Anda di halaman 1dari 10

Captulo 1

Desarrollo histrico
de la neuropsicologa
El estudio acerca de la organizacin cerebral de la actividad cognoscitiva-comportamental y el anlisis de sus alteraciones en caso de patologa cerebral tiene apenas un
poco ms de un siglo, pero el material producido ha sido tan vasto como polmico por
su contenido. Este tipo de anlisis ha permitido avances notables en la comprensin
de cmo se organiza el sistema nervioso.
Para simplificar, se distinguirn cuatro periodos en el desarrollo de los conceptos
sobre las relaciones cerebro-actividad cognoscitiva: 1) Periodo preclsico (hasta 1861),
2) periodo clsico (1861-1945, aproximadamente hasta la Segunda Guerra Mundial); 3)
periodo moderno o posterior a la Segunda Guerra Mundial (1945-1975), y 4) periodo
contemporneo (de 1975 a la fecha; aproximadamente, desde la introduccin de las
tcnicas imagenolgicas contemporneas).

Editorial El Manual Moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

 PERIODO PRECLSICO (HASTA 1861)


La primera referencia a una alteracin cognoscitiva en caso de dao cerebral, concretamente una prdida del lenguaje, aparece en Egipto hacia el ao 3 500 aC, pero
la primera referencia que reconoce claramente el papel del cerebro en este tipo de
incapacidad se encuentra en el Corpus de Hipcrates (alrededor de 400 aC).
Hipcrates cita dos tipos de alteraciones: los fonos y los anaudos, como subtipos de
prdidas del lenguaje. Durante el Imperio Romano, Valerius Maximum describe el
primer caso de alexia traumtica. En ese entonces, sin embargo, la actividad cognoscitiva tiene ms relacin con los ventrculos cerebrales que con el propio cerebro
(Benton, 1981).
Durante los siglos XV-XIX se publican informes relacionados sobre todo con
patologas del lenguaje. Antonio Guaneiro habla en el siglo XV de dos pacientes afsicos, uno de los cuales presenta un lenguaje fluente parafsico y el otro una afasia
no fluida. La primera descripcin de un caso de alexia sin agrafia se debe a Gerolamo
Mercuriale. Johann Schmitt y Peter Schmitt, en el siglo XVII, se refiere a varios
pacientes afsicos con diferente sintomatologa, incluyendo la incapacidad para
denominar y repetir. Durante el siglo XVIII se sabe de diferentes trastornos cognoscitivos, especialmente verbales: anomia y jerga (Gesner), agrafia (Linn), capacidad preservada para cantar (Dalin) e incluso disociacin en la capacidad de leer en
diferentes lenguas (Gesner).

Neuropsicologa clnica

Durante el siglo XIX surgen mltiples descripciones vinculadas a las secuelas posibles de dao cerebral sobre la actividad comportamental. Bouillaud distingui en 1825
dos tipos de patologas del lenguaje, uno articulatorio y otro amnsico, correspondientes en general a las formas motora y sensorial de afasia. En 1843 Lordat propuso una
dicotoma similar al distinguir la prdida de la capacidad para producir palabras (asinergia verbal) de la prdida de la capacidad para recordarlas (amnesia verbal). Ogle utiliz
en 1867el trmino agrafia para referirse a la incapacidad para escribir.
A finales del siglo XVIII y comienzos del XIX Franz Gall formula una nueva doctrina particularmente influyente durante el siglo XIX: que los hemisferios cerebrales del hombre incluyen varios rganos independientes que sustentan las cualidades
intelectuales y morales. As, el lenguaje, por ejemplo, depende de la regin orbital
de los lbulos frontales. Esta regin crece de manera anormal y conduce a la protrusin de los ojos (ojos de buey) en personas con excelente memoria verbal, pero
tambin con talento para el lenguaje y la literatura. Por lo ingenuo que parece hoy
en da a la luz de los conocimientos cientficos actuales, el punto de vista de Gall (frenologa) ha sido frecuentemente ridiculizado, sin embargo, no se ha hecho suficiente hincapi en el papel decisivo que desempe al plantear en forma explcita que
toda la actividad cognoscitiva (por compleja que sea) es resultante de la actividad
cerebral. Gall es el antecesor directo de la neuropsicologa.

 PERIODO CLSICO (1861-1945)


Como parte de un prolongado debate, la Sociedad Antropolgica de Pars present a
comienzos de 1861 un crneo primitivo, con el argumento de que haba una relacin
directa entre la capacidad intelectual y el volumen limitado del cerebro. En abril de
ese mismo ao, falleci un paciente que haba sufrido prdida del lenguaje y que era
objeto de estudio de uno de los miembros de la Sociedad. El examen postmortem
demostr que el enfermo presentaba una lesin grave en la zona frontal posterior, y
Paul Broca present este caso para fortalecer un punto de vista localizacionista
(Broca, 1863). Broca sugiri que ya que el paciente haba perdido el lenguaje (afemia) luego de una lesin frontal, la capacidad para hablar poda localizarse en la porcin inferior posterior del lbulo frontal, al menos en este caso. Naturalmente, su
afirmacin desencaden un gran debate, y un informe posterior de casos similares
termin por reforzarla. Ms tarde, Broca llam la atencin del mundo cientfico al sealar que slo el hemisferio izquierdo se alteraba en caso de prdida del lenguaje. Agreg
que cuando un paciente perda el habla, la patologa se localizaba en el hemisferio
izquierdo, en tanto que las lesiones que afectaban la misma regin del hemisferio derecho no producan la prdida de la capacidad lingstica. Broca declar en
1865 que La afemia se relaciona con lesiones de la tercera circunvolucin frontal
del hemisferio izquierdo del cerebro. Actualmente se sabe que este dramtico
hallazgo se haba dado a conocer unos 25 aos atrs por Dax, cuyo trabajo nunca fue
publicado y permaneci en el anonimato hasta la poca de Broca.

Editorial El Manual Moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Desarrollo histrico de la neuropsicologa

Hubo un intenso debate por la manera en que se deba denominar esta alteracin
en el lenguaje, inicialmente designada por Broca como afemia. Lordat emple previamente el trmino alalia, y Trousseau (1865) desaprob el trmino de afemia porque,
en su opinin, era sinnimo de infamia, y propuso entonces la palabra afasia. Esta
ltima termin por imponerse.
El segundo gran avance en el enfoque localizacionista del lenguaje y por ende,
de toda la actividad cognoscitiva ocurri con la publicacin de la tesis doctoral de
un estudiante alemn, Karl Wernicke, en 1874. Wernicke propuso la existencia de dos
tipos de afasia: motora y sensorial, separables clnicamente y apoy su punto de vista en correlaciones clnico/anatmicas. Posteriormente postul un tercer tipo de afasia, la afasia de conduccin, basndose en la descripcin diagramtica de las reas del
cerebro que participan en el lenguaje. Ms tarde, junto con Lichtheim, dio a conocer
un modelo de clasificacin de las afasias al que se conocera como el esquema de
Lichtheim-Wernicke.
Luego de la presentacin inicial de Wernicke, se hicieron populares tanto la bsqueda de correlaciones clnico-anatmicas de las diferentes variedades de afasia
como el empleo de diagramas para explicar las alteraciones en el lenguaje. En esa
poca surgi una serie de esquemas y clasificaciones de diferentes sndromes neuropsicolgicos. Los localizacionistas suponan que reas especficas del cerebro
(centros) se relacionaban con aspectos particulares de la actividad psicolgica, y
demostraban este supuesto al correlacionar defectos especficos y exmenes
postmortem, sealando que la patologa se localizaba en sitios especficos del cerebro. Tales hallazgos clnicos solan expresarse con el lenguaje psicolgico de la poca (imgenes auditivas, impercepcin, esquemas verbales, ceguera psquica, etc.), y
las asociaciones clnico-anatmicas hacan referencia a los efectos de la patologa
cerebral sobre estas supuestas funciones. As, se propuso un centro glosoquintico, un
centro de la escritura, un centro de las imgenes auditivoverbales, un centro de la lectura, etc., supuestamente demostrables a travs de correlaciones clnico-anatmicas.
Entre los investigadores que apoyaron este enfoque inicial debe mencionarse a
Lichtheim (1885), Charcot (1877), Bastian (1898), Kleist (1934) y Nielson (1936).
La primera descripcin sobre alteraciones perceptuales consecuentes al dao
cerebral la realiz Munk en 1881, quien observ que los perros con dao parcial y
bilateral de los lbulos occipitales no podan reconocer o reaccionar adecuadamente ante los objetos ya conocidos, aunque s podan evitar los obstculos colocados en su camino. Munk interpret esta incapacidad visual no propiamente una
ceguera como una prdida de la memoria de las imgenes de la experiencia visual
previa, y la denomin ceguera psquica. Lissauer (1890) present una primera descripcin detallada de este fenmeno en seres humanos. Freud (1891) propuso el nombre agnosia, que finalmente reemplaz al de ceguera psquica utilizado por Munk;
asimbolia, empleado por Finkelnburg en 1870, e impercepcin, propuesto por Jackson
en 1864. Ms tarde, por agnosia no slo se haca referencia a alteraciones perceptuales en el sistema visual, sino tambin a las alteraciones perceptuales auditivas

Neuropsicologa clnica

(agnosias auditivas) y a los trastornos perceptuales somatosensoriales (agnosias


tctiles), a la falta de percepcin del propio cuerpo (agnosias somticas o asomatognosias) y a la carencia de reconocimiento espacial (agnosias espaciales).
Cuando estaban vigentes las correlaciones clnico-anatmicas, un grupo importante de investigadores se adhiri a otro punto de vista muy diferente sobre los trastornos consecuentes al dao cerebral, a partir de una interpretacin ms holstica y
global sobre el cerebro. Hughlings Jackson (1864), neurlogo ingls, abord estas
alteraciones cognoscitivas desde un punto de vista dinmico y psicolgico, ms que
esttico y neuroanatmico; se refiri a lo que denomin sntomas de decremento
prdida especfica resultante del dao y sntomas de incremento aumento de
otras funciones como consecuencia del decremento de una funcin particular en
caso de dao cerebral; lo que encontramos en el paciente no es slo el efecto de la
lesin en un sitio particular del cerebro, sino lo que resulta de los cambios globales
que ha sufrido el cerebro. Aunque la opinin de Jackson fue rechazada durante
muchos aos y no se integr a la literatura, finalmente logr una influencia considerable. De igual manera, Sigmund Freud, en su monografa sobre las afasias publicada en 1891, mostr una gran influencia de Jackson y critic abiertamente a los
constructores de diagramas. Su trabajo, sin embargo, mereci muy poca atencin,
pues se vendieron nicamente 257 copias en diez aos; hasta 1906, cuando se llev
a cabo la presentacin dramtica de Pierre Marie, el punto de vista holstico recibi
poca atencin. Marie present un artculo al que titul, con irreverencia La tercera circunvolucin frontal no desempea ningn papel especial en las funciones del
lenguaje, el cual le permiti continuar con la polmica. Entonces se efectu un
debate similar al de 1861, en el que Dejerine, un defensor del punto localizacionista
clsico, se opuso al punto de vista holstico de Marie. Aunque no hubo acuerdos
importantes, el punto de vista holstico se consolid, y logr un nmero importante
de adherentes durante la primera parte del siglo XX, entre los cuales debe mencionarse a Head (1926), Wilson (1926), Pick (1931), Weisenburg y McBride (1935),
Wepman (1951) y Bay (1962).
En 1900 Liepmann introdujo el concepto de apraxia, para indicar la incapacidad
de realizar determinados movimientos por orden verbal, sin que hubiera parlisis
de la extremidad correspondiente. Sin embargo, ya en 1871 Steinthal se haba referido a la falta de relacin entre los movimientos y el objeto a que conciernen, y en
1880 Gogol haba sealado que la utilizacin errnea de los objetos puede originarse en trastornos gnsicos. Posteriormente, Wernicke (1874) utiliz el trmino desaparicin de las representaciones motrices para describir la incapacidad de realizar
movimientos previamente aprendidos. Finkelnburg (1885) se refiri a la asimbolia
como la imposibilidad de utilizar los signos convencionales, tanto del lenguaje como
de otros sistemas simblicos; en consecuencia, puede haber diferentes formas de
asimbolia; por su parte, Meynert (1890) hizo mencin de la asimbolia motriz, es
decir, la incapacidad de utilizar objetos debido a una imposibilidad en el surgimiento de las imgenes de inervacin. Pese a todo, se reconoce a Liepmann como el

Editorial El Manual Moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Desarrollo histrico de la neuropsicologa

autor del concepto de apraxia. Adems (1900), distingui tres tipos diferentes de
apraxia: melocintica, ideomotora e ideacional
Se cree que Rieger (1909) fue el primer investigador que llam la atencin sobre el
hecho de que algunos pacientes con dao cerebral tienen dificultades para ensamblar
objetos. Ms tarde, Kleist (1912), y, posteriormente Poppelreuter (1917), hablaron de
apraxia ptica para describir las dificultades que tienen algunos pacientes para realizar
actividades que requieren un adecuado control visual de los movimientos, como dibujar, y
que es evidentemente diferenciable de la apraxia idemotora. Diez aos ms tarde, el
propio Kleist aport el trmino apraxia construccional para designar las alteraciones en
las actividades formativas como ensamblar objetos, construir figuras o hacer dibujos, en las cuales la forma espacial del producto es inadecuada, sin que exista apraxia
para los movimientos simples (apraxia ideomotora); y haya, en cambio, una buena percepcin visual de formas y suficiente capacidad para localizar los objetos en el espacio.
No se trata propiamente de una apraxia ni de una agnosia, por lo que algunos autores
consideraron ms adecuado calificarla como una apractoagnosia (Lange, 1936).
En la dcada de 1920 se distinguen nuevos tipos de alteraciones en la organizacin de los movimientos. Marie et al., (1922) utilizaron el trmino planotopoquinesia
para referirse a un sndrome que incluye no slo las dificultades para orientar los
movimientos espaciales necesarios para vestirse, sino tambin trastornos en el clculo y en la orientacin en mapas. Posteriormente, esta dificultad para orientar los
movimientos necesarios para vestirse fue analizada por Brain (1941), quien se refiere a una forma especfica de apraxia del vestirse, es decir, la incapacidad para ubicar
sin error la vestimenta en el propio cuerpo.
Henry Head (1926) presenta una aproximacin clnico-psicolgica en el estudio
de las afasias. Sin embargo, muchos afasilogos, cuyos puntos de vista pueden considerarse como clnico-psicolgicos, reconocen que el dao en ciertas reas neuroanatmicas se asocia de manera consistente con ciertas formas de sintomatologa
afsica, pero su aproximacin al lenguaje realza ms la evidencia psicolgica y lingstica que los hallazgos neurolgicos o anatmicos. La mayora de los holistas
mencionados emplea correlaciones psicolgicas para aproximarse al problema clnico de las secuelas del dao cerebral.
Von Monakow (1914) afirm que no existen afasias (o amnesias o agnosias o
apraxias), sino pacientes afsicos (o amnsicos o agnsicos o aprxicos). Postul que
toda patologa cerebral se acompaa de una gran rea circundante alterada (efecto de
diasquisis), responsable de la variabilidad en los cuadros clnicos observados. Acept
que las lesiones en reas especficas del cerebro daban lugar a sndromes especficos, pero consider que la diasquisis poda comprometer porciones tan variables del
cerebro como para imposibilitar, en casos particulares, la localizacin de la patologa
subyacente a la funcin alterada. Desde entonces el concepto de diasquisis ha tenido una importancia especial.
Los psiclogos de la gestalt, mejor ejemplificados por Goldstein (1948) y Conrad
(1949), promovieron el enfoque holstico en neuropsicologa. El dao cerebral

Neuropsicologa clnica

interfiere con la funcin bsica (gestalten), con una sintomatologa variable derivada
de las variaciones en la alteracin de toda la organizacin cerebral. El enfoque gestltico substituy los conceptos psicolgicos de las teoras neuroanatmicamente
basadas y tuvo una gran influencia en todas las esferas de la psicologa, incluyendo
las referentes a las alteraciones del lenguaje. El apoyo cientfico para el enfoque
holstico provino tambin de la experimentacin animal de Lashley (1929), cuyos
trabajos iniciales sugirieron que la funcin cerebral no era el producto de una estructura neuroanatmica especfica, sino que resulta de la participacin integrada de una
masa extensa de tejido cerebral. Lashley y sus seguidores incorporaron mediciones
estrictas y tcnicas observacionales en psicologa, pero finalmente, estos estudios
terminaron por afirmar la importancia de estructuras cerebrales especficas en diferentes funciones psicolgicas. Aun cuando la mayora de los estudios contemporneos sobre las afasias se niegan a aceptar el punto de vista gestltico propuesto
inicialmente, algunos autores mantienen todava cierta posicin holstica, o bien
aceptan aspectos del enfoque dinmico, holstico. Su influencia contina siendo, en
alguna medida, importante.
Hacia mediados del siglo XIX ya se haba descrito la mayora de los sndromes
neuropsicolgicos, y se conoca suficientemente la participacin de cada hemisferio
cerebral en diferentes procesos neuropsicolgicos

 PERIODO MODERNO (1945-1975)


Durante la Segunda Guerra Mundial y en los aos posteriores, no slo en los pases europeos sino en el resto del mundo, el nmero creciente de pacientes heridos de guerra con
alteraciones cognoscitivas resultantes de lesiones cerebrales increment la demanda de
procedimientos diagnsticos y rehabilitativos. El primer resultado importante de la posguerra fue la aparicin del libro de A.R. Luria, La afasia traumtica, publicado en
ruso en 1947 y en ingls en 1970, que presenta una serie de propuestas originales
acerca de la organizacin cerebral del lenguaje y de su patologa, con base en la
observacin sistemtica de centenares de heridos durante el conflicto blico. La
influencia de Luria en las interpretaciones tericas y clnicas de las afasias ha sido inmensa. Sus puntos de vista se sistematizaron posteriormente en otras obras suyas, como El
cerebro humano y los procesos psicolgicos (1966), Las funciones corticales superiores en
el hombre (1976), El cerebro en accin (1974) y Fundamentos de neurolingstica (1976).
Luria adopt un punto de vista intermedio entre el localizacionismo y el antilocalizacionismo. Para l, los procesos psicolgicos representan sistemas funcionales
complejos que requieren de muchos eslabones diferentes para su realizacin normal.
En condiciones normales, existe la participacin simultnea de mltiples reas corticales, y cada una de stas se especializa en una forma particular de procesar la
informacin; sin embargo, dicho procesamiento especfico puede participar en diferentes sistemas funcionales. As, por ejemplo, la primera circunvolucin temporal
del hemisferio izquierdo participa en la discriminacin fonolgica, y su dao implica

Editorial El Manual Moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Desarrollo histrico de la neuropsicologa

dificultades en todos los sistemas funcionales que requieren de la discriminacin


fonolgica. Por ello, Luria propone una clasificacin de los trastornos afsicos basada
en los diferentes niveles en que el lenguaje se encuentre alterado. Tambin propone
una metodologa para evaluar los trastornos neuropsicolgicos con base en el anlisis
de los errores: el criterio de correcto-incorrecto en una prueba no es tan importante como el anlisis de las caractersticas de los errores producidos por el paciente y de
los errores asociados con otras habilidades cognoscitivas (anlisis sindromtico).
Desde mediados de los aos 60, N. Geschwind y el denominado Grupo de Boston
dirigieron las interpretaciones clnicas y tericas de los procesos cognoscitivos en general, tanto en los Estados Unidos como en gran parte del mundo occidental. Geschwind
expuso una explicacin de los sndromes corticales con fundamento en la transmisin
de informacin entre centros corticales. En dcadas recientes, este enfoque conexionista ha tenido una gran influencia. En este sentido, Geschwind public en 1962 su primer artculo, y en 1965 apareci su trabajo ms representativo: Disconnection
Syndromes in Animals and Man. Ese mismo ao organiz, en el Boston Veterans
Administration Hospital, el Centro de Investigacin de las Afasias, que no slo dirigi
las interpretaciones tericas y las aproximaciones clnicas a las afasias, sino que tambin prepar a una plyade de neuropsiclogos llegados de todo el mundo. Adems de
sus interpretaciones de los sndromes corticales como sndromes de desconexin,
Geschwind desarroll las ideas clsicas de Wernicke, de modo que su clasificacin de
los trastornos afsicos sigue claramente la interpretacin de Wernicke-Lichtheim.
Durante este periodo, se desarrolla en diferentes pases la investigacin en neuropsicologa. En Francia, Henri Hcaen (1962, 1964, 1976; Hcaen y Albert, 1978) realiza importantes contribuciones prcticamente en todas las reas de la neuropsicologa,
pero sobre todo en el estudio de la asimetra cerebral y la organizacin del lenguaje. En
Italia, De Renzi, Vignolo y Gainotti trabajan en torno a los trastornos afsicos del lenguaje, habilidades construccionales y espaciales. Poeck, en Alemania, realiza aportes
significativos en mltiples reas, particularmente en el campo de las afasias y las
apraxias. En 1958 se crea en el Instituto de Neurologa de Montevideo (Uruguay) el
llamado Laboratorio de Afecciones Corticocerebrales. En Inglaterra, Weigl,
Warrington y Newcombe abordan los problemas del lenguaje, as como las alteraciones perceptuales. En Espaa se crea, con la direccin de Barraquer-Bordas, un
importante grupo de trabajo especializado en neuropsicologa. Y en general, en todos
los pases europeos se forman grupos de investigacin dedicados al anlisis de la
organizacin cerebral de la actividad cognoscitiva. En esos tiempos la neuropsicologa se establece definitivamente como un rea de actividad cientfica y profesional.

 PERIODO CONTEMPORNEO (DESDE 1975)


Desde mediados de 1975 la neuropsicologa ha tenido un crecimiento notorio. De hecho,
se considera el rea con mayor desarrollo dentro de la psicologa y dentro de las neurociencias en general. Estos avances se podran sintetizar en siete puntos diferentes:

1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)

Neuropsicologa clnica

Surgimiento de las imgenes cerebrales.


Utilizacin de pruebas estandarizadas en el diagnstico.
Desarrollo del rea de la rehabilitacin neuropsicolgica.
Profesionalizacin de la neuropsicologa.
Aumento en el nmero de publicaciones.
Integracin conceptual.
Ampliacin del campo de trabajo.

La incorporacin y difusin de las tcnicas imagenolgicas contemporneas, en


especial la escanografa cerebral o la tomografa axial computarizada (TAC), implic una
verdadera revolucin en todas las ciencias neurolgicas. Muchos conceptos acerca de
la organizacin cerebral de la actividad cognoscitiva fueron redefinidos al menos parcialmente. En el campo de la neuropsicologa se obtuvieron correlaciones clnico-anatmicas ms precisas para diferentes sndromes y se incorporaron nuevas distinciones
y clasificaciones (vg., Kertesz, 1983, 1994; Damasio y Damasio, 1989). No slo se proponen diferentes subtipos para diversos sndromes neuropsicolgicos, sino tambin
las reas no clsicas en neuropsicologa (en particular las estructuras subcorticales)
resultan muy atractivas por su posible participacin en procesos cognoscitivos. El
inters en la patologa del lenguaje se extiende mas all del rea perisilviana clsica del
lenguaje descrita por Dejerine. Aun cuando no se dispone de respuestas definitivas y
el debate contina, se ha presentado en cierta medida un replanteamiento general acerca de la organizacin cerebral de la actividad cognoscitiva/comportamental.
Durante la dcada de 1990 se fortalece la investigacin con el empleo de imgenes no
ya anatmicas sino funcionales, en particular la resonancia magntica funcional (fMRI, por
sus siglas en ingls) y la tomografa por emisin de positrones (PET), que han permitido
visualizar la actividad cerebral durante la realizacin de diferentes tareas cognoscitivas
(por ejemplo, hablar, leer, pensar en palabras, etc.). Asimismo, surge un nuevo modelo en la interpretacin de la organizacin cerebral de la cognicin, el denominado
modelo funcional. Hasta este momento se haba utilizado un modelo lesional.
Se recurre igualmente al uso creciente de procedimientos estandarizados de evaluacin, lo cual representa un intento por utilizar un lenguaje comn en neuropsicologa. Algunas pruebas y bateras de pruebas de evaluacin han llegado a utilizarse en
diferentes pases, como la Batera Neuropsicolgica de Halstead-Reitan, la Batera
Neuropsicolgica de Luria-Nebraska, el Neuropsi, la Escala de Memoria de Wechsler,
la Prueba de Boston para el Diagnstico de las Afasias, la Prueba de Clasificacin de
Wisconsin, la Figura Compleja de Rey-Osterrieth, etc. Tambin se han dedicado
esfuerzos a la normalizacin y estandarizacin de estas pruebas de diagnstico, tanto en poblaciones normales como en las patolgicas.
La rehabilitacin de las secuelas cognoscitivas de lesiones cerebrales en general (la desaparicin de las alteraciones no slo afsicas, sino tambin amnsicas, aprxicas, agnsicas, comportamentales, etc.) ha generado un enorme inters en los ltimos
aos. Ha surgido tambin una nueva rea de trabajo, conocida como rehabilitacin
cognoscitiva o rehabilitacin neuropsicolgica, que procura introducir procedimientos

Desarrollo histrico de la neuropsicologa

remediales en pacientes con dao cerebral no slo en relacin con las alteraciones
del lenguaje, sino tambin con respecto a los trastornos cognoscitivos asociados
(memoria, percepcin, atencin, etc.) (vg., Meier y Diller, 1987; Ostrosky et al.,
1996; Sohlberg y Mateer, 1989). Por su parte, la terapia del lenguaje o fonoaudiologa se ha reforzado con el trabajo de muchos neuropsiclogos dedicados a la rehabilitacin cognoscitiva. El empleo de computadores en el rea de la rehabilitacin
representa un avance potencialmente muy valioso en esta direccin.
Durante los ltimos aos, la cantidad de publicaciones internacionales trtese de libros o de revistas especializadas ha crecido en forma sorprendente, dando
testimonio de la importancia cada vez mayor de la neuropsicologa dentro del mundo cientfico contemporneo (vase cuadro 1-1).

Editorial El Manual Moderno Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

CUADRO 1-1. Principales revistas internacionales de neuropsicologa

Revista

Ao

Editorial

Neuropsychologia
Cortex
Brain and Language
The Behavioral and Brain Sciences
Journal of Clinical and
Experimental Neuropsychology
Brain and Cognition
Cognitive Neuropsychology
Developmental Neuropsychology
Journal of Neurolinguistics
Archives of Clinical
Neuropsychology
Aphasiology
Neuropsychology
The Clinical Neuropsychologist
Behavioral Neurology
Neuropsychiatry, Neuropsychology
and Behavioral Neurology
Neuropsychological Rehabilitation
Neuropsychological Review
Applied Neuropsychology
Child Neuropsychology
Aging and Cognition
Journal of the International
Neuropsychological Society
Neuropsychologia Latina
Neuropsicologa, Neuropsiquiatra
y Neurociencias
Revista Argentina de Neuropsicologa
Acta Neuropsychologica

1962
1964
1976
1978
1979

Pergamon Press
Masson
Academic Press
Cambridge University Press
Swets y Zeitlinger

1982
1984
1985
1985
1986

Academic Press
Lawrence Erlbaum Associates
Lawrence Erlbaum Associates
Pergamon Press
Pergamon Press

1987
1987
1987
1988
1988

Taylor y Francis
Taylor y Francis, APA
Swets Publishing Service
Clinical Neuroscience Publishers
Raven Press

1991
1991
1994
1995
1995
1995

Lawrence Erlbaum Associates


Plenum Press
Munksgaard
Swets Publishing Service
Swets Publishing Service
Cambridge University Press

1995
1999

Masson
ALAN, Grupo de Neurociencias

2003
2003

SONEPSA
Soc. Polaca de Neuropsicologa

10

Neuropsicologa clnica

El rea del campo de estudio de la neuropsicologa se ha extendido notoriamente en estos ltimos aos para incluir no slo el anlisis de las alteraciones cognoscitivas y comportamentales asociadas con el dao cerebral, sino tambin el estudio de
los problemas infantiles asociados con el desarrollo, los fenmenos correlativos al
envejecimiento, el anlisis de las demencias, y la neuropsicologa de los estados psicopatolgicos. Nuevas patologas han requerido asimismo el anlisis de la neuropsicologa; tal es el caso del sida. Los escenarios laborales han crecido de manera notable, y
la neuropsicologa juega un papel importante en los hospitales y en las escuelas, las
crceles, los hogares de ancianos, etctera.
Progresivamente, se ha constituido un cuerpo de conocimientos bsicos en neuropsicologa, el cual se aproxima a una integracin conceptual. En aos recientes han
surgido diferentes modelos tericos, y actualmente se trata de integrar las observaciones obtenidas en pacientes con patologas cerebrales con otras ms resultantes
de imgenes funcionales del cerebro (mtodo lesional y mtodo funcional). Las
discrepancias sobre la interpretacin terica de la organizacin cognoscitiva en el
cerebro son cada vez menores.
A futuro, se prevee:
1) Una ampliacin ulterior del campo de trabajo.
2) Una consolidacin del perfil profesional.
3) Una mayor aproximacin a la psiquiatra (neuropsiquiatra), a la rehabilitacin
y a los temas educacionales.
4) Una mejor comprensin de los factores culturales y educacionales.
5) Una mayor sofisticacin en los procedimientos diagnsticos.