fora gradativamente. Nessa poca, no
Brasil, o crtico Afrnio Coutinho, recm-chegado de uma temporada estadunidense, tornava-se o
principal divulgador e defensor do new criticism e da Chicago School

186

, e os nomes de Eliot,

Ransom, Tate, Brooks e outros passaram a frequentar as reflexes sobre literatura, presentes na
imprensa brasileira.
De 1948 a 1961 Afrnio Coutinho manteve no jornal Dirio de Notcias, do Rio de Janeiro,
sua principal tribuna de divulgao e defesa da crtica nova, apoiada nos princpios do new criticism
e da Chicago School, na coluna entitulada Correntes cruzadas. Entre 1951 e 1960, tambm dirigiu
a revista Coletnea, outro instrumento de sua campanha em favor das novas tendncias crticas.
Seus argumentos, incansavelmente expostos e repetidos, eram frequentemente referidos como uma
184

Publicado em The sacred wood: essays on poetry and criticism (1920).


Russian Formalism and anglo-american New Criticism, op.cit., pp. 41-42.
186
Aos princpios do new criticism o crtico brasileiro acrescentou o fundamento dos crticos da Chicago School,
tambm conhecidos como Neo-Aristotelian Critics: a compreenso da Potica de Aristteles como obra-mestra da
crtica literria e a viso do texto como um objeto composto por saberes de natureza diversa sociolgicos,
psicolgicos, histricos, etc. e que, portanto, precisavam ser levados em conta pela crtica. Em uma palavra, Coutinho
defendia uma crtica ao mesmo tempo cientfica porque fundada em mtodos objetivos e em modernas teorias e
humanista porque integradora da pluralidade dos conhecimentos humanos, aliando preceitos das duas tendncias
crticas que ele introduziu no Brasil.
185

107
verdadeira pregao. Coutinho opunha-se de maneira veemente crtica tradicional e impressionista
e no texto introdutrio a Correntes Cruzadas, livro que reuniu alguns dos textos publicados na
coluna de mesmo nome, entre 1948 e 1953, o crtico detalha seus pontos de vista 187.
Nesse texto, Coutinho demonstra ter conscincia da existncia de um embate entre dois
modelos de crtica, que ele identifica como: de um lado, o velho impressionismo, em suas formas
artsticas e seus espcimes bastardos (...); do outro lado, as tendncias ao estabelecimento de
critrios crticos de cunho objetivo, critrios cientficos .188
Tal como o fazem os crticos tradicionais, Coutinho tambm distingue dois lados nos
debates sobre a crtica no Brasil. Ele no poupa o grupo a que se ope, nomeando-o velho
impressionismo, o que, alm de reduzir o subjetivismo caracterstico da crtica tradicional a reles
impresses, ainda o situa no passado, pelo emprego do adjetivo velho. Por fim, qualifica como
bastardos os produtos desse tipo de crtica. Do outro lado, que o seu, Coutinho coloca em relevo
a existncia de critrios objetivos que norteiam a crtica nova, e provoca seus adversrios,
assumindo como seu um adjetivo frequentemente utilizado de forma pejorativa pela crtica
tradicional: cientfico. Em seguida, justifica: Evidentemente, o ideal da crtica ser tanto quanto
possvel cientfica

189

, transformando, pois, a mais atacada caracterstica da crtica nova em

condio para uma crtica perfeita. Coutinho, desse modo, estrategicamente inverte um dos
argumentos de seus opositores, demonstrando no s conhec-los, como saber utiliz-los em seu
favor. O que deixa claro que, tambm este adepto da crtica nova, encarava as discusses sobre a
crtica como uma disputa terminolgica, uma luta por territrios no interior da linguagem.
Segundo Coutinho, o grande problema da crtica brasileira o mtodo empregado, ou
melhor, a falta dele. A crtica da poca era essencialmente impressionista e subjetiva, nos moldes,
por exemplo, dos pressupostos de Casais Monteiro. Para Coutinho, preciso primeiramente criar
uma conscincia crtica, ou seja, enxergar a crtica como um exerccio srio e importante para as
letras, e no como um simples pretexto para a exposio de opinies pessoais e sentimentos. Para
ele,

Essa conscincia crtica s se cria pelo estudo superior e sistemtico de letras, estudo
universitrio, em que pese nossa descrena, de origem romntica, na viabilidade e eficincia do
aprendizado de letras. Os fatos que nos mostram a histria literria e a experincia estrangeira
187

Afrnio Coutinho publicou mais textos da seo Correntes Cruzadas no volume Da Crtica e da nova crtica (Rio
de Janeiro, Editora Civilizao Brasileira, 1957), referentes aos anos de 1953 a 1957. No entanto, nenhum deles tem a
veemncia e o poder de sntese do prefcio a Correntes Cruzadas e analis-los seria repetitivo.
188
Introduo. In Correntes cruzadas. Questes de literatura. Rio de Janeiro, A Noite, 1953, pp. I-XXIII.
189
Ibidem.

108
convencem que Literatura se ensina e aprende. Esse estudo sistemtico desenvolver a crtica sobre
bases cientficas e filosficas, acentuando o papel da teoria e dos princpios, pois sem uma
concepo geral da Literatura v qualquer procura de mtodo crtico. 190

Embora Coutinho tenha chegado s letras por caminhos enviesados, como toda sua
gerao, a dos crticos diletantes formado em Medicina, abandonou a carreira mdica para
dedicar-se ao ensino da literatura , ele defende uma das caractersticas mais atacadas da crtica
nova, sua origem universitria. Prope, portanto, a substituio das qualidades inatas e artsticas do
crtico e sua empatia com a obra literria, requisitadas pela crtica tradicional, pelo aprendizado de
um mtodo de trabalho objetivo. Em um outro nvel, o crtico sugere a troca do antigo
enciclopedismo crtico

191

, do conhecimento acumulado de forma autodidata e muitas vezes

superficial, pelo estudo consciencioso que conduz ao slido aprendizado de teorias teis prtica da
crtica.
Ao aventar que a crtica seja aprendida na universidade, Coutinho acena para uma mudana
de paradigma: que a obra literria passe a ser vista como um objeto esttico autnomo, cuja anlise
exige o conhecimento de teorias especficas e adequadas a ele; e que a obra literria no mais seja
compreendida como o fruto de elementos histrico-biogrficos, de que uma cultura enciclopdica
possa dar conta. Dito de outra forma: sugere que o texto seja analisado por um mtodo que
subordine s suas caractersticas intrnsecas os fatores extrnsecos que por ventura tenham
interferido em sua composio. Seguindo, portanto, os pressupostos do new criticism, Coutinho
coloca em questo o mtodo histrico de anlise literria, predominante em parte da Europa da
primeira metade do sculo XX e que tinha adeptos no Brasil.
Atacando o mtodo histrico, o crtico acaba por acertar um alvo muito mais resistente,
porque profundamente enraizado na cultura brasileira: a influncia cultural europeia, notadamente
francesa, na formao dos intelectuais brasileiros. Presente no Brasil desde o sculo XVI, a Frana
sempre fascinou os intelectuais brasileiros que, de longe, viam em sua cultura e em suas formas de
governo das monarquias s repblicas um modelo a seguir, alternativo ao proposto pelo pas
colonizador, Portugal

192

. A Frana, portanto, representava para os brasileiros uma colonizao

almejada e idealizada porque nunca efetivada em termos territoriais , e era considerada a


190

Ibidem.
Ibidem.
192
Pierre Rivas desenvolve essa ideia em Paris capital internacional, captulo de sua obra Dilogos interculturais, So
Paulo, Hucitec, 2005, pp. 118-149. Sobre as relaes culturais entre a Frana e o Brasil, ver o belo livro de Mrio
Carelli, Culturas cruzadas. Intercmbios culturais entre a Frana e o Brasil. Traduo de Ncia Adan Bonatti do original
francs Cultures croises histoire des changes culturels entre la France et le Brsil, de la dcouverte aux temps
modernes (Paris : ditions Nathan, 1993), Campinas (SP), Papirus, 1994.
191

109
verdadeira ptria espiritual dos intelectuais e das elites, at o advento da Segunda Guerra Mundial.
Com a vitria dos Aliados e o forte incremento da indstria dos Estados Unidos, a divulgao de sua
cultura ganhou fora e, aos poucos, foi ocupando o espao que antes pertencia Frana 193.
nesse contexto que Coutinho, descobridor precoce da cultura estadunidense, reprova o
engajamento literrio sartreano que vigora na Frana do ps-guerra: Importando sobretudo nova
crtica a literatura, o exerccio literrio constitui atividade autnoma em relao s outras, mxime a
poltica, sendo esprias as formas de literatura de participao (engage), pois o escritor s deve
fidelidade sua obra, sua vocao, sua arte. 194
Em suma, em sua introduo a Correntes Cruzadas, o crtico defende a abertura dos
espritos brasileiros aos aportes dos Estados Unidos e decreta o fim do monoplio da Frana em uma
passagem emblemtica:

O alargamento das influncias estrangeiras em nosso pas, pondo-se termo ao monoplio e ao


imperialismo cultural, e abrindo-se janelas para os vrios quadrantes do horizonte. A cultura
supra-nacional, no pertence a este ou aquele pas. (...)
Quem conhece o autor deste sabe que ele no um admirador cego e passivo dos Estados
Unidos, sua opinio pessimista j tendo sido mais de uma vez exposta de pblico. No se peja ele
de sua formao sobretudo francesa e sua fidelidade cultura catlica, sorvida por intermdio do
grande rio gauls. Mas, doutro lado, julga-se com suficiente independncia de esprito para saber
distinguir aquilo que na influncia francesa nefasto ou est errado, mormente para diferenar o
que a verdadeira e melhor tradio francesa do pechisbeque que seus importadores, por clculo,
vesguice ou comodismo mental, fazem passar por boa mercadoria, com nenhum outro intuito seno
o de tirar disso o mximo partido. E, a va sans dire, essa independncia conserva-lhe o juzo
claro para enxergar o que h de progressista em outras plagas, especialmente o que h de fecundo
para ns em abrirmos as janelas a todas as influncias. No tem culpa que muitos, por acanhamento
provinciano, sejam impermeveis a outros ares, numa adorao imutvel, sentimental e acientfica
do que chamam a tradio francesa. O preconceito anti-americano, em particular, muito comum
em certos intelectuais que, por maiores que sejam as provas, simplesmente no tomam
conhecimento da Amrica, a despeito de, no mnimo, ela ser hoje o mais srio e mais importante
centro de estudos do mundo. 195

O discurso de Coutinho, no que tange concepo da obra literria, crtica e ao modelo


cultural francs, destoa dos discursos de seus companheiros de gerao, como, por exemplo, Casais
Monteiro e Srgio Milliet. Era de se esperar que Coutinho, por sua formao francesa, como as de
Casais Monteiro e Milliet, fosse guiado por concepes literrias semelhantes s deles, e dos demais
crticos tradicionais em atividade no Brasil dos anos 50. Essa expectativa poderia ser corroborada
193

Em 1936, o escritor modernista Mrio de Andrade j refletia sobre a substituio da cultura francesa pela
estadunidense como referncia cultural dos intelectuais brasileiros, no ensaio Decadncia da influncia francesa no
Brasil. In Mrio de Andrade, Vida literria, So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1993, pp. 3-5.
194
Introduo. In Correntes cruzadas. Questes de literatura. Rio de Janeiro, A Noite, 1953, pp. I-XXIII.
195
Ibidem.

110
pelo fato dos trs terem passado por importantes experincias comuns: formaram-se em
universidades e tiveram vivncias no exterior: Casais Monteiro era formado em Letras e viveu em
Portugal at 1954, quando mudou-se para o Brasil; Milliet tinha diploma de Economia e viveu na
Sua de 1912 a 1920. O que marca a diferena de Coutinho em relao a seus colegas de gerao
seguramente sua experincia nos Estados Unidos, de 1942 a 1947, onde frequentou cursos
universitrios, notadamente em Nova Iorque, e conheceu uma concepo de literatura outra que no
a aceita e implantada no Brasil por reflexo dos modelos europeus. Em outras palavras, o que parece
distanciar Coutinho de Casais Monteiro e Milliet sua opo de exlio em um pas que, mesmo
sobre bases europeias, desenvolveu uma viso particular da obra literria e da prtica crtica. J
Casais Monteiro e Milliet, mesmo na Europa durante uma parte significativa de suas vidas, assim
como os demais crticos brasileiros, habituados a espelhar-se nos pases europeus, estavam ainda
muito prximos do Brasil, que na primeira metade do sculo XX importou sem grandes adaptaes
o sistema universitrio europeu incluindo os professores, como j foi visto , bem como sua
concepo de literatura e de crtica. At o final da dcada de 50, portanto, o Brasil seguia os padres
europeus em literatura e era nos Estados Unidos que se podia encontrar uma proposta diferente.
Coutinho continua seu texto quase um manifesto em favor da crtica nova descrevendo
os escritores brasileiros, que, na maioria dos casos, eram tambm crticos, pois, at aquele momento,
a crtica era um ramo da carreira de literato que no exigia conhecimentos especficos. E faz deles
um retrato maldoso:

Ao invs de se propor uma obra de criao, o escritor brasileiro prefere viver


literariamente. Dispersa a sua atividade, a sua capacidade, o seu gnio, nas rodas, nos corrilhos, nas
disputas, nas intrigas. As lutas entre as vrias capelinhas uma delcia. Uma antologia de epigramas
trocados entre os vrios escritores e grupinhos, e de suas intrigas, faria o encanto dos amantes da
stira. Seria talvez mais genial do que a sua prpria poesia. 196

Diante desse quadro, o autor apregoa a necessidade de se revisar no somente os conceitos,


mas tambm as prticas dos escritores e crticos brasileiros que, pela descrio acima, lembram,
mais uma vez, a poca romntica, quando se concebia a obra literria como produto de uma
inspirao e no como fruto do estudo e do labor. Coutinho ainda lamenta que no Brasil no tenha
surgido uma gerao de crticos e escritores semelhante gerao literria estadunidense do psguerra de 1914-1918
196

197

, que, graas s contribuies terico-prticas do new criticism e de

Ibidem.
O crtico brasileiro faz referncia a Exiles return. A literary odyssey of the 1920s (1934), de Malcolm Cowley,
adaptando ao contexto brasileiro o contedo do livro, o que engendra duas interpretaes possveis: a primeira aproveita
197

111
tendncias afins, como a Chicago School, passou a encarar o texto a partir de um paradigma outro
que no mais a histria literria e o biografismo. O que o crtico ainda no podia enxergar era que a
verso brasileira dessa gerao estadunidense no demoraria a se firmar: os crticos universitrios j
existiam mesmo que em funo da oposio entre crtica tradicional e crtica nova e se
estabeleceriam no panorama literrio brasileiro nas dcadas seguintes, mudando a partir da a
maneira de se conceber o texto literrio 198.
No jornal, a acolhida ao new criticism seguiu a mesma rotina de ataques que caracterizou as
reflexes sobre a universidade e sobre a crtica nova, e teve como um dos principais opositores
Adolfo Casais Monteiro. Seu texto Iluses da crtica: dividir para aprofundar, publicado em
Literatura e Arte, em 1957

199

, exemplifica como o crtico associa os trs principais elementos que

compem o panorama literrio brasileiro da dcada de 50, sob o olhar da crtica tradicional.
Casais Monteiro inicia seu texto acusando o new criticism de pulverizar a obra literria por
meio de seus mtodos analticos, em nome da busca da essncia da literatura. Ele compara a close
reading, com humor, demanda do Santo Graal. No entanto, faz uma ressalva:
Quer isso dizer, simplesmente, que o atomismo crtico no a nica feio da crtica, nesse
pas [Estados Unidos]. Mas pode dizer-se, sem favor nenhum, que a pior. Nem sequer a expresso
nova crtica corresponde, como certos confusionistas podem ter feito crer a leitores mais
ingnuos, unicamente aos furiosos das minudncias, que tiram do pormenor o que no sabem
encontrar no conjunto. Com efeito, nova crtica uma denominao to vaga que, com um pouco
de ateno, se verifica corresponder a tudo o que se quiser, com Aristteles ou sem Aristteles, com
Longino ou sem Longino. Pobre do Aristteles, que tem as costas largas... 200

Casais Monteiro aponta dois fatos, considerados por ele problemticos, e intrinsecamente
ligados ao new criticism: o primeiro diz respeito pluralidade de tendncias crticas existentes nos
Estados Unidos dos anos 50, incluindo algumas contrrias aos preceitos dos new critics, e sua
invisibilidade no Brasil. No havendo ainda, naquela poca, uma tradio cultural estadunidense
consolidada no pas, poucos eram os intelectuais brasileiros que conheciam, de maneira profunda, o
panorama crtico nos Estados Unidos. Casais Monteiro, ao mesmo tempo em que se mostra bem

unicamente a ideia de uma gerao revolucionria de escritores e intelectuais em ao a partir do final da Primeira
Guerra Mundial, e que seria necessria no Brasil. A segunda interpretao dessa referncia sugere uma comparao
pretensiosa entre Afrnio Coutinho e os escritores pertencentes a The Lost Generation que, depois de um perodo de
exlio no exterior, voltaram ao seu pas e conferiram novos ares s prticas literrias.
198
Fbio Lucas, jovem crtico j citado neste trabalho como defensor da prtica literria a servio do conhecimento da
realidade brasileira, em outro texto abraa o credo da crtica nova, saudando Afrnio Coutinho e j enxergando na crtica
brasileira daquele momento mudanas substanciais com relao crtica praticada nos anos 40. Ver Fbio Lucas, A
nova crtica no Brasil, Suplemento Literrio, 7 de junho de 1958, p. 1.
199
Literatura e Arte, 10 de maro de 1957, [p. 1].
200
Ibidem.

112
informado, no deixa de usar esse dado em favor de seu grupo, dentro da querela da crtica,
relativizando a fora do new criticism em seu pas de origem, restringindo essa tendncia a um
grupo, e no mais considerando-a una e dominante, como Afrnio Coutinho a divulgava.
O segundo fato problemtico decorre do primeiro e concerne a definio de nova crtica,
expresso que, para Casais Monteiro, no corresponde unicamente a uma traduo de new criticism.
Caracterizando-a como vaga, o autor esvazia o contedo da expresso e, por conseguinte,
desvaloriza seus adversrios, que se agrupam em torno dela. O autor ainda atribui tal compreenso
da expresso, largamente ventilada na crtica brasileira, a certos confusionistas: leia-se, Afrnio
Coutinho. A pista que conduz a ele a citao de Aristteles, cuja Potica, moda da Chicago
School, fundamenta sua concepo de crtica, conforme j mencionado no incio deste captulo.
O que Casais Monteiro no percebe ou finge no perceber, apegando-se somente ao
sentido prprio da expresso que nova crtica, no Brasil daquela poca, no era somente a
traduo de new criticism embora fosse um new criticism mesclado por ideias da Chicago School.
Nova crtica tambm significava toda e qualquer conceituao de crtica oposta crtica
tradicional. Tratava-se, portanto, de uma expresso de sentido voluntariamente amplo e, por que
no admitir com Casais Monteiro, vaga? , j que estava a servio de um grupo, no contexto de
uma disputa de poder. Ditica, nova crtica assumia uma nova significao a cada texto em que
era utilizada sem, por isso, excluir seus demais sentidos: era a crtica universitria, a crtica
cientfica, a crtica esttica, o new criticism, a Chicago School, e tudo o mais que colocasse em
questo os mtodos e os preceitos da crtica tradicional, fosse ela subjetiva ou histrico-biogrfica.
O crtico ainda cita um trecho de The Armed vision, de Stanley Edgar Hyman (Nova Iorque,
A.A. Knopf, 1948), como exemplo de defesa da anlise detalhada de todos os elementos
constituintes da obra literria. Casais Monteiro, opondo-se a esse mtodo analtico, defende uma
leitura menos preocupada com os detalhes do que com a criao de um sentido global para a obra
literria, como se sua interpretao total no estivesse no horizonte do new criticism. Mas o que
chama a ateno a caracterizao do livro de Hyman como bblia dos furiosos da investigao
do nada

201

: alm de desqualificar a close reading, o crtico erige The Armed vision ao posto de

obra mais importante do new criticism. Consequentemente, ao atac-lo, ele acaba por desferir um
golpe contra essa tendncia crtica, acertando, por tabela, a crtica nova.
As investidas de Casais Monteiro contra a crtica nova nesse texto so bastante astutas e
denotam uma viso estratgica acurada. Os ataques ao new criticism por meio da desqualificao de

201

Literatura e Arte, 10 de maro de 1957, [p. 1].

113
seu mtodo analtico ultrapassam um simples debate de ideias e reforam a querela pelo monoplio
sobre a concepo da literatura no Brasil, como a passagem abaixo deixa evidente:

No sei se algum leitor se lembrou, ao ler o ttulo deste artigo, daquele famoso princpio
poltico: dividir para reinar. Eu s agora me lembrei, e realmente o paralelo no deixa de ter, pelo
menos, uma certa graa. Mas at pode ter alguma coisa mais. Porque, realmente, o pedantismo dos
crticos fragmentaristas, pulverizaes, etc., uma rancorosa desforra contra a resistncia que lhes
ope a obra de arte. 202

Casais Monteiro deixa implcita sua leitura da sobreposio das expresses dividir para
aprofundar/ dividir para reinar: ele acusa os adeptos da close reading de desmontarem, pea por
pea, a obra literria, por no serem capazes de compreend-la em sua totalidade. Ou seja, eles a
dividem para se apoderar dela, dividindo-a para reinar. No entanto, uma outra compreenso da
relao entre fragmentao e poder pode ser aplicada prpria estratgia do autor contra a crtica
nova: Casais Monteiro busca colocar em evidncia a pluralidade de tendncias crticas existentes
nos Estados Unidos a fim de pulverizar a propagada coeso do new criticism, desarticulando, assim,
uma parte de seus inimigos. Dividindo a tendncia crtica estadunidense, ele poder reinar sobre ela.
Sua ttica comprovada na sequncia do texto, em que Casais Monteiro cita mais um
crtico, Malcolm Cowley, para corroborar sua afirmao de que nos Estados Unidos no se faz
somente new criticism. Segundo o autor portugus, em The Literary situation (Nova Iorque, Viking
Press, 1954), Cowley estabelece um paralelo entre os new critics e a crtica francesa do sculo XIX,
associando a close reading explicao de textos. A esta, Casais Monteiro associa o estudo da
literatura em ambiente escolar. O crtico despreza a anlise professoral de textos

203

acrescentando ao mtodo analtico o adjetivo professoral, frequentemente empregado pelos


crticos tradicionais ao se referirem crtica nova, numa aluso a sua origem, a universidade. Para
ele, o new criticism um logro duplo: no representa a crtica literria estadunidense e nem novo,
pois reabilita um mtodo analtico antiquado e comprovadamente ineficaz, conforme atestam as
experincias escolares: Acontece que ns no queremos voltar para a escola, por estarmos muito
bem lembrados de l raramente termos aprendido alguma coisa sobre literatura, e muito menos sobre
crtica, no pleno sentido da palavra. 204 Conclui, mais uma vez, atacando a expresso nova crtica
e reforando o carter terminolgico da querela brasileira:

202

Ibidem.
Ibidem.
204
Ibidem.
203

114
Nova crtica? No. Afinal, simplesmente, velha escola. E a velha escola, infelizmente, j
bem sabemos, da Europa, o que ela seja. No isso o que esperamos da Amrica, a qual,
felizmente, ao contrrio do que se poderia supor lendo certos novos crticos traduzidos para
portugus, tem mais alguma coisa para nos oferecer do que velhas casacas viradas do avesso. 205

Casais Monteiro no est sozinho quando imputa ao new criticism um retrocesso em


matria de crtica literria, reduzindo seu iderio close reading desprovida de interpretao.
Temstocles Linhares exprime a mesma opinio em Sabedoria e serenidade da nova crtica ,
artigo publicado em 1958. O crtico parte da anlise de Dimenses I (Rio de Janeiro, Jos Olympio
Editora, 1958), do jovem Eduardo Portella, para elogiar esse novo crtico e atacar o new criticism
e Afrnio Coutinho. A sabedoria e a serenidade mencionadas no ttulo no se referem, portanto,
nova crtica, entendida como crtica nova ou como new criticism, mas a Eduardo Portella, que
cronologicamente pertence a uma nova gerao de crticos brasileiros.
Ao ler a obra de Portella, Linhares reconhece as qualidades de um jovem crtico
parcialmente alinhado crtica tradicional, e suas iluses no que tange ao emprego do
impressionismo aliado ao estudo dos mecanismos de funcionamento da obra literria. O autor do
artigo incita sutilmente o jovem a tomar o partido contrrio crtica nova, na seguinte passagem:

(...) mas convm assinalar que, no andar em que vai, no lhe [a Eduardo Portella] ser muito
difcil perceber quanto a idolatria estilstica em que se abriga a nova crtica est presa crena de
ser a realidade mais v que a sua figurao verbal, de o acento de uma ideia importar mais do que
essa ideia, de um pretexto bem conduzido valer mais do que uma convico, etc. 206

Por idolatria estilstica o crtico entende o estudo aprofundado das figuras de linguagem e
de todos os elementos lingusticos que compem a obra literria, elevados a uma categoria
excessivamente importante, para os crticos tradicionais. A diviso da obra literria em duas partes,
forma e contedo, subjaz ao discurso de Linhares, que interpreta o mtodo analtico da crtica nova
como uma valorizao extrema da forma em detrimento do contedo: o contedo seria a
realidade, mais v, menos importante do que a forma, que seria sua figurao verbal. Crtica
semelhante foi feita por Milliet a Le Degr zro, em 1953, quando este qualificou a obra de Barthes
com a palavra devaneios e a tratou como objeto de diverso, em oposio queles que pesquisam
seriamente a realidade contempornea 207.

205

Ibidem.
Suplemento Literrio, 9 de agosto de 1958, p. 1.
207
O grau zero da escrita, Primeiro Caderno, 17 de novembro de 1953, p. 8.
206

115
Linhares ainda exalta a defesa feita por Portella da combinao da anlise literria
detalhada ao impressionismo crtico. Acusa Afrnio Coutinho e o new criticism de pretenderem
impor um mtodo analtico nico, desrespeitando as particularidades de cada obra. E conclui pela
incapacidade dos novos crticos new critics e seus defensores brasileiros de analisarem
literatura lanando mo do instinto. Nesse ponto, Temstocles Linhares se junta a Casais
Monteiro, afirmando que:

No fundo, a sua sabedoria [da nova crtica] no hostil novidade, a tudo que seja realmente
novo? Orgulhosos que se isolam na norma, os seus adeptos s se afirmam recuando. Que
caminhos eles buscam seno os que lhes permitam ultrapassar ou neutralizar as suas contradies?
Se o conseguem, esto provando, contudo, que estas careciam de vigor. Fazendo-lhes falta o
instinto, torna-se-lhes fcil ser donos de si mesmos e pontificar, como j se disse, na anemia de suas
serenidades. 208

As censuras mais recorrentes crtica nova encontram-se no trecho acima: a adjetivao


empregada para definir os crticos novos Orgulhosos que se isolam na norma refere-se a seu
isolacionismo, herana de sua estreita relao com a universidade, que, como foi mostrado, era
percebida como um espao exterior sociedade, estendendo seu carter marginal queles que a ela
estavam ligados. A expresso Fazendo-lhes falta o instinto alude ao mtodo analtico da crtica
nova, oriundo, segundo a crtica tradicional, da ausncia de dom ou de intuio. E a associao
da nova crtica novidade, falsa aos olhos de Linhares, deve muito ao mtodo analtico do new
criticism, que contribuiu para fundamentar e consolidar as convices da crtica nova brasileira,
acrescentando-lhe ainda a chancela de uma inovao vinda dos Estados Unidos, pas de influncia
mundial crescente desde o final da Segunda Guerra.
Os ataques crtica nova dominam os textos sobre crtica literria no Brasil dos anos 50 e
analis-los todos seria extremamente repetitivo. Detive-me somente nos mais relevantes, procurando
dar nfase aos elementos que eles acrescentam querela da crtica. Dois nomes sobressaem-se no
perodo, Adolfo Casais Monteiro, figura de proa da crtica tradicional, e Afrnio Coutinho, arauto da
crtica nova, fortemente influenciado pelos preceitos do new criticism e da Chicago School. Tais
crticos no tero a mesma importncia na dcada seguinte, quando a querela da crtica brasileira
contar com novos personagens e ser enriquecida pelas discusses sobre o estruturalismo e pelos
ecos da querela da crtica francesa entre Raymond Picard e Roland Barthes. No entanto, o
conhecimento do panorama da crtica de 1950 ser fundamental para a compreenso da recepo
obra de Barthes na dcada seguinte: o escritor francs, que at ento s havia sido notado por
208

Suplemento Literrio, 9 de agosto de 1958, p. 1.

116
poucos, ser efetivamente apresentado aos leitores brasileiros e seus livros e ensaios comearo a ser
lidos e comentados, no s luz dos ecos da recepo francesa sua obra, mas, sobretudo, em
funo de seus princpios tericos, e dos aliados e inimigos que eles conquistaro.

117

Anos 60: apresentao


A nossa poca maravilhosa. Tudo est
em questo, nada certo, tudo
problemtico. 209
Joaquim de Montezuma de Carvalho

A epgrafe que escolhi como mote para esta parte pode soar ao leitor como um dj vu. Em
sua substncia, exprime um momento de confuso de ideias, tal como as palavras de Srgio Milliet,
empregadas como epgrafe ao estudo da recepo de Barthes nos anos 50. Contudo, os dizeres do
ensasta portugus Joaquim de Montezuma de Carvalho, colaborador e debatedor frequente na
imprensa brasileira da poca, revelam um outro estado de esprito, que faz toda a diferena: em um
artigo sobre o estruturalismo, publicado em 1969, o autor exalta as grandes discusses intelectuais
que marcaram a dcada de 60 e se estendero at o final dos anos 70, quando o jornal,
gradativamente, deixa de ser uma arena de debates culturais.
A mudana de ponto de vista de uma percepo negativa das novas questes literrias
surgidas nos anos 50, para uma viso positiva sintomtica de uma postura mais aberta s novas
correntes tericas que estavam to em voga naquele momento. Claro que a opinio de Carvalho no
se constitui como unanimidade, e nem que foi preciso mudar de decnio para que os humores da
crtica brasileira se alterassem. Mas, dentro do continuum de discusses acerca da natureza da
literatura e das funes da crtica que dominaram as dcadas de 50-70, os anos de 1960 apresentam
algumas particularidades, que incidem sobre a recepo a Barthes e, por conseguinte, sobre suas
imagens.
Em vrios artigos dessa dcada encontrei referncias s questes relacionadas s crticas
universitria e tradicional e ao new criticism, feitas de tal maneira que indicavam uma viso que j
as entendia como parte do passado. Esse sentimento partilhado por crticos que combateram dos
dois lados da querela e pode ser situado aproximadamente na metade dos anos 60. Temstocles
Linhares, antigo soldado da crtica tradicional, admite, em artigo sob a forma de dilogo, como era
hbito seu, em 1965:
V. quer chegar especializao da crtica, no ?

209

O estruturalismo um anti-humanismo?, O Estado de S. Paulo, Suplemento Literrio, 21 de junho de 1969, p. 6.

118
Especializada ou no em determinado gnero, o crtico de hoje no se confunde com o de
ontem. A crtica mesmo mudou muito entre ns e h quem atribua papel preponderante s
faculdades de letras que, a despeito de suas deficincias, alargaram os horizontes, alm de
corrigirem em parte a desorientao intelectual inautntica e divisionista em que antes nos
debatamos. Pelo menos, as faculdades constituem o primeiro esforo corretivo que tivemos nesse
sentido, embora possam ser responsabilizadas pela criao de um tipo convencional e que j
comea a existir em nossa literatura: a do scholar, meio pedante, autossuficiente, mas necessrio
disciplinao da inteligncia e at para dirigi-la rumo terra e ao povo, com o fim de restabelecer a
grande unio inicial. As faculdades so centros onde arde a chama lcida da inteligncia arraigada e
fiel e a crtica direta ou indiretamente j se tem beneficiado dessa mentalidade renovada. 210

Chega a ser surpreendente a mudana do discurso sobre a universidade e a crtica em um


espao to curto de tempo. Tambm comeam a se fazer mais presentes nos jornais os crticos
universitrios que, naturalmente, defendem seu ponto de vista, como Joo Alexandre Barbosa, para
o qual
(...) a crtica literria possui um status reconhecidamente importante dentre as atividades
culturais e no se resume apenas catalogao do reviewer ou ao puro jogo de espelhos do anotador
de emoes margem de versos suspirosos (!) crtica literria entendida como fora de
investigao que no pode prescindir de amarras especulativas que o crtico empresta o melhor de si
mesmo. 211

A pesquisa situada no mago da crtica, que no prescinde de sua fora de investigao,


como apregoa Barbosa, abre as portas para a introduo de novas teorias na prtica da exegese
literria, o que, nesse momento, j caracteriza a nouvelle critique e alvo de ataques na Frana.
Wilson Martins, em um artigo de ttulo inspirador, A Nova Guarda, sintetiza passado e
presente como ningum, apontando a nova tendncia da crtica que aportar no Brasil no ano
seguinte (1966) e que colocar Barthes no centro das atenes. Nesse texto, Martins faz um balano
geral dos debates literrios dos anos 50, mostrando o esgotamento das polmicas entre novos e
tradicionais. Para tanto, compara dois crticos, a seu ver mais identificados com propsitos e ideais
da dcada anterior, Fbio Lucas (que havia flertado com a crtica tradicional, mas mudara de lado,
como assinalamos no captulo anterior, para posicionar-se definitivamente na crtica sociolgica de
vis nacionalista, sempre contra o estruturalismo

210

212

) e Fausto Cunha, com outros dois crticos

Ainda a crtica dos crticos, Suplemento Literrio, 15 de maio de 1965, p. 4.


Trplice desafio, Suplemento Literrio, 25 de junho de 1966, p. 1.
212
Fbio Lucas figura complexa na histria da crtica brasileira. Sua defesa, primeira, da crtica tradicional, condizia
menos com o apoio crtica impressionista do que com a refutao da anlise puramente imanente da obra literria. Ele
no defendia o subjetivismo crtico, porm atacava o ahistoricismo formalista e, posteriormente, estruturalista.
Encontrou seu lugar na moderna crtica sociolgica de fundo nacionalista, que no era determinista, e que via nas formas
literrias elementos importantes para se compreender a cultura e a sociedade brasileiras.
211

119
adeptos das novas concepes literrias, Lo Gilson Ribeiro e Assis Brasil. Martins inicia suas
reflexes com um olhar panormico sobre o passado recente:

A dcada de 50 foi, na crtica brasileira, a poca dos grandes debates tericos, de que se
encontram ainda os ltimos ecos nos livros dos Srs. Fbio Lucas e Fausto Cunha; a dcada de 60
(reservando-se, em cada um desses perodos convencionais, a margem necessria para o
desaparecimento das sobrevivncias, nos primeiros anos e, logo em seguida, para a caracterizao
dos novos rumos) anuncia-se por uma tentativa simultnea de universalizao esttica, mas,
tambm, de crtica aplicada. 213

Martins no explica o que entende por universalizao esttica. Talvez seja uma
consequncia do apaziguamento dos nimos e da aceitao generalizada do rigor metodolgico e do
objetivismo da crtica universitria. Tambm no define a crtica aplicada, mas a expresso faz
pensar na aplicao de teorias lingusticas, sociolgicas, marxistas, psicanalticas, etc. exegese
das obras literrias, evidenciando seu conhecimento de prticas correntes na Frana, ainda
importante plo irradiador de modas literrias. Comparando os quatro crticos mencionados, o autor
conclui:

V-se bem que, em todos os casos, os fundamentos teorizantes, se j no ocupam o primeiro


e nico ponto de incidncia luminosa, dominam, no obstante, os subentendidos das tomadas de
posio; essa a parte de herana til que nos transmitiram as febris e um pouco desordenadas
discusses dos anos anteriores. 214

Em outras palavras, a querela brasileira, com a vitria dos professores universitrios,


preparou o terreno para a aceitao do emprego, como ferramenta analtica, de um aparato terico
at ento incompatvel com a atividade crtica. Nessa poca, muito contriburam para a consolidao
dessa vitria os congressos de literatura realizados pelo pas.
Alis, ouso afirmar que a dcada de 60, na crtica literria, teve incio somente no ms de
agosto, com o I Congresso de Crtica e Histria Literria, realizado no Recife, na Universidade
Federal de Pernambuco 215. A crtica universitria foi consolidada pelos congressos que se seguiram,
em 1961, na Universidade Estadual Paulista, campus de Assis (de 24 a 30 de julho), e em 1962, na
Universidade Federal de Joo Pessoa, na Paraba (de 4 a 8 de dezembro).
213

Suplemento Literrio, 13 de novembro de 1965, p. 6.


Ibidem.
215
Nem um pouco fortuita a escolha do Recife como sede desse primeiro evento: sofrendo forte resistncia da crtica
tradicional, como mostrei no captulo anterior, nesse congresso os universitrios abrigaram-se sob a gide dos primeiros
crticos brasileiros, Tobias Barreto, Slvio Romero e Araripe Jnior, dentre os mais eminentes, da Escola do Recife (final
dos anos 1860 at 1914), que romperam com os padres filosficos espiritualistas e positivistas que at ento
subsidiavam as reflexes sobre o Direito e a Literatura, defendendo o cientificismo metodolgico.
214

120
Organizados por professores universitrios em seu prprio territrio, esses eventos, j em
seu nome, no permitiam ambiguidades: crtica e histria no se misturavam, mas poderiam
caminhar juntas. A crtica universitria, criando seus prprios espaos de ao, propunha uma
soluo aglutinadora dos saberes cientficos em prol da leitura das obras literrias, buscando enterrar
de uma vez por todas o impressionismo crtico

216

. Com uma s tacada, ela colocava um ponto final

nas discusses que opunham subjetivismo e objetivismo e atualizava os debates literrios inserindo
na ordem do dia a contribuio de novos ramos do saber para o estudo do texto: na Frana da dcada
de 60, as crticas de fundamentao psicanaltica, marxista, sociolgica e outras, chamadas de
nouvelle critique, eram objeto dos ataques da crtica tradicional, constituindo uma encarniada
querela. Ou seja, muito rapidamente, e graas organizao dos intelectuais dentro das novas
universidades, no Brasil passou-se de uma discusso prpria ao contexto local, nos anos 50, para
uma discusso em mbito local de uma problemtica estrangeira. O que sinaliza, na dcada de 60, a
integrao gradual desta aos arcabouos tericos dos intelectuais brasileiros.
Como consequncia da rotao no eixo das discusses literrias, o olhar dos crticos
brasileiros foi se desviando gradativamente do new criticism estadunidense para se fixar na nouvelle
critique francesa. Tanto que as citaes de crticos de lngua inglesa foram cedendo espao a outros
nomes cada vez mais familiares aos intelectuais brasileiros: Butor, Blanchot, Bachelard, Sollers,
Althusser, Lvi-Strauss, Mauron, Lacan, Duras, Robbe-Grillet e, mais discretamente, Barthes. Esse
novo interesse pela Frana permitiu que, nos anos 60, nova crtica fosse entendida como sinnimo
de nouvelle critique.
No mesmo navio, portanto, chegaram ao Brasil a nouvelle critique, o estruturalismo e sua
pluralidade de concepes e de prticas, o nouveau roman e Barthes. Depois da incompreenso
suscitada em 1953 por Le Degr zro, o escritor continua a ser citado em O Estado de S. Paulo,
nesse momento, sob o signo da desconfiana.

Retrato de grupo
As primeiras citaes de Barthes nos anos 60 do a entender que os autores dos textos em
que elas figuram j tinham alguma informao sobre o escritor, s que dentro de um contexto que o

216

Em artigo dedicado crtica sociolgica, redigido com base nos Anais do Segundo Congresso Brasileiro de Crtica e
Histria Literria, Wilson Martins faz um balano do evento que pode ser estendido aos outros dois congressos: Longe
de propor a supremacia de qualquer mtodo crtico particular, o Congresso de Assis parece haver admitido tacitamente a
ideia de que todos eles so legtimos e fecundos, conforme circunstncias e objetivos determinados (...). In A crtica
sociolgica I, Suplemento Literrio, 4 de janeiro de 1964, p. 2.

121
situava junto a outros jovens autores e crticos. Barthes, portanto, aparece primeiramente como se
estivesse num retrato de grupo, em meio a outras pessoas, quase sem destaque individual.
Seu nome aparece sob a pena de Lvio Xavier, resenhista de peridicos do Suplemento
Literrio, responsvel pela coluna Revista das revistas. primeira vista, essa descoberta
surpreendeu, pois Xavier no demonstrava simpatia pela crtica nova. Mas a leitura de seu texto
desfez a aparente contradio.
O artigo de Xavier, Michel Butor, crtico 217, uma resenha de Michel Butor, critique,
de Jean Roudat, publicado na revista Critique de julho de 1960, que se limita a reportar ao leitor
brasileiro a tese e os argumentos do crtico francs. Em linhas gerais, Xavier transmite as reflexes
de Roudat sobre Rpertoire I (Paris: Minuit, 1960), coletnea crtica recm-lanada por Butor, cujos
textos tm por fundamento a ideia de que uma obra deve ser interrogada a partir de seu interior. Esse
a priori crtico, colocado em relevo por Xavier certamente porque Roudat tambm o faz, contrapese prtica universitria tradicional francesa de anlise literria, que at ento se estabelecia sobre
as bases do lansonismo: o biografismo, os fatores histricos, enfim, os elementos exteriores obra
determinavam sua leitura.
A nouvelle critique, em 1960, embora j reconhecesse alguns de seus autores mais
eminentes, como Butor, ainda buscava seu espao e firmava seus princpios. Dentre a pluralidade de
pontos de vista reunidos sob a expresso nouvelle critique, destaco o carter imanente da obra
literria, que liberta sua compreenso de fatores que lhe so extrnsecos e demanda um olhar atento
a seu funcionamento ou, para utilizar um vocabulrio caro poca, ao mecanismo que gera suas
significaes. Tal concepo j era defendida pelo new criticism, que, como j exposto, no Brasil foi
instrumentalizado contra a crtica tradicional e impressionista.
No contexto francs, portanto, Butor era conhecido por suas obras experimentais e
desconcertantes, associadas ao nouveau roman, e com sua primeira coletnea de textos crticos,
irmanava-se em concepes aos defensores da nouvelle critique. No Brasil, seu nome j havia
frequentado bastante os jornais desde a dcada de 50 e a defesa da anlise intrnseca da obra literria
apenas corroborava a opinio vencedora na querela da crtica.
Implicitamente, portanto, a resenha de Xavier demonstra a consonncia existente entre as
novas concepes literrias na Frana e no Brasil, mas sem fazer alarde. Discretssimo, nesse texto o
resenhista brasileiro nem mesmo explicita seu ponto de vista sobre o assunto tratado, como ele
habitualmente fazia: sua implicao se encontra, sobretudo, na escolha do texto a ser resenhado, que

217

Publicado em 27 de agosto de 1960, p. 6.

122
pode ser entendida como uma tentativa de atualizar o leitor brasileiro quanto s questes literrias
em voga no contexto francs, acrescidas do olhar sobre um escritor de vanguarda.
Barthes, na resenha, apenas um figurante. Seguindo de perto o texto de Roudat, depois de
distinguir o mtodo analtico da crtica universitria francesa, adotado pela maioria dos crticos
tradicionais, do mtodo de Butor, Xavier redige um pargrafo visando demonstrar que havia outros
crticos trabalhando na mesma perspectiva do autor de Rpertoire I: O trabalho do crtico, dentro
da obra literria, pode dirigir-se procura do elemento que lhe servir de ponto de referncia. Assim
como para Roland Barthes, a temtica, para Maurice Blanchot, a metafsica implcita no romance, a
forma para Butor assume o valor de elemento essencial. 218
A enumerao de autores que trabalham a obra literria sob a perspectiva imanente
Barthes, Blanchot, Butor evidencia um Barthes mencionado de maneira ao mesmo tempo clara
como um membro do grupo e obscura. A que Xavier se refere ao citar Barthes como um autor que
tem na temtica o eixo fundamental de suas anlises, num momento em que suas nicas obras eram
Le Degr zro de lcriture, Michelet e Mythologies? Tendo em vista que, dentre elas, a primeira e a
ltima tiveram maior repercusso, seria de se esperar um Barthes identificado ao estilo, que o
conceito de criture, tal como exposto no primeiro livro, deixa entrever; ou um Barthes mitlogo,
crtico da sociedade de seu tempo por meio da anlise da linguagem empregada pelos mitos por ela
criados; ou at mesmo um Barthes crtico teatral, devido a suas atividades como redator da Thtre
Populaire.
Mas outro Barthes que aparece. Sua identificao crtica temtica provavelmente reflete
um artigo de Gatan Picon publicado na Mercure de France relacionando Michelet a Littrature et
sensation (1954), de Jean-Pierre Richard

219

. Sobre essa obra, o prprio Barthes se posicionou,

festejando-a, em 1955, em resenha entitulada Du nouveau en critique? 220 Nesse texto, o escritor
analisa os ensaios de Richard sobre Stendhal, Flaubert, o pintor Fromentin e os irmos Goncourt,
destacando seus temas, como segue:
Les analyses de Richard mettent au jour dune faon dcisive, me semble-t-il, la proprit de
chacun de ces auteurs: pour Stendhal, le mouvement de division et de circonscription de la matire;
pour Flaubert, la voracit passive; pour Fromentin, le glacement du paysage; pour les Goncourt, la
volupt de lincompltude des surfaces. De ces principes, Jean-Pierre Richard tend tout un rseau
dexplications et danalyses qui couvrent et puisent la surface littraire (et non conceptuelle) de

218

Michel Butor, crtico, Suplemento Literrio, 27 de agosto de 1960, p. 6.


A informao imprecisa e no pde ser verificada. Cf. Jos Guilherme Merquior, De Praga a Paris, traduo de
Ana Maria de Castro Gibson, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1991, p. 138.
220
Publicada na revista Esprit de novembro de 1955. In OC v. 1, pp. 622-625.
219

123
loeuvre, ltendue des actes crateurs, infiniment compliqus, par lesquels lcrivain institue la
littrature. 221

Entretanto, aos olhos de Barthes, no a anlise temtica a tnica da obra crtica de


Richard, e sim sua maneira, diferente da tradicional, de se relacionar com a Histria. Pois, j nessa
poca, na resenha de Littrature et sensation, Barthes ataca a subservincia da obra literria aos
fatos histricos que dominava o panorama literrio francs. guisa de concluso, o escritor resume:
Pour induire la littrature de lhistoire, quon le veuille ou non, il faut passer par un objet, qui
est loeuvre. Limportance de Littrature et sensation, cest davoir explor quelques consciences
corporelles, davoir, dans quelques cas prcis, dfini la structure de ces oeuvres-objets et davoir
ainsi mis limaginaire de quelques crivains porte mme de lHistoire. 222

Defendendo o papel central da obra na crtica literria o que no exclui a Histria ,


Barthes adianta sua reivindicao da dcada de 1960, a saber, a preponderncia da linguagem
enquanto Texto sobre todo e qualquer elemento exterior ao texto, que culminar com La Mort de
lAuteur (1968) e De loeuvre au texte (1971). Tambm j emprega, em um texto crtico, um
termo bastante presente em Michelet, que se transformar em palavra-chave de sua obra a partir de
Le Plaisir du texte: a palavra corpo. Barthes salienta nas anlises de Richard a corporeidade das
obras e sua autonomia , salvaguardando suas identidades prprias, o que faz com que o autor as
desvincule de uma leitura exteriorizante, subordinada Histria, sem, contudo, fechar a obra a ela.
Outra possvel hiptese explicativa da associao entre Barthes e a crtica temtica advm
de sua anlise de Ltranger (1942), de Albert Camus, Ltranger, roman solaire, de abril de
1954, em que analisa a funo do olhar e do sol nesse livro. Por vias tortas, qui essa leitura tenha
ficado conhecida graas breve polmica Barthes-Camus, nos anos 50, na qual o escritor iniciante
tentava se firmar e se posicionar politicamente frente ao escritor consagrado, heri da Resistncia e
futuro vencedor do Prmio Nobel de Literatura de 1957. Minha hiptese a de que o sol tenha sido
visto como um tema da obra de Camus explorado por Barthes, justificando, para alguns, sua
identificao crtica temtica nesse momento.
O conhecimento superficial da obra de Barthes permitiu que Xavier reproduzisse em seu
texto a interpretao de Roudat, que, por sua vez, talvez espelhasse a leitura de outros intelectuais. O
mesmo no acontece em 1964, no artigo O Centro da esfera, de Leyla Perrone-Moiss, dedicado a
La Veille (1963), de Roger Laporte, publicado na coluna Letras Francesas, do Suplemento
221
222

Ibid., p. 623.
Ibid., p. 624.

124
Literrio, cujo titular, at 1961, fora Brito Broca. Nesse texto, a autora expe a complexidade da
obra do escritor estreante Laporte, que trata da criao literria em seus mais nfimos movimentos.
Barthes novamente citado dentro de um grupo, com a funo de mostrar ao leitor brasileiro que a
preocupao com a gnese literria no exclusividade de Laporte, mas integra uma tendncia
crtico-literria francesa. Escreve a autora:

Laporte coloca-se, portanto, naquela linhagem de escritores atrados pelo centro da esfera (1),
pelo grau zero da escrita (2), dos que sacrificam a prpria obra, s vezes, procura de suas razes
mais fundas. (...)
(...). Em nossos dias, a procura da essncia da Literatura constitui o principal objetivo de
numerosos escritores. O prprio Blanchot, Roland Barthes, Samuel Beckett, o Butor de Degrs, so
alguns dos exemplos desta atitude.
(1) A expresso de Maurice Blanchot e foi utilizada em Le Livre venir.
(2) Le Degr zro de lcriture o ttulo de uma obra de Roland Barthes. 223

Embora no receba destaque individual, a no ser pela citao de Le Degr zro, Barthes ao
menos mencionado de maneira mais coerente em relao a seus escritos, muito embora sua
concepo de grau zero da escritura no se assemelhe pesquisa de Laporte. Este, como a autora
demonstra, promove uma excurso pelas entranhas da obra em devir, rumo ao seu surgimento.
Barthes, diferentemente, estabelece o grau zero no seio da histria francesa, sob o ponto de vista das
formas literrias, e no o procura dentro de uma obra. Para ele, antes de 1850 havia uma nica
escritura, fosse de ordem de uma busca pelo conhecimento e de ordem de uma consolidao, bem
como de um alargamento das fronteiras da lngua francesa no Renascimento; ou de ordem
instrumental e ornamental do Classicismo ao Romantismo , que alimentava o mito da escrita
literria e da Literatura Francesa enquanto instituio qual s pertencia uma certa casta, a dos
escritores. Havia sempre, portanto, em cada perodo, uma nica Literatura, uma nica escritura, e
diversos escritores.
No entanto, segundo Barthes, uma conjuntura de fatores histricos, na metade do sculo
XIX, criou uma situao em que a escritura burguesa, at ento solitria no exerccio da Literatura,
passou a dividir espao com outros tipos de escritura: Chacune [cada escritura] dsormais, la
travaille, la populiste, la neutre, la parle, se veut lacte initial pour lequel lcrivain assume ou
abhorre sa condition bourgeoise. Chacune est une tentative de rponse cette problmatique
orphenne de la Forme moderne: des crivains sans littrature. 224

223
224

Suplemento Literrio, 14 de maro de 1964, p. 1.


Le degr zro de lcriture. In OC v. 1, p. 208.

125
A partir de Flaubert surge, portanto, uma concepo intransitiva da escritura: o trabalho do
escritor passa a incidir sobre a prpria linguagem e no mais sobre um referencial externo a ela. O
que desgua em diferentes escrituras, conforme o trecho acima citado. Dentro dessa histria das
formas literrias, Barthes enxerga, em certos escritores do sculo XX, uma escritura neutra, que ele
adjetiva como branca ou transparente e considera o grau zero da escritura. Em suas palavras,
Toutes proportions gardes, lcriture au degr zro est au fond une criture indicative, ou si
lon veut amodale (...). La nouvelle criture neutre se place au milieu de ces cris et de ces
jugements, sans participer aucun deux; elle est faite prcisment de leur absence; mais cette
absence est totale, elle nimplique aucun refuge, aucun secret; on ne peut donc dire que cest une
criture impassible; cest plutt une criture innocente. Il sagit de dpasser ici la Littrature en se
confiant une sorte de langue basique, galement loigne des langages vivants et du langage
littraire proprement dit. Cette parole transparente, inaugure par Ltranger de Camus, accomplit
un style de labsence qui est presque une absence idale du style (...). 225

A citao um pouco longa porque a definio do grau zero da escritura bastante


complexa e precisa ser decodificada por partes. Primeiramente, nesse trecho

226

, chama a ateno a

grande concentrao de estruturas negativas: o grau zero da escritura definido, sobretudo, por
aquilo que ele no , o que evidencia uma dificuldade em estabelecer suas caractersticas. Barthes
parece no encontrar palavras capazes de explic-lo a contento, tratando-o sem auxlio de negaes
somente como uma escritura inocente ou uma lngua bsica. Dessa dificuldade decorre o
interesse do recurso ao exemplo: mostrando o que , fica mais fcil entender a criture blanche. E
com o exemplo de Ltranger Barthes a associa ao estilo, dizendo o contrrio em seguida: Cette
parole transparente (...) accomplit un style de labsence qui est presque une absence idale du style.
Ora, em captulo anterior de Le Degr zro Barthes situa a criture entre a lngua e o
estilo227. Como desfazer essa aparente contradio? A prpria Leyla Perrone-Moiss, anos mais
tarde, em 1978, em sua tese de livre-docncia defendida na USP, entitulada Texto, crtica, escritura
(So Paulo, Martins Fontes, 2005), reconhece que a separao entre escritura e estilo bastante
problemtica na obra do escritor francs

228

. Como a autora claramente demonstra, o conceito de

escritura sofreu deslocamentos dentro do pensamento barthesiano ao longo dos anos, adquirindo os
ares de seus interesses na medida em que estes mudavam. Nos ltimos anos desde Le Plaisir du
225

Ibidem, pp. 217-218.


Em Le degr zro de lcriture Barthes define e explica em vrios momentos seu conceito de criture, criture
neutre, criture blanche, criture transparente, degr zero de lcriture. Selecionei a passagem que me pareceu mais
adequada a minha argumentao.
227
Or toute Forme est aussi Valeur; cest pourquoi entre la langue et le style, il y a place pour une autre ralit
formelle: lcriture. In Le degr zro de lcriture, OC v. 1, p. 179.
228
Texto, crtica, escritura, So Paulo, Martins Fontes, 2005, p. 33.
226

126
texte a escritura entrou em estreita relao com o corpo do escritor, comportando biografemas; nos
anos de estruturalismo, seu carter auto-referencial tomou a frente na distino entre crivains e
crivants, por exemplo, no artigo de mesmo nome 229; antes disso, em Le Degr zro, a preocupao
maior era situ-la histrica e socialmente, numa resposta ao Quest-ce que la littrature? (1948) de
Sartre.
Em cada um desses momentos, o estilo foi descrito diferentemente: como passvel de se
tornar escritura, dependendo da fora da enunciao nele presente explicao apresentada em
seminrio na cole Pratique des Hautes tudes entre 1973-1974 e anotada por Leyla PerroneMoiss

230

; como oposto escritura (produto do escritor), enquanto atributo da escrevncia

(produto do escrevente), no perodo estruturalista

231

; como baliza da qual a escritura se distancia,

segundo minha apreciao de Le Degr zro, tendo em vista a escrita que contm uma absence
idale du style conseguida por Camus.
Em suma, a relao entre escritura e estilo complexa e mutante

232

, como j anuncia o

trecho sobre Ltranger citado por Barthes. Na definio do grau zero, todavia, o que predomina a
relao desta com seu tempo, explcita na passagem que segue:
(...) lcriture se rduit alors une sorte de mode ngatif dans lequel les caractres sociaux ou
mythiques dun langage sabolissent au profit dun tat neutre et inerte de la forme; la pense garde
ainsi toute sa responsabilit, sans se recouvrir dun engagement accessoire de la forme dans une
Histoire qui ne lui appartient pas. 233

Barthes desvincula o conceito de escritura das marcas da Histria sem, contudo, promover
a alienao da linguagem. Pois, para ele, a escritura histrica situada em um dado momento da

229

crivains et crivants, Essais critiques, OC v. 2, pp. 403-410.


In Texto, crtica, escritura, op. cit., pp. 35-36.
231
Ibid., pp. 29-38.
232
Na dcada de 70, Joaquim de Montezuma de Carvalho publica em O Estado o artigo Roland Barthes ou nada de
novo sobre o estilo, em que coloca em questo a seguinte definio de estilo presente em Le Degr zro: Quel que soit
son raffinement, le style a toujours quelque chose de brut; il est une forme sans destination, il est le produit dune
pousse, non dune intention, il est comme une dimension verticale et solitaire de la pense. Ses rfrences sont au
niveau dune biologie ou dun pass, non dune Histoire: il est la chose de lcrivain, sa splendeur et sa prison, il est sa
solitude. Indiffrent et transparent la socit, dmarche close de la personne, il nest nullement le produit dun choix,
dune rflexion sur la Littrature. Il est la part prive du rituel, il slve partir des profondeurs mythiques de
lcrivain, et sploie hors de sa responsabilit (Le Degr zro de lcriture, OC v. 1, p. 178). O autor compara essa
definio a outras, de autores de lngua portuguesa e espanhola, estabelecendo uma relao de equivalncia apressada e
sem levar em conta o contexto em que ela formulada em Le Degr zro. Seu objetivo, claro no artigo, menos discutir
o conceito barthesiano de estilo do que alardear que o ento renomado Roland Barthes no apresenta nenhuma novidade
quanto a esse conceito. A proposta de Carvalho , portanto, questionar a importncia do escritor francs. Cf. Suplemento
Literrio, 22 de julho de 1973, p. 1.
233
In Le degr zro de lcriture, OC v. 1, p. 218.
230

127
histria das formas literrias e comprometida com a busca de cada escritor por uma linguagem
fundadora de sua verdade literria. Em outras palavras,
Aussi lcriture est-elle une ralit ambige: dune part, elle nat incontestablement dune
confrontation de lcrivain et de sa socit; dautre part, de cette finalit sociale, elle renvoie
lcrivain, par une sorte de transfert tragique, aux sources instrumentales de sa cration. Faute de
pouvoir lui fournir un langage librement consomm, lHistoire lui propose lexigence dun langage
librement produit. 234

A dupla filiao da escritura, que o grau zero da escrita literria, em Le Degr zro,
compreendendo a meno ao fato do escritor ser conduzido pela escritura s sources instrumentales
de sa cration, oferece o lastro necessrio para filiar Barthes a Laporte e a Blanchot e demonstra o
conhecimento de Leyla Perrone-Moiss, j em 1964, da obra do escritor.
No ano seguinte, Barthes mais uma vez mencionado em um artigo como em um retrato
de grupo, mas com direito a mais informaes, e at mesmo a citao de um texto seu, o que
demonstra que, aos poucos, ele comeava a ser lido no Brasil. O artigo se entitula Problemas da
crtica, assinado por Willy Lewin, responsvel pela coluna Letras anglo-americanas do
Suplemento Literrio, e tematiza a crtica literria moderna.
Tendo por ponto de partida o artigo de Robert Langbaum, The function of criticism once
more, publicado na Yale Review, no inverno norte-americano de 1965, Lewin reafirma, com o
crtico estadunidense, a morte do new criticism enquanto movimento literrio e o nascimento da
crtica moderna. Esta, para os autores, constitui-se essencialmente de uma verso mais ampla do
new criticism, tambm calcada na imanncia da obra literria, e, sobretudo, composta por uma
pluralidade de concepes da literatura e da atividade crtica.
nesse ponto da argumentao que Lewin lana mo de Barthes. Para exemplificar a
heterogeneidade de pontos de vista sobre questes essenciais da literatura, cita o Times Literary
Supplement, em nmero especial entitulado Critics Abroad, de setembro de 1963, que rene ensaios
de vrios autores sobre a crtica literria no mundo. Para Lewin,

Alguns desses crticos, colaboradores do mencionado nmero especial do TLS, como o


francs Roland Barthes (preocupado, entretanto, com os sistemas semnticos particulares e com as
estruturas do Nouveau Roman), adotam, inclusive, posies aparentemente antagnicas
objetividade textual, isto , posies, por assim dizer, relativistas. Barthes preconiza, por exemplo,
o dilogo entre dois subjetivismos, o do autor e o do crtico a ttulo de definio substancial para
uma crtica moderna digna deste nome. 235

234
235

Ibid., pp. 180-181.


Suplemento Literrio, 14 de agosto de 1965, p. 1.

128
Dentro do retrato feito nesse artigo, Barthes faz parte de um grupo de crticos que, mesmo
se identificados crtica moderna, herdeira do new criticism, divergem de alguns de seus
princpios de base, como por exemplo o objetivismo, sempre contraposto ao subjetivismo que
pautava o impressionismo crtico. Para justificar sua afirmao, Lewin cita um trecho do ensaio
Quest-ce que la critique ?, de Barthes, que integra os Essais critiques, mas fora publicado na
Times Literary Supplement um ano antes. O autor retira de contexto a passagem que lhe interessa,
onde Barthes emprega o termo-tabu subjetivismo, to atacado pelos jovens crticos. Ela integra o
ltimo pargrafo do ensaio, em que o escritor define seu conceito de crtica:
Cest en effet en reconnaissant quelle nest elle-mme quun langage (ou plus exactement un
mta-langage) que la critique peut tre contradictoirement mais authentiquement, la fois objective
et subjective, historique et existentielle, totalitaire et librale. (...) Ainsi peut samorcer au sein de
loeuvre critique le dialogue de deux histoires et de deux subjectivits, celles de lauteur et celles du
critique. Mais ce dialogue est gostement tout entier dport vers le prsent: la critique nest pas un
hommage la vrit du pass, ou la vrit de lautre, elle est construction de lintelligible de
notre temps. 236

Barthes explica que a crtica, para ele, uma construo, feita de elementos objetivos,
determinados historicamente, como por exemplo a linguagem, e de elementos subjetivos, pessoais,
como as razes que levam um crtico a escolher uma certa linguagem dentre as vrias disponveis
em seu tempo. Ou seja, a crtica uma obra literria tout court ideia que ser plenamente
desenvolvida em Critique et vrit mas que j est presente em Quest-ce que la critique ?
Portanto, Barthes est longe de defender o subjetivismo la crtica impressionista: seu alvo a
crtica lansonista que predominava nos meios acadmicos tradicionais franceses e sua proposta,
fundamentada na lingustica, vai muito alm de qualquer oposio objetividade textual ,
equiparando o texto crtico ao texto literrio.
Lewin situa Barthes dentro da crtica moderna, vista como um balaio de gatos, onde tudo
cabe at mesmo a suposta defesa do at ento refutado subjetivismo. Ele conduz seu leitor a
enxergar Barthes em relao querela da crtica brasileira da dcada anterior, como se ele fosse um
crtico moderno apregoando, paradoxalmente, um valor da crtica tradicional. Implicitamente, Lewin
ataca a crtica moderna, mostrando que ela no assim to moderna no final das contas, pois
comporta algo da crtica impressionista.
Para alm dessa leitura deveras particular de Quest-ce que la critique ?, o autor associa a
Barthes o estudo de sistemas semnticos e das estruturas do nouveau roman, o que demonstra
236

In Essais critiques, OC v. 2, p. 507.

129
algum conhecimento sobre as atividades do escritor: entre 1963 e 1964 o seminrio de Barthes na
cole Pratique des Hautes tudes se intitulava Inventaire des systmes de signification
contemporains e tratava do discurso publicitrio; por outro lado, vrios ensaios publicados na
poca e reunidos nos Essais critiques o colocam como um dos defensores de primeira hora do
nouveau roman.
De 1960 a 1965 Barthes foi mero figurante aos olhos dos intelectuais brasileiros que
escreviam para O Estado de S. Paulo. Incompreendido ou deturpado em funo dos antagonismos
estabelecidos pela j antiga querela da crtica brasileira, o escritor parecia ainda no ter luz prpria
no Brasil, embora eu veja uma progresso na maneira como ele aparece: de meras menes a seu
nome, o escritor chega a ter uma frase citada. O que ainda pouco, pois, na Frana dessa poca,
Barthes j se envolvia na mais famosa querela literria do sculo XX.

A querela francesa e seus ecos no Brasil


Selecionei, em O Estado, trs textos que repercutiram a querela da crtica francesa, todos
publicados entre julho e agosto de 1966. Annus mirabilis

237

do pensamento crtico, como Antoine

Compagnon a ele se referiu em seu seminrio de 2011, no Collge de France

238

, 1966 marca

tambm o lanamento de Critique et vrit, palavra final de Barthes na querela da crtica francesa.
Protagonizada pelo ento clebre professor da Sorbonne e especialista da obra de Racine, Raymond
Picard, e por Barthes, a querela ops a velha tradio crtica, filolgica e historiogrfica, chamada
nouvelle critique, a nova crtica no Brasil dos anos 60, adepta da imanncia e da pluralidade de
sentidos do texto literrio, bem como das novas correntes de saber que ento se desenvolviam e que
eram aplicadas leitura, tais como a psicanlise, a sociologia e a lingustica, dentre outras.
O pretexto oficial para a querela, apontado por Picard, foi Sur Racine (1963), de Barthes,
uma viso pouco usual da obra do poeta clssico, que emprega conceitos da psicanlise em uma
leitura estruturalista. Esse livro rene trs ensaios anteriormente publicados, escritos luz de uma
concepo que compreende a liberdade do crtico para praticar a linguagem que bem entender na
anlise de um texto. Ou, nas palavras de Barthes,
Et cest parce que Racine a honor parfaitement le principe allusif de loeuvre littraire, quil
nous engage jouer pleinement notre rle assertif. Affirmons donc sans retenue, chacun pour le
237

A expresso d ttulo a um poema de John Dryden sobre 1699, ano do grande incndio de Londres, e celebra o fato
daquele ano no ter sido ainda pior do que foi.
238
As conferncias de Antoine Compagnon e de seus convidados podem ser vistas na ntegra no site do Collge de
France: http://www.college-de-france.fr/site/antoine-compagnon/ (consultado em 7/5/2013).

130
compte de sa propre histoire et de sa propre libert, la vrit historique, ou psychologique, ou
psychanalytique, ou potique de Racine; essayons sur Racine, en vertu de son silence mme, tous
les langages que notre sicle nous suggre; notre rponse ne sera jamais quphemre, et cest pour
cela quelle peut tre entire (...). 239

Esse conceito libertrio de crtica, ao mesmo tempo histrico e pessoal, vai de par com a
ideia de criture, j explicitada, e que tambm composta de histria e subjetividade. No por
acaso, trs anos mais tarde, em Critique et vrit, Barthes defender a equivalncia entre o texto
crtico e o texto literrio, ambos sendo o produto de uma criture.
Mas os ataques de Raymond Picard e seus epgonos se iniciaram antes de 1966,
precisamente depois da publicao dos Essais critiques de Barthes, que continham dois textos de
altssimo potencial explosivo: Les deux critiques e Quest-ce que la critique ?, anteriormente
publicados em peridicos nos Estados Unidos

240

. Nesses textos, o escritor francs j reconhece o

abismo que separa a prtica da crtica exercida pelos velhos professores e as novas propostas
trazidas, sobretudo, pela voga estrutural, presente nas humanidades poca. E defende a atividade
crtica no mais como uma decifrao que oferece ao leitor a verdade da obra, mas como uma obra
ela mesma, verdadeira dentro de sua coerncia interna, ou de sua validade, no termo de Barthes.
O que talvez no lhe fosse evidente dado seu constrangimento e espanto diante dos
ataques ferozes que recebeu eram as propores das reaes engendradas por seus textos. Pois,
mais do que o ineditismo de suas concepes que, na realidade, tinham como precursores Victor
Hugo e sua crtica artista, no sculo XIX, dentre outros, e Albert Thibaudet e a crtica dos
mestres, em 1930

241

, o que causou celeuma foi a contestao implcita do poder da crtica

tradicional, que at aquele momento pontificava, a partir da Sorbonne, sobre as obras literrias de
forma soberana. O fato de Barthes, em seus ensaios, distinguir duas crticas, duas maneiras de se
exercer a crtica a tradicional, ou velha crtica, ou crtica universitria, e a nouvelle critique , j
esfarelava o poder dos professores tradicionais deslocando-o para o domnio da pluralidade de
opinies: a crtica, ento, passava a ser uma questo de leitura, e no mais de descoberta absoluta da
verdade. Consequentemente, ela deixava de ser propriedade exclusiva de uma elite formada pelos
crticos tradicionais, que exerciam o mtier segundo as mesmas concepes desde o final do sculo
XIX para pertencer tambm a grupos de intelectuais lotados em outros centros universitrios que
no a Sorbonne, os quais traziam o frescor das novas correntes tericas aos estudos literrios.

239

In Sur Racine, OC v. 2, p. 55.


Primeiramente publicados, respectivamente, em Modern Languages Notes e no Times Literary Supplement, ambos
em 1963.
241
Cf. Physiologie de la critique, Paris, Librairie Nizet, 1930.
240

131
Tanto nas entrelinhas da querela dos anos 60 havia uma disputa de poder, que em torno de
seus personagens principais criaram-se dois grupos antagnicos: alinhados com Picard os
professores da Sorbonne e de outras grandes universidades parisienses, e alguns peridicos como os
tradicionais Le Monde e Le Figaro; e nas trincheiras de Barthes e da nouvelle critique, escritores de
vanguarda todo o nouveau roman, por exemplo , intelectuais ligados a instituies de ensino
superior menos tradicionais, como a cole Pratique des Hautes tudes, e a editora Seuil, com seu
corpo de colaboradores e jovens autores 242.
A contestao e quebra do paradigma at ento vigente tirou o poder do crtico literrio e o
realocou no texto: antes, o crtico era o responsvel por encontrar o sentido do texto. A partir dos
anos 60, o Texto, grafado com letra maiscula, passou a ser produtor de sentidos, declarando a
morte do crtico enquanto porta-voz privilegiado do texto literrio e, de quebra, o Autor tambm se
foi, com La Mort de lAuteur

243

. O poder exercido por uns poucos foi distribudo a todos os

Leitores.
Por conta desses fortes solavancos na teoria e crtica literrias, foram precisamente os ecos
da polmica Barthes-Picard que chegaram aos ouvidos dos intelectuais brasileiros. Em julho de
1966, Lvio Xavier consagra uma resenha a Nouvelle critique ou nouvelle imposture (1965), de
Picard, um violento panfleto contra a nouvelle critique, dirigido principalmente a Barthes.
De incio, j fica evidente que a leitura de Xavier feita ainda com as lentes da dcada
anterior, pois no distingue o new criticism da nouvelle critique, esta herdeira do movimento
estadunidense e do formalismo, mas eminentemente francesa, aglutinadora dos diferentes campos de
estudos das Humanidades e, em certa medida, adepta do estruturalismo. Aps situar brevemente seu
leitor na querela, reduzindo-a introduo da nova escola crtica na Frana e aos ataques de Picard,
o resenhista se posiciona claramente ao lado deste. Seguindo a mesma organizao de Nouvelle
critique ou nouvelle imposture, Xavier primeiramente aponta o interesse das obras de Barthes,
engordando a vtima por medidos elogios, como Picard o faz, afirmando sobre o escritor:

242

Em Les espaces de la controverse, Roland Barthes contre Raymond Picard: un prelude Mai 68 (in Mil neuf cent.
Revue dhistoire intellectuelle, 2007/1, no 25, pp. 141-155), Christophe Prochasson, que teve acesso ao esplio de
Picard, rev a famosa polmica em detalhes e aponta as insuficincias da clebre abordagem de Pierre Bourdieu. Esta
resume o acontecimento a uma retomada da Querelle des Anciens et des Modernes do sculo XVII fundada na oposio
entre a Sorbonne e a cole Pratique, os estudos literrios contra as cincias sociais (in Homo Academicus, Paris,
ditions de Minuit, 1984, p. 151, apud Prochasson, p. 141). A abordagem de Bourdieu reiterada por Franois Dosse
em sua Histoire du structuralisme (I, Le champ du signe, 1945-1966, Paris, La Dcouverte, 1991, p. 276, apud
Prochasson, p. 142). Minha posio a de que houve mais uma reao por parte de Picard e da crtica tradicional
contestao do poder do crtico praticada por Barthes em Sur Racine e teorizada nos artigos dos Essais critiques, do que
uma disputa entre saberes, como coloca Bourdieu.
243
In OC v. 3, pp. 40-45.

132
mesmo, nestes dez ltimos anos, um dos exemplos mais significativos do esforo para elaborar uma
nova crtica. 244
Em seguida, o autor menciona o principal ponto de ataque de Picard nouvelle critique, na
pessoa de Barthes, a linguagem por este empregada para tratar dos textos racinianos: A crtica
nova crtica parece particularmente bem fundada quando o Sr. Raymond Picard investe contra o
jogo de palavras ao qual, em suma, reduz a anlise de Barthes dos personagens racinianos

245

Exemplifica essa afirmao com as caracterizaes de solar e sombrio que o escritor francs
confere a personagens de Racine, demonstrando o quo vagos e subjetivos tais adjetivos podem ser,
como se Barthes, de maneira v, almejasse a objetividade em sua leitura crtica. A exigncia de uma
concluso irrefutvel como condio para a sustentao dos textos barthesianos sobre Racine norteia
os ataques de Picard e aceita por Xavier: Mas, observa o Sr. Picard, o jargo de Barthes tem
outros efeitos: emprestar prestgio cientfico a verdadeiros absurdos, disfarar lugares comuns e
dissimular a indeciso de pensamento. Na verdade, os exemplos recolhidos pelo crtico na anlise
raciniana de Barthes so, por assim dizer, irremediveis 246.
Irremedivel tambm o julgamento feito por Xavier a toda a nouvelle critique, na esteira
de Picard, com o qual a resenha concluda:

Esses crticos manifestam uma total indiferena pela obra literria, pelo que ela. Vo
explic-la, ou pretendem-no, por uma estrutura diversa: psquica, biogrfica, metafsica, ou outra
que tal, mas em todo o caso no-literria. Concebem a obra literria como uma coleo de sinais
cujo sentido se deve procurar alm da literatura, ou na psicanlise, ou num pseudomarxismo, ou
ainda em um outro universo metafsico. No se pode deixar de concordar com as restries do Sr.
Picard ao que se est tornando a nova crtica nas mos dos seus adeptos franceses. 247

Da condenao de Picard e Xavier ao emprego de uma linguagem no-literria na crtica


depreende-se a defesa de uma suposta pureza da obra literria que deve ser preservada tambm na
leitura que dela se faz. Aos olhos do resenhista brasileiro, parece que a nouvelle critique francesa
desvirtua o verdadeiro sentido do objeto literrio, fazendo dele apenas mais um em meio aos demais
objetos eleitos pelas novas cincias que ora floresciam.
Sem conhecer o ponto de vista de Barthes, Xavier emite uma opinio com base em
Nouvelle critique ou nouvelle imposture e alguma informao de segunda mo sobre o escritor
francs, o que acaba por associ-lo nova crtica brasileira dos anos 50 e no parece predispor o
244

Resenha de Nouvelle critique ou nouvelle imposture, de Raymond Picard, Suplemento Literrio, Resenha
bibliogrfica, 23 de julho de 1966, p. 2.
245
Ibidem.
246
Ibidem.
247
Ibidem.

133
humor do resenhista a seu favor. O julgamento de Xavier se mantm em resenha de agosto do
mesmo ano, dedicada a dois artigos publicados na revista Cahiers du Sud: Nouvelle critique,
ancienne querelle, de Franoise van Rossum Guyon, e Picard, Barthes et la critique en question,
de Joseph Guglielmi.
O primeiro artigo agrada mais a Xavier por seu tom ponderado e pelos elogios a Picard,
sem deixar de conceder pontos a Barthes e aos nouveaux critiques. Guyon, em resumo, acredita que
a finalidade da crtica redescobrir o esprito criador atravs do estilo e mediante anlise precisa e
pormenorizada da relao entre as palavras e as imagens, em suma, a originalidade de uma
experincia 248. Como o resenhista brasileiro reconhece, a autora no est to distante de Picard e da
concepo tradicional de crtica.
A parte dedicada ao segundo artigo este, francamente em defesa de Barthes e hostil a
Picard denuncia as precaues de Xavier em relao ao escritor e nouvelle critique. O autor
emprega termos hiperblicos com o objetivo de esvaziar os contedos das frases que eles
introduzem, como por exemplo o verbo escandalizar-se: Escandaliza-se o Sr. Guglielmi pela
recomendao que faz Picard de que ns, leitores do sculo atual, devemos apreender unicamente a
significao literal da obra de Racine (...). Ou o adjetivo estrnuo: O Sr. Guglielmi um
defensor estrnuo da nova crtica, pelo menos de Barthes (...). Conclui com uma ironia sobre o
conceito de crtica, evidenciando sua discordncia, talvez devida relativizao do papel julgador
desta para a nouvelle critique: Termina o Sr. Guglielmi dizendo que toda crtica criao e
reciprocamente toda criao encerra uma parte de crtica. O que no deixa de ser consolador para os
crticos. 249
Nesse texto, Lvio Xavier expe sua preferncia na querela da crtica francesa de maneira
mais sutil do que na resenha escrita um ms antes. Sinal de hesitao ou simplesmente mudana de
humor? O fato que os embates entre a nouvelle critique e a crtica universitria tradicional
atravessavam o Atlntico e aportavam na imprensa brasileira sob a forma de resenhas de obras dos
mais eminentes personagens da querela. No mesmo dia em que o Suplemento Literrio publicou o
artigo de Xavier sobre os textos da revista Cahiers du Sud, tambm publicou a resenha de lvaro
Lorencini sobre Pourquoi la nouvelle critique: critique et objectivit (1966), de Serge Doubrovsky.
Nesse texto, Lorencini futuro tradutor de Le Degr zro de lcriture relata brevemente
as principais ideias de Doubrovsky, ressaltando seu carter combativo contrrio velha crtica,

248

In A crtica crtica da nova crtica (Cahiers du Sud). O Estado de S. Paulo, Suplemento Literrio, Revista das
Revistas, 20 de agosto de 1966, p. 6.
249
Ibidem.

134
como alude ao grupo de Picard. No deixa de apontar questes sem respostas na obra, concernentes,
sobretudo, aos procedimentos concretos para a realizao da atividade crtica, como no exemplo
abaixo:

Apesar do esforo do A. em ser didtico, as coisas no se apresentam simples assim e,


pergunta: psicanlise como?, ele confessa que no h resposta que caiba numa frmula.
Recomenda, em todo caso, um mtodo imanente, mas de uma imanncia que seja ao mesmo tempo
fechamento e abertura, num vai-e-vem que ele prprio prev que alguns acharo complicado. 250

O resenhista conclui com uma ideia-chave da obra de Doubrovsky, defendida por Barthes
pelo menos desde Sur Racine e que foi central na querela francesa, sua concepo de crtica:

obra do escritor, o crtico deve responder por outra obra, que tambm uma forma de
escritura, razo pela qual todo grande crtico cria uma linguagem particular. Segundo S. D. esse o
caso de Sartre, Poulet, Richard, Starobinski e do prprio Barthes, crticos da subjetividade que, ao
que parece, sero examinados no 2 volume. 251

O segundo volume nunca foi publicado, mas a concluso da resenha permite antever seu
tema. Apesar de muito menos explcito do que Xavier, Lorencini marca sua posio favorvel
nouvelle critique selecionando trechos da obra de Doubrovsky que evidenciam os principais pontos
defendidos por seus adeptos. Menciona at mesmo Critique et vrit, obra que mereceria uma
resenha como contraponto ao texto sobre Nouvelle critique ou nouvelle imposture, resenha essa que
no foi escrita em O Estado de S. Paulo.
Nesse livro, Critique et vrit, Barthes responde aos ataques de Picard e seus
correligionrios em duas partes: a primeira passa em revista os pontos colocados em questo pelos
crticos tradicionais, problematizando de incio as reaes violentas reivindicao de que a crtica
literria possa ser composta por pura linguagem:

Ce qui est notable, dans cette opration [o questionamento peridico da literatura e de


conceitos a ela associados], ce nest pas tellement quelle oppose lancien et le nouveau, cest
quelle frappe dinterdit, par une raction nue, une certaine parole autour du livre: ce qui nest pas
tolr, cest que le langage puisse parler du langage. 252

250

In Resenha de Pourquoi la nouvelle critique: critique et objectivit. O Estado de S. Paulo, Suplemento Literrio,
Resenha bibliogrfica, 20 de agosto de 1966, p. 2.
251
Ibidem.
252
In Critique et vrit, OC v. 2, p. 761.

135
Colocando os ataques nouvelle critique sob o signo da intolerncia, Barthes j explicita a
direo de sua argumentao, que reivindicar, acima de tudo, o direito liberdade plena ao
escrever sobre literatura. Classifica os questionamentos do grupo de Picard sob as rubricas Le
Vraisemblable critique, LObjectivit, Le got, La Clart e LAsymbolie, demonstrando
que a atividade crtica, enquanto prtica que lida com conceitos de literatura e formas de expresso,
regida por um conjunto de regras implcitas, estabelecidas por um grupo de intelectuais os
crticos tradicionais. Essas regras constituem o vraisemblable critique e abarcam as noes de
objetividade, gosto e clareza, em nome das quais vetado o emprego de smbolos quando se escreve
sobre literatura.
Barthes argumenta que, assim como o vraisemblable critique constitudo por escolhas
feitas por um grupo, as noes que o sustentam, bem como suas definies, tambm so frutos de
decises passveis de questionamento. O que diferencia, portanto, esse conjunto de pontos de vista
sobre a literatura das posies da nouvelle critique simplesmente seu lugar de enunciao: Picard e
seus epgonos lanavam suas farpas contra Barthes e os novos crticos do alto de uma posio h
muito consolidada e endossada pela autoridade das grandes universidades parisienses, a Sorbonne
em primeiro lugar.
Identificando a origem das hostilidades na doxa crtica, ou seja, em um lugar de onde
emana o poder e no propriamente em seus conceitos ou argumentos, Barthes reivindica o direito a
uma viso diferente do texto crtico e, consequentemente, da literatura. Ataca a censura s vozes
destoantes do padro e defende a liberdade plena de uso da linguagem ferramenta partilhada pelo
escritor e pelo crtico: (...) Si la critique nouvelle a quelque ralit, elle est l: non dans lunit de
ses mthodes, encore moins dans le snobisme qui, dit-on commodment, la soutient, mais dans la
solitude de lacte critique, comme un acte de pleine criture. 253
A compreenso da crtica, enquanto uma leitura do texto literrio que resulta em um novo
Texto, desrespeita a hierarquia existente entre obra literria e texto crtico, colocando-os no mesmo
nvel. Ao mesmo tempo, destrona o crtico, cujos pontos de vista, antes reveladores da verdade da
obra, passa a ser apenas uma leitura dentre tantas outras, um novo Texto dentre tantos possveis.
Os ecos da querela da crtica francesa em O Estado param por a. Embora falte o ponto de
vista do escritor francs numa possvel resenha de Critique et vrit, fica claro que os acalorados
debates na Frana tornam o nome de Barthes, quando no conhecido, ao menos familiar aos
intelectuais brasileiros. Definitivamente associado nouvelle critique e ao nouveau roman para o

253

Ibid., p. 782.

136
bem e para o mal, dependendo da tendncia de quem o cita , aps 1966, Barthes tambm passa a
frequentar os textos dedicados ao estruturalismo, outra moda francesa que chega ao Brasil.

O estruturalismo um humanismo e um anti-humanismo


Uma das primeiras portas de entrada do estruturalismo no Brasil a coletnea de ensaios O
Mtodo estruturalista, que contm textos de Lvi-Strauss, Lucien Sebag, Roland Barthes, Luc de
Heusch, Henri Lefebvre e Claude Lefort, organizada e traduzida por Carlos Henrique Escobar (Rio
de Janeiro, Zahar Editores, 1967). A seleo de autores pode inicialmente causar estranhamento,
pois rene adversrios em matria de estruturalismo: se Sebag, Barthes e de Heusch abraam a nova
abordagem sistematizada por Lvi-Strauss e abrem-lhe novos caminhos, Lefebvre e Lefort colocamse como seus crticos. O primeiro, problematizando o carter a-histrico e alienante do
estruturalismo; o segundo, insurgindo-se contra a desumanizao que o estruturalismo traz s
Humanidades. A pergunta sobre o que, ento, fazem juntos esses intelectuais, respondida por
Escobar na Introduo do livro:

(...) procurando [o organizador] sobretudo focar o clima de discusso em torno da penetrao


do estruturalismo, ao lado de artigos (Luc de Heusch, Lucien Sebag, Roland Barths (sic)) que o
deixariam, enquanto mtodo, visvel, estvamos todos tentando juntar essas duas tarefas. Levando
em conta, sobretudo, a discusso desse mtodo no s para a fundamentao das Cincias Sociais,
mas tambm para a direo que, parece, vai tomando a filosofia, achamos que prestigiar LviStrauss e interp-lo entre crticas a ele dirigidas (Claude Lefort, Henri Lefebvre) seria sempre uma
maneira, menos fria, de levar o leitor ao interior das questes. 254

Ou seja, O Mtodo estruturalista no s tem por objetivo fornecer ao leitor subsdios sobre
o estruturalismo, como tambm situ-lo em relao aos ataques que vinha recebendo na Frana
desde Les Structures lmentaires de la parent (1949), de Lvi-Strauss, e sua vasta fortuna crtica.
Como aconteceu com a nouvelle critique, o estruturalismo e as discusses por ele suscitadas
desembarcaram simultaneamente no Brasil, incitando, em muitos casos, uma tomada de posio
imediata por parte dos intelectuais brasileiros.
Em O Estado, a novidade do lanamento do livro recebeu apenas uma nota na seo
Lanamentos, do Suplemento Literrio de 21 de outubro de 1967, destacando os ttulos dos
ensaios nele publicados. De Barthes, A Atividade estruturalista, anteriormente publicado nos
Essais critiques, embora date originalmente de 1963, vincula sua imagem, que aos poucos se
tornava conhecida, ao estruturalismo francs, fazendo do escritor um misto de nouveau critique e
254

O Mtodo estruturalista, op. cit., p. 8.

137
estruturalista apesar de seu nome aparecer grafado erroneamente, Barths, na capa e em todo o
livro, o que evidencia sua circulao incipiente nos meios letrados brasileiros.
Bem a propsito, nesse ensaio, Barthes apresenta o estruturalismo, no como uma escola,
um movimento ou mesmo um mtodo, mas como uma atividade atravs da qual o homem constri
seu conhecimento. A atividade estruturalista tem por objetivo desmontar seu objeto e reconstitui-lo,
criando um simulacro, de maneira que este seja igual ao objeto primeiro, acrescido do conhecimento
que os procedimentos para atingi-lo geraram. Tal operao compreende as etapas de desmontagem
(dcoupage) e arranjo (agencement): a primeira consiste na descoberta das unidades mnimas do
objeto; a segunda, diz respeito s regras de associao dessas unidades com vistas a produzir
sentidos.
Esse seria s mais um ensaio explicativo sobre o estruturalismo se no fosse a aguda
percepo de Barthes das questes que o mtodo analtico suscitava naquela poca e a clarividncia
para antecipar questes que ainda viriam baila ao longo da dcada, prevendo at mesmo a sua
extino. J no pargrafo introdutrio, testemunha as primeiras reaes contrrias ao estruturalismo:
explicando os conceitos saussurianos expressos nos pares operatrios signifiant-signifi e
synchronie-diachronie, que fundamentam a prtica estruturalista, afirma sobre este ltimo par que
ce dernier couple est dautant plus distinctif quil semble bien que la principale rsistance au
structuralisme soit aujourdhui dorigine marxiste et que ce soit autour de la notion dhistoire (et non
pas de structure) quelle se joue (...).

255

Pois no sistema de Saussure, o estudo sincrnico implica

na parada do tempo e o estudo diacrnico v a histria como uma sequncia de quadros. A histria,
portanto, seria fragmentada e fixada em momentos precisos. De suas razes plantadas na lingustica
saussuriana, portanto, nasceram algumas das maiores crticas que o estruturalismo recebeu na
Frana e tambm no Brasil, centradas em seu carter a-histrico.
Barthes tambm responde queles que acusam o estruturalismo de ser uma tcnica analtica
mecanicista que descarta o papel do homem tnica da crtica brasileira entre os anos 60 e 70:
(...) ce qui est nouveau, cest une pense (ou une potique) qui cherche moins assigner
des sens pleins aux objets quelle dcouvre, qu savoir comment le sens est possible, quel prix et
selon quelles voies. la limite, on pourrait dire que lobjet du structuralisme, ce nest pas lhomme
riche de certains sens, mais lhomme fabricateur de sens, comme si ce ntait nullement le contenu
des sens qui puist les fins smantiques de lhumanit, mais lacte seul par lequel ces sens,
variables historiques, contingentes, sont produits. Homo significans: tel serait le nouvel homme de
la recherche structurale. 256

255
256

In Essais critiques, OC v. 2, p. 466.


Ibid., p. 471.

138
O ensaio concludo pela profecia de que um dia o estruturalismo ser substitudo por
outro modo de ver o mundo, o que de fato aconteceu:
Et prcisment, parce que toute pense sur lintelligible historique est aussi participation cet
intelligible, il importe peu, sans doute, lhomme structural de durer: il sait que le structuralisme
est lui aussi une certaine forme du monde, qui changera avec le monde; et de mme quil prouve sa
validit (mais non sa vrit) dans son pouvoir parler les anciens langages du monde dune manire
nouvelle, de mme il sait quil suffira que surgisse de lhistoire un nouveau langage qui le parle
son tour, pour que sa tche soit termine. 257

Em suma, A Atividade estruturalista detecta questionamentos feitos repetidamente ao


estruturalismo na Frana nos anos 50 e, no Brasil, durante as dcadas de 60 e 70, avanando
respostas a eles, que, parece, no foram ouvidas ou no satisfizeram seus adversrios franceses e
brasileiros. Um dos primeiros a se manifestar sobre o assunto, mencionando Barthes entre os
estruturalistas, foi Eduardo Sucupira Filho, por meio da resenha que publicou, em 1968, a propsito
de Debate sobre o estruturalismo (Uma questo de ideologia) (tradutor no mencionado, So Paulo,
Editora Documentos, 1968), de Lucien Goldmann, Henri Lefebvre e R. e L. Makarius. O ttulo da
resenha, O estruturalismo: ideologia do status quo j explicita a tese, com a qual Sucupira Filho
parece concordar fazendo-se o porta-voz dos ataques dos autores do livro ao estruturalismo.
Recebe destaque na resenha o ponto de vista de Lefebvre no que tange a relao do
estruturalismo com a histria. Para ele, o novo mtodo analtico nada mais do que um eleatismo, e
como tal, no repele o movimento sensvel como em Parmnides mas em contrapartida rejeita o
movimento na histria; nega-a no apenas como cincia; nega, sobretudo, sua conotao diacrnica,
sob pretexto de que lhe falta orientao e sentido. Negando a histria, o estruturalismo de LviStrauss, citado no texto procura sufocar qualquer alterao no status quo, aos olhos do socilogo
francs, para quem Em ltima instncia, pretenderia Strauss estruturar a sociedade moderna para
conservar-lhe a ordem. 258
Lucien Goldmann refora a posio de Lefebvre associando o apogeu do capitalismo
tecnocrata emergncia do estruturalismo, vendo nele um pensamento corroborador da ordem social
dominante. Nessa parte da argumentao o nome de Barthes evocado, entre parnteses, fora da
discusso em torno do carter supostamente conservador do estruturalismo, como se repentinamente
o resenhista se lembrasse dele, escrevendo: ([o estruturalismo] representado, em Frana, tambm

257
258

Ibid., p. 472.
O Estado de S. Paulo, Suplemento Literrio, 16 de novembro de 1968, p. 2.

139
por Roland Barthes)

259

. A meno a Barthes parece obrigatria, mesmo que suas ideias no

fizessem parte do debate e que em matria de estruturalismo ele no se situasse ao lado de


Goldmann e Lefebvre; como se fosse preciso acrescentar seu nome lista negra dos estruturalistas
franceses.
A aparente urgncia de se colocar o nome de Barthes entre os estruturalistas revela a
necessidade de se separar o joio do trigo diante da nova corrente de pensamento francesa que
chegava ao Brasil. Era importante para os intelectuais brasileiros compreender o que o tal
estruturalismo pretendia e quem eram seus defensores e detratores, a fim de que pudessem tomar
suas posies rapidamente, uma vez que o debate j se desenrolava na Frana havia anos. As
tradues de obras favorveis e contrrias ao mtodo analtico e as consequentes resenhas
publicadas nos jornais constituam-se como as grandes ferramentas de divulgao que norteavam
opinies e acirravam as discusses. Contudo, essa produo sobre o estruturalismo se intensificou
no Brasil somente na segunda metade dos anos 60, momento de seu apogeu e do incio de seu
declnio na Frana, fazendo com que os principais textos tericos dessa atividade e suas crticas
aqui chegassem ao mesmo tempo. Isso quando estas no eram em maior nmero do que os textos de
base do estruturalismo As Estruturas elementares do parentesco, sua pedra fundadora, s foi
traduzido em 1976 260...

Na Frana
Seguindo a linha de Barthes, que v o estruturalismo como uma atividade, ou seja,
enquanto algo mais amplo do que uma metodologia, prefiro caracteriz-lo como movimento de
ideias, pois props uma nova maneira de conceber os objetos de anlise de diversos ramos do
conhecimento, da literatura economia, da etnografia psicanlise. Tendo sucedido o
existencialismo sartreano do ps-guerra, o estruturalismo tem como registro de nascimento a tese de
doutorado de Claude Lvi-Strauss, Les structures lmentaires de la parent, defendida em 1948 e
publicada no ano seguinte. Nessa obra, o autor emprega o modelo analtico lingustico no estudo
antropolgico das relaes de unio em diferentes sociedades indgenas. Essa, alis, a novidade da
poca: graas ao encontro com Roman Jakobson na New School for Social Research, em Nova
Iorque, com quem conviveu de 1939 a 1948 trabalhando nessa instituio, Lvi-Strauss conheceu a

259

Ibidem.
Traduo de Mariano Ferreira, Petrpolis (RJ), Editora Vozes, So Paulo, Editora da Universidade de So Paulo,
1976.
260

140
fonologia estrutural de Trubetskoi e viu na lingustica de Saussure o rigor metodolgico que lhe
parecia faltar s Humanidades, em especial antropologia.
Tendo como ponto de partida o emprego de seu instrumental terico na anlise
antropolgica, a lingustica estrutural se infiltrou em muitas outras reas do conhecimento, at ento
carentes de uma renovao que lhes concedesse um carter mais cientfico, em acordo com as novas
tendncias e exigncias do momento. Pois com o eclipse do marxismo no qual o existencialismo
sartreano se apoiava resultado das revelaes sobre o regime totalitrio stalinista e, sobretudo, de
seus campos de concentrao , no final dos anos 50, O objetivo da revolta mudou, j no [era]
mais a ideia de uma subverso global da ordem social. Doravante, a revolta [era] verdadeiramente o
conjunto, o tecido de todas as nossas evidncias, isto , aquilo a que se poderia chamar de
civilizao ocidental . O trecho final da citao, marcado por aspas simples, de Roland Barthes,
em entrevista de 1967

261

, e oferece um depoimento no calor da hora de um dos mais ativos

intelectuais daquela poca.


Como Barthes diz, a revolta, naquele momento, no mais era uma reao a alguma coisa
definida ao sistema capitalista, por exemplo , que pudesse ser pulverizada, mas transformava-se
em uma viso de mundo generalizada e extremamente crtica. Na sntese de Franois Dosse, autor
da Histria do estruturalismo,

na desestabilizao dos valores ocidentais dominantes, na crtica radical da ideologia


pequeno-burguesa, da opinio, da doxa, que se exercer tanto a crtica barthesiana quanto a do
conjunto dos estruturalistas. Essa conscincia paradigmtica ou do paradoxo, que tem por objetivo
abalar a doxa, passa pela considerao e desmontagem interna das lgicas e dos modelos, dos
modos de ser e de parecer das construes ideolgicas. 262

Na sequncia de tais questionamentos inserem-se trs caractersticas do estruturalismo que


foram bastante atacadas na Frana e dominaram o discurso antiestruturalista no Brasil, sobretudo no
que tange literatura: 1) a concepo imanente da obra literria que engendra 2) sua leitura ahistrica e seu mtodo analtico, calcado na preciso cientfica, 3) reduzindo, portanto, o papel da
subjetividade humana na leitura e interpretao do texto. Em outras palavras, trata-se do foco na
leitura imanente, a-histrica e com limitada participao do crtico, seu lugar tendo sido cedido aos
procedimentos analticos cientficos.

261

Roland Barthes, entrevista com Georges Charbonnier, France-Culture, dezembro de 1967, reapresentao em 21 e 22
de novembro de 1988, apud Franois Dosse, Histria do estruturalismo, O campo do signo, traduo de lvaro Cabral,
reviso tcnica de Marcia Mansor DAlessio, Bauru (SP), Edusc, 2007, vol. 1, p. 278.
262
In Histria do estruturalismo, op. cit., pp. 278-279.

141
Nas dcadas de 50 e 60, a inverso do modo de ver uma obra literria de um composto de
elementos histricos e psicolgicos para uma estrutura autnoma na realidade no alterou o
objetivo final da crtica: descobrir a tal verdade da obra. O que mudou foi a maneira de faz-lo,
acarretando, consequentemente, uma transformao na concepo do objeto literrio. Nas palavras
de Dosse, Essa perspectiva pertence plenamente a uma poca que busca o sentido nas profundezas
das estruturas subjacentes, pois se a crtica considerada um estgio necessrio, ela s atribuda a
uma tarefa preparatria da descoberta da estrutura que detm a verdade essencial da obra. 263
O foco, portanto, na estrutura, o que afasta os elementos exteriores a ela, a comear pela
Histria. Essa caracterstica uma herana da lingustica de Saussure, que se fundamenta sobre
pares de conceitos operatrios, tais como significante/significado e sincronia/diacronia, e dentro
deste ltimo que acontece a guinada a-histrica, como Dosse explica:

As categorias saussurianas vo, portanto, servir de instrumento epistmico ao estruturalismo


generalizado, mesmo que os diversos trabalhos tomem certas liberdades com a palavra saussuriana
a fim de adapt-la especificidade de seus respectivos campos. A principal inflexo ser
preponderncia atribuda sincronia. Saussure ilustra esse privilgio e seu corolrio, a
insignificncia da historicidade, com a metfora do jogo de xadrez. A inteligncia da partida resulta
da viso do lugar e das combinaes possveis das peas colocadas no tabuleiro de jogo:
totalmente indiferente que se tenha chegado a ela por um caminho ou outro. 264

O olhar que mira a obra sem dela se desviar tambm a retira de seu passado, fazendo com
que o fim justifique os meios, conforme prega o Cours de linguistique gnrale (1916), de Saussure,
citado entre aspas. Eis justamente o cerne de uma das maiores crticas ao estruturalismo: ao invs de
se celebrar a ateno exclusiva obra, sua retirada do tempo ser vista como uma alienao ou, pior,
como uma maneira de se calar face aos totalitarismos impostos pelos grupos sociais no poder.
Alm dos pares conceituais mencionados, tambm integra a teoria saussuriana a distino
entre lngua e fala, e no seio dela que se dar a excluso do homem do processo analtico
estruturalista: a lngua concebida como o sistema de signos lingusticos passveis de um estudo
cientfico estrito, codificvel, ao passo que fala corresponde a funo e a performance do falante,
dependentes de caractersticas individuais. A fala, portanto, no se constitui como um objeto de
estudo ideal, pois envolve fatores exteriores a ela e indissociveis da psicologia do indivduo,
enquanto a lngua passvel de ser analisada de maneira intrnseca, pois permite um recorte
definido. Nas palavras de Dosse,

263
264

Ibid., p. 128.
Ibid., p. 86.

142
A lingustica s tem acesso ao estgio de cincia, para Saussure, na condio de delimitar
muito bem o seu objeto especfico, a lngua, e deve, portanto, desembaraar-se dos resduos da fala,
do sujeito, da psicologia. O indivduo expulso da perspectiva cientfica saussuriana, vtima de uma
reduo formalista na qual no tem mais seu lugar. 265

Saussure, portanto, o autor do pecado original que expulsou a Histria e o homem do


paraso das anlises literrias, em nome de um novo deus, a cientificidade. Mas ele no o nico
culpado por esse crime: ao longo das dcadas de ascenso e queda do estruturalismo, muitos foram
os intelectuais que se tornaram seus cmplices, o primeiro deles, Roland Barthes, com La Mort de
lAuteur, em 1968.
Os seguidores de Saussure, alguns mais, outros menos adeptos de seu Cours de linguistique
gnrale, intelectuais identificados com a nouvelle critique, foram duramente atacados durante a
querela da crtica francesa, pelos mesmos motivos que fundamentaram as crticas ao estruturalismo.
Em uma certa medida, os nouveaux critiques tambm eram estruturalistas por adotarem muitos de
seus princpios como elementos constitutivos de um novo olhar sobre a obra literria. Este era
constitudo por uma linguagem estranha s prticas literrias da poca, em especial o jargo
cientfico recheado de termos lingusticos, pelo privilgio da abordagem imanente, negligenciando
os elementos exteriores obra sobretudo a Histria e pela reduo ou supresso do papel da
subjetividade humana na anlise.
Ao mesmo tempo em que esses eram os princpios essenciais do estruturalismo e da
nouvelle critique, no faltaram adeptos de primeira hora para quebrar tais regras e subvert-las.
Barthes, novamente, foi o primeiro deles, ao adotar a viso analtico-cientfica da linguagem para
criticar a sociedade francesa da poca em Mythologies, j em 1957, oferecendo anlise lingustica
a possibilidade de abertura para a crtica social

266

. Ou em Critique et vrit, em 1966, quando

reivindica ao crtico literrio o direito de tambm ser um escritor, o analista, aos olhos de Barthes,
podendo se tornar autor o que exigia a total implicao do crtico no ato da escritura, resgatando a
subjetividade humana na concepo da crtica-escritura. Ou ainda em 1971, quando escreve um
prefcio traduo brasileira dos lments de smiologie:

Por outras palavras, cumpre passar por estes Elementos, mas no deter-se neles. Cada leitor
deve reproduzir em si o movimento histrico que, a partir destas bases necessrias, levou a
Semiologia no somente a aprofundar-se (o que normal), mas tambm a diversificar-se,

265

Ibid., p. 90.
Abertura, essa, que j estava presente nos princpios de base do Formalismo russo do incio do sculo XX, preciso
ressaltar.
266

143
fragmentar-se, at mesmo contradizer-se (entrar no campo fecundo das contradies), em suma,
expor-se. 267

Em seguida, em sua carreira de escritor, Barthes discute Le Plaisir du texte, a corporeidade


da escritura em Roland Barthes par Roland Barthes, depois passa pelo discurso dos apaixonados em
Fragments dun discours amoureux, at fundar a ctedra de Semiologia literria no Collge de
France. Nesse momento, j reconhece que a semiologia que pratica no mais aquela das dcadas
de 50 e 60, conforme explica em Leon, de 1978:
Et sil est vrai encore que jai li trs tt ma recherche la naissance et au dveloppement de
la smiotique, il est vrai aussi que jai peu de droits la reprsenter, tant jai t enclin en dplacer
la dfinition, peine me paraissait-elle constitue, et mappuyer sur les forces excentriques de la
modernit, plus proche de la revue Tel Quel que des nombreuses revues qui, dans le monde,
attestent la vigueur de la recherche smiologique. 268

Adiante, na mesma Aula Inaugural, surpreende os espectadores com sua definio de


semiologia: Bref, soit excs dascse, soit excs de faim, flute ou replte, la linguistique se
dconstruit. Cest cette dconstruction de la linguistique que jappelle, pour ma part, smiologie. 269
Em 1978, a criatura dominou o criador pois, para Barthes e ao contrrio do que Saussure define,
a lingustica que engloba a semiologia. Esta tomou o lugar privilegiado que o escritor oferecia
lingustica nos lments de smiologie

270

para se emancipar e se transformar em uma disciplina

autnoma, prxima de uma criture: Le smiologue serait en somme un artiste (ce mot nest ici ni
glorieux ni ddaigneux: il se rfre seulement une typologie): il joue des signes comme dun leurre
conscient, dont il savoure, veut faire savourer et comprendre la fascination. 271
Mais do que seu potencial questionador de padres, o grande trunfo do estruturalismo foi
seu carter propositivo. Por mais que esse movimento de ideias se fundasse sobre a estrita cartilha
saussuriana, seus melhores discpulos foram os mais indisciplinados, acrescentando novos conceitos
e novos pontos de vista s slidas bases cientficas oferecidas pela lingustica. Esta foi, sobretudo,
um terreno frtil que possibilitou a germinao dos frutos os mais diversos. E assim o estruturalismo
267

In Elementos de semiologia, traduo de Izidoro Blikstein, So Paulo, Editora Cultrix/ Editora da Universidade de
So Paulo, 1971, p. 8.
268
In Leon, OC v. 5, p. 429.
269
Ibid., p. 439.
270
preciso, em suma, admitir desde agora a possibilidade de revirar um dia a proposio de Saussure: a Lingustica
no uma parte, mesmo privilegiada, da cincia geral dos signos: a Semiologia que uma parte da Lingustica; mais
precisamente, a parte que se encarregaria das grandes unidades significantes do discurso. Da surgiria a unidade das
pesquisas levadas a efeito atualmente em Antropologia, Sociologia, Psicanlise e Estilstica acerca do conceito de
significao. In Elementos de semiologia, op. cit., p. 13.
271
In Leon, OC v. 5, p. 443.

144
se transfigurou, abraou novas concepes, adquiriu novos sentidos, foi desvirtuado. Sua maior
qualidade, que permitiu que se perpetuasse durante tantos anos, foi sua promiscuidade.

No Brasil
O estruturalismo, uma vez em terras brasileiras, tambm deitou razes profundas, que
abalaram alguns pilares da crtica literria. Como no poderia deixar de ser, suscitou debates
acalorados desde o incio, pois, como j evidenciei, os ataques que o movimento vinha sofrendo na
Frana aportaram no Brasil, juntamente com suas teorias de base. Por essa razo, em muitos casos as
crticas que recebeu neste pas reproduziram as sofridas alm-mar.
Dentre as farpas lanadas pelos intelectuais brasileiros contra as ideias estruturalistas,
destaco os ataques diminuio da importncia do papel do homem, ou em outros termos, a
excluso da subjetividade do crtico como ferramenta de anlise do objeto literrio. O que foi
percebido simplesmente como um anti-humanismo.
As razes pelas quais essa caracterstica estruturalista se sobreps s demais e, por isso, foi
a mais atacada no Brasil, repousam na histria cultural do sculo XX, mais precisamente a partir do
Modernismo brasileiro de 1930, cujos ecos chegaram at os anos 60 e 70. preciso, portanto, abrir
espao para uma breve digresso histrica, feita s avessas, tendo como ponto de partida o perodo
de 1945-1964, passando pelos primeiros anos do golpe militar de 1964, para ento voltar dcada
de 1930.
O perodo democrtico situado entre a ditadura do Estado Novo e a ditadura militar, de
1945 a 1964, foi marcado por governos altamente populistas que buscavam perpetuar no poder os
grupos polticos que os sustentavam, por meio da seduo do eleitorado com promessas e projetos
de grande impacto aparente e pouca ou nenhuma relevncia. Exemplos claros esto contidos nos
slogans dos presidentes Getlio Vargas (1951-1954), que se auto-intitulava o pai dos pobres;
Juscelino Kubitschek (1956-1961), que pregava em seu governo a realizao de Cinquenta anos [de
progresso] em cinco [de governo]; e do presidente Jnio Quadros (1961), Varre, varre,
vassourinha, varre, varre a bandalheira, escolhendo a vassoura como smbolo da probidade
administrativa, que varreria a corrupo do pas. As aes populistas ancoravam-se num forte
nacionalismo, repetido como um refro pelos governos que se sucediam, em nome do qual obtinham
aprovao da maioria da populao. Evocando o progresso e o desenvolvimento nacional, por
exemplo, construiu-se a cidade de Braslia no centro do pas, com a suposta funo de integrar todas
as regies brasileiras, levando o progresso s menos desenvolvidas. Ideal que, como se sabe, no se
concretizou, pois as regies Norte e Nordeste foram esquecidas pelos governos, mandatos aps

145
mandatos, at poucos anos atrs. A ditadura militar de 64 deu continuidade a esse discurso nacionalpopulista, acrescentando a ele a suposta ameaa comunista, em nome da qual se fez a revoluo
de 1 de abril de 1964, quando uma junta militar deps o presidente Joo Goulart e tomou o poder.
Ainda dentro desse discurso, todos aqueles que se opuseram aos governos militares que se
sucederam, de 1964 a 1985, foram tachados de comunistas ou de terroristas que agiam contra o
Brasil. da que nasceram os slogans ufanistas, sendo o mais famoso, Brasil, ame-o ou deixe-o,
que justificava a condenao ao exlio de numerosos intelectuais, trabalhadores e estudantes prdemocracia, durante os anos de chumbo.
No centro do nacionalismo desenvolvimentista dessa poca estava o homem brasileiro,
representado desde os anos 30, na literatura regionalista, pelo sertanejo castigado pelo meio agreste
e pelas injustias sociais, forte e com a pele curtida pelo sol. Essa imagem era a resposta da poca,
que perdurou at as portas da dcada de 60, pergunta formulada pelos escritores romnticos e
retomada pelos modernistas: qual seria o cerne da identidade brasileira e, no seu bojo, quem seria o
homem brasileiro? O sculo XX descobriu, nos rinces do pas, o trabalhador que luta diariamente
contra o meio por sua sobrevivncia. A esse homem, os escritores da Gerao de 45 acrescentaram o
citadino e suas relaes conflituosas com o cotidiano. Na poesia, embora bastante compsita, essa
gerao primava pelo trabalho formal sem, contudo, abandonar a expressividade: a voz do poeta
estava sempre presente nas obras, ora para fazer eco a seus anseios e angstias, ora para dar voz s
dores de seu mundo. Independentemente do trabalho esttico executado nos poemas e do lirismo
neles contido, tanto nos maiores expoentes dessa gerao, quanto em seus representantes mais
medocres, o homem e seus dilemas ocupavam sempre o centro das obras literrias, num misto de
aprofundamento da psicologia do eu-lrico ou dos personagens e do retrato da vida no campo ou nas
cidades. Penso nas obras de alguns dos maiores nomes do perodo: na prosa, Guimares Rosa e
Clarice Lispector; na poesia, Carlos Drummond de Andrade e Joo Cabral de Melo Neto.
Em suma, pelas questes especficas da histria cultural brasileira, as obras dessa poca
revelam uma concepo da literatura que gravita em torno do homem. E no s no mbito da
criao, mas tambm no da recepo: havia uma preocupao, partilhada por muitos intelectuais, em
assegurar a comunicao entre o escritor e o leitor atravs da obra literria, manifestada em vrios
textos crticos dos anos 50 em meio querela da crtica brasileira. Lembro que os ataques crtica
universitria eram frequentemente propulsionados pelo cientificismo que governava suas leituras
e que, por conseguinte, relegava o sujeito fosse ele enunciador ou receptor, para empregar termos
caros lingustica a um papel secundrio, a tcnica e a teoria ocupando o lugar central das

146
anlises. Nesse contexto, uma teoria que colocasse o papel do homem em segundo plano no
poderia ser bem recebida.

O Jean-Paul Sartre do Brasil e o estruturalismo


Tendo em vista esse breve histrico, caiu como uma luva a visita de Sartre e Simone de
Beauvoir ao Brasil, de 12 de agosto a 21 de outubro de 1960, quando o casal conheceu os quatro
cantos do pas fazendo conferncias em universidades, tendo conversas com estudantes e
concedendo entrevistas.
Sartre, que ento j era um intelectual de projeo mundial, teve um acolhimento digno de
estrela hollywoodiana: sua agenda era cuidadosamente divulgada nos jornais, que enviavam
fotgrafos para segui-lo aonde quer que fosse. Foi recebido por Jorge Amado, que o ciceroneou em
quase todas as cidades que conheceu, de Manaus a Porto Alegre, de Recife a Araraquara, passando
por So Paulo, Rio, Braslia, Salvador e as cidades histricas de Minas Gerais, dentre outras. Entre
conferncias e debates com intelectuais e estudantes, aconteceram inmeros almoos e jantares em
petit comit com a nata da intelligentsia brasileira, sendo at mesmo recebido pelo presidente
Juscelino Kubitschek.
Todo o burburinho em torno da presena de Sartre no Brasil foi precedido pela recepo a
sua obra, bastante debatida na imprensa, desde os anos 40. Segundo Lus Antnio Contatori
Romano, autor de A Passagem de Sartre e Simone de Beauvoir pelo Brasil em 1960, os primeiros
ecos da filosofia existencialista em terras brasileiras ainda no a associam figura de Sartre e saem
da pena de Euralo Canabrava. Este, em sua obra Seis temas do esprito moderno (1941), previa
grande repercusso do existencialismo devido s predisposies de temperamento dos
brasileiros272. J Alceu Amoroso Lima, eminente crtico catlico, que assinava seus textos com o
pseudnimo de Tristo de Athayde, confere ao fenmeno de sua difuso uma dimenso histrica,
que se coaduna com minha viso: para ele, o ps-modernismo brasileiro foi terreno frtil para a
germinao de uma filosofia que tinha por centro o homem, pois

A ideia de personificao dos problemas especulativos e de um contato ntimo deles com o


fluxo vital, que aproximam a literatura da filosofia, seria o ponto de contato entre o Existencialismo
e escritores brasileiros como o poeta Carlos Drummond de Andrade e ficcionistas como Clarice
Lispector e Guimares Rosa, cujas personagens, em geral, tm aguada capacidade de reflexo,
remetendo o leitor de fatos de um cotidiano simples para questes que envolvem a condio
humana. Tal como entende Sartre [em LExistentialisme est un humanisme], nossa condio teria
272

In A Passagem de Sartre e Simone de Beauvoir pelo Brasil em 1960, Campinas (SP), Mercado de Letras, So Paulo,
Fapesp, 2002, p. 34.

147
limites existenciais elementares, como a necessidade de conviver com os outros, trabalhar,
compreender a prpria mortalidade, estar no mundo e atribuir sentido s experincias. 273

Embora, num primeiro momento, o existencialismo seja um humanismo que assenta bem
no contexto cultural brasileiro, nem tudo so flores em sua recepo. Romano tambm trata dos
ataques da crtica catlica ao atesmo dessa filosofia, j ento estritamente associada a Sartre,
conduzidos, sobretudo, pelo mesmo Alceu Amoroso Lima, nos anos 50. Em seu livro O
Existencialismo e outros mitos de nosso tempo (Rio de Janeiro, Agir, 1956), ele se dedica a
examinar essa filosofia. Critica seu atesmo, que suprimiria o mistrio da criao artstica,
diretamente relacionado com o dom divino da criao; e sua consequente amoralidade, uma vez que,
para Sartre, cada um seria responsvel por seus atos, o que acarretaria uma relativizao dos valores
humanos, aos olhos da crtica catlica 274.
A leitura de Amoroso Lima e de tantos crticos catlicos, no Brasil, na Frana e em outros
pases rebatida pelo prprio Sartre em LExistentialisme est un humanisme (1946), que explica o
atesmo de seu existencialismo pela compreenso segundo a qual a existncia precede a essncia,
isto , o homem definido por seus atos, que so livres, mas que devem ser responsveis. Em outras
palavras, para Sartre, no h um Deus criador, justificativa primeira de tudo, pois o homem ocupa
esse lugar e, por essa razo, tem de arcar com as consequncias de suas aes. O existencialismo
no uma filosofia da amoralidade, mas de morais mltiplas, que exige muito mais
responsabilidade do homem do que a mstica catlica, uma vez que, segundo ela, o homem sempre
pode recorrer vontade divina como justificativa. Sartre conclui:
Lexistentialisme nest pas autre chose quun effort pour tirer toutes les consquences dune
position athe cohrente. Elle ne cherche pas du tout plonger lhomme dans le dsespoir. (...)
Lexistentialisme nest pas tellement un athisme au sens o il spuiserait dmontrer que Dieu
nexiste pas. Il dclare plutt: mme si Dieu existait, a ne changerait rien; voil notre point de vue.
Non pas que nous croyons que Dieu existe, mais nous pensons que le problme nest pas celui de
son existence; il faut que lhomme se retrouve lui-mme et se persuade que rien ne peut le sauver de
lui-mme, ft-ce une preuve valable de lexistence de Dieu. En ce sens, lexistentialisme est un
optimisme, une doctrine daction, et cest seulement par mauvaise foi que, confondant leur propre
dsespoir avec le ntre, les chrtiens peuvent nous appeler dsesprs. 275

273

Ibid., p. 38. Essa maneira de ver o existencialismo em estreita relao com o que de melhor produziu a literatura
brasileira da poca reforada pelo estudo da temtica existencial, na obra de Clarice Lispector, feito por Benedito
Nunes, entitulado Leitura de Clarice Lispector (So Paulo, Quron, 1973).
274
Ibid., pp. 41-60.
275
In LExistentialisme est un humanisme, Paris, Nagel, pp. 94-95.

148
Por causa de seus argumentos que recusam a existncia de Deus ou, ao menos, seu lugar no
centro da vida humana, toda a obra de Sartre foi colocada no ndex do Vaticano em 1948 e, no
Brasil, atacada com todos os tipos de acusaes, at mesmo as contraditrias: pois se o homem est
no centro do existencialismo de Sartre, o que exclui Deus desse lugar, como bem compreendeu a
crtica catlica, como ler o trecho abaixo de Alceu Amoroso Lima?

Socratismo, no substrato humanista da filosofia existencial. J vimos o seu [da filosofia


existencialista] antropocentrismo. Vimos que ela coloca o homem no centro do universo, embora
um homem desumanizado. O subjetivismo absoluto a sua posio de partida. Sartre tem razo em
dizer que o existencialismo uma forma de humanismo. Trata-se de saber que forma de
humanismo. um humanismo inumano, sem dvida, pois a hipertrofia ilegtima que atribui ao ser
humano termina por negar a existncia de uma natureza humana e por subordinar toda a liberdade a
situaes de tipo puramente inumano ou, pelo menos, extra-humano. 276

Tachando o humanismo existencialista de inumano, o crtico adota uma contradio


como chave de leitura da filosofia sartreana: o protagonismo do homem existencialista seria,
portanto, um logro, pois esse homem no comando de sua vida no seria humano. Mesmo no
explicando como a hipertrofia atribuda por Sartre ao ser humano termina por negar a existncia
de uma natureza humana, Amoroso Lima deixa clara sua inteno de esvaziar o mais forte
argumento em prol do existencialismo, ao menos no Brasil: seu humanismo. Nesse sentido, o
existencialismo seria um falso humanismo.
Mesmo contrariando a crtica catlica, a viagem de Sartre ao Brasil foi um estrondoso
sucesso de pblico num pas de grande maioria catlica! , contribuindo enormemente para a
difuso do existencialismo. Este foi visto por vrios intelectuais como uma filosofia que se
amalgamava ao contexto desenvolvimentista brasileiro, num momento de grande estmulo ao
consumismo desenfreado que, pela primeira vez, oferecia populao a possibilidade de adquirir
bens materiais em moda, como eletrodomsticos e carros. Em suma, o esprito progressista que
impregnava os discursos oficiais dos anos JK (Juscelino Kubitschek) favorecia a substituio de
valores fixos pelas morais individuais que guiavam as aes dos homens, bem ao gosto do
existencialismo sartreano.
Mesmo se imerso, ao mesmo tempo, em uma atmosfera de otimismo econmico e em um
grande alvoroo causado por sua presena, Sartre no deixou de notar os profundos problemas
sociais brasileiros. Romano relata frases do escritor que se transformaram em manchetes de jornal:
O Brasil a maior democracia do Ocidente e No Brasil, parece que todo o mundo de
276

In O Existencialismo e outros mitos de nosso tempo, op. cit., p. 42, apud A Passagem de Sartre e Simone de Beauvoir
pelo Brasil em 1960, op. cit., pp. 52-53.

149
esquerda. S que esses mesmos jornais, movidos por interesses ligados manuteno das classes
hegemnicas, no davam continuidade ao pensamento do escritor francs, passvel de ser
reconstitudo pela leitura de suas entrevistas da poca, registradas na ntegra, nas quais dizia: mas
uma ditadura de 10 milhes que vivem nas cidades sobre 60 milhes de despossudos que vivem nos
campos e quando se desce ao fundo das coisas, v-se que h uma grande diferena entre os
homens, dependendo de como eles pensam que alguma coisa deve ser rompida. 277
Esse Sartre, homem poltico, e menos a estrela cujas filosofia e obras, a bem da verdade,
poucos conheciam no Brasil, quem foi instrumentalizado por setores de esquerda. Eles
aproveitaram a exposio de sua figura para tentar colocar na ordem do dia questes at ento
silenciadas, relativas a demandas culturais e polticas organizadas pelos Movimentos de Cultura
Popular do Recife e por associaes sindicais, estudantis e artsticas

278

. Vendo em Sartre um

inspirador das massas, o jornalista portugus exilado no Brasil, Miguel Urbano Rodrigues, em seu
artigo Apelo juventude, a Sartre e USP 279, deu forma e projeo ao pedido de permanncia de
Sartre no Brasil, como professor convidado pela Universidade de So Paulo ideia que no
encontrou eco no escritor francs. Os intelectuais que defendiam sua estada no pas percebiam nele
a personalidade capaz de trazer para a juventude brasileira uma conscincia de comprometimento
com a resoluo dos problemas sociais cuja existncia no pas foi notada pelo filsofo. 280 Ponto de
vista partilhado tambm por parte da imprensa, como informa Romano, citando o jornal carioca
ltima Hora que, em 3 de setembro de 1960, expressava sua opinio:

Para esse jornal, o filsofo no teria vindo ao pas, como muitos outros visitantes, apenas
para conhecer os seus aspectos pitorescos ou cosmopolitas, mas veio exaltar o nacionalismo
brasileiro e atribuiu aos nossos intelectuais, particularmente aos escritores, a responsabilidade por
uma participao mais ativa na elaborao de uma conscincia nacional. 281

Sartre, portanto, e a despeito das contestaes que seu existencialismo gerava, era visto
como uma figura internacional de grande importncia que ratificava o nacionalismo brasileiro e
sugeria uma mudana no comportamento dos intelectuais, instigando-os ao engajamento em favor
de uma sociedade mais justa. O retrato feito pelo jornalista Dorian Jorge Freire, para o jornal
araraquarense O Imparcial, publicado em 9 de setembro de 1960 e transcrito por Romano,
emblemtico:
277

In A Passagem de Sartre e Simone de Beauvoir pelo Brasil em 1960, op. cit., p. 24.
Ibid., pp. 20-24.
279
O Estado de S. Paulo, 8 de setembro de 1960.
280
In A Passagem de Sartre e Simone de Beauvoir pelo Brasil em 1960, op. cit., p. 58
281
Ibid., p. 59.
278

150

O Jean-Paul Sartre que empolga o Brasil no , sem dvida nenhuma, o papa existencialista.
O homem de uma doutrina mais ou menos ignorada pela quase unanimidade do povo brasileiro. o
homem livre, o homem de esquerda, o grande patriota, o inimigo dos que na sua ptria assassinam
os patriotas argelinos, o impvido defensor da revoluo libertadora de Cuba. Uma cabea
inteligente e posta no seu devido lugar. Uma sensibilidade sempre pronta a captar as aspiraes
humanas. Uma cultura posta a servio, exclusivamente, da causa do povo e dos melhores interesses
da humanidade. Este o Jean-Paul Sartre do Brasil. Discutido, disputado, admirado, debatido, nesta
hora, por homens de todas as tendncias, por jovens de todas as idades, por uma gerao que nele
v a sua figura principal, o seu guia mais inteligente, a sua parte mais atuante e corajosa. 282

Em outras palavras, o escritor francs representava um modelo de intelectual humanista,


comprometido com questes sociais e de interesse nacional. E esse Sartre enfatizo, o intelectual
humanista que ser empregado por parte dos intelectuais brasileiros como principal contraponto
aos estruturalistas, grupo ao qual Barthes foi associado. Portanto, se, na Frana, o estruturalismo se
ops ao existencialismo sartreano e tomou seu lugar, no Brasil seu destino foi semelhante; pois ele
tambm se ops, no filosofia existencialista, mas a uma gama de concepes e princpios
centrados no homem, que a figura de Sartre s fez reforar.
Essa situao de antagonismo existencialismo/ humanismo versus estruturalismo/ antihumanismo envolvendo Barthes aparece pela primeira vez no ensaio O Estruturalismo um antihumanismo?, do escritor portugus Joaquim de Montezuma de Carvalho, publicado em O Estado
de S. Paulo, em 1969. Seu ttulo no fortuito, uma vez que expe uma das grandes questes da
poca: seria o estruturalismo contrrio s convices que por tanto tempo nortearam as reflexes
filosfico-literrias no Brasil e tambm na Europa Ocidental?
O autor elege Sartre e seu existencialismo humanista como ponto de partida do texto,
decretando que Pode-se dizer que a filosofia do nosso tempo tornou-se existencialista porque o que
tinha mais mo era o tema homem 283, fazendo dessa tendncia filosfica uma leitura fortemente
ancorada no contexto do ps-guerra europeu. Depois de elencar as contribuies do existencialismo
para as criaes artsticas sob a forma de seus temas mais recorrentes [a] vida vivida, a
experincia cotidiana, a conduta negativa, a conscincia do fracasso, o drama da deciso, a
ambiguidade das paixes, a dificuldade de ser e o absurdo da existncia , Carvalho escreve: O
sol do existencialismo ainda no se ocultou. Algo aquece, mas a curva agora a do seu declnio. O
existencialismo est em agonia, agonia sem mais, sem esse sentido etimolgico grego de luta...

282
283

Ibid., p. 60.
Suplemento Literrio, 21 de junho de 1969, p. 6.

151
Lutar para qu? que nos ltimos cinco anos apoderou-se do mercado das ideias o movimento
estruturalista. 284
Em seguida, o autor se dedica a brevemente explicar o estruturalismo, citando seus
principais adeptos, dentre os quais Barthes, como representante da crtica literria. E ressalta
justamente a caracterstica mais atacada no Brasil: o rigor cientfico. Para ele, das anlises
empreendidas pelos estruturalistas e cita novamente o escritor , se vai desprendendo uma nova
imagem do homem, ainda no absolutamente definida, mas desde j sem o calor de uma referncia
ao homem como centro clssico da ateno de si para si mesmo. 285 Carvalho passa em revista as
crticas ao estruturalismo no que tange seu anti-humanismo e seu a-historicismo, reproduzindo
ideias de Sartre, Henri Lefebvre e Roger Garaudy, para contrap-las concepo de Foucault, em
Les Mots et les choses (1966), segundo a qual o homem no o centro do conhecimento e nem
condio sine qua non para atingi-lo.
Com a resposta de Foucault em concluso parte dedicada s crticas ao estruturalismo,
Carvalho se mostra pelo menos simptico a esse movimento de ideias, pois no a questiona,
voltando s reflexes sobre o crepsculo do existencialismo e o amanhecer do estruturalismo. Para
ento retomar a pergunta-chave que muitos intelectuais brasileiros se faziam naquele momento:
Como decidir? Optar pelo estruturalista Michel Foucault com sua morte do homem? Optar pela
reivindicao humanista de Garaudy? 286
A resposta ao impasse dada na concluso do ensaio como se fosse o desfecho de uma
narrativa policial. Talvez muitos leitores tenham chegado a esse momento do texto vidos por uma
posio favorvel ou contrria ao estruturalismo, procurando sofregamente por um alento, uma
deciso argumentada sobre que posio tomar. Pois Carvalho adota um ponto de vista ecumnico,
lanando mo da clarividncia de Octvio Paz: No opto nem por um, nem pelo outro. Decido-me
pelo poeta e ensasta Octvio Paz, um dos primeiros ibero-americanos a interessar-se pelo
estruturalismo. Paz reconhece que o nosso tempo comporta o fim do yo e do homem como histria
e que outra histria amanhece. 287
Soluo conciliadora, que d razo s duas partes sem, no entanto, concordar inteiramente
com nenhuma delas, no que tange o pessimismo ou a falta de perspectiva que envolve a ideia de
morte do homem. A resposta do autor, encontrada em Paz, no considera o estruturalismo e seus
pilares somente em si mesmos, mas os insere na histria das ideias, apontando para o surgimento de
284

Ibidem.
Ibidem.
286
Ibidem.
287
Ibidem.
285

152
um novo conceito de homem. Nesse ponto, eles esto de acordo com Barthes, que tambm v o
estruturalismo sem maiores dramas, como uma vaga que se sobrepe a outra e que, um dia ser
encoberta, como j explicitei. guisa de concluso, Carvalho define o estruturalismo como um
humanismo e imagina como ser o novo homem que dele surgir, mais humilde a aberto a
inovaes.
Texto exemplar das dvidas que a chegada do estruturalismo ao Brasil suscitou nos meios
intelectuais, esse ensaio explicita o antagonismo da vez, em que Barthes ser envolvido no Brasil:
em contraposio a Sartre e aos valores humanistas, do lado frio e calculista dos cientistas da
literatura. No entanto, nessa mesma poca, paralelamente a etiquetas que eram coladas ao escritor
francs, Leyla Perrone-Moiss escreve seus primeiros textos em que explica e emprega conceitos
barthesianos como pontos de partida para reflexes ou contrapontos a leituras de outros autores.
Com essa prtica, presente em quatro artigos na dcada de 60, ela indiretamente apresenta Barthes
aos intelectuais brasileiros, fazendo com que sua presena, como referencial terico, passe a fazer
parte das discusses sobre literatura.

Barthes comea a receber destaque


Na dcada de 60, como nas dcadas que se seguiram, Leyla Perrone-Moiss merece
destaque como divulgadora do pensamento de Barthes. Diferentemente de outros intelectuais que
tambm citaram o escritor francs sem, no entanto, terem lido seus escritos ou tendo-os lido sem
grande acuidade, relegando-lhe papis secundrios dentro de grupos, tantas vezes erroneamente, a
autora desde muito cedo enxergou em Barthes o grande pensador da literatura que, mais tarde, a
ps-modernidade consagraria.
Leyla Perrone-Moiss, nesses anos, emprega conceitos barthesianos como ferramentas de
discusso dentro dos intensos debates literrios da poca, como no artigo O poder da literatura,
publicado no Suplemento Literrio em 1966. Nesse texto, ela relata aos leitores brasileiros os
resultados da enquete sobre as relaes entre as manifestaes artsticas e a sociedade com nfase
na literatura , feita na Frana e publicada com o ttulo Que peut la littrature? (Collection lIndit
10/18, Union Gnrale dditions, Paris, 1965). Constituem o corpo de entrevistados Jorge
Semprun, Jean Ricardou, Jean-Pierre Faye, Simone de Beauvoir, Yves Berger e Sartre, cujas
respostas, as mais dspares questo, a autora resume em duas posies: a literatura vista como um
veculo de transmisso de ideias e, portanto, de ao direta sobre a sociedade, e a literatura
concebida como uma finalidade esttica em si. Ao final do texto, ela adota uma resposta agregadora,

153
porm partidria: O mais importante que a arte se faa espontaneamente, sem preocupaes com
o que deve ser dito mas tambm sem preconceito contra dizer algo.

288

Ou seja, que a arte e a

literatura possa existir por si s, que seja um fim em si, independentemente de bandeiras polticas,
o que a arregimenta para o lado dos autores do nouveau roman. Sem, para tanto, excluir uma
possvel finalidade social.
Nesse artigo, Barthes chamado baila por Leyla Perrone-Moiss no pargrafo dedicado a
resumir a opinio de Ricardou, que ela identifica com a distino barthesiana entre crivains e
crivants, desenvolvida no ensaio crivains et crivants, dos Essais critiques. Em suas palavras,

Os crivants so os que usam a literatura como veculo de idias (Ricardou os chama de


informateurs); os crivains so os que travam uma luta com a linguagem, procura de novas
formas e, por isso, no precisam ter o que dizer mas apenas saber como dizer. Para Ricardou,
como para a maioria dos novos-romancistas, a literatura uma experincia da linguagem. 289

Em seguida, a autora relata que, para Ricardou, a literatura no tem o poder de mudar a
realidade, mas serve para interrogar essa realidade 290. Mesmo sem aludir a Barthes dessa vez, o
recorte do discurso de Ricardou conduz ao escritor francs que, nas respostas a um questionrio
elaborado pela Tel Quel, e publicadas sob o ttulo Littrature et signification, no mesmo Essais
critiques, j afirmava:
Chaque fois que lon valorise ou sacralise le rel (ce qui a t jusqu prsent le propre des
idologies progressistes), on saperoit que la littrature nest que langage, et encore: langage
second, sens parasite, en sorte quelle ne peut que connoter le rel, non le dnoter: le logos apparat
alors irrmdiablement coup de la praxis; impuissante accomplir le langage, cest--dire le
dpasser vers une transformation du rel, prive de toute transitivit, condamne se signifier sans
cesse elle-mme au moment o elle ne voudrait que signifier le monde, la littrature est bien alors
un objet immobile, spar du monde qui se fait. Mais aussi, chaque fois que lon ne ferme pas la
description, chaque fois que lon crit dune faon suffisamment ambigu pour laisser fuir le sens,
chaque fois que lon fait comme si le monde signifiait, sans cependant dire quoi, alors lcriture
libre une question, elle secoue ce qui existe, sans pourtant jamais prformer ce qui nexiste pas
encore, elle donne du souffle au monde: en somme la littrature ne permet pas de marcher, mais elle
permet de respirer. 291

A concepo barthesiana de literatura e sua relao com o mundo, to poeticamente


teorizada no trecho acima, retomada no artigo A escrita e o grito, publicado em abril de 1968,
sobre o livro Compact, de Maurice Roche. Leyla Perrone-Moiss introduz longamente sua leitura da
288

Suplemento Literrio, 3 de dezembro de 1966, p. 1.


Ibidem.
290
Ibidem.
291
In Essais critiques, OC v. 2, p. 514.
289

154
obra com reflexes sobre os porqus da escrita literria em seu tempo, problemtica semelhante
que foi tratada no artigo de 1966. A resposta, que explicita o parti pris da autora pelos crticosescritores, dada j no incio do texto, quando afirma: Frequentemente encontramos, hoje, obras
cuja matria a reflexo sobre as origens, os meios e os fins da prpria arte. Se antes refletia-se para
criar, hoje se cria a partir da prpria reflexo crtica. 292
Tal constatao a deixa para, novamente, citar crivains et crivants, explicando o que
Barthes entende para cada um desses conceitos. E conclui: Evidentemente, o que nos interessa aqui
a escrita do escritor. Que escrever, para o escritor? Escrever interrogar a prpria linguagem.
Ocorre, porm, que indagando o porqu da escrita, o escritor acaba esbarrando no porqu do
mundo.

293

Dessa maneira, Leyla Perrone-Moiss expe a conexo entre a escrita do escritor, a

criture, e o mundo, estabelecida sobre uma questo jamais respondida por completo, mas cuja
resposta repousa indefinidamente sobre uma ambiguidade.
A autora identifica nessa meditao sobre linguagem termos dela uma forte tendncia
na literatura francesa de seu tempo, como j havia feito em 1964 em seu artigo sobre La Veille, de
Roger Laporte, quando pela primeira vez citou Barthes. Desta vez, associa compreenso da obra
literria enquanto questionamento da linguagem o livro Compact, de Roche, em edio prefaciada
por Philippe Sollers, deixando entrever seu interesse pelas reflexes desenvolvidas pelo grupo
constitudo em torno da revista Tel Quel. Para Leyla Perrone-Moiss, O livro todo um grito da
carne que se transforma, dolorosamente, em palavras. 294 Essa relao entre a dor, manifestada pelo
grito, e a prtica da escrita literria, em lugar de destaque no ttulo do artigo, foi buscada pela autora
tambm em crivains et crivants, no trecho em que Barthes explica o que a fala para o escritor
La parole nest ni un instrument, ni un vhicule: cest une structure (...) , para mais adiante
escrever: on ne peut travailler un cri, sans que le message porte finalement beaucoup plus sur le
travail que sur le cri 295 (trecho citado em portugus no artigo). Para a autora, Compact uma obra
que se concentra sobre a linguagem empregada para expressar o grito de dor, exemplo claro da
concepo barthesiana de literatura, fundada na criture.

292

Suplemento Literrio, 20 de abril de 1968, p. 3.


Ibidem.
294
Ibidem.
295
In Essais critiques, OC v. 2, p. 405.
293

155

O Estado de S. Paulo, Suplemento Literrio, sbado, 20 de abril de 1968, p. 3.

156
Essas questes e outras, bem ao gosto da poca, reaparecem em Uma necessidade livre,
artigo da mesma autora, publicado em julho de 1968. Motivada pela viagem de Pierre Macherey ao
Brasil no ms seguinte, para fazer conferncias na USP, Leyla Perrone-Moiss comenta a sua ltima
obra, Pour une thorie de la production littraire (Paris, Franois Maspero, 1966), contrapondo-a s
ideias principalmente de Barthes e Butor.
Precede sua leitura de Macherey um panorama dos debates sobre a crtica literria na
Frana, traado a partir de Les Deux critiques, de Barthes, ensaio tambm publicado nos Essais
critiques

296

, no qual ele distingue dois tipos de crtica: a crtica universitria, inspirada no

positivismo de Lanson, e a crtica de interpretao, que compreende as crticas existencialista,


marxista, psicanaltica e fenomenolgica. Nesse mesmo ensaio, o autor desenvolve sua reflexo e
chega a uma nova distino, separando a crtica que encontra em elementos exteriores obra sua
razo de ser, sua verdade, da crtica que no tem por fim descobrir ou instituir uma verdade, mas que
busca levantar um ou vrios sentidos, respeitando a ambiguidade da obra literria. Em suas palavras,
(...) bref, ce qui est rcus [pela crtica universitria], cest lanalyse immanente: tout est
acceptable, pourvu que loeuvre puisse tre mise en rapport avec autre chose quelle-mme, cest-dire autre chose que la littrature: lhistoire (mme si elle devient marxiste), la psychologie (mme
si elle se fait psychanalytique), ces ailleurs de loeuvre seront peu peu admis; ce qui ne le sera
pas, cest un travail qui sinstalle dans loeuvre et ne pose son rapport au monde quaprs lavoir
entirement dcrite de lintrieur, dans ses fonctions, ou, comme on dit aujourdhui, dans sa
structure; ce qui est rejet, cest donc en gros la critique phnomnologique (qui explicite loeuvre
au lieu de lexpliquer), la critique thmatique (qui reconstitue les mtaphores intrieures de
loeuvre) et la critique structurale (qui tient loeuvre pour un systme de fonctions). 297

Em seguida, muito didaticamente, Leyla Perrone-Moiss passa em revista as crticas


psicolgica ou psicanaltica, marxista, existencialista, temtica, fenomenolgica e estruturalista,
explicando brevemente os pontos de vista a partir dos quais cada uma delas aborda a obra literria,
bem como seus principais representantes. E informa, a respeito da crtica imamente, dita
estruturalista: Seguindo a trilha de Lvi-Strauss e Jakobson, vrios crticos jovens se situam nessa
tendncia. Roland Barthes e Michel Butor so os grandes representantes desse tipo de crtica. 298
As consideraes da autora sobre o momento crtico de seu tempo, mesmo que partidrias
do olhar barthesiano, situam os leitores do jornal incluindo os intelectuais que discutiam literatura
face aos debates que aconteciam na Frana e que chegavam aos ouvidos brasileiros em meio a
296

In OC v. 2, pp. 496-501.
Ibid., p. 500.
298
Suplemento Literrio, 6 de julho de 1968, p. 1. Esse texto foi reproduzido no recente volume de Leyla PerroneMoiss, Com Roland Barthes, So Paulo, WMF Martins Fontes, 2012, pp. 17-22, e por isso no consta do volume anexo
que integra esta tese.
297

157
muito rudo. Leyla Perrone-Moiss, portanto, mostra-se consciente da necessidade de explicar
claramente aos leitores as diferenas entre as correntes crticas em questo, prestando importante
servio de informao ao mesmo tempo em que divulga o pensamento de Barthes sem distorc-lo.
No segundo momento do artigo, a autora se debrua sobre Pour une thorie de la
production littraire, detendo-se nos pontos mais sensveis da argumentao de Macherey: os
conceitos de criao, de imanncia e de estrutura; a concepo da literatura enquanto linguagem; a
ideia de unicidade da obra literria; a relao entre leitor e escritor. Um a um, ela os examina e
contrape a compreenso de Macherey s de Butor e Barthes, promovendo um verdadeiro dilogo
entre os autores.
Nessa poca, Barthes ainda adepto do estruturalismo o que justifica sua identificao ao
grupo e sua defesa pela autora fazendo uso das concepes barthesianas. Um exemplo como ela
rebate as crticas compreenso da literatura como uma linguagem, feitas por Macherey:

Outra querela de Macherey com os estruturalistas (e no fundo a questo sempre a


mesma), diz respeito palavra linguagem. Na pg. 36 de seu livro, Macherey insiste em
que il ne faut pas dire que la littrature est un nouveau langage. Insiste ainda em que a
literatura no cria uma realidade segunda, independente da primeira. 299
A autora reconhece a um ataque a Barthes, que concebe a literatura como uma parole
seconde: [O escritor deve] dtacher une parole seconde de lengluement des paroles premires que
lui fournissent le monde, lhistorie, son existence, bref um intelligible que lui prexiste, car il vient
dans un monde plein de langage, il nest aucun rel qui ne soit dj class par les hommes (...). 300
Outro ponto discordante entre Macherey e Barthes concerne a relao entre leitor e escritor.
Segundo Leyla Perrone-Moiss, o autor de Pour une thorie de la production littraire v um
antagonismo entre esses dois termos, e o explica pelo fato de Macherey compreender a leitura como
uma atividade passiva, que se d aps a escrita. O que se mostra o oposto do que Barthes escreve no
final de Critique et vrit:
Passer de la lecture critique, cest changer de dsir, cest dsirer non plus loeuvre, mais son
propre langage. Mais par l mme aussi, cest renvoyer loeuvre au dsir de lcriture, dont ele tait
sortie. Ainsi tourne la parole autour du livre: lire, crire: dun dsir lautre va toute la littrature.
Combien dcrivains nont crit que pour avoir lu? Combien de critiques nont lu pour crire? Ils
ont rapproch les deux bords du livre, les deux faces du signe, pour que nen sorte quune parole. 301

299

Ibidem.
Ibidem.
301
In OC v. 2, p. 801.
300

158
Como ltimo exemplo das diferenas tericas entre os dois franceses, cito o conceito de
imanncia. Como diz Leyla Perrone-Moiss, Para Barthes, crtica imanente a que situa seu objeto
na prpria obra. Macherey chama de crtica imanente a que acredita num sentido nico da obra. 302
Ora, as duas compreenses no so nem mesmo opostas, tanto elas so diferentes, tratando de
caractersticas distintas da crtica. Para os estruturalistas, as obras artsticas no tm um nico
sentido, mas criam uma pluralidade de sentidos que so liberados a cada leitura. E com essa ideia
Macherey est de acordo. A autora, porm, no deixa de esclarecer: Essa crtica [estruturalista]
pretende estudar a configurao da obra, seu modo de ser, pois nos significantes que residem os
significados. 303
Concluindo o artigo, Leyla Perrone-Moiss faz um diagnstico das divergncias entre
Macherey e os estruturalistas, especialmente Barthes, que serve para a maior parte da crtica
brasileira na dcada de 60: Suas oposies aos estruturalistas nascem ora de uma interpretao
inexata de suas posies, ora de uma confuso terminolgica. 304
Seu artigo seguinte, As Mscaras verbais, publicado em maio de 1969, deixa de lado tais
questes para fazer uso de Barthes como referencial terico de sua leitura des Chants de Maldoror,
de Lautramont. Leyla Perrone-Moiss dedica seu texto anlise dos nomes dos personagens dessa
obra, mostrando as relaes entre suas escolhas e suas funes na construo da narrativa. Na
introduo, ela cita Jakobson e o Barthes de Introduction lanalyse structurale des rcits, texto
publicado na revista Communications de novembro de 1966, sem, no entanto, dar a fonte: Roland
Barthes d outra formulao da mesma idia: Numa obra, tudo funo. Tudo tem um sentido ou
nada tem. Poder-se-ia dizer, de outra forma, que a arte no conhece o rudo (no sentido
informacional da palavra) 305. O trecho de onde a autora tira a citao de Barthes, no entanto, um
pouco diferente: Leyla Perrone-Moiss resume as reflexes do escritor francs nas duas primeiras
frases para reproduzir com exatido o resto do pargrafo

306

. Fazendo isso, ela no s atende

necessidade de brevidade e de clareza de um artigo de jornal de fato, Barthes explica longamente o


que a autora consegue sintetizar com brilhantismo em duas frases , como no deixa de trabalhar em
favor da divulgao das ideias do escritor francs, resumindo-as com fidelidade.
O ltimo texto de Leyla Perrone-Moiss da dcada de 60 d o tom da maioria dos artigos
que sero publicados sobre Barthes na dcada seguinte: com algumas excees, que discutiro a
302

Suplemento Literrio, 6 de julho de 1968, p. 1.


Ibidem.
304
Ibidem.
305
Suplemento Literrio, 24 de maio de 1969, p. 1.
306
Cf. Introduction lanalyse structurale des rcits, OC v. 2, p.836.
303

159
obra do escritor, a maioria dos artigos evidenciar o quanto os intelectuais brasileiros j absorveram
das teorias barthesianas, e de maneira muito rpida, graas s primeiras tradues de suas obras. Ao
alcance dos brasileiros, Barthes ser citado com frequncia pelos crticos universitrios, adeptos do
estruturalismo e de outras novidades como a semiologia, por exemplo. No entanto, a querela dos
crticos tradicionais contra o estruturalismo, na qual Barthes embarcado, manifestada em termos
meramente ideolgicos nos anos 60, sob a forma do anti-humanismo, ter apenas comeado, tendo
desdobramentos clebres nos anos 70.

160

Anos 70: apropriao e debates


La socit intellectuelle peut faire de vous
ce quelle veut, ce dont elle a besoin, ceci
nest jamais quune forme du jeu social,
mais moi, je ne puis me vivre comme une
image, limago de la smiologie. 307
Roland Barthes

Diferentemente dos perodos anteriores, a dcada de 70 foi prdiga em textos que citam
Roland Barthes. Fazendo eco aos intensos debates da dcada de 60 no Brasil e na Frana acerca da
nouvelle critique e do estruturalismo, intensificou-se o interesse pela lingustica e pelos autores que
a partir dela teorizaram sobre os mais diferentes assuntos. Consequentemente, o fluxo de
publicaes sobre lingustica, que j existia, aumentou consideravelmente, alimentando, por sua vez,
a febre intelectual do momento.
Esse diagnstico dado por Vilson Brunel Meller na resenha de Lingustica e potica, de
Daniel Delas e Jacques Filliolet (Traduo de Carlos Felipe Moiss, So Paulo, Cultrix, 1976),
entitulada Uma definio provisria de poesia e publicada no Suplemento Cultural, em 1977. Seu
texto se inicia com a seguinte constatao: O interesse que a lingustica tem despertado nestes
ltimos anos o principal responsvel por acontecimentos editoriais como este: menos de dois anos
aps seu lanamento na Frana, o pblico brasileiro confrontado com este Lingustica e Potica,
numa bem cuidada traduo. 308 E sentencia, explicitando o que parece ser uma consequncia da
enxurrada de estudos lingusticos: Uma viso geral da obra poder oferecer a impresso de que
um livro como tantos que tm surgido ultimamente que pretende improvisar qualquer coisa,
escudado num ttulo que traz a palavra mgica: Lingustica. 309 Porm, para o autor, ao contrrio do
que d a entender uma primeira impresso, Lingustica e potica se mostra til na medida em que
apresenta as grandes correntes lingusticas modernas, oferecendo ao leitor um panorama geral capaz
de situ-lo em meio floresta de teorias e concepes. Dentro desse quadro, aparece o nome de
Barthes, junto a outros intelectuais como Benveniste, Derrida, Chomsky, Greimas, Eco, Hjelmslev,
Martinet, Sapir, Kristeva, Jakobson, Lvi-Strauss, Saussure, etc.
A lingustica, portanto, estava na moda no Brasil, sendo atraente tanto para aqueles que j a
conheciam das dcadas anteriores, munindo-os com material de debate e reflexo, quanto para
aqueles que nela ento se iniciavam. Fomentando tal interesse e se beneficiando dele, algumas
307

In LAventure smiologique, OC v. 4, p. 522.


In Suplemento Cultural, 27 de maro, p.13.
309
Ibidem.
308

161
editoras se destacavam nessa poca, como conta Lenidas Hegenberg em seu artigo Na rea da
lingustica, publicado no Suplemento Cultural, tambm em 1977. Nesse texto, o autor afirma que
Duas editoras devotaram-se, com grande empenho, nos ltimos anos, a divulgar trabalhos na rea
lingustica; a Vozes, de Petrpolis, e a Cultrix, de So Paulo.

310

Esta ltima, sintomaticamente,

publicou o Curso de lingustica geral, de Saussure, traduzido por Antonio Chelini, Jos Paulo Paes e
Izidoro Blikstein, em 1970. Hegenberg explica que os bons resultados de vendagem abriram
caminho para que outras editoras passassem a investir na traduo e publicao de obras
relacionadas lingustica, pois O nmero de editoras e de obras um claro indcio de interesse que
a matria vem despertando.

311

Hegenberg cita a publicao de Elementos de semiologia, de

Barthes, em 1971, como uma das grandes obras disponibilizadas ao pblico brasileiro graas
editora Cultrix.
A onda de estudos lingusticos que tomou conta das discusses acerca da literatura nos anos
70 favoreceu a difuso das obras de Barthes: seus livros comearam a ser traduzidos e publicados ao
longo da dcada, constituindo um dos picos de traduo de suas obras no Brasil, conforme os dados
sobre esse fenmeno editorial e a leitura que deles fao no captulo Tradues demonstraro.
Disponvel em portugus, acessvel a todos os bolsos pelas edies brasileiras (os livros
portugueses da Edies 70, at ento nica verso em portugus das obras de Barthes, eram
importados e bastante caros), facilmente encontrado nas livrarias, o escritor francs se popularizou
no Brasil nessa poca e, de autor desconhecido, etiquetado erroneamente e que necessitava ser
apresentado, passou a figurar com frequncia nos textos sobre literatura e outras artes ento
emergentes, como o cinema, a fotografia e os estudos sobre a comunicao de uma maneira geral.
Nesse quadro, a maioria dos artigos que constituem o corpus deste trabalho tm por tema questes
barthesianas tratadas nas obras traduzidas no perodo: Crtica e verdade, com seleo dos Ensaios
crticos (1970), O Grau zero da escritura (1971), Elementos de semiologia (1971), Anlise
estrutural da narrativa (1971), Mitologias (1972), Novos Ensaios crticos seguidos de O Grau zero
da escritura (1974), Sistema da moda (1979), O Prazer do texto (1977), Roland Barthes por Roland
Barthes (1977) e O que a literatura (1979), esta ltima, traduo de uma entrevista do autor.
Essas tradues permitem distinguir dois momentos do pensamento do escritor: um mais
ligado s questes dos anos 60, objeto das publicaes brasileiras de Barthes at mais ou menos a
metade da dcada, e outro ps-moderno, inaugurado pela traduo de O Prazer do texto. No por
acaso, as recepes a esses dois momentos foram diferentes em O Estado de S. Paulo: no que
310
311

In Suplemento Cultural, 28 de agosto de 1977, p. 7.


Ibidem.

162
concerne a aplicao de teorias lingusticas literatura, mote da dcada de 60, Barthes apenas
citado, prova de que os anos anteriores prepararam o terreno, mesmo que imperfeitamente,
chegada de suas posies. O mesmo no ocorre em relao a suas obras a partir de 1973, que no
demoraram muito tempo para serem traduzidas, sua recepo se dando no com muito atraso tendo
em vista suas publicaes na Frana. Nesses casos, as obras de Barthes foram discutidas na
imprensa brasileira, sendo objeto de artigos inteiramente dedicados a elas.
Neste captulo, portanto, eu me debruarei sobre esses dois momentos, essas duas
recepes s obras de Barthes, que marcam os anos 70.

Pau para toda obra, teoria para toda pesquisa


A grande maioria dos textos da dcada de 70 em que o nome de Barthes aparece se resume
a cit-lo e/ou a empreg-lo, e a seus conceitos, ideias e obras, enquanto ferramenta de anlise,
fundamentao terica e argumento de autoridade. O que sinaliza que as tradues de suas obras
comeavam a fazer com que os intelectuais brasileiros passassem a conhec-lo no s por ouvir
dizer ou de segunda mo, mas a ter acesso a suas ideias na ntegra, incorporando-as a suas reflexes.
Num corpus heterogneo como o jornal, naturalmente encontrei variada gama de temas em que o
nome de Barthes chamado baila, o que incluem, por exemplo, artigos envolvendo seu conceito e
sua decodificao dos mitos cotidianos 312 e um longo texto que discute as relaes entre a histria e
as vanguardas francesas das dcadas de 60 e 70, em que ele bastante citado, como grande mestre
da modernidade, ao lado de Lvi-Strauss, Chomsky, Foucault, entre outros

313

. Todavia, para alm

de casos isolados, duas facetas de Barthes se sobressaem s demais, nesse perodo: o semilogo e o
estruturalista.

A semiologia na ordem do dia


Como na Frana, no Brasil Barthes era limago de la smiologie, seu representante
supremo, pelo manual que concebera, lments de smiologie, e por suas numerosas pesquisas nesse
campo, publicadas sob forma de artigos e livros desde os anos 60. Em LAventure smiologique,
texto-balano de 1974 de suas atividades relacionadas semiologia, o escritor a define de maneira
surpreendente para aqueles que o viam como seu sumo pontfice: Quest-ce donc pour moi, la

312

Cf. Suzi Frankl Sperber, Linguagem mitificante e desmitificao, Suplemento Literrio, 10 de outubro de 1971, p.

4.
313

Cf. Gilles Lapouge, Intervir na histria, a inteno da vanguarda francesa, Primeiro Caderno, 23 de novembro de
1975, pp. 40-41.

163
Smiologie? Cest une aventure, cest--dire ce quil madvient (ce qui me vient du Signifiant). 314
Situando-a nos domnios de sua percepo individual, Barthes se distancia das expresses
generalizadoras e definitivas to comuns queles que se arvoram direitos sobre algum ramo do
conhecimento, dizendo com todas as letras, no mesmo texto: (...) il me faut dire que je ne
reprsente pas la smiologie (ni le structuralisme): aucun homme ne peut reprsenter une ide, une
croyance, une mthode, plus forte raison quelquun qui crit, dont la pratique lective nest ni la
parole ni lcrivance, mais lcriture. 315
Barthes, portanto, considerava-se um escritor e no o representante da semiologia,
contrariamente maneira como era visto por grande parte da imprensa e dos intelectuais que a ele se
referiam. No Brasil no era diferente, muito em funo da versatilidade da semiologia enquanto
teoria e ferramenta de anlise, popularizada por Elementos de semiologia. Nesse livro, fruto de seu
seminrio de 1962-1963 na cole Pratique des Hautes tudes, o escritor faz um apanhado de
modernas teorias lingusticas e seu funcionamento quando aplicadas a sistemas de signos to
variados quanto o sistema vestimentrio, o sistema mobilirio e o da alimentao, por exemplo.
Combinando principalmente os conceitos cunhados por Saussure e Hjelmslev, Barthes procura
construir uma nova cincia bastante abrangente: ao par saussuriano lngua/ fala, ele associa o par
hjelmsleviano esquema/ uso para alargar o campo de ao da semiologia. Partindo dos conceitos de
base de Saussure, ele enxerga novos horizontes analticos, pois, como diz a certa altura de seu livro,
La porte sociologique du concept de Langue/ Parole est evidente. 316 E prope sua aplicao a
outros sistemas, no-verbais:
On a vu que la sparation de la Langue et de la Parole constituait lessentiel de lanalyse
linguistique; il serait donc vain de proposer demble cette sparation pour des systmes dobjets,
dimages ou de comportements qui nont pas encore t tudis dun point de vue smantique. On
peut seulement, pour quelques-uns de ces systmes supposs, prvoir que certaines classes de faits
appartiendront la catgorie Langue et dautres la catgorie Parole, en disant tout de suite que,
dans ce passage smiologique, la distinction saussurienne risque de subir des modifications, quil
sagira prcisment de noter. 317

Reconhecendo a necessidade de adaptar os conceitos de Saussure aos novos objetos de


estudo, Barthes joga com a lngua e a fala, reconhecendo-as, no exemplo de uma anlise
semiolgica do vesturio, em lugares diferentes, a cada tipo de corpus: o vesturio descrito em um

314

In OC v. 4, p. 522.
Ibid., pp. 521-522.
316
In OC v. 2, p. 646.
317
Ibid., p. 648.
315

164
jornal, fotografado e veiculado por uma revista e usado por uma pessoa constituem situaes
distintas em que o tema vesturio se apresenta. Por conseguinte, o lugar da lngua compreendida
como sistema de regras e o da fala uso social da lngua variam de acordo com a situao
mencionada. Os conceitos forjados por Saussure, portanto, so flexibilizados por Barthes, para que
possam ser aplicados a outros objetos:

Les systmes les plus intressants, ceux du moins qui relvent de la sociologie des
communications de masse, sont des systmes complexes, dans lesquels sont engages des
substances diffrentes: dans le cinma, la tlvision et la publicit, les sens sont tributaires dun
concours dimages, de sons et de graphismes; il est donc prmatur de fixer, pour ces systmes, la
classe des faits de langue et celle des faits de parole, dune part tant quon na pas dcid si la
langue de chacun de ces systmes complexes est originale ou seulement compose des langues
subsidiaires qui y participent, et dautre part tant que ces langues subsidiaires nont pas t
analyses (nous connaissons la langue linguistique, mais nous ignorons la langue des images ou
celle de la musique). 318

No se pode, portanto, simplesmente sobrepor os conceitos de Saussure a outros sistemas


como uma forma de estrela sobre a areia molhada, para se fazer uma estrela de areia. H que se
respeitar as particularidades de cada sistema e, sobretudo, que se adaptar os conceitos matria
tratada: a areia molhada pode adquirir diversas formas, inclusive a de uma estrela, dependendo das
mos que a moldam. Pois estas levam em conta as potencialidades e limitaes da matria,
colocando em relevo as singularidades reveladas pelo corpus, e no o esplendor de seus
instrumentos de anlise. Nas palavras de Barthes, Lextension smiologique de la notion Langue/
Parole ne va pas sans poser certains problmes, qui concident videmment avec les points o le
modle linguistique ne peut plus tre suivi et doit tre amnag. 319
Essa possibilidade de adequar os conceitos saussurianos, combinando-os a noes oriundas
das mais diversas fontes, em prol de anlises dos mais variados sistemas, oferecia infinitos novos
caminhos aos intelectuais. A semiologia flexvel barthesiana tambm permitia que as cincias
humanas se popularizassem, atualizando seus objetos de estudo e aproximando os intelectuais do
grande pblico: revistas em quadrinhos, mobilirio, moda, sinais de trnsito, cinema, o kitsch, temas
familiares a todo o mundo, tomavam o lugar dos hermticos escritores contemporneos e dos
grandes clssicos da literatura, cada vez menos lidos, nas anlises publicadas em jornais, revistas,
tratadas nos cursos universitrios e nas teses doutorais. A semiologia era pop, e seu papa era
Barthes.

318
319

Ibid., p. 651.
Ibidem.

165
Em O Estado, muitos so os textos que acusam a novidade: uma teoria ao mesmo tempo
rigorosa, de matriz lingustica, e malevel, capaz de se adaptar a qualquer objeto. Em Proposies
semiolgicas, publicado em 1970, Eduardo Portella decreta, logo de incio: A investigao
literria , hoje, mais do que nunca, uma tarefa interdisciplinar 320, para anunciar a seus leitores o
advento dos estudos semiolgicos. O resumo annimo de Semiologia e lingustica, coletnea de
artigos de vrios autores, inclusive Barthes, publicado pela Editora Vozes em 1971

321

, tambm

recomenda o livro a estudiosos de diferentes ramos do saber, tais como as letras, comunicaes e
cincias sociais. Entretanto, mais do que simplesmente apregoar a pluralidade de objetos sobre os
quais os intelectuais comeavam a se debruar munidos da semiologia como ferramenta de anlise,
os textos publicados em O Estado davam provas dessa maleabilidade reflexiva.
Um exemplo a srie de seis artigos do professor da Escola de Comunicaes e Artes da
USP, Eduardo Peuela Caizal, entitulada Abordagens semiolgicas do discurso cinematogrfico,
publicada em 1970, cujo objetivo propor anlises do discurso flmico fundamentadas em conceitos
operacionais da semiologia. No primeiro artigo, o autor desqualifica os estudos da narrativa flmica
carentes de rigor cientfico. E cita Barthes para caracterizar a narrativa: (...) a histria o plot,
como j o entendia Foster necessita de um cdigo de casualidade que somente se manifesta ao
nvel do discurso ou, mais propriamente, como afirma, entre outros, Roland Barthes, na integrao
das funes, aes e narraes, planos constituintes da hierarquia do discurso narrativo (grifos do
autor)

322

. A escolha de Barthes, feita entre outros, distingue o escritor francs como um modelo

de cientificidade analtica, procurada por Caizal, e encontrada no grande sucesso que foi
Introduction l'analyse structurale des rcits, onde Barthes estabelece a distino recuperada pelo
autor 323.
Mais adiante, tratando das diferenas entre a fotografia e o cinema, no que concerne
construo da narrativa, da histria no sentido de enredo, o autor novamente lana mo das reflexes
do escritor francs, o que deixa clara sua importncia como referencial terico: (...) de um lado,
como j mostraram as anlises de Roland Barthes e Umberto Eco, a fotografia, pelo fato de ser uma
codificao da realidade, transforma essa realidade parcela da realidade em referente ; a
histria, isto , a mensagem narrativa, resulta da concatenao dos signos (no caso fotograma) e no
dos referentes. 324
320

Suplemento Literrio, 5 de setembro de 1970, p. 1.


Suplemento Literrio, Novos Livros, 15 de agosto de 1971, p. 2.
322
Suplemento Literrio, 10 de outubro de 1970, p. 6.
323
Cf. OC v. 2, p. 835.
324
Suplemento Literrio, 10 de outubro de 1970, p. 6.
321

166
Barthes, que declarou em entrevistas, no gostava muito de cinema, tem uma produo
bibliogrfica assaz fecunda sobre o tema, de base semiolgica, explorada por Caizal tambm em
outro artigo, A mensagem artstica e a situao simblica

325

, de 1978, dedicado s relaes entre

a representao e a significao das imagens, seguindo a mesma linha de pensamento da srie de


textos acima citada. Nesse artigo, a fim de explicitar seu ponto de partida, o autor resume
detalhadamente Le Troisime sens. Notes de recherche sur quelques photogrammes de S. M.
Eisenstein, publicado nos nmeros 217, 218 e 219 dos Cahiers du cinma (novembro de 1969,
maro e abril de 1970) 326.
Por fim, ainda a ttulo de exemplo do largo emprego da semiologia barthesiana na poca,
cito a srie de trs artigos entitulados Comunicao e ideologia: I - A anlise operacional dos
veculos de massa, II Cincia crtica e crtica da cincia e III A operao em crculos, de
Louzada Filho, publicada em 1973

327

. Nesses textos, o autor se prope a discutir as bases sobre as

quais se fundamenta a recm-nascida teoria da comunicao, que tem por objeto as produes dos
veculos da cultura de massa. Barthes se faz presente por meio dos Elementos de semiologia, manual
terico que formou geraes de estudiosos no vasto campo dos estudos da comunicao e que
rendeu numerosos artigos na imprensa brasileira. O escritor francs, tambm no Brasil, era a prpria
encarnao da semiologia.

Barthes e a comicho estruturalista


A comicho estruturalista no Brasil
Na Frana, o estruturalismo entra em refluxo j no final da dcada de 60, precisamente a
partir de 68, segundo Franois Dosse em sua Histria do estruturalismo. Consequentemente, a
dcada seguinte ser regida por um paradoxo: ao mesmo tempo em que ser sucesso absoluto de
mdia, ele se desintegrar lentamente, at se pulverizar por completo no incio dos anos 80.
O estruturalismo sofreu duras crticas desde as publicaes dos primeiros livros e artigos
divulgando algumas de suas principais vertentes tericas. Neste trabalho, j destaquei a viso de
Henri Lefebvre, que acusava o rigor e o cientificismo estruturalistas de compactuar, no plano
terico, com a tecnocracia acrtica que se instalava nas esferas culturais da sociedade francesa da
poca. Endossa essa opinio Jean-Franois Revel e acrescenta nova crtica: afirma que o

325

Suplemento Cultural, 15 de janeiro de 1978, pp. 8-10.


In OC v. 3, pp. 485-506.
327
Suplemento Literrio, 16 de setembro, p. 5, 23 de setembro, p. 6 e 30 de setembro, p. 3.
326

167
estruturalismo causa a morte da cultura geral

328

e lamenta que a emancipao das cincias

humanas dissolva gradativamente a noo de cultura geral e que, para tornarem-se cincias,
precisem deixar de ser humanas.

329

O anti-humanismo apontado por Revel tambm foi bastante

atacado por intelectuais brasileiros, como j pontuei quando tratei dos anos 60. Porm, o sucesso
miditico do estruturalismo impediu que tais crticas fossem ouvidas e, embora existissem, elas no
contriburam definitivamente para o seu refluxo.
Foram os prprios desenvolvimentos das teorias e do pensamento dos grandes tericos da
atividade estruturalista que a envenenaram, corroendo suas entranhas em seus princpios de base,
fazendo com que ela se esfarelace. Pois o estruturalismo no morreu, mas se desintegrou,
fragmentou-se e transformou-se em mil pedaos, at se descaracterizar sem, no entanto, perder por
completo alguns traos que um dia garantiram sua unidade. Por um lado, novas teorias comearam a
ganhar espao e a questionar a ambio estruturalista de encontrar modelos universais: as teses
desconstrutivas de Derrida, a gramtica gerativa de Chomsky e a teoria da enunciao de
Benveniste

330

. Por outro, novas orientaes comearam a surgir nos trabalhos dos velhos mestres,

de que a trajetria de Barthes um exemplo: depois das querelas crticas e das incontveis defesas
do estruturalismo feitas em artigos e em entrevistas, o escritor mudou de rumo. Com o impulso da
teoria da polifonia do texto literrio de Bakhtin, via Julia Kristeva, Barthes repensou suas
concepes literrias e decidiu realocar a subjetividade, colocando-a no centro da construo
literria. Ento, o escritor partiu para o Japo LEmpire des signes , para as consideraes sobre
o prazer na literatura Le Plaisir du texte , para os biografemas Roland Barthes par Roland
Barthes , dentre outros tantos textos que compem essa parte de seu percurso intelectual. As
preocupaes tericas da Introduction lanalyse structurale des rcits j estavam longe...
Tal reviso e consequente mudana de caminhos foi natural aos intelectuais franceses, tanto
queles que ajudaram a estabelecer os fundamentos do estruturalismo, como Barthes, quanto a seus
crticos. Dos ataques tambm nasceram as novas proposies que ajudaram a minar as bases
estruturalistas, como explica Franois Dosse:

Se as primeiras reaes ao estruturalismo foram antes de rejeio no grupo dos adeptos de


Henri Lefebvre, a realidade ulterior foi, entretanto, mais complexa. Com efeito, cada um atrado

328

In LExpress, p. 123, 25 a 31 de maro de 1968, apud Franois Dosse, Histria do estruturalismo, O canto do cisne,
traduo de lvaro Cabral, reviso tcnica de Marcia Mansor DAlessio, Bauru (SP), Edusc, 2007, vol. 2, p. 136.
329
Franois Dosse, Histria do estruturalismo, O canto do cisne, op. cit., p. 136.
330
Ibid., p. 77.

168
por este ou aquele aspecto das produes estruturalistas, mesmo que desenvolva, por outro lado,
uma crtica global do que percebido como uma ideologia. 331

Na dcada de 70, independentemente de posies fixadas nos anos anteriores a favor ou


contra as teorias estruturalistas, numerosos intelectuais, dentre os quais alguns grandes mestres,
como Barthes, por exemplo, adotam direes diferentes, abandonando certas aspiraes antes
acalentadas em tantos livros e artigos. Curiosamente, essa a poca em que a imprensa e as
universidades finalmente celebram o estruturalismo, o que, para Dosse, contribuiu para sua
decadncia:

Mas ao mesmo tempo que o estruturalismo conquista o poder, institucionaliza-se graas


contestao de 1968, tambm se banaliza e perde grande parte de sua fora crtica corrosiva.
Portanto, pode-se tambm entrever por trs desse triunfo o sinal da desintegrao vindoura, no
decorrer da qual cada um, em sua disciplina, vai delinear uma lgica especfica, uma vez que j no
existe mais um combate comum a travar, nenhum adversrio designado, nenhum alvo visvel. A
fase militante se encerra com o triunfo institucional. Inaugura-se o perodo da desintegrao e da
dissoluo (...). 332

A entrada do estruturalismo na universidade tem como maior exemplo a Universidade de


Paris VIII Vincennes. Esta foi construda s pressas, para o ano letivo de 1968-1969, tendo em seu
corpo docente, em sua maioria, intelectuais alinhados com o estruturalismo, e em seu projeto
pedaggico, a interdisciplinaridade, inspirada no modelo universitrio estadunidense

333

. Vincennes

foi concebida como uma universidade moderna, e a modernidade era estruturalista. Justamente por
isso, o estruturalismo estava to em voga nos meios de comunicao na Frana, o que garantiu sua
sobrevida em outros pases, como o Brasil, por mais alguns anos.
Em terras brasileiras, o estruturalismo vivia seu momento de maior vigor. A ponto de
Temstocles Linhares empregar a expresso comicho estruturalista como ttulo de um de seus
artigos. Mesmo vindo de um ferrenho crtico ao estruturalismo, esse texto

334

no especialmente

prdigo em diatribes contra a moda que tomava conta da intelectualidade brasileira: ele analisa
Estruturas Ensaio sobre o romance de Graciliano (Belo Horizonte, Editora Tendncia, 1969), de
Rui Mouro, uma leitura imanente e estruturalista dos romances de Graciliano Ramos, apontando
at muito serenamente seus erros e acertos para, na concluso, afirmar que os pontos altos do livro
no se devem ao estruturalismo, mas argcia do crtico. Fica, portanto, implcito, o significado do
331

Ibid., p. 144.
Ibid., p. 181.
333
Para mais informaes sobre a criao da Universidade de Paris VIII Vincennes, ver Franois Dosse, Histria do
estruturalismo, O canto do cisne, op. cit., pp. 183-196.
334
A Comicho estruturalista, Suplemento Literrio, 31 de janeiro de 1970, p. 4.
332

169
ttulo do artigo: Mouro poderia ter feito uma anlise acertada da obra de Graciliano Ramos sem
recorrer ao estruturalismo. Mas foi contaminado pela comicho estruturalista, pelo desejo
veemente, pela tentao, pelo formigamento e pela gastura sinnimos elencados pelo
dicionrio Houaiss que impelem ao emprego no s da metodologia estruturalista, mas de seu
vocabulrio e da palavra estrutura, presente desde o ttulo do livro.
A etimologia de comicho, tambm segundo o dicionrio, remete ainda ao de
comer, o que permite comparar a vontade irresistvel de ser estruturalista a uma grande fome, como
se os literatos brasileiros estivessem mngua h muito tempo. Seria essa uma fome de novidades
tericas? Talvez sim, pois foi o advento do estruturalismo que fortaleceu os crticos universitrios e
lhes forneceu munio para derrotar a crtica tradicional, nos idos dos anos 60. Como natural
depois de uma batalha, as fileiras dos vencedores viram seu contingente aumentar numericamente
nos anos que se seguiram.
Em O Estado, as sees Lanamentos, Livros Novos e Resenha Bibliogrfica do
Suplemento Literrio, bem como Lanamentos do Suplemento Cultural, so um bom termmetro
da efervescncia da voga lingustico-estrutural no Brasil da dcada de 70. Alm do j mencionado
Curso de lingustica geral, de Saussure, nesse perodo tambm foram publicados em portugus e/ou
resenhados: Teoria da forma literria, de Kenneth Burke (Cultrix/ Editora da Universidade de So
Paulo, 1969 335), Perspectives in contemporary criticism, organizado por Sheldon Norman Grebstein
(Nova Iorque e Londres, Harper and Row, 1968

336

), Lingustica, potica, cinema, de Roman

Jakobson (Perspectiva, 1970), Estruturalismo e Antropologia, de Dan Sperber (Cultrix, 1970),


Estruturalismo e Lingustica, de Oswald Ducrot, Estruturalismo e Potica, de Tzvetan Todorov,
Estruturalismo e Filosofia, de Franois Wahl e Estruturalismo e Psicanlise, de Moustafa Safouxan
(todos da coleo Que o estruturalismo da Cultrix e Fundo Estadual de Cultura, 1970),
Linguistique et enseignement du franais, de mile Genouvrier e Jean Peytard (Paris, Larousse,
1970), Semiologia e Lingustica, de vrios autores, inclusive Barthes (Vozes, 1971), Sobre o
trabalho terico, de Louis Althusser (Lisboa, Editorial Presena, 1971), Estruturalismo de LviStrauss e marxismo de Louis Althusser, de Caio Prado Jnior (Brasiliense, 1971), Introduo aos
estudos lingusticos, de Francisco da Silva Borba (Companhia Nacional, 1972), Chaves do
estruturalismo, de Jean-Marie Auzias (Civilizao Brasileira, 1972), Semitica e filosofia, de
Charles Sanders Peirce (Cultrix, 1972), O Estruturalismo e a misria da razo, de Carlos Nlson
Coutinho (Paz e Terra, 1973), O Sistema dos objetos, de Jean Baudrillard (Perspectiva, 1973),
335
336

A nota informando o lanamento do livro s saiu no Suplemento Literrio em 23 de maio de 1970.


A resenha do livro s saiu no Suplemento Literrio em 4 de julho de 1970.

170
Estilstica estrutural, de Michel Riffaterre (Cultrix, 1973), Teoria da literatura: formalistas russos,
de vrios autores russos (Globo, 1973), Semntica estrutural, de Algirdas Julien Greimas (Cultrix,
1974), Os Signos e a crtica, de Cesare Segre (Perspectiva, 1974), Introduo semanlise, de Julia
Kristeva (Perspectiva, 1974), Lingustica e potica, de Daniel Delas e Jacques Filliolet (Cultrix e
Editora da Universidade de So Paulo, 1975), Fundamentos da teoria dos signos, de Charles W.
Morris (Editora da Universidade de So Paulo, 1976), Semitica narrativa e textual, de Claude
Chabrol e outros (Cultrix, 1977), Introduo ao estruturalismo em lingustica, de Jos Ribeiro
Damasceno (Vozes, 1977), Texto, crtica, escritura, de Leyla Perrone-Moiss (tica, 1978), O
Crculo lingustico de Praga, de Jacqueline Fontaine (Cultrix e Editora da Universidade de So
Paulo, 1978), dentre muitos outros.
Tal lista de ttulos de obras, parcial e sucinta, faz estranhar o seguinte trecho encontrado na
nota sobre o lanamento de Chaves do estruturalismo, sem assinatura: A moda do estruturalismo j
passou e pena que s agora tenha sido traduzido este manual de Jean-Marie Auzias, que pe as
coisas no lugar e desmistifica essa corrente do pensamento, tratando-a de forma objetiva e clara. 337
Por mais que se apregoasse que o estruturalismo estava ultrapassado, que seu tempo havia acabado,
no isso o que o intenso fluxo de publicaes demonstra, ao menos no Brasil. A despeito do que
acontecia na Frana, a voga terica ainda estava muito em pauta, tanto na imprensa quanto nas
universidades. Estas ofereciam ao mercado editorial um pblico constitudo por alunos que se
iniciavam nos estudos lingusticos e literrios, acentuando a demanda por livros de carter mais
didtico, como os da coleo Que o estruturalismo, ou Chaves do estruturalismo, ou ainda
Introduo ao estruturalismo lingustico, por exemplo, h pouco citados.
Mesmo que o estruturalismo tenha se enraizado nas prticas literrias brasileiras, tendo
executado um movimento irreversvel, a dcada de 70 ainda foi prdiga em discusses. Estas, alis,
foram as responsveis por alimentar a comicho que tomava conta das pginas de jornal quando o
assunto era literatura.
A querela do estruturalismo e a tradio do impasse
Como mostrei na parte dedicada aos anos 60, o estruturalismo, naquela dcada, aportava
em terras brasileiras, embora j trouxesse consigo parte dos debates franceses. Os anos 70 foram, de
fato, os anos do estruturalismo no Brasil. Parece-me que sua maior porta de entrada foi a polmica
da nouvelle critique protagonizada por Barthes e Picard que, mesmo depois de superada, deixou

337

In Estruturalismo Chaves do estruturalismo, Suplemento Literrio, Livros Novos, 13 de agosto de 1972, p. 2.

171
como frutos as discusses sobre a crtica estruturalista e sua concepo da obra literria.
Pontualmente, sobejaram crticas encarniadas aos carteres a-histrico e anti-humanista do
estruturalismo, j que estes feriam de morte o que durante sculos norteara a literatura brasileira: sua
histria e sua gente. Pois a existncia de uma literatura brasileira diferente da portuguesa e de
um homem brasileiro com caractersticas prprias requeria o reconhecimento de seu percurso
histrico e dos elementos particulares a seus autores e a seus referentes. Ou seja, o estruturalismo
reduzia a literatura brasileira recm-emancipada das literaturas europeias e, portanto, que acabara de
se firmar em sua identidade, ao lugar comum da linguagem. Consequentemente, os debates acerca
do estruturalismo no poderiam evitar a velha discusso entre nacional e estrangeiro.
Essa percepo foi-me sugerida por Flora Sssekind que, em Literatura e vida literria,
dedica alguns captulos s polmicas envolvendo o estruturalismo na dcada de 70. Em Um tiro no
Estruturalismo, a autora traa um breve panorama da poca:

J no Governo Geisel, outra polmica. Desta vez, inesperado pomo de discrdia: a influncia
crescente do pensamento estruturalista nas cincias sociais e no ensasmo literrio brasileiro dos
anos 70. De certa maneira, estar em pauta mais uma vez o velho mote nacionalista. Importado,
como o i-i-i, o Estruturalismo, por si, j seria de molde a provocar desconfianas. 338

A leitura que v nos ataques ao estruturalismo ecos de um nacionalismo no pode deixar de


enxergar as outras formas sob as quais tal oposio se manifestou na histria da crtica brasileira,
desde, pelo menos, o sculo XIX:
no plano histrico: nacional x estrangeiro;
no plano esttico: particular x universal;
no plano crtico: histria x esttica , ou leitura contextual x leitura imanente.

Dentro dessa viso esquemtica de muitas das clebres querelas crticas

339

, nacional,

particular, histria e leitura contextual sempre apontaram para o mesmo lado, o da realidade
brasileira, vista por intelectuais que visavam recri-la enquanto discurso identitrio. Tendo em vista
tais planos, possvel observar que a histria literria brasileira pontuada por polmicas, muitas
338

Literatura e vida literria: polmicas, dirios & retratos, Belo Horizonte, Editora UFMG, 2004, p. 50.
Tenho em mente as querelas entre Jos de Alencar e Gonalves de Magalhes, Jos de Alencar e Joaquim Nabuco,
Slvio Romero e Jos Verssimo, Afrnio Coutinho e lvaro Lins, Antonio Candido, seus discpulos uspianos e Haroldo
de Campos, descritas por Joo Cezar de Castro Rocha em Crtica literria: em busca do tempo perdido? (Chapec (SC),
Argos, 2011, pp. 73-109). Acrescento a elas a querela entre crticos tradicionais e universitrios, nos anos 50, que nos
anos 70 se travestiu em querela entre o estruturalismo e a crtica sociolgica ou engajada.
339

172
vezes sem desfecho. partindo dessa tese geral e estudando detidamente a obra e as polmicas
de Jos Verssimo que Joo Alexandre Barbosa escreveu A Tradio do impasse (1974). Nesse
livro, que foi uma tese de doutorado, o autor identifica uma srie de impasses tericos e
metodolgicos nos escritos do clebre crtico do sculo XIX, sendo que o mais importante se refletia
em suas tentativas de associao entre a anlise crtica da obra literria e a crtica naturalista. Ou
seja, Verssimo buscava reunir a leitura atenta ao carter esttico da obra e sua insero na histria
literria, sem, aparentemente, grande sucesso. Nas palavras de Barbosa, numa avaliao sobre a
Histria da Literatura Brasileira (1916), de Verssimo, que se valeu de princpios da Histoire de la
Littrature Franaise (1894) de Gustave Lanson,

O que nos importa, entretanto, acentuar como a sua Histria [de Verssimo], embora
fugindo a priori ao historicismo amplificador de seus predecessores, representa, mais uma vez, a
impossibilidade de inserir a historicidade do fenmeno literrio num quadro de avaliaes crticas
sem que a linguagem utilizada pelo crtico sofra a reconsiderao de seus postulados, a partir
daquilo que a sua poca oferecia como resduos de experimentao cultural. 340

O grande impasse se manifesta na crtica que concebida, segundo Barthes, referncia


constante no livro, como construo do inteligvel de nosso tempo

341

. O que Barbosa repete, em

outros termos, para explicar a intuio de Verssimo que, no entanto, no a desenvolveu a contento,
conduzindo sua obra a um beco sem sada:
Tinha razo Jos Verssimo: literatura arte literria mas o maior rigor em sua anlise no
pode advir da simples adoo do postulado.
A crtica desta arte no se concretiza seno na medida em que ela prpria, a linguagem da
crtica, sofre a crtica da realidade captada por intermdio do modelo lingustico. 342

Apesar de apontar as incongruncias do crtico, Barbosa reconhece: a obra de Verssimo


inaugurou uma tradio de impasses que parece no ter terminado. , sem dvida, o seu grande
elogio. 343
Joo Cezar de Castro Rocha, que tem na polmica a espinha dorsal da leitura que faz da
histria da crtica literria brasileira, em Crtica literria: em busca do tempo perdido? (2011), v o
livro de Barbosa como importante marco no contexto da querela do estruturalismo, desmembrada
em diversos debates ao longo dos anos 70:
340

A Tradio do impasse, So Paulo, tica, 1974, p. 201.


Ibid., p. 25. A citao, feita por Barbosa, a frase final de Quest-ce que la critique?, de Barthes, texto publicado
nos Essais critiques.
342
Ibid., p. 201.
343
Ibidem.
341

173

Joo Alexandre Barbosa parece reler a obra crtica de Verssimo a fim de tomar uma
distncia irnica em relao aos conflitos tericos e metodolgicos da poca, propondo que o
impasse no deve ser necessariamente superado, pois, se compreendido como sintoma de uma
tenso que no se deve solucionar com maniquesmos crticos, a tradio do impasse pode
revelar-se indispensvel para a vitalidade do sistema literrio. 344

A se levar em conta as pginas que dediquei e dedico a reconstituir debates, polmicas e


querelas neste trabalho, movidos todos por impasses de ordem terico-crtica, depreende-se minha
convico de sua importncia para a compreenso do contexto em que as obras de Barthes eram
discutidas. O que permite extrair desse contexto as imagens que o escritor francs adquiriu no
Brasil. A conturbada histria da crtica literria de que o escritor francs involuntariamente
participou s fez enriquecer a apropriao de sua obra, uma vez que, a cada nova polmica, suas
ideias e noes eram convocadas a integrar as tropas de um dos termos do impasse. Que nem
sempre era superado ou, pelo menos, exposto nos jornais de forma equnime: um bom exemplo
repousa no tratamento dado a Barthes nos anos 60, na repercusso brasileira da querela da crtica
francesa: houve muito mais espao e, consequentemente, defensores para Picard que para
Barthes, cuja palavra final, Critique et vrit, mal foi mencionada...

Terrorismo terminolgico
Dentre os incontveis artigos sobre o estruturalismo publicados na imprensa brasileira,
indubitavelmente um dos mais representativos do ponto de vista crtico a ele O Estruturalismo
dos pobres, de Jos Guilherme Merquior. Publicado em 1974 no carioca Jornal do Brasil, o texto
um verdadeiro libelo contra o estruturalismo, condensando as principais crticas que essa atividade
recebeu por parte dos intelectuais brasileiros. Seu pargrafo introdutrio d o tom:

Se voc quer estudar letras, prepare-se: que ideia faz voc, j no digo da metalinguagem,
mas, pelo menos, da gramtica generativa do cdigo potico? Qual a sua opinio sobre o
rendimento, na tarefa de equacionar a literariedade do poemtico, de microscopias montadas na
frmula poesia da gramtica/ gramtica da poesia? Quantos actantes voc capaz de discernir na
textualidade dos romances que provavelmente (tres-)leu? E que me diz do plural do texto de
Barthes possvel assimil-lo ao genotexto da famigerada Kristeva? Sente-se voc em condies
de detectar o trabalho significante no nouveau roman, por exemplo, por meio de uma
decodificao semanaltica de bases glossemticas? Ou prefere perseguir a significncia,
merc de alguns cortes epistemolgicos, no terreno da forcluso, to limpidamente exposta no
arquipedante seminrio de Lacan? 345
344

In op. cit., p. 111.


In Jos Guilherme Merquior, O Estruturalismo dos pobres e outras questes, Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1975,
p. 7.
345

174

O autor, de incio, estabelece um dilogo com um hipottico futuro estudante, submetendoo a uma enxurrada de termos, expresses e conceitos criados e/ou divulgados pelas vrias correntes
estruturalistas da poca, a sua maioria, de origem lingustica. Nem Barthes escapa, em aluso a S/Z,
obra na qual o escritor defende o texto literrio como uma galxia de significantes

346

. Diante da

complexidade das perguntas formuladas, o estudante, atordoado, s pode desistir de suas aspiraes
ao estudo das Letras...
O efeito cmico, obtido graas superposio de vocabulrio tcnico, tem por objetivo
atacar o estruturalismo naquilo que ele mais preza em seus objetos: a linguagem. E Merquior d
continuidade a sua leitura sarcstica das teorias estruturalistas nos pargrafos seguintes, quando trata
da pluralidade que a atividade estruturalista adquiriu:

E se voc acha o estruturalismo uma parada, pura ingenuidade sua: talvez voc no saiba
que o velho estruturalismo est superado, to superado quanto a estilstica; o estruturalismo vieille
cole faleceu em 1968, assassinado por Chomsky e pelo movimento de maio. Voc no viu A
Estrutura Ausente, do Umberto Eco?... J est circulando, traduzida para uma lngua vagamente
aparentada com o portugus. 347

Lanando mo do mesmo procedimento, o autor despeja em cima do futuro estudante mais


informaes sobre o estruturalismo, dando conta de que este j passado quando no Brasil
comea-se a apreend-lo! e de que, portanto, o momento de passar a outras discusses. No
trecho acima, Merquior tambm no deixa de atacar a linguagem estruturalista, quando diz que o
livro de Eco est disponvel no Brasil traduzido para uma lngua vagamente aparentada com o
portugus.
Eis, em suma, as duas grandes caractersticas estruturalistas que entraram na mira de parte
dos intelectuais, no Brasil: sua linguagem prpria, recheada de termos advindos da lingustica, bem
como de outras reas, e a multiplicidade de interpretaes que o termo estruturalismo abrigou.
Diferentemente da moda parisiense que o antecedeu, o existencialismo, em sua verso sartreana, que
tinha seus princpios bem definidos em livros e textos de seu autor, o estruturalismo teve muitos
autores, muitas leituras, muitas aplicaes. Se, por um lado, como j escrevi neste trabalho, sua
riqueza advinha de sua pluralidade, esta tambm gerava confuso, uma vez que desembarcava no
Brasil com vrios anos de atraso e, por isso, suas diversas interpretaes e aplicaes, bem como
suas crticas, chegavam ao mesmo tempo s mos dos brasileiros.
346
347

In OC v.3, p. 123.
In O Estruturalismo dos pobres e outras questes, op. cit., p. 8.

175
Partindo do ataque ao jargo estruturalista, Merquior atinge seu alvo maior: os crticos
universitrios brasileiros que, a seu ver, medocres, beneficiavam-se da importncia que o
estruturalismo concede ao mtodo analtico. O que, para o autor, gera procedimentos mecnicos de
leitura e, por no exigir grande talento ou formao slida, mascara as deficincias dos crticos que a
ele se agarram, como uma bia para aqueles que no sabem nadar no mar de complexidade das
obras literrias.
Junto da crtica ao mtodo estruturalista, aparecem novamente severos ataques a sua
linguagem:
Graas ao estruturalismo, no seio das humanidades estrepitosamente tornadas cientficas,
vinga e prospera o mais franco terrorismo terminolgico. A seu lado, todavia, pontifica um no
menor terrorismo metodolgico (Starobinski).
(...) No entanto, os sacerdotes do Mtodo no sabem sequer portugus. Nossa ensastica atual
o paraso do solecismo, o den do barbarismo. Se voc encontrar um ttulo sobre escritura, no
creia que se trata de uma obra para tabelies: trata-se mesmo de criture, que os nossos
preclaros estruturalistas no sabem traduzir por escrita... 348

O terrorismo terminolgico suplanta o metodolgico, pois sua presena constante no


texto, mesmo quando o foco do autor a arrogncia e a ignorncia dos intelectuais universitrios. O
exemplo que Merquior escolhe no poderia ser mais curioso: a traduo do conceito de criture, de
Barthes. O autor trata do assunto como se o mesmo fosse banal: para ele, a traduo deve ser escrita,
e o termo s traduzido por escritura por inaptido dos tradutores. Ora, Merquior no leva em conta
que a escolha de escritura buscou, no termo em desuso em portugus, marcar a especificidade do
conceito barthesiano. E tanto a escolha da traduo no simples e evidente, que ope Leyla
Perrone-Moiss, tradutora primeira da obra de Barthes, tendo optado por escritura, e Mrio
Laranjeira, maior tradutor brasileiro de literatura francesa, que escolheu escrita em sua recente
traduo de Le Degr zro. A discusso, portanto, entre gigantes e ainda est em aberto.
O autor resume sua argumentao afirmando que o estruturalismo, em suas caractersticas
acidamente expostas e duramente criticadas, s tem espao em um contexto universitrio deficitrio,
tendo por pressupostos, em suas palavras, a rarefao do esprito crtico cansada e estimulada pelo
abaixamento intelectual da universidade (...)

349

. O estruturalismo dos pobres seria, ento, a

apropriao brasileira de tudo de ruim que o estruturalismo francs teria a oferecer o pedantismo
com o qual os professores universitrios empregavam um jargo obscuro e se lanavam com
sofreguido aplicao de um mtodo mecnico de anlise literria , deixando de lado suas
348
349

Ibid., pp. 8-11.


Ibid., p. 12.

176
qualidades. E conclui: Entretanto, se, ao exacerbar as taras do seu paradigma parisiense, o
estruturalismo dos pobres caricatura, ao denunciar fidedignamente as distores do nosso ambiente
universitrio, ele se faz retrato. 350
Apesar de discordar de sua viso do estruturalismo, partilho de sua concluso, abdicando da
malevolncia que ela comporta. Por um lado, no vejo o estruturalismo lido e assimilado pelos
intelectuais brasileiros como uma caricatura da matriz francesa, uma vez que, parece-me, o sistema
literrio brasileiro j era complexo o suficiente para desenvolver uma viso crtica das teorias
importadas, para selecionar o que delas aproveitar, rejeitar e discutir. A simples cpia, portanto,
seria impossvel, nos anos 60. Consequentemente, uma caricatura, isto , uma cpia mal feita ou
grotesca, tambm. A apropriao do estruturalismo francs, para mim, mais um fenmeno de
refrao, a sua verso brasileira comportando as marcas de seu contexto histrico-cultural.
Por outro lado, e seguindo a linha de pensamento fornecida pela imagologia, explicitada na
Introduo a este trabalho, concebo, com Merquior, as marcas caractersticas do contexto de
chegada que a verso brasileira do estruturalismo comporta, como um retrato das convices, das
questes e dos anseios prprios ao momento de reflexes terico-crticas sobre a literatura
vivenciado pelos intelectuais brasileiros. O estruturalismo brasileiro e no dos pobres, na
medida em que uma atividade ou um movimento de ideias no pode ser comum a uma condio
scio-econmica, mas particular a cada contexto , ao mesmo tempo, refrao dos modelos
franceses e retrato do pensamento literrio brasileiro. Os dois lados do espelho.
Em sua crtica s universidades e aos universitrios brasileiros, por meio do estruturalismo,
Merquior abre uma exceo: No toa que a universidade brasileira menos afetada pelo delrio
estruturalide a USP a mais sedimentada, a mais amadurecida das nossas instituies do
gnero. 351 Sem, todavia, concordar com a relao entre a qualidade da universidade e sua pouca
adeso aos preceitos estruturalistas, acho importante registrar, neste panorama de debates no qual
Barthes se inscreveu, a postura excepcional de grande parte dos intelectuais uspianos. Num
momento em que a comicho estruturalista contagiava o pensamento literrio e que a semiologia era
instrumental para todo e qualquer estudo, a prudncia e o discernimento com os quais Antonio
Candido, o mestre da gerao de jovens professores universitrios, refletia sobre as novas teorias em
voga, chama a ateno. A ttulo de testemunho, cito trechos de entrevista de Davi Arrugucci Jr.,
eminente crtico literrio e, poca, tambm professor na USP:

350
351

Ibid., pp. 13-14.


Ibid., p. 13.

177
Com o avano da teoria literria, ganhou-se em preciso, mas se perdeu grande parte da viso
filolgica da literatura. Isso ocorreu porque houve uma especializao muito grande e com os anos
do formalismo, a situao piorou. Ns nunca cedemos ao estruturalismo, pela perspectiva histrica
que nunca abandonamos. Isso foi e continua sendo bsico para ns e acho que a grande herana de
Antonio Candido, o ponto decisivo. Ns sempre estivemos atentos relao entre a obra literria e a
experincia histrica. Cada vez ficou mais importante, para mim, analisar essa relao, que no
permite uma abordagem esquemtica sempre igual, mas ao contrrio envolve a colocao de
problemas particulares a cada passo e o enfrentamento dialtico da complexidade. Sempre achei que
era fundamental saber o mximo possvel, por dentro e por fora dos textos.
(...) Ele [Antonio Candido] foi acentuando cada vez mais, desde os anos de 1960, a ideia de
que o que realmente social na obra de arte a forma. 352

De fato, na dcada de 60, Antonio Candido afiou e demonstrou incessantemente sua


concepo de obra literria, que alia elementos externos e internos a ela. Tal concepo estava
implcita e amplificada em sua teoria da literatura enquanto sistema, tese central da Formao da
literatura brasileira (1959). Em 1965, publicou Literatura e sociedade, uma coletnea de ensaios, a
maioria escrita entre 1955 e 1961, textos nos quais teoriza e pratica a lio aprendida por Arrigucci
Jr.
O ensaio de abertura da coletnea, Crtica e sociologia, estabelece a base sobre a qual
repousam as anlises literrias presentes nos demais textos. Nele, Antonio Candido faz um balano
das relaes entre crtica literria e sociologia, passando em revista as abordagens sociolgicas da
literatura, tal como eram feitas nos sculos XVIII e XIX, e recenseando as modernas compreenses
do tema. O autor no se furta a explicitar seu prprio entendimento das relaes entre os elementos
externos e internos obra literria, de que toda anlise no pode prescindir, nestes termos: (...)
Sabemos, ainda, que o externo (no caso, o social) importa, no como causa, nem como significado,
mas como elemento que desempenha um certo papel na constituio da estrutura, tornando-se,
portanto, interno. 353
A dialtica entre externo e interno demonstrada pelo autor com um exemplo claro: sua
leitura do romance Senhora (1875), de Jos de Alencar, evidencia o duelo velado entre Aurlia
Camargo e Fernando Seixas como elemento estruturante do texto, transposto para a estrutura da obra
por meio do mecanismo social de compra e venda, no mbito do matrimnio. Nesse caso, o
elemento externo, a prtica social, transforma-se em interno, integrando a estrutura do texto. Em
outro ensaio, Estrutura literria e funo histrica, a mesma dialtica mostrada na cuidadosa
anlise do Caramuru (1781), poema pico de Santa Rita Duro. O objetivo do autor demonstrar
352

Entrevista a Luiz Jackson, Fernando Pinheiro Filho e Gustavo Sor, Tempo Social Dossi Crtica Literria, So
Paulo, vol. 23, no 2, novembro de 2011. Disponvel em: http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S010320702011000200007&script=sci_arttext (consultado em 10/5/2013).
353
In Literatura e sociedade: estudos de teoria e histria literria, Rio de Janeiro, Ouro sobre Azul, 2008, p. 14.

178
que (...) a funo histrica ou social de uma obra depende da sua estrutura literria. E que esta
repousa sobre a organizao formal de certas representaes mentais, condicionadas pela sociedade
em que a obra foi escrita.

354

Aps coligir elementos que permitem compreender o contexto

histrico e ideolgico no qual a obra foi concebida e analisar detidamente as funes do elemento
colonizador, da natureza e do ndio no poema, o autor conclui que eles se constituem nos princpios
estruturais a partir dos quais Caramuru construdo. Assim, elementos marcados por um
determinado momento histrico, que numa leitura sociolgica poderiam ser vistos como meros
dados de uma certa realidade, so considerados essenciais construo do texto literrio. Pois, para
o autor,

A literatura essencialmente uma reorganizao do mundo em termos de arte; a tarefa do


escritor de fico construir um sistema arbitrrio de objetos, atos, ocorrncias, sentimentos,
representados ficcionalmente conforme um princpio de organizao adequado situao literria
dada, que mantm a estrutura da obra. 355

Voltando a Crtica e Sociologia, Antonio Candido sintetiza:

Neste caso [da anlise proposta pelo autor], samos dos aspectos perifricos da sociologia, ou
da histria sociologicamente orientada, para chegar a uma interpretao esttica que assimilou a
dimenso social como fator de arte. Quando isto se d, ocorre o paradoxo assinalado inicialmente: o
externo se torna interno e a crtica deixa de ser sociolgica, para ser apenas crtica. O elemento
social se torna um dos muitos que interferem na economia do livro, ao lado dos psicolgicos,
religiosos, lingusticos e outros. Neste nvel de anlise, em que a estrutura constitui o ponto de
referncia, as divises pouco importam, pois tudo se transforma, para o crtico, em fermento
orgnico de que resultou a diversidade coesa do todo. 356

O autor tem no termo estrutura a noo-chave de sua teoria analtica, como os trechos
citados permitem observar. No entanto, a palavra no tem relao alguma com o estruturalismo, uma
vez que foi empregada por Antonio Candido antes que ele se tornasse uma comicho intelectual.
Alis, como o prprio autor explica no prefcio 3 edio de Literatura e sociedade, de 1972,
quando estrutura, no Brasil, no poderia ser empregada sem trazer consigo uma aluso moda
terica parisiense:

Os referidos escritos esboam uma posio segundo a qual a estrutura constitui aspecto
privilegiado e ponto de referncia para o trabalho analtico. Neste sentido, numa nota que est na
pgina 25 desta edio, onde uso as palavras estrutural e funcional, eu falava nas edies
354

Ibid., p. 177.
Ibid., p. 187.
356
Ibid., p. 17.
355

179
precedentes em ponto de vista estruturalista ou funcionalista, termos que atualmente se
repelem, tendo o primeiro adquirido conotao bastante diversa. De fato, a nota foi escrita em 1964,
e logo depois ele passou a designar de modo avassalador, que no admite outras acepes, a
aplicao do estruturalismo lingustico ao estudo da literatura, com amputao, ainda que de modo
estratgico, das conexes histrico-sociais que isto importa. 357

Os significados dos termos estruturalista, estrutural e estrutura, na dcada de 70,


eram, ento, totalmente diferentes de quando Antonio Candido os colocou no centro de seu mtodo
analtico. Contrariamente acepo estruturalista ortodoxa, que exclui a histria da anlise literria,
a estrutura do autor feita de elementos extrnsecos ao texto, a histria e os fenmenos sociais
tendo lugar privilegiado.
A USP, na dcada de 70, tinha, portanto, em Antonio Candido e em seus discpulos, um
grupo de intelectuais com uma j consolidada abordagem terico-crtica da literatura. A penetrao
da moda estruturalista nos espaos por eles ocupados aconteceu pontualmente e de forma mais
prudente... Quando no houve desconfiana e at mesmo certa resistncia ao estruturalismo e aos
autores a ele identificados.
Ao lado dos intelectuais mais virulentos, como Jos Guilherme Merquior, nos jornais havia
tambm aqueles que enxergavam o estruturalismo com os mesmos olhos e apontavam para os
mesmos elementos, porm de maneira mais ponderada. Nesse rol coloco Affonso Romano de
SantAnna, que em Estrutura ou forma da narrativa?, publicado em O Estado, em 1974, resenha A
Estrutura do romance (1974), do terico portugus Vitor Manuel de Aguiar e Silva, autor de uma
Teoria da literatura bastante difundida no Brasil, segundo informao de SantAnna. A Estrutura do
romance mero pretexto para o autor, na verdade, escrever sobre o estruturalismo, uma vez que ele
mesmo afirma: Se alguma discusso ou ressalva cabe a esta obra seria a de analisar a pertinncia do
ttulo do ensaio. 358 Ou seja, o contedo do livro no constitui matria de discusso, e sim o termo
estrutura, que SantAnna opina seja substitudo por formas. Essa sugesto, que ocupa o centro
do artigo, enquadrada pelas consideraes do autor sobre o estruturalismo. Antecedendo-a, um
pargrafo de apresentao da teoria to em voga:

(...) As dezenas de revistas e as centenas de livros publicados em torno do formalismo e do


estruturalismo nessa ltima dcada trouxeram um surplus de colocaes tericas ainda no
digeridas pelos alunos e pelos professores. comum, portanto, que os estudantes se apresentem
perdidos em meio terminologia nova. Os professores, por sua vez, no tm possibilidade de

357
358

Ibid., p. 10.
Suplemento Literrio, 15 de setembro de 1974, p. 5.

180
consumir a bibliografia que os consome. Escolhem uma linha determinada e nela trabalham por
opo, s vezes, justificada brilhantemente. 359

A observao praticamente a mesma feita por Merquior no texto que citei h pouco: ela se
refere dificuldade de estudantes em se adaptar ao lxico estruturalista. Porm, expe o terrorismo
terminolgico com a naturalidade de uma consequncia comum aos primeiros contatos com novas
teorias. SantAnna tambm menciona os professores universitrios, apresentando uma opinio
contrria exposta em Estruturalismo dos pobres, na medida em que lana sobre eles um olhar
benevolente, como se justificasse pelo excesso de informao disponvel as frequentes aplicaes
desastrosas das teorias estruturalistas. A respeito destas, depois de seu breve comentrio sobre A
Estrutura do romance, o autor igualmente aponta a pluralidade de estruturalismos como fator
complicador de sua compreenso e apropriao por parte dos intelectuais:

J se disse muitas vezes que existem tantos estruturalismos quantos estruturalistas. Mas
extraindo da frase seu carter de blague sabe-se que o estruturalismo que trabalha com modelos
o mais bem acabado, o mais rigoroso e realmente o mais estruturalista. Isto, evidentemente, no faz
de tal estruturalismo o verdadeiro mtodo de estudar, como quereriam alguns de seus seguidores
mais fanticos. 360

SantAnna simplesmente constata a existncia de diversas teorias estruturalistas sem,


contudo, ver nisso um problema. Pelo contrrio, faz uso desse dado para contestar a suposta
existncia de um estruturalismo superior, em alguma medida, aos demais, e para afirmar a
importncia de haver vrias abordagens do texto literrio, mesmo que todas se abriguem sob um
mesmo guarda-chuva, e respondam por um mesmo termo, estruturalismo. Argumentando no
sentido contrrio ao de Merquior, que via o estruturalismo como uma metodologia nica, pronta a
ser aplicada a qualquer objeto, SantAnna celebra os estruturalismos e suas abordagens do objeto
literrio, pois, para ele, cada texto exige um mtodo analtico diferente, capaz de extrair alguns de
seus significados.
Leituras to diferentes da comicho estruturalista denotam posturas totalmente opostas face
s novidades tericas importadas da Frana naquele momento. Todavia, elas apontam
essencialmente para as mesmas caractersticas, que dificultavam a apreenso das teorias
estruturalistas e sua aplicao com resultados interessantes: a linguagem e a diversidade terica.
Entre elas, a terminologia ainda aparece com maior frequncia nos artigos sobre o estruturalismo,
nos anos 70. Cito um exemplo advindo de um texto cujo ttulo emblemtico: Lingustica: cincia
359
360

Ibidem.
Ibidem.

181
e deslumbramento, de autoria de Maria Thereza Fraga Rocco. Publicado em 1977 em O Estado, o
artigo oferece uma reflexo sobre o panorama dos estudos lingusticos no Brasil, destacando, por um
lado, projetos importantes em andamento, que visavam incidir nos processos de ensino de portugus
nas escolas; por outro, e de maneira mais enftica, colocando em relevo os problemas criados pela
importncia que a lingustica conquistava frente s demais cincias humanas. Nas palavras da
autora,

Creio que um dos problemas bsicos [da lingustica brasileira], ou seja, aquele referente ao
excesso de sofisticao, tem sua origem no deslumbramento provocado por uma cincia nova, que
pretende ditar moda s demais e chega a tornar-se matria de f, mesmo para aqueles que
absolutamente nada conhecem do credo. 361

Por excesso de sofisticao a autora entende o jargo especfico de que as vrias teorias
lingusticas lanavam mo para desenvolver seus argumentos e formular seus conceitos. O
deslumbramento a que Rocco se refere o efeito causado pela ascenso da cincia lingustica ao
nvel de religio, numa unio no mnimo inusitada, poca. A lingustica, cincia basilar do
estruturalismo, era tambm acusada de terrorismo terminolgico, mas em termos mais sutis:

Excessivamente preocupados em utilizar uma nomenclatura inacessvel e pretendendo com


isso que os fatos se transformem em cincia, esses grupos acabam por se divorciar totalmente do
real, do vivel, transformando-se em blocos frios, hermticos, identificveis apenas atravs de
terminologia complexa, indecifrvel e por vezes inadequada (ainda que os fenmenos a que se
refiram digam respeito ao mesmo homem que pensa e fala de forma organizada!). 362

A autora sugere que a lingustica, alada condio de cincia da moda, provoca um


deslumbramento capaz de cegar muitos intelectuais. Estes, na nsia de colocar em prtica novas
teorias, para demonstrar o quo atualizados e bem informados esto em seu domnio de estudos,
muitas vezes acabam por aplicar o jargo lingustico e seus modelos analticos de forma totalmente
alienada s particularidades de seus objetos. Nesse processo apressado em que os resultados
importam menos do que a demonstrao da tcnica, Rocco destaca seu lado mais aparente: a
linguagem cifrada que a poucos permite o acesso s novas teorias lingusticas.
Tal percepo tambm encontrava eco na Frana, de que Barthes foi alvo, por exemplo, em
1978, no Roland Barthes sans peine, de Michel-Antoine Burnier e Patrick Rambaud (Paris,

361
362

Suplemento Cultural, 30 de janeiro de 1977, p. 4.


Ibidem.

182
Balland). Nesse livro os autores fazem um pastiche da linguagem do escritor, distinguindo-a como
Roland-Barthes:

Le R.B. (en Roland-Barthes, Roland Barthes se dit R.B.) apparut sous sa forme archaque
voil vingt-cinq ans, dans louvrage intitul Le degr zro de lcriture. Depuis, il sest peu peu
dtach du franais dont il est partiellement issu, se constituant comme langage autonome avec sa
grammaire et son vocabulaire propres. 363

Face a uma lngua estrangeira, os autores oferecem exemplos de frases empregadas em


situaes de dilogo, tal como um manual prtico de conversao:
1 Salut! Salut! Tel est, irrpressible, rabch, le salve qui suture notre distance
logosphrique.
Franais: Bonjour, cher ami, comment a va?
2 Jintriorise votre apostrophage (le mangeur dapostrophes?) en (lin)versant dans le
positif.
Franais: a va bien, merci.
3 Le sereno coelo, cest la rification actuelle dun il-fait-drlement-bon, comme si de
rien ntait.
Franais: Quel beau temps!
4 La libido phoebale se thorise/ rentabilize irrductiblement sous forme jubilatoire.
Franais: Oui, le soleil est vraiment splendide. (grifos dos autores) 364

O contraste entre a obscuridade do Roland-Barthes e a frugalidade da lngua francesa no


deixa de provocar riso. Contudo, praticar um idioma prprio no privilgio de Barthes, segundo os
autores que, na introduo ao livro, isentam-se de ensinar as demais lnguas estruturalistas:

P.S. Nous ne traiterons pas des idiomes proches du R.B., le Jacques-Derrida, le PhilippeSollers, le Lacan, plus svres et moins riches. Nous ngligerons galement les patois comme le
Guattaro-Deleuzisme, le Ricardou et le Cixous. Enfin nous nentrerons pas dans la polmique sur
les influences reciproques de ces divers idiomes. (grifos dos autores) 365

Embora esse livro no tenha sido notado no jornal, algumas crticas linguagem dos
estruturalistas feitas na Frana, mesmo que difusas, chegavam imprensa brasileira. Um exemplo
o artigo Autores no espelho (1974), de Matthieu Galey, colaborador internacional de O Estado,
em que resenha a srie Tableau de la littrature franaise, especialmente o terceiro tomo. Trata-se
363

Roland Barthes sans peine, Paris, Ballard, 1978, p. 7.


Ibid., p. 19.
365
Ibid., p. 13.
364

183
de uma srie de livros idealizada por Andr Malraux, em 1928, com retratos analticos de escritores
franceses do passado elaborados por escritores do presente. Galey narra o conturbado caminho at a
edio do terceiro tomo, em 1974, destacando, sempre com muito humor e certa dose de ironia, os
retratos e seus autores, at chegar em Barthes, que escreveu sobre Lon Bloy: (...) Roland Barthes,
lmpido (isso pode lhe acontecer quando ele quer) determina, muito brilhantemente, o papel do
dinheiro na obra e na vida do clebre brigador Lon Bloy (...). 366
tudo o que o autor escreve sobre Barthes. Mas sua afirmao reforada pela fotografia
de Barthes ilustrando o artigo e sua legenda: Barthes consegue ser claro. O texto de Galey
evidencia, por meio da ironia, sua opinio segundo a qual o escritor no escreve com clareza. A
fotografia, seguida da legenda, ratifica essa opinio e muito provavelmente obra do editor do
caderno ou de outro profissional brasileiro, que trabalhava para o jornal. O que testemunho da
associao de Barthes ao terrorismo terminolgico estruturalista, tanto na Frana, quanto no
Brasil. Terrorismo esse, tambm para Galey, inerente ao linguajar acadmico, conforme denuncia
seu apontamento sobre a contribuio de Derrida, reproduzindo um trecho do texto supostamente
incompreensvel ou obscuro: H tambm os pedantes, os obscuros que tm graus universitrios,
tipo Derrida, sinceramente desolado pois a indizibilidade da observao mallarmeana probe a
polissemia de ter seu horizonte... 367.
Lembro que, na querela dos anos 50, os crticos tradicionais acusavam os crticos novos,
alis crticos universitrios, de se esconder atrs de um jargo elitista. , portanto, digno de nota
que, cerca de vinte anos mais tarde, a mesma observao, em tom violento ou de mera constatao,
seja feita aos crticos estruturalistas, por parte... dos demais crticos, oriundos do jornal ou mesmo
das universidades, franceses ou brasileiros. Barthes, ao lado dos estruturalistas no perodo de difuso
de suas obras no Brasil, nunca conseguiu se livrar da pecha de terrorista terminolgico, a que ele
deve, em grande parte, sua reputao de autor difcil.

O estruturalismo coloca a literatura em perigo


O terror nas letras brasileiras proporcionado pelo estruturalismo no se restringiu
terminologia, ao estruturals, como alguns autores a ele se referiram. Como Flora Sssekind bem
explica, Transformou-se simplesmente o Estruturalismo numa espcie de arquiinimigo, de
adversrio do pensamento engajado, de um lado; da leitura prazerosa, de outro; da prtica e da

366
367

Suplemento Literrio, 3 de maro de 1974, p. 1.


Ibidem.

184
prpria literatura, enfim. 368 Em outras palavras, o estruturalismo foi visto como um inimigo da
literatura por seu jargo prprio e por sua determinao cientfica que fazia da obra literria, ainda
na metade do sculo XX dotada de uma aura romntica, um mero objeto de anlise, como poderiam
ser uma propaganda de refrigerante ou um novo modelo de carro. Seus tentculos tericos
desnaturalizavam o texto literrio e o transformavam num cadver frio a ser decorticado.
Diante desse cenrio fnebre, muitos defensores da literatura se apresentaram e
alimentaram a gama de polmicas envolvendo o estruturalismo. Sssekind faz um breve resumo
fundamentado na imprensa carioca 369:

No segundo semestre de 1975, a polmica atingiu um ponto crtico. Bombardeios de todos os


lados. No Jornal do Brasil, artigo de Emanuel de Moraes: A Crtica sob o imprio do
Estruturalismo; na revista Viso, Antnio Houaiss; no Jornal do Brasil, ainda, o poema
Exorcismo de Carlos Drummond de Andrade, contra todas as correntes tericas que o poeta
consegue nomear; no Jornal de Letras, Assis Brasil; artigos de Carlos Nlson Coutinho, Antnio
Carlos de Brito (Cacaso) e Ana Cristina Cesar no Opinio; em O Globo, Ledo Ivo e o fnebre A
Morte da literatura brasileira. Na sua maioria os textos se apresentam como da autoria de anjos da
guarda, vigias da literatura, defensores de uma crtica sem imperialismos metodolgicos, do ensino
voltado mais para a criao literria do que para o estudo terico, e do prazer da leitura antes de
tudo. 370

No deixa de ser irnico, em 1975, ver Barthes associado ao inimigo nmero um da


literatura, do lado oposto ao do prazer da leitura. Ele que, dois anos antes, publicara Le Plaisir du
texte, seu livro dedicado ao prazer e ao gozo suscitados pela leitura, rompendo com a frieza dos
paradigmas estruturalistas mais estritos. Mas o Barthes dos anos 70, no Brasil, para a grande maioria
dos intelectuais, ainda era o autor de Le Degr zro, dos Essais critiques e dos lments de
smiologie...
A natureza da literatura estava sendo questionada pelo estruturalismo e tambm em So
Paulo no faltaram artigos e ensaios discutindo o assunto. O Fim da literatura foi at mesmo
anunciado em 1970, em O Estado, por Naief Sfady, crtico e professor de literatura.
Examinando a relao entre a produo literria e a sociedade de massas, Sfady defende a
funo comunicativa da obra literria e coloca em cheque a atitude de autores e crticos que se

368

In Literatura e vida literria: polmicas, dirios & retratos, op. cit., p. 56.
As discusses sobre o estruturalismo no Rio de Janeiro so recuperadas por Regina Lcia de Faria em A Polmica
do estruturalismo ou Quem tem medo de teoria? , comunicao apresentada no XI Congresso Internacional da
ABRALIC Tessituras, Interaes, Convergncias, realizado na Universidade de So Paulo de 13 a 17 de julho de
2008. Disponvel nos Anais do evento e no seguinte endereo:
http://www.abralic.org.br/anais/cong2008/AnaisOnline/simposios/pdf/041/REGINA_FARIA.pdf
(consultado
em
11/5/2013).
370
In Literatura e vida literria: polmicas, dirios & retratos, op. cit., p. 56.
369

185
recusam a dialogar com um pblico mais amplo. Isso se daria porque, para certos autores, buscar
estabelecer uma conversa com um grande nmero de leitores significaria submeter suas obras aos
caprichos da massa, um pblico que eles, a bem da verdade, menosprezavam. Para o crtico, a
produo literria sem relao com o pblico fatalmente conduziria a um nmero cada vez mais
restrito de leitores e morte da literatura. Nas palavras de Sfady, O fim da literatura isto sua
extino paulatina nesse mundo contemporneo residir, no tenham dvida, nessa evidncia cada
vez mais generalizada de os autores tenderem para um sistema de individuao e elitizao. 371
Os questionamentos trazidos pela crtica estruturalista sobre o conceito de literatura e os
tipos de textos que ele abarca naturalmente penetravam as salas de aula e levaram organizao
do I Encontro Nacional de Professores de Literatura, realizado em agosto de 1974, na Pontifcia
Universidade Catlica do Rio de Janeiro. A memria desse evento ficou registrada no Suplemento
Literrio de O Estado de 17 de novembro do mesmo ano, que publicou as comunicaes nele
apresentadas.
Como era de se esperar, o ponto de encontro desses textos e, consequentemente, da maior
parte das inquietaes, o estruturalismo, presente de duas formas: por um lado, o largo uso do
jargo lingustico e o conhecimento de suas principais teorias e conceitos demonstram o quo
familiar o estruturalismo era aos intelectuais brasileiros. Por outro lado, os cidos ataques que essa
moda francesa recebeu, por parte de alguns autores, revelam no s uma viso crtica sobre ela, mas
tambm uma resistncia contra a nova concepo da literatura por ela proposta.
Pontualmente, a substituio da noo de expresso pela de linguagem abriu caminho
para a compreenso do texto literrio como um tecido de signos relativamente autnomo em relao
a seu autor. s vsperas da dcada de 70, La Mort de lauteur, de Barthes, como j escrevi,
concretizou a suspeita de que o Autor no mais era a entidade guardi do sentido do texto literrio, e
sim o prprio Texto, cujas significaes se realizavam no Leitor. A deposio ou o assassinato
do autor deu sinal verde para outras subverses, desta vez, da ordem dos gneros textuais: passavam
a ser tambm literatura e, por isso, dignos de anlise, autores considerados menores, anncios
publicitrios e todo tipo de texto que at ento era excludo dessa categoria. A literatura
definitivamente no era mais a mesma.
Dentre os textos apresentados nesse I Encontro, destaco dois, que refletem opinies
opostas. Teses para uma crtica antiformalista, de Jos Guilherme Merquior, organizado em 12
fragmentos, nos quais o autor tece comentrios sobre caractersticas ou aspectos do estruturalismo

371

Suplemento Literrio, 25 de abril de 1970, p. 4.

186
aplicados aos estudos literrios. Em sua tnica, esse artigo extremamente crtico, especialmente
importao e transformao das teorias estruturalistas em coqueluche brasileira, o que, diga-se de
passagem, no surpreende vindo de Merquior. Em suas palavras, na dcima tese,

X. No esquecer que a crtica literria francesa era, at o princpio dos anos 60, a mais
retrgrada da Europa. No seria ingnuo supor que a simples assimilao do formalismo russo, ou
de seus frutos tardios (como a poesia da gramtica do segundo Jakobson), viesse erradicar de
sbito todos os estigmas de to longo atraso? O fascnio hipntico com que a nossa crtica
novssima se pauta por Todorov, Genette ou Greimas uma regresso deplorvel em relao ao
universalismo de modelos possibilitados pela emancipao intelectual modernista. Em 1974,
372
estamos intelectualmente menos livres, menos criticamente disponveis, do que em 1922!

Ao comparar a situao dos estudos literrios em seu tempo e na poca da Semana de Arte
Moderna de 1922, o autor demonstra preocupao com a independncia do pensamento crtico
brasileiro, inserindo-se na tradio que se consolida no romantismo do sculo XIX e chega at a
dcada de 1960, buscando maneiras de se libertar do jugo do pensamento estrangeiro. No entanto, a
crtica de Merquior, sobretudo quando pronunciada mais de cinquenta anos depois da Semana, soa
ingnua, pois d a entender que possvel conceber a existncia de uma cultura isoladamente. Ora,
basta lembrar que, durante o modernismo, a to celebrada revoluo artstica s aconteceu graas
combinao entre linguagens tipicamente brasileiras como o folclore, os falares populares, as
cores consideradas caipiras, etc. e estrangeiras, notadamente as desenvolvidas em Paris. O que o
autor chama de fascnio hipntico de um setor da crtica brasileira pelos autores estruturalistas,
nada mais do que um primeiro momento de contato com o pensamento estrangeiro, quando a
cultura local busca apreender a novidade estrangeira para, ento, adapt-la s suas prprias
necessidades. Em 1974, Merquior ainda no tem o recuo temporal necessrio para enxergar que a
voracidade com que os intelectuais brasileiros se alimentavam das teorias e do lxico estruturalistas
e os empregavam a torto e a direito em suas leituras e escritos, longe de esterilizar seu pensamento
crtico, iria enriquec-lo com novas perspectivas de anlise dos problemas literrios locais.
Um olhar diferente sobre o estruturalismo, elemento desestruturante do sistema crticoliterrio brasileiro, apresentado por Affonso Romano de SantAnna, no mesmo Encontro, e
publicado em O Estado. Em Por um novo conceito de literatura: indicaes para uma
reformulao, o autor enumera proposies que, a seu ver, so necessrias redefinio da
literatura. Pois para ele, a compreenso desta e de suas implicaes eram obsoletas e demandavam

372

Suplemento Literrio, 17 de novembro de 1974, p. 5.

187
uma atualizao, levando-se em conta, dentre outras questes, aquelas suscitadas pelo
estruturalismo:

2. Nos ltimos anos, no entanto, com a redescoberta do Formalismo Russo e com a Expanso
do Estruturalismo (ou dos Estruturalismos), com a redefinio das Cincias Humanas e com a
aceitao da Lingustica no rol das chamadas cincias exatas, parece que adveio uma crise tanto no
373
objeto quanto no mtodo do estudo da literatura. Talvez seja hora de se repensar um e outro.

O artigo de SantAnna amealha indagaes e pistas de possveis caminhos a seguir. Ele


mostra como o conceito de literatura, naquele momento, estava se alargando com as discusses
acerca do tipo de obra que deveria integr-lo. Havia diversas hipteses em jogo sendo discutidas por
numerosos intelectuais, que compreendiam a literatura definida pela literariedade, e/ou as histrias
em quadrinhos, os romances policiais, a fico cientfica, a literatura oral e folclrica, o romance
policial, a fico cientfica, os best sellers. Os domnios da literatura incluiriam tantos territrios?
Mais de vinte anos depois de Quest-ce que la littrature? de Sartre, perguntava-se, no Brasil:
afinal, o que literatura?
Tendo em vista tais questes, SantAnna problematiza o cnone literrio, o produto de
escolhas feitas por uma elite que deseja perpetuar seus valores. O autor denuncia todo o tipo de
autoritarismo aplicado literatura, do preconceito embutido no adjetivo kitsch para designar
certas obras, arrogncia das vanguardas que se impem como acima do bem e do mal. E pondera:

8. preciso deixar de lado o tipo de leitura por excluso e iniciar um outro tipo de leitura
mais objetivo, mais cientfico e produtivo o da leitura da incluso. Proponho um trabalho mais
amplo, que v de encontro ao mais autntico sentido da palavra Semiologia, que deve abranger,
conter, explicitar o sentido do literrio e do no literrio, do belo e do feio, da vanguarda
e da retaguarda, do historicismo e do ahistoricismo. 374

SantAnna rechaa toda compreenso limitada e excludente da literatura, seja ela qual for,
e, evocando a semiologia, defende a leitura da incluso. Em outras palavras, ele lana mo de uma
corrente de pensamento estrangeira, na poca, polmica, para se opor a um tipo de submisso. Em
seguida, conclui:

9. Todas essas consideraes estariam invalidadas se se oferecesse aqui uma viso do fazer
literrio enfatizando apenas a atividade crtica e analtica. O Estruturalismo na linhagem de Roland

373
374

Suplemento Literrio, 17 de novembro de 1974, p. 1.


Ibidem.

188
Barthes procurou encaminhar uma soluo atravs da expanso do conceito de leitura/
interpretao/ criao. Mas se trata de ir ainda mais longe. 375

Citando um dos grandes nomes do estruturalismo, o autor demonstra como possvel


incorporar proficuamente ideias estrangeiras a uma reflexo propositiva sobre questes locais,
provando o quanto as prevenes de Merquior estavam equivocadas. SantAnna enxerga na obra
estruturalista de Barthes, provavelmente em La Mort de lauteur, em S/Z e em alguns dos Essais
critiques, a alternativa libertria autoridade exercida pelo autor na construo dos sentidos e, no
contexto brasileiro, por elites intelectuais tradicionais e vanguardistas. Seu artigo ainda contempla,
como sugesto de resistncia ao sistema autoritrio em que os estudos literrios estavam
mergulhados poca, o ensino da literatura, tanto na universidade, quanto nas escolas. A seu ver, as
instituies de ensino deveriam consagrar menos tempo ao estudo das correntes tericas e abrir
espao para cursos de criao literria, pois Incentivar o indivduo a explorar a sua criatividade
coloc-lo junto s fontes do ser, prepar-lo melhor para o mundo onde todo indivduo pode se
converter num autor /autoridade capaz de gerir a escrita de sua prpria vida. 376
O tom altamente libertrio das consideraes de SantAnna no deixa de chamar a ateno,
sobretudo quando se tem em mente que elas foram feitas em plena ditadura militar, sob vigncia do
Ato Institucional No 5, no governo do general Ernesto Geisel. Num momento em que os direitos
polticos dos cidados estavam suspensos, bem como os direitos ao habeas corpus e s
manifestaes populares, e vigorava a censura prvia imprensa e s artes, o campo literrio,
compreendido como o interior do texto, a crtica e as teorias literrias, parecia ser um dos poucos
terrenos em que era possvel lutar contra o jugo autoritrio sem arriscar a prpria vida.
A favor ou contra o estruturalismo, o fato que em 1974, no Brasil, ele j estava
incorporado aos discursos sobre a literatura. Restava aos intelectuais redefini-la tendo em vista as
novidades que a voga intelectual parisiense trazia, e que, como SantAnna evidencia, poderiam
responder a demandas especficas ao contexto brasileiro, como a luta contra o autoritarismo e a
busca pela liberdade, naquele momento, extremamente perigosa nas dimenses poltica e social.
Paralelamente s incertezas sobre a definio de literatura e sobre a abrangncia de seu
campo, os estudos estruturalistas tambm provocaram reflexes sobre a funo da literatura, de que
um exemplo a conferncia A literatura e a formao do homem, de Antonio Candido, proferida
em 1972. Nela, o autor defende a tese de que a literatura tem uma funo social: contribuir para a
formao do homem que, por sua vez, deve atuar na sociedade.
375
376

Ibidem.
Ibidem.

189
O autor inicia sua argumentao dialogando explicitamente com o estruturalismo que,
afirma, no contempla as relaes entre a literatura e a sociedade. O autor defende o conceito de
funo, entendido como o papel que a obra literria desempenha na sociedade 377:

Este conceito social de funo no est muito em voga, pois as correntes mais modernas se
preocupam sobretudo com o de estrutura, cujo conhecimento seria, teoricamente, optativo em
relao a ele, se aplicarmos o raciocnio feito com referncia histria. Em face desta os
estruturalistas optam, porque acham que possvel conhecer a histria ou a estrutura, mas no a
histria e a estrutura. Os dois enfoques seriam mutuamente exclusivos. 378

Para Antonio Candido, histria e estrutura podem e devem integrar juntas os estudos
literrios, constituindo, para tanto, dois momentos: a ateno exclusiva estrutura da obra comporia
o momento analtico; e o estudo das relaes da obra com seu contexto, compreendendo seu valor e
sua funo, integraria o momento crtico. Com sua proposta lcida e conciliadora, o autor responde
ao suposto cientificismo mecanicista do estruturalismo com uma tese que visa a restabelecer o
contato entre a literatura e o homem. Em outras palavras, o crtico entende que as funes humana e
social da literatura estejam ameaadas e parte em sua defesa: (...) os estudos modernos de literatura
se voltam mais para a estrutura do que para a funo. Privada de seus apoios tradicionais mais
slidos (o estudo da gnese, a aferio do valor, a relao com o pblico), a noo de funo passa
de fato por uma crise. 379
A constatao da crise de funo por que passava a literatura levou Antonio Candido a
detectar com perspiccia o momento de hesitao que se seguiu pergunta sobre a finalidade da
criao literria. Mais uma vez, queria-se saber, no Brasil, para que servia a literatura, embora no
houvesse dvidas de que ela servia para alguma coisa. Diante de uma possvel resposta
exclusivamente tcnica, Antonio Candido corajosamente se posicionou em pblico em defesa da
misso formadora da literatura.
Tal misso, no seu entender, no exclua o estruturalismo, mas o integrava s anlises
literrias. Essa postura equilibrada, contudo, no impediu Antonio Candido de ser um dos
protagonistas de mais uma polmica envolvendo as novas teorias

377

380

, com Affonso Romano de

In Textos de interveno, So Paulo, Duas Cidades/ Editora 34, 2002, p. 77.


Ibidem.
379
Ibid., p. 79.
380
A polmica descrita em sua ntegra por ngela Maria Rubel Fanini em Textos de Antonio Candido, Affonso
Romano de SantAnna e Roberto Schwarz em torno de O Cortio, Revista de Letras, v. 9, 2007, pp. 13-18. Disponvel
em:
http://www.dacex.ct.utfpr.edu.br/site_angela/Arquivos/Producao/Antonio_Candido_Affonso_Romano_e_Roberto_Schw
arz_em_torno_de_O_Cortico.pdf (consultado em 12/5/2013).
378

190
SantAnna, outro crtico avesso aos dogmatismos e simptico s novidades tericas vindas da
Frana. Pelo perfil dessses intelectuais, esboado por meio dos seus artigos e ensaios comentados
nesta parte do trabalho, depreende-se que a polmica assemelhou-se mais a um desacordo entre
cavalheiros do que a uma acirrada disputa verbal, o que aconteceu em outras situaes, com outros
intelectuais.
Primeiramente, SantAnna publicou Anlise estrutural de romances brasileiros (1973),
obra que rene anlises estruturalistas de alguns dos grandes romances brasileiros dos sculos XIX e
XX, desenvolvidas por ele e seus alunos na Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro. No
prefcio do livro, como numa premonio do que iria se passar, SantAnna afirma que no decidiu
publicar tais anlises para acrescentar mais lenha fogueira das polmicas envolvendo o
estruturalismo. Ao contrrio, orgulha-se de se manter ao largo de tais discusses. No imaginava as
discusses que um de seus textos iria gerar.
Sua posio ponderada no espao intelectual da poca transparece no texto do prefcio,
tambm por expor a razo pela qual desenvolve tais anlises: a fim de preencher uma lacuna, alis,
bastante lembrada pela crtica anti-estruturalista, a saber, a carncia de aplicao das teorias em
voga. Isso, no entanto, no faz de SantAnna um estruturalista, mas um intelectual aberto a
novidades tericas, curioso por test-las. Como ele bem escreve ao final desse prefcio, e que
Antonio Candido tambm assinaria,

bem possvel que dentro da cena brasileira o Estruturalismo tenha se convertido numa
tbua de salvao para aqueles que tiveram que substituir valores apressadamente num certo
momento de desorientao poltica ou existencial. Sem escamotear nada, devo dizer que, assim
como acho impertinentes aqueles achaques que de fora movem ao Estruturalismo alguns de seus
detratores, por outro lado, acho prova de imaturidade intelectual e emocional a atitude daqueles que
de dentro do Estruturalismo advogam que somente certas (as suas) posies so as verdadeiras. 381

Longe, portanto, de se colocar como dono da verdade, SantAnna prope uma leitura de
O Cortio (1890), de Alusio Azevedo, fundamentada na termodinmica e na biologia. Bem moda
estruturalista, o autor procede sua anlise estabelecendo pares opositivos sobre os quais a estrutura
da obra se sustenta, sem economizar nos esquemas e na distribuio dos termos de modo a formar
cadeias de lxico para melhor demonstrar a organizao interna da narrativa.
essa leitura puramente imanente, Antonio Candido responde com A Passagem do dois
ao trs (contribuio para o estudo das mediaes na anlise literria), publicado na Revista de
Histria, no ano seguinte. Em seu ensaio, o autor aponta a insuficincia do mtodo aplicado por
381

Petrpolis (RJ), Editora Vozes, 1973, p. 13.

191
SantAnna. Para Antonio Candido, o estruturalismo obsecado pelos binarismos e preciso
ultrapass-los para se construir uma interpretao mais ampla, que mostre o sentido do texto literrio
para o seu tempo. Da a necessidade da passagem do dois ao trs, do par operatrio ao terceiro
elemento, que seria de ordem contextual e, especialmente nesse ensaio, marxista. A nfase na leitura
que v nem O Cortio uma representao crtica da realidade scio-econmica da sociedade
brasileira do sculo XIX amplifica, portanto, a leitura primeira de SantAnna, ensejando uma
rplica.
Esta vem com Curtio: o cortio do mestre Candido e o meu, publicado em Por um
novo conceito de literatura brasileira (1977), ensaio no qual SantAnna expe as simplificaes
contextuais nas quais a viso marxista naturalmente implica, empregando conceitos derridianos de
descontinuidade e ausncia de centro. Enderea a Antonio Candido, pois, a mesma crtica que
recebeu, de estreiteza de viso da obra literria. E amplia seus horizontes apontando os elementos
que precisariam ser abordados numa nova anlise.
Antonio Candido respondeu ainda uma vez a SantAnna, com De cortio a cortio,
ensaio de 1991, publicado em 1993 no volume O Discurso e a cidade. O autor mantm sua posio,
mas ameniza as cores do marxismo, desfazendo a associao mecnica entre o capital e as funes
dos personagens da trama narrativa. Tambm amplia sua leitura, relacionando o naturalismo de
Alusio Azevedo com o de Zola, sem incorrer numa anlise especular: para Candido, O Cortio se
vale de pressupostos zolianos para inovar criando uma linguagem prpria, particular ao contexto
brasileiro e que com ele dialoga de forma crtica.
Por fim, Roberto Schwarz, discpulo de Antonio Candido, em 1991 arremata a discusso
com Adequao nacional e originalidade crtica, comunicao apresentada no colquio La Crtica
literaria en Latinoamrica, na Universidade Livre de Berlim, e publicada na revista Novos Estudos
Cebrap no ano seguinte. Exalta a leitura de Candido e ataca a perspectiva analtica baseada na
ausncia de centro, defendida por SantAnna apoiado em Derrida, argumento que Schwarz refuta a
partir de sua anlise que situa a realidade brasileira retratada em O Cortio na periferia do sistema
capitalista. Em sua perspectiva, a noo de centro, portanto, essencial.
A polmica se encerrou vinte anos depois de ter comeado

382

. Apesar de sua longa

durao, em momento algum os participantes partiram para ataques pessoais, comentrios violentos,

382

E foi muito recentemente retomada, por ocasio da reedio de Anlise estrutural do romance brasileiro, em 2012.
Alcides Villaa, professor da USP, publicou uma leitura bastante negativa da obra, no Caderno 2 de 7 de outubro de
2012, criticando o carter dmod do estruturalismo, seus binarismos, sua cientificidade veiculada por uma terminologia
esterilizante. SantAnna respondeu em artigo de 21 de outubro, tambm no Caderno 2, defendendo os ganhos tericos e

192
satricos ou pelo menos irnicos. Pelo contrrio, o altssimo nvel da argumentao possibilitou que
a cada resposta ao opositor, o intelectual desenvolvesse mais seu ponto de vista, modificando-o e
enriquecendo-o. Aos olhos de hoje, a polmica entre Antonio Candido e Affonso Romano de
SantAnna mostra que as discordncias constantes acerca do estruturalismo poderiam render bons
frutos.
Aparentemente fora dessa discusso, Barthes, contudo, no deixou de ser citado. Em A
Passagem do dois ao trs, a certa altura de sua anlise de O Cortio, Antonio Candido escreve:

Mais ainda: ricos e pobres, separados economicamente, so por outro lado equiparados pelo
substrato animal comum. Mas este, por sua vez, no uma categoria unvoca, pois no livro
podemos verificar trs nveis de conceito de animal: 1) os animais substantivos, propriamente ditos,
irrelevantes no caso, a no ser como indiciantes e, s vezes, catlises, no sentido de Barthes;
(...).383

O sentido de Barthes no explicitado, o que faz pensar que era corrente quela poca.
Pois esse sentido definido na Introduction lanalyse structurale des rcits 384, um dos primeiros
textos traduzidos no Brasil, j em 1971, e que, junto dos lments de smiologie, converteu-se em
manual de anlise estruturalista. Antonio Candido, portanto, novamente d provas de sua abertura
para o que de mais moderno havia em termos de teoria poca, integrando um autor e um texto
absolutamente estruturalistas a sua defesa de uma leitura no estruturalista pelo menos no no
sentido ortodoxo da mesma.

Barthes no front estruturalista


Nos primeiros anos da dcada de 70, artigos e ensaios explicativos sobre o estruturalismo
inundaram as pginas da imprensa brasileira especializada em literatura. Evoc-los todos seria
extremamente repetitivo e por isso apenas tratarei brevemente de alguns exemplos, sendo o
primeiro, Estruturalismo e crtica literria, de Fbio Lucas, publicado em O Estado, em 1970.
Nesse artigo, o autor explica didaticamente o estruturalismo, fundamentando-se, sobretudo,
em LActivit structuraliste de Barthes, publicado nos Essais critiques e que j comentei na parte
dedicada aos anos 60. Lucas destaca a compreenso barthesiana do estruturalismo enquanto uma
atividade eminentemente relacional entre os elementos que integram o texto literrio. Em resumo,
tcnicos estruturalistas e rememorando a polmica com Antonio Candido, que tambm reconheceu o interesse
construtivo do debate.
383
In Revista de Histria, ano 25, tomo 3, volume 50, no 100, outubro/dezembro de 1974, p. 792.
384
Barthes define a catlise da seguinte maneira: (...) la fonction constante de la catalyse est donc, en tout tat de cause,
une fonction phatique (pour reprendre le mot de Jakobson): elle maintient le contact entre le narrateur et le narrataire.
In OC v. 2, p. 841.

193
seu mtodo de anlise consiste na desmontagem e remontagem do texto, criando um simulacro e
no uma simples cpia. Nas palavras do autor do artigo,

Pouco importa, segundo Barthes, que o objeto submetido atividade de simulacro seja
extrado ao real social ou do real imaginrio: no a natureza do objeto copiado que define uma
arte (tenaz preconceito de todos os realismos), o que o homem lhe acrescenta reconstituindo-o: a
385
tcnica o prprio ser de toda a criao.

Entre o original e seu simulacro residiria, segundo Lucas, apoiado em Barthes, o carter
humano da anlise literria, pois

Assim o simulacro o intelecto acrescentado ao objeto e essa adio tem um valor


antropolgico, dado que ela o prprio homem, a sua histria, a sua situao, a sua liberdade e a
prpria resistncia que a natureza ope ao seu esprito. Teramos, ento, revivido com Roland
Barthes o velho preceito: homo additus naturae? 386

O autor reconhece na concepo barthesiana de simulacro o mesmo preceito de Francis


Bacon (1561-1626), que afirmou que Ars homo additus Naturae, a arte o homem acrescentado
natureza, mas Lucas suprimiu a arte. A diferena entre a definio do filsofo ingls e a de Barthes
reside em um deslocamento, que se mostra essencial: o escritor francs define um mtodo de anlise
e Bacon define a arte. O primeiro trata de um procedimento, de uma dinmica, de um olhar sobre a
obra de arte (literria) e o segundo se refere prpria obra. A comparao de Lucas, portanto, no
nada alm de uma anedota erudita.
Definida a atividade estruturalista segundo Barthes, o autor lana mo de explicaes
complementares oriundas de Tristes tropiques (1955), de Lvi-Strauss, e de citaes de Eduardo
Prado Coelho, autor portugus de Estruturalismo antologia de textos tericos (1968). Ou seja,
desde o incio da dcada, Barthes j era considerado, pela crtica brasileira, um dos mestres do
estruturalismo, colocado lado a lado com duas das maiores referncias sobre o assunto.
Apenas uma semana mais tarde, o mesmo Fbio Lucas publicou em O Estado outro artigo
sobre o estruturalismo, muito mais ambicioso e abrangente. Do Estruturalismo nova crtica
pretende explicitar de que maneira as teorias estruturalistas incidem sobre a atividade crtica,
propondo tambm uma reflexo sobre essa atividade no contexto brasileiro. Para tanto, o autor parte
da compreenso de crtica de Barthes, definida em Quest-ce que la critique?, publicado nos
Essais critiques. Lucas, primeiramente, relembra, em linhas gerais, a definio de estruturalismo de
385
386

Suplemento Literrio, 11 de julho de 1970, p. 1.


Ibidem.

194
LActivit structuraliste, minuciosamente exposta em seu artigo precedente, citando um trecho do
ensaio em que o escritor francs explica que o objetivo da atividade estruturalista criar um
simulacro da obra literria, que difere desta por conter sua compreenso. E complementa: Roland
Barthes, j mostramos isso, revela que a fabricao de um mundo parecido com o primeiro, no pela
cpia, mas pela capacidade de torn-lo inteligvel, constitui a atividade estruturalista,
fundamentalmente uma atividade de imitao. 387
Em seguida, passa a discorrer sobre o papel do crtico dentro dessa atividade, e baseia-se
na definio de Barthes, explicitada em Quest-ce que la critique?, destacando o novo papel do
crtico: no mais um descobridor das verdades do texto literrio, mas um construidor de validades,
de sistemas de signos coerentes, na medida em que o discurso crtico linguagem sobre a
linguagem, isto , uma metalinguagem, ou linguagem segunda, na expresso barthesiana. Em
suma, nos termos de Lucas,

Sendo a literatura uma linguagem, ou melhor, um sistema de signos, sua essncia no est na
mensagem, mas nesse sistema. Segundo Barthes, toda crtica deve incluir em seu discurso um
discurso implcito, sobre ela prpria, pois toda crtica crtica da obra e crtica de si mesma. No
uma tbua de resultados ou um corpo de julgamentos, mas essencialmente, uma atividade; vale
dizer, uma sequncia de atos intelectuais profundamente engajados na existncia histrica e
subjetiva de quem a exerce. No pretendendo explicar o texto, prefere explicit-lo. 388

O trecho acima, embora no esteja entre aspas, reproduz assaz fielmente um pargrafo do
texto barthesiano 389 e interessa ao autor para, no final do artigo, fundamentar suas reflexes sobre a
crtica literria e o contexto brasileiro. Tendo passado por Mencken (Antologia da crtica literria,
1968) e Doubrovski (Pourquoi la Nouvelle Critique Critique et objectivit, 1968), Lucas volta a
Barthes e noo de validade da crtica, para ento ponderar:

Numa sociedade como a brasileira, tudo o que vlido tem de estar radicalmente ligado a seu
prprio destino, numa fase de transformao profunda em que todos os valores so postos em
questo. A atividade crtica se torna sublime na medida em que capaz de conceber uma
reformulao da estrutura social a nvel superior, de contorno mais humano e mais duradouro. A
crtica tem de desprezar friamente as obras que colaboram em nada para aprofundar o conhecimento

387

Suplemento Literrio, 18 de julho de 1970, p. 4.


Ibidem.
389
(...) Toute critique doit inclure dans son discours (ft-ce de la faon la mieux dtourne et la plus pudique qui soit)
un discours implicite sur elle-mme; toute critique est critique de loeuvre et critique de soi-mme; (...). En dautres
termes encore, la critique nest nullement une table de rsultats ou un corps de jugements, elle est essentiellement une
activit, cest- dire une suite dactes intellectuels profondment engags dans lexistence historique et subjective (cest
la mme chose) de celui qui les accomplit, cest--dire les assume. In OC v. 2, p. 504.
388

195
do homem brasileiro, dos mecanismos que impedem o exerccio de sua plena capacidade humana;
(...).390

O autor que, um dia, j havia se pronunciado de forma veemente contra a crtica nova e a
leitura imanente dos textos literrios, passados alguns anos, mostra no somente ter absorvido
algumas das teorias estruturalistas, do veio barthesiano, como tambm procura aplic-las realidade
brasileira. Lucas associa a validade da obra crtica, no Brasil, a seu contexto de produo. E sonha
com uma crtica capaz de transformar a realidade social do pas, em prol de um humanismo
igualitrio que auxilie as camadas menos favorecidas da populao. De que maneira, mais
precisamente, essa utopia se tornaria possvel, no entanto, o artigo no explicita.
Mesmo que um tanto vaga, a tentativa de Fbio Lucas de aplicar a noo de crtica
barthesiana ao contexto social brasileiro j prenuncia o segundo momento de apreenso das ideias
do escritor francs: depois de lido e compreendido, Barthes comea a ensejar novas leituras,
particulares ao contexto local. Isto , suas concepes comeam a render frutos nacionais, como a
comunicao de Affonso Romano de SantAnna para o I Encontro Nacional de Professores de
Literatura, em que, luz de textos de Barthes, prope rumos libertrios para o ensino da literatura;
ou o prprio artigo de Lucas. Embora no passem de ideias sem realizao concreta, essa
disponibilidade em pensar o prprio a partir do alheio

391

demonstra que os ataques vazios de

argumentos e cheios de insultos aos estruturalistas estavam com os dias contados e que se
aproximava o tempo das discusses mais srias e do aproveitamento das novas teorias.
Prova disso a publicao, cada vez mais frequente, de textos como Revivendo o
estruturalismo lingustico, de Carlos Burlamqui Kpke, escrito em 1973. Nesse artigo, o autor
traa um panorama das principais correntes de estudos lingusticos e, quando trata da semiologia, ao
invs de explicar seus preceitos, como fez com as teorias segundo Hjelmslev, Bernot, Benveniste,
Saussure, Jakobson, Karcevski, Troubetzkoi, Sapir, Bloomfield e Chomski, Kpke escreve:
A Hjelmslev (...) est, finalmente, ligada uma corrente importantssima a dos semilogos,
da qual fazem parte alguns dos linguistas mais atuantes de nossos dias, como B. Pottier (que j
esteve entre ns), A. J. Greimas e Roland Barthes, o ltimo dos quais com excepcional penetrao
na crtica literria dos nossos dias. interessante fazer-se um trabalho aproximando-se Barthes e
Hjelmslev, principalmente em se tomando como ponto de partida Mythologies, de 1957, onde
Barthes, em certo sentido, se mostra um comuniclogo. 392
390

Ibidem.
Aludo ao ttulo do livro de Tania Franco Carvalhal, O Prprio e o alheio. Ensaios de literatura comparada (So
Leopoldo (RS), Editora do Vale do Rio dos Sinos, 2003), pois o tenho como uma das bases deste trabalho, pelas
reflexes gerais sobre a literatura comparada que ele apresenta.
392
Suplemento Literrio, 15 de abril de 1973, p. 3.
391

196

O trecho acima permite observar um fenmeno que se tornar comum somente a partir dos
anos 80: a descrio da semiologia cede espao para os intelectuais que a praticam, numa
substituio do contedo pelos nomes que, quela altura, j eram conhecidos. Tal procedimento
demonstra que Pottier, Greimas e, principalmente, Barthes, eram autores cujos nomes j valiam por
si, ou seja, eram representativos de uma srie de noes, conceitos e obras, que se sustentavam sem
a necessidade de maiores explicaes. A sugesto de estudo feita pelo autor refora essa ideia, pois
demonstra seu conhecimento da obra barthesiana, uma vez que Mythologies fora traduzido no Brasil
apenas um ano antes do artigo. A reboque do sucesso dos Essais critiques, dos lments de
smiologie e da Introduction lanalyse structurale des rcits, outras obras de Barthes comearam
a despertar o interesse dos brasileiros.

A polmica das ignorncias altamente especializadas


Apesar de navegar em guas menos hostis ao estruturalismo do que na dcada de 60, e de j
gozar de um certo estatuto dentro da classe intelectual brasileira, a batalha ainda no estava ganha
para Barthes. Junto do maior conhecimento de suas ideias vieram os questionamentos, e as
discusses se seguiram. Destaco uma polmica em torno da obra barthesiana protagonizada por
Oswaldino Marques e Leyla Perrone-Moiss, realizada entre junho e agosto de 1970.
Marques escreve dois artigos de mesmo ttulo: Estrutura das ignorncias altamente
especializadas, publicados em O Estado, em 6 e 13 de junho. O primeiro coloca em questo o
estruturalismo sob um ponto de vista terico e geral. O segundo critica violentamente Barthes.
Nesses textos, notadamente no primeiro, Marques tenta provar que no h comunicao entre as
teorias modernas, em voga na literatura, na sociologia e na psicologia, dentre outras, e as cincias,
tais como a matemtica e a fsica. Por exemplo, segundo o autor, nos ltimos anos, o termo
estrutura foi obscurecido por todos os significados que as novas teorias lhe acrescentaram; e os
novos sentidos desse termo fundamental do estruturalismo so fruto da ignorncia e da preguia dos
tericos modernos, que no encontraram palavras pertinentes nas obras de filsofos e cientistas, para
reutiliz-las. Consequentemente, Marques no v interesse nas teorias de Jakobson ou Eco, citadas
no artigo, uma vez que elas no tm nada de original, em sua opinio, pois tudo j foi dito por outros
autores ou cientistas. Ele considera, portanto, os tericos em voga, sobretudo aqueles que se
associam ao que ele chama de nouvelle critique, como impostores que iludem os menos atentos.
As concepes explicitadas no primeiro artigo ainda fazem eco s crticas dos intelectuais
tradicionais endereadas aos universitrios, no que tange o emprego de uma linguagem tcnica e,

197
por isso, elitista. O terrorismo terminolgico estruturalista dos anos 70 reanimou esse aspecto da
velha querela dos anos 50, e os textos de Marques fazem parte dessa nova onda de ataques
fundamentados na crtica da linguagem estruturalista. O prprio ttulo de seus artigos se refere aos
crticos universitrios e desde meados dos anos 60, predominantemente estruturalistas ,
qualificando-os como ignorantes, apesar de seu elevado nvel de especializao. Sua ignorncia
seria provada pela inveno de novos sentidos s palavras e conceitos que existem desde sempre,
pois os universitrios ignorariam seus significados originais. A concluso do artigo de 6 de junho
tambm menciona os poetas concretos arautos das novas teorias lingusticas aplicadas literatura
por meio do substantivo doutores, aluso s teses de doutorado, ento em curso, de Haroldo de
Campos e Dcio Pignatari, dois dos fundadores da poesia concreta. O emprego da palavra
doutores coloca os poetas concretos do lado da crtica moderna e universitria que, apesar de suas
pretenses originalidade, para Marques parece vazia.
Dando continuidade a seu objetivo de desmascarar os autores em moda, os crticos
estruturalistas e universitrios, no segundo artigo Marques aponta sua arma para Barthes:
Desde seu primeiro livro, o Degr zro de lcriture, que muito justamente o empurrou de
sopeto para a fama, passando por Critique et vrit at, segundo tudo indica, sua ltima produo
de ttulo cabalstico S/Z, o lcido dialeta da nouvelle critique manipula uma parafernlia doutrinria
que pode parecer nimbada de originalidade to s s pessoas a quem o quadro da literologia
contempornea se apresenta fora de foco. 393

O autor continua seu ataque pela citao de caractersticas de Barthes at ento bastante
comentadas, tais como a ironia e o emprego da semiologia como ferramenta de anlise. Marques
afirma solenemente que antes de Barthes houve outros autores que tinham um estilo sofisticado e
bem-humorado, como por exemplo Kenneth Burke, e que o escritor francs no foi o primeiro a se
servir da semiologia nos estudos literrios, pois o new criticism j o teria feito na dcada de 20.
Em suma, a crtica se fundamenta tanto na exigncia de originalidade absoluta quanto no
desconhecimento das obras de Barthes e de seu percurso intelectual. Na passagem citada, Marques
precede seus comentrios sobre S/Z pela expresso segundo tudo indica, o que coloca em relevo
seu conhecimento de segunda mo da obra que cita. Refere-se a Barthes como se este fosse
professor da Sorbonne, o que o escritor nunca foi. Mas, enfim, o conhecimento da obra e de seu
autor no so essenciais para um crtico que procura menos compreend-los do que simplesmente
coloc-los do lado inimigo: Marques reconheceu na obra de Barthes, sobretudo na linguagem nela

393

Suplemento Literrio, 13 de junho de 1970, p. 1.

198
empregada sua ltima produo de ttulo cabalstico S/Z, onde cabalstico evoca com ironia o
mistrio indecifrvel do ttulo , mais uma representante da crtica universitria estruturalista, que
preciso combater em nome de inovaes verdadeiras.
Um outro exemplo de sua crtica falta de originalidade pode ser observado quando o
autor cita O Voo dos significantes 394, artigo de Leyla Perrone-Moiss sobre Barthes, publicado
dois meses antes, no mesmo jornal:

Quem diria que, a esta altura do pensar e do fazer crtico literrio contemporneo, ainda fosse
necessrio recorrer ao testemunho de algum para tornar patente que a Crtica que, no conceito
atual perde sua conotao de censura ou julgamento, passa a ser uma atividade ldica e criativa? ,
no obstante, o que faz a articulista Leyla Perrone-Moiss, com a preciosa indicao de que se trata
de uma opo de Roland Barthes (...). 395

Munido, como sempre, de uma ironia grosseira, Marques considera as afirmaes de Leyla
Perrone-Moiss evidentes e surpreende-se com o interesse que elas suscitam no pblico brasileiro.
Todavia, ele no enxerga nem o contexto da crtica francesa dos anos 60, que torna as posies de
Barthes bastante significativas e at mesmo corajosas, nem o contexto, em seu ensaio, em que Leyla
Perrone-Moiss coloca as ideias do escritor.
Lembro que no momento em que Barthes se insurge contra a crtica tradicional, nos anos
60, provocando a querela da crtica francesa e polemizando com Raymond Picard, a crtica era
governada pelo ideal da busca da verdade na obra literria. A crtica procedia como se s houvesse
um sentido na obra e que somente o crtico fosse capaz de compreend-lo. Nesse contexto, mesmo
que a polissemia da obra literria no seja uma reivindicao nova, Barthes articula esse conceito
de criture. Ele coloca em prtica sua concepo de crtica atravs de sua criture e prope uma
crtica literria entendida como uma atividade de criao. Portanto, para o escritor francs, no se
trata simplesmente de uma crtica livre do jargo tradicional, mas de todo um universo terico novo,
o que Leyla Perrone-Moiss explicita.
No que concerne o contexto interno ao artigo, Marques tambm no tem razo em sua
crtica. Em O Voo dos significantes, Leyla Perrone-Moiss analisa S/Z luz de vrios conceitos
de Barthes, em um ensaio cujo objetivo apresentar o escritor francs ao pblico brasileiro. Quando
ela menciona a compreenso barthesiana da crtica, citada por Marques, a autora s explicita a

394

Suplemento Literrio, 4 de abril de 1970, p. 1. Esse texto foi reproduzido no recente volume de Leyla PerroneMoiss, Com Roland Barthes, So Paulo, WMF Martins Fontes, 2012, pp. 28-33, e por isso no consta do volume anexo
que integra esta tese.
395
Estrutura das ignorncias altamente especializadas, Suplemento Literrio, 13 de junho de 1970, p. 1.

199
opinio escolhida por Barthes para analisar Sarrasine, de Balzac, em S/Z: Barthes cria um texto
que tem por pretexto a obra de Balzac e que se constitui como uma leitura dentre outras possveis.
Em um ensaio publicado aproximadamente dois meses mais tarde e entitulado Roland
Barthes, o infiel, Leyla Perrone-Moiss continua seu trabalho de divulgao da obra do escritor
francs. Apresentando os Essais critiques e Critique et vrit, que acabavam de ser publicados no
Brasil, em sua traduo, ela mostra a importncia da ideia de deslocamento na obra de Barthes e
indica certas invariveis em seu percurso intelectual, tais como a autonomia da linguagem literria, a
distino entre sentido e significao (a literatura sendo um processo de criao de sentidos,
portanto, de significao), bem como a concepo da crtica como uma metalinguagem. Perto do
final do ensaio, Leyla Perrone-Moiss responde a Marques, sem, entretanto, cit-lo diretamente:
Tendo falado de sua infidelidade, falemos agora de sua falta de originalidade. Est claro
que nem tudo novo no sistema crtico de Barthes. Primeiramente porque, para ser captada,
nenhuma informao pode ser totalmente nova: a recorrncia e o reconhecimento impem-se para a
transmisso de qualquer mensagem. Em segundo lugar, porque so cada vez mais frequentes as
coincidncias no iderio crtico contemporneo, a ponto de se tornar difcil (e pouco proveitoso)
buscar as fontes primeiras. Mesmo porque, geralmente, remontaramos a Aristteles.396

Contra a agressividade que emana do ensaio de Marques desde seu ttulo, Leyla PerroneMoiss emprega a ironia fundamentada no conhecimento do contexto cultural de seu tempo. Ela
informa os leitores sobre as origens dos conceitos utilizados por Barthes, para ento afirmar que a
importncia das teorias barthesianas reside na combinao que ele faz desses conceitos. A autora,
assim, serve-se dos mesmos elementos que sustentam a tese de Marques para invert-la, pois onde
ele s v ausncia de inovao, ela enxerga criatividade.
Leyla Perrone-Moiss conclui seu ensaio com uma considerao sobre a incompreenso
que a obra de Barthes suscita: trata-se de um sinal de sua fora, da obra que incomoda justamente
porque vai de encontro s balizas tradicionais, porque tira o conforto do saber estabelecido para
provocar e para propor algo at ento impensvel. Tais caractersticas so potencializadas pelo
contexto literrio brasileiro, ento bastante dividido em grupos a favor do estruturalismo e contra
ele.
De sua parte, Barthes respondeu aos ataques que recebeu na Frana, com Critique et vrit,
bem como em outros ensaios. Nessas crticas, tambm havia a acusao de elitismo terminolgico,
396

Suplemento Literrio, 29 de agosto de 1970, p. 1. Esse texto foi reproduzido no recente volume de Leyla PerroneMoiss, Com Roland Barthes, So Paulo, WMF Martins Fontes, 2012, pp. 28-33, e por isso no consta do volume anexo
que integra esta tese.

200
to frequente no Brasil. Em entrevista a Pierre Daix, publicada na revista Lettres Franaises, em
1968, o escritor francs mostra seu ponto de vista:
Il y a un poujadisme intellectuel qui est toujours possible: mfiance brutale lgard du
langage, cong donn aux formes, rputes toujours sophistiques, accusation de jargon, refus de
lcriture, etc.: on connat ce vieux mythe anti-intellectualiste, si tenace en France.
(...)
Cette tentation anti-intellectualiste, je la crois profondment nuisible, parce quelle empche
toute rflexion thorique; et pour ma part, je ne veux aller que l o il y a un effort danalyse dune
situation, quelle soit politique, universitaire ou littraire; seule la thorie peut faire avancer les
choses, seule la thorie peut dtruire. 397

Barthes reconhece a existncia de um pensamento anti-intelectualista na Frana, de onde


so lanados os dardos contra as novas teorias, especialmente quando estas so veiculadas numa
linguagem inovadora. Para construir sua reflexo, o escritor faz referncia a Pierre Poujade, poltico
reacionrio que defendia os valores tradicionais das classes mdias do interior da Frana, na dcada
de 50. Foi objeto de duas mitologias barthesianas, nas quais o escritor descreve e analisa a ideologia
poujadista que impregna seu discurso e repetida por setores da sociedade francesa.
Em Quelques paroles de M. Poujade, Barthes demonstra a lgica tautolgica do
raciocnio poujadista, que recusa qualquer sada que extrapole seu sistema o qual, de maneira
populista, o poltico considera o mesmo dos pequenos comerciantes do interior, que ele pretende
representar. Dentro desse raciocnio circular, somente o que contvel aceito, como dentro de um
comrcio, o que exclui toda atividade intelectual do que categoriza como trabalho. O escritor
ento resume:
(...) M. Poujade verse au nant toutes les techniques de lintelligence, il oppose la raison
petite-bourgeoise les sophismes et les rves des universitaires et des intellectuels discrdits par leur
seule position hors du rel computable. (La France est atteinte dune surproduction de gens
diplmes, polytechniciens, conomistes, philosophes et autres rveurs qui ont perdu tout contact
avec le monde rel.). 398

Barthes detecta nesse discurso anti-intelectualista a recusa de toda reflexo que se


desenvolva fora do sistema fechado do pequeno comerciante, to exaltado por Poujade. Trata-se,
consequentemente, da recusa do diferente, o que o escritor v como uma atitude tpica dos

397

In Structuralisme et smiologie, entevista a Pierre Daix, Lettres Franaises, 31 de julho de 1968, OC v. 3, pp. 8182.
398
In Mythologies, OC v. 1, p. 737.

201
fascismos. Em Poujade et les intellectuels, Barthes ainda mais incisivo em sua leitura do
discurso poujadista contra os intelectuais:
Suspendus dans le vide suprieur, les intellectuels en sont tout emplis, ils sont le tambour
qui rsonne avec du vent: on voit ici apparatre le fondement invitable de tout antiintellectualisme: la suspicion du langage, la rduction de toute parole adverse un bruit,
conformment ao procd constant des polmiques petites-bourgeoises, qui consiste dmasquer
chez autrui une infirmit complmentaire celle que lon ne voit pas en soi, charger ladversaire
des effets de ses propres fautes, appeler obscurit son propre aveuglement et drglement verbal
sa propre surdit. 399

Tal como na entrevista h pouco citada, onde Barthes menciona Poujade ao responder aos
ataques ao estruturalismo, ao descrever os ataques do poltico linguagem empregada pelos
intelectuais, ele tambm responde aos prprios intelectuais brasileiros que criticavam as linguagens
estruturalistas, como Marques. Para Barthes, portanto, o terrorismo terminolgico, fruto das
ignorncias altamente especializadas impulsionadas pela comicho estrututalista, nada mais era
do que a manifestao da intolerncia ao outro, ao diferente, uma forma com a qual seus adversrios
explicitavam suas prprias limitaes.
Mesmo que alguns intelectuais partilhassem essa opinio, a impresso geral causada pelas
linguagens estruturalistas, notadamente as de cepa lingustica, na dcada de 70, ainda era a pior
possvel, representando elitismo e opresso dos que no integravam o seleto grupo que dominava
ou parecia dominar as novas teorias. O barulho causado pelo estruturalismo foi captado pelo poeta
Carlos Drummond de Andrade, que o devolveu em forma de um poema que mostra o lugar de
Barthes no Brasil da poca:

Exorcismo
Das relaes entre topos e macrotopos
Do elemento suprassegmental
Libera nos, Domine
Da semia
Do sema, do semema, do semantema
Do lexema
Do classema, do mema, do sentema
Libera nos, Domine
Da estruturao semmica
Do idioleto e da pancronia cientfica
399

Ibid., p. 814.

202
Da reliabilidade dos testes psicolingsticos
Da anlise computacional da estruturao silbica dos falares regionais
Libera nos, Domine
Do vocide
Do vocide nasal puro ou sem fechamento consonantal
Do vocide baixo e do semivocide homorgnico
Libera nos, Domine
Da leitura sintagmtica
Da leitura paradigmtica do enunciado
Da linguagem ftica
Da fatividade e da no fatividade na orao principal
Libera nos, Domine
Da organizao categorial da lngua
Da principalidade da lngua no conjunto dos sistemas semiolgicos
Da concretez das unidades no estatuto que dialetaliza a lngua
Da ortolinguagem
Libera nos, Domine
Do programa epistemolgico da obra
Do corte epistemolgico e do corte dialgico
Do substrato acstico do culminador
Dos sistemas genitivamente afins
Libera nos, Domine
Da camada imagtica
Do espao heterotpico
Do glide voclico
Libera nos, Domine
Da lingstica frstica e transfrstica
Do signo cinsico, do signo icnico e do signo gestual
Da clitizao pronominal obrigatria
Da glossemtica
Libera nos, Domine
Da estrutura exo-semntica da linguagem musical
Da totalidade sincrtica do emissor
Da lingstica gerativo-transformacional
Do movimento transformacionalista
Libera nos, Domine
Das aparies de Chomsky, de Mehler, de Perchomock
De Saussure, Cassirer, Troubetzkoy, Althusser
De Zolkiewsky, Jakobson, Barthes, Derrida, Todorov
De Greimas, Fodor, Chao, Lacan et caterva
Libera nos, Domine 400

400

In Carlos Drummon de Andrade, Poesia e prosa, Rio de Janeiro, Nova Aguilar, 1979, p. 793.

203
O poema, em forma de ladainha, ironicamente suplica a Deus que liberte o poeta da
linguagem estruturalista, estendendo o pedido a alguns dos lderes da nova onda terica, o que inclui
Barthes. Publicado em 1977 em Discurso de primavera e algumas sombras, Exorcismo
sintomtico do sentimento que envolvia o estruturalismo e seus mentores no Brasil, para os leitores
em geral e para grande parte da crtica especializada: cansao pela repetio constante de termos
demasiadamente tcnicos para serem compreendidos e vontade de repeli-los em nome da volta
leitura dos textos literrios, livre de teorias e simplesmente prazerosa.

margem das querelas: Barthes em discusso


Para alm da presena de Barthes em textos de todo o tipo sobre o estruturalismo, nesses
anos 70 que sua obra comea a ser comentada e discutida por um espectro mais amplo de
intelectuais. Novamente, Leyla Perrone-Moiss tem papel importante nessa leva de textos cujo tema
Barthes, ou algum conceito, noo ou obra de sua autoria.
J em 1970 ela publica em O Estado A Florao das revistas 401, belo ttulo de um artigo
que divulga no Brasil as principais revistas literrias de vanguarda na Frana naquele momento, Tel
Quel, Change e Potique. A autora descreve o perfil de cada uma delas e observa que o ponto
comum a todas a presena de Barthes, seja no corpo editorial, seja como autor. Embora o artigo,
portanto, tenha por foco um recorte do panorama literrio francs, a figura do escritor que
colocada em primeiro plano.
Outro texto que segue pelo mesmo caminho, mas de forma mais sutil, Sartre e a situao
da literatura, de 1976. Nele, Leyla Perrone-Moiss faz uma detalhada resenha de Situations X, de
Sartre, precedida por uma breve reflexo sobre o existencialismo sartreano e o estruturalismo, em
que escreve:

Nos anos 60, a estrela de Sartre entrou em eclipse parcial, enquanto os estruturalistas
ocupavam o primeiro plano: Lvi-Strauss, Foucault, Althusser, Lacan e Barthes vieram nortear (ou
desnortear leia-se como se quiser: pejorativa ou elogiosamente) todas as reflexes acerca do
homem, de sua lgica, seu inconsciente, sua linguagem e suas prticas. 402

O filsofo, ento, cedeu espao s novas teorias e seus autores. Contudo,

Com o refluxo da vaga estruturalista, a partir de 1970, e tambm graas ao relativo


distanciamento que o tempo conferiu sua obra, deixando-a assentar nas prateleiras, seu nome [de
401
402

Suplemento Literrio, 23 de maio de 1970, p. 1.


Suplemento Literrio, 17 de outubro de 1976, p. 4.

204
Sartre] voltou progressivamente pauta e, uma estrela ascendente, Barthes, declarou que Sartre
seria em breve relido e reestudado por aqueles que o haviam esquecido, ou por aqueles, mais novos,
que no tinham tido oportunidade de o conhecer. 403

Nesse trecho, de carter contextual e que justifica a leitura atual de Sartre, razo pela qual a
autora resenha seu novo livro, fica subentendida, no entanto, a importncia de Barthes: depois de ter
sido alado ao primeiro plano nos anos 60 junto da voga estruturalista e de outros autores, com a
decadncia da mesma, na dcada de 70, o escritor continuou a ser uma estrela ascendente,
podendo at mesmo prognosticar sobre o destino da obra de um dos intelectuais franceses mais
importantes do sculo XX. Num artigo dedicado a Sartre, portanto, dentro da curta introduo
resenha de Situations X, recebe destaque mais uma vez Barthes: Leyla Perrone-Moiss confere ao
escritor o lugar que ele ocupava na cena intelectual parisiense a que, no Brasil, ele ainda no tinha
direito.
Alm desses dois artigos em que Barthes no o tema central, mas cuja figura transparece
no texto, a autora publicou em O Estado, na mesma dcada, O Voo dos significantes e Roland
Barthes, o infiel, ambos em 1970, que fizeram parte da polmica entre Leyla Perrone-Moiss e
Oswaldino Marques, j tratada neste trabalho. Esses artigos no discutem propriamente o conceito
de crtica barthesiano em S/Z (O Voo dos significantes) e a noo de deslocamento (Roland
Barthes, o infiel), mas os descrevem e explicam dentro do pensamento de Barthes, de maneira
aprofundada, como se, ao mesmo tempo em que o pblico dos anos 70 j estivesse mais preparado
para compreender as mincias dos textos do escritor francs, tambm fosse preciso explicar
Barthes. Esses artigos, portanto, embora mais profundos, no renegam seu carter didtico.
Antecipando a dcada de 80, a autora escreve Discurso amoroso e discurso de poder, em
1977, sobre um tema muito caro a Barthes e ps-modernidade: a crtica ao poder que se esconde
na doxa. Leyla Perrone-Moiss articula as reflexes sobre o discurso de poder contidas na Leon,
aula inaugural proferida no Collge de France em 7 de janeiro de 1977, e Fragments dun discours
amoureux, publicado no mesmo ano.
Primeiramente, a autora demonstra como Barthes, em seu percurso intelectual, identificava
em toda posio fixa, em todo esteretipo, um poder discursivo: uma concepo inconteste, um
lugar-comum, uma idia feita, uma praxe social, a doxa, o natural, o bom senso. Pois todas elas
implicam numa relao hierrquica, de autoridade e submisso, que Barthes procurava combater.
Portanto, sempre que diante de uma posio cristalizada, o escritor se deslocava, procurando outro
lugar, como uma forma de resistncia ao poder.
403

Ibidem.

205
Foi assim em todo o seu percurso intelectual: quando o prprio Barthes chegava a uma
certa posio, quando comeava a ter seguidores, abandonava-a, deslocando-se para outro lugar.
Nos anos 50 ocupou-se de questes conceituais sobre a escrita literria e a linguagem e elaborou a
mais refinada crtica da sociedade de consumo francesa, identificando no que era tido como
natural ou fruto do bom senso seu carter puramente histrico e contextual. Quando despertou a
ateno da intelectualidade, trocou a crtica social, feita por intermdio do texto, pela crtica literria
tout court e descobriu a psicanlise, o nouveau roman, viveu a querela da crtica dos anos 60 e dela
saiu vencedor suas concepes hoje esto presentes j no ensino mdio e soam como bvias aos
estudantes de graduao em Letras. Erigido ao posto de mestre da nouvelle critique, Barthes abdicou
de seu ttulo e passou s leituras de Balzac, a seus estudos sobre o lxico da moda e a seu livro sobre
o Japo. Ainda no incio dos anos 70, quando parecia que o intervalo havia acabado e que voltaria
crtica, Barthes novamente driblou todas as expectativas e voltou-se para seu prazer enquanto leitor,
escrevendo Le Plaisir du texte, e enquanto autor, com Roland Barthes par Roland Barthes, uma
biografia que subverte o gnero. Depois, tratou de amor nos Fragments, num momento em que o
tema era cafona e que a liberdade sexual j havia sido descoberta. Coroando a linha personalista que
se delineava em sua obra, concentrou seu interesse na fotografia, teorizando a partir de fotos de sua
infncia e de sua me; publicou, em 1980, sua ltima obra, La Chambre claire.
Em meio a esse percurso de nmade do saber, Barthes acabou por ocupar a mais alta
posio na intelectualidade francesa e uma das mais altas em escala mundial: obteve uma ctedra no
Collge de France, a mais prestigiosa instituio de pesquisa e ensino na Frana, onde j haviam
lecionado nomes como Paul Valry, Fernand Braudel, Henri Bergson, mile Benveniste, Roman
Jakobson e Maurice Merleau-Ponty, e que naquela poca mantinha no quadro docente Claude LviStrauss e Michel Foucault, dentre os mais eminentes.
Ao subir ao palco do grande anfiteatro do Collge e posicionar-se diante de mais de 300
espectadores para proferir sua Aula Inaugural, embora Barthes dissesse que falava de um lugar horspouvoir 404 porque l no h exigncias curriculares, nem controle de frequncia, exames ou notas, e
o lema Enseigner la recherche en train de se faire, claro que ele tinha conscincia de que estava
ocupando o lugar mximo de poder possvel a um intelectual. Suas palavras soariam como lei e seu
discurso ecoaria muito alm da Frana a essa altura, Barthes j era um nome internacionalmente
conhecido.

404

In Leon, OC v. 5, p. 430.

206
E sobre o que falou, nessa ocasio paradoxalmente por ele sempre evitada? O tema de sua
Leon foi justamente o poder, uma aula sobre como escapar ao poder intrnseco lngua e
linguagem sua frase mais repetida: Mais la langue, comme performance de tout langage, nest ni
ractionnaire, ni progressiste; elle est tout simplement: fasciste; car le fascisme, ce nest pas
dempcher de dire, cest dobliger dire.

405

Pois a lngua, com sua lgica de funcionamento,

obriga a dizer de uma certa maneira : em portugus somos obrigados a escolher o sujeito da frase, a
conjugar o verbo de acordo com esse sujeito, todos os substantivos devem ser necessariamente
masculinos ou feminimos, por exemplo. A queixa de Barthes que no existe o neutro ou o
complexo, no existem nem na lngua francesa e nem na portuguesa nuanas ou hibridez de
gnero, os modalizadores so tentativas desesperadas de suavizar o poder ditatorial da lngua. H,
portanto, uma relao de poder fundamentada na sujeio em toda lngua, que o veculo da
linguagem.
Que profilaxia ento adotar para se evitar o mal do poder que se inocula na linguagem? O
combate contra esse poder deve ser feito dentro da prpria linguagem, para Barthes: deve-se utilizar
a linguagem de maneira a escapar s normas, sem, contudo, cair no erro da incompreenso absoluta,
que tambm tem suas regras. Deve-se ento desorientar, sobretudo, empregando o verbo proftico
do M. Teste de Mallarm, decepcionar: no corresponder s expectativas, no estar onde se espera
que se esteja. Nos termos de Barthes, Cette tricherie salutaire, cette esquive, ce leurre magnifique,
qui permet dentendre la langue hors-pouvoir, dans la splendeur dune rvolution permanente du
langage, je lappelle pour ma part: littrature. 406
Desviar dos caminhos j batidos, romper com os padres estabelecidos, criar dentro da
linguagem, eis o verbo que se casa com o substantivo liberdade. Dito de outro modo, deslocar-se
seguindo seu desejo, sem se sujeitar a normas, como Barthes sempre fez e como ele concebe o
ensino, situao que necessariamente implica o emprego da linguagem:
Et je me persuade de plus en plus, soit en crivant, soit en enseignant, que lopration
fondamentale de cette mthode de dprise, cest, si lon crit, la fragmentation, et, si lon expose, la
digression, ou, pour le dire dun mot prcieusement ambigu: lexcursion. Jaimerais donc que la
parole et lcoute qui se tresseront ici soient semblables aux alles et venues dun enfant qui joue
autor de sa mre, qui sen loigne, puis retourne vers elle pour lui rapporter un caillou, un brin de
laine, dessinant de la sorte autour dun centre paisible toute une aire de jeu, lintrieur de laquelle
le caillou, la laine importent finalement moins que le don plein de zle qui en est fait. 407

405

Ibid., p. 432.
Ibid., p. 433.
407
Ibid., pp. 444-445.
406

207
Mesmo numa posio de que emana poder professor no Collge de France , Barthes no
deixou de question-lo de forma direta a acusao da lngua de fascismo chocou na poca. E a
promoo da excurso, da deambulao, do vagar sem rumo a mtodo de trabalho tambm no era
esperada pelo auditrio, para dizer o mnimo. Na passagem acima, o escritor ainda menciona o
fragmento como forma literria mais adequada ao exerccio de esquiva do poder da doxa: Barthes j
o praticava desde Michelet (1954), tendo-o substitudo pelo ensaio durante um perodo, para voltar a
ele nos anos 70.
Esses preceitos, aplicados criao literria o fragmento e a digresso, o discurso errante
so todos praticados nos Fragments, como Leyla Perrone-Moiss observa:

(...) O discurso amoroso, assim como o discurso potico, parece-lhe [a Barthes] antdoto
contra o discurso de poder. Enquanto neste fala uma voz autorizada, no discurso amoroso fala um
enunciador to desautorizado que visto pela opinio corrente e bem pensante como louco ou
simplesmente ridculo; enquanto a voz do poderoso segura e auto-suficiente, a voz do apaixonado
desfalecente e balbuciante; enquanto a voz do poder dirigida e dirigente, a voz do amor
desgarrada e errante. 408

Tal constatao da autora pode ser comprovada em qualquer parte do livro. Todavia, o
fragmento sobre a errance justamente entitulado Le vaisseau fantme, numa aluso ao
deslocamento infinito do apaixonado, que projeta seu amor a cada momento sobre uma pessoa
diferente, incessantemente, condenado a vagar para sempre como um navio fantasma:
(...) je ne peux marrter derrer (daimer) en vertu dune ancienne marque qui me voua, dans
les temps reculs de mon enfance profonde, au dieu Imaginaire, maffligeant dune compulsion de
parole qui mentrane dire Je taime, descale en escale, jusqu ce que quelque autre recueille
cette parole et me la retourne; mais nul ne peut assumer la rponse impossible (dune compltude
insoutenable), et lerrance continue. 409

Esse eterno vagar sem destino daquele que se apaixona porque o porto de chegada, a
completude no outro, no existe, pode ser interpretado como uma metfora da prpria criture
barthesiana, a errar de assunto em assunto, de fragmento em fragmento, de frase em frase,
desviando-se dos portos seguros construdos pela doxa. Ainda no mesmo fragmento, Barthes
escreve como se tratasse menos do apaixonado do que de sua prpria obra: La mutabilit
perptuelle (in inconstantia constans) dont je suis anim, loin dcraser tous ceux que je rencontre
408

Suplemento Cultural, 30 de outubro de 1977, p. 7. Esse texto foi reproduzido no recente volume de Leyla PerroneMoiss, Com Roland Barthes, So Paulo, WMF Martins Fontes, 2012, pp. 89-94, e por isso no consta do volume anexo
que integra esta tese.
409
In Fragments dun discours amoureux, OC v. 5, p. 134.

208
sous un mme type fonctionnel (ne pas rpondre ma demande), disloque avec violence leur fausse
communaut: lerrance naligne pas, elle fait chatoyer: ce qui revient, cest la nuance. 410
O brilho em movimento provocado pelo vagar sem rumo aparenta-se com os reflexos do
sol na gua do mar por onde navega o vaisseau fantme de Barthes, cuja obra se constitui de cada
reflexo, mesmo que fugaz. O conceito de criture um deles, e foi tema de Escrita ou
escritura?411, publicado em O Estado, em 1979.
Nesse artigo, Leyla Perrone-Moiss, que acabara de traduzir a Leon de Barthes, expe
parte do trabalho de pesquisa que realizou para a empreitada de transpor para a lngua portuguesa o
texto barthesiano. A autora, que j havia estudado minuciosamente a noo de criture em sua tese
de livre-docncia, em 1975

412

, elabora um pequeno glossrio explicativo de termos recorrentes na

obra de Barthes, representativos de noes e conceitos particulares ao pensamento do escritor


francs, que justifica suas escolhas como tradutora. O artigo corresponde a uma primeira verso de
redao, para os termos criture e jouissance, de Lio de casa, publicado guisa de posfcio
traduo da Leon. Mais abrangente, o texto final contm reflexes sobre como a autora teve acesso
a uma gravao em udio da aula inaugural no Collge, sobre as particularidades em se traduzir o
texto de Barthes e sobre os termos fantasme e jeu/ jouer, alm dos j mencionados.
Leyla Perrone-Moiss, no texto publicado no jornal, justifica a escolha do termo escritura,
como traduo de criture, pela existncia da palavra em portugus com acepo equivalente
francesa e, principalmente, por conter uma pequena limitao em seu uso em portugus que, em
determinadas situaes, distinguem-na de escrita, termo mais corrente. Essa diferena suficiente
para marcar seu emprego especfico em contexto barthesiano e no s, pois tambm Derrida,
Lacan e outros autores modernos a utilizaram , significando o texto literrio. A explicao para a
traduo de jouissance por gozo e no por fruio, tal como figura nas tradues portuguesa e
brasileira, tambm encontra lastro, para a autora, na compreenso do termo na teoria lacaniana, de
conotao sexual numa relao de perda e no puramente prazerosa.
O artigo, portanto, visa a desfazer um impasse em que as obras de vrios autores franceses
modernos colocaram os tradutores e intelectuais brasileiros e que, lembro, foram, por exemplo,
motivo de ataques de Jos Guilherme Merquior em O Estruturalismo dos pobres. Leyla Perrone-

410

Ibid., p. 135.
Suplemento Cultural, 29 de julho de 1979, pp. 5-6. Esse texto foi reproduzido no recente volume de Leyla PerroneMoiss, Com Roland Barthes, So Paulo, WMF Martins Fontes, 2012, pp. 69-74, e por isso no consta do volume anexo
que integra esta tese.
412
Texto, crtica, escritura, So Paulo, Martins Fontes, 2005 (1978).
411

209
Moiss, mais uma vez, agiu em prol da difuso do pensamento de Barthes, divulgando-o e
esclarecendo-o com argumentos fundamentados em slida base terica.
Os anos 70 tambm vm em O Estado o aparecimento de uma outra voz em defesa de
Barthes, ao lado da de Leyla Perrone-Moiss: o jornalista e escritor francs Gilles Lapouge,
correspondente do jornal at hoje, mostra-se um entusiasta da obra barthesiana e tambm escreve
artigos divulgando e comentando seus livros. Assim como a estudiosa brasileira, em 1977, Lapouge
dedica um artigo aula inaugural no Collge de France, fazendo com que Barthes ocupe, pela
primeira vez, uma pgina inteira do jornal, e fora dos espaos consagrados literatura.
Pelas mos do correspondente francs, dentro do jornal brasileiro, Barthes atinge, portanto,
um outro status, o de celebridade reconhecida internacionalmente. O tratamento que o escritor
recebe tambm diferente do dispensado por Leyla Perrone-Moiss: esta, consciente da ignorncia
de grande parte da crtica a respeito de Barthes e da resistncia contra ele surgida no bojo dos
ataques ao estruturalismo, preocupava-se, em seus textos, em explicar didaticamente as principais
ideias e noes, os mais importantes conceitos de Barthes, apresentando-os e situando sua obra em
meio s novas teorias que surgiam na Europa. J Lapouge, talvez menos consciente da hostilidade
do contexto brasileiro e escrevendo de dentro do contexto francs, no qual, na dcada de 70, Barthes
j era reconhecido como um dos mestres da modernidade literria, preocupa-se menos em explicar
os textos do escritor, do que em celebr-los. O jornalista que, sendo tambm escritor, um timo
contador de histrias, comenta o percurso intelectual barthesiano e festeja suas divagaes, suas
descobertas e as perguntas que ele coloca.
O ttulo de seu longo artigo de 77 j diz muito: Barthes, a contestao da linguagem numa
linguagem brilhante. Publicado em 6 de fevereiro, portanto menos de um ms depois da
conferncia no Collge, o texto preserva o relato feito no calor da hora, menos minucioso e
detalhista na explanao das ideias do escritor, do que entusiasmado com o evento: E foi
exatamente o que aconteceu: o novo eleito [do Collge de France] pronunciou um discurso
impossvel de classificar uma espcie de aporia, de paradoxo incompreensvel, no qual cada uma
das palavras era como bomba e reduzido a cinzas pelo ambiente no qual foi feito, pelo aparato que
o envolvia. 413

413

Geral, 6 de fevereiro de 1977, p. 22.

210

O Estado de S. Paulo, Primeiro Caderno, domingo, 6 de fevereiro de 1977, p. 22.

211
O arrebatamento do autor, contudo, no exime seu texto da anlise do significado de se
proferir uma conferncia sobre o poder que se esconde em todo o tipo de discurso... num local de
poder:

Mas retomemos essa grande cena de execuo, por Barthes, do poder. Primeiramente, ela se
desenrola no maior teatro do poder intelectual da Frana. Em segundo lugar, ela se passa em
presena de todos os representantes do poder intelectual. E, finalmente, essa execuo da linguagem
como poder exprime-se na mais bela das linguagens, uma lngua elegante, clssica, toda matizada e
cintilante, sustentada por esses instrumentos implacveis do poder que so uma gramtica
irrepreensvel, uma sintaxe refinada, uma retrica perfeita. De tal forma que o crculo se fecha
como se, por meio de sua aula inaugural, Barthes tivesse querido mostrar, por uma espcie de
pantomima, que o poder uma Hidra de cem cabeas, que ele mais forte justo no momento em
que o destrumos, que se fortalece na proporo dos golpes que recebe. 414

O discurso de Barthes contra o poder do discurso, num espao de poder, no poderia deixar
de ser altamente irnico. Ironia que se percebe somente ao final do texto, quando o escritor a desfaz,
com sua proposta de ensino:
Il est un ge o lon enseigne ce que lon sait; mais il en vient ensuite un autre o lon
enseigne ce que lon ne sait pas: cela sappelle chercher. Vient peut-tre maintenant lge dune
autre exprience: celle de dsapprendre, de laisser travailler le remaniement imprvisible que
loubli impose la sdimentation des savoirs, des cultures, des croyances que lon a traverss. Cette
exprience a, je crois, un nom illustre et dmod, que joserai prendre ici sans complexe, au
carrefour mme de son tymologie: Sapientia: nul pouvoir, un peu de savoir, un peu de sagesse, et
le plus de saveur possible. 415

Lapouge reconhece nesse aparente paradoxo entre linguagem e discurso de poder uma
atitude perversa de Barthes, porm consciente. E o entusiasmo novamente toma a frente, ao se
referir ao escritor, refletindo-se nos encadeamentos de adjetivos que pontuam o texto: Nesse
sentido, esse revoltado, doce e terno, esse irredutvel malevel, esse revolucionrio amvel estava
sendo fiel a tudo o que sabemos dele e de sua obra h vinte anos. 416 O autor passa, ento, a seguir o
rastro sinuoso da obra barthesiana, enfatizando suas idas e vindas, seus dribles geniais em seus
seguidores. E conclui demonstrando que o constante desbravar de novos territrios, o que no
permitia a Barthes fixar-se numa posio confortvel, que determina sua condio de escritor de
vanguarda.
Lapouge ainda coloca em relevo o fato de o escritor, em sua aula inaugural, afirmar que no
havia mais grandes escritores na Frana, como Malraux e Sartre, matres penser que
414

Ibidem.
In Leon, OC v. 5, p. 446.
416
O Estado de S. Paulo, Geral, op. cit., p. 22.
415

212
influenciavam geraes de jovens e de intelectuais com suas opinies sobre a literatura, mas tambm
sobre a sociedade e a poltica. E novamente acusa a ironia:

Mas ao mesmo tempo no divertido e perverso ouvir esse veredito de condenao morte
do matre penser, ou do grande escritor, da boca de um homem que precisamente hoje preenche
com perfeio esse papel? E que essa condenao do matre penser seja pronunciada no Collge
de France, no prprio templo da matrise de penser, e na presena de uma multido de estudantes
que bebiam as palavras do matre, no uma perfdia suplementar, um prazer paradoxal, uma outra
volta da lgica infernal desse temvel fabricante de aporias que Barthes? 417

Barthes, nesse artigo de Lapouge, recebe o mesmo destaque que tinha na Frana. No
entanto, o ardor com o qual o autor descreve a aula inaugural no Collge e coloca o escritor no posto
mais alto da intelectualidade literria francesa, elevando-o categoria de matre penser, era uma
novidade no Brasil, endossada por extratos da aula inaugural, traduzidos e publicados parte, na
mesma pgina, para dar mais relevo s palavras do escritor.
Poder-se-ia depreender que Barthes fosse o matre penser de Leyla Perrone-Moiss, pela
frequncia com que ela publicava artigos sobre ele e o defendia dos ataques contra o estruturalismo,
assim como pela justeza de suas colocaes, fundamentadas em leituras cuidadosas de sua obra.
Porm, quando a qualificao de matre penser explicitada, e sob a pena de um correspondente
internacional, a afirmao adquire um peso diferente, e sai dos cadernos culturais para ser publicada
no noticirio internacional. Com Lapouge, Barthes rompeu de vez as barreiras que o prendiam ao
campo especfico e limitado das reflexes intelectuais e passou a ser assunto de um pblico mais
vasto. Sua canonizao estava prxima.
Antes desse artigo apotetico, Lapouge havia publicado outros textos em que citava
Barthes. Em 75, dedicou-lhe um artigo entitulado Roland Barthes, antes de tudo, um escritor, em
que descobre, com a leitura de Roland Barthes par Roland Barthes, o grande escritor que foi
Barthes. O autor observa que, em obras anteriores, j se adivinhava o escritor por trs do crtico:

Em vrias oportunidades, j vramos luzir, sob a mscara do doutrinrio, olhos zombeteiros,


sorrisos silenciosos e vivos. Em certos momentos o terico chegou at a cabular aula, partindo para
o campo, dando cambalhotas nas florestas das palavras e nos trazendo na volta uma braada de
cores resplandecentes, de arco-ris de palavras. 418

Enfim, com Roland Barthes par Roland Barthes, Lapouge se pergunta:

417
418

Ibidem.
Geral, 1 de junho de 1975, p. 14.

213
Depois de errar durante 20 anos entre o Carbdis da lingustica e o Cila da semitica, Ulisses
teria finalmente reencontrado taca e sua pequena Penlope, a literatura? E este percurso expiatrio
por terrenos que no haviam sido trilhados pelas cincias humanas, viagem que durou 20 anos, no
foi uma maneira de conjurar uma paixo exclusiva, a paixo pela literatura? 419

A imagem do viajante em busca de sua paixo, calcada na literatura grega, cara ao


escritor Gilles Lapouge, poca futuro autor de romances de mesma temtica. Ao mesmo tempo,
ela interessante para representar as errncias terico-metodolgicas de Barthes, que o autor
descreve em seu artigo. Na reconstituio desse trajeto, d voz s crticas que o escritor recebeu pelo
abandono das teorias estruturalistas e elogia sua escolha pela criao literria... que sempre esteve
presente at mesmo em seus textos crticos:

Com Barthes, a crtica tornou-se criao. Neste sentido, ele um grande contrabandista.
Passa a vida a cruzar fronteiras, acampando em todas as divisas. (...)
Por outro lado, possvel que em seu ltimo livro, fingindo oferecer-nos um texto sobre ele
mesmo, exista um tratado sobre o estilo. 420

O artigo trata menos de Roland Barthes par Roland Barthes, seu pretexto, do que celebra a
escolha do escritor em publicar um texto literrio embora o prprio Lapouge reconhea que no se
trata da primeira obra do gnero no percurso barthesiano. A nica considerao de ordem mais
analtica sobre o livro encontra-se no trecho acima, e no desenvolvida. Entendo a leitura de
Lapouge luz do fragmento Lcriture commence par le style, do mesmo livro, que define o
estilo, tendo em mente o de Chateaubriand, como algo que (...) sert louer une valeur nouvelle,
lcriture, qui est, elle, dbordement, emportement du style vers dautres rgions du langage et du
sujet, loin dun code littraire class (code prim dune classe condamne). Ou seja, a criture
feita do estilo que se esparrama pela linguagem e pelo autor, como se fosse o estilo que desse a liga
entre os dois, permitindo a elaborao da criture que, por sua vez, sempre prpria e mvel, nunca
previamente classificada. O je que escreve Roland Barthes par Roland Barthes continua:
(...) sa [do sujeito que escreve o livro] manire dcrire sest forme un moment o
lcriture de lessai tentait de se renouveler par la combinaison dintentions politiques, de notions
philosophiques et de vritables figures rhtoriques (Sartre en est plein). Mais surtout, le style est en
quelque sorte le commencement de lcriture: mme timidement, en soffrant de grands risques de
rcupration, il amorce le rgne du signifiant. 421

419

Ibidem.
Ibidem.
421
Roland Barthes par Roland Barthes, OC v. 4, p. 653.
420

214
O estilo, portanto, unindo o homem e a linguagem, o primeiro passo para se elaborar uma
criture, uma escrita literria prpria que, segundo Lapouge, desfila aos olhos do leitor de Roland
Barthes par Roland Barthes.
Esse livro tambm foi comentado por Walter Faber, no Suplemento Cultural, em 1979,
fazendo um eco tardio publicao de sua traduo, em 1977, por Leyla Perrone-Moiss. Texto sem
grande interesse, Roland Barthes, personagem de romance mais parece uma resenha do livro
escrita por algum que no soube muito bem o que dizer a respeito. Nem entusiasta, nem crtico,
Faber mescla citaes de fragmentos do livro com consideraes sobre Barthes, apresentando-o,
sobretudo, como um autor cujos escritos costumam gerar polmicas refere-se querela com Picard
e afirmao de que a lngua fascista, por exemplo. Sobre Roland Barthes par Roland Barthes,
limita-se a apontar novo paradoxo barthesiano: embora se pressuponha que o livro uma
autobiografia, a primeira frase que se l Tout ceci doit tre considr comme dit par un
personnage de roman

422

, mergulhando o leitor Faber na dvida entre a verdade biogrfica e a

construo romanesca. E ele opta pelo caminho da verdade estilstica para ler o livro, repetindo a
interpretao de Lapouge: o seu universo estilstico que produz a viso peculiar do mundo que
apresenta. 423 Em outras palavras, o protagonista do texto barthesiano a linguagem de Barthes,
que no produz assertivas, mas indagaes, sendo fiel a sua compreenso do papel da literatura.
Tanto Leyla Perrone-Moiss quanto Gilles Lapouge, nos textos h pouco examinados,
citam entrevistas de Barthes publicadas em peridicos franceses. Leyla Perrone-Moiss, em
Discurso amoroso e discurso de poder (1977), menciona uma ponderao sobre as palavras
revoluo e subverso, com a definio desta, extrada de uma entrevista de Barthes a Le Nouvel
Observateur. Lapouge, em Roland Barthes, antes de tudo, um escritor (1975), reproduz parte de
uma entrevista publicada em Les Nouvelles Littraires sobre a possvel futura escrita de um
romance. Antes deles, em 1972, Lvio Xavier j comentava duas entrevistas do escritor,
evidenciando o sucesso de Barthes na Frana: somente um autor de relevo seria procurado para
conceder entrevistas em tal nmero que algumas delas atravessassem o Atlntico e ecoassem na
imprensa brasileira.
Pois as primeiras apareceram no artigo de Xavier, Viagem em torno de Roland Barthes,
mesmo ttulo da entrevista concedida a Gilles Lapouge para La Quinzaine Littraire, publicada em
dezembro de 1971, reportada no artigo, juntamente de Plaisir/ criture/ Lecture, entrevista a Jean
Ristat para Les Lettres Franaises, em fevereiro de 1972. Em seu texto, o responsvel pela Revista
422
423

Ibid., p. 577.
Suplemento Cultural, 8 de julho de 1979, p. 11.

215
das revistas do Suplemento Literrio, Xavier, coloca Barthes no posto de novo guru intelectual da
Frana. Todavia, ao contrrio de Lapouge, que o faz justificando os mritos do escritor, o autor
relativiza a importncia de Barthes. Depois de mencionar Sartre e Lvi-Strauss, escreve:

Mas a roda da fortuna literria no pode parar muito tempo no mesmo lugar. Pelo visto, um
valor mais alto se alevanta na publicidade que se faz em torno de Roland Barthes, o qual est em
vias de canonizao. No se trata, no caso, de um filsofo eminente que, apesar de frequentar
perigosamente a esquerda, o seria mesmo sem o Nobel, nem o de um professor, cuja cincia, talvez
um tanto rida, a compensa com uma imaginao poderosa. No: Roland Barthes um crtico
literrio vestido de linguista, ou melhor, um professor de comunicaes, matria que a ltima
encarnao do saber sociolgico. 424

Mencionando indiretamente Sartre, o filsofo, e Lvi-Strauss, o professor, o autor, mesmo


que expondo sua ressalva em relao ao estruturalismo cincia, talvez um tanto rida ,
estabelece a comparao entre ambos e Barthes, excluindo-o do rol de merecedores de tamanha
honraria. O no que inicia a parte final do pargrafo distingue o escritor de seus antecessores e o
desqualifica, classificando-o como crtico literrio vestido de linguista e professor de
comunicaes, pois ambas as expresses apontam para essncias que se disfaram sob aparncias:
a lingustica traveste o crtico e as comunicaes so a nova roupagem da sociologia. Muito
sutilmente, portanto, Xavier coloca em dvida as qualidades que levaram Barthes canonizao.
Lembro que as prevenes do autor em relao ao escritor datam dos anos 60, poca da querela
contra Picard, e que sempre foram manifestadas sorrateiramente em seus artigos, nunca atacando
Barthes diretamente.
Ao traar um brevssimo e sempre desconfiado histrico intelectual de Barthes,
nomeando suas obras, o autor chega a Sade, Fourier, Loyola, seu ento ltimo livro, tema da
entrevista de Lapouge com o escritor para La Quinzaine Littraire. Desta, Xavier pina inicialmente
a pergunta do entrevistador sobre o que reuniria sob uma mesma tese trs autores to dspares. O
autor do artigo, pretendendo se apoiar em Lapouge, discorre bastante sobre o aparente embarao
que a pergunta pode ter causado, sem reportar a resposta de Barthes. O leitor fica com a impresso
de que Fourier e Loyola so prximos pela biografia e Sade interessa ao escritor como criador de
uma linguagem prpria no sculo XVIII. Contudo, tal impresso falsa. Na entrevista, no s o
escritor no demonstra embarao algum, como o prprio entrevistador, em um pequeno texto
introdutrio, adianta a resposta de Barthes:

424

Suplemento Literrio, Revista das revistas, 2 de julho de 1972, p. 6.

216
Une curieuse quipe, celle que Roland Barthes a recrute pour ce livre un pornographe, un
saint et un utopiste mais sils sont berlus, peut-tre, Sade, Loyola et Fourier, de figurer dans le
mme ouvrage, on peut leur faire confiance, ils seront rapides se forger un langage commun
puisque cest prcisment cela, le langage, qui forme leur petit dlire singulier et lunique sol (...)
o entrecroiser les lignes de leurs trois systmes. 425

Pelo trecho citado, primeiro pargrafo da introduo entrevista, fica claro que esta
acontece sob o signo da confiana do entrevistador no trabalho do escritor, que ele conhece e
compreende, sem nenhuma animosidade ou mesmo simples afronta.
Apesar dessa constatao, em seguida, Xavier coloca Lapouge como um provocador de
Barthes Mas Lapouge no desses que abandonam a presa (...) 426 e ataca o estruturalismo em
sua relao problemtica com a histria. Barthes se safa dizendo que h diversas compreenses do
estruturalismo e diferentes vises da histria. No mesmo tom, o autor escreve: Lapouge comea
agora um pouco perversamente a sua viagem roda de Roland Barthes, perguntando-lhe se ele no
acha demais essa coisa de ser considerado mestre e ter um nmero especial (de Tel Quel) todinho
consagrado sua pessoa.

427

Enfatizando a naturalidade da resposta do escritor, o autor parece

insinuar a falta de modstia por parte de Barthes. E logo passa ltima pergunta, sobre a
possibilidade de se criar uma cincia da literatura. Diante da negativa do escritor, Xavier desabafa:

Felizmente no. Barthes j no cr em uma cincia da literatura e se acha muito velho para
tal, o que pode entender-se que isso uma tolice ou uma novidade. E declara que, com o passar dos
anos, mais sensvel ao prazer do texto do que sua lei. Pois, ao contrrio do que se pensa
geralmente, os mais velhos so mais livres. Boa resposta aos menos capacitados de certas verdades
mais banais. 428

Sempre destilando sua crtica sutilmente, o autor escolheu coloc-la nas ambiguidades,
sempre entre dois, nesse texto. Anteriormente, desqualificou Barthes pelo que ele parecia ser e na
verdade era, pela disciplina que nada mais era do que um disfarce da antiga sociologia. Agora, sua
afirmao pode ser tanto uma tolice quanto uma novidade, e sua resposta final boa, mas para
os menos capacitados... Sem criticar abertamente Barthes, Xavier o julga severamente, porm
sempre nas entrelinhas, como se tivesse receio em atac-lo frontalmente. Sua escolha de trechos a
citar evidencia tanto seu parti pris contrrio a Barthes que ele omite, por exemplo, a modstia do
escritor. Este, na entrevista, afirma, sobre si mesmo: Je ne suis pas un grand lecteur. Je ne suis pas
non plus un grand dbatteur. Bref, je ne suis pas un vritable intellectuel... Ao que Lapouge
425

In Voyage autor de Roland Barthes, OC v. 3, p. 1045.


Viagem em torno de Roland Barthes, op. cit, p. 6.
427
Ibidem.
428
Ibidem.
426

217
escreve, entre parnteses: (Mon Dieu, me dis-je, ce moment-l, et dans les dessous de mon propre
discours, sil nest pas, Roland Barthes, un intellectuel, alors, comment faut-il sy prendre et nest-ce
pas un peu dcourageant? ) 429.
Sobre a entrevista concedida por Barthes a Jean Ristat, publicada em Les Lettres
Franaises, Xavier redige apenas um curto pargrafo, espao suficiente para observar um escritor
diferente do entrevistado por Lapouge, pomposo e quase pedante

430

, bem professor da cole

Pratique, segundo o autor. Depois da crtica, o elogio O que no lhe tira valor informativo sobre o
geral e o particular das questes tratadas

431

, para novamente situar Barthes na ambiguidade e

evitar o confronto. Desnecessrio dizer que, para mim, a entrevista a Ristat no apresenta nada que
se possa classificar como pomposo e quase pedante, tal qualificativo fica por conta da m vontade
de Xavier com o escritor.
A leitura da entrevista de Barthes para Les Lettres Franaises, centrada em Sade, Fourier,
Loyola, aborda o interesse crescente do escritor pelo prazer provocado pela leitura de certos textos e
assaz explorada pelo entrevistador. A conversa sobre esse tema tem incio com a evocao de
LEmpire des signes, no qual Ristat entrev a ruptura com os estudos semiolgicos mais ortodoxos e
o incio da busca pelo prazer na criture. A esse respeito, Barthes diz:
(...) Le Japon ma donn une sorte de courage dcriture. Jai t heureux dcrire ce texte. Il
ma permis de minstaller un peu plus dans cet espace hdoniste ou, pour mieux dire, rotique, du
texte, de la lecture, du signifiant. Maintenant, je suis trs tent de poursuivre cette voie, dcrire des
textes de plaisir et dinclure dans la thorie du texte une rflexion sur le plaisir du texte, sur la
sduction. Il faudrait presque parler du donjuanisme du texte. Pourquoi un texte sduit-il, quest-ce
que la sduction dun texte? Le plaisir du texte est-il purement culturel? Dpend-il de niveaux de
culture ou est-il plus corporel et par consquent entretient-il avec la culture un rapport dialectique
comportant beaucoup de mdiations? Voil le type de questions que jaimerais poser peu peu. 432

Anunciando, mesmo sem o saber ao certo, Le Plaisir du texte, o escritor explicita as


inquietaes que o perseguem e sua vontade de explor-las. Fato que engendra uma pergunta
premonitria por parte do entrevistador:
Il ne faut pas msestimer cependant quune telle prise de position dire que lon va
entreprendre une rflexion thorique sur le plaisir va ou peut paratre comme tant contrecourant du travail mme de la modernit. Jimagine mme aisment les malentendus que certains

429

Voyage autour de Roland Barthes, op. cit, p. 1049.


Viagem em torno de Roland Barthes, op. cit., p. 6.
431
Ibidem.
432
Plaisir/ criture/ Lecture, OC v. 4, p. 201.
430

218
sont prts exploiter. Voulez-vous nous dire en quoi ce que vous faites aujourdhui est un travail
davant-garde ncessaire? 433

H duas respostas para essa pergunta. A primeira possvel somente a quem conhece todo
o trajeto intelectual de Barthes, ou pelo menos a maior parte dele, e v em seu deslocamento de
temas e de mtodos a manifestao de desejos pessoais como arma de combate empregada em sua
luta contra a fixidez da doxa. A segunda resposta a de Barthes ao entrevistador, que tem relao
ntima com a primeira: ele v no estudo do prazer uma ttica para se libertar da linguagem politizada
dos intelectuais de seu tempo e se concentrar unicamente na linguagem. Dedicar-se ao prazer do
texto seria uma forma de resistncia nova doxa surgida nos anos 60.
Nesse incio da dcada de 70, quando Barthes publica S/Z e LEmpire des signes, obras to
diferentes na fatura e no propsito, depois Sade, Fourier, Loyola, para acrescentar mais um
elemento despistador dos caminhos do escritor, sua imagem estabelecida at ento, a de lder da
crtica estruturalista e semilogo-referncia, comea a balanar. Ainda nessa entrevista, ele
demonstra ter conscincia desse perodo de transio por que sua imagem passava:
Limage quon me renvoie de moi-mme inclut en effet cette ambigut. Car tantt japparais
comme un smiologue, lun des premiers en date: je suis alors affubl dun indice de scientificit.
Tantt, au contraire, on trouve que je ne suis pas rigoureux, scientifique, et on me taxe de
subjectivit et dimpressionnisme.434

Tal ambiguidade confundiu no s seus seguidores, mas tambm os intelectuais e, em O


Estado, Le Plaisir du texte foi objeto de um artigo igualmente ambguo, e annimo: Barthes, a
reabilitao do prazer de ler, publicado em maro de 1973, pouco tempo depois do lanamento do
livro na Frana. O texto apresenta brevemente o escritor de maneira hiperblica, a deixar no ar uma
certa ironia ou uma admirao desmedida. Inicia-se assim: Com a edio de Le Plaisir du texte (Le
Seuil, 112 pgs.) revela-se o ltimo paradoxo do grande mestre da crtica literria: ser legvel no
mais um crime. A saudao a Barthes seguida de uma aluso irnica ao terrorismo
terminolgico dos anos estruturalistas, o que faz pensar nos artigos de Lvio Xavier, nos quais os
elogios ao escritor eram sempre seguidos por crticas. A continuidade da apresentao segue a
mesma linha, beirando o sarcasmo: Ele [Barthes] uma espcie de Comendador, entrada da
Repblica das letras, admitindo apenas os mandarins trajados completamente a rigor. 435

433

Ibid., p. 202.
Ibid., p. 205.
435
Suplemento Literrio, 18 de maro de 1973, p. 1.
434

219
Contudo, a segunda parte do artigo favorvel ao escritor, quando o autor passa a tratar de
Le Plaisir du texte: O Prazer do texto e seus pargrafos curtos, que possuem, cada um deles, o
valor de um livro, vm desferir, no momento preciso, o golpe na lenda que comea a se formar.
preciso lembrar que Barthes no tecnocrata frio, como se afirma, mas um crtico que tratou a
inteligncia com a maior voluptuosidade.

436

E tece consideraes sobre o quo desnorteados

deveriam estar os discpulos do escritor, sobretudo aqueles que haviam se habituado a no mais ler
obras literrias por deleite, mas unicamente para escrever tese universitria, numa crtica s
prticas do estruturalismo ortodoxo. Talvez esse autor annimo, que mesmo assim publica um texto
na primeira pgina do Suplemento Literrio, fosse algum crtico feroz das prticas estruturalistas,
tendo at mesmo atacado Barthes em anos anteriores. Depois de mudar de ideia com a guinada do
escritor, talvez ele preferisse o sossego do anonimato a assumir uma opinio nova.
Fato que o artigo que comeou ambguo, suscitando desconfiana, mostra-se francamente
positivo, celebrando o livro de Barthes, que consegue demonstrar que o prazer no reacionrio,
mas revolucionrio:

Naturalmente, um texto de elogio do prazer, que no proporcionasse prazer, ele prprio, seria
iconcebvel. Cada frase , para o esprito, uma dose de anfetamina. Barthes tem, de Valry, no
apenas o perfil intelectual e a capacidade de agir com rasgos de genialidade, na noite das palavras:
tem ainda essa arte misteriosa, cujo segredo s ele capaz de mostrar e que d ao leitor a impresso
de que ele to inteligente quanto crtico.
Isto acontece porque Barthes, mais do que um crtico, um criador. Ele escreve sobre os
livros como os romancistas escrevem sobre a vida, e confere s teorias uma fora, um calor, que em
muitos casos, os personagens de fico no possuem. 437

Que definio de Barthes poderia ser mais precisa naquele momento, reconhecendo na
criture barthesiana, mesmo quando esta teoriza, uma criao literria em si, o desfile da linguagem
diante dos olhos do leitor, e no seu emprego para transmitir uma ideia? E por que uma leitura
elogiosa da obra de Barthes no poderia ter uma assinatura?
Esse artigo parece-me emblemtico sobre a presena de Barthes em O Estado, na dcada de
70: uma mistura de reconhecimento presente e lembrana ruim do estruturalista dos anos 60, regada
insegurana sobre seus prximos passos. Estaria o crtico cedendo espao ao escritor? Ou o crtico
teria sido sempre um escritor? Tais questes, poca, ainda no tinham resposta para a maioria dos
intelectuais brasileiros. Seria preciso esperar mais alguns anos para sab-lo.

436
437

Ibidem.
Ibidem.

220

A partir dos anos 80: consagrao


Como que vocs vo se arranjar com
tudo isso? 438
Roland Barthes

A pergunta que constitui a epgrafe atribuda a Barthes pelo redator do caderno Cultura,
como introduo entrevista concedida pelo escritor a Philip Brooks e a Patrick Sarfati, publicada
no jornal com o ttulo Barthes: a crise do desejo, como homenagem pstuma. Trata-se da ltima
entrevista concedida pelo escritor, publicada em Le Nouvel Observateur de 20 de abril de 1980. Ou
seja, suas palavras, nesse texto, dada a circunstncia da morte inesperada, adquiriram o peso de um
verdadeiro testamento.
Nessa entrevista, Barthes instigado a falar sobre o papel dos intelectuais na Frana
daquele momento, sua forma pessoal de engajamento, pela linguagem, sua vontade de escrever um
romance, e diagnostica uma crise do desejo em certos comportamentos sociais. Curiosamente, o
que, segundo o caderno Cultura, a frase final dessa entrevista, reproduzida na epgrafe, no consta
de sua edio em Le Grain de la voix, nem nas Oeuvres compltes. Teria sido ela apenas relatada
indiretamente pelos autores da entrevista, como concluso, em Le Nouvel Observateur, ficando fora
do corpo da mesma e por isso, tendo sido excluda das edies posteriores? Tambm o nome de
Sarfati no consta como entrevistador nas edies em livro. Seria ele o editor da entrevista, na
revista francesa, e por isso coautor do texto? Informaes imprecisas parte, o fato que a
pergunta, supostamente feita por Barthes, ao cabo de algumas horas de conversa, em aluso aos
diferentes assuntos abordados, resume a perplexidade com que intelectuais do mundo todo
receberam a notcia de seu desaparecimento: como lidar com uma obra to desconcertante? E, num
segundo momento, na dcada de 80, medida que as vozes de outros grandes mestres dos anos 60 e
70 se calavam, como lidar com as perdas, alm da de Barthes, as de Sartre, Foucault, Lacan e
Althusser?
A morte de Barthes, em 26 de maro de 1980, em decorrncia de complicaes seguidas a
um atropelamento, surpreendeu a todos, pois seu estado de sade, aps o acidente, no era grave,
apenas inspirava cuidados. No dia seguinte a seu desaparecimento, O Estado de S. Paulo dedica-lhe
grande espao em seu primeiro caderno, com direito a chamada na primeira pgina, evidenciando a
438

Barthes: a crise do desejo (entrevista concedida a Le Nouvel Observateur). Cultura, domingo, 27 de julho de 1980,
p. 16.

221
importncia do escritor para a cultura de um modo geral: a notcia de sua morte no era uma simples
nota que interessaria somente a intelectuais e frequentadores do caderno de cultura, mas assinalava
uma perda grande o suficiente para ser de interesse de um pblico muito mais amplo e menos
especializado. Ao mesmo tempo, o artigo, fartamente ilustrado com fotos do escritor e trechos de
Roland Barthes par Roland Barthes, traz em seu ttulo, Os smbolos perdem Roland Barthes, a
estreita relao do escritor com a semiologia, na traduo de signe por smbolo.
Seu necrolgio, embora restrito a uma pgina, comporta a reportagem sobre o acidente e o
perodo em que Barthes ficou hospitalizado, uma breve reviso de sua trajetria intelectual,
repertoriando seus livros, e alguns depoimentos de professores universitrios brasileiros que o
haviam conhecido e conheciam sua obra. Nas falas dos docentes entrevistados, tem destaque
lments de smiologie, no por acaso, a obra de maior penetrao nos meios intelectuais durante os
anos 60 e 70.
Um tero da pgina ocupado por belo artigo de Gilles Lapouge, Na feira das vaidades,
um intelectual discreto, misto de testemunho sobre o escritor, que o jornalista conheceu, e tentativa
de balano do legado barthesiano. Lapouge tambm retoma o acidente de Barthes, sua biografia e
seu percurso intelectual, bem como as impresses subjetivas que recolheu nos encontros com o
escritor, para concluir: Para ns, entretanto, no o possante terico (O Sistema da moda,
Elementos de semiologia, Crtica e verdade) que retemos em primeiro lugar. Certamente, no se
trata de negligenciar a ambio e o xito dessa construo terica, mas alm dessa teoria, como um
rio, havia o charme de um magistral escritor. 439
Ao contrrio do que mostram os depoimentos dos professores universitrios brasileiros,
naquele momento ainda hipnotizados pela obra estruturalista de Barthes, para Lapouge, tambm um
intelectual, porm no domesticado pela academia, so os Fragments dun discours amoureux e La
Chambre claire que melhor definem o escritor: Assim, os dois ltimos livros desse terico
arrogante, cientfico e rduo, so livros nos quais a teoria, sem se apagar, substituda pela poesia. E
a mais bela, sem dvida aquela que em todo caso convinha a esse homem , a do amor. 440
Depois do desaparecimento de Barthes, a dcada de 80 assistiu ainda aos funerais de Sartre
(1905-1980), Romain Gary (1914-1980), Jacques Lacan (1901-1981), Michel Foucault (1926-1984)
e Louis Althusser (1918-1980-1990) 441, mortes que marcam o final de uma era em que, na Frana, a
439

Geral, 27 de maro de 1980, p. 32.


Ibidem.
441
Para Althusser a data de 1980 se refere ao assassinato de sua esposa, o que o conduziu internao em um hospital
psiquitrico e consequente silncio, mesmo aps o fim de seu perodo de tratamento, que durou 3 anos. 1990 o ano de
sua morte.
440

222
teoria literria despertava mais paixes do que o romance e a poesia. Apoiado em constatao
semelhante e premonitria, porque desenvolvida em julho de 1980, Lapouge se interroga, no artigo
O fim da era dos gigantes?, sobre a extino dos grandes romancistas e poetas (entre o sculo
XIX, o incio do sculo XX, at 1945) e o surgimento da era da teoria, no ps-guerra. Ao final de
sua argumentao sobre a inexistncia de nomes de escritores de peso, como Gide, Malraux e
Proust, por exemplo, desde o final da Segunda Guerra, o que anunciaria uma concluso lamuriosa,
Lapouge escreve:

Ser o deserto? Certamente no. A vida intelectual francesa transferiu-se para outro campo,
sem que com isso tenha perdido em intensidade e ardor.
(...) se verdade que a prateleira encantada do romance ficou desprovida e quase vazia
depois que Mauriac, Malraux ou Sartre se calaram, nem por isso est em crise a literatura francesa.
Num certo sentido o oposto que verdade: Paris de 1980 to brilhante quanto a Paris de 1930.
S que a literatura moveu-se, para iluminar outras reas que no a do romance. A genialidade
francesa, faz 30 anos, mudou-se, armou sua tenda em novos territrios. E, entretanto, numerosos
sinais permitem crer que o romance, depois da cura de emagrecimento necessria, sem dvida, mas
letal, que lhe aplicou o novo romance e o que se chamou de vanguarda, prepara para ns
fascinantes ressurreies. 442

Os gigantes do porte dos escritores citados, no ps-guerra foram substitudos pelos gigantes
da teoria, que reinaram por quase quarenta anos, aproximadamente, at se extinguirem, por sua vez,
na dcada de 80. A essa concluso chega Lapouge em artigo de 1983, uma continuao do texto
acima: em Quando as ideologias saem de moda, o autor l a histria literria francesa sob o
prisma de uma sucesso de ideologias, desde o cristianismo, a primeira delas, at as ideologias
surgidas aps 1945, o existencialismo, o marxismo, o estruturalismo e a psicanlise. Para ele, desde
o ps-guerra, a Frana muda de ideologias como quem muda de camisa

443

, referindo-se

sucesso de modas tericas que tomou conta das Humanidades na poca. Contudo, as manifestaes
de maio de 68 interromperam essa dinmica que, aos olhos de Lapouge, durava sculos:

Pode-se ento aceitar a hiptese de que maio de 68 representou efetivamente um papel na


derrota e na derrocada das ideologias: neste braseiro meio delirante que so queimadas todas
aquelas doutrinas (estruturalismo, freudismo e, sobretudo, marxismo) que atavam, desde 1945,
todas as inclinaes do pensamento individual. 444

O fim das ideologias, progressivo desde o final dos anos 60, completou-se na dcada de 80,
com o desaparecimento dos grandes mestres, sem substituio at aquele momento. Tambm no
442

Cultura, 13 de julho de 1980, p. 11.


Cultura, 14 de agosto de 1983, p. 2.
444
Ibid., p. 4
443

223
campo do romance e da poesia, nenhum autor altura se apresenta, como constatou em artigo
anteriormente citado. Face a tal situao, o inevitvel tom melanclico do texto , no entanto,
revertido em esperana em seu pargrafo final, como acontece em O Fim da era dos gigantes?:

Pelo menos podemos observar isto: uma espcie de aurora colore com os seus plidos raios a
literatura francesa em 1983. Esta aurora ser prolongada por dias ensolarados ou por belas
tempestades, ningum o sabe, mas preciso agir rapidamente. Apostamos, efetivamente, que, na
sombra, especialistas, sem dvida universitrios, j esto manejando suas limas e serras para
fabricar uma nova ideologia que vir tomar o lugar das falhas do existencialismo, do estruturalismo,
do marxismo ou da lingustica. 445

Que aurora seria essa? Que sinais Lapouge estaria vendo no mbito da literatura francesa
naquele momento? Por outro lado, sua crena no movimento inexorvel da histria das ideias
parece-me mais plausvel, e o autor no perder por esperar as novas vagas de ideologias, ou teorias,
que dominaro o espao literrio na dcada seguinte, reunidas no vasto leque da ps-modernidade.
O que ele provavelmente no poderia imaginar que tais ideologias no seriam criadas na Frana,
mas, num movimento contrrio ao que na poca era habitual, elas seriam levadas Europa por
ventos transatlnticos, oriundos de universidades estadunidenses.
Essa esperana, em 1990, ainda no havia tido eco. A morte de Althusser provoca novo
artigo de Lapouge sobre a constatao de que uma era terminava e que ainda no se podia enxergar
o que viria pela frente

446

. Como se o mundo da literatura tivesse entrado em compasso de espera,

gerando uma angstia indisfarvel, presente nos artigos citados, apesar do constante esforo do
autor de conclu-los com palavras de esperana. Com sua srie sobre o tema, Lapouge exerce o
papel de arauto do final de uma poca.
Nessa funo, secundado por Srgio Augusto que, em 1997, em plena ps-modernidade,
em Tiros pela culatra no QG da literatura, enxerga, na voga das teorias culturalistas e da
desconstruo, o desaparecimento da Frana enquanto celeiro terico do mundo. Jornalista cultural
e, portanto, muito distante da slida formao humanstica de tantos autores mencionados nestre
trabalho, Srgio Augusto aborda o tema de maneira muito menos analtica e cuidadosa. Desfiando
crticas sob a forma de lugares-comuns numa linguagem ao mesmo tempo descontrada e cida, o
autor defende a mesma tese de Lapouge a cultura francesa perdeu os grandes mestres dos anos 50,
60 e 70 e no conseguiu substitu-los:

445
446

Ibidem.
Louis Althusser, a morte com as ideologias, Cultura, 1 de dezembro de 1990, p. 4.

224
Exageros parte, no h como negar que a cultura francesa perdeu um bocado do seu el, do
seu poder de fogo. Sua literatura um lixo (o primeiro prego no caixo foi martelado pelo nouveau
roman). Seus artistas plsticos h muito frequentam as divises inferiores. Sua msica popular no
existe. Nem em Cannes seu cinema impe mais respeito. Tericos e pensadores tipo exportao,
como os dois Jacques (Lacan e Derrida), Jean Baudrillard, Paul Virilio, Pierre Bourdieu, Michel
Serres e Jean-Franois Lyotard eles ainda tm, mas isso parece ser pouco para um pas que se
acostumou a dominar o crebro do mundo. E ainda no metabolizou o fato de ser um italiano o
intelectual europeu de maior prestgio ou mais ampla audincia da atualidade. Umberto Eco, bien
sr. 447

Como o trecho acima permite ver, o texto de Srgio Augusto tem apenas em seu tema o
ponto em comum com o lamento de Lapouge, publicado no jornal ao longo da dcada de 80. As
afirmaes taxativas e apressadas a literatura francesa um lixo, as artes plsticas francesas
pertencem a divises inferiores, Sua msica popular no existe, etc. no deixam espao para
um olhar pormenorizado que o panorama francs dos anos 90 merece. O autor, declaradamente,
apia sua leitura na visibilidade mercadolgica da cultura, quando trata dos Tericos e pensadores
tipo exportao, como se s tivesse qualidade a produo cultural aceita ou requisitada por outros
mercados. E o pensamento imperialista aplicado cultura ainda reforado pela constatao de que
a Frana no mais domina o crebro do mundo, tendo perdido a causa para um intelectual italiano,
ningum menos do que Umberto Eco. Tal compreenso colocada em relevo na legenda que
acompanha as fotografias de Lacan, Barthes e Sartre: sem substituio altura para dominar o
crebro do mundo.
Essa leitura da produo cultural, alm de ser cega e surda s obras que no visam o
mercado, tambm no admite a diversidade, criticando a cultura francesa como um todo por no
mais exercer o fascnio alcanado em outros sculos e na dcada de 60 do sculo XX. Tal ponto de
vista esclarece mais sobre o autor do que sobre o objeto criticado: evidencia o perfil de especialista
em cultura de Srgio Augusto, ou seja, um profissional do jornalismo chamado a divulgar e a
opinar sobre todos os componentes da cultura sem, todavia, ter conhecimento para tanto. O que
conduz fatalmente torrente de esteretipos de que seu artigo se compe.
J no sculo XXI, a mesma questo foi colocada, com fatura muito semelhante, pela revista
estadunidense Time Magazine, quando, em 2007, dedicou a capa de sua edio europeia a The
Death of French culture

448

. O artigo sobre a decadncia da cultura francesa, assinado pelo

jornalista radicado em Paris, Donald Morrisson, segue a mesma linha de pensamento do artigo de
Srgio Augusto, ou seja: a cultura francesa est morta porque no tem a circulao de outrora, ou
447

Caderno 2/ Cultura, 7 de junho de 1997, p. D3.


Nova Iorque, 21 de novembro de 2007. Disponvel em:
http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1686532,00.html (acesso em 19/05/2013).
448

225
porque no absorvida pelos mercados como acontecia em outras pocas. Ao artigo seguiram-se
vrias rplicas por parte de intelectuais franceses como Maurice Druon, da Acadmie Franaise, e
Antoine Compagnon, do Collge de France, dentre outros. No calor da hora, a editora Denol
publicou um volume contendo um ensaio de Morrisson e outro de Compagnon, registrando a
discusso 449.
Para alm de debates sobre o mercado da cultura francesa e constataes sobre a
diminuio de sua influncia no mundo, os anos ps-estruturalistas (80, 90, 2000) paradoxalmente
parecem nunca ter se recuperado da febre estruturalista, lamentando seu fim e procurando novos
dolos para ocupar as cadeiras dos matres penser desaparecidos. Para aqueles que viveram as
quatro dcadas ps-1945, como Lapouge, as mortes de Barthes, Sartre, Lacan, Althusser e Foucault
encerram o perodo de ouro da teoria literria francesa e iniciam um momento de perda de rumos.
Para jornalistas pertencentes a uma gerao mais nova, como Srgio Augusto e Donald Morrison, a
ausncia dos grandes mestres uma ferida aberta que deflagra a fragilidade de uma cultura doente.
Para todos que se manifestam sobre o assunto, o mesmo gosto amargo de final de enterro.

Barthes e o jornalismo cultural


As reflexes engendradas pelo desaparecimento de toda uma gerao de tericos brilhantes,
conduzidas principalmente por Lapouge, tm o grau de profundidade possvel para um veculo como
o jornal at meados dos anos 70. No entanto, a partir dos anos 80, as anlises do jornalista francs
comeam a destoar dos demais textos encontrados no jornal: predominam, ento, na imprensa de
massa, os artigos de divulgao cultural, via de regra textos informativos porm rasos, quando no
em tom foradamente polmico, apesar de vazios de argumentos. Eis a as caractersticas da crtica
cultural, que substituiu as crticas diletante e universitria. A primeira tendo sido extinta, a segunda
tendo migrado para as universidades e para os peridicos acadmicos, o espao da crtica, nos
jornais, foi ocupado pelos jornalistas culturais. E so majoritariamente eles que passam a citar
Barthes depois de sua morte.
Embora a escassez de textos que analisam e discutem a obra de Barthes se deva crtica
cultural, o espao que o jornal disponibiliza cultura, de um modo geral, tambm determina, em
parte, o tipo de texto a ser publicado. A partir dos anos 80, a tnica dada s reportagens sobre
acontecimentos culturais, s notcias sobre eventos. Escreve-se muito sobre prmios, como o Prmio
Jabuti de Literatura ou o Prmio Eldorado de Msica, sobre novos autores e lanamentos de obras,
449

Que reste-t-il de la culture franaise? suivi de Le Souci de la grandeur, Paris, Denol, 2008.

226
mas toda essa informao agrupada no espao comum da cultura, no Caderno 2, no caderno
Cultura e no Sabtico, no caso de O Estado. Teatro, msica, cinema, literatura, pintura, fotografia,
escultura, dana, gravura, histria, filosofia, televiso, sociologia, esttica, teoria da comunicao...
tudo tem o mesmo destino, o caderno cultural do jornal, e o acontecimento se sobrepe reflexo.
Dentro dessa lgica, tm relevo os livros, sobretudo os novos, mas no a literatura propriamente. Em
suma, o desaparecimento dos grandes tericos franceses, no Brasil, coincidiu com a mudana dos
parmetros crticos nos jornais.
Tal mudana foi sentida e acusada no prprio jornal, por jornalistas e professores
universitrios, em reportagens e artigos de opinio que enfatizam aspectos diferentes da crise da
crtica, como foi chamada. Eduardo Maretti, em Acadmicos, entre a tese e o jornalismo

450

noticia o lanamento da revista Resgate, da Unicamp, em 1990, como uma feliz tentativa de
aproximao entre a universidade e a sociedade. Assim como aconteceu nos anos 50, uma vez mais
diagnosticado o isolamento da universidade, e a publicao de revistas acadmicas que buscam
divulgar a produo cientfica a um pblico mais vasto, extramuros, saudada como iniciativa
importante. A relevncia desse artigo reside em apontar a condio universitria como destacada do
contexto social brasileiro, o que, dentre outras consequncias, reflete-se no divrcio entre a crtica
universitria e a crtica jornalstica, esta mais atrativa grande massa que ora se constitui como
pblico leitor do jornal.
A mesma constatao transparece em Universidade deve preparar pblico para fruio
cultural

451

, resumo das conferncias promovidas por O Estado de S. Paulo acerca das relaes

entre as produes artsticas e a universidade, com os professores da USP Teixeira Coelho, Leyla
Perrone-Moiss e Eduardo Peuela Caizal, em 1993. O ponto comum das consideraes dos trs
conferencistas se encontra na compreenso da distncia entre a universidade e o gosto popular, que
no aprecia as grandes obras plsticas, literrias e cinematogrficas, para ficar nos domnios de
especialidade dos professores citados. A concluso dos debates engendrados pelo evento d ttulo
reportagem: a funo da universidade seria a de formar um pblico mais amplo para as obras de arte
clssicas e de vanguarda.
Sem se referir universidade, Adlson Citelli, professor da USP, tambm reflete sobre a
ciso entre a cultura de massa e os clssicos. Em Cultura de massa marginaliza obras-primas

452

artigo de 1994, o autor defende a leitura de obras como dipo Rei, os romances de Balzac, A la

450

Caderno 2, Leitura, quinta-feira, 2 de agosto de 1990, p. 4.


Cultura, sbado, 24 de abril de 1993, p. 1.
452
Caderno 2 Especial Domingo, 2 de fevereiro de 1994, p. D3.
451

227
Recherche du temps perdu, os poemas de Baudelaire e de Mallarm e Grande serto: Veredas,
colocando em relevo a dimenso humana que compe todos os grandes clssicos da literatura e da
arte. Fator de enriquecimento pessoal, as situaes atemporais e universais recriadas nos textos
literrios, teoricamente no deixariam de interessar aos leitores da ps-modernidade. Todavia, esta
parece ter relegado os clssicos ao limbo das leituras difceis ou de elite, em prol de uma
suposta democratizao da cultura, privilegiando textos muitas vezes superficiais e de autoria de
escritores mais respeitados pelas causas que defendem do que pela qualidade esttica de suas obras.
Tambm refletindo sobre o tema, Leyla Perrone-Moiss se interroga, em 1996: Que fim
levou a crtica literria?, texto publicado no jornal Folha de S. Paulo e posteriormente recolhido na
coletnea de ensaios Intil poesia e outros ensaios breves. A autora se detm sobre a situao atual
da crtica traando, resumidamente, seu diagnstico: Hoje, em tempos ditos ps-modernos, ela [a
crtica] anda um pouco anmica, reduzida ao rpido resenhismo jornalstico, necessrio mas no
suficiente. 453 Arremedo do que fora nos sculos XVIII e XIX, a crtica jornalstica, aos olhos da
autora, mais um produto da ps-modernidade. Pois para Leyla Perrone-Moiss, a onda dos
Cultural Studies teve o efeito de um verdadeiro tsunami, reduzindo a literatura a um simples
repositrio de memria e cultura, substituindo as obras, at ento consideradas clssicas e cannicas,
por obras reconhecidas por sua combatividade social. Nessa nova ideologia dominante, a crtica
literria tem pouca ou nenhuma razo de ser, pois com a substituio do cnone que tinha em seus
pilares mais ou menos os mesmos princpios estticos desde o sculo XVIII, desaparecem os
padres segundo os quais as obras eram julgadas. Para a autora, em resumo, A desconfiana na
esttica como disciplina idealista e elitista, a proliferao de critrios particulares e o
questionamento do grande relato que constitui a histria ocidental solapam as bases de qualquer
crtica. Mais adiante, ela completa:

Ora, no pode existir crtica literria se no houver um conjunto de valores estticos


reconhecidos e, por conseguinte, un cnone de referncia. No pode mais existir crtica se no
houver um conceito forte de literatura, tal como houve durante os dois ltimos sculos e como ainda
havia na alta modernidade literria. (...) E a crtica literria, sua correlata [da literatura], era dilogo,
ampliao da leitura, extenso do saber e da ao da obra. 454

A autora explica como a crtica literria, compreendida como uma prtica diferente da
crtica jornalstica, no tem lugar na ps-modernidade e prope, ao final de seu texto, diante da nova

453
454

So Paulo, Companhia das Letras, 2000, p.335.


Ibid., pp.341-342.

228
concepo de literatura que ora se impe, que escritores, professores e crticos se desloquem, como
fazia Barthes quando sentia que iria se tornar prisioneiro da doxa.
Leyla Perrone-Moiss apresenta uma viso extremamente negativa da ps-modernidade,
desconsiderando que o mesmo ecletismo que, a princpio, faz tbula rasa de tudo em nome de
critrios particulares, tambm acolhe os velhos critrios estticos e aceita os grandes clssicos
da literatura de sempre. Na ps-modernidade da fatuidade do tempo, da entronizao quase
instantnea de autores e de obras, das paixes literrias sazonais, h sempre espao para novas
leituras de Racine, Rousseau, Baudelaire, Proust, Sartre, e de outros grandes nomes da literatura. E
pouco importa se, hoje, A la Recherche du temps perdu desperta menos interesse por sua construo
potica do que admirado como romance de temtica homossexual: a obra mxima de Proust
continua a defender seu lugar no cnone universal, resistindo s leituras as mais enviesadas e
improvveis. O conceito forte de literatura, a meu ver, existe na ps-modernidade, comportando um
nmero at ento impensvel de facetas, constituindo-se de possibilidades quase infinitas de objetos
e leituras. O consenso, portanto, necessariamente impossvel. E a crtica literria, nesse contexto,
no pode mais ser concebida como o foi at as dcadas de 60 e 70: que ela seja mais criativa e
menos judicativa em tempos em que praticamente os valores universais foram substitudos por uma
infinitude de valores particulares. Desloquemo-nos em direo ao conceito de crtica de Barthes em
Critique et vrit, recuperando e revigorando a ideia de se buscar as validades da obra analisada,
como pretexto para se escrever uma nova obra, suspendendo os juzos de valores.
Em minha perspectiva, portanto, a crise da crtica literria se deve ps-modernidade, mas
no prisioneira dela. A crtica, hoje, no tem o vigor e a inventividade de outrora porque seus
autores, nos jornais, no tm a formao literria necessria para exerc-la com competncia. Em
outras palavras, foi a substituio dos intelectuais diletantes ou universitrios por jornalistas, a
causa da decadncia da crtica nos jornais, pois nos peridicos universitrios, sobretudo nas
revistas sustentadas por programas de ps-graduao de relevo, ela se porta bem.
Escritor clebre, Barthes, naturalmente, foi constantemente objeto, ou melhor, vtima do
jornalismo cultural. A exposio comemorativa dos cinquenta anos de publicao de Le Degr zro
de lcriture, no Centre Georges Pompidou, em Paris, em 2003, foi um prato cheio para a imprensa.
Sheila Leirner, em artigo muito elogioso sobre a exposio 455, exaltando seu carter multimiditico,
refere-se a Barthes como um cone do sculo XX, por seu vasto leque de interesses. Eis a uma
imagem do escritor que ganha destaque, desde seu desaparecimento: cone do sculo XX, ou seja,

455

Barthes, presente numa rede de imagens, Caderno 2/ Cultura, Literatura, 2 de fevereiro de 2003, p. D7.

229
uma imagem (cone vem do grego eikon, imagem) representativa de um perodo histrico. Barthes
encarnaria o finado sculo XX pela pluralidade de temas que abordou, aos olhos de Leirner. Viso,
contudo, mais adequada ps-modernidade do final do sculo. Esta, por meio dos textos dos
jornalistas culturais, preocupou-se menos em discutir Barthes do que em celebr-lo, citando-o com e
sem propriedade, por gosto pelo anedtico cult, somente como uma referncia com a qual se
acostuma ou por falta de conhecimento de sua obra.
Na dcada de 80, por exemplo, Stefnia Bril, crtica de fotografia do jornal, no poupou
citaes aos conceitos barthesianos presentes em La Chambre claire, em seus artigos sobre
exposies realizadas em So Paulo. O punctum, o operator, o spectrum, e outras aluses ao ltimo
livro de Barthes so uma constante em seus textos e evidenciam no s a compreenso, mas,
sobretudo, a apropriao da teoria do escritor sobre a fotografia. A propsito da exposio de Carlos
Freire, no Museu de Arte de So Paulo, em 1981, escreve: Carlos Freire consegue o que Roland
Barthes, como spectator, pede ao fotgrafo: Gostaria, em suma, que a minha imagem mvel,
vagando por entre mil fotos mutantes, ao sabor das situaes, das idades, coincida sempre com o
meu eu.

456

O desejo de Barthes de fazer coincidir seu eu com sua imagem era um ideal

inalcansvel, como ele mesmo sabia e foi explicitado na Introduo deste trabalho. No entanto, da
citao feita por Bril, fica a ideia da mobilidade da imagem, de seu vagar pelo tempo e pelo espao,
como de fato aconteceu e acontece nas pginas de jornal com a imagem do escritor francs, que se
transforma a cada apropriao de que objeto, a cada texto a que integrada.
A imagem de Barthes, frequentemente, tem sido usada na crtica cultural como referncia,
sem meno alguma a obras, conceitos ou ideias, com o objetivo de agregar um valor de
contemporaneidade e de cultura ao texto. Por exemplo, em Mquina de escrever: o prodgio de ao
que o computador matou, de 2007, Srgio Augusto discorre sobre a mquina de escrever, sua
histria e algumas anedotas a respeito de seu papel para escritores famosos. Para tanto, baseia-se em
The Iron whim: a fragmentary history of typewriting, livro de Darren Wershler-Henry, ento recmlanado nos Estados Unidos e disponvel na Amazon, segundo informa o autor. Sua apreciao da
obra reflete bem as anlises caras ao jornalismo cultural: Embora fragmentria e um tanto psmodernista para o meu gosto, seu estoque de curiosidades [do livro citado] grande o bastante para
deleitar os leitores pouco ou nada interessados em Roland Barthes, Michel Foucault e Jean
Baudrillard 457. Na qualidade de ecltica e libertria, a ps-modernidade comporta tambm a crtica
de si mesma, como o faz o jornalista, principalmente quando sustentada pelo critrio de aferio de
456
457

Apaixonante dilogo com a multido, Geral, 6 de agosto de 1981, p. 31.


Caderno 2, Literatura Resgate, 14 de abril de 2007, p. D7.

230
valor em vigor: o gosto pessoal. Por isso, as curiosidades que o livro apresenta, de leitura fcil e
informativa, nada tm a ver com a experincia de leitura das obras de alguns mestres da psmodernidade, dentre os quais, Barthes. Pela oposio estabelecida entre os tipos de texto
apresentados pelo livro e pelos escritos dos intelectuais franceses citados, o autor distingue dois
pblicos: o primeiro, habituado aos fragmentos e ligeireza da anedota, moda ps-moderna, e o
segundo, capaz de ler Barthes, Foucault e Baudrillard.
Embora critique a ps-modernidade em sua superficialidade, Srgio Augusto no cita
autores do quilate de Proust, Joyce ou Sartre, como exemplos de escritores densos e, portanto, de
pouco interesse para o pblico do livro resenhado. Ele menciona os grandes cones do momento,
sabendo que seus nomes sero reconhecidos pelos leitores por serem representativos de uma cultura
mais intelectualizada e de no to fcil acesso. O problema que apenas lanando os nomes desses
cones, sem nenhum tipo de explicao ou reflexo, o autor simplesmente entra no crculo vicioso
do jornalismo cultural que encerrou Barthes e outros escritores na ps-modernidade: suas obras no
mais so lidas ou relidas, reavaliadas e discutidas. Nem sequer existem mais, tendo restado somente
os nomes de seus autores, emblemas opacos a refletir indefinidamente o brilho de sua celebridade,
que impede que se enxerguem o que os tornou famosos. Crtico da ps-modernidade obtusa, Srgio
Augusto, contudo, contribui para a cegueira generalizada em torno de Barthes e outros escritores
modernos, calando sobre eles.
Outro exemplo sintomtico da apropriao ps-moderna de Barthes encontra-se em artigo
de Joo Marcos Coelho, que assina a crtica de msica erudita de O Estado. Em A Paixo
encantatria de Mahler, sobre a leitura do regente Justin Brown da Quarta Sinfonia de Mahler,
executada pela Orquestra Sinfnica do Estado de So Paulo, o autor cita Barthes no pargrafo
introdutrio:

Nenhuma msica na Terra pode ser comparada nossa, canta a soprano no movimento final
da Quarta Sinfonia de Mahler. De fato, como as cantatas de Bach e as sinfonias de Beethoven, a
partir da Eroica, os vastos afrescos sinfnicos de Mahler convidam no s participao num ritual
virtualmente comunitrio, mas quase sempre nos alertam, como disse Roland Barthes: Ouam, vou
tocar algo que vocs nunca ouviram. 458

O pargrafo segue sem qualquer outra meno ao escritor francs ou ao contexto em que
ele proferiu a frase citada. Banal, desprovida de conceitos ou de uma reflexo elaborada, Ouam,
vou tocar algo que vocs nunca ouviram. poderia ter sido dita por qualquer um apto a tocar um

458

Caderno 2, Msica. Erudito, 22 de maro de 2010, p. D5.

231
instrumento musical. Mas o autor pretende que seja uma frase de Barthes. Como acontece na imensa
maioria das crticas jornalsticas do perodo, inserir o nome do escritor francs no texto tem mais
importncia do que mencionar sua obra. Ou, pior ainda, tem mais valor at mesmo do que o que est
sendo citado, que passa a ter sua funo invertida e relegado categoria de mero pretexto 459.
Como se estivesse prevendo seu futuro como celebridade ps-moderna, Barthes escrevia,
em 1975, em Roland Barthes par Roland Barthes, o que poderia ser lido como um protesto contra
sua condio atual: Voici une suite de propositions dmodes (si elles ntaient contradictoires): je
ne serais rien si je ncrivais pas. Cependant je suis ailleurs que l o jcris. Je vaux mieux que ce
que jcris.

460

Naquele momento, reivindicar uma existncia para alm de uma imagem (a de

escritor) j era um lugar comum e, portanto, apontado como fora de moda. A crtica cultural, pela
explorao frentica da imagem de suas referncias, parece ter adotado essa premissa: a imagem de
Barthes vale mais do que seus escritos.

Fragmentos de um discurso amoroso, a pea teatral


Em meio s reflexes e lamentos ensejados pelo desaparecimento de Barthes, o sucesso dos
Fragmentos de um discurso amoroso, publicado no Brasil somente em 1981, conferiu memria do
escritor um tom festivo para parte da crtica jornalstica. Na Frana, como em outros pases, a
recepo a essa obra foi avassaladora, a ponto de se tornar um best seller, fenmeno raro quando o
livro assinado por um intelectual respeitado por elaborados conceitos literrios. Barthes tinha
conscincia do carter extraordinrio de tal sucesso de vendas, e o explica na j referida entrevista a
Philip Brooks, para Le Nouvel Observateur, publicada na edio da revista de 20 de abril de 1980:
Jai dit que Fragments serait mon livre le plus lu et le plus vite oubli, parce que cest un
bouquin qui a atteint un public qui nest tout de mme pas le mien. Et il est probable quavec mes
autres livres, et surtout celui sur la photo, je vais retrouver mon public, qui est moins important.
459

No seminrio dedicado ao Neutro, ministrado no Collge de France de 1977-1978, Barthes investiga a resposta como
forma discursiva e reflete sobre o jogo de perguntas e respostas das entrevistas jornalsticas, observando a diferena de
recepo, na imprensa, de dois de seus livros, o que implica em uma mudana em relao ao exerccio do poder no
discurso jornalstico. Essa mudana acaba por engendrar um deslocamento no foco do interesse do jornalista: da obra,
passa-se pessoa, tal como observo. Nas palavras de Barthes, (...) b) multiplicao das entrevistas, arrogncia, a
cominao da pergunta: ndice da ascenso atual do jornalismo como poder. Entrevista (perguntas sobre tudo): direito
rgio do jornalista sobre o entrevistado. Entrevista: tende a substituir a crtica. H vinte anos, O Grau zero da escrita:
dossi crtico hoje, Fragmentos de um discurso amoroso: dossi de entrevistas. No vale a pena comentar um livro:
vamos interrogar o autor; mas o direito, a ascendncia do jornalista (sua voz distante) volta na forma do pressuposto das
perguntas, do terrorismo da pergunta: jornalista: uma espcie de policial que gosta de voc, que lhe quer bem, pois lhe
d a palavra e lhe oferece a publicidade. In O Neutro, anotaes de aulas e seminrios ministrados no Collge de
France, 1977-1978. Texto estabelecido, anotado e apresentado por Thomas Clerc, traduo de Ivone Castilho Benedetti,
So Paulo, Martins Fontes, 2003, pp. 222-223.
460
Moi, je, OC v. 4, p. 741.

232
Parce que Le Discours amoureux ntait pas trs intellectualiste mais assez projectif; on peut sy
projeter non pas partir dune situation culturelle mais partir dune situation qui est la situation
amoureuse. Tandis que, dans les autres livres, je continuerai probablement partir dune situation
plus intellectuelle. Mais a, je ne sais pas, je ne peux pas parler de lavenir. 461

Como fino analista da cultura de massa, de que Mythologies o melhor exemplo, Barthes
conhecia a frmula do sucesso de vendas: um texto sobre o qual o leitor pudesse se projetar, capaz
de despertar o sentimento de que fora escrito para ele, como dois amigos, escritor e leitor, que
partilham uma experincia comum. No entanto, sua inteno nunca foi a de escrever um livro de
sucesso, no sentido mercadolgico da expresso, mas de levar a termo uma pesquisa de dois anos
desenvolvida na cole des Hautes tudes, onde trabalhava e animava um seminrio de estudos
avanados. Integrante de uma equipe de pesquisadores que tinham nas noes de discurso e de
discursividade seu objeto, Barthes escolheu estudar o discurso amoroso, e durante dois anos exps e
debateu suas reflexes com seus interlocutores, no espao de seu seminrio. Constatando que tanto
ele, quanto os ouvintes, projetavam-se no que era dito, o escritor conclui:
Dans ces conditions, je me suis dit que lhonntet, partir du moment o je passais du
sminaire au livre, tait non pas dcrire un trait sur le discours amoureux, car cela aurait t une
sorte de mensonge (je ne prtendais plus une gnralit de type scientifique), mais au contraire
dcrire moi-mme le discours dun sujet amoureux. Il y a eu un renversement. 462

A reviravolta na maneira de abordar o tema do discurso amoroso significou mais uma


reviravolta em sua trajetria intelectual, tanto pelo assunto de seu livro, quanto por seu alcance. No
Brasil, a recepo aos Fragmentos foi ambivalente: por um lado, tambm foi um grande sucesso de
pblico, pois a primeira traduo, de 1981, teve 12 edies at 1994; por outro, o livro teve um
acolhimento frio em O Estado, contando com apenas duas crticas: de Leyla Perrone-Moiss, datada
de outubro de 1977 e j apresentada no captulo anterior, e de Jos Maria Canado, publicada em
setembro de 1981.
Tratado sobre o desejo e seu rastro lingustico, de Canado, tem por introduo as
primeiras reaes suscitadas pelos Fragmentos: Resta lugar no mundo administrado para o
absoluto do amor e do desejo? Para a sua disposio de deixar-se gastar sem reservas? E isso num
mundo em que tudo regulado quase contabilmente? 463 O inusitado do tema provoca tais questes

461

La crise du dsir, OC v. 5, p. 944.


Entrevista a Jacques Henric para Art-Press, publicada em maio de 1977. In OC v. 5, p. 401.
463
Geral, 27 de setembro de 1981, p. 36.
462

233
e coloca o ento novo livro de Barthes no Brasil onde ningum esperaria que estivesse. Estratgia do
escritor que, em entrevista, afirma:
Ma pense profonde sur le sujet amoureux est quil est un marginal. Do la dcision, dune
certaine faon, pour moi de publier ce livre en tant que donnant une voix une marginalit dautant
plus forte aujourdhui quelle nest mme pas dans la mode des marginaux. Un livre sur le discours
amoureux est beaucoup plus kitsch quun livre sur les drogus, par exemple. 464

Marginal dentre os marginais, o discurso amoroso, para Canado, faz com que Barthes
entre pela porta dos fundos da nossa cultura verbal, dando voz a uma fala sem prestgio
universitrio, sem nenhuma funo social 465. Mas para o autor do artigo, essa porta, embora sem
glamur, permite ao escritor desvelar esse tipo de discurso aparentemente to banal, jogando luzes
sobre as douras e as angstias, principalmente sobre as intermitncias dos efeitos do amor. Diante
da trivialidade das situaes que o livro desfila ao leitor, Canado novamente evoca o julgamento
inexorvel do utilitarismo de seu tempo: certo que ocorram perguntas de todos os lados: Mas a
que vem tamanha bobagem? A que vem esse enciclopedismo de segunda, essa quinquilharia toda,
essa sabedoria de corteso? A que vem esse livro quase desfrutvel?

466

A resposta est na

identificao do leitor com o texto, na projeo que este exige, a ponto de Canado sugerir um novo
ttulo,Leitores e enamorados reunidos, resumindo a convivncia, mesmo que nos domnios do
Imaginrio, que o texto barthesiano proporciona.
Apesar de seu sucesso de vendas tambm no Brasil, ou, quem sabe, por causa desse
sucesso, Fragmentos no recebeu um nmero de crticas proporcional a sua repercusso. Somente
sete anos depois da publicao de sua primeira traduo e onze aps seu lanamento na Frana, a
obra passou a frequentar as pginas de O Estado, por ocasio da montagem da pea teatral de
mesmo ttulo 467.
A adaptao do romance de Barthes para o teatro surgiu no mbito de uma disciplina de
ps-graduao sobre o escritor francs, ministrada por Leyla Perrone-Moiss, na Universidade de
So Paulo, em 1983: a ento aluna Teresa de Almeida escolheu fazer seu trabalho de
aproveitamento de curso dentro do tema Roland Barthes e o amor, um dos propostos pela
464

Entrevista a Jacques Henric para Art-Press, publicada em maio de 1977. In OC v. 5, p. 403.


Geral, 27 de setembro de 1981, p. 36.
466
Ibidem.
467
Alm da montagem de 1988, encontrei outra adaptao de Fragmentos de um discurso amoroso para o teatro,
entitulada Enamorados e dirigida por Marcelo Lazzaratto. A pea esteve em cartaz em So Paulo em agosto de 2001.
Houve tambm vrias outras peas mais livremente inspiradas no livro de Barthes e que no propunham exatamente
sua encenao, mas reivindicavam a obra barthesiana como fonte , bem como inmeros espetculos de dana que
tiveram nos Fragments barthesianos seu ponto de partida. Mais recentemente, em 2011, o grupo teatral Os Crespos
levou aos palcos de So Paulo uma nova montagem do livro de Barthes.
465

234
ministrante. Tendo em vista a formao da aluna como atriz, Leyla Perrone-Moiss sugeriu que, ao
invs de redigir um ensaio acadmico, Teresa de Almeida adaptasse Fragments dun discours
amoureux para o teatro, o que resultou no trabalho sobre 12 fragmentos, desenvolvido em uma
linguagem coloquial e que contm a ideia geral do livro. Ao longo dos anos, o texto foi apreciado
por vrios crticos teatrais e passou pelas mos de atores, at chegar a Antnio Fagundes em 1987. O
ator, ento j um nome conhecido nacionalmente, decidiu montar a pea, tendo nela o papel
principal. A Companhia Estvel de Repertrio, grupo teatral com o qual trabalhava, comprou a ideia
e, com a direo de Ulysses Cruz, cenrios de Ninette Van Vuchelen, trilha sonora original de Andr
Abujamra e as atuaes de Marcos Winter, Mara Carvalho, Lus Furlanetto, Jarbas Toledo e do
prprio Fagundes, estreou no Teatro Cultura Artstica, em So Paulo, em 10 de maro de 1988 468.

Anncio de estreia da pea Fragmentos de um discurso amoroso


O Estado de S. Paulo, Caderno 2, p. 6.

468

Informaes obtidas em artigo de Slvia Penteado, A Paixo segundo Roland Barthes, Caderno 2, Aplausos, 5 de
maro de 1988, p. 3, e nos anncios da pea veiculados em O Estado de S. Paulo.

235
O acolhimento da crtica pea foi o melhor possvel, dando maior visibilidade a Barthes
frente a um pblico ainda mais amplo do que o alcanado pelos Fragmentos, o livro. Tudo foi
elogiado: o texto, a atuao de Fagundes, a trilha sonora, a direo de Cruz. As temporadas em
cartaz em So Paulo se sucederam, at que a quarta e ltima se encerrou com a apresentao de 16
de maro de 1989. A pea tambm foi apresentada em palcos de outras cidades brasileiras, tendo
atrado grande pblico. Seu sucesso foi coroado pelo prestigioso prmio Molire de melhor ator do
teatro brasileiro, conferido em 1988 a Antnio Fagundes por sua performance na pea 469.

Propaganda da 2 temporada da pea Fragmentos de um discurso amoroso


O Estado de S. Paulo, Caderno 2, 26 de maio de 1988.

No jornal, portanto, a recepo a Fragments dun discours amoureux no pode ser


dissociada da recepo pea teatral, mesmo que esta tenha sido levada aos palcos somente sete
anos mais tarde, a contar a partir da publicao de sua traduo. A pea proporcionou ao livro uma
469

Fragments dun discours amoureux tambm teve vrias adaptaes para o teatro na Frana, sendo que a ltima delas
foi assinada por Arnaud Churin e levada ao palco do Thtre de la Bastille em 2010 e 2011.

236
nova voga de interesse, novas edies e uma ainda maior popularizao: apesar de seu sucesso no
ter se revertido em textos crticos, nem em citaes diretas, mensurveis na pesquisa de corpus, ele
pode ser atestado por toda uma gama de citaes indiretas que pululavam no jornal nas dcadas de
80, 90 e nos primeiros anos de 2000 470.
Ao som do sucesso de 1977 de John Paul Young, Love is in the air, que ainda ecoava no
Brasil dos anos 80, e da repercusso dos lanamentos de Histoires damour (1983) e Au
commencement tait lamour. Psychanalyse et foi (1995), de Julia Kristeva, o amor parece ser um
dos grandes temas da poca do post mortem barthesiano. Em 1986 a Fundao Nacional de Arte
(Funarte) promoveu um ciclo de palestras sobre os sentidos da paixo em autores como Plato,
Freud, Pasolini, Stendhal, Montaigne e Clarice Lispector, dentre outros autores, proferidas por
renomados intelectuais brasileiros e estrangeiros radicados no Brasil. Em So Paulo, Braslia,
Curitiba e no Rio de Janeiro, onde as palestras foram realizadas, o pblico superou as expectativas
dos organizadores. O Estado de S. Paulo noticiou o evento com a manchete Quando o amor vira a
cabea, relatando as reaes do pblico e suas impresses sobre os eventos. A respeito da
inesperada procura pelas palestras, um espectador entrevistado arrisca uma explicao: Cludio
acha tambm que tanta gente apareceu porque o tema est na moda e de repente chique dizer para
os amigos que participou do curso 471.
Definitivamente, love was in the air naquele momento e os Fragmentos de Barthes, em
portugus, sob a forma de livro e de pea teatral, alimentavam a onda e nela surfavam. Em 1988, o
cenrio da pea de teatro Praga, de Gerald Thomas, um restaurante fictcio localizado na capital
Tcheca cujo nome ... Barthes! O que demonstra, por um lado, a consolidao do nome do escritor
na qualidade de signo emblemtico e familiar, capaz de ser lido pelo menos em parte de sua
complexidade pelo pblico de teatro poca. Por outro lado, o restaurante Barthes tambm se
constitui como fenmeno de apropriao dentro de um circuito extra-literrio e extra-acadmico,
ainda pertencente esfera intelectual, mas com um toque popular.
A apropriao de Barthes e, mais especificamente, dos Fragments dun discours amoureux,
marcou uma forma de recepo inusitada para a obra do escritor francs. At ento suas ideias e
seus textos eram citados em artigos, com direito a notas de rodap, reproduo de suas palavras
470

Fragments dun discours amoureux tambm inspirou o curta metragem A Espera, escrito e dirigido por Luiz
Fernando Carvalho, tendo sido agraciado com os prmios de melhor filme, melhor atriz e melhor fotografia no Festival
de Cinema de Gramado, em 1986, alm de outras distines internacionais. O mesmo livro foi igualmente o ponto de
partida para o mdia metragem de 45 minutos Carlota Amorosidade, de Adlson Ruiz, que participou da mostra de
curtas do Festival de Cinema de Gramado de 1988. Sobre este ltimo filme, cf. Carlos Motta, Os Curtas que fazem
inveja a muito longa, Caderno 2, 23 de junho de 1988, p. 10.
471
Moiss Kakowicz, Quando o amor vira a cabea, Caderno 2, 4 de outubro de 1986, p. 1.

237
entre aspas ou sob forma de parfrases. Pois com os Fragments foi diferente: pouqussimo
comentado e discutido, como j afirmei, o livro, embalado pela moda do amor e pelos sucessos de
vendagem e de pblico no teatro, foi diretamente incorporado linguagem de jornalistas culturais e
tornou-se objeto de jogos de palavras, da dcada de 80 em diante. Assim, em 1987, em reportagem
sobre a posse de Gilberto Gil como Secretrio da Cultura de Salvador, trechos de seu discurso foram
reproduzidos sob o ttulo Fragmentos de um discurso vigoroso 472. Em 2001, o artigo sobre a nova
coreografia do Bal da Cidade de So Paulo, Como se no coubesse no peito, teve por ttulo
Fragmentos coreografados do discurso amoroso 473. Um ano depois, No palco, fragmentos de um
tringulo amoroso, anunciava a estreia da pea Souvenirs, de Fernando Bonassi e Victor Navas,
sobre uma mulher que trai o marido

474

. Em 2003, Fragmentos de um discurso rigoroso, sobre a

posse de Gilberto Gil como Ministro da Cultura, dialoga com o texto de 87 e sua ento condio de
Secretrio da Cultura, com o discurso vigoroso daquela ocasio, bem como com o ttulo de
Barthes

475

. Nesses textos exceto no artigo sobre o espetculo do Bal da Cidade de So Paulo 476

nem o escritor e nem sua obra sequer so mencionados. Ou seja, na maioria dos textos que
encontrei, a referncia aos Fragments fala por si, sem que haja a necessidade de qualquer tipo de
explicao complementar. Tais ttulos, encabeando textos jornalsticos, so verdadeiras piscadelas
para os leitores que, certamente, entendiam o jogo de palavras estabelecido com a obra barthesiana.
Essa cumplicidade entre os autores das reportagens culturais e seus leitores em torno dos Fragments
no pode ser contabilizada em nmero de ocorrncias, mas permite ver o quo familiar ao pblico
leitor de jornal era o livro de Barthes. Os Fragments dun discours amoureux estavam no ar,
volteis, difceis de se apreender, mas impregnando toda a atmosfera da poca.

Barthes, o estruturalista (ainda)


Mais de vinte anos passados desde 1966, ano-chave do estruturalismo francs, nas crticas
pea Fragmentos de um discurso amoroso, Barthes ainda visto como um autor estruturalista,
adepto da linguagem complexa e hermtica, batizada nos anos 70 com a expresso terrorismo
terminolgico, como j demonstrei neste trabalho. Em A paixo segundo Barthes, de Charles
Magno Medeiros, tal ponto de vista anunciado logo no primeiro pargrafo, reproduzindo as

472

Maurcio Stycer, Andar com f eu vou, que a f no costuma fai, Caderno 2, 8 de janeiro de 1987, p. 1.
Karla Dunder, Fragmentos coreografados do discurso amoroso, Caderno 2, 12 de junho de 2001, p. D16.
474
Beth Nspoli, No palco, fragmentos de um tringulo amoroso, Caderno 2, Teatro, 1 de maro de 2002, p. D6.
475
Jotab Medeiros, Fragmentos de um discurso rigoroso, Caderno 2, Poltica Cultural, 4 de janeiro de 2003, p. D3.
476
Em Fragmentos coreografados de um discurso amoroso, o livro de Barthes referido como uma das leituras feitas
pelos coregrafos quando da pesquisa sobre o tema.
473

238
expectativas do autor e, muito possivelmente, de grande parte dos leitores de Barthes e possveis
espectadores da pea que ora entrava em cartaz:

Quem leu Fragmentos de um discurso amoroso, o refinado, elegante e pouco ortodoxo ensaio
do escritor francs Roland Barthes, morto em 80, sobre a paixo, por certo se surpreender com a
montagem de Ulysses Cruz em cartaz no Teatro da Cultura Artstica (rua Nestor Pestana, 196). No
foram poucos os que deduziram que a adaptao do texto para o teatro iria resultar numa pea
inapelavelmente chata, discursiva, num monlogo montono.
No foi o que aconteceu. (...) 477

Apesar de refinado, elegante e pouco ortodoxo, os Fragmentos parecem, primeira


vista, no se prestarem a uma adaptao teatral, segundo Medeiros. Talvez porque o autor pense que
o livro seja difcil ou intelectual demais, embora no o diga. Fato que a montagem de Cruz
superou suas expectativas, mostrando-se dinmica e acessvel. Impresso semelhante teve o prprio
Antnio Fagundes, que levou a adaptao de Teresa de Almeida aos palcos. Em trecho de entrevista
reproduzida em A paixo segundo Roland Barthes, de Slvia Penteado, o ator afirma que A
estrutura dos Fragmentos atende a esses requisitos [ser um tema no convencional, que suscita
discusso e polmica] sem ser um texto incompreensvel ao pblico 478.
Como as precaues descritas do a entender, a sombra do terrorismo terminolgico dos
anos estruturalistas ainda pairava sobre Barthes na dcada de 80, associando seu texto ao
hermetismo conceitual e lingustico pelo qual ficou conhecido no Brasil na dcada anterior. Por
exemplo, Maria Jos de Queiroz, em resenha de 1988 sobre O Rumor da lngua, traduo de Le
Bruissement de la langue que ento fora publicado em portugus, apresenta a obra do escritor como
a responsvel por consagr-lo como criador de um idioleto de grandssimo prestgio entre ns. Ou
seja, a marca de Barthes, para a resenhista, foi a linguagem por ele praticada, que fez sucesso entre
os professores universitrios brasileiros, cujos textos, nos anos 70, ainda frequentavam as pginas de
jornais: o jargo estruturalista. Naturalmente, esse tipo de sucesso no era um atrativo para a leitura
do novo livro que chegava ao mercado brasileiro, pois a autora escreve que no a curiosa e nem
sempre feliz aclimatao do iderio e da terminologia veiculados pelo mestre da crtica francesa o
que agora avulta aos nossos olhos

479

. Ao contrrio, h uma diferena entre a obra consagrada,

escrita no idioleto e na terminologia barthesianos, e os ensaios de Le Bruissement, o que


recomenda a leitura do livro resenhado. Segundo Queiroz, esse livro apresenta o percurso do escritor
sob a forma de textos diversos, no se limitando a sua produo dos anos 60.
477

Caderno 2, Crtica, 29 de maro de 1988, p. 7.


Caderno 2, Aplausos, 5 de maro de 1988, p. 3.
479
O Itinerrio de Roland Barthes, Cultura, 18 de junho de 1988, p. 10.
478

239
Nas entrelinhas dessa forma de apresentao do livro, que o diferencia de suas obras
consagradas pela linguagem estruturalista, est presente a dicotomia sobre a qual repousa a imagem
de Barthes na poca: por um lado, o escritor bastante conhecido e citado, tanto no jornal quanto
em revistas acadmicas, pois seus escritos comeam a frequentar as bibliografias de disciplinas de
cursos universitrios; por outro, a complexidade intrnseca aos conceitos e s teorias expostos em
seus ensaios conferem-lhe a pecha de autor difcil e criam resistncia leitura de seus escritos.
Essas duas faces da imagem de Barthes coexistem em todo o perodo de seu post mortem, de cujos
exemplos as citaes ao escritor so prdigas.
Barthes, autor estruturalista, a referncia mais comumente encontrada. Autran Dourado,
por exemplo, em breve artigo sobre a crtica gentica, A nova teoria literria francesa, evocando
os primrdios dos estudos imanentes dos textos literrios, menciona os trabalhos dos autores do
estruturalismo francs, de um Roland Barthes e Gilles Deleuze (...)

480

. Esse tipo de referncia,

breve informao situando o escritor no seio da corrente crtica estrutural, extremamente frequente,
demonstra que Barthes dispensava maiores apresentaes, pois j era uma celebridade intelectual.
Ao mesmo tempo, tal associao entre Barthes e o estruturalismo, feita de maneira neutra,
coexiste com julgamentos de valor mais gerais sobre a voga terica dos anos 60, tais como os
proferidos por Marisa Lajolo e Bencio Medeiros, em seus textos sobre obras ficcionais que tm por
personagens intelectuais como Barthes, Propp e Sollers, dentre outros. Em Meserani faz pardia
dos contos de fadas, Lajolo resenha o novo livro infanto-juvenil do escritor brasileiro Samir
Meserani, Confuso maior no reino de Tnger Menor (1996), que faz uma releitura de tradicionais
histrias infantis, com direito a personagens diretamente sados das teorias lingusticas e literrias,
como Barthes. Na introduo, a autora apresenta Meserani, no contexto dos anos 60:

(...) Nos idos de 60, a teoria e a prtica de Samir [Meserani] eram uma espcie de reserva
verde na paisagem rida de concepes de linguagem que a empobreciam no binarismo
estruturalista.
Mas os anos 60 se foram, foi-se o Estruturalismo. Foram-se mesmo? Foram-se. Ficou um
Samir ou, o que melhor, ficou um Samir que, embora mantendo a identidade de mestre
(guarnecida agora com um doutorado comme il faut), afiou a pena e virou escriba. 481

A viso retrospectiva que a autora projeta sobre o estruturalismo no nada lisonjeira e se


limita a uma nica caracterstica das anlises estruturais, o frequente binarismo que dispe
concepes tericas apoiadas sobre dois conceitos, to cara a Saussure. No o intuito de Lajolo
480
481

Cultura, 8 de outubro de 1988, p. 4.


Caderno 2 Especial Domingo, 5 de maio de 1996, D10.

240
fazer uma aprofundada crtica do estruturalismo, mas apenas estabelecer a relao entre Meserani e
a poca de onde ele importou alguns personagens de sua histria. O que me interessa no trecho
acima reproduzido a imagem negativa da corrente crtica, vista como uma paisagem rida que
faz parte do passado.
Compartilha desse ponto de vista Bencio Medeiros que, no mesmo ano, escreve sobre Os
Samurais, de Kristeva, que acabara de ser publicado em portugus. Em sua resenha, o autor cita
Barthes junto de Lucien Goldmann, caracterizando-os como tericos renomados de quem Kristeva
foi aluna. Para alm da citao de Barthes, como uma referncia que agrega valor autora do
romance, Medeiros tambm trata da poca em que a trama romanesca situada:

Revisionismo. Estruturalismo. Maosmo. Quem ainda se lembra dessas coisas? So, no


entanto, conceitos-chave no livro de Julia. Era o que se discutia nas universidades e nos cafs de
Paris em 1968. No Rio e em So Paulo tambm. Postos em livro, esses debates, antes de mais nada,
do o que pensar sobre a espantosa fugacidade de certas ideias. Verdades absolutas num dia, viram
logo depois castelos de cartas que desmoronam de repente, no mais que de repente, ao sabor e
fora do tempo e dos fatos.
De tudo o que Julia pe no livro, parece ter sobrado, para estas vsperas do terceiro milnio,
482
apenas a psicanlise e, por que no dizer, o tai chi chuan.

O descaso com o qual o autor se refere ao estruturalismo faz com que ele o relegue a um
passado aparentemente distante e acabado, no vendo seus frutos em seu tempo, na dcada de 90.
Essa desvalorizao aos olhos de Lajolo, Medeiros e muitos outros autores que seria repetitivo
evocar, contamina a imagem de Barthes, indissociado do estruturalismo a partir da dcada de 80, na
grande maioria dos textos que compem o corpus desta pesquisa. Tambm ensaios como
Introduction lanalyse structurale des rcits e o livro lments de smiologie, para me restringir
a duas das obras mais populares de Barthes no Brasil, contriburam para a construo da imagem
negativa do estruturalismo, como uma tcnica rida, presa a binarismos, veiculada por meio de
uma terminologia prpria, acessvel somente aos iniciados, como os artigos citados evidenciam.
Se a m reputao do estruturalismo, a partir dos anos 80, foi prejudicial imagem de
Barthes, ou se foi parte da obra do escritor que justificou os ataques ao estruturalismo, impossvel
definir. Provavelmente as duas hipteses se combinam. Fato que os dois, o estruturalismo e a parte
estruturalista da obra barthesiana, confundem-se, um sendo sinnimo do outro, e por isso dividem a
mesma imagem. Autor de leitura considerada difcil o que Silviano Santiago diz de Barthes,
segundo Edmlson Silva em seu artigo sobre a exposio de pinturas do escritor, no Centro Cultural

482

Caderno 2/ Cultura, 24 de agosto de 1996, p. D9.

241
Banco do Brasil, no Rio de Janeiro, em 1995

483

. Essa opinio, note-se bem, no reflete

necessariamente o que Santiago pensa de Barthes, mas traz em si um ponto de vista mais vasto,
composto por uma amostra de opinies, na medida em que o sujeito do verbo considerar est
oculto pela forma passiva e, por isso, enseja uma massa de vozes que consideram difcil a leitura
dos textos do escritor.
Essa opinio negativa geral ou, pelo menos, partilhada por muitos, tambm expressa
em Trs cengrafos do drama da significao, resenha de Teixeira Coelho dedicada a Sade,
Fourier, Loyola, publicado no Brasil em 1990. Em seu texto, o autor escreve:

Roland Barthes (1915-1980) foi menos o semilogo divulgador de Saussure (como ficou
conhecido e em cuja condio anda esquecido) que um leitor sagaz que utilizou a semiologia como
andaime apenas perceptvel para descobrir aspectos inditos de textos e autores j bem estudados.
Longe do rtulo de erudito tedioso e de leitura difcil, que alguns ainda lhe colam, Barthes abre seu
Sade, Fourier, Loyola dizendo no existir nada de mais deprimente que tomar um texto como
objeto de reflexo. 484

Para Teixeira Coelho, a sua condio de estruturalista, ligado a Saussure, Barthes deve sua
fama e seu esquecimento, bem como sua m reputao, apontada em termos semelhantes por
Edmlson Silva. Contrapondo-se a tal constatao, o autor da resenha a Sade, Fourier, Loyola coloca
em relevo o repdio do escritor s leituras de suas obras como meros tratados tericos, expressa em
1971, quando da publicao do livro na Frana, num movimento em direo concepo do texto
como objeto de prazer e gozo.
As opinies seguem divididas entre as duas faces da relao de Barthes com o
estruturalismo, havendo tambm leituras positivas, reconhecedoras de seu papel importante na
dcada de 60 e de sua herana para o pensamento terico desenvolvido nos anos subsequentes. Dib
Carneiro Neto, por exemplo, em artigo de 1999 sobre os trinta anos de carreira literria de Ana
Maria Machado, apresenta a escritora por intermdio de Barthes:

Quando desenvolvia sua tese de doutorado na Frana, tendo como orientador o semilogo
Roland Barthes, a brasileira Ana Maria Machado ouviu do autor dos Fragmentos de um discurso
amoroso o maior elogio que o papa dos sintagmas e dos paradigmas poderia fazer a algum: Voc
domina os conceitos e rejeita os jarges. A autora de Bisa Bia, Bisa Bel e Raul da Ferrugem Azul
acabava de ganhar o ttulo de Ph.D. em simplicidade. 485

483

Exposio revela outra face de Roland Barthes, Caderno 2, 3 de agosto de 1995, p. D5.
Caderno 2, Semiologia/ Frana, 13 de setembro de 1990, p. 5.
485
Ana Maria Machado: mas que festa!, Caderno 2, Bolo e refrigerante, 23 de outubro de 1999, p. D11.
484

242
Apesar de ecoar o sucesso dos Fragmentos nos anos 80, Barthes no deixa de ser associado
ao estruturalismo, quando chamado de papa dos sintagmas e dos paradigmas, numa evocao de
duas das categorias lingusticas de maior sucesso na dcada de 60. O comentrio do escritor e ento
orientador de Machado tambm no poderia ser mais tcnico, refletindo o momento em que fora
feito, na transio entre os estudos estruturalistas e a explorao do prazer do texto Ana Maria
Machado esteve em Paris entre 1970 e 1972

486

. Ao mesmo tempo, revela o repdio barthesiano

pelos lugares-comuns, pelo emprego de um linguajar s pelo fato de estar na moda.


Se para Dib Carneiro Neto ser o papa do estruturalismo no necessariamente ruim, para
Leda Tenrio da Motta, Barthes o grande nome dos anos 60 pelo vigor de sua obra. Seu artigo de
2010 sobre a edio ilustrada das Mythologies um verdadeiro elogio ao escritor:

Trinta anos depois de seu desaparecimento, Roland Barthes parece afirmar-se como o mais
influente dos intelectuais ligados ao linguistic turn francs que chamamos estruturalismo. o que
nos convida a pensar, primeiro, o jorro incessante de suas obras pstumas, que no acabam nunca
de ser editadas, o que no dado, por exemplo, aos legados de Michel Foucault e Jacques Lacan,
por mais que possam ser expressivos. Segundo, o fato de que, entre seus contemporneos de maior
prestgio, ele hoje o que mais se resenha, traduz, rev, interpreta, como atesta uma fortuna crtica
que, de to gigantesca, j comea a ser inadministrvel, at mesmo para o pesquisador interessado
num estado da arte barthesiana. Terceiro e mais importante, a coeso interna de seus escritos, tal
como nos retrospectivamente revelada. Ligada ao crculo virtuoso do desarme dos mitos,
principalmente esta ltima hiptese que vem derrubando a ideia do pensador errtico, cujo nico
trunfo seria o estilo suntuoso. 487

Para Motta, o estruturalismo intrnseco a Barthes no uma mcula em sua trajetria, mas
uma caracterstica de parte de sua obra, tratada com naturalidade e situada em um momento da
histria da cultura dentro da qual ele se destaca. Em outras palavras, o estruturalismo visto pela
autora como o ponto de partida de um percurso que ainda no chegou a seu termo, dada a
exuberncia das edies de obras pstumas e de textos crticos sobre Barthes. Produo que permite
ao leitor atual ter uma viso mais ampla e completa do pensamento barthesiano, desvelando sua
coerncia interna, at ento detectada por poucos, dentre os quais Leyla Perrone-Moiss 488.
Em meio a acusaes ressentidas ao estruturalismo que respingavam em Barthes e a seu
reconhecimento como um dos grandes nomes dessa corrente crtica, j nos anos 90 o escritor foi
associado ao ps-estruturalismo, ou ps-modernidade. Entendidos como sinnimos, como nos

486

Informao obtida no site pessoal da escritora. Disponvel em: http://www.anamariamachado.com/biografia (acesso


em 20/05/2013).
487
A Ideologia por trs dos discursos, Sabtico, Ensaio, 13 de novembro de 2010, p. S8.
488
A autora j tratara da coerncia do pensamento do escritor e da coeso interna da obra de Barthes em Roland
Barthes, o infiel, publicado no Suplemento Literrio de 29 de agosto de 1970, p. 1.

243
textos encontrados no jornal, neste trabalho esses termos se referem ao movimento de ideias que
sucedeu o estruturalismo dos anos 60 e 70, e que est em curso, englobando a desconstruo, os
Cultural studies e a multiplicidade de correntes crticas que povoam os estudos literrios na
atualidade.
Jos Guilherme Merquior teve o mrito de ser um dos primeiros a identificar na
efervescncia de ideias que lhe era contempornea, j em 1986, a ligao direta entre Barthes e a
ps-modernidade, registrada em seu livro From Prague to Paris: a critique of structuralist and poststructuralist thought (Londres, Editora Verso). Em 1991, por ocasio da morte do autor e da
publicao brasileira de De Praga a Paris (Rio de Janeiro, Nova Fronteira), o Caderno 2 dedicou
uma pgina a trechos de seu novo livro, sob o ttulo apelativo de Estruturalismo obra de
acadmicos petulantes 489. A frase foi extrada do livro de Merquior, que comporta julgamentos de
valor ainda mais cidos sobre o estruturalismo e os intelectuais a ele relacionados. Com a proposta
de ser uma histria da corrente crtica, a obra composta por captulos dedicados s origens do
estruturalismo, a Lvi-Strauss, a Barthes e ao ps-estruturalismo. A relao entre os temas dos dois
ltimos captulos Barthes e o ps-estruturalismo particularmente interessante, pela precocidade
com que foi apontada, como j sublinhei.
No captulo dedicado ao escritor francs, Merquior faz uma leitura bastante detalhada de
sua obra, detendo-se quase em todos os seus livros, examinando-os com uma lupa, sem, no entanto,
deixar de atac-los a nica exceo Sur Racine. O autor s faz descrever as obras de Barthes e
alguns de seus ensaios mais clebres, apontando suas incongruncias em relao aos pressupostos
lingusticos de Saussure, Benveniste e outros linguistas, sem admitir a possibilidade de Barthes
defender sua prpria leitura dos conceitos em voga nos anos 60. Tambm critica as idas e vindas do
escritor dentro de sua prpria obra, acusando-o de contradio, e no se cansa de apontar autores
que antes de Barthes formularam ideias por ele defendidas, como se este tivesse alguma vez
reivindicado a primazia pelo emprego de uma noo ou conceito. Em meio a ataques que engendram
neologismos divertidos e frases engraadas

490

, o autor por vezes elabora crticas certeiras sobre a

obra do escritor mas que se perdem em meio enxurrada de comentrios depreciativos em nome

489

Caderno 2, Traduo/ Indito, 10 de janeiro de 1991, p. 4.


Por exemplo, Merquior trata a teoria de Barthes sobre a morte do autor como teoria autoricida (p. 171);
referindo-se a De loeuvre au texte, o autor confere ao escritor o ttulo de primeiro tarado textual (p. 170); a
semiologia barthesiana chamada de semiotcnica (p. 156); Le Systme de la mode transformou um ensasta
inteligente como Barthes num perfeito chato (p. 154), etc. Sua metralhadora verbal no se limita a Barthes, variando o
alvo de vez em quando: sobre Lacan, escreve: At 1982, quando morreu, havia apenas duas pessoas no mundo
realmente capazes de entender as teorias do Dr. Lacan: o prprio e Deus. Cf. De Praga a Paris, op. cit., pp. 133-222.
490

244
de uma viso mais tradicional da literatura, que repudia a leitura imanente e todas as contribuies
do estruturalismo para os estudos literrios.
Todas as suas anlises e seus argumentos so devidamente fundamentados por uma
infinidade de citaes de obras que revelam a erudio do autor e sua escolha bibliogrfica dirigida
exclusivamente para os livros e ensaios dedicados a contestar o pensamento barthesiano. Entrar no
detalhe de toda a crtica de Merquior obra de Barthes implicaria numa digresso longa demais e
distante do foco deste trabalho, uma vez que suas opinies no encontraram eco no corpus
examinado. Nos trechos de De Praga a Paris reproduzidos em O Estado, s diz respeito a Barthes
uma pequena meno a sua relao com a ps-modernidade, localizada no incio do captulo final do
livro, e que tem relevncia na medida em que anuncia uma relao essencial para a construo da
imagem do escritor no Brasil, na contemporaneidade.
Em parte do captulo sobre Barthes consagrada a sua teoria crtica, Merquior, em tom
acusatrio, identifica no escritor francs um furor antiexpressivista, isto , a refutao da
concepo da literatura como expresso de uma ideia ou de um sentimento

491

. O autor diagnostica

na viso crtica barthesiana a negao do significado interior, subjetivo bem como objetivo
(grifos do autor), deduzindo: Mas Barthes tambm se recusa a apoiar qualquer pressuposio de
que os significados internos objetivos estejam presentes nos textos em si, esperando para que os
descubramos, decifremos ou revelemos

492

. Sua constatao permite compreender as precaues

contra o Barthes de Quest-ce que la critique?, motivao de tais comentrios: para Merquior, h
significados nos textos espera do crtico, capaz de descobri-los, decifr-los ou revel-los,
verbos que exprimem aes destinadas a uma elite intelectual.
Ora, justamente contra esse pensamento fundamentado numa autoridade institucional
ou intelectual que Barthes se insurge em sua concepo crtica, manifesta nesse ensaio e j
explicitada quando tratei da querela da nouvelle critique contra Raymond Picard. Para ilustrar a
concepo barthesiana de texto literrio, Merquior cita a concluso de Le style et son image,
ensaio de 1969, publicado nos Estados Unidos em 1971 o autor leu Barthes predominantemente
em ingls e em francs somente na edio de Le Bruissement de la langue:
(...) si jusqu prsent on a vu le texte sous les espces dun fruit noyau (un abricot, par
exemple), la pulpe tant la forme et lamande tant le fond, il convient de le voir plutt maintenant
sous les espces dun oignon, agencement superpos de pelures (de niveaux, de systmes), dont le
volume ne comporte finalement aucun coeur, aucun noyau, aucun secret, aucun principe
491
492

De Praga a Paris, op. cit., p. 200.


Ibidem.

245
irrductible, sinon linfini mme de ses enveloppes qui nenveloppent rien dautre que lensemble
mme de ses surfaces. 493

Merquior v no trecho acima a comprovao de sua leitura da teoria crtica de Barthes, ou


seja, a seus olhos, o escritor concebe a obra literria como algo vazio (...) os prprios textos esto
vazios, em branco, brilhantes como os recipientes resistentes e estruturados de um contedo que
sempre varia., como ele escreve mais adiante, sobre a mesma ideia

494

. No entanto, ele parece no

enxergar que, para alm da recusa da ideia de que a obra contm um segredo un secret , Barthes
subordina ao verbo comporter linfini mme de ses enveloppes. Portanto, a obra literria, para o
escritor, nunca vazia, mas plena de significados, dispostos em camadas, como as que consituem a
cebola 495.
No suposto vazio em que Barthes transforma o texto literrio, Merquior v o espao da
multiplicao das escritas, uma vasta proliferao do significado atravs de uma profuso de
significantes 496, no que ele tem razo, mesmo que tenha chegado a essa concluso por vias tortas.
Sua irritao para com Barthes repousa na fundamentao terica que seus textos forneceram
derrubada da concepo elitista da literatura, manipulada por uns poucos eruditos, grupo de que
Merquior fazia parte, abrindo caminho para uma maior democratizao do texto literrio, enquanto
objeto de anlise aberto a uma infinitude de leituras. A indignao contra o escritor francs se
manifesta:

Para o Barthes estruturalista, a glria da crtica repousava em colonizar as Amricas da


potica: o crtico, portanto, no devia andar atrs do significado, porque primeiro devia expor a pura
gramtica da significao. Mas para o Barthes ps-estruturalista, a crtica tampouco lidava com o
significado, j que o significante abundante, liberto, estava sempre bem frente do seu significado
destronado. Portanto, o crtico mais intimamente associado viso de que a matria da literatura so
os signos na verdade, signos em profuso coloca em ltima anlise uma distncia intransponvel
entre signo e sentido. O signo literrio enquanto forma e no sentido tal a posio essencial da
viso barthesiana da crtica, durante e depois do estruturalismo. 497

Mais uma vez, a leitura de Merquior no concebe a pluralidade de significados, defendida


por Barthes e seus epgonos, como o extremo oposto da ausncia deles. Para o autor, parece que a
destituio do significado do texto literrio de seu sentido nico, muito bem expressa pelo adjetivo
destronado, implica em sua negao. Seu raciocnio continua: Somente este fato lana uma forte
493

In OC v. 3, pp. 980-981.
De Praga a Paris, op. cit., p. 201.
495
Eis um exemplo da leitura que Merquior aplica quase totalidade da obra barthesiana e que me abstive de expor
neste trabalho em ateno a sua dimenso e centro de interesse.
496
De Praga a Paris, op. cit., p. 202.
497
Ibid., pp. 203-204.
494

246
luz sobre a influncia de Barthes na crtica francesa moderna. Na verdade, se a histria da nouvelle
critique pode ser contada em grande parte em termos do eclipse do significado e da perda da
referncia, isso , em grande parte, culpa de Barthes. 498
Essa constatao conduz Merquior a sua grande crtica s teorias literrias psestruturalistas, a saber, a perda de caminhos da literatura: na medida em que a relao entre
significado e significante falseada pela ausncia de significado, segundo ele, proposta por
Barthes , toda a literatura perde seu sentido e sua razo de ser, uma vez que esta s existe enquanto
manifestao da riqueza humana 499. Enfim, para o autor, o escritor francs culpado pela situao
dos estudos literrios, fazendo deles um retrato bastante atual:

Na nossa poca de modernismos senis, as tendncias neoformalistas na crtica ligaram-se a


verses da doxa modernista e assumiram grande parte do estudo acadmico da literatura
(atualmente o habitat de noventa por cento da crtica literria) ao institucionalizar o ensino e a
pesquisa baseados no emprego macio de mtodos ready-made. Da a notvel inchao doentia da
teoria literria e a metodologia crtica nos currculos. A exposio prolongada literatura definha,
ao passo que so devoradas toneladas de teoria literria e metodologia crtica. Esta grotesca situao
agravada pelo fato de que a maioria dos alunos nas universidades de massa hoje em dia no
parecem trazer para o nvel superior do ensino uma cultura literria decente, adquirida antes dos
anos de graduao, como ainda era o caso dos diminutos grupos de estudantes de literatura quando
o tema era confiado a scholars de formao filolgica, que sabiam pouco ou nada de teoria literria,
mas muito sobre poemas, romances, peas e ensaios.
A maior ironia que o domnio da teoria e mtodo, longe de reforar a objetividade na atual
discusso sobre a literatura, leva diretamente a uma destruio da relevncia e preciso no discurso
crtico. Mais do que nunca, os crticos e intrpretes tendem terica e metodologicamente a projetar
sobre o texto suas prprias vises la page, sem se importar com o que o texto realmente diz ou
implica. Cada vez mais, os textos so mal lidos porque neles se l o que se quer. 500

Esse panorama escrito em 1986 condiz perfeio com o momento presente. Merquior no
viveu para contemplar o que para ele provavelmente seria uma viso apocalptica, e para no mais
apenas culpar, mas para amaldioar Barthes. O autor tem razo em seu diagnstico quando enumera
os problemas do estudo da literatura em ambiente acadmico a supervalorizao da teoria em
detrimento das obras e a parca cultura literria dos alunos. Merquior parece ter nostalgia da poca
em que a literatura era privilgio de uns poucos e no oferece propostas para solucionar o problema
de formao dos novos ingressantes nos cursos de letras. Conclui lamentando a liberdade crtica
instituda pela abertura do texto literrio a uma pluralidade de sentidos, para a qual as teorias
barthesianas contriburam. Pois, para ele, mais uma vez, o texto parece ter sempre um nico sentido,

498

Ibid., p. 204.
Ibid., p. 205.
500
Ibid., pp. 207-208.
499

247
universal e atemporal, e toda leitura que desafie a palavra final do crtico e no veja o que o texto
realmente diz, para empregar uma expresso sua, ser uma m leitura.
Semelhante anlise da situao da literatura no momento presente feita por Tzvetan
Todorov em La littrature en pril (2007). Tendo em vista o modo como a literatura ensinada nas
escolas e universidades da Frana e as tendncias atuais da produo literria de escritores franceses,
o autor chega a concluses semelhantes s apontadas por Merquior sem, contudo, ver em Barthes a
causa de tais males. Para Todorov, assim como para o autor brasileiro, a literatura tem uma funo
humanstica: La littrature peut beaucoup. Elle peut nous tendre la main quand nous sommes
profondment dprims, nous conduire vers les autres tres humains autour de nous, nous faire
mieux comprendre le monde et nous aider vivre

501

. Em outras palavras, La ralit que la

littrature aspire comprendre est, tout simplement (mais en mme temps, rien nest plus
complexe), lexprience humaine.

502

Novamente como Merquior, Todorov imputa

supervalorizao da teoria a pouca ateno voltada compreenso das obras literrias e o


desinteresse a que elas so relegadas cada vez mais. Contudo, ao contrrio do crtico brasileiro, o
autor no prega uma volta ao sentido nico do texto literrio, proporcionado por uma abordagem
outra que a imanente (de ordem formalista e/ ou estruturalista), mas justamente o contrrio:
Ce dont on se rend compte, peu peu, est que toutes ces perspectives ou approches dun
texte, loin dtre rivales, sont complmentaires pourvu que lon admette demble que lcrivain
est celui qui observe et comprend le monde dans lequel il vit, avant dincarner cette connaissance en
histoires, personnages, mises en scne, images, sons. Autrement dit, les oeuvres produisent du sens,
lcrivain pense; le rle du critique est de convertir ce sens et cette pense dans le langage commun
de son temps et peu nous importe de savoir par quels moyens il parvient son but. 503

A viso de Todorov no nega seu passado estruturalista e incorpora os princpios dessa


corrente crtica a todos os outros, passados e presentes, desde que em prol da produo de sentido. E
este, para o autor, no pode ser uno, uma vez que depende da linguagem do crtico e se concretiza de
maneira diferente para cada leitor, a cada nova leitura.
Barthes, em momento algum de sua obra, pregou o vazio de sentido de um texto literrio,
mas sempre defendeu sua pluralidade, dentro de uma perspectiva impregnada de liberdade e
tolerncia, partilhada por Todorov e oposta leitura que Merquior fez de seus textos. A imagem de
Barthes como papa dos sintagmas e dos paradigmas, grande referncia do estruturalismo, aos
poucos, transformou-se em imagem do papa da ps-modernidade. Imagem negativa, para Merquior,
501

Paris, Flammarion, p. 72.


Ibid., p. 73.
503
Ibid., p. 87.
502

248
imagem equivocada, para Leyla Perrone-Moiss, como demonstrarei em seguida, mas, sobretudo,
imagem positiva e consagrada para a imensa maioria dos intelectuais cujos textos constituem o
corpus deste trabalho, com maior nfase a partir dos anos 2000.

Barthes, o mestre ps-moderno


Antes de colocar em evidncia a construo da imagem ps-moderna de Barthes, preciso
tecer algumas consideraes sobre a noo de ps-modernidade. Complexa a tarefa de defini-la,
sobretudo porque, ao que tudo indica, ainda nos encontramos em seus territrios espao-temporais.
Antoine Compagnon se dedicou, ou melhor, arriscou-se, a escrever sobre o tema, no ltimo captulo
de Les Cinq paradoxes de la modernit (1990), a respeito do derradeiro paradoxo moderno, a psmodernidade. Suas ponderaes parecem-me pertinentes para fornecer um fundo contextual capaz
de unir os diversos textos jornalsticos que se referem a Barthes como autor ps-moderno.
Inicialmente, Compagnon investiga a etimologia da palavra, que contm em si a ruptura
com a noo de modernidade: a ps-modernidade seria um estgio alm da modernidade, uma
reao a ela, e sua recusa. Paradoxalmente, com esse movimento, ela se insere na tradio
moderna expresso oximrica pelo termo tradio, associado a prticas estabelecidas, opor-se
modernidade, habitualmente compreendida como sinnimo de inovao. Tal tradio moderna
se fundamenta na negao da esttica que a precedeu para criar algo novo, mesmo que esse
novo seja uma volta ao passado. A novidade dentro dessa relao com o moderno, proposta pela
ps-modernidade, residiria na abolio da ideia de que o moderno deve sempre ultrapassar o que j
existia: desde a segunda metade do sculo XIX, com nfase nas vanguardas artsticas, era
considerado moderno o que fosse novo, o que rompesse com a tradio at ento em voga. Ora, a
ps-modernidade, por um lado, rompendo com a modernidade e, por isso, integrando essa tradio
de ruptura, instituiu uma nova lgica: o novo ps-moderno no necessariamente original. O
enterro definitivo do conceito romntico de originalidade ofereceu a artistas e a intelectuais uma
gama indita de opes, permitindo que tudo fosse dito, mesmo que repetidas vezes, sob a
justificativa da pessoalidade. Ou seja, desde que pessoal, pontuado pela subjetividade de cada autor,
todo texto vlido e reconhecido enquanto tal.
Esse novo parmetro de aferio de valor, quase infinitamente vasto, definido por
Compagnon como syncrtisme ou, mais ironicamente, maison de tolrance

504

, imagem que

representa bem a prostituio de ideias, teorias e conceitos aliciados, frequentemente, sem


504

Paris, Seuil, p. 158.

249
discernimento por escritores e intelectuais. Toda referncia passa a ser vlida, unicamente por ser
uma referncia, pois Idologie de la fin des idologies, le postmodernisme se caractriserait partout
par la permissivit et le renoncement la critique. 505 Dito de outra forma,
La subjectivit de lartiste et le plaisir du spectateur sont exalts. Le culte de linauthentique a
triomph de celui de loriginalit, et lclectisme se donne pour un dpassement, de faon prvenir
laccusation de no-acadmisme.
Le postmodernisme peut alors prendre nimporte quelle forme. Lclectisme, crit Lyotard,
est le degr zro de la culture gnrale contemporaine [...]. Il est facile de trouver un public pour les
oeuvres clectiques. En se faisant kitsch, lart flatte le dsordre qui rgne dans le got de
lamateur. Lartiste, le galeriste, le critique et le public se complaisant ensemble dans le nimporte
quoi et lheure est au relchement. 506

A citao de La Condition postmoderne (1979), de Jean-Franois Lyotard, mostra a que


ponto a ps-modernidade se volta para seu pblico, buscando, acima de qualquer valor esttico prestabelecido, relacionar-se com espectadores e, no caso da literatura, leitores. Essa relao passa
ento a determinar o carter esttico das obras: seu potencial de interao com o pblico. Les
oeuvres postmodernes se soucient en revanche du bien-tre de leurs lecteurs, comme les btiments
postmodernes ont soin de leurs habitants, escreve Compagnon 507.
Com a ps-modernidade, desaparecem as categorias que regiam o pensamento: moderno
versus retrgrado, modernismo versus realismo, abstrato versus figurativo e, mais recentemente, nos
anos 50 e 60, estruturalismo versus histria, estruturalismo versus humanismo, estruturalismo versus
existencialismo, lngua e fala, significado e significante, sintagma e paradigma, Texto versus obra,
Texto versus autor, cultura de massa versus elite cultural, etc. Opositivas ou no, as dicotomias
aprisionavam a reflexo esttica havia mais de um sculo. Seu abandono em prol de uma nova
relao com o pblico favoreceu no s o ecletismo absoluto, mas a legitimao de culturas
populares que, nos Estados Unidos, redundou na asceno de questes propostas por minorias
socialmente desprestigiadas a objetos de reflexo esttica. Tal tendncia se consolidou sob a forma
dos Cultural studies.
Face a tamanha ausncia de parmetros, o balano de Compagnon complacente e
positivo:

505

Ibidem. Lembro que a ideia de crise das ideologias tambm assombrava os artigos de Gilles Lapouge desde o incio
dos anos 80, revelando as incertezas sobre os rumos das reflexes terico-crticas com o desaparecimento dos mestres
estruturalistas.
506
Ibid., p. 166.
507
Ibid., p. 158.

250
Nous nous sommes remis de la vision tlologique du modernisme, ce qui ne veut pas dire
que Tout soit bon, mais, plus modestement, quon ne peut plus refuser une oeuvre sous prtexte
quelle serait dpasse ou rtrograde. Si lart ne poursuit pas, de dpassement critique en
dpassement critique, quelque fin dabstraction sublime, comme les rcits orthodoxes de la tradition
moderne le voulaient, alors nous jouissons dune libert inconnue depuis un bon sicle. A
lvidence, il nest pas facile den user! 508

Que fazer seno aceitar as novas regras do jogo?, parece se indagar o autor. A regra
sendo quase no haver regras, louvemos a liberdade conquistada. Contudo, tendo em mente o
Barthes ps-moderno descrito no jornal, saliento um elemento da nova ordem terico-reflexiva que,
no caso das associaes do escritor francs ps-modernidade, parece ser norma: o emprego da
subjetividade como meio de acesso ao leitor, que Barthes tanto sublinhou desde Le Plaisir du texte.
A construo dessa nova imagem, que j se insinuava desde a dcada de 80, ganha impulso
significativo em 2000, vinte anos aps sua morte, quando a editora Martins Fontes iniciou a
republicao da obra de Barthes, com o relanamento de O Grau zero da escrita. O projeto editorial
concretizou-se em 2003 na Coleo Roland Barthes, dirigida por Leyla Perrone-Moiss e que desde
ento vem recolocando no mercado editorial, em edies muito bem cuidadas, com tradues
revistas ou inteiramente novas, obras que se tornaram de difcil acesso porque esgotadas. Dedico
mais espao a esse acontecimento editorial e a suas implicaes na recepo obra de Barthes no
captulo Tradues. Por ora, registro a nova voga de interesse pelo escritor, ao mesmo tempo
propulsionada e alimentada pela gradativa e constante disponibilidade de seus livros no mercado.
Dois mil e trs tambm marca o cinquentenrio de publicao de Le Degr zro de
lcriture e essa data foi celebrada na Frana com o lanamento das obras completas de Barthes pela
Editora Seuil e pela j mencionada exposio multimdia dedicada ao escritor em Paris, com imenso
sucesso de pblico. Repercutindo tais eventos, Luiz Zanin Oricchio escreve em O Estado Saudades
de Barthes e reabertura do caso Cline, artigo tambm dedicado ao autor de Voyage au bout de la
nuit (1932). Sobre Barthes, Oricchio reconhece que as novas publicaes dos j conhecidos livros,
acrescidas de grande quantidade de escritos inditos em volume, at ento espalhados em uma
panplia de peridicos, engendram uma reviso da obra do escritor. Reproduzindo opinio de JeanPaul Enthoven, para Le Point, fonte de informaes do autor brasileiro, este ainda pondera:

(...) alguns desses trabalhos mais estruturados, como Sistema da moda, Mitologias e S/Z
talvez no tenham resistido bem ao passar do tempo. J Fragmentos de um discurso amoroso, O
Imprio dos signos e O Prazer do texto so livros incomparveis, conservam todo o frescor e
sentido de inovao. Alm disso, mostram Barthes como ele gostava de ser: no um mestre, mas
508

Ibid., p. 175.

251
uma espcie de guia, aquele tipo amigvel de professor-artista, ideal para despertar vocaes.
Enfim, algum que tinha grande prazer em pensar e transmitia esse prazer a quem o ouvia e lia.
Saber com sabor, como ele mesmo definia a matria com a qual lidava. 509

A concordncia de Oricchio com o ponto de vista de Enthoven se manifesta pela


reproduo sem ressalvas da leitura que este faz da obra de Barthes: alguns de seus livros,
notadamente mais marcados pelo estruturalismo, no envelheceram to bem quanto os dos anos 70,
de carter mais pessoal.
A distino entre esses dois momentos na obra barthesiana, aproximadamente antes e
depois de LEmpire des signes ou de Le Plaisir du texte, determina o valor do escritor, tambm, para
Regina Schpke. Em artigos dedicados ao relanamento de O Grau zero, em 2000, a autora no
esconde seu entusiasmo, expresso no ttulo O Livro em que Barthes redefiniu a literatura.
Tratando menos do livro do que do percurso intelectual do escritor, a autora rebate as crticas
segundo as quais Barthes era um intelectual volvel, tanto temtica, quanto metodologicamente.
Para ela, o escritor era verstil, e v nessa qualidade o que assegura o lugar de Barthes entre os
grandes intelectuais do sculo XX, cuja obra se irradia pelo sculo XXI:

Porm, a verdade que o seu aparente ecletismo esconde uma proposta que ultrapassa todo e
qualquer objeto ou objetivo transitrio. Tal proposta diz respeito a uma crtica profunda da
significao (...). Trata-se de trazer luz a moral que se esconde por trs das palavras, ou seja,
aquela que revela no o seu significado explcito, normativo, mas algo mais profundo, furtivo e
fugidio.
Hoje, mesmo depois de 20 anos de sua morte, Barthes continua sendo o referencial de uma
nova prtica literria. E isso porque, embora acusada por muitos de inconsistente, a sua obra tem
experimentado a nica garantia de sua fora e de sua veracidade: o tempo. 510

A crtica da significao barthesiana, aos olhos da autora, seria um instrumento de


desmascaramento de ideologias que, sorrateiras, exercem seu poder de maneira enviesada, por trs
de palavras, imagens e conceitos. Seria, portanto, uma ferramenta de libertao, no sentido
iluminista do termo, isto , de esclarecimento visando a liberdade proporcionada pela conscincia. A
fora dessa vontade de libertao dos anos 90 e 2000, em confluncia com a obra barthesiana, seria
a responsvel por sua perenidade, evidenciando sua estreita relao com os novos ideais da psmodernidade, em rota de coliso com o normatismo estruturalista, tantas vezes dicotmico, e com os
discursos opressores que at ento anulavam as vozes das minorias socialmente desprestigiadas.

509
510

Caderno 2/ Cultura, Revista das revistas, 5 de janeiro de 2003, p. D4.


Caderno 2/ Cultura, 1 de outubro de 2000, p. D3.

252
Nessa mesma linha de pensamento, a autora, em mais um artigo publicado ainda por
ocasio do relanamento de O Grau zero, ressalta o percurso pessoal atpico que levou Barthes ao
Collge de France, escrevendo: Ele se descreve [na Leon] como algum impuro e incerto, mas
toda essa modstia no esconde o bvio: justamente a incerteza e a abertura para o novo que
constituem o diferencial e o valor de Barthes.

511

Ou seja, o escritor imprevisvel, que

paradoxalmente foge s regras que ele mesmo ajudou a criar por exemplo, os elementos
constitutivos das anlises narrativas, na Introduction lanalyse structurale des rcits , que
chama a ateno no momento da reviso de sua obra.
No outra a leitura de Snia Rgis, ao resenhar Roland Barthes, o saber com sabor, de
Leyla Perrone-Moiss, em 1983. Bastante precoce, a anlise da autora j aponta para uma das bases
da obra barthesiana que conduziu seu autor para o centro da cena ps-moderna: sua luta contra os
padres estabelecidos: A profunda conscincia tica do intelectual Barthes, que leu todos os signos
de forma crtica, analisando a retrica dos mais diversos discursos (da publicidade, da moda, da
crtica, do amor), fez com que toda a sua produo tivesse qualidade poltica, desencadeando na
escrita um sujeito em processo e uma linguagem revolucionria.

512

Essa linguagem tem no

conceito de criture seu fundamento, enquanto prtica crtica indissocivel da criao literria que
questiona o mundo sem oferecer respostas e libera a significao sem fixar sentidos. 513
A herana ps-moderna de Barthes tambm destacada por Haroldo Cevarolo Sereza
quando, em 2003, escreve um artigo sobre o lanamento da nova traduo de Fragmentos de um
discurso amoroso, em que trata da coleo da editora Martins Fontes e da nova onda Barthes na
Frana e no Brasil. Reproduzindo palavras de Leyla Perrone-Moiss, escreve:

Para Leyla Perrone, os vrios Barthes encontram diferentes leitores no Brasil. O primeiro
pblico a ser influenciado pelo autor o universitrio que, nos anos 1970, no Brasil, foi
profundamente marcado pelo estruturalismo. A partir de O Prazer do texto (Perspectiva), um outro
Barthes, que hoje pode ser chamado de ps-estruturalista, passa a exercer um novo tipo de
influncia.
Em termos de popularidade, o Barthes de Fragmentos de um discurso amoroso que no
Brasil se transformou numa montagem teatral com Antnio Fagundes no elenco o que alcana o
maior pblico. 514

Esse breve resumo dos diferentes momentos da recepo obra de Barthes coloca em
relevo o escritor no mais visto como estruturalista, imagem dos anos 60 at hoje ainda viva,
511

Originalidade marcou seu trajeto intelectual. Caderno 2/ Cultura, 1 de outubro de 2000, p. D3.
Barthes: o saber com sabor, Cultura, Nas Livrarias, 24 de julho de 1983, p. 15.
513
Ibidem.
514
Fragmentos inicia em maio minicoleo do autor, Caderno 2/ Cultura, 2 de fevereiro de 2003, p. D7.
512

253
como j foi mostrado, mas enquanto intelectual ps-estruturalista e que, por isso, passa a exercer
um novo tipo de influncia. Que influncia seria essa? O artigo no responde pergunta, mas a
leitura de outros textos da poca, encontrados em O Estado, encaminha a resposta pela mesma via
apontada por Regina Shpke.
Por exemplo, novamente Snia Rgis, ao resenhar a edio brasileira de Sob o signo de
Saturno, de Susan Sontag, em 1986, reflete sobre a natureza da atividade crtica nos seguintes
termos:

O exerccio crtico, na atualidade, est espremido entre os resduos de um impressionismo


subjetivo e a impostura de um falso rigor cientfico. (...)
A postura crtica cristalizou-se sombra de um pensamento fragilizado pelos fantasmas da
exatido e da certeza e fustigado pelas miragens de um saber isento. E por isso mesmo apenas
toca de leve e temerosamente naquilo que Fernando Pessoa, pela voz de Bernardo Soares, chamava
de erudio da sensibilidade. A emoo da razo ainda mais forte do que a razo da emoo; o
sentimento, a vivncia que resulta dos sentidos, parece no caber na linguagem crtica. H o temor
infundado de que a conjugao de razo e sentimento se transforme num estatuto de avaliao
ambgua, insensata e geradora de confuses, no esquecimento de que so ambos, na realizao
criativa, elementos igualados pela mediao simblica da linguagem, pela representatividade de
uma mesma razo: a do sujeito do discurso. 515

O diagnstico presente no trecho acima evidencia a hesitao entre o cientificismo dos anos
estruturalistas e sua negao, por meio do discurso crtico personalista que coloca em primeiro plano
as emoes daquele que escreve, tateando uma nova concepo crtica capaz de comportar posies
subjetivas. O veredicto da autora reflete os novos ares libertrios, ainda cheios de incertezas, que
sopravam para os lados da teoria e da crtica literrias: Despojar-se para ver: a bno e a graa de
uma percepo sem os limites constrangedores e convencionais que a chamada linguagem crtica
(imperativa e totalitria) nos impe. Essa , na verdade, a tarefa da escrita como pensamento, a
forma que a ensasta [Sontag] encontrou para registrar uma voz genuna. 516
Para a resenhista brasileira, Susan Sontag, em 1972, ano da publicao de Under the sign of
Saturn, j praticava essa forma de escrita crtica que Snia Rgis elogiava em Barthes, por ocasio
do lanamento de Roland Barthes, o saber com sabor, de Leyla Perrone-Moiss, em 1983. A citao
acima permite enxergar a associao entre as normas da linguagem estruturalista e uma postura
crtica autoritria e repressora. Pois o primado da percepo livre na crtica literria estava em
pauta desde a dcada de 80, corroendo as estruturas dos anos 60 e 70, e dela Barthes comeava a ser
visto como grande prenunciador. Anos mais tarde, em 1982, no ensaio Lcriture mme: propos
515
516

A Verdadeira contemplao crtica, Cultura, 15 de novembro de 1986, p. 3.


Ibidem.

254
de Barthes, Sontag analisou a escrita barthesiana colocando em relevo a pessoalidade de sua
criture, para afirmar seu carter de ruptura:
Cest le mme mandat qui est donn par les notions de texte et de textualit. Elles sont la
traduction dans le domaine de la critique de lidal dune littrature ouverte, polysmique,
caractristique de la modernit; du mme coup, elles font du critique, au mme titre que les
crateurs littraires, linventeur du sens. (Le but de la littrature, affirme Barthes, est de mettre du
sens dans le monde, mais pas un sens.) Dcider que lobjet de la critique est de modifier et de
restituer le sens (par addition, soustraction, multiplication) revient fonder les efforts du critique
sur une entreprise de refus, et par l mme remettre la critique, si elle lui avait jamais chapp,
sous lempire du got. 517

Com o emprego da subjetividade do gosto individual, Barthes, por meio das noes de
Texto e de textualidade, abandona seu estruturalismo para se tornar a grande referncia da psmodernidade libertria, pois Lallure caracolante de ses derniers livres met en scne la fois sa
fcondit (insatiabilit et lgret) et son dsir de subvertir toutes les tendances la
systmatisation. 518 (grifo da autora) Nenhuma obra passa a ter interesse se no se configurar como
contestao de um poder estabelecido, seja ele de que natureza for. Nesse sentido, a aula inaugural
de Barthes, no Collge de France, adquire quase a fora de um manifesto, e se completa
retrospectiva e prospectivamente com a execuo de Le Plaisir du texte, Roland Barthes par Roland
Barthes, Fragments dun discours amoureux e La Chambre claire. Nas palavras de Sontag, Dans
les derniers crits, le thme de la contestation du pouvoir en tant que tel prend la forme dune
dfinition de lexprience de plus en plus centre sur les passions prives, et dune dfinition de la
pense comme jeu. 519 Esse jogo, para Barthes, sinnimo da tricherie salutaire, da esquive, do
leurre magnifique que, na Leon, frustram, iludem e desmontam os sistemas pr-estabelecidos, os
sentidos cristalizados, os lugares-comuns ideolgicos que permeiam as linguagens. Esse jogo,
como o escritor enfatiza, atende pelo nome de literatura 520 (grifo do autor).
Inserindo-se pessoalmente em seus ensaios e livros, Barthes se esquiva do normatismo
crtico, traando rumos inesperados que muitos de seus leitores de ento tinham dificuldades em
seguir. A constatao de Sontag sintetiza: Une mditation courageuse sur ce qui est priv, sur le
moi, est au centre de ses derniers crits et sminaires. 521 Esse caminho de contestao e ruptura
escolhido por Barthes, porque coloca em relao estreita seu corpo e sua criture, foi percebido e

517

Paris, Christian Bourgois, 2009, pp. 16-17.


Ibid., p. 22.
519
Ibid., p. 53.
520
OC v. 5, p. 433.
521
Paris, Christian Bourgois, 2009, p. 56.
518

255
aceito como ps-moderno por muitos, e imitado. Um dos desdobramentos dessa postura diante do
texto, que no foi exclusiva a Barthes, possivelmente, a tendncia literria atual solipsista,
segundo Tzvetan Todorov. No j citado Littrature en pril, o autor identifica trs correntes
majoritrias na atual literatura francesa: a formalista, a nihilista e a solipsista, sendo que esta ltima
pode ser explicada como segue:
Une autre pratique littraire provient en effet dune attitude complaisante et narcissique, qui
amne lauteur dcrire par le menu ses moindres mois, ses plus insignificantes expriences
sexuelles, ses rminiscences les plus futiles: autant le monde est rpugnant, autant le soi est
fascinant! Dire du mal de soi-mme ne dtruit dailleurs pas ce plaisir, lessentiel tant de parler de
soi ce quon en dit est secondaire. La littrature (on dit plutt dans ce cas lcriture) nest plus
alors quun laboratoire o lauteur peut studier loisir et tenter de se comprendre. 522

A meno ao termo criture como designativo do tipo de texto solipsista que grassa nas
livrarias francesas remete ao conceito de Barthes. Mesmo que grande parte dos autores da
littrature du moi contempornea no conhea a fundo a criture barthesiana, sua fundamentao
terica e suas idas e vindas, eles certamente leram Le Plaisir du texte, Roland Barthes par Roland
Barthes e o incontornvel Fragments dun discours amoureux. Todorov d a entender que os
escritores frequentemente se apropriam do termo, o que justifica minha hiptese sobre as
consequncias atuais da escolha personalista de Barthes, consagrada como ps-moderna porque
subvertora.
Alm de conceitos e, mais amplamente, de toda uma postura face linguagem, tornaram-se
objeto de adorao ps-moderna alguns ensaios de Barthes, como De loeuvre au texte, de que
tratarei no captulo Barthes em Lngua e Literatura, e La Mort de lauteur. Este foi referido, por
exemplo, por Elias Thom Saliba, em resenha sobre o livro Os Cem primeiros anos de Mikhail
Bakhtin, de Caryl Emerson, ento publicado no Brasil, na qual o brasileiro sublinha o carter psmodernista da metfora da morte do autor, tornada clebre por Barthes

523

. De uma forma geral,

principalmente nos anos 2000, o escritor francs passou a encarnar os ideais ps-modernos, seja por
sua criture personalista, seja pelo desprendimento em romper com teorias que ajudou a consolidar,
seja pela combatividade constante contra a doxa e todo o tipo de autoritarismo, o que foi
metamorfoseado em atitude em defesa das minorias.
Essa mudana de caminhos de Barthes foi fielmente retratada, mais uma vez, por aquele
que se firmou, ao lado de Leyla Perrone-Moiss, como divulgador da obra do escritor no Brasil:
522
523

Paris, Flammarion, 2007, p. 35.


Caderno 2/ Cultura, Teoria literria, 27 de julho de 2003, p. D4.

256
Gilles Lapouge. Em artigo de capa para o Caderno 2/ Cultura de 2 de fevereiro de 2003, o autor
decreta, j no ttulo: O Melhor Barthes ficou fora da sala de aula, manifestando sua preferncia
pelos escritos ps-modernos em detrimento dos estruturalistas, naquela poca j incorporados ao
ensino universitrio. O texto curto que introduz o artigo resume essa apreciao: Exposio em
Paris homenageia o professor, o artista plstico amador e o terico pernstico, mas o que
permanece, nestes 20 anos de sua morte, a personalidade vibrante, seu toque de humanidade e o
estilo supremo.
Novamente por ocasio do cinquentenrio de publicao de Le Degr zro de lcriture, do
lanamento das obras completas de Barthes, na Frana, e da exposio no Centre Georges
Pompidou, Lapouge revisitou a trajetria intelectual do escritor e fez um balano de sua herana. O
resultado est expresso na citao acima: o elogio do escritor ps-moderno e a condenao do
terico estruturalista, visto como terico pernstico, indubitavelmente pelo largo emprego do
jargo cientificista dos anos 60. A passagem de um estado o estruturalista a outro o liberto,
pessoal e subjetivo contada no artigo de forma bem humorada:

Para mim, essa exposio dissipa um formidvel mal-entendido que se criou em torno de
Barthes durante sua existncia: adulado e admirado muito cedo, professor fascinante, dotado de
uma bela e doce voz, ele ficou congelado no papel de terico, de semitico. Fizeram dele
ele mesmo fez de si prprio um terico rigoroso, austero, um homem da estrutura ou do
sintagma, o grande amante de neologismos ou de citaes gregas e de gria, em resumo, um
pedante sedutor.
Geraes de estudantes desmaiaram diante de seus estudos estilsticos ou estruturais. Hoje,
quando se relem esses estudos, essas pesadas lies dobradas de castigo caem de nossas mos:
um estudo como Le Systme de la mode cruciante, desprovido de qualquer interesse e, alm disso,
mal conduzido no plano da teoria.
Mas o verdadeiro Barthes era bem diferente. (...)
Muito felizmente, este outro Barthes um Barthes livre, alegre, brincalho e insolente,
folgazo e intrpido, apaixonadamente livre de toda teoria, amante do mundo e das pessoas que a
exposio resolveu exaltar, no o Barthes embalsamado em Marx e, sobretudo, em Saussure, ou na
teoria estruturalista. 524

Por trs da couraa sisuda dos sintagmas e dos paradigmas, h outro Barthes, mais leve e,
por que no, divertido? Tal a ambivalncia da imagem do escritor em seu post mortem: o grande
terico estruturalista e o libertrio ps-moderno, como Lapouge sintetiza, apontando para um
paradoxo
524

525

: Percebemos ento que este autor, considerado difcil, terico, abstrato, , na

Caderno 2/ Cultura, 2 de fevereiro de 2003, p. D1.


Outros paradoxos de Barthes, porm intrnsecos a sua obra, foram objeto de estudo de Patrizia Lombardo em The
three paradoxes of Roland Barthes (Atenas e Londres, The University of Georgia Press, 1989) e de Antoine
Compagnon, no captulo Roland Barthes en saint Polycarpe, em Les Antimodernes: de Joseph de Maistre Roland
Barthes (Paris, Gallimard, 2005).
525

257
realidade, um homem que se farta de concreto, que fala de coisas, e no de ideias. 526 Ou seja, um
homem de carne e osso e que, por isso, pode ser prximo de seus leitores. O Barthes ps-moderno
no mais o terico difcil, e sim o autor sensvel.
Entretanto, essa metamorfose no representou uma unanimidade em torno de Barthes. Em
alguns textos crticos, o escritor foi combatido justamente por sua ps-modernidade, conforme
mostra a resenha de Haroldo Cevarolo Sereza sobre o livro de Carlo Ginzburg, Relaes de fora,
lanado no Brasil em 2002. Segundo o resenhista brasileiro, nessa obra o autor defende a ideia de
que a ps-modernidade, com a consequente relativizao dos discursos, esvaziou o texto histrico,
questionando seu compromisso com a verdade. Barthes atacado por ser um dos mestres da psmodernidade na medida em que suas teorias, e pontualmente sua concepo de crtica, contriburam
para que todos os discursos, inclusive o histrico, fossem vistos como formas autnomas e
independentes, e por isso no mais comprometidas com a verdade, mas com validades, isto , com
elementos que compem seu funcionamento. Aos olhos do historiador, tal concepo esvazia o
discurso histrico de seu carter tico, e por essa razo ele se insurge contra o escritor francs,
dentre outros intelectuais.
A crtica ps-modernidade de Barthes feita por Leyla Perrone-Moiss de outra natureza.
A autora, chamada a dar vrias entrevistas sobre o escritor quando do lanamento de novos volumes
da Coleo Roland Barthes da editora Martins Fontes, falou do assunto, reiterando a ideia geral
transmitida em ensaio de 1993, entitulado Barthes foi atropelado pela ps-modernidade, texto que
discutirei no captulo A crtica atual: deslocamentos. Para a autora, que, ao contrrio de
Compagnon, no via a ps-modernidade com bons olhos, a obra de Barthes muito mais complexa,
profunda e provida de tica do que a maioria dos escritos aclamados como ps-modernos. Em
entrevista a Jos Castello, por ocasio do lanamento de sua coletnea de ensaios Intil poesia, em
2000, Leyla Perrone-Moiss reitera sua opinio, nas palavras do jornalista:

Ctico, ecltico, hedonista, errante, ele [Barthes] chegou a ser tomado como um terico psmoderno mas lhe faltavam a superficialidade e a amoralidade que caracterizam o pensamento dos
ps-modernistas. Citando Valry, Leyla sugere que o lema de Barthes deveria ser, talvez, o eu
decepciono. Abandonando a onipotncia intelectual, Barthes sugeria que pensar , um pouco,
fracassar.
(...)
Acontece que as ideias ps-modernistas so muito rasas para o grande abismo que Roland
Barthes abriu na crtica literria contempornea. Ele desejou uma crtica que desdenhasse o discurso
da arrogncia e a histeria dos debates; ao contrrio, interessava-se pelo que chamava de rumor da

526

Caderno 2/ Cultura, 2 de fevereiro de 2003, p. D1.

258
lngua, murmrio incompleto, irrealizado, apenas pressentido, que se camufla por trs das
palavras. 527

Evocando o M. Teste de Valry, a autora reivindica para Barthes o lugar em que


provavelmente ele se colocaria, se tivesse vivido no mundo ps-moderno: no o lugar de referncia,
que lhe foi imposto, mas o lugar incerto da decepo, da frustrao das expectativas que sobre ele
recairiam. Por essa razo, Leyla Perrone-Moiss o considera atropelado pela ps-modernidade:
pois por esta Barthes foi alado a uma condio da qual ele se esquivou durante toda sua trajetria
intelectual. E, como se isso no bastasse, o escritor ainda foi entronizado como rei de territrios que
nunca foram os seus a superficialidade e a amoralidade.
Mas no seria exigir demais que o movimento de ideias que buscava se impor
primeiramente rompendo com o frio cientificismo anti-humano estruturalista no visse no Barthes
terno, sentimental e amoroso dos ltimos anos o mrtir de sua causa? A despeito de sua averso ao
papel de mestre, o escritor, paralisado pela morte, no pde evitar sua consagrao e a consequente
transformao de seus conceitos e ideias em argumentos de autoridade para toda uma gerao de
intelectuais, das mais diversas reas.
A defesa dos ideais barthesianos por Leyla Perrone-Moiss se justifica pela tentativa de
preservar a integridade de sua obra. Todavia, a melhor maneira de faz-lo no seria justamente
permitindo e at mesmo incentivando que a obra de Barthes fosse lida e apreendida das mais
variadas maneiras, respeitando a vontade do escritor de no se fixar em posio alguma? No seria
mais fiel sua vontade favorecer o deslocamento de sua obra, a transmutao de suas noes, a
metamorfose de seus conceitos? Pois no movimento que os textos e a prpria memria de Barthes
se mantm vivos, praticando o ideal da revoluo permanente da linguagem, como a mesma Leyla
Perrone-Moiss afirma quatro anos mais tarde, em entrevista a Antnio Gonalves Filho.
Respondendo a questo sobre o lanamento das obras completas de Barthes, no Brasil, em 2004, a
autora reconhece: A publicao de suas obras completas provoca o descobrimento de Barthes por
uma nova gerao de leitores, permitindo, ao mesmo tempo, uma reavaliao de suas ideias sobre a
revoluo permanente da linguagem. 528 E a propsito do imenso sucesso de pblico atingido pela
exposio do Centre Georges Pompidou em 2003, respondendo questo Como explicar a
popularidade de um literato que, apesar de voltado para a cultura de massa, no exatamente um
exemplo de leitura fcil?, conclui:
527

Sob o signo de Barthes ensasta pratica a contundncia do texto, Caderno 2/ Cultura, 19 de novembro de 2000, p.
D5.
528
A Revoluo permanente da linguagem, Caderno 2/ Cultura, 19 de setembro de 2004, p. D6.

259

O resultado [da montagem da exposio] era um espao de seduo, a mesma seduo que
ele [Barthes] exercia em pessoa, fazendo com que o difcil de seu discurso, que no era
impositivo mas convidativo, provocasse um desejo de compreenso. A inexistncia, nos dias atuais,
de intelectuais franceses com esse vasto leque de interesses e com esse aspecto pouco acadmico
suscita, nos mais jovens, um desejo de conhecer sua obra. 529

O jargo estruturalista, outrora chamado de terrorismo terminolgico, transformou-se em


arma de seduo. S a ps-modernidade poderia operar tal milagre, invertendo a imagem que
afugentava leitores Geraes de estudantes desmaiaram diante de seus estudos estilsticos ou
estruturais, dizia Gilles Lapouge um ano antes para criar a imagem do escritor que atrai novos
admiradores. O prprio Barthes, segundo Leyla Perrone-Moiss nessa entrevista, confessava seu
desinteresse por suas obras estruturalistas, o que naturalmente deslocava o foco das atenes para
seus escritos da dcada de 70. guisa de balano geral, o entrevistador formula uma pergunta,
qual a autora responde: Quanto leitura de Barthes no sculo 21, ela oportuna porque ele foi um
fino analista da cultura de massa e porque sua obra apresenta alternativas a esta. Ou pelo menos um
modo menos passivo e mais crtico de conviver com ela. 530 O grande legado do escritor, para a
entrevistada, , portanto, sua crtica cultura de massa, isto , a crtica massificao da cultura,
eleita objeto de reflexo esttica e consolidada pela ps-modernidade: uma crtica prpria psmodernidade e a seus instrumentos de construo e de legitimao de poder.
O Barthes da ps-modernidade, amoroso crtico do poder, no resultado exclusivamente
de sua imagem no jornal, construda por jornalistas culturais. Essa percepo atual do escritor, que
ainda divide espao com o terico estruturalista, tambm aparece no meio acadmico. No captulo
seguinte, apresento um estudo pontual sobre a recepo obra barthesiana na revista Lngua e
Literatura, o que me permitir estabelecer como contraponto ao jornal um peridico universitrio,
aos jornalistas culturais, os professores.

529
530

Ibidem.
Ibidem.

260

O Estado de S. Paulo, Caderno 2/ Cultura, domingo, 19 de setembro de 2004, p. D6.

261

Barthes em Lngua e Literatura


Pode ser que, ao final do exposto, a
atividade analtica proposta se revele
seno utpica, pelo menos exigente. Mas
a exposio da inquietao experimentada
antes e depois da escriturao de um
texto.531
Carlos Alberto da Fonseca

A revista dos cinco departamentos de Letras da USP, Lngua e Literatura, constitui-se


como um corpus totalmente diferente de O Estado de S. Paulo, pois composto por 24 artigos e
ensaios cientficos, destinados a um pblico exclusivo universidade. Consequentemente, trata-se
de textos densos, que versam sobre assuntos bastante especficos e limitados a estudos lingusticos e
literrios. Estes, muitas vezes, no se furtam a seu carter exploratrio, quando so, em sua origem,
trabalhos de aproveitamento para disciplinas de ps-graduao, comunicaes apresentadas em
eventos, partes de relatrios de pesquisa ou de dissertaes de mestrado e teses de doutorado. Ou
seja, devido a sua caracterstica ensastica e a sua circulao, restrita entre pares, os textos
encontrados em Lngua e Literatura so frutos da inquietao experimentada por seus autores
antes e depois da escriturao de um texto, como escreve Carlos Alberto da Fonseca, autor de um
dos textos selecionados: estes so experimentos, exerccios de reflexo.
Nesse ambiente, Barthes figura bastante frequente, pois aparece em 16 dos 29 nmeros da
revista, publicada de 1972 at 2011, por vezes em vrios textos de um mesmo nmero. O mtodo de
seleo do corpus oriundo da revista foi o mesmo aplicado ao jornal: consultei todos os exemplares
de Lngua e Literatura na Biblioteca da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP
e fotocopiei os textos em que Barthes era citado. Mais uma vez, procedi a uma busca de agulhas
num palheiro, assumindo o risco de ter deixado escapar a presena do escritor em alguns artigos ou
ensaios, e por isso no pretendendo ter desenvolvido uma pesquisa exaustiva. Contudo, considero o
montante de textos selecionado representativo da frequentao das obras de Barthes nessa revista
universitria uspiana. A lista completa dos textos que compem o corpus de Lngua e Literatura,
bem como seus autores e suas referncias, pode ser consultada na Bibliografia deste trabalho.

531

O Signo entre o texto e o contexto (projeto de uma anlise integral), Lngua e Literatura, no 4, 1975, p. 34.

262
A leitura do corpus me possibilitou observar a dinmica da presena de Barthes nos textos
acadmicos da revista. Para melhor visualizao dos dados, dispu-los cronologicamente na tabela
que segue:

263

Ttulo

Ano

Barthes de...

Les modes de laction dans Le


Rouge et le Noir
H cavalos noturnos: mel e fel

1972

Introduction lanalyse structurale


des rcits
O Grau zero da escritura

Narrao e metalinguagem em
Grande Serto: Veredas

1973

Fbula e trama

1974

O signo entre o texto e o contexto


(projeto de uma anlise integral)
Os ndices da pea de teatro: Deus
lhe pague
Um projeto de Pierre Menard

1975

Psychanalyse et traduction
Em Cames e nos poetas
inconfidentes: uma questo de tpica
e/ou de influncia literria
Do prazer e do divertimento
Estudo sobre Barthes e Palazzeschi
Tres Novelitas burguesas y lo
aleatrio de los eventos
Mestre em tempo do contra
Algumas reflexes sobre os modelos
em lingustica
A Escritura de Gnter Eich enquanto
epifania
La jouissance singulire de Swann et
l apetite phrase de Vinteuil
Borges e Drummond em seita
blasfema: a Biblioteca e a Torre
Roland Barthes e a escrita
fragmentria

1975
1976

Introduo anlise estrutural da


narrativa, O Efeito do real (via
Literatura e semiologia)
Mythologies, Le Plaisir du texte
O Grau zero da escritura

1977

Le Plaisir du texte, O Prazer do texto

1978

1980

O Prazer do texto,
Sociologa y socio-lgica
Escritores, intelectuais, professores
Le Degr zro de lcriture, lments
de smiologie
Crtica e verdade

1986

Le Plaisir du texte

1987-1988

Aula

1989

Roland Barthes por Roland Barthes,


Incidentes, A Cmara Clara,
Fragmentos de um discurso amoroso
Mythologies, Diderot, Brecht,
Eisenstein
O Rumor da lngua

1973

1975
1975

1979
1980

Correspondncias

1989

Jorge Luis Borges: o sentido latente


no leitor
A pessoa subvertida
No diferem o historiador e o
poeta... O texto histrico como
instrumento e objeto de trabalho
Texto como enunciao. A
abordagem de Mikhail Bakhtin
Representao das linguagens
sociais no romance: desencontro
cultural e ideolgico em So
Bernardo, de Graciliano Ramos
Digresso: palavra desviante ou
estratgia argumentativa?

1992-1993

Introduction lanalyse structurale


des rcits, O Grau zero da escritura,
Elementos de semiologia, LEffet de
rel
Introduction lanalyse structurale
des rcits
O Grau zero da escritura, Mitologias,
Crtica e verdade, O Prazer do texto
Elementos de semiologia

1994-1995
1996

Roland Barthes par Roland Barthes


O Efeito do real (via O Rumor da
lngua)

1996

Da obra ao texto (via O Rumor da


lngua)
A Diviso das linguagens (via O
Rumor da lngua)

1996

1997

A Retrica antiga

264
Visando a conciso e o interesse deste trabalho nas imagens de Barthes, no inclu na tabela
os nomes dos autores dos textos. Na coluna sobre as obras do escritor, estas so referidas nos
idiomas em que foram citadas, constando em portugus as advindas de edies portuguesas e
brasileiras, informaes que fornecem dados importantes sobre a vinculao da presena de Barthes
circulao de suas obras no Brasil. Entre parnteses, as obras de que constam os ensaios
mencionados, quando referidas.
A leitura dos textos, sistematizada na tabela, mostra trs momentos distintos da presena de
Barthes em Lngua e Literatura: um perodo inicial, at 1975 ou 1976; um perodo intermedirio,
situado entre 1975 e meados da dcada de 80; e do final dos anos 1980 em diante.
No perodo incial, imperam Introduction lanalyse structurale des rcits, Le Degr zro
de lcriture e lments de smiologie, em edies francesas ou mesmo brasileiras, pois esses livros
e o ensaio foram traduzidos em 1971. Barthes aparece como referencial terico das anlises
lingusticas e literrias e apenas citado como autor de conceitos operatrios para as leituras
propostas. Sua funo nos textos, portanto, a de oferecer um ponto de partida e/ou referendar
reflexes dos autores, tal como foi frequente em toda a dcada de 70 em O Estado. Pois, na
universidade, nessa poca, o escritor era o grande representante da semiologia e suas obras, em
especial as trs referidas, eram os manuais de anlise mais em moda graas, tambm, a sua
disponibilidade no pas, proporcionada pelas tradues.
Dando razo aos muitos crticos do estruturalismo que atacaram veementemente sua
linguagem, alguns dos textos encontrados abusam do jargo lingustico, como H Cavalos
noturnos: mel e fel (1973), em que Ldia Neghme Echeverra analisa o poema de Jorge de Lima de
mesmo ttulo. No ensaio, a autora emprega uma terminologia de difcil acesso aos no-iniciados,
mesmo quando esta no implica o uso de conceitos especficos. Numa anlise sintagmtica do
poema, escreve sobre o primeiro verso, H CAVALOS noturnos: mel e fel:

Percebemos que no primeiro verso que se configuram os ncelos smicos diferenciais, sob
o ponto de vista tanto do contedo quanto da expresso. Isto assim porque embora os semas mel
e fel sejam, sintaticamente, equivalentes, apresentam uma marca diferencial que os ope, tanto
semiologicamente quanto fonematicamente. 532

Echeverra lana mo do conceito de sema da semntica estrutural de Greimas (Smantique


structurale, 1966), aliado aos conceitos de Hjelmslev de contedo e de expresso (Prolgomnes
une thorie du langage, 1968), sem citar os autores explicitamente, modalizados por advrbios que
532

In Lngua e Literatura, no 2, 1973, p. 35.

265
evocam a semiologia e a fonemtica, para destacar a oposio entre mel e fel, tanto do ponto de
vista fontico, quanto conteudstico. Ser que para fazer tal observao era mesmo preciso evocar
Greimas, Hjelmslev, a Semiologia e a Fonemtica? Claro que no, mas como era comum entre os
intelectuais, naquele tempo, a autora demonstra dominar o linguajar cientfico que um artigo
acadmico poderia exigir.
Restringir-me-ei passagem citada para no incorrer em repeties, uma vez que mais
exemplos de mesma natureza se multiplicam no texto de Echeverra e em muitos outros do corpus
de Lngua e Literatura. Barthes, nos artigos e ensaios, alimentava esse linguajar com seus manuais
de anlise semiolgica e estruturalista. Contudo, em meio ao mar de conceitos, notei uma tendncia
no uso das citaes das obras do escritor francs: ao contrrio do que uma leitura apressada do
material recolhido pode dar a entender, em vrias vezes, Barthes citado como o autor de conceitos
que no corroboram o estruturalismo mais ortodoxo, do texto fechado em si mesmo. Os autores
parecem pinar em suas obras definies que apontam para uma abertura em direo ao contexto,
histria, realidade, aos referentes, anunciando o arrefecimento do estruturalismo enquanto
produtor de modelos analticos rgidos e a procura de outras chaves a partir das quais compreender
seus objetos.
No prprio texto de Echeverra, j mencionado, campeo de terrorismo terminolgico, a
autora cita a definio de Barthes de criture, de Le Degr zro, na introduo anlise:
Esta abordagem retoma ainda a ideia de escritura de Roland Barthes, j que, segundo esse
terico, a escritura como ato de solidariedade histrica uma funo: uma relao entre criao e
sociedade, a linguagem literria transformada por sua destinao social, a forma apreendida na
sua inteno humana e ligada assim s grandes crises da Histria. 533

Ao invs de buscar na obra de Barthes uma descrio da criture como linguagem


autorreferente, liberta do peso histrico que o termo literatura tinha at meados dos anos 60, e que se
coadunaria com sua leitura estruturalista do poema de Jorge de Lima, a autora escolheu um trecho
que trata do carter social e histrico do conceito. O que coerente com sua anlise que, na parte
final, abre-se para captar elementos externos obra e a sua linguagem a fim de compor a
interpretao.
Essa paradoxal busca por brechas para o contexto nas teorias estruturalistas levou talo
Caroni, em Fbula e trama (1974), a tambm citar um Barthes eminentemente estruturalista com a
finalidade de encontrar uma leitura mais arejada. Fundamentando-se em teorias formalistas, Caroni
533

Ibid., p. 31.

266
discute a distino entre fbula e trama, mencionando a compreenso de Todorov, segundo a qual
essa distino seria equivalente existente entre enunciado e enunciao. Apoiando-se em
Introduction lanalyse structurale des rcits, o autor recorre a Barthes, para ratificar a natureza
lingustica das duas noes: (...) Como estes dois ltimos enunciado e enunciao , a dupla
fbula e trama d vida a duas realidades puramente lingusticas. Barthes diz a mesma coisa quando
pretende que na narrativa nunca ocorre nada, e o que acontece a linguagem apenas, cuja vinda
nunca cessa de ser festejada. 534
Apesar de a citao acima ser menos claramente voltada abertura da leitura da obra
literria a seus referentes externos, no deixa de admiti-los, mesmo que sob a forma de uma
linguagem. Complementando, novamente atravs do escritor francs, Caroni afirma que Quanto a
Barthes, a procura de uma realidade superior enigmtica, escondida atrs dos fatos evocados pela
narrativa, no se concebe sem o pressuposto de que estes mesmos fatos sejam comunicados ao leitor
pela linguagem 535.
O sentimento de insuficincia do modelo analtico estruturalista dos anos 60 parece
incomodar ao menos parte dos intelectuais que publicaram seus textos na revista, na primeira
metade da dcada de 70. Dentre os vrios autores que combinaram s leituras imanentes a busca por
uma interpretao que lanasse mo de elementos exteriores ao texto, Carlos Alberto da Fonseca,
cuja manifestao de suas inquietaes se tornou epgrafe deste captulo, foi o mais ousado. Em O
Signo entre o texto e o contexto (projeto de uma anlise integral) (1975), prope a superao do
modelo estruturalista por uma anlise integral, que combinasse a leitura cerrada da obra literria
com sua abertura para os elementos contextuais. Nas palavras do autor,

A abertura analtica oferecida por este tipo de trabalho ultrapassa os limites da descrio
estruturalista e se v ampliada por uma interpretao de inteno globalizante, que se afirma sobre a
inteleco dos signos (sistema lingustico) especificando sua manipulao como constituintes de
um texto (sistema semiolgico) e se volta, pela mediao estabelecida no interior deste texto, para
a captao dos valores ideolgicos do contexto exterior obra, procurando estabelecer, at, uma
dimenso mtica possvel na transposio deste contexto (um objeto neutro a ser manejado
conforme escolhidos instrumentos de composio) para um espao literrio prprio o texto (um
objeto individualizado). 536

Sua justificativa parece resumir os anseios por novos ares entrevistos, aqui e ali, por vezes
escondidos em meio a enxurradas de termos lingusticos e conceitos, nos artigos e ensaios desses

534

In Lngua e Literatura, no 3, 1974, p. 158.


Ibidem.
536
In Lngua e Literatura no 4, 1975, p. 46.
535

267
primeiros anos de Lngua e Literatura. O estruturalismo ortodoxo aos poucos foi perdendo espao e
um outro Barthes passou a frequentar os textos da revista, num perodo intermedirio, at meados da
dcada de 80. Nesse interstcio, a descoberta de Le Plaisir du texte, recentemente traduzido no
Brasil, em 1977, passou a responder majoritariamente pelas citaes do escritor francs, refletindo a
busca por novas perspectivas analticas. A estrutura dos objetos textos literrios e corpora
lingusticos cedia seu protagonismo aos efeitos provocados pela leitura, fazendo emergir, junto do
olhar psicanaltico sobre a literatura, questes sobre prazer, gozo e fruio.
Nesse momento, o autor de Le Plaisir du texte novamente citado de maneira operatria,
invariavelmente para fornecer suas definies de texto de prazer e de gozo. Isso ocorre no mbito de
leituras fortemente apoiadas na psicanlise lacaniana, como Psychanalyse et traduction (1975) e
La Jouissance singulire de Swann et la petite phrase de Vinteuil (1986), de Philippe Willemart.
Por exemplo, neste ltimo artigo, cujo foco o gozo do personagem de la Recherche du temps
perdu, com a ajuda de Barthes, o autor fixa a base sobre a qual vai trabalhar: Il y a donc une
jouissance premire se dpouiller et jouissance nest pas plaisir, Barthes les distingue
soigneusement. Alors que le plaisir touche la culture, au douillet et aux retrouvailles, la jouissance
transborde, brise et suspend: le plaisir en pices; la langue en pices; la culture en pices.

537

Para alm da fundamentao terica necessria a uma abordagem nova e psicanaltica do


texto, a definio de texto de gozo na poca, traduzido por texto de fruio , evocada pelos
autores, com frequncia foi empregada sob o ngulo da contestao e da subverso de concepes
tradicionais. O que se justifica como sintoma da vontade de romper com os preceitos estruturalistas
e caminhar rumo a noes mais amplas e menos limitadoras da leitura dos objetos, sobretudo os
literrios. Pois dessa poca decresce a presena de Barthes nos artigos e ensaios de temas
lingusticos, para quase desaparecer: uma consequncia no s do esgotamento do interesse por
obras como lments de smiologie e Introduction lanalyse structurale des rcits, mas tambm
da guinada personalista da obra do escritor nos anos 70, menos passvel de aproveitamento em
reflexes sobre questes tcnicas, de ordem unicamente lingustica.
A procura pelo autor que situou no prazer hedonista o potencial subversivo do texto
literrio colocou Barthes na introduo de Do Prazer e do divertimento estudo sobre Barthes e
Palazzeschi (1977), de Aurora Fornoni Bernardini. Diferentemente do que seu ttulo indica, o
artigo no em nenhuma medida um estudo sobre Barthes, mas emprega sua compreenso de prazer

537

In Lngua e Literatura, no 15, 1986, p. 165.

268
como a priori crtico para desenvolver reflexes sobre o divertimento na obra do poeta italiano
Aldo Palazzeschi:

Um desses aspectos [das possveis acepes do termo fruio, por Barthes], um tipo
particular de fruio, portanto, intervm de maneira singular quando o texto libertado (pelo leitor)
dos imaginrios da linguagem (a palavra como unidade singular, mnada mgica; a fala como
instrumento ou expresso do pensamento; a escrita como transliterao da fala; a frase como
medida lgica, fechada; a prpria carncia ou recusa de linguagem como fora primria,
espontnea, pragmtica) 538.

O foco sobre o poder libertador da fruio, da jouissance, no termo de Barthes, coloca-o


em oposio aos imaginrios da linguagem elencados pela autora. J Lidia Neghme Echeverra
amplia esse uso, em Tres Novelitas burguesas y lo aleatorio de los eventos (1978), ao estudar
contos de Jos Donoso. Em seu artigo, a autora escreve:
Una redundancia de las novelitas de Donoso revela que un objeto artstico (cancin, cuadro
y, aqu msica de Ravel) injerta acontecimentos aleatrios. Se unen los linguajes musicales y
plsticos a la referencia de alienaciones y subversiones del mundo. Esta ambivalncia seala la
modernidad, segn Barthes: el ngulo subversivo seala el lugar de una perdida, de una hendidura,
el corte, el fading que se apodera del sujeto en la cima de la fruicin 539.

A autora relaciona o mecanismo narrativo dos contos de Donoso um elemento extraliterrio, como a msica, engendra os acontecimentos que compem o enredo modernidade, e
recorre ao escritor francs, por meio de sua definio de texto de gozo. O lugar da perda, da fissura,
a ruptura com o esperado, que provoca o gozo, tambm o lugar da ps-modernidade, nos anos 80,
marcando a presena de Barthes em Lngua e Literatura do final dessa dcada em diante.
Essa ps-modernidade aberta a novas linguagens, na revista, acaba por relegar o terico
estruturalista ao segundo plano, e as citaes ao escritor francs comeam a ser empregadas de
modo mais diversificado, medida que sua nova face se consolida no Brasil: num intervalo de
poucos anos, Barthes passa de referncia estruturalista, a pai do textualismo. Tal mudana de
enfoque deve muito circulao no Brasil da nova concepo de Texto e suas implicaes para os
estudos literrios.
Debrua-se sobre o assunto Fabio Akcelrud Duro, discutindo o papel da Teoria nos
estudos literrios, em seu Teoria (literria) americana: uma introduo crtica (2011). Nesse livro,
o autor trata da vertente textualista que reinou nos Estados Unidos nas dcadas de 70 e 80 e que
538
539

In Lngua e Literatura, no 6, 1977, p. 37.


In Lngua e Literatura, no 7, 1978, p. 170.

269
tambm teve sada no Brasil do mesmo perodo. Segundo Duro, o ponto de vista textualista
concebe a cultura como texto, multiplicando os objetos da Teoria e fazendo dela literria, por se
ocupar de textos, ao mesmo tempo em que deixa de s-lo, pois qualquer coisa pode ser vista como
texto, como por exemplo, sries televisivas, hbitos culturais, eventos, etc

540

. Ressalto que tal

renovao dos objetos de estudo se iniciara com o advento da semiologia, nos anos 70, como
mostrei neste trabalho. Os primrdios do textualismo, portanto, remontam a essa poca, e devem
aos ensaios de Barthes La Mort de lauteur e, sobretudo, De loeuvre au texte (1971), sua
teorizao e defesa.
Nesse ensaio fundamental para os estudos literrios que De loeuvre ao texte, o escritor
francs ope concepo tradicional de obra literria na Frana da poca, ainda muito devedora
de princpios oriundos do sculo XIX sua compreenso de Texto, objeto plural e infinito, de onde
emanam significaes as mais diversas, construdas a cada ato de leitura. Um esprito libertrio,
portanto, governa o Texto segundo Barthes, que substitui as intrincadas relaes estruturais pelo
ecumenismo conciliador capaz de tudo abarcar.
Como consequncia dessa mudana de ares nos domnios da Teoria literria, o mesmo
Fabio Akcelrud Duro, em sua crtica ao ensaio de Barthes, entitulada Do Texto Obra (2011),
defende o restabelecimento do conceito de Obra, revigorado por ter em sua base as qualidades das
grandes obras literrias. Enumerando os problemas contidos no conceito barthesiano de Texto,
escreve:

Por fim, o conceito de Texto trouxe consigo a possibilidade de sua extrapolao. A forma
como foi apropriado posteriormente, como espao de plena liberdade e abundncia a priori
ignorando o aspecto destruidor do gozo ao qual se relaciona presente em todo e qualquer artefato,
no representou apenas um enfraquecimento e diluio, mas correspondeu potencializao de
foras no interior do prprio conceito. O impulso proliferante da textualidade foi rapidamente
institucionalizado e incorporado mquina universitria/jornalstica de produo de textos. 541

Dentro da nova concepo mencionada pelo autor, no estou certa de que a ampliao dos
territrios abrangidos pelo Texto tenha causado o esvaziamento do conceito. Por que no pensar em
seu fortalecimento, uma vez que seus poderes foram aumentados? Fico com a constatao de que
seu alargamento de horizontes propiciou um uso mais amplo, ultrapassando as fronteiras do literrio
no sentido tradicional e, com isso, contribuindo para propulsionar Barthes para outros campos do
conhecimento.
540
541

Campinas (SP), Autores Associados, p. 54.


In Alea, vol. 13, no 1, janeiro-junho de 2011, p. 74.

270
Em Lngua e Literatura, revista evidentemente restrita s reas de Letras e Lingustica, essa
outra faceta de Barthes no aparece sob a variedade de formas s quais seu pensamento foi aplicado
desde os anos 70, devido ao campo especfico em que se situa esse corpus. No entanto, no contexto
da revista, o horizonte barthesiano se alarga consideravelmente nos anos 80 e as obras citadas se
diversificam, tendo repercusso, sobretudo, O Rumor da lngua, traduo de 1988 de Le
Bruissement de la langue (1984). Nessa coletnea de ensaios, tm lugar textos bem diversos, alguns
de cunho ainda estruturalista, outros j de ruptura, outros sobre a imagem. Franois Wahl,
responsvel pela seleo e edio do livro, sintetiza: Presque tout traite, dans le dernier recueil que
voici, du langage et de lcriture littraire ou, pour mieux dire, du plaisir quon doit au texte. 542 Em
outras palavras, a linguagem, sob diferentes formas, imagem ou Texto, a protagonista do livro, e
nos artigos e ensaios de Lngua e Literatura, ela tambm tem papel de destaque, revelando o
interesse pelas reflexes de Barthes do ps-estruturalismo e da ps-semiologia nessa seara.
Interesse, alis, manifestado pela traduo da obra, que foi publicada no Brasil apenas quatro anos
aps seu lanamento na Frana, antes mesmo de outras coletneas pstumas, como Le Grain de la
voix (1981), traduzida em 1995, Essais critiques III. LObvie et lobtus (1982), traduzida em 1990 e
LAventure smiologique (1985), traduzida em 2001.
Nos artigos e ensaios publicados na revista, as citaes de O Rumor da lngua so, em
geral, bem pontuais, servindo como referncia para ratificar uma informao fornecida pelo autor do
texto. Por exemplo, em Representao das linguagens sociais no romance: desencontro cultural e
ideolgico em So Bernardo, de Graciliano Ramos (1996) 543, de Maria Celina Novaes Marinho,
uma citao de A diviso das linguagens, ensaio contido em O Rumor, a propsito do manejo, por
Balzac, dos diferentes registros de linguagens sociais, refora a observao da autora sobre a
presena codificada da opinio corrente na obra de Ramos. Ou em Jorge Luis Borges: o sentido
latente no leitor (1992-1993) 544, de Maria Helena da Nbrega, sobre a desconstruo do conceito
de autoria enquanto ideia unificadora dos sentidos de um texto na obra de Borges e o papel do leitor
na construo dos sentidos do texto literrio. Nesse artigo, a autora lana mo de trecho de A Morte
do autor para definir a escritura como neutro e, portanto, destituda de origem, e de citao de Da
Leitura, para fundamentar suas reflexes sobre a relao ntima entre o leitor e o livro.
Vai um pouco alm de meras citaes ratificadoras de ideias o uso que Irene Machado faz
de A Morte do autor, em Texto como enunciao. A abordagem de Mikhail Bakhtin (1996).

542

In Essais critiques IV. Le Bruissement de la langue, Paris, Seuil, 1984, p.8.


In Lngua e Literatura, no 22, pp. 123-135.
544
In Lngua e Literatura, no 20, pp. 137-142.
543

271
Nele, a autora expe a concepo bakhtiniana de texto fundamentada nas formas discursivas e
procura op-la de Barthes, discutindo-a, mesmo que brevemente. Segundo Machado, Bakhtin
considera o enunciado como unidade elementar de organizao das formas lingusticas produtoras
do discurso-lngua (...) 545, o que lhe permite deduzir que a base da intertextualidade se encontra em
gneros textuais, no sentido amplo, abarcando os orais e os escritos. Dessa ideia parte sua discusso
com Barthes:

O encaminhamento que Bakhtin dedica aos problemas da textualidade a partir da


combinatria dos gneros algo que entra em confronto com os conceitos de texto mais divulgados.
Roland Barthes, por exemplo, eliminou o gnero de seu conceito de texto porque, tomando o
esquema hierrquico consagrado pela clssica teoria dos gneros literrios, pareceu-lhe impossvel
entender o texto como um tecido de citaes sadas dos mil focos da cultura, cabendo ao escritor
imitar um gesto sempre anterior, jamais original: seu nico poder est em mesclar estruturas, ... a
coisa interior que tem a pretenso de traduzir no seno um dicionrio todo composto, cujas
palavras s se podem explicar atravs de outras palavras. 546

De incio, a passagem acima contm uma contradio: citando Barthes, a autora afirma que
ao escritor francs pareceu-lhe impossvel entender o texto como um tecido de citaes sadas dos
mil focos da cultura . Pois a prpria citao de Barthes diz o contrrio: que o escritor compreende
o texto como um tecido de citaes.... Nas palavras de Barthes, Nous savons maintenant quun
texte nest pas fait dune ligne de mots (...), mais un espace dimensions multiples, o se marient et
se contestent des critures varies, dont aucune nest originelle: le texte est un tissu de citations,
issues des mille foyers de la culture. 547 Em seguida ao trecho citado, Machado aponta um problema
no conceito barthesiano de texto: o inter-relacionamento das palavras via dicionrio nem de longe
reproduz as complexas relaes dialgicas que se encarregam de constituir o tecido de citaes,
sadas dos mil focos da cultura. 548 Ora, ao lanar mo da metfora do dicionrio para explicar seu
conceito de texto, Barthes no se refere literalmente s palavras, mas ao processo combinatrio que
resulta no texto. Mais adiante, ainda em La Mort de lauteur, vejo essa explicitao:
(...) succdant lAuteur, le scripteur na plus en lui passions, humeurs, sentiments,
impressions, mais cet immense dictionnaire o il puise une criture qui ne peut connatre aucun
arrt: la vie ne fait jamais quimiter le livre, et ce livre lui-mme nest quun tissu de signes,
imitation perdue, infiniment recule. 549

545

In Lngua e Literatura, no 22, p. 90.


Ibid., p. 91.
547
In OC v. 3, p. 43.
548
In Lngua e Literatura, no 22, p. 91.
549
In OC v. 3, p. 44.
546

272
No dicionrio barthesiano h critures, pedaos de texto, e no palavras, no sentido literal,
da mesma maneira como h signos, elementos constitutivos do texto. Ou seja, palavras, critures e
signos, nesse contexto, so equivalentes, pois o que interessa o processo de combinao de
elementos pr-existentes, rompendo com as ideias romnticas de originalidade e de autoria.
Machado, portanto, parece querer forar uma interpretao do texto de Barthes a fim de colocar a
leitura que defende, de Bakthin, em relevo. Ademais, a autora parece ignorar outro ensaio clssico
publicado em O Rumor da lngua, Da obra ao texto, em que o escritor novamente explicita o
conceito de texto, dessa vez, sem ajuda da metfora do dicionrio:
Cest ce qui se passe pour le Texte: il ne peut tre lui que dans sa diffrence (ce qui ne veut
pas dire son individualit); sa lecture est semelfactive (ce qui rend illusoire toute science inductivedductive des textes; pas de grammaire du texte), et cependant entirement tisse de citations, de
rfrences, dchos: langages culturels (quel langage ne le serait pas?), antcdents ou
contemporains, que le traversent de part en part dans une vaste strophonie. 550

O emprego do termo strophonie me parece determinante da herana bakhtiniana


penso na noo de polifonia no pensamento de Barthes, apreendido por meio de Julia Kristeva e
declarado em Ltrangre, texto redigido para saudar a publicao de Smiotik e republicado
em Le Bruissement. Machado, portanto, no consegue justificar sua tentativa de oposio entre as
concepes de Bakthin e de Barthes, sendo que a segunda se alimentou da primeira e no a
contradiz em momento algum. Uma leitura mais atenta dos demais ensaios contidos no livro talvez
pudesse ter evitado seu erro de avaliao.
Em Lngua e Literatura ainda se reflete o interesse por outros temas tratados por Barthes
em ensaios e artigos que circulavam, entre as dcadas de 70 e de 90, por meio de outras edies que
no O Rumor. Assim, Teresa Pires Vara, em Correspondncias (1989) 551, ao analisar o filme Le
festin de Babette (1987), faz breve aluso a Diderot, Brecht, Eisenstein, publicado originalmente
em 1973 e, depois, em Essais critiques III. LObvie et lobtus (1982). E Maria Lcia Andrade, em
estudo histrico sobre a digresso e sua presena na obra de Ccero, Digresso: palavra desviante
ou estratgia argumentativa? (1997)

552

, alude a LAncienne rhtorique. Aide-mmoire, longo

ensaio de Barthes sobre o tema, publicado em 1970 e republicado em LAventure smiologique

550

In OC v. 3, p. 912.
In Lngua e Literatura, no 17, pp. 181-196.
552
In Lngua e Literatura, no 23, pp. 121-149.
551

273
(1985). A autora o cita apenas na bibliografia, traduzido como A Retrica antiga, na coletnea
Pesquisas de retrica, de Jean Cohen et alii (1975) 553.
As informaes encontradas nos textos da revista permitem comprovar a circulao de
textos e ideias de Barthes os mais variados, muito ao sabor das publicaes brasileiras de suas obras.
Contudo, h um ponto comum a tantas citaes empregadas em textos distintos, sobre lingustica e
sobre literatura: o abandono, nesse ltimo perodo do corpus, do Barthes estruturalista. Tendo sido
substitudo pelo escritor textualista, ou pelo terico da morte do autor e da asceno do leitor ao
posto de protagonista, ou pelo interessado em cinema, ou ainda pelo estudioso da retrica, o Barthes
dos anos 60 parecia definitivamente morto para a academia. E despontava, entre os anos 80 e 90, o
escritor que nos anos 2000 seria consagrado pela crtica universitria: o subvertor da doxa.
Em Borges e Drummond em seita blasfema: a biblioteca e a torre (1987-1988) 554, Maria
do Carmo Campos faz uma anlise comparativa do conto de Borges, A Biblioteca de Babel, e do
poema de Drummond, A Torre sem degraus. Nesse poema, o eu-lrico descreve uma torre sem
degraus, e alude construo possvel de um real em ruptura, sem pontos de referncia ou apoio. A
solidez da pedra iluminada por imensos vazios lgicos e estruturais, na desierarquizao grave e
potica de uma escada que paulatinamente se constri e se desmonta. 555 Em sua leitura, a autora
enxerga nessa torre sem degraus um paradoxo, e muito brevemente recorre a Barthes, que mostrou
uma DOXA a permear a linguagem, a cultura e as mais diferentes relaes 556. Campos se refere
Aula, traduo da Leon, que foi publicada no Brasil em 1980, como apoio para sua anlise do
poema drummondiano como uma proposta de subverso dos parmetros tradicionais do
conhecimento da realidade.
A essa meno solitria de um dos textos mais famosos de Barthes, juntam-se dois artigos
que tambm ressaltam o carter subvertor do escritor francs. A Pessoa subvertida (1994-1995) 557
um trabalho de Jos Luiz Fiorin sobre os usos de uma pessoa do discurso com o sentido de outra,
ou seja, o emprego da terceira pessoa do singular pela primeira, como Barthes faz em Roland
Barthes por Roland Barthes, traduzido no Brasil em 1977, citado por Fiorin, quando o escritor
escreve sobre si mesmo utilizando-se de il ao invs de je. E Roland Barthes e a escrita
fragmentria (1989), de Regina Pontieri, um estudo detalhado que alia ao fragmento como forma
literria a ideia de modernidade, tendo como exemplo Roland Barthes por Roland Barthes. Para a
553

Petrpolis (RJ), Vozes, pp. 147-221.


In Lngua e Literatura, no 16, pp. 43-52.
555
Ibid., p. 49.
556
Ibid., p. 50.
557
In Lngua e Literatura, no 21, pp. 77-107.
554

274
autora, a escrita fragmentria do escritor francs, no livro mencionado, bem como em Fragments
dun discours amoureux e Incidents, revela um sistema coeso, apesar de sua forma. Ou melhor, na
forma fragmentria, em que cada fragmento emana sentidos, que a coeso sistmica da obra se
consolida. Nas palavras da autora, Adiante veremos que a multiplicao dos fragmentos, num jogo
infinito de superposies de falas, responder pelo funcionamento de Roland Barthes por Roland
Barthes como forma de impedir a interrupo do fluxo do discurso, o cogulo ideolgico. 558
Pontieri, autora do nico ensaio verdadeiramente consagrado a Barthes em Lngua e
Literatura, prope trs portas de entrada leia-se leituras de Roland Barthes por Roland
Barthes, tendo por base sua estrutura fragmentria: estruturao (que Barthes chama de patchwork), encenao, metalinguagem

559

. Sob a rubrica estruturao, a autora compreende

fragmentos que aludam prpria construo do texto. Sob encenao, ela elenca fragmentos em
que o escritor reflete sobre a natureza teatral da criture. E sob metalinguagem, reconhecendo que
a rubrica engloba as duas anteriores, Pontieri menciona fragmentos que tratam do funcionamento do
livro, no mais como processo de estruturao ou encenao, mas como movimento contnuo de
encaixe de peas que falam umas das outras ou mesmo de outros livros do autor. 560
guisa de balano final, a autora desenvolve reflexes sobre a escrita fragmentria
barthesiana e a tradio do fragmento como forma literria, apontando para duas concluses: por um
lado, os fragmentos na obra de Barthes convidam o leitor a construir os sentidos do texto, o que
caracteriza as obras modernas; por outro, a autora v no estilhaamento da escrita a resultante da
recusa do pensamento totalizante e totalitrio.

561

Considerando esta a mais importante das duas

concluses, Pontieri coloca em relevo o Barthes que resiste priso da doxa por meio do livre
exerccio da literatura.
Embora bem menos vasto e heterogneo do que o material selecionado em O Estado, o
corpus extrado de Lngua e Literatura oferece um panorama relevante da recepo obra de
Barthes no seio de uma grande instituio universitria, a Universidade de So Paulo. De 1972 at
2011, a leitura dos ensaios e artigos publicados na revista permite destacar duas imagens do escritor:
o terico estruturalista e o terico textualista ps-moderno, nuanadas pelas imagens mais vagas do
terico do prazer do texto e do autor que escreve sobre os temas mais diversos. Aparece, ainda que
timidamente, uma outra faceta do escritor celebrado pela ps-modernidade, o crtico da doxa,

558

In Lngua e Literatura, no 17, p. 90.


Ibid., p. 92.
560
Ibid., pp. 92-93.
561
Ibid., p. 97.
559

275
imagem predominante de Barthes na literatura acadmica dos anos 2000 em diante, de que tratarei
no prximo captulo.

276

A crtica atual: deslocamentos


Quand un ensemble de positions paraissent
se rifier, constituer une situation sociale
un peu prcise, alors effectivement, de
moi-mme et sans y penser, jai envie
daller ailleurs. Et cest en cela que je
pourrais me reconnatre comme un
intellectuel (...).562
Roland Barthes

Roland Barthes reconhecia na rigidez discursiva ou no emprego de uma linguagem


axiomtica o exerccio de um poder e, por conseguinte, uma relao de servido, qual era
extremamente sensvel e que repudiava com veemncia. Para escapar a ela, deslocava-se
permanentemente entre temas, discursos e linguagens, ao mesmo tempo desnorteando seguidores e
criando uma legio de admiradores que s poderiam acompanhar com o olhar esse mestre nmade
do saber, sem imaginar qual seria seu prximo passo.
Sua obra, feita de perambulaes ao sabor de seus desejos, tambm errou pela crtica
brasileira, que tentou apreend-la em artigos e ensaios desde os anos 50. Neste captulo, ocupo-me
da bibliografia em livro dedicada a Barthes, no Brasil, no momento presente. Esta bastante restrita:
foram encontradas duas coletneas de ensaios, De volta a Roland Barthes (2005)
Barthes (2005)

564

, um estudo sobre a criture, A Escritura inquieta (1999)

565

563

e Viver com

, bem como alguns

ensaios publicados em peridicos ou em volumes. Recentemente foram lanados Roland Barthes,


uma biografia intelectual (2011) 566, de Leda Tenrio da Motta, e Com Roland Barthes (2012) 567, de
Leyla Perrone-Moiss. Embora no seja exaustivo, o levantamento que fiz oferece um panorama da
produo acadmica atual envolvendo Barthes, contemplando textos de tendncias as mais diversas.
Alm desses livros, encontrei ainda resenhas e estudos de obras de Barthes que procuram
apresent-las aos leitores

568

, ensaios que empregam conceitos barthesianos de maneira operatria

para tratar de questes especficas 569 e, naturalmente, estudos sobre vrios aspectos de sua obra 570.
562

Entrevista de Barthes a Jacques Henric, maio de 1977. Entretien, OC v. 5, p. 399.


Coletnea organizada por Maria Elizabeth Chaves de Mello e Leyla Perrone-Moiss, Niteri (RJ), EdUFF.
564
Coletnea organizada por Vera Casa Nova e Paula Glenadel, Rio de Janeiro, 7Letras.
565
De Neiva Pitta Kadota, So Paulo, Estao Liberdade.
566
So Paulo, Iluminuras.
567
So Paulo, WMF Martins Fontes.
568
Refiro-me, por exemplo, a Barthes, de Leda Tenrio da Motta, resenhade Incidentes, publicada primeiramente no
caderno Ilustrada da Folha de So Paulo em 2 de julho de 1988 e republicada em Lies de literatura francesa (Rio
de Janeiro, Imago, 1997), pp. 167-172.
563

277
Um misto dos dois ltimos tipos de textos elencados A escritura inquieta, de Neiva Pitta
Kadota, um estudo sobre o conceito de criture e sua aplicao nas leituras de obras de Julio
Cortzar, Clarice Lispector e Octavio Paz. De estrutura bastante tradicional e didtica, o livro
composto primeiramente por dois captulos introdutrios que recuperam conceitos bsicos de
Saussure, nos quais Barthes se pautou para desenvolver suas reflexes sobre a linguagem literria e
cunhar o conceito de criture. Seguem-se a eles um captulo de consideraes gerais sobre a
escritura, reunindo reflexes sobre a linguagem potica de lavra variada, e um captulo dedicado
criture de Barthes, no qual a autora a define em sua totalidade, como uma linguagem deriva,
incessantemente em movimento para escapar doxa, regida pelos desejos de seu enunciador e
prenhe de sentidos. A autora reconhece essas caractersticas, que so devidamente esmiuadas no
livro, em obras dos escritores latino-americanos citados, e, com o auxlio de textos crticos, procede
a leituras que buscam colocar em relevo suas escrituras, aproximando-as do conceito de Barthes.
Portanto, ao mesmo tempo em que se dedica a um elemento do pensamento barthesiano, o conceito
de criture, Neiva Pitta Kadota o instrumentaliza, empregando-o como guia para suas leituras
fecundas de partes das obras de Cortzar, Lispector e Paz.
De fatura e objetivos diferentes, Roland Barthes: uma biografia intelectual, de Leda
Tenrio da Motta, um vasto estudo do neutro na obra barthesiana, que a autora considera central
para se compreender no s a criture, como os deslocamentos constantes do escritor. O livro
mescla informaes sobre a vida e os escritos de Barthes com uma perseguio implacvel dos
rastros da ideia de neutro em sua obra, elaborada enquanto conceito s posteriormente, por ocasio
de seu curso de 1977-1978, no Collge de France. A fim de desenvolver sua leitura, a autora elege
determinados momentos dentro do pensamento barthesiano, a partir dos quais fundamenta sua tese:
primeiramente, ela destaca o ceticismo como orientao filosfica de Barthes, identificando-o em
sua postura sempre voltada para a abertura de esprito que considera todas as possibilidades,
implcita nas anlises do escritor. O segundo captulo dedicado s fontes do neutro, radicadas no
grau zero da escrita, na criture blanche defendida no primeiro livro do escritor e em seus ensaios
569

O que o fait divers? Consideraes a partir de Roland Barthes, de Ana Alencar, publicado em Viver com Barthes,
pp. 115-128, um exemplo desse tipo de texto, que, para analisar o fait divers enquanto gnero textual, vale-se das
reflexes de Barthes presentes em Structure du fait divers, artigo publicado nos Essais critiques (OC v. 2, pp. 442451).
570
Cito a minuciosa leitura que Leyla Perrone-Moiss faz de Comment vivre ensemble (2002) e de Le Neutre (2002), em
comparao com a aula inaugural de Barthes no Collge de France, presente no ensaio A Prtica da Aula nos cursos do
Collge de France, publicado em De Volta a Roland Barthes, pp. 131-142. Ou a bela anlise de Manuel da Costa Pinto
da polmica entre Barthes e Camus, Um mundo enclausurado: a polmica entre Barthes e Camus, igualmente
publicado em De volta a Roland Barthes, pp. 69-80. Ou ainda crire sans crire: Barthes et la recherche du roman, de
Claudia Amigo Pino, uma anlise dos manuscritos de Vita Nova luz de A la recherche du temps perdu, publicada na
Revista Criao & Crtica (So Paulo, no 2, 2009, pp. 25-25).

278
dos anos 40 e 50. Em seguida, a autora estuda o neutro no seio da semiologia barthesiana, com
nfase nos textos de Mythologies, para, no quarto captulo, deter-se na discusso entre Barthes e
Raymond Picard sobre a natureza da crtica literria, nos anos 60, com base em Sur Racine e
Critique et vrit. Nesse momento, Motta coloca em relevo a insurgncia da nouvelle critique, em
sua modalidade barthesiana, contra os padres crticos lansonianos ento em voga, tornando
evidente o a priori crtico do escritor, estabelecido sobre o princpio da liberdade de escrita. O
captulo final conclui pela centralidade do neutro na potica de Barthes, constituda pela escolha do
dirio e dos fragmentos como forma de escrita. Extremamente bem fundamentado do ponto de vista
da bibliografia de e sobre o escritor, Roland Barthes: uma biografia intelectual apresenta, em suma,
uma viso bastante particular: substitui a noo de criture pelo conceito de neutro na base do
pensamento barthesiano, o que implica em leituras inusitadas e, em alguns casos, um pouco
foradas.
O mais recente livro brasileiro dedicado a Barthes, Com Roland Barthes, de Leyla PerroneMoiss, uma coletnea de textos da autora dedicados ao escritor e at ento de difcil acesso ou
inditos no Brasil. Reunindo artigos de imprensa, comunicaes escritas para eventos acadmicos,
ensaios publicados em revistas francesas, notas de preparao de aulas, cartas e entrevistas, o
volume um testemunho da dedicao de Leyla Perrone-Moiss obra de Barthes, dos anos 60 at
o momento presente. Sua organizao cronolgica, marcando trs etapas da convivncia da
autora com o escritor e sua obra: a primeira, entitulada Descoberta e encontro, compreende textos
publicados em O Estado de S. Paulo e em La Quinzaine Littraire nas dcadas de 60 e 70, bem
como cartas e bilhetes datando de at 1974. Nesses textos, a autora apresenta Barthes: explica suas
noes-chave, como a de criture, a distino entre crivains e crivants e sua concepo de crtica;
evidencia a coerncia de sua obra por meio da ideia do deslocamento que intrnseco a sua criture,
forma de escrita caracterizada pelo movimento da deriva; analisa o recm-lanado S/Z; e discute
alguns estudos sobre a obra de Barthes, inserindo-se em sua fortuna crtica.
A segunda parte do livro, Passando o anel, concentra os escritos da autora posteriores ao
primeiro momento e, portanto, mais voltados para a divulgao da obra barthesiana. Compem essa
parte questes levantadas pela traduo dos escritos de Barthes, apontamentos empregados em
cursos sobre o escritor e textos relativos repercusso de Fragments dun discours amoureux,
incluindo o do livreto da pea teatral brasileira, bem como um indito sobre as relaes entre
linguagem e culinria no pensamento barthesiano.
Depois de Barthes, terceira parte do livro, apresenta estudos consagrados herana do
escritor e a suas relaes com as obras de outros intelectuais, tais como Derrida, Sartre e Blanchot.

279
A discusso dos textos e das noes barthesianos luz de teorias celebradas, sobretudo, nos anos 90,
respondem por um balano de sua obra na ps-modernidade. Tambm tm lugar anlises dos cursos
ministrados no Collge de France, publicados no incio dos anos 2000, de cuja recepo a autora se
ocupou, no abandonando sua prtica desde o primeiro livro de Barthes. Ao final de cada parte,
cartas e bilhetes do escritor, reproduzidos e traduzidos, e algumas entrevistas de Leyla PerroneMoiss. O que confere ao denso volume de textos crticos a leveza da palavra afetuosa do mestre
discpula aplicada e a lembrana desta da memria intelectual barthesiana. Alm de testemunho de
sessenta anos de dedicao obra de Barthes, Com Roland Barthes uma bela homenagem da
autora ao escritor.
Em meio pluralidade de abordagens e de temas relacionados aos conceitos e s ideias
barthesianas, possvel enxergar caractersticas comuns a uma grande parte das leituras atuais da
obra do escritor francs, que podem ser federadas em uma linha temtica. Esta privilegia o Barthes
crtico do poder, libertrio, indcil s tentativas de submisso e entusiasta das experimentaes. No
se trata, portanto, do Barthes de um livro ou de um ensaio, mas de um recorte feito tendo em vista
toda uma trajetria intelectual. Esse recorte, contudo, no estanque. Ele tem matizes que
denunciam uma gradao na percepo dessa faceta de Barthes, que colocarei em relevo.
H, inicialmente, muitos textos que elegem Barthes e sua relao com a doxa como tema.
Joo Batista Natali, em O horror estereotipia e o discurso poltico 571, por exemplo, demonstra
que no existe um barthesianismo, uma doutrina cunhada por Barthes que pode ser cultuada e
praticada, devido natureza difusa ou nmade, como a vejo de seus objetos de reflexo. Natali
resume bem essa ideia quando menciona o que acontecia quando Barthes comeou a se tornar uma
figura conhecia, depois de Mythologies:
Em suma, os que se interessavam pelo poltico (ou pela superestrutura dos mecanismos
sociais de dominao de classe) se aproximavam de Roland Barthes e no o encontravam no local
em que acreditavam que ele estivesse. Algo muito semelhante ao desejo do histrico. Dele havia
apenas pistas, indcios. Eram, no entanto, indcios to absurdamente enriquecedores e inovadores
que algum tipo de encontro chegava fantasmaticamente a ocorrer, apesar de, insisto, Roland Barthes
nele no estar presente como corpo, como voz, como texto (...). 572

O prprio Barthes, como assinala Natali, tambm tinha averso aos discursos
estereotipados que constituam a doxa. Por exemplo, nos anos 70, quando foi seu aluno em Paris, o
ensasta brasileiro observava que, num momento em que o Programa Comum de Governo,
571
572

In De Volta a Roland Barthes, op. cit., pp. 63-67.


Ibid., p. 64.

280
alternativa que socialistas e comunistas propunham direita, dominava o noticirio francs,
inflamado tambm pelas eleies de 1974, Barthes preferia se ocupar de Goethe e de Proust em seus
seminrios. E continua: Tanto lhe [a Barthes] era repulsiva a ideia de inexistncia de algo
intermedirio entre o sim e o no, entre o masculino e o feminino, oposies nas quais se
fundamentam justamente as representaes ideolgicas e dependentes, portanto, do verossmil 573.
O esteretipo, forma discursiva da doxa, , portanto, limitado e limitador: permanece fixo
num extremo ou no outro, no permitindo estabelecer-se no terreno movedio do entre. a que se
encontram as nuanas, as formas combinadas e complexas, as idas e vindas do pensamento e da
linguagem. Em suma, no entre que se encontra o interesse de Barthes, e por isso no se pode
apreend-lo. Consequentemente, ele no se constitui nunca em doxa, pois no para de se mover,
escapando entre os dedos como areia fina. Barthes preferia o movimento, para no se entediar. Para
Natali, (...) a meu ver, Roland Barthes, um dos homens mais refinados de seu tempo, de certo
modo, sabia que esbarraria em formas enfadonhas de convivncia com esteretipo caso aceitasse
essa parceria [para a elaborao de uma teoria]. Ele quis ser um crtico, um escritor. No um
idelogo. 574 Ele quis ser um desbravador da linguagem, sempre procura de formas novas.
O ensaio de Natali pode ser endossado por Em todo lugar, em lugar nenhum, de Mrcio
Vencio Barbosa 575, que trata dos deslocamentos constantes das reflexes barthesianas em oposio
ao lugar fixo necessrio ao exerccio de um poder. Ou pelo ensaio de Mrcio Renato Pinheiro da
Silva, O entrelugar da escritura

576

, onde o autor mostra como Barthes se ope doxa ao mesmo

tempo em que a incorpora, sua criture se fazendo no eterno processo de comear e recomear a
escrever de que, alis, a forma do fragmento, tantas vezes por ele empregada, testemunha.
Tambm associo ao ensaio de Natali e, de uma maneira mais geral, temtica da oposio
doxa em Barthes, o texto de Paula Glenadel, Corpo a corpo: leitura e escrita em Barthes

577

Nele, a autora se debrua sobre o pensamento barthesiano no que tange a oposies tradicionalmente
aceitas tais como mundo real e texto literrio, por exemplo , para mostrar como elas perdem seu
sentido tradicional para o escritor francs: Sua crtica [de Barthes] desfaz a separao entre a srie
corpo, concreto, denotao, natureza e a srie esprito, abstrato, conotao, linguagem tudo
cdigo na linguagem, no h naturalidade nela, seno aquela que ideologicamente interessa fazer

573

Ibid., pp. 65-66.


Ibid., p. 67.
575
In Viver com Barthes, op. cit., pp. 43-52.
576
Ibid., pp. 33-42.
577
Ibid., pp. 83-90.
574

281
passar por natural.

578

Barthes embaralha as cartas dos conceitos que antes tinham seus lugares

delimitados para... satisfazer seu desejo. Eis ento o elemento que permite desfazer a dicotomia
vida/ obra, separadas por uma barra, transformando-a em vida-obra, unidas por um hfen, e apagar
as fronteiras tradicionalmente estabelecidas: (...) a vida do sujeito Barthes, as sensaes e
experincias que ele atravessa com seu corpo passam, assim, a compor um agenciamento com os
aspectos propriamente intelectuais da leitura e da escrita crtica ou terica 579.
Inserindo biografemas em sua criture, Barthes toca o leitor, insuflando nele o desejo de
tambm ser autor, rompendo com mais uma dicotomia, autor/ leitor, desafiando as distines
estanques das ortodoxias. Essa forma de contestao da doxa que se vale da subjetividade, que elege
o eu como sujeito de toda e qualquer ao e que a ele s e a seu desejo deve explicaes,
constitui um matiz dentro das leituras atuais de Barthes no Brasil. Ela aparece, por exemplo, no
ensaio de Marcelo Jacques de Moraes, O rumor do autor em Fragmentos de um discurso
amoroso580, sobre como a noo barthesiana de autor resiste a La Mort de lAuteur e impregna
suas obras posteriores, sob a forma de um rumor, at se confundir com o leitor. Para Moraes, a to
celebrada morte do Autor no sepulta totalmente a figura do autor, que continua a existir sob a
forma de uma inteno, guiando as escolhas estticas dos escritores citados por Barthes no famoso
ensaio, Mallarm, Valry, Proust e os surrealistas. A grande contribuio de Barthes residiria,
portanto, menos na extino de uma noo absoluta do que no assassinato de um conceito
tradicional.
Aliada a essa compreenso do ensaio de Barthes est a primazia do Leitor, postulada na
concluso de La Mort de lAuteur, e que Moraes v em termos de uma ordem lgica: (...) o leitor
precede o autor: toda escrita , antes de mais nada, trabalho de um leitor.

581

Como consequncia,

toda escrita assombrada pelas leituras que a precederam, e o autor, aquele cuja inteno determina
as escolhas do texto, nunca somente ele mesmo, mas tambm a voz daqueles que ele leu. Nas
palavras de Moraes, Escrever , pois, para ele [para o autor], em solilquio, tornar seu dizer
consciente dessa alteridade constitutiva e dialogar com o outro, interrogar-se e interrog-lo, e, assim,
alterar-se, tornar-se, por sua vez, outro 582.
Nesse movimento constante de transformao do eu em outro cohabitam elementos
pertencentes a ambas as partes, o que compreende a prpria interioridade do autor. Aderido a si
578

Ibid., p. 84.
Ibid., p. 86.
580
Ibid., pp. 163-174. Tambm publicado em De Volta a Roland Barthes, op. cit., pp. 99-111.
581
Ibid., p. 166.
582
Ibidem.
579

282
prprio

583

, o autor profere um enunciado composto por uma mistura de vozes sem deixar de ser

pessoal, como no exemplo mais acabado desse movimento, Fragments dun discours amoureux.
Autor e leitor, numa metamorfose sem fim, encontram-se no eu cuja enunciao se encena no best
seller de Barthes, repleto de referncias de leituras.
Segue o mesmo caminho proposto por Moraes o ensaio de Andr Rangel Rios, O prazer
do autor

584

. Nesse texto, Rios aborda as implicaes da morte do autor e seu carter

revolucionrio, libertando o Texto de um sentido nico agenciado pela figura do Autor tradicional.
Coloca em evidncia o descompasso que h entre a aceitao atual da tese barthesiana e as
exigncias acadmicas de publicao que fazem com que os universitrios exeram cada vez mais
o papel de autor, no sentido tradicional. E conclui incitando o leitor a tambm se tornar um autor
no sentido barthesiano, ou seja, aquele que goza do prazer proporcionado pelo exerccio intransitivo
da escrita.
As reflexes sobre o encontro do autor e do leitor no eu enunciador consequncia da
contestao de valores literrios tradicionais tomam novo rumo no ensaio de Evando Nascimento,
A paixo isenta (o pequeno Barthes)

585

Inicialmente, a partir de comentrios sobre a recepo atual de Barthes, Nascimento


constata a legitimidade do legado do escritor francs por meio da realizao de eventos a ele
dedicados os colquios da Universidade de So Paulo e da Universidade Federal Fluminense em
2003 , bem como pela publicao de suas aulas no Collge de France e pelas reedies de suas
obras no Brasil.
O legado barthesiano, todavia, dinmico, pois sua recepo varia segundo critrios
subjetivos: cabe a cada leitor se apropriar do pensamento do escritor, tornando-se, assim, seu
herdeiro. Novamente, a primazia do desejo pessoal invade o ensaio acadmico e Nascimento se
pergunta:

Desse modo, o ponto seria: diante do Barthes que est a, publicado e reeditado, exposto, o
que me toca particularmente nesse lote? Qual seria meu Barthes, o Barthes que escolheria trazer
para este mundo que o meu lembrando uma famosa frmula na abertura do S/Z? Em outras
palavras, o que Barthes significa hoje para mim? 586

583

Ibid., p. 172.
Ibid., pp. 21-31.
585
In De Volta a Roland Barthes, op. cit., pp. 81-98.
586
Ibid., p. 82.
584

283
O mundo de Nascimento no mbito de seu texto o ensaio acadmico, escrito para ser
lido em um colquio e posteriormente publicado numa coletnea sobre Barthes. Ou seja,
Nascimento escreve sobre um autor, num contexto universitrio para um pblico especializado, e
por essa razo esperado que ele o faa dentro de certas normas, que incluem um olhar objetivo
sobre o tema de sua eleio. No entanto, colocando-se como herdeiro de Barthes, ele escolhe receber
como legado a independncia do escritor face a certas prticas institucionalizadas e reconhecidas
como pertencentes ao mundo acadmico, esperadas quando vindas de um intelectual. E adota
suas preferncias, seu desejo, como fios condutores do ensaio.
A primeira pessoa, antes presente explicitando o plano do texto, contextualizando o leitor,
enfim exercendo plenamente seu papel de conscincia zelosa da clareza da tese e dos argumentos
sobre os quais ela se estabelece, muda de funo. De voz neutra e objetiva, ela passa a ter as cores
da subjetividade do autor que uma vez mais se funde com o leitor, transformando-se no escritor. S
que agora isso se d deliberadamente sob o mpeto de seu desejo pessoal, e no mais por
contingncias tericas, como acontece nos textos de Moraes e Rios. Nesses textos, os autores
desembocam no emprego da primeira pessoa do singular seguindo o curso das ideias barthesianas.
J Nascimento, mesmo tambm tendo em vista a obra de Barthes, faz uma escolha pessoal:

Ler-escrevendo a herana potente por excelncia e, dentre os traos da escrita barthesiana,


o que elejo como o que mais me estruturou at aqui, enquanto escrevente ou crtico-escritor
pretenso.
Para mim, ler ao menos desde que leio Barthes traz embutida a possibilidade da escrita,
de modo tal que inmeras vezes me vejo interrompendo a mais urgente das leituras para anotar,
compor um esboo de texto ou mesmo desenvolver todo um ensaio a partir de alguns poucos
pargrafos sofregamente decifrados. E ao final, nunca sei exatamente o que engendrou o que, se me
ponho a ler para escrever algo, ou se escrevo porque li uma novela, vi um filme, analisei um ensaio,
preparei uma aula. 587

Tal como Barthes mostrara e tambm outros tericos, dentre os quais Bakhtin e Kristeva
, leitura e escritura, ou leitor e autor so inseparveis para Nascimento. E este, leitor de Barthes,
escreve sobre Barthes... moda de Barthes, ou seja, deixando para trs mais precisamente para o
incio do texto os procedimentos de escrita tpicos do ensaio acadmico, para expor sua prtica
pessoal de escrita, com suas dificuldades, suas idas e vindas, e suas dvidas. A pessoa por trs do
intelectual se desvela despudoradamente, causando certo estranhamento ao leitor do ensaio
acadmico, habituado ao apagamento da primeira em favor do segundo.

587

Ibid., p. 85.

284
No por acaso, a segunda parte do ensaio explica e celebra o Barthes das Mythologies,
crtico cido da doxa pequeno-burguesa. Nascimento demonstra que no se deve monumentalizar ou
mitificar o escritor que tanto combateu os mitos sociais de seu tempo. Para tanto, ele revela o seu
Barthes, o pequeno Barthes do ttulo do ensaio, o escritor que se ocupava com os fatos
comezinhos do dia-a-dia, tanto nos anos 50, quanto nas ltimas mitologias, crnicas escritas em
1978 e 1979, para, nesse momento, concluir que criticar o poder tambm uma forma de exerc-lo.
Mais vale ento se deslocar, numa busca por uma nova forma literria, exercendo a liberdade que s
a deriva ao som do desejo concede. Liberdade essa que ser compreendida por outros intelectuais
brasileiros sob a forma de uma recusa das normas acadmicas, levando a cabo o movimento iniciado
por Nascimento.
Outra nuana pode ento ser observada em alguns textos sobre Barthes: o questionamento
das normas do ensaio acadmico e a consequente experimentao de novos caminhos de escrita.
Dentro dessa tendncia se encontra o ensaio de Lcia Teixeira, O que existe para mim: fichas,
cores, fragmentos 588, uma reflexo sobre a obra de Barthes a partir da visita da autora exposio
a ele dedicada no Centre Georges Pompidou, em Paris, em 2003.
Logo na introduo do texto, citando Barthes, Lcia Teixeira faz aluso a uma inquietao
que implicitamente tambm a sua: a necessidade de se escolher entre uma linguagem
expressiva e uma linguagem crtica

589

, ou seja, entre respeitar um modelo consagrado de

linguagem crtica ou empregar uma linguagem prpria, individual e subjetiva, no momento da


escrita. A autora ento passa a descrever detalhadamente sua visita exposio, percurso que se
inicia pelas fichas de Barthes, expostas em mesas de vidro que permitem apreciar a caligrafia do
escritor e a deduzir com a ajuda de informaes biogrficas seu mtodo de trabalho. Seu desejo
de conhecer o cotidiano de Barthes fica evidente, pois o escritor em seu ambiente de trabalho que
existia para ela

590

. E o ensaio, at ento desenvolvido dentro de uma lgica descritiva rigorosa e

objetiva, abre espao para a emoo da autora:


No entanto, as fichas estavam l e me emocionavam a lembrana delas ainda hoje, aqui,
ecoando. L elas me pareciam apenas o contraponto de um esprito livre: a escritura desafiadora,
obscura s vezes, sinuosa outras, em busca de um tom menos obediente s regras da academia (o

588

In De Volta a Roland Barthes, op. cit., pp. 113-129.


Ibid., p. 113.
590
Anotaes em forma de verbetes, indicaes bibliogrficas, lembretes, roteiros de publicao eram estes pequenos
fragmentos, ao lado das aquarelas e guaches de Barthes, os objetos que existiam para mim naquele lugar de
penumbra. Ibid., p. 114.
589

285
esgotamento do saber, a explicao rigorosa, a produo de uma verdade), ancorava-se, enfim, no
saber disciplinado, na ordem classificatria, na preocupao com a mincia e o rigor. 591

A viso dos objetos de Barthes inspira a Lcia Teixeira a meno busca de um tom
menos obediente s regras da academia, mesmo que tal busca, no escritor, se apoie em um mtodo
acadmico de trabalho. Numa relao de espelhamento, a leitura do texto sugere que a autora oscila
entre continuar no caminho seguro do ensaio acadmico e se empenhar na mesma busca de Barthes.
Pois ela se deixa guiar por seu desejo de conhecer determinadas facetas do escritor, como se
refizesse seu percurso na exposio, ao mesmo tempo em que no abandona a preocupao em
associar os elementos citados a conceitos barthesianos, assegurando assim o rigor esperado de um
ensaio.
O olhar da visitante-autora se detm sobre os desenhos e pinturas de Barthes, pouco
conhecidos no Brasil. Estabelece uma tipologia das imagens: uma disposio mais concentrada e
outra dispersiva dos traos e das cores, e tenta dar um sentido a mais a essa oposio barthesiana.
Mas a dvida entre o que dizer se instala:

Comecemos por dizer: as pinturas de Barthes so belas e sensveis. Ora, nada existe nessa
frase de louvvel do ponto de vista da escritura acadmica. Digamos em seguida: as pinturas de
Barthes no so manifestaes plsticas de qualidade artstica, que envolvam, por exemplo, as
noes de sublime ou de ruptura. Segunda frase a ser menosprezada num texto acadmico. E no
entanto, essas so as frases que me motivam a escrever, isso o que existe para mim, de onde
posso comear. 592

Novamente a hesitao entre duas formas de escrita, ou duas condutas diante do objeto,
aparece no meio do ensaio acadmico, que passa, portanto, a abrigar enunciados inusitados, como o
questionamento da autora e seu desejo de escrever banalidades sobre a obra pictrica de Barthes.
Contudo, antes de se permitir escrever o que existe para si, Lcia Teixeira j havia feito uma
leitura analtica das pinturas, interpretando-as luz de conceitos barthesianos, incluindo bibliografia
sobre o tema, Lcriture et le dessin de Roland Barthes, de Jean-Marie Floch. Ou seja, a autora j
havia cumprido o servio militar do ensaio acadmico, apresentando minuciosamente seu objeto,
citando outros autores que dele se ocuparam, procedendo anlise e interpretao do mesmo.
Como se ela, s ento, pudesse se entregar ao exerccio da liberdade, dizendo das pinturas de
Barthes o que bem tivesse vontade.

591
592

Ibid., p. 115.
Ibid., pp. 123-124.

286
Estabelecida essa dualidade de olhares anlise acadmica versus expresso dos
sentimentos , a autora comea a questionar os dois termos que a compem: a anlise acadmica
no bloquearia o gozo literrio? Por outro lado, a recusa da anlise no implicaria na renncia em
exercer o papel de intelectual?
Como Evando Nascimento, Lcia Teixeira faz sua escolha: depois de constatar que a
ludicidade e as contingncias so intrnsecas s pinturas de Barthes, por isso aparentemente
anulando a validade de toda e qualquer anlise interpretativa desse aspecto de sua obra, ela afirma:
Prefiro ento dizer que os trabalhos so belos, sensveis, interessantes. Dizer nada. (Saber o leitor
que disse tudo e agora desdigo. Saber, talvez, avaliar minha incapacidade, minha insegurana. 593
A liberdade para desdizer o que foi dito, desfazendo a forma cannica do ensaio acadmico,
alm de marcar a eleio do seu desejo como fio condutor do texto, tambm encontra respaldo nos
deslocamentos contnuos de Barthes, sempre para longe dos modelos estabelecidos:

Prefere-se a dissertao contnua ao texto interrompido, elptico, pouco conclusivo. Preferese o centro, o principal, ao acessrio. Barthes preferia o que no se prefere e por isso que obriga
ao gesto da oscilao, porque preciso encontrar, para alm ou para fora da linearidade, os muitos
modos de produzir um pensamento. 594

Mencionando pontualmente o texto dissertativo, oposto ao texto fragmentado e


inconclusivo, a autora justifica nas escolhas de Barthes sua prpria hesitao entre a forma cannica
do ensaio acadmico e a expresso de seu desejo de simplesmente adjetivar, de modo intensamente
subjetivo, as pinturas do escritor francs. Para, guisa de concluso, reafirmar sua escolha:

No h origem nem finalidade nos textos, sempre o que h, para que se fale o novo, o nunca
antes, , s pode ser, experimentao amadorismo, risco, audcia. R/B s existe como RB se a
escolha o salto. E o salto tanto pode ser... mas no possvel concluir com mais um binarismo! O
salto uma inconcluso.

No concluindo, Lcia Teixeira no aprisiona Barthes em uma afirmao, respeitando seu


modus operandi fundado nos deslocamentos. Mas surpreende o leitor, que no encontra uma
concluso explcita do ensaio acadmico, podendo somente deduzi-la.
A mesma inquietao de ordem formal e discursiva aparece no ensaio de Celina Maria
Moreira de Mello, Fragmentos de uma crtica afetuosa ou Roland Barthes, sem adjetivos 595, cuja

593

Ibid., p. 125.
Ibid., p. 126.
595
In Viver com Barthes, op. cit., pp. 53-66.
594

287
primeira parte se intitula: 1. Do ensaio ou da experimentao? 596A autora j responde questo
nas primeiras linhas do ensaio, anunciando sua proposta: A quebra da armadura textual, em que se
tornou a estrutura ensastica francesa, sugere que se opte, aqui, por fragmentos de escritura, cujas
remisses respondem a uma inteno didtica: propor uma releitura da obra de Roland Barthes. 597
Tal como Evando Nascimento e Lcia Teixeira, Celina Mello escolhe romper com o padro
ensastico tradicional, apresentando um texto sustentado por recortes da obra de Barthes, ordenados
cronologicamente, e no necessariamente interligados por marcadores de coeso, mas por um
mesmo discurso libertrio inspirado no escritor.
O texto se detm sobre alguns dos principais conceitos barthesianos, como a esttica do
fragmento e as dicotomias entre Texto e Obra e leitura e escritura. Mas o que chama a ateno o
parti pris formal da autora, que at mesmo inclui, ao final do texto, um Modo de ler, evidenciando
a conscincia de que seu texto difere de um ensaio acadmico tradicional. Nele, l-se:

Traduzimos as citaes do texto de Barthes e as inserimos no texto do ensaio, para que se


configure visualmente o sentido barthesiano de citar;

As datas de publicao das obras de Barthes referidas ao longo do ensaio esto assinaladas
em negrito, para possibilitar ao leitor reconstruir um percurso cronolgico. 598

A meno ao sentido barthesiano de citar justifica as constantes imbricaes entre o


discurso de Celina Mello e o de Barthes, a abolio das fronteiras entre um e outro. Que, alm de
no serem comuns no ensaio acadmico, acabam por desnortear o leitor, tornando o texto, por vezes,
no muito claro, apesar das abundantes notas de rodap que fazem referncia s fontes citadas. A
autora tambm rompe com o pradro ensastico ao destacar no corpo do texto as datas de publicao
das obras mencionadas: fazendo isso, ela incita o leitor a construir parte da compreenso de seus
argumentos de maneira autnoma, recurso tpico dos textos ficcionais e no dos ensaios acadmicos.
Mais uma vez se tem um texto que, seguindo pressupostos barthesianos, desloca-se de seu lugar
tradicional para experimentar uma nova forma e uma nova voz, modalizadas de acordo com o desejo
de seu autor, seja ele composto por hesitaes e dvidas, ou pela vontade de se aproximar, ao menos
parcialmente, da narrativa ficcional.
Todos esses textos que problematizam a escrita e o objeto do ensaio acadmico o fazem
sem, no entanto, desfigur-lo por completo: eles apresentam um ponto de partida, uma tese, os
argumentos que a sustentam, fazem citaes, mais ou menos visveis, tm notas de rodap contendo
596

Ibid., p. 53.
Ibidem.
598
Ibid., p. 63.
597

288
referncias bibliogrficas. Mas tambm propem novos caminhos para esse gnero textual
consagrado na universidade. Em suma, tais textos procuram subverter a estrutura do ensaio
acadmico, tanto em sua forma, como em seu olhar sobre o objeto, sem destru-lo. A voz do
enunciador distorcida, mas nunca calada, pois apenas se transforma: torna-se a voz da pessoa que
escreve, e no mais a do intelectual comprometido com as normas acadmicas. Fazendo um trabalho
de sapa, Evando Nascimento, Lcia Teixeira e Celina Mello praticam a forma mais eficaz de
contestao, aos olhos de Barthes, celebrada em Sade, Fourier, Loyola: La meilleure des
subversions ne consiste-t-elle pas dfigurer les codes, plutt qu les dtruire? 599
Postura diferente adotam os autores de textos que compem a derradeira nuana da linha
temtica agrupando parte das leituras atuais de Barthes no Brasil. A preocupao em expor as
reflexes do escritor francs a respeito de seus deslocamentos, materializados em suas obras, ou, por
parte do autor, em explicar ao leitor suas escolhas, sequer est presente em A Amizade de
Barthes600, de Francisco Bosco. O texto se prope a fazer um relato das leituras de seu autor,
associando-as a citaes e a ideias do escritor francs, constituindo um exerccio de escrita pessoal:
Este texto: encenar a manifestao da amizade no cotidiano de um leitor no dia-a-dia de
suas leituras. A amizade enquanto pensar com. Homenagear o amigo flagrando as mltiplas
emergncias do pensar com, atravs das quais vem tona a importncia do amigo na ativao de
uma vida semiolgica. Procurar o lugar, a necessria distncia, onde a amizade mais fiel a si
mesma propiciando a inveno da escrita. 601

moda barthesiana, o texto composto exclusivamente por fragmentos e recheado de


citaes de Barthes sem, no entanto, mencionar suas fontes, no apresentando referncias
bibliogrficas Como se trata, nesse texto, de escrever a partir de uma memria ativa das leituras
de Barthes, no usarei notas remetendo s referncias bibliogrficas 602. Cada fragmento do texto
constitui uma unidade, tratando tanto das leituras que o autor fazia no momento em que recebeu o
convite para redigir o ensaio sobre Barthes Bouvard et Pcuchet e Vidas e doutrinas dos filsofos
ilustres, de Digenes Larcio , quanto de acontecimentos de sua vida cotidiana, como um e-mail,
um livro escrito por um amigo, o filme que viu no cinema, outras leituras ocasionais, como
Nietzsche, Bataille e Machado de Assis. Dentre esses recortes de ideias, um se mostra bastante
fecundo: Bosco relata que recebeu um e-mail de uma pessoa a quem havia submetido um ensaio

599

Sade, Fourier, Loyola. In OC v. 3, p. 809.


In Viver com Barthes, op. cit., pp. 175-183.
601
Ibid., p. 175.
602
Ibid., p. 183.
600

289
para anlise. A crtica apontou para o uso frequente de citaes de segunda mo e pediu-lhe que se
debruasse sobre as fontes. Esse acontecimento provoca-lhe uma reflexo:

Dessa queixa se desprende uma certa suspeita, como se o apud fosse um modo citacional, se
no apcrifo, ao menos inconsistente, frouxo talvez mesmo preguioso. Barthes emprega
largamente o apud. Por qu? Talvez porque a censura ao apud esteja ligada a um pensamento da
fidelidade, do rigor terico entendido como exatido expositiva, ao passo que o uso das citaes de
segunda mo encaixa-se bem em um pensamento da apropriao, dos deslocamentos, do rigor
terico entendido como produo de diferena. 603

Tais consideraes me parecem bastante certeiras e apontam para a insubordinao


barthesiana s normas e aos padres. No universo da escrita acadmica, Barthes primava por no se
submeter s convenes, pois buscava incessantemente a criture, a sua criture, o que significava,
naquele momento, produzir diferena. Ora, Bosco parece justificar suas prprias escolhas pelas
atitudes do escritor: como Barthes, cita de segunda mo, como Barthes, no se submete s normas
acadmicas, como Barthes, procura produzir diferena. E, tendo em vista a totalidade do texto,
como Barthes, Bosco tambm adota o fragmento como unidade essencial, tambm escreve guiado
por seus desejos de falar do e-mail que recebera, de comentar o filme que vira, de mencionar as
leituras que fazia.
A inteno de se aproximar de Barthes at se apropriar dele manifesta num
fragmento da seguinte maneira:
Sensao desconfortvel de escrever sobre Barthes: sinto-me grosseiro fadado
impossibilidade de sutiliz-lo (ou mesmo de corresponder sua sutileza). Tento, aqui, abord-lo de
maneira enviesada, apropriar-me dele mas ainda no essa a distncia necessria: sua presena
muito prxima, ressaltando minha grosseria, faz-me sentir o tempo todo a iminncia de perd-lo. 604

Bosco sente a proximidade excessiva que faz com que ele no veja a si mesmo, mas
somente seu objeto de admirao, Barthes. Deste, o autor se apropria at mesmo da maneira de
trabalhar, por meio de fichas, conforme escreve:

H uma pr-escrita desse texto: como Barthes, escrevo fichas. um modo, bem barthesiano,
de multiplicar os prazeres, mas sinto um incmodo efeito colateral: decepciono-me um pouco na
passagem da ficha ao fragmento, como se esse no conseguisse cumprir o que a ficha, feita de

603
604

Ibid., p. 177.
Ibid., p. 178.

290
elipses e expectativa, prometia: situo assim meu gozo em um espao irrealizado, entre a ficha e o
fragmento situo meu gozo numa promessa. 605

Assim como no trecho anteriormente citado, novamente o incmodo aparece no fragmento


em que o autor confessa sua tentativa de se aproximar ao mximo de Barthes. Bosco parece
acreditar que a simples repetio do ritual de criture do escritor francs seria suficiente para
proporcionar-lhe o gozo de que trata Barthes em seus ensaios e obras, notadamente Le Plaisir du
texte. Todavia, o mtodo no lhe rende o efeito esperado, e em seu lugar surge a decepo. Esta, aos
olhos do autor, finalmente vencida no penltimo fragmento, em que ele anuncia ter encontrado a
distncia necessria para poder adequadamente tratar de Barthes, privilegiando o escritor que
incitava seus leitores a tambm escrever.
Visto por outro lado, pelo lado do leitor, o texto de Bosco gera um desconforto, do incio ao
fim. Nos fragmentos em que confessa sua dificuldade ou sua decepo, ele ensaia um olhar para
alm de Barthes, mas no consegue enxergar o que est ao lado ou... mais perto: no enxerga a si
mesmo. A ltima frase do texto, Tal como um conhecido narrador, agora posso escrever 606, causa
ao leitor uma forte impresso de dj vu: depois de terminado o exerccio da cpia, o autor
finalmente poder executar sua prpria obra, sua prpria criture. Porm, o que oferecido ao leitor
nada mais que a preparao para a tal obra. O texto de Bosco, executando um tenaz e constante
movimento de identificao criture barthesiana, no consegue ser mais do que um pastiche.
Com a mesma proposta escrever um texto a partir de suas leituras de Barthes e uma
realizao diferente, o texto de Vera Casa Nova, Barthes: o demnio da teoria

607

, consegue se

descolar do discurso do escritor francs e se mostra mais elaborado, mais prximo de uma possvel
criture da autora. Ele tambm constitudo por fragmentos, como o texto de Bosco, mas apresenta
notas de rodap e citaes claramente delimitadas, no rompendo totalmente com o gnero
ensastico tradicional, apenas subvertendo-o.
Outra particularidade do texto de Vera Casa Nova reside na matria que constitui cada
fragmento: no h lugar para os acontecimentos de sua vida pessoal e suas reflexes so fortemente
ancoradas nos conceitos barthesianos. Estes, ora so pontos de partida para a exposio de uma ideia
pessoal, ora esto presentes numa citao ou parfrase, como se o fragmento fosse uma ficha de
leitura. Diferentemente do texto de Bosco, as leituras das obras de Barthes, no texto de Vera Casa
Nova, sofrem um tratamento particular: a maioria dos fragmentos se inicia com substantivos e
605

Ibid., p. 181.
Ibid., p. 183.
607
Ibid., pp. 75-81.
606

291
abundam as frases nominais e as enumeraes. A estrutura objetiva do ensaio acadmico cede lugar
escritura potica que causa estranhamento ao leitor sendo, por vezes, at mesmo opaca. Por
exemplo, no fica clara a aproximao entre Barthes e o livro de Antoine Compagnon, Le Dmon de
la thorie: littrature et sens commun (1998), presente no ttulo do texto. Sobre isso, a autora
escreve:

Barthes: o demnio da literatura. Sem apropriao do sentido de Compagnon. Demnio


enquanto utilizo uma metfora-guia.Um demnio inteligente microscpico violador da lei (2 Lei da
Termodinmica, a entropia). Demnio de Maxwell. O que conseguira observar o estado de um
sistema (o literrio, o da comunicao, etc.) e aproveitaria as flutuaes favorveis para diminuir a
entropia. 608

A autora no se apropria do demnio de Compagnon sado de um poema em prosa de


Baudelaire, com o sentido de uma critatura ativa e de combate

609

e com isso, ao incorporar ao

ttulo de seu texto o nome do livro do crtico francs, fornece ao leitor uma falsa pista. O demnio a
que ela associa Barthes integra a linhagem da fsica e, em linguagem no especializada, desrespeita
uma lei da termodinmica que define um certo grau de desordem em um dado sistema, sendo esse
demnio o fator responsvel pelo restabelecimento da ordem. O demnio da literatura ou da
teoria, para Vera Casa Nova, seria uma metfora da funo de franco-atirador exercida por Barthes
no sistema literrio mesmo que, paradoxalmente, em prol do restabelecimento da ordem estvel,
posio diametralmente oposta a todas as atitudes do escritor. Em outra parte do texto, uma nova
meno ao demnio: Pelo gozo o projeto de dissoluo se inscreve no percurso de Barthes. Mais
uma vez se insinua o demnio da teoria. No jogo de texto-autor, texto, texto-leitor. Cruzamento dos
olhares. Frices diversas entre leituras. 610 E mais adiante, Barthes, o demnio do mltiplo olhar,
dos mltiplos fragmentos. 611
A metfora do demnio, empregada sem muito zelo, parece designar, no final das contas,
um ser nico e maravilhoso, que atua no sistema literrio para subverter sua ordem, para romper
com seus padres. Mais do que construir um sentido, a autora procura construir vrios sentidos,
deslocando a imagem continuamente: da associao imediata ao livro de Compagnon evocando o
conhecimento terico, uma vez que o livro um manual de teoria literria ao demnio de Maxwell
e deste criatura do mltiplo olhar. Com esse procedimento, num primeiro momento Vera Casa
Nova desnorteia o leitor, frustrando suas expectativas relativas a um ensaio acadmico, obnubilando
608

Ibid., p. 75.
Antoine Compagnon, Le Dmon de la thorie: littrature et sens commun, Paris, Seuil, 1998, p. 9.
610
In Viver com Barthes, op. cit., p. 78.
611
Ibidem.
609

292
sua compreenso. Porm, ela tambm lhe oferece um novo caminho de leitura, percorrendo um texto
potico que preserva alguns elementos comuns ao ensaio tradicional, tais como a preciso das
referncias e citaes e o dilogo com bibliografia afim a autora menciona a traduo brasileira
para jouissance, gozo, diferente da traduo portuguesa, fruio

612

, problematizada por Leyla

Perrone-Moiss em Lio de casa, posfcio edio por ela traduzida de Leon

613

. O texto,

portanto, constitui-se como um hbrido, entre o ensaio acadmico e o texto potico, construdo com
elementos dos dois gneros textuais. Mas que tende para um deles, num movimento de
deslocamento:
(...) Dissoluo do eu, das ideias, dos sentidos. Gesto radical da lngua, do corpo. On que se
diz Je. Saltos discursivos, fragmentao do texto. Ensaio ou teoria crtica?
Subjetividade pura? Vertigem da subjetividade? Como encarar a academia pretensamente
objetiva, supondo-se cientfica? Talvez a impossibilidade existente na confrontao como termos
contraditrios, opostos em termos de leitura de um texto. 614

Do ensaio acadmico objetivo ao seu oposto, o texto potico subjetivo: a autora prope a
demolio do sentido unvoco e o apagamento do enunciador imparcial para erigir em seu lugar os
sentidos plurivalentes sob o comando do eu, assumindo as implicaes intrnsecas a essa escolha: a
escrita no linear provoca o questionamento sobre a natureza do texto: Ensaio ou teoria crtica ou,
ainda, texto potico?
A subjetividade do eu enunciador se justifica pela obra de Barthes e consolida a posio de
Vera Casa Nova:

Posturas, imposturas. O texto-leitura coloca o leitor em seu lugar de cultura, ele mesmo como
um texto. O que o leitor estende. Grande deslocamento. Proposta dionisaca em seu sentido de
renversement, bouleversement, ou seja, inquietao. Barthes nos aponta para as inquietaes. Que
conforto a literatura e as artes podem nos trazer? Amor do texto, esse texto enamorado do qual s
podemos controlar impulsos e rupturas. 615

O desconforto da proposta da autora a criture pessoal de um texto potico fundado em


leituras de Barthes fruto do bouleversement da noo tradicional de ensaio. Seu texto-leitura
atinge o alvo, realiza com sucesso seu projeto, por um lado construindo um olhar pessoal sobre
Barthes, sem perd-lo de vista e sem perder a si mesmo de vista. Por outro, causando inquietao ao
612

Ibid., p. 76.
In Roland Barthes, Aula, So Paulo, Cultrix, 2007 [1980], pp. 83-86.
614
In Viver com Barthes, op. cit., p. 76.
615
Ibid., p. 79.
613

293
leitor, desviando-o do caminho conhecido para mostrar-lhe um caminho paralelo: nem totalmente
diferente do texto esperado, nem totalmente igual, e por tudo isso, paradoxal. Pois Vera Casa Nova
consegue ser leitora e autora ao mesmo tempo.
Em Sade, Fourier, Loyola, tratando dos modos de censura sofridos por Sade, Barthes
escreve:

La subversion la plus profonde (la contre-censure) ne consiste donc pas forcment dire ce
qui choque lopinion, la morale, la loi, la police, mais inventer un discours paradoxal (pur de toute
doxa): linvention (et non la provocation) est un acte rvolutionnaire: celui-ci ne peut saccomplir
que dans la fondation dune nouvelle langue. 616

E na criao de sua prpria lngua, sua prpria criture, que o texto de Vera Casa Nova
difere do de Francisco Bosco, pois o primeiro cria uma nova lngua a partir das leituras de Barthes, e
o segundo se contenta em tentar sobrepor s citaes de conceitos e de trechos de obras do escritor
francs fatos cotidianos e no uma linguagem propriamente, onde a subjetividade se encontra
somente na obviedade da primeira pessoa do singular.
Barthes: o demnio da teoria um exemplo dos mais fecundos de parte das leituras atuais
da obra de Roland Barthes, voltadas para sua faceta contestadora da doxa, aclamada pela psmodernidade. Seja respeitando os padres do ensaio acadmico e dissertando sobre esse Barthes
libertrio, seja questionando a prpria academia e suas tradies, seja enfim rompendo com elas,
todos os textos mencionados neste captulo foram escritos por docentes universitrios ou
doutorandos, futuros docentes. Barthes, portanto, tem sido lido na atualidade como uma ferramenta
para... minar o prprio poder da universidade, por parte daqueles que constituem seus pilares.
O intelectual que nunca conseguiu terminar sua tese de doutorado e que, apesar de seu
percurso cheio de desvios, chegou ao Collge de France e se tornou um dolo para geraes de
professores e estudantes universitrios, que adotavam algumas de suas obras como verdadeiras
bblias, no Brasil de hoje continua presente na universidade. S que corroendo sem estardalhao os
modelos tradicionais de escrita acadmica.
Eis a O lugar de Barthes, anunciado por Leyla Perrone-Moiss em artigo de mesmo
ttulo, publicado em 1990 617: um lugar paradoxalmente em movimento, a servio da decomposio
da doxa. Nesse artigo, que marca dez anos sem Barthes, a autora faz um balano do legado do

616

Sade, Fourier, Loyola. In OC v. 3, p. 812.


Leyla Perrone-Moiss, Intil poesia e outros ensaios breves, So Paulo, Companhia das Letras, 2000, pp. 288-293.
As primeiras publicaes do ensaio se deram, com o ttulo de Le souvenir de Barthes, na Quinzaine Littraire, no 551,
Paris, 16 a 31 de maro de 1990, e no caderno Ideias do Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 25 de maro de 1990.
617

294
escritor e antev, em linhas gerais, algumas das concluses a que cheguei analisando a produo
crtica contempornea sobre o escritor. Enfatizando o quanto Barthes insubstituvel, ela acrescenta:
ele o era ainda mais pelo fato de no ter lugar. Seu ensino no era um discurso de saber, mas uma
postura e uma impostao, indissociveis de sua pessoa, de sua voz, de modo que o prosseguimento
de sua fala s poderia produzir imitaes irrisrias. 618
Desenvolvendo essa ideia, Leyla Perrone-Moiss afirma que Barthes no o tipo de
escritor que se presta pesquisa universitria, pois sua obra, por apresentar tantos caminhos
diferentes, difcil de ser apreendida, sintetizada e reempregada como instrumental terico. Afinal,
Barthes no elaborou teorias, no sentido estrito do termo. Para a autora, Seus livros andam por a
em muitas mochilas e mesas-de-cabeceira. So os melhores. Os que figuram em bibliografias de
teses so os que envelheceram, os que ele no reconhecia mais. 619 Estes so, provavelmente, Le
Degr zro de lcriture, alguns dos Essais critiques, os lments de smiologie, o Systme de la
mode, talvez at mesmo Critique et vrit, obras mais fortemente marcadas pelo pensamento
estrutural, pelas descobertas das potencialidades da lingustica aplicadas aos estudos literrios. Em
1990, tendo os anos 70 e 80 como bases, tal afirmao se justifica plenamente. E at mesmo
visionria, quando aponta indiretamente como os melhores livros de Barthes, os mais fecundos,
aqueles que circulavam mais informalmente, possivelmente Le Plaisir du texte, Roland Barthes par
Roland Barthes, Fragments dun discours amoureux, Leon, La Chambre claire. O que Leyla
Perrone-Moiss no poderia prever que tais livros sairiam das mochilas e das mesas-de-cabeceira e
entrariam nas bibliografias dos cursos universitrios nos anos seguintes, sendo as obras mais
influentes do escritor dentro da universidade, como os ensaios e textos analisados neste captulo
comprovam 620.
Ao renunciar a um lugar fixo na cena literria, Barthes tambm renunciava posteridade
segundo a autora, pois Essa empresa de libertao e de renovao da linguagem, prpria da
linguagem potica, colocava o autor de ensaios entre dois abismos: o ilegvel e a bobagem 621. De
fato, Barthes foi qualificado com essas duas palavras quando de sua recepo nos anos 50 e 60, no
Brasil, e talvez o fato de ele ainda hoje ser considerado por muitos um autor difcil seja um eco de
sua suposta ilegibilidade herdada dos anos estruturalistas. Apesar dessas leituras e do rano que
delas persiste, o escritor foi assimilado aos estudos lingustico-literrios na universidade, que
618

Ibid., p. 289.
Ibidem.
620
A propsito, o primeiro livro de Barthes que li foi Le Plaisir du texte, em traduo brasileira, no primeiro semestre de
graduao em Letras na USP, para a disciplina de Lngua Portuguesa I, em 1995.
621
Ibid., p. 290.
619

295
transformou suas propostas em novos academismos, como escreve Leyla Perrone-Moiss

622

Como balano final de seu legado, a admiradora de Barthes, que teve o privilgio de conhec-lo e de
ser sua aluna, conclui, em testemunho: O tom de sua voz, audvel em sua escritura, e o lugar
flutuante (receptivo, generoso) em que ele soube manter sua enunciao permanecem infinitamente
sugestivos e aptos a ecoar, no devido tempo, em outras palavras

623

. Para mim, elas ecoam nas

palavras de professores brasileiros quando evocam Barthes para questionar as normas acadmicas e
o atual sistema universitrio, ou quando Barthes lhes inspira a sair da estrada pavimentada do ensaio
tradicional para desbravar novos caminhos de escrita.
Uma pergunta se impe: por que Barthes tem sido lido dessa maneira? Acredito que no
haja uma resposta definitiva. Contudo, arrisco uma hiptese ao mesmo tempo generalizante e
compsita e, portanto, perigosa. Na maioria dos textos observo, por parte dos autores, uma saturao
das ferramentas discursivas acadmicas, cheias de regras e, portanto, repetitivas. O ensaio
acadmico se tornou uma armadura, como diz Celina Mello

624

, ou uma mera exigncia para se

conseguir bolsas e recursos financeiros para projetos e programas de pesquisa, como evidencia
Andr Rios

625

. Em outras palavras, com frequncia o ensaio no mais um espao de gozo, de

inquietao e de prazer proporcionado pela prtica da escrita. Seu consequente questionamento


desgua na procura por uma nova forma, uma terceira forma, diferente da procurada por Barthes na
Prparation du roman I et II, entre a poesia e o romance, mas situada entre o ensaio e a obra
literria, capaz de aliar a erudio universitria expresso pessoal. No bojo da crtica s normas
acadmicas, encontra-se, de uma maneira mais ampla, a crtica ao autoritarismo do sistema
universitrio atual, que associa diretamente quantidade de produo a gratificaes e
reconhecimento, ensejando a produo quase maquinal de ensaios e sua nsia por publicao. O
intelectual universitrio, em muitos casos, no mais escreve porque tem algo a dizer, mas porque
obrigado a publicar cada vez mais, para atingir sua quota anual e contribuir para que seu
departamento receba uma maior quantidade de incentivos pblicos e/ ou privados. Nesse contexto
em que o intelectual se sente encurralado pelo sistema universitrio, o Barthes libertrio e
contrrio a toda e qualquer doxa que se evidencia, mais uma vez como um modelo a ser seguido
embora a maneira mais fiel de seguir seu ensinamento seja justamente no o seguir.
Tal leitura situada precisamente no universo acadmico e que no privilgio brasileiro
integra um contexto mais amplo, o da chamada ps-modernidade. Leyla Perrone-Moiss, em seu
622

Ibid., p. 292.
Ibid., p. 293.
624
In Viver com Barthes, op. cit., p. 53.
625
Ibid., p. 27.
623

296
artigo Barthes e o ps-modernismo 626, publicado nas imprensas francesa e brasileira em 1993,
mostra como o escritor foi transformado no grande mestre da ps-modernidade pelos intelectuais
estadunidenses, e explica: Barthes no viveu o suficiente para se pronunciar a respeito. Os
americanos o etiquetam de ps-modernista porque ele colaborou para a derrocada das
metanarrativas totalizantes e legitimadoras, pregou a dissoluo do sujeito numa jouissance
egotista, estetizou a vida etc.

627

Ora, no Brasil atual, como mostrei em minhas anlises, os

questionamentos e as tentativas de ruptura com as normas impostas pela tradio acadmica vo


nessa mesma direo, pois se fundamentam no carter libertrio e contrrio s doxas de certos
conceitos e ideias barthesianos.
No entanto, Leyla Perrone-Moiss refuta essa leitura de Barthes, que o fixa em um rtulo
privilegiando apenas uma faceta de sua obra. Preocupada em ser fiel totalidade do pensamento do
escritor, a autora relembra seu lado clssico, que cultivava como valores a tica, a significao e a
histria, palavras-chave da obra de Barthes, no seu entender

628

. O escritor lia autores clssicos para

o seu deleite e prezava acima de tudo a tolerncia no muito em alta na grande fatia da psmodernidade que tem nos discursos das minorias uma nova forma de autoritarismo e impe a
ditadura do politicamente correto. A autora ento conclui: O lugar de Barthes, portanto, no era o
ps-modernismo, mas bem antes, entre o classicismo e a modernidade, entre o prazer e o gozo:
sujeito incerto (Aula, 1977), escritor a cavalo entre duas sensibilidades 629.
Como leitura totalizante da trajetria intelectual de Barthes, Leyla Perrone-Moiss
novamente est certa em no desprezar a importncia da formao clssica do escritor,
perfeitamente integrada em seu pensamento e em suas prticas durante toda a sua vida. E em
observar que no se levou em conta que a mesma ps-modernidade defensora das minorias erigia
novos autoritarismos, contrrios s posturas do escritor. Mas sua correo nos culos que enxergam
Barthes como um autor ps-moderno no invalida essa leitura que dele se faz, inclusive no Brasil.
Leitura enviesada, como toda leitura, e influenciada por fatores histricos: num momento em que a
desconstruo dos discursos autoritrios se tornava a nova teoria em voga, Barthes foi lido como um
precursor, pois se fazia necessrio arregimentar nomes importantes que endossassem a nova
tendncia. O lugar de Barthes, portanto, no era na ps-modernidade, mas tambm nela, e em outros
tantos lugares que de suas ideias venham a se apropriar.
626

In Intil poesia e outros ensaios breves, op. cit., pp. 294-300. Publicado com o ttulo Roland Barthes: comment sen
dbarrasser na Quinzaine Littraire, no 618, Paris, 16 a 28 de fevereiro de 1993 e com o ttulo Barthes foi atropelado
pela ps-modernidade no caderno Cultura de O Estado de S. Paulo em 10 de abril de 1993.
627
Ibid., p. 298.
628
Ibidem.
629
Ibid., p. 300.

297

Tradues
(...) peu de got pour les littratures
trangres, pessimisme constant lgard
de la traduction, affolement devant les
questions des traducteurs, tant ils
paraissent souvent ignorer ce que je crois
tre le sens mme dun mot: la
connotation. 630
Roland Barthes

Barthes nunca traduziu uma nica obra. No era um grande conhecedor de idiomas

631

pouco se interessou por questes relativas traduo, o que ele explica na citao que selecionei
como epgrafe. Mas em algumas de suas reflexes sobre a crtica literria manifestou posies que
se aproximam de certos conceitos modernos de traduo.
Em Quest-ce que la critique?, clebre artigo de 1963 publicado primeiramente na Times
Literary Supplement e, na Frana, nos Essais critiques, Barthes define a crtica literria como uma
metalinguagem, nos seguintes termos: la critique est discours sur un discours; cest un langage
second, ou mta-langage (comme diraient les logiciens), qui sexerce sur un langage premier (ou
langage-objet). 632 Mais adiante, colocando em questo a ideia de que a crtica tem a palavra final
sobre a obra poca, muito cara aos crticos tradicionais , explica que
son rle [da crtica] est uniquement dlaborer elle-mme un langage dont la cohrence, la
logique, et pour tout dire la systmatique, puisse recueillir, ou mieux encore intgrer (au sens
mathmatique du terme) la plus grande quantit possible de langage proustien, exactement comme
une quation logique prouve la validit dun raisonnement sans prendre parti sur la vrit des
arguments quil mobilise. 633

Ou seja, a crtica deve se constituir como uma linguagem segunda que integra a
linguagem da obra literria, tal como um marceneiro encaixa duas partes de um mvel, fazendo,
para tanto, os ajustes necessrios, segundo a comparao de Barthes. O crtico, ento, ajusta le
langage que lui fournit son poque (existentialisme, marxisme, psychanalyse) au langage, cest--

630

Roland Barthes par Roland Barthes, OC v. 4, p. 691.


Embora admitisse um certo gosto por lnguas bastante diferentes do francs, como, por exemplo, o japons, cuja
estrutura lhe representava o outro. In Roland Barthes par Roland Barthes, op. cit., p. 691.
632
In OC v. 2, pp. 504-505.
633
Ibid., p. 505.
631

298
dire au systme formel de contraintes logiques labor par lauteur selon sa propre poque. 634 Em
outras palavras, Barthes v a atividade crtica como a elaborao de uma linguagem, no sentido
pleno do termo, o de criture, ancorada no presente do crtico, que, contudo, mantm uma relao
estreita com a linguagem da obra literria, esta, ligada a seu tempo mas nunca a ele confinada, pois
prenhe de sentidos em devir 635.
Em A Operao do texto, o poeta concretista e tradutor Haroldo de Campos relembra seus
primeiros passos traduzindo Maiakvski. Apesar de seus parcos conhecimentos do idioma russo na
poca, mostra como obteve xito porque tinha tambm presente o problema especfico da traduo
de poesia, que, a meu [seu] ver, modalidade que se inclui na categoria da criao. Traduzir poesia
h de ser criar, sob pena de esterilizao e petrificao, o que pior do que a alternativa de trair. 636
O conceito de transcriao central na potica da traduo de Campos

637

e rene as ideias de

criao e de transposio de linguagens, as molas-motoras da escrita literria e da traduo,


respectivamente. Para ele, traduzir uma obra significa recri-la, ou transcri-la, criar uma nova obra
a partir da transposio de sua linguagem para uma outra lngua:

Tudo isto o tradutor tem que transcriar, excedendo os lindes de sua lngua, estranhando-lhe o
lxico, recompensando a perda aqui com uma intromisso inventiva acol, a infratraduo forada
com a hipertraduo venturosa, at que o desatine e desapodere aquela ltima Hbris (culpa
luciferina, transgresso semiolgica?), que transformar o original na traduo de sua traduo. 638

Quando o original se torna a traduo de sua traduo, rompe-se a barreira entre a obra
literria e sua traduo, prevalecendo unicamente a relao de precedncia, sem que, no entanto, ela
implique em uma hierarquia de valores. Ora, tambm uma quebra de paradigma a supremacia da
obra literria sobre o texto crtico o que prope Barthes. E Campos, grande leitor do escritor
francs desde os anos 60, e com base nas teorias de Max Bense e Ezra Pound, estabelece a conexo
entre traduo e crtica: nessa mesma dcada, os poetas concretistas, pretendendo estrategicamente

634

Ibidem.
A pluralidade de sentidos da obra literria fortemente reivindicada por Barthes como argumento contrrio
verdade nica da obra defendida pela velha crtica francesa ao longo do sculo XX. Cf. Les deux critiques, Questce que la critique? e Critique et vrit. In OC v. 2, respectivamente pp. 496-501, 502-507, 757-801.
636
So Paulo, Perspectiva, pp. 43-44, apud Boris Schaiderman, Haroldo de Campos e a transcriao da poesia russa
moderna, Fragmentos, no 25, Florianpolis, julho-dezembro de 2003, p. 61.
637
Haroldo de Campos fundamenta sua teoria na traduo de poesia. Porm, no h nada que impea que ela seja
compreendida num sentido mais largo, como uma teoria da traduo literria, da maneira que eu a interpreto.
638
In Dante Alighieri, Seis cantos do Paraso, traduo de Haroldo de Campos, So Paulo, Fontana/ Instituto Italiano de
Cultura, 1976, p. 19, apud Boris Schaiderman, Haroldo de Campos, poesia russa moderna, transcriao, conferncia
apresentada em Salto Oriental, Uruguai, em 28 de junho de 1991, no simpsio internacional sobre a obra de Haroldo de
Campos. Verso revista pelo autor e acrescida de um Post-Scriptum. Revista da USP no 59, So Paulo, setembronovembro de 2003, p. 179.
635

299
preparar o sistema literrio brasileiro para seus poemas ento revolucionrios, dedicaram-se a uma
intensa atividade tradutria, naturalmente escolhendo as obras estrangeiras que corroboravam suas
convices e contribuam para o desenvolvimento de suas reflexes sobre a literatura: Fazendo-o,
tinham presente justamente a didtica decorrente da teoria e da prtica poundiana da traduo e suas
ideias quanto funo da crtica e da crtica via traduo como nutrimento do impulso
criador. 639
Embora Barthes no seja citado no trecho acima e sim Ezra Pound, outro grande pensador
da linguagem , a compreenso da crtica enquanto alimento da criao literria a aproxima da
definio da crtica como criture, da crtica enquanto Texto

640

. E sua relao com a traduo, esta

entendida por Campos como uma atividade criadora e crtica ao mesmo tempo, permite que os trs
conceitos texto literrio, crtica e traduo se imbriquem.
De uma maneira explcita, Tania Carvalhal quem faz a ponte entre Barthes e a traduo,
em seu ensaio Traduo e recepo na prtica comparatista 641, citando um trecho de S/Z:
H, de um lado, o que possvel escrever e, de outro, o que no mais possvel escrever: o
que na prtica do escritor e no que dela decorre: que textos aceitaria eu escrever (reescrever),
desejar, lanar como uma fora neste mundo que o meu?
Retomando e transformando as palavras finais do autor, diramos: que textos aceitaria eu
traduzir para lan-los como uma fora neste mundo que o meu? 642

Tanto no verbo escrever, para Barthes, quanto em traduzir, para Tania Carvalhal, esto
compreendidos dois movimentos inseparveis: a criao, ou recriao, ou transcriao, trabalho

639

Haroldo de Campos, Da Traduo como criao e como crtica, Metalinguagem e outras metas, So Paulo, Editora
Perspectiva, 1992, p. 42.
640
Em Critique et vrit, tratando da definio de crtica, Barthes afirma: Lorsquun critique tire de loiseau et de
lventail mallarmens un sens commun, celui de laller-et-retour, du virtuel, il ne designe pas une dernire vrit de
limage mais seulement une nouvelle image, ele-mme suspendue. La critique nest pas une traduction, mais une
priphrase. (OC v. 2, p. 797). Nesse trecho, Barthes repudia a comparao entre crtica e traduo porque se refere a
esta como a transposio final e nica de uma palavra ou expresso para outro sistema lingustico, o que revela uma
concepo limitada da atividade tradutria. A traduo pode e, em muitos casos, deve ser perfrase, e portanto implica
em uma interpretao, em uma leitura pessoal, como j explicava Jakobson em Aspectos lingusticos da traduo: A
traduo intralingual de uma palavra utiliza outra palavra, mais ou menos sinnima, ou recorre a um circunlquio. (...)
Da mesma forma, na traduo interlingual, no h comumente equivalncia completa entre as unidades de cdigo, ao
passo que as mensagens podem servir como interpretaes adequadas das unidades de cdigo ou mensagens
estrangeiras. (...) Mais frequentemente, entretanto, ao traduzir de uma lngua para outra, substituem-se mensagens em
uma das lnguas, no por unidades de cdigo separadas, mas por mensagens inteiras de outra lngua. Tal traduo uma
forma de discurso indireto: o tradutor recodifica e transmite uma mensagem recebida de outra fonte. Assim, a traduo
envolve duas mensagens equivalentes em dois cdigos diferentes. (In Lingustica e comunicao, traduo de Izidoro
Blikstein e Jos Paulo Paes, So Paulo, Cultrix, 1995 (1969)).
641
In O Prprio e o alheio. Ensaios de literatura comparada, So Leopoldo (RS), Editora da Universidade do Vale do
Rio dos Sinos, 2003, pp. 217-259.
642
Ibid., p. 247.

300
desenvolvido no interior da linguagem movido pelo desejo do autor e/ou tradutor; e a sua
disseminao.
As tradues, lanadas como uma fora num sistema literrio, interferem em seu
funcionamento, introduzindo novos conceitos ou ratificando ideias vigentes. Acerca desse fenmeno
Itamar Even-Zohar desenvolveu fecundas reflexes concebendo sua Teoria do Polissistema
Literrio. Para esse autor, as tradues no podem ser vistas fora de um sistema cultural, como ele
explica:

My argument is that translated works do correlate in at least two ways: (a) in the way their
source texts are selected by the target literature, the principles of selection never being
uncorrelatable with the home co-systems of the target literature (to put it in the most cautious way);
and (b) in the way they adopt specific norms, behaviors, and policies in short, in their use of the
literary repertoire which results from their relations with the other home co-systems. 643

Essa concepo dinmica das relaes entre tradues e sistemas literrios mostra-se
bastante til para a leitura da recepo obra de Barthes no Brasil pelo vis de suas tradues. Por
um lado, a voga dos estudos lingusticos e sociolgicos no Brasil dos anos 60 e 70, alimentada pela
consolidao das instituies universitrias, fez com que se procurasse, no exterior, bibliografia
ento quase inexistente no pas. Nesse contexto, destacam-se as editoras paulistas Cultrix e
Perspectiva, graas grande quantidade de ttulos publicados nas reas citadas, a maioria composta
por tradues de obras estrangeiras, francesas e estadunidenses, sobretudo. Como se v, as obras
traduzidas inclusive os livros de Barthes e diversas coletneas que continham artigos do escritor
eram selecionadas segundo as necessidades locais, em acordo com o item a da argumentao de
Even-Zohar.
Por outro lado, as teorias e concepes que desembarcavam por meio dessas tradues
traziam ao Brasil questes e maneiras de encarar problemas prprias s realidades dos pases
estrangeiros, muitas vezes resultando em um choque entre culturas: ideias longamente amadurecidas
em um contexto universitrio diversificado e antigo aportavam repentinamente no ainda acanhado
ambiente intelectual brasileiro tal como aconteceu com Le Degr zro de lcriture, cuja recepo
primeira foi bastante negativa, como demonstrei no captulo dedicado aos anos 50. Ou seja, as
tradues fornecem ao sistema um arcabouo de questes e significados prprio a seu sistema de
origem, passveis de gerar controvrsia e incompreenso dentro do sistema de chegada, como EvenZohar descreve no item b do trecho citado.
643

The Position of translated literature within the literary polysystem. In Lawrence Venuti (org.), The Translation
Studies Reader, Londres, Routledge, 2000, pp. 192-193.

301
A fim de examinar as relaes entre as tradues das obras de Barthes e os diferentes
momentos do sistema literrio brasileiro, organizei cronologicamente as obras publicadas em
primeira edio na Frana e suas tradues no Brasil (cf. volume anexo).
Da listagem destaco dois momentos na histria das tradues de Barthes no Brasil: as
dcadas de 70 e de 2000. Nos anos 70, foram traduzidos predominantemente os livros de Barthes
que melhor respondiam necessidade de bibliografia sobre lingustica aplicada leitura do texto
literrio, de que o sistema literrio brasileiro carecia, conforme j mencionei. Foram publicados, no
perodo: Crtica e verdade seguido de coletnea dos Ensaios crticos (1970), O grau zero da
escritura (1971), Elementos de semiologia (1971), Anlise estrutural da narrativa (1971),
Mitologias (1972), Novos ensaios crticos seguidos de O grau zero da escritura (1974), O Prazer do
texto (1977), Roland Barthes (1977), Sistema da Moda (1979), O que a literatura (entrevista com
Barthes) (1979) e Aula (1978).
Alm da clara predominncia das editoras Cultrix (cinco tradues) e Perspectiva (duas
tradues) na publicao dos livros de Barthes na dcada, saliento tambm o papel fundamental de
Leyla Perrone-Moiss, tradutora da primeira obra de Barthes no Brasil, Crtica e verdade e da
seleo dos Ensaios crticos, bem como de Roland Barthes e de Aula. Seu trabalho de divulgao
das ideias do escritor, alm de pioneiro, estendeu-se pelos anos que se seguiram nos jornais, na
universidade e junto a editoras, at o momento presente.
Na primeira dcada do sculo XXI identifico novo momento em que as obras de Barthes
foram traduzidas em grande nmero. O interesse de muitos de seus conceitos foi reconhecido pela
ps-modernidade, que revitalizou seus escritos publicados a partir de Le Plaisir du texte, como a
produo acadmica atual evidencia e procurei mostrar no captulo A crtica atual: deslocamentos.
No entanto, segundo a listagem das tradues de Barthes no Brasil, suas obras foram publicadas por
vrias editoras diferentes, muitas delas tendo demorado para serem traduzidas, como Michelet e O
Imprio dos signos, que esperaram por nada menos do que 37 anos, dentre outros casos menos
gritantes. A inconstncia das reedies de obras j traduzidas e a demora para se traduzir obras
inditas no Brasil fizeram com que durante aproximadamente 20 anos o acesso aos livros de Barthes
ficasse bastante difcil, muitas vezes restrito s caras edies portuguesas das Edies 70, ao passo
que a demanda por seus escritos recebia novo impulso por parte dos estudos chamados psmodernos.

302
Mais uma vez, uma necessidade do sistema literrio alavancou a presena de Barthes no
mercado editorial brasileiro: a Editora Martins Fontes, desde 2005 WMF Martins Fontes

644

, criou,

em 2003, a Coleo Roland Barthes, cuja direo est a cargo de Leyla Perrone-Moiss. Portanto,
novamente, a trajetria dessa grande intelectual se mistura histria de Barthes, divulgando seus
escritos ao pblico brasileiro. Foram publicados na coleo, at o presente momento, entre novas
tradues e inditos, os seguintes livros: O Grau zero da escrita seguido de Novos ensaios crticos
(2000), A Aventura semiolgica (2001), Como viver junto. Simulaes romanescas de alguns
espaos cotidianos. Cursos e seminrios no Collge de France 1976-1977 (2003), O Neutro.
Anotaes de aulas e seminrios ministrados no Collge de France 1977-1978 (2003), Fragmentos
de um discurso amoroso (2003), O Gro da voz. Entrevistas (1962-1980) (2004), O Rumor da
lngua (2004), Incidentes (2004), Inditos, I: teoria (2004), Inditos, II: crtica (2004), Inditos, III:
imagem e moda (2005), Inditos, IV: poltica (2005), A Preparao do romance I Da Vida obra.
Notas de cursos e seminrios no Collge de France, 1978-1979 (2005) A Preparao do romance II
A obra como Vontade. Notas de curso no Collge de France 1979-1980 (2005), Sade, Fourier,
Loyola (2005), O Imprio dos signos (2007), Escritos sobre teatro (2007), Sobre Racine (2008),
Sistema da moda (2009), Dirio de luto. 26 de o