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La cuestion del fascismo en America Latina

Author(s): Helgio Trindade and Daniel J. Santamaria


Source: Desarrollo Econmico, Vol. 23, No. 91 (Oct. - Dec., 1983), pp. 429-447
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466521
Accessed: 15/01/2010 20:41
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Desarrollo Econ6mico, vol. 23, N? 91 (octubre-diciembre 1983)

LA CUESTIONDEL FASCISMOEN AMERICALATINA


HELGIO TRINDADE*

El debate sobre la cuesti6n del fascismo


en America Latina se remonta a los afnos
'30. La aparici6n de movimientos politicos
de tipo fascista en diversos paises (especialmente en el Brasil, la Argentina, Chile, Bolivia y Mexico), en la epoca en que el
fascismo estaba en pleno ascenso en Europa, habia engendrado un clima de radicalizaci6n ideolo6gica en medios intelectuales y politicos. Si bien el analisis de los
contemporaneos y el militante antifascismo de izquierda, bajo la influencia de la
estrategia "frentista" de la Tercera Inter
nacional, no eran los mejores criterios para
identificar los movimientos fascistas, parece indiscutible que ciertas manifestaciones de caracter fascista hayan tenido lugar
en los afnos '30 en America Latina. La
cuesti6n que se somete a investigaci6n se
reduce menos a la presencia del fascismo
en America Latina que a la extensi6n de
sus manifestaciones. Existian por cierto
algunas precondiciones favorables a la
eclosi6n de movimientos o partidos de
inspiraci6n fascista, dado el tipo de transici6n econ6mica de los paises mds avanzados (y la importante influencia de las ideologias europeas sobre las elites politicas e
la significativa
asi como
intelectuales)
presencia de minorfas 6tnicas originarias
corrientes
de inmigracion
de multiples
sobre todo de italianos y, en
europea,
de alemanes.
Todos
menor proporci6n,
estos factores favorecieron el mimetismo
e ideol6gico
y la aparici6n de
polftico
fascistas. Por esta raz6n, el
movimientos
debate sobre las experiencias latinoamerila brasilefna, se
canas, particularmente
refiere a dos aspectos principales: Zc6mo
aquedistinguir entre esas manifestaciones
llas que revelan una imitacion pura y simple del fascismo europeo y que son, por

consiguiente,
poco significativas en el plano politico
interno, y aquellas que en
funci6n de su cardcter de masa devinieron
en autenticos movimientos politicos nacionales? En los casos donde se verificaron
del segundo
movimientos
,c6mo
tipo,
explicar su inserci6n polftica en sociedades
a las europeas en donde
tan diferentes
habia nacido el fascismo?
Con el establecimiento
del "Estado
Novo" de Vargas, en 1937, en el Brasil y
la elecci6n de Per6n en la Argentina en
1946, la cuesti6n del fascismo en los regfmenes politicos
ha suslatinoamericanos
citado la atenci6n
de los especialistas.
Incluso si el regimen varguista, personificado por la figura carismdtica del "Jefe
de la Naci6n",
parecia conducir hacia
una dictadura paternalista y modernizante
efectivamente
y poseia
potencialidades
fascistizantes
un fuerte
(habia disuelto
movimiento
el "integralismo",
fascista,
y se caracteriz6
por la desmovilizaci6n
polftica) no es menos cierto que el estefascista cuadraba mejor con la
reotipo
del peronismo,
agresividad antioligirquica
que estaba asociado a un alto grado de
movilizaci6n
social y polftica. Las caracterfsticas de estos dos regfmenes,
acentuadas por una grave sospecha de simpatia
por los paises del Eje (el Brasil de Vargas se
mantendra neutral hasta 1943, en tanto la
Argentina lo hard hasta 1945 y acogera en
su territorio a ex nazis), eran una tentaci6n
permanente
para el empleo del anatema
"fascista". La cuesti6n relativa a la presencia de regfmenes
en America
fascistas
Latina no parece superarse por el empleo
* Profesor de la Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, Brasil; investigador asociado en el
CERI/FNSP, Francia.

430
del concepto mfis amplio de populismo,
sobre todo a partir del momento en que los
condicionamientos de los anios '30 y '40
resultan menos importantes: sin embargo,
lejos de perder su actualidad, esta cuesti6n
se acentu6 en los afnos siguientes con el
advenimiento de nuevos regimenes autoritarios de caracter militar en los paises del
Cono Sur (Brasil, la Argentina y, notoriamente, Chile).
El cambio del modelo de intervenci6n
militar en el Brasil despues de 1964 rompi6 con la tradici6n "del arbitraje militar"1 a traves de la tentativa de institucionalizaci6n (parcialmente rechazada) de
un nuevo modelo politico; asimismo, la
ruptura de la legalidad democratica en
otros dos paises, dirigidos por gobiernos
civiles (Uruguay y Chile), llevara a la orden
del dfa la cuestion del fascismo en America
Latina. Si bien el epiteto de "colonialfascismo" ha sido prematuramente atribuido en 1967 por Helio Jaguaribe al
primer gobierno militar del Brasil2, a partir de los afios '70 algunos especialistas
han creado nuevas expresiones, tales como
"fascismo dependiente", "fascismo atipico", "neofascismo", "fascismo sui generis" a fin de caracterizar los nuevos regimenes latinoamericanos. Los especialistas
han seguido, en otra perspectiva analftica,
a Lipset, quien trat6 de explicar el peronismo y el varguismo como un "fascismo
de izquierda"3.

Sin pretender retomar la discusion en


torno de la naturaleza del fascismo en general y de sus diferentes interpretaciones4,
nuestro estudio consistira, en una primera
parte, en abordar de modo crftico los principales andlisis sobre'la cuestion del fascismo en America Latina. Buscaremos concretamente cuestionar este "retorno al fascismo" a partir de los analisis mas recientes,
datados en los afnos '60, que atribuyeron
el concepto de fascismo a los nuevos regimenes militares. Esta discusi6n no puede
disociarse de la cuesti6n sobre el fascismo
en los ainos '30, si se quiere comprender
los orifgenes del uso de ese concepto: la
polarizaci6n fascismo versus populismo
del pasado reaparece actualmente en la
nueva dicotomfa fascismo versus autoritarismo. La segunda parte estara dedicada a
profundizar el estudio del caso brasilefio,
donde esta cuestion ha tornado, probablemente, un aspecto mis preocupante. En
1937, en el Brasil, un movimiento de

HELGIO TRINDADE

masas de tipo fascista, el "integralismo",


estaba casi asociado al nuevo r6gimen
("Estado Novo") instaurado por la colusi6n entre Vargas y los militares, y organiz6
incluso a la vigilia del golpe de Estado
de noviembre, un desfile de 35.000 a
50.000 "camisas verdes" delante del palacio presidencial. De alli la necesidad de
discutir la naturaleza politica de este movimiento, a traves del analisis de su ideologfa,
de su organizaci6n y de su base social, de
modo de establecer un cuadro explicativo
de su emergencia, algo que nos permitird
comprender mejor las condiciones y los
limites de la reproducci6n de un movimiento o de un regimen politico de origen
fascista en America Latina.
I. 6Retorno al fascismo?
El golpe de estado militar de 1964 en
Brasil inaugura una nueva fase en la historia de las intervenciones militares en America Latina. Esta nueva situaci6n se ve reforzada por el proceso que se abre en la
Argentina a partir de la intervencion de
las Fuerzas Armadas en 1966, consolidado en 1976 por un segundo golpe de
estado militar que sigue a la desintegraci6n
del peronismo. Dos nuevos golpes de estado han clausurado el ciclo de un nuevo
tipo de intervencion en los paises del
Cono Sur. El primero en Uruguay, marcado por un proceso gradual de militarizacion
1 Alfred STEPAN: The Military in Politics:
changing patterns in Brazil, Princeton University
Press, 1971.
2 Helio JAGUARIBE: "Stabilite sociale par le
colonial fascisme", Les Temps Modernes, N? 257,
Paris, octobre 1967.
3 S. M. LIPSET: L'Homme et
la politique,
Seuil, Paris, 1963.
4 Vease Renzo DE FELICE: Il fascismo: le
interpretazione dei contemporanei e degli storici,
Ban, 1970; Pierre MILZA et Marianne BENTELI:
Le fascisme au XXe siecle, Ed. Richelieu, Paris,
1973; Walter LACQUEUR (edit.): Fascisnm a
Reader's Guide, University of California Press,
1976; George L. MOORE (edit.): International
Fascism: New Troughts and New Approaches,
London, Sage Publications, 1979; S. V. LARSEN, B. HAGTVET and J. P. MYKLEBUST
(edits.): Who Where the Fascists (Social Roots
of European Fascism), Universitetsfoslaget, Bergen, 1980; S. J. WOOLF (edit.): Fascism in
Europe, Methuen, London-N. York, 1981; James
GREGOR, Interpretations of Fascism, Morristown, N. J., 1974.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

del estado, despu6s de un largo perfodo


de gobierno civil, donde las Fuerzas Armadas, desestabilizadas por la acci6n de los
Tupamaros, fueron apoderandose gradualmente del aparato del Estado desde la declaraci6n de la "guerra interna", en abril
de 1972, hasta el golpe definitivo, en junio
de 1973, con la disoluci6n del Parlamento.
El segundo, en Chile, bajo el impacto de la
violencia militar y del asesinato del presidente de la Repfiblica, en 1973, se transform6 en el ejemplo mis traumatizante
de un proceso de profundizaci6n y de
estabilizaci6n de los nuevos regimenes
militares en America Latina, reduciendo
a la apatfa, mediante una represi6n brutal,
la movilizacion polftica y social de la
Unidad Popular chilena. En esta nueva
perspectiva, la yuxtaposici6n cronolo6gica
del fin del gobierno mds represivo en el
Brasil (perfodo Medici 1969-1973) con la
eclosi6n de los golpes de estado chileno y
uruguayo produce un reexamen de las
categorfas analiticas utilizadas por los especialistas, algunos de los cuales sufrieron en
carne propia los efectos represivos de esos
regimenes. A partir de esta nueva coyuntura, el contenido semantico de las explicaciones adelantadas por los especialistas en
ciencias sociales sobre los procesos en
curso en America Latina se alter6, lo que
ha provocado la puesta en el tapete de un
nuevo concepto de autoritarismo, favoreciendo la reaparici6n del concepto clasico
de "fascismo". El retorno al concepto de
fascismo, operado en una coyuntura de
agravamiento de las crisis politicas en los
paises del Cono Sur, donde la situaci6n
paradigmitica se desplaz6 de Brasil a Chile,
parece indispensable para la buena comprensi6n de la evoluci6n de los modelos
explicativos en America Latina. La corriente que se ha inspirado en la distincion
clhsica entre autoritarismo y fascismo,
desarrollada por Juan Linz a partir del
caso espafiol , se enriqueci6 con la interpretaci6n mas ambiciosa de Guillermo
O'Donnell, quien a trav6s de la explicaci6n
de los procesos argentino y brasilefno,
sostuvo que la necesidad de "profundizaci6n" del modelo capitalista y del control
de los sectores populares imponia la implantaci6n de "estados burocratico-autoritarios"6. Esta nueva corriente de analisis
buscaba cuestionar, a trav6s de la critica
de las teorfas de la modernizaci6n y del
desarrollo politico que han dominado el

431

decenio anterior, el optimismo etnoc6ntrico que establecia las relaciones entre


la modernizaci6n industrial y la democracia, punto de vista presente en los escritos
de Lipset, Almond, Coleman, etc6tera7.
Con la sorprendente ascensi6n de los militares al poder, las contribuciones de
Huntington, Bendix, Packenham, Whitaker y otros8 senialaron los limites de estas
teorias y abrieron la ruta a los nuevos modelos explicativos de la "regresi6n" autoritaria que, parad6jicamente, surgi6 en los
pafses econ6micamente mas modernos. Sin
embargo, en este estadio, la teorizaci6n
propuesta por O'Donnell no parece suficiente para englobar a la vez los nuevos
casos de Chile y Uruguay, pero si para
captar los perfiles diferenciales de la evoluci6n de las experiencias argentina y brasilenia. Partiendo de los limites del modelo
del "estado burocrdtico-autoritario" que
tuvo, indiscutiblemente, un carfcter innovador, emergen de un lado analisis centrados sobre la hip6tesis del "autoritarismo"9
5 Juan LINZ: "An Authoritarian Regime:
The Case of Spain", en Erik ALLARDT and
Stein ROKKAN (edits.): Mass Politics: Studies in
Political Sociology, Free Press, N. York, 1970.
6 Guillermo O'DONNELL: Modernisation
and Bureaucratic-Authoritarianisnm. Studies in
South America, Berkeley University Press, 1973.
7 G. ALMOND and J. S. COLEMAN: The
Politics of the Developing Areas, Princeton University Press, 1960; S. M. LIPSET: "Some Social Requisites of Democracy: Economic Development and Political Legitimacy", American
Political Science Review, 53, mar. 59; y S. M.
LIPSET: "Political Man: The Social Bases of
Politics", op. cit.
8 Samuel P. HUNTINGTON: "Political Development and Political Decay", World Politics,
XVII, 3, april 1965; Reinhard BENDIX: "Comparative Studies", in Society and History, 9,
april 1967; Robert A. PACKENHAM: Liberal
America and Third World, Princeton University Press; C. S. WITHAKER: "A Dysrhythmic
Process of Political Change", World Politics, 19,
january 1967.
9 Philippe SCHMITTER: Interest Conflict
and Political Change in Brazil, Stanford University Press, Stanford, 1971; Alfred STEPAN:
Authoritarian Brazil: Origins, Policies and Future, Yale University Press, New Haven, 1973;
James MALLOY (edit.): Authoritarianism and
Corporatism in Latin America, University of
Pittsburgh Press, Pittsburgh, 1977; Juan LINZ
and Alfred STEPAN (edits.): The Breakdown
of Democratic Regimes: Latin America, The
Johns Hopkins University Press, Baltimore,

HELGIO TRINDADE

432
y, del otro, el concepto de "fascismo" que
renace de sus cenizas. Esta reaparici6n, tan
inesperada como agresiva, de la hip6tesis
fascista merece ser analizada.

cepcion que resiste la transposici6n del


concepto fascista posterior a su primera
significaci6n europea y que prefiere referirse a terminos mas generales como "procesos de fascistizaci6n" o "fascismo en
proyecto"; en segundo lugar, el analisis
1. El fascismo dependiente
que recupera la idea original de fascismo
La corriente de la interpretaci6n fascista -juzgandola adaptada a su empleo como
para America Latina de los afios '70 nace, concepto explicativo para la America
en gran parte, bajo la inspiraci6n del debate Latina de los afnos '70- utilizando un
subyacente al analisis marxista del fascis- calificativo del tipo "fascismo dependienmo europeo elaborado por Poulantzas 10. te" o "fascismo atfpico"; en tercer lugar,
Esta nueva preocupaci6n con el retorno del el uso del concepto de fascismo latu sensu,
fascismo, que renace con el golpe de estado disocifndolo de cualquier condicionamiende los coroneles griegos en 1967 y con las to caracterfstico de los fenomenos euromanifestaciones del "neofascismo" euro- peos y englobando en su propia especifipeo, estaba simb6olicamente presente en cidad la dinamica de las formaciones socia1974, en la atmosfera del seminario de M. les latinoamericanas.
A. Macciocchi en Vincennes sobre el
En la prolongaci6n de los analisis que se
fascismo: "Despues de 1968, las j6venes refieren a la cuesti6n del fascismo en Amegeneraciones ya estan apercibidas de que rica Latina, se hallan los que destacan la
el fascismo no ha desaparecido con la vocaci6n fascistizante de los actuales regifguerra mundial y la derrota militar. La menes autoritarios latinoamericanos de
burguesfa capitalista volvia al asalto, dis- base militar; asf Cueva, que insiste sobre
puesta a todo para detener el movimiento
el proceso de impregnaci6n fascista de esos
que habia creado Mayo del '68 en Fran- regimenes; o Zavaleta Mercado, que precia y el 'otoiio caliente' de 1969 en Ita- fiere utilizar el concepto de "dictadura
lia" (...) "Esta generaci6n no ha visto sur- militar con un proyecto de objetivo fasgir la revoluci6n sino la contrarrevoluci6n cista". Estos autores -todos ellos reprey el fascismo mismo ha aparecido como el sentantes de la tendencia vertebrada sobre
peligro del presente y no como el espectro el "fascismo potencial"- reconocen todos
del pasado" 11.
las especificidades del fascismo europeo
Para todos, el impacto del violento gol- de los afnos '30, partiendo de la idea de
pe de estado militar de Pinochet en Chile que la dinamica de fascistizaci6n esta en
ha llevado a la orden del dfa, bajo un clima curso en America Latina.
emocional, las visiones apocalipticas de un
En un primer articulo Cueva admite
fascismo dirigido por los Estados Unidos.
"la America Latina, victima de un proque
esta
a
corriente, Zea de- ceso de
Representando
fascistizaci6n, impreso con un
clara: "Fue el golpe de los gorilas chilenos
del 11 de setiembre de 1973 el que ha re- grado parejo de terror y barbarie, se dislanzado el problema del fascismo. Un tingue poco del fen6meno anilogo que
fascismo que retorna con mas ferocidad. tiene lugar en los paises mas avanzados".
Brasil y Chile son los dos casos principales
En verdad, el fascismo no ha efectuado
ningun retorno desde que jamas estuvo
ausente, ni fue dejado de lado, ni fue 1978; David COLLIER: The New Authoritavencido. Los vencidos han sido sus pri- rianism in Latin America, Princeton University
meros

manipuladores

en

Europa

(...).

La diferencia proviene del hecho de que su


asiento no esta mas en Berlin sino en
Washington" 12.
El balance crftico de las principales contribuciones de quienes se suman a la interpretaci6n "fascista", tanto como los analisis basados sobre "la conspiraci6n fascista
internacional" manipulada por el imperialismo norteamericano, muestra que existen
tres variantes: en primer lugar, una con-

Press, 1979; Alfred STEPAN: The State and


Society: Peru in Comparative Perspective, Princeton University Press, Princeton, 1979.
10 Nicos POULANTZAS: Fascisme et Dictature. La IIIe Internationale face au fascisme,
Maspero, Paris, 1970.
11 Maria A. MACCIOCCHI: Elements pour
une analyse du fascisme, Tomes 1 et 2, Union
Generale d'Editions, Paris, 1976.
12 Leopoldo ZEA: "Fascismo dependiente en
Latinoamerica", Nueva Politica, Mexico, 1,
enero-marzo 1976, pp. 149-151.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

sobre los cuales se inclina el autor. El


primero ilustra "c6mo fue aplicado, de
un modo implacable y sistematico, un
esquema de dominaci6n militar tecnocritica, que conllev6 indiscutiblemente caracteres fascistas y estuvo sin equfvocos al
servicio del imperio americano". El segundo, frente a la "vanguardia de la clase
obrera chilena" aparecio como el producto
de "la reacci6n del capital monopolista"
que en la fase de fascistizaci6n anterior al
golpe de estado, "aplic6 una linea de
masas, movilizando grandes sectores de
la pequefia burguesfa y de las clases
medias" 13.
En un segundo artfculo, el autor busca
profundizar las condiciones a trav6s de las
cuales los "procesos de fascitizaci6n" en
America Latina pudieron apuntar a regimenes fascistas. Defiende la idea de que "el
partido de masas", el "apoyo pequenioburgu6s" tanto como la "ideologia nacionalista chauvinista" no son rasgos de la
formaci6n de la experiencia fascista en
Europa, sino simples medios destinados a
enmascarar lo mas importante. Lo esencial
en el fascismo es su "naturaleza de clase"
y el "cambio cualitativo que imponen las
fuerzas del estado". El hecho, agrega Cueva, de que los pafses latinoamericanos no
sean imperialistas, no los inmuniza contra
los procesos de fascistizaci6n estando
avanzada la penetraci6n profunda del
capital trasnacional. La prolongaci6n lo6gica
de su argumentaci6n viene a decir que,
te6ricamente, "el desmantelamiento del
estado democratico-burgu6s y su reemplazo por un r6gimen de caricter fascista
no va a revertir inmediatamente (subrayado nuestro) las propias modalidades
concretas que en Europa". Asi, sugiere que
se deducen dos caracteristicas en esta
nueva forma de fascismo: de una parte su
"incapacidad para aprovechar un apoyo
popular", y por otra su "incapacidad de
implantar una politica nacionalista" 14.
El analisis de Zavaleta Mercado, si bien
se inscribe en una perspectiva marxista
ortodoxa, busca relacionar el fen6meno
fascista con los condicionamientos hist6ricos europeos. Propone asi una triple
distinci6n en la configuraci6n del fascismo. A las concepciones tradicionales del
g6nero "el fascismo como movimiento de
masas" y como "estructura de poder", el
agrega una tercera: "el fascismo como
proyecto o propuesta social". Se basa

433

sobre el hecho de que entre las actuales


dictaduras latinoamericanas "se disefna una
situaci6n donde el proyecto de los que
detentan el aparato estatal no se funda en
un movimiento de masas. De donde estas
dictaduras no Ulegan a transformarse en
una estructura fascista de poder", en la
medida en que la "cuestion nacional" no
es resuelta, a causa de la "presencia imperialista". Zavaleta no explica la apatfa del
movimiento de masas por la misma combinaci6n de factores econ6micos que Cueva
(que consideraba que las desigualdades
producidas por los factores econ6micos
internos y la crisis del capitalismo mundial son frenos estructurales de toda movilizaci6n) 15. Apunta la conclusi6n de
que "los elementos disponibles permiten
revelar que los regimenes atraviesan crisis
estatales de gran amplitud" pudiendo
ilevar "a crisis nacionales generalizadas e
incluso hasta situaciones revolucionarias".
La imposibilidad para los detentadores
del poder de elaborar sus directivas como
mandato de la sociedad civil, que es en
realidad una "masa no mediatizada",
tiende a provocar este tipo de situaci6n 16.
El segundo tipo de analisis engloba el
nuicleo de nuestro problema mas de cerca,
por la incorporaci6n explfcita del concepto
de fascismo, a traves del cual se introduce
un nuevo paradigma explicativo concerniente a los paises latinoamericanos.
Theotonio dos Santos es uno de los mas
conocidos de esta tendencia. Ha sido el
quien tuvo mds 6xito en popularizar el
concepto de "fascismo dependiente". Su
analisis se articula en torno de la distinci6n establecida entre movimiento y
estado fascista, el que no siempre deriva
de un movimiento fascista. Puede provenir tambien de una ocupaci6n extranjera o
de un golpe de estado militar. A la inversa,
admite la posibilidad para un movimiento
fascista de acceder al poder sin transformarse en estado fascista o revertir las
13 Agustfn CUEVA: "La fascistizaci6n de
America Latina", Nueva Politica, op. cit., pp.
156-157 y 159.
14 Agustin CUEVA: "La cuesti6n del fascismo", Revista Mexicana de Sociologia, 2, abriljunio 1977, pp. 470-471, 474-477.
15 Ibid., pp. 477-478. '
16 Rene ZAVALETA MERCADO: "Nota
sobre fascismo, dictadura y coyuntura de disoluci6n", Revista Mexicana de Sociologia, 1, eneromarzo 1979, pp. 83-85.

434
"formas parciales" de sf mismo. Apoyandose sobre la experiencia europea del
fascismo, obtiene las siguientes conclusiones: cuando el movimiento fascista se apoya sobre una base pequefioburguesa y una
ideologfa polftica confusa, el estado
fascista es en realidad un pacto entre ese
movimiento y el gran capital. Por consiguiente, denomina "regimenes fascistas
concretos" no necesariamente a la realizaci6n integral de las ideas confusas y demag6gicas de los movimientos fascistas,
sino al resultado del encuentro de esas
ideas y las "condiciones objetivas"17.
Aplicando su anilisis al fascismo latinoamericano, el autor encuentra impropio el calificativo de fascista que ha sido dado a
los regimenes de Per6n y Vargas ("las formas corporativistas" que se disefiaron en
torno de esos regimenes reflejaban, en el
contexto de los afios '30, "un ideal liberador y de ninguna manera reaccionario").
Por el contrario, retiene las tesis segfin las
cuales los actuales regfmenes militares son
"regfmenes fascistas dependientes". La
raz6n fundamental reside en el hecho de
que los nuevos regimenes militares, definiendose todos ellos contra los "herederos
del populismo anterior", derivaron de la
repulsa de la experiencia populista y de la
alianza de clases bajo la hegemonfa de la
burguesfa nacional. El modelo de "fascismo dependiente" se articula en torno
de una asociaci6n diferente: la doctrina
basada en la seguridad nacional fue el soporte ideolo6gico que ha permitido unir
polfticamente a la mayoria de los militares. Su contenido fascista, segfin el autor,
es poco conforme al ejemplo clasico,
pero es mds claro en sus objetivos: "Esta
ideologfa reemplaza la imagen del jefe
por una elite tecnocratica militar y civil, y al partido por el aparato nacional
burocratico y militar; de otro lado, la idea
de la represi6n y del orden entrevisto como
factor de desarrollo nacional es tfpicamente fascista". Sin embargo, estas caracteristicas difieren, en relacion al modelo clasico,
en algunos puntos. En primer lugar, se trata
de un estado impuesto de arriba hacia
abajo, que refuerza las ventajas del capital
internacional sobre el capital nacional y
que ha optado por una "represi6n de elite"
en lugar de proceder a una movilizaci6n
de masas. En segundo lugar, se verifica
una cierta autonomia del movimiento
fascista -relativamente debil- en relaci6n

HELGIO TRINDADE

al estado fascista, que se ha puesto bajo el


control de la elite militar, tecnocraitica y
econ6mica. En tercer lugar, las contradicciones internas de los regfmenes fascistas
hacen imposible la supervivencia polftica
de los movimientos populares. En filtimo
lugar, el regimen deja de sacar ventaja
por la apatia polftica de las clases medias
en vez de buscar su apoyo en pro de su
legitimaci6n 18
Otro analisis tfpico de esta segunda
corriente es la desarrollada por Cassigoli,
que distingue dos tipos de fascismo. De
un lado, el que corresponde al esquema
europeo de los afnos '30, el "fascismo
tipico"; del otro, el fascismo latinoamericano que el autor prefiere definir como
"fascismo atfpico". Su anilisis no ha buscado profundizar las especificidades internas de los regimenes latinoamericanos,
sino de establecer un paralelo entre los
condicionamientos hist6ricos de los dos
modelos.
El primer tipo de fascismo es un "fen6meno politico fundamentalmente europeo,
inherente a la fase de acumulacion capitalista, que Lenin llam6 'imperialismo'. Se
caracteriza por su oposici6n al proletariado, al internacionalismo, al socialismo, al
bolchevismo y, de una manera verbal, al
capitalismo". El segundo tipo, en pleno
desarrollo en America Latina, presenta
analogias formales con el primero, pero
aparece en un contexto diferente: la internacionalizaci6n del capital y la multiplicaci6n de empresas multinacionales.
Adopta como ideologfa la "defensa del
mundo libre, la cultura occidental, el
hemisferio, es decir, el sosten del sistema
capitalista mundial" 19
El articulo de Marcos Kaplan, titulado
",Hacia un fascismo latinoamericano?",
puede servir para ilustrar la tercera interpretaci6n que se propone para responder a
la siguiente cuestion: en tales condiciones
" aparece y tiende a desarrollarse una modalidad sui generis de fascismo latinoamericano?". El autor, despues de haber hecho
17 Theotonio dos SANTOS: "Socialismo y
fascismo en America Latina hoy", Revista
Mexicana de Sociologia, 1, enero-marzo 1977,
pp. 181-182.
18 Ibid., pp. 184-187.
19 Armando CASSIGOLI: "Fascismo tipico y
fascismo atipico", Nueva Politica, op. cit.,
pp. 175, 177 y 178.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

un analisis estructural de la evolucion de


las sociedades latinoamericanas, deduce
que "desde el comienzo del proceso de
cambio cumplido a partir de los anios
'30... se produce la declinaci6n relativa, la
descomposici6n mas o menos rapida de las
estructuras y de las condiciones socioecon6micas que habian provisto al estado tradicional y a la oligarqufa las rafces, las bases y los objetivos que les permitieron asegurar su dominaci6n y su hegemonfa".
La brecha que permite al fascismo latinoamericano introducirse en el cuerpo social
se situarfa entonces en "la crisis de la dominaci6n oligarquica", como tentativa de
sobrepasar las experiencias del pasado que
fracasaron: "La emergencia del fascismo
encuentra su explicaci6n en esta contradicci6n fundamental, de un lado, las exigencias del modelo de crecimiento utilizado y del tipo de economfa y de sociedad
que pretende mantener y desarrollar; del
otro, las caracteristicas y los efectos de la
hegemonfa en crisis y de la continua inestabilidad polftica"20. Kaplan prosigue su analisis estableciendo los rasgos caracterfsticos del fascismo sui generis. Dejando de
lado toda referencia al perfil hist6rico del
tipo europeo, sugiere un cierto nfimero
de caracterfsticas que permitirfan definir su
modelo fascista. La elite oligarquica y sus
representantes polfticos han perfeccionado
los mecanismos que, en la lucha por el poder, van a constituir los rasgos esenciales
de este nuevo r6gimen fascista: "Consolidaci6n de esta elite oligarquica y de su sistema de alianzas, reforzamiento de la intervenci6n estatal y redefinicion de su aplicaci6n, ideologfa desarrollista, utilizaci6n
especffica de la ciencia y la tecnologfa y
cooptaci6n de ciertos sectores de la tecnoburocracia, reorientaci6n del sistema educativo, recursos crecientes a formas simbolicas del poder, militarizaci6n del poder,
universalizaci6n de la coercion y elaboraci6n de un nuevo orden politico"21.
Desde su punto de vista, la elite oligarquica, en crisis de dominaci6n, refuerza y
organiza un "sistema de alianzas" que
permite un mayor reforzamiento del
poder. Esta "conversi6n adaptativa" de la
oligarqufa, integrada por representantes del
gran capital, se cumple a trav6s de la
alianza con las sociedades multinaciones de
poder hegem6nico y, partiendo de este
pacto basico, extiende nuevas alianzas con
las fuerzas armadas y "con ciertos secto-

435

res intelectuales, tecnoburocraticos y profesionales de la clase media, asi como con


la burocracia sindical y la aristocracia
obrera". Como consecuencia, a trav6s de
este nuevo tipo de alianzas se produce una
"reestructuraci6n y una reorientacion del
estado" que lo adaptan a los intereses de
"la elite oligarquica y de sus aliados interiores y exteriores". Partiendo de estos supuestos, el "r6gimen fascista y su estado"
operan a traves de un modelo ideologico
("la ideologfa desarrollista"). Ellos se benefician del apoyo de un sector de la tecnoburocracia ("la elite polftica y la tecnoburocracia del fascismo sostienen que los
grandes problemas son de orden econ6mico y tecnocientffico, negando su especificidad social, polftica e ideologica"), de
la reorganizaci6n del sistema educativo
("transmisi6n de conocimientos practicos,
operacionales e ideolo6gicamente neutros"
y "cultura interdisciplinaria para los miembros de los grupos hegem6nicos y de las
clases dominantes") y de "la utilizaci6n
combinada de formas simb6olicasy represivas del poder". Kaplan termina su estudio
anunciando que el "fascismo ha llegado a
America Latina". Con un tono dogmatico
y pesimista declara: "El fascismo se ha
instalado y entiende perpetuarse para siempre, porque por su naturaleza y sus resultados, el fascismo aspira a la eternidad..."22.
2. El neofascismo en cuesti6n
Dos tipos de crftica, igualmente inspiradas en una aproximaci6n marxista del problema, estan en condiciones, segun nosotros, de descalificar la tesis del fascismo
aplicada al nuevo estilo de dominaci6n
militar en America Latina. En primer lugar, la crftica de Zemelman, quien, a partir
de una discusi6n general sobre el fascismo
y sus rasgos esenciales, se inclina mas particularmente sobre el caso limite de un regimen militar en el seno de una sociedad movilizada por el socialismo, con el ejemplo
de Chile bajo Pinochet. En segundo lugar,
la de Boron, que logra de un modo mas
sistematico refutar la hip6tesis del "fascismo latinoamericano" fundaindose sobre
un analisis comparativo del fascismo
europeo.
20 Marcos KAPLAN: "Hacia un fascismo latinoamericano", Nueva Politica, op. cit., p. 120.
21 Ibid., p. 123.
22 Ibid., pp. 123, 142-143.

436
Zemelman propone a justo titulo que
"negar o afirmar la existencia de regimenes fascistas en America Latina implica
revelar previamente los rasgos que constituyen su esencia". Se propone definir los
principales elementos te6ricos del fascismo
a partir de la organizaci6n del regimen, de
sus bases sociales y de su dinamica polftica.
E1 fascismo aparece como una impotencia
de la burguesfa por imponerse sobre el
proletariado. La organizaci6n del estado
fascista tiene, en efecto, por rasgo distintivo una "unidad monolitica" que exige
la sumisi6n al poder de las masas populares
y de la burguesia, permitiendo asi a traves
de "la abdicacion aparente de esta filtima"
romper los lazos del aparato del estado con
todo interes particular de clase, lo que
explica "la independencia del poder fascista frente a la antigua clase gobernante".
Otro rasgo distintivo del fascismo en
terminos de base social y de funci6n hist6rica, reside a la vez en su configuraci6n
como "movimiento de masas, el mis radicalmente antiliberal", y como instrumento
de la dictadura de los grandes intereses
monopolistas y de los grandes propietarios
agricolas "bajo la cobertura de un estado
corporativista". Finalmente, en la dinfmica de su evoluci6n, el fascismo se estructura, en los primeros tiempos, a trav6s "de
una gran y heterogenea movilizaci6n de
masas que alcanza un cierto grado de
independencia con referencia a las clases
dominantes, para articularse despues en
torno de la gran burguesia"23. En lo que
concierne al "fascismo chileno", la posici6n de Zemelman se aleja de los analisis
anteriores. En Chile, "la organizaci6n de
un movimiento de masas" que haya legitimado la nueva dominaci6n y "la organizaci6n de un partido que haya sido el centro supremo de decisi6n" no se cumplieron, habiendo las Fuerzas Armadas llenado
solas esta funci6n. Para otros, los militares han separado del poder "la clase politica tradicional" y han desplegado respecto
a los partidos burgueses una intensa critica.
Si bien los aspectos "jerarquicos se han reforzado" aumentando el poder personal
del jefe de estado, la polftica econ6mica
se ha desarrollado en favor del gran capital,
aliado a los intereses extranjeros. Hace falta
precisar que a cada momento el sistema no
ha recurrido a los "factores carismaticos y
a la demagogia socialista para movilizar
las fuerzas pequefioburguesas" que carac-

HELGIO TRINDADE

terizan al fascismo europeo. La ausencia,


segfin el autor, en el proceso hist6rico chileno anterior al golpe de estado militar,
de una organizaci6n ("estado mayor")
reconocida por la burguesia y de un "partido de masas de orientaci6n fascista"
(como hubiera podido ser el partido Democrata Cristiano bajo el control de
Frei), ha facilitado el enfrentamiento directo entre las Fuerzas Armadas y el movimiento popular. Estas, removiendo del
poder a los partidos burgueses, devienen
en una nueva clase polftica. El autor afirma, en conclusion, que el "proceso de
fascistizacion (yendo de la etapa popular
a la etapa militar totalitaria y oligarquica)
no se ha logrado" cualesquiera sean "las
alternativas de la evolucion del regimen",
su estabilidad reposa antes que nada sobre
su caracter "militar. burocratico" 24.
La critica mas radical hecha a la utilizaci6n del concepto de fascismo aplicado a
los regimenes actuales de America Latina
es la de Boron en su articulo titulado "El
fascismo como categorfa hist6rica". Esta
crftica parte de la siguiente cuesti6n:
,cual es la aplicaci6n del concepto de
fascismo mas apropiada para definir la
naturaleza de los regimenes politicos de
la regi6n? El autor observa que "la izquierda latinoamericana ha cometido suficientes
errores en el pasado como para evitar caracterizar de nuevo de un modo err6neo
al enemigo de clase...", y agrega: "No es
recurriendo a la denuncia ideologica y a
consignas justificadas y correctamente
empleadas en otras epocas y lugares que
se lograra echar luz sobre los rasgos distintivos de los gobiernos represivos de
America Latina"25. Boron, partiendo de
una definici6n marxista de inspiraci6n
gramsciana del fascismo, critica el uso generalizado del concepto de "proceso de
fascistizaci6n" en America Latina, que
termina por considerar como "fascismo
primario" dictaduras como las de Somoza,
Trujillo, Stroessner y Duvalier: "Si la
fuerza, la violencia inherente a todo estado,
23 Hugo ZEMELMAN: "Acerca del fascismo
en America Latina", Nueva Politica,
op. cit.,
pp. 193-195 y 197-202.

4 Ibid., pp. 202, 203 y 206.

25 Atilio BORON: "El fascismo como catego


rna historica: en torno del problema de las dicta
duras en America Latina", Revista Me.^n--,a d4
Sociologia, 2, abril-junio 1977, p. 482

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

...es sin6nimo de fascismo, de alif se vendrfa a considerar que toda la historia de


las sociedades de clases no son mas que la
historia del fascismo".
Luego de haber
situado la experiencia europea del fascismo
"en pleno perfodo de maduraci6n y de
crisis de la fase clasica del imperialismo"
afirma, como muchos otros especialistas
del fascismo, que el estado fascista "se ha
edificado sobre los restos de una ofensiva
revolucionaria frustrada de la clase obrera
y sobre los hombros de una amplia movilizacion de la pequefia burguesfa". Este proceso engendra una ideologfa que "a pesar
ha reprede su amalgama contradictoria,
sentado una tentativa de sustituci6n de la
liberal"26. Boron funda,
vieja ideologia
su rechazo de la tesis del
esencialmente,
sobre las diferenfascismo latinoamericano
cias establecidas entre las dos coyunturas
hist6ricas. Las nuevas formas de autoritarismo de base militar que se manifiestan en
America Latina en los afnos '60 y '70 se
sitfian, en primer lugar, "en una fase disMientinta del capitalismo monopolista".
tras que la burguesia nacional europea era
al mismo tiempo "hegem6nica,
monopoel proceso de internalista e imperialista...,
cionalizaci6n
de los mercados internos"
en los pafses de la periferia "se realiza de
una manera distinta a la que se conoci6
en Italia y en Alemania donde el capitalismo estaba retrasado". En segundo lugar,
"la composici6n
del bloque dominante"
tuvo sfibitamente
cambios
significativos
con "el ascenso de la burguesfa monopolista internacional a una posici6n hegemonica". Se trata de un intermezzo pospopulista que condujo a la crisis de las instituciones liberales burguesas y que tuvo por
redefinir un nuevo sistema de
objetivo
alianzas. Segfin el autor, "los representantes del gran capital transnacional aseguran
su predominio,
su hegemogarantizando
nfa sobre fracciones de la burguesfa nacional y ciertos sectores de los estratos medios
que pudieron obtener provecho del nuevo
esquema de acumulaci6n
capitalista". En
tercer lugar, insiste, estableciendo las diferencias con los regimenes fascistas europeos, sobre "la ausencia de masas que sirvan de apoyo a tales regimenes"
y de
"una ideologia totalitaria".
A partir de las experiencias polfticas de
Allende en Chile y de Goulart en Brasil,
Boron observa que en esta epoca, a pesar
de una cierta movilizaci6n
de los estratos

437

medios de estilo fascistoide, los regimenes


militares actuales en realidad "cansaron a
las masas, incluso a las pequefioburguesas,
que hubieran podido ser movilizadas para
ensanchar las bases de apoyo de estos gobiernos". Estima igualmente
que "en la
fase actual del capitalismo en la periferia
econ6micos
no existen fundamentos
que
permitan establecer solidos lazos entre la
burguesfa monopolista y las clases medias".
El filtimo elemento distintivo entre las dos
situaciones se encuentra al nivel del aparato
del estado. Seg(un el autor, "no se efectu6
en el seno de las dictaduras una reestructuraci6n parecida a la que se opero al nivel de
los regimenes fascistas clasicos"27.
El aspecto politico mds interesante de
su analisis se situa en el momento en que
desarrolla el tema de la "militarizaci6n del
estado". Muestra que, contrariamente a las
formas tradicionales de intervencion militar
que era la obra de
(el "pronunciamiento"
un caudillo militar), hoy es la propia instituci6n militar la que ocupa los diferentes
6rganos del estado, proyectando su estructura jerarquica de poder sobre la organizaci6n estatal. En esta 6ptica, Boron arriesga la siguiente hipotesis sobre la nueva
estructura del poder: "El ascenso de las
fuerzas armadas en tanto que partido
orgdnico de la gran burguesfa monopolista"
la instituci6n
y, en consecuencia,
militar
en sf, aparece como "el partido del orden
en el momento en que entran en crisis las
diferentes
f6rmulas
con la
populistas",
ayuda de las cuales se habfa querido resolver la crisis del estado oligarquico. A partir
de este enfoque
con acierto,
concluye,
que "el estado militar es la alternativa hist6rica al fascismo, y la soluci6n actual para
conducir
el desarrollo
de la
capitalista
periferia" 28.
Este argumento del "partido militar"
fue retomado y desarrollado por Rouqui6,
que lo ha aplicado primero al caso brasilefno y luego a toda America Latina: "Las
fuerzas armadas pueden ser fuerzas polfticas que desempenan por otros medios las
mismas funciones elementales que los partidos y sobre todo que conocen en su
seno, como los partidos pero segfin otra
lo6gica, los procesos de deliberaci6n,
las
26 Ibid., pp. 483, 489-490, 499-500.
27 Ibid., pp. 509-516.

28 Ibid., pp. 518 y 521.

HELGIO TRINDADE

438
tomas de decisi6n, y aun agregaci6n y articulaci6n de intereses sociales"29. Este
autor, a trav6s de su mis reciente obra
titulada El Estado militar en America
Latina, no s6lo generaliza, bajo una perspectiva comparativa, el concepto de "partido militar" y especula sobre el problema
del porvenir del estado militar, sino que
aun rechaza la tesis del "fascismo latinoamericano". Escribe: "Estos regimenes sin
partido ufnico ni aparato movilizador no
tienen base de masas y no buscan tenerla.
Ellos no politizan sino que despolitizan a
los ciudadanos, no adoctrinan a los trabajadores, les incitan a retornar a lo privado".
Luego de haber analizado el caso chileno
y argentino, sobre los cuales concluye que
los "estados militares tienen de hecho como objetivo suprimir la polftica, no fundar
otro orden politico", Rouquie resume su
juicio sobre el tema: "Mis que definir la
naturaleza de estos regimenes, habrfa que
hablar de las funciones que asumen los
militares. Frente a las crisis que hemos
visto, ellos representan en todo caso una
hegemonia

de sustituci6n

(...)

El aparato

del estado reemplaza al estado como producto de las fuerzas sociales. Esto no significa que el ejercito est6 por encima de las
clases o que sea el instrumento de la burguesfa, sino que puede conducir segfin dos
modalidades, no alternativamente, sino
simultaneamente" 30.
II. El fascismo en la epoca clasica
A decir verdad, en America Latina el
debate sobre el fascismo ha sufrido siempre
la influencia de las modas europeas. El
concepto de fascismo se ha incorporado a
la historia de la America Latina desde la
organizaci6n del APRA de Haya de la
Torre en Peru en 1924, y sobre todo con
los gobiernos de Vargas en Brasil y Per6n
en la Argentina.
La vacuidad del analisis politico, que
oscilaba entre el ensayo periodfstico y el
formalismo jurfdico, se presto bien a ficiles
analogias. La importancia del fen6meno
fascista en la Europa de los afnos '30, el
enfrentamiento que el ha provocado despu(s de la Segunda Guerra entre los paises
"democraticos" versus los paises "fascistas" y el pronunciado interes que la ciencia
politica americana ha acordado a la elaboraci6n del concepto de "totalitarismo"
(designando a la vez el estado fascista y el

estado staliniano) han contribuido largamente a la generalizaci6n del empleo del


calificativo "fascista" a prop6sito de movimientos y de regimenes polfticos aparecidos fuera del contexto europeo. Este
conjunto de factores explica en gran parte
por qu6 este termino de "fascista" ha devenido en la "bestia negra" del lenguaje politico entre los militantes, los periodistas y
los ensayistas politicos latinoamericanos. El
fascismo de los antifascistas, sea que estos
filtimos pertenezcan a la izquierda socialista
y comunista o a la derecha conservadora y
liberal, ha sido integrado por consenso
tanto en la imaginaci6n polftica de los
teorizadores y de los doctrinarios como en
la acci6n polftica de los hombres de partido. Mas tarde, con el desarrollo de las
ciencias sociales en America Latina, los
anilisis fueron enriquecidos con otros enfoques y nuevos conceptos fueron introducidos en la teorfa polftica. Este nuevo tipo
de interpretaci6n aplicara al caso de Per6n
y de Vargas el concepto de "populismo"
utilizado por Germani, Di Tella, Graciarena, Weffort y Ianni31 y el de "fascismo
de izquierda o proletario" por Lipset.
En los afnos '70 se pone a la orden del
dia la naturaleza fascista de los movimientos autoritarios de los afnos '30, a partir
de la discusion en torno a la Acci6n Integralista Brasilefia fundada por Plinio Salgado en 1932.
El debate sobre el fascismo en America
Latina ha estado siempre mas asociado al
caso argentino que al caso brasilenio. El
ascenso de Per6n a la Secretarfa de Trabajo
en 1943, que provoc6 una importante
movilizacion popular y la reorganizaci6n
del movimiento sindical, ha engendrado
una vasta discusi6n en torno de la especifi29 Alain ROUQUIE (org.): Les Partis militaires au Bresil, Presses de la FNSP, Paris, 1980,
p. 12.
30 Alain ROUQUIE: L'Etat militaire en Amerique latine, Seuil, Paris, 1982, pp. 330-331.
31 Gino GERMANI: Politica y sociedad en
una ipoca de transici6n, Paidos, Buenos Aires,
1962; Torcuato DI TELLA: El sistema politico argentino y la clase obrera, Editorial Universitaria, Buenos Aires, 1964; Jorge GRACIARENA: Poder y clases sociales en el desarrollo
de America Latina, Paid6s, Buenos, Aires, 1967;
Francisco WEFFORT: 0 populismo na politica
brasileira, Paz e Terra, Rio, 1978; Octavio IANNI:
0 colapso do populismo no Brasil, Civiliza9ao
Brasileira, Rio, 1968.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

cidad del regimen instaurado. A la inversa,


el "Estado Novo" de Vargas, establecido en
1937, a pesar de haber dictado una importante legislaci6n laboral de inspiracion
fascista, fue menos sospechado de fascismo
porque se trataba de un regimen desmovilizador, que habia disuelto al integralismo y
tambien porque habia declarado la guerra
al Eje en 1943. Este estigma fascista del
r6gimen argentino ha sido largamente difundido por la prensa americana y europea:
en plena sucesion presidencial de 1946, los
Estados Unidos divulgaron el famoso "Libro Azul" denunciando los vinculos entre
el r6gimen de Per6n y los paises del Eje.
El documento denunciaba que "el capital
aleman, los m6todos de gestion alemanes,
el militarismo aleman y la ideologfa fascista
alemana han ejercido una influencia profunda y durable en la Argentina". Si bien
se reconocia que el fascismo argentino no
era "simple reflejo de los fascismos aleman
e italiano", afirmaba que "el ha nacido
en el pais y se ha desarrollado seguin principios originarios". El aspecto principal de
esta denuncia era que el "totalitarismo
argentino" deviniera "aliado de los esfuerzos del Eje" y habia decidido copiar
"las ideas y las pricticas de los fascismos".
Este texto, que pretendfa influir sobre las
elecciones presidenciales, sostenfa que hacia 1946 el peronismo, "su ejercito, su policia y su administraci6n quedaron bajo el
control de personas favorables al Eje" y
que "a despecho de los cambios superficiales decididos por razones tacticas, los
gobiernos sucesivos han mantenido una
politica de represi6n, sofocante y cruel,
que caracteriza a los regimenes totalitarios" 32. Siguiendo la sugerencia del embajador Braden, este documento fue publicado
y tuvo como doble efecto politico acentuar el lenguaje antiimperialista de Per6n
-bajo el slogan Braden o Per6n- y de difundir en la posguerra la imagen de un
peronismo fascista. Vargas, entre tanto,
era expulsado del poder en 1945 por la
oposici6n liberal, con el apoyo de la corriente militar que habia combatido al
fascismo en Europa.
1. Fascismo y populismo
Este tipo
marcado por
posguerra y
econ6micos

de analisis, profundamente
el contexto antifascista de la
por inconfesados intereses
y geopolfticos americanos,

439

tuvo sin ninguna duda, a pesar de su debil


contribuci6n al debate sobre la naturaleza
del fascismo en America Latina, un importante impacto en la controversia "democracia" versus "autoritarismo". A pesar
del hecho de que Per6n permanecio en el
poder hasta 1955, la marca fascista de su
gobierno sobrevivi6 como un permanente
elemento de sospecha. No fue mas que a
partir de los afnos '50 que se aborda desde
otro angulo, sobre todo con los estudios
mas sistematicos de Germani y de Lipset,
el debate sobre el peronismo. Mientras
Germani, insistiendo sobre las diferencias
de tipos de movilizaci6n social entre Italia
y la Argentina, defini6 al peronismo como
un "nacionalpopulismo", incorporando asi
al analisis de este regimen el enfoque
"populista", Lipset prefiere utilizar el concepto de "fascismo de izquierda" considerando que la base social del fascismo puede
desplazarse en el continuum derechaizquierda.
Los estudios de Germani sobre el peronismo, si bien son teoricamente tributarios
de la sociologia de la modernizacion, han
tenido el m6rito de insertar el fenomeno
peronista en un contexto mas vasto. Como
destaca De Felice: "En lugar del discurso
sobre las clases medias, el ha desarrollado
uno mas general y mis comprehensivo
sobre la movilidad y la integraci6n social"33. A partir de sus analisis pioneros
desata en la Argentina todo un campo de
investigaciones centradas a la vez sobre
las relaciones entre movimiento obrero y
peronismo y sobre la problematica de la
sociedad de masas34. La caracterfstica diferencial entre el fascismo y el peronismo,
en la hipotesis central de Germani, se
establece a partir de la distinci6n entre
movilizacion primaria y movilizacion secundaria (la primera se produce en el seno
de una sociedad tradicional, la segunda en
una sociedad modernizada). El fascismo
nace de la conjunci6n entre la movilizaci6n primaria y la movilizaci6n secundaria,
mientras que el peronismo es producto de
32 Citado por Georges BEARN: La Ddcade
peroniste, Gallimard-Juliard, Paris, 1975, pp,
209-211.
33 Renzo DE FELICE: Clefs pour comprendre le fascisme, Seghers, Paris, 1975, p. 143.
34 Vease Gino GERMANI: Politica e Massa,
Belo Horizonte, UFMG, 1960; GRACIARENA,
op.cit.

HELGIO TRINDADE

440
una movilizaci6n primaria que pone en
acci6n, sobre todo, a la clase obrera. El
fascismo en Italia se explica, segun el
autor, por el hecho de que hasta la Primera Guerra Mundial la movilizaci6n primaria habia encontrado medios de expresi6n aceptados o tolerados, pero que en
la posguerra la clase obrera no encontr6
una "elite disponible", ni tuvo exito en
hacerse del poder. De alli que este desplazamiento hacia la violencia fascista por
parte de estas masas en disponibilidad polftica, asociadas a la movilizaci6n de las
clases medias (que sufrieron con la guerra
un creciente proceso de proletarizaci6n)
ha abierto el camino al "primo-fascismo".
A la inversa, el peronismo era un "movimiento nacional-popular", implicando
"numerosos aspectos totalitarios", sin ser
en realidad "muy diferente del movimiento
liberal-popular -el Partido Radical- que
habia dado expresi6n politica al primer
estadio de la movilizaci6n popular"35.
Los trabajos ulteriores de Di Tella, de
Portantiero y de Murmis refuerzan la idea
de asociaci6n entre el peronismo y la clase
obrera. Retomando, grosso modo, la interpretaci6n de Germani sobre las diferencias sociolo6gicas entre la situaci6n europea
y la situaci6n latinoamericana, "si bien la
presencia de elementos ideolo6gicos del
fascismo en el peronismo es innegable",
Di Tella observa que la identificaci6n de
estos dos fen6menos es imposible, siendo
diferentes sus caracteristicas sociales. Las
pequenas

clases

medias

han

constituido

esencialmente la base social del fascismo


mientras la clase obrera ha sido la del peronismo. El fascismo, segun el autor, no ha sido temido ni combatido por las clases
acomodadas del mismo modo que el
peronismo.

Estas diferencias sociolo6gicas no'han impedido a Di Tella reconocer, a prop6sito


de los origenes del peronismo, numerosas
similitudes con el fascismo. En los dos
casos existe el mismo tipo de elites que han
utilizado estos movimientos. En la Argentina, por ejemplo, se trat6 de "grupos de
ideologia nacionalista, de militares admiradores de las proezas de Hitler y de exegetas del estado corporativista mussoliniano". A prop6sito de este nuevo regimen, que el prefiere denominar "bonapartismo", el autor aporta una precision
sobre la naturaleza de la movilizaci6n de
masas: "El peronismo se apoya menos so-

bre una clase obrera organizada y polifticamente consciente que sobre una forma de
espontaneismo obrero que se caracteriza
por una fuerte hostilidad respecto de las
clases acomodadas (...) y una atracci6n
por la violencia que sera dificil considerar
como producto de una conciencia politica racionalmente estructurada" 36.
Esta caracterizaci6n de las bases obreras
del peronismo no ha sido admitida por
todos los especialistas. A esta concepcion
que presenta la "masa" obrera como dejandose manipular facilmente por lideres
sindicales inestables y por la demagogia
politica, se opone la posici6n de Portantiero y de Murmis que ven en el origen del
peronismo un "sindicalismo unificado".
Siguiendo a estos autores, ciertos analistas han asociado las siguientes ideas: de
un lado "la imagen de un proceso de manipulaci6n de las masas obreras por una
elite que les era extrafia" y "la ausencia
de una organizaci6n proletaria aut6noma";
del otro lado, la idea de que "el apoyo
de las masas se deberfa a la inexistencia (o
la existencia poco significativa) de una organizaci6n sindical previa". Portantiero y
Murmis estan de acuerdo en la importancia del rol que juega el sindicalismo durante
el perfodo de gestaci6n del peronismo:
"Los dirigentes y las organizaciones sindicales antiguas han colaborado intensamente
en la genesis del peronismo y esta participaci6n ha sido fundamental al nivel de los
sindicatos de la Confederaci6n General del
Trabajo (CGT) y mas importante al nivel
del Partido Laborista"37.
A esta tesis se opone Germani, en un
articulo publicado en 1973, donde sostiene que "no se puede hablar de movimiento sindical como si se tratara de un bloque
monolitico porque su divisi6n ha sido profunda durante y despues del ascenso del
gobierno y la cafda de Per6n. Habiendose
dado el nfumero limite de alternativas de
que disponfan el estado y las masas, los
dirigentes han adoptado una muy vasta
35 Vease Gino GERMANI: Autoritarismo,
fascismno e classi sociali, Bologna, II Mulino,
1975.
36 DI TELLA, op. cit., pp. 54-64.
37 Juan Carlos PORTANTIERO y Miguel
MURMIS: "El movimiento obrero en los origenes del peronismo" (Documento de Trabajo),
Instituto Torcuato Di Tella, abril 1969, pp.
24-26.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

gama de actitudes contradictorias, desde


una vigorosa oposici6n ilegal hasta la colaboraci6n". Germani concluye su analisis
sobre el peronismo diciendo que la comprensi6n de este fen6meno exige considerarlo sobre pianos diferentes: "Al nivel de
la estructura socioeconomica, se puede
concebirlo como la expresi6n del desarrollo de una forma particular de capitalismo (...) y en funci6n de las alianzas
de clase posibles y necesarias a una configuracion determinada de componentes
econ6micos; al nivel de la estructura sociopolitica se debe ver como una crisis de la
movilizacion que golpe6 a las clases inferiores afectando viejas y nuevas elites
tanto como a las clases medias, proceso
analogo al que Gramsci llama crisis orgdnica "38.

Mas tarde, despues de la Segunda


Guerra Mundial, el uso del concepto de
populismo para explicar los regfmenes de
Peron y de Vargas (este filtimo ejerce de
nuevo el poder entre 1951 y 1954) ha terminado por generalizarse en las ciencias
sociales latinoamericanas. Sin embargo, el
caracter multiforme de las realidades cubiertas por el termino "populismo", atribuido a epocas y a regiones bien diferentes unas de otras39, ha suscitado el cuestionamiento de la generalizaci6n de este
concepto aplicado a America Latina. Esto
explica, en parte, por que Lipset ha optado
por el concepto de "fascismo de izquierda"
o "proletario" a fin de explicar la naturaleza del peronismo.
Recurriendo al enfoque sociologico,
Lipset sostiene, como referencia de base,
que el fascismo es un movimiento perteneciente a las clases medias que se manifiesta
contra el capitalismo, el socialismo y la
gran empresa y contra los grandes sindicatos. A partir del anilisis hist6rico, afirma
que las tres principales familias polfticas
posteriores a la Revolucion Francesa corresponden a bases sociales diferentes (la
derecha se apoya en fracciones de la burguesfa; la izquierda sobre los obreros de
la industria y sobre los sectores pobres
del campesinado; y el centro sobre las clases medias). Considerando que todas las familias poseen en su interior una tendencia
"democratica" y una tendencia "extremista", el autor llega a la conclusion de que el
fascismo es un extremismo de centro. Su
conclusi6n viene a decir que si hay un fascismo tfpico, que se apoya sobre las clases

441

medias en el pafs donde el capitalismo y el


movimiento obrero han conocido el mayor
fmpetu, puede aceptarse al menos la existencia de otros dos tipos de fascismo: un
extremismo de derecha que es sostenido
por la clase acomodada en los paises con
retraso econ6mico (notoriamente el caso
del salazarismo en Portugal) y un extremismo de izquierda apoyado sustancialmente
sobre una base social obrera en paises en
vias de crecimiento (lo que corresponde
al caso del peronismo y del varguismo).
E1 argumento desarrollado por Lipset
toma en consideraci6n, para lo esencial, la
base social del peronismo: "Como los parel peronismo se
tidos marxistas -diceapoya sobre las clases sociales mas desheredadas, los obreros de las ciudades y la
parte mas pobre de la poblacion rural".
A proposito de la amalgama de elementos
contradictorios que constituye el regimen
peronista, Lipset concluye: "Si se quiere
considerar como una clase particular de
fascismo, se puede ver bien que se trata de
un fascismo de izquierda, que busca apoyo
sobre las clases sociales que hubieran podido reencontrar en el socialismo y en el comunismo la desembocadura natural de sus
rencores y sus frustraciones"40.
Este analisis que conduce a la paradoja
de calificar al nacionalsocialismo alemain
de "extremismo de centro" (el electorado
nazi se situaba mas en las pequefias ciudades y en las zonas rurales) tiene como consecuencia, segfin De Felice, "no considerar
como verdaderamente fascistas mis que a
los partidos y los extremismos centristas y
medioburgueses". Todos los otros, dice,
con la sola excepcion delperonismo, se pueden declarar por lo tanto y pertinentemente,
segfin nuestro punto de vista, en el rango de
movimientos conservadores de derecha"41.
Estos anAlWisisociologicos ilustran bien
la dificultad de utilizar los dos conceptos
de fascismo y populismo para explicar tan38 Gino GERMANI: "El surgimiento del
peronismo: el rol de los obreros y de los migrantes internos", Desarrollo Econ6mico, vol. 13,
N? 51, Buenos Aires, octubre-diciembre 1973,
pp. 86-87.
39 Vease G. IONESCU and Ernest GELLNER:
Populism. Its Meaning and National Characteristics, Londres, 1969.
40 LIPSET, op. cit., pp. 189 y 192.
41 Citado por DE FELICE: Clefs pour comprendre le fascisme, op. cit., p. 142.

442

HELGIO TRINDADE

to la rpalidad latinoamericana como las zo- dujo tres experiencias politicas diferentes
nas de sombra que existen entre ellos. Para que fueron cambiando y adaptAndose a la
comprender las diferencias entre estos con- coyuntura politica nacional e internacioceptos no es suficiente recurrir al analisis nal. En principio, en la primera fase (1930
sociol6gico, o uno fundado sobre la arti- a 1937) oscila entre la "dictadura" antioculaci6n mecanicista entre estructuras ligarquica (1930 a 1934) y el gobierno
socioeconomicas e instituciones politicas. constitucional de inspiracion liberal (1934
La dificultad no es menor cuando en una a 1937); en seguida, antes de la eleccion
perspectiva marxista del anilisis del discur- de su sucesor, provoca un golpe de Estado
so se acepta, como sugiere Laclau, que "el con el apoyo de las fuerzas armadas e imnazismo constituye una experiencia popu- pone un sistema autoritario y represivo
lista y que como todo populismo de las cla- dirigido con un estilo muy personalista
ses dominantes, ha debido apelar a un con- (Estado Novo, 1937 a 1945); finalmente,
junto de distorsiones ideologicas -el racis- luego de la democratizaci6n de 1945, Varmo- a fin de evitar que el potencial revolu- gas sera elegido en 1950 presidente de la
cionario de las reivindicaciones populares Repiblica mediante el sufragio universal y
no se orientara en el sentido de sus verda- el sost6n del Partido Trabalhista Brasileiro.
Per6n tendra el control del poder nacioderos objetivos". Como afirma el autor en
otro texto: "El socialismo no constituye el nal sin interrupcion entre 1946 y 1955 pepolo opuesto al fascismo" en la medida en ro con fases diferentes: en principio, la faque "el fascismo es un discurso popular se de las leyes sociales, del primer plan
neutralizado por la burguesia" y el socia- quinquenal y de la nacionalizacion de los
lismo "un discurso popular al que no ha ferrocarriles (1945-1948); luego la fase de
sido posible impedir el desarrollo de todo 1949 a 1951 donde el regimen deviene menos liberal frente a las dificultades econ6su potencial revolucionario"42.
micas
de la prensa, oposicion vigiSin abordar otros puntos de vista dife- lada y (censura
sindicatos controlados) y en la tercerentes sobre la cuestion, se puede tambi6n, ra fase
(1952 a 1955) el regimen se enduretanto sobre el planteo te6rico como sobre
evoluciona
hacia el partido funico y el
ce,
el planteo de los analisis empiricos de la
se pone en marsegundo
plan
quinquenal
realidad latinoamericana, verificar por lo
menos que la polarizaci6n fascismo versus cha con subvenciones a la agricultura y la
tanto como a la industria pesada.
populismo no es una cuesti6n que haya si- ganaderia,
do hasta ahora objeto de consenso en el
Este prisma hist6rico permite explicar
anilisis social y politico.
por qu6 en el Brasil , en el periodo del EsSi se quiere comprender mejor la natura- tado Novo, bajo la influencia del ascenso
leza politica de los regimenes de Vargas y del fascismo en Europa, los analistas tuPer6n se debe, en principio, establecer algu- vieron tendencia a utilizar el concepto de
nos datos cronol6gicos sobre el periodo en fascismo, asi como en la fase de posguerra
tren de comparaci6n, porque ambos lideres el concepto de populismo sera largamente
latinoamericanos l1egaron a la cfuspide de empleado por los especialistas. En la situasus gobiernos con una diferencia de dieci- ci6n argentina, dado que el ascenso de Peseis afnos: Vargas se transform6 en Jefe del ron al gobierno nacional comenz6 a fines
Gobierno Provisorio en 1930 con la victo- de 1943 y su poder se mantuvo sin interia de la Revoluci6n de Octubre, mientras rrupcion hasta 1955, las interpretaciones
que Per6n sera elegido presidente de la Re- son, en general, ambiguas: quienes analipublica solamente en junio de 1946. Mien- zan al peronismo a partir de sus origenes,
tras, lo que los aproxima a estos dos po- es decir, desde el perfodo sindicalista de
liticos es el hecho de que estan en el poder 1945 a 1948, prefieren clasificarlo en la
en la Argentina y en Brasil entre 1950 y familia de los fascismos; quienes compa1954 y que pierden el poder casi al mismo ran la tendencia industrializante y patertiempo: Vargas se suicida en agosto de nalista con la segunda fase del varguismo
1954 y Per6n es depuesto por los milita- lo llaman, mis bien, populismo.
res en setiembre de 1955.
Lo mas importante por destacar es la
42 Ernesto LACLAU: Politica e Ideologia na
evolucion de los regimenes politicos diri- Teoria Marxista (Capitalismo, fascismo e popugidos por Vargas y Peron: el primero pro- lismo), Paz e Terra, Rio, 1978, pp. 130 y 147.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

Vargas y Per6n aprovecharoh las contradicciones entre el imperialismo ingles


y el norteamericano, tanto como el bloqueo del sistema capitalista mundial durante la guerra, para desplazar las economias agroexportadoras hacia una economia
industrial de sustituci6n de las importaciones. El proceso de industrializaci6n combinado con el intervencionismo del Estado en
los dominios de la industria basica y el
aporte del capital extranjero no parecian
estar en contradicci6n con el nacionalismo
econ6mico y las leyes sociales propuestas
por el Estado. La principal diferencia entre esos dos regimenes populistas se halla
en el nivel de las relaciones entre el gobierno y las clases medias urbanas y populares.
Vargas desarrolla una estrategia gradualista
en el dominio social y provoca un lento y
progresivo proceso de movilizaci6n social
(la movilizacion populista comienza en
Brasil en los afnos '40 y se acrecienta con
el retorno de Vargas al poder en 1950-54,
para terminar en el populismo de las reformas sociales de Goulart, heredero politico
de Vargas, entre 1961 y 1964, que esta en
los origenes de la intervenci6n militar de
1964). Per6n, por el contrario, desarrolla
en su primer periodo (1945-48) una politica social agresiva que provocara una respuesta muy movilizadora de los estratos
urbanos y populares; pero su estrategia
terminara en una desmovilizaci6n progresiva a fines del primer perfodo (en los afios
'70 ensayara sin exito, luego de su retorno
a la Argentina, un viraje ideolo6gico hacia la
izquierda). En esta perspectiva, parece legitimo considerar que los regimenes de
Vargas y Per6n, en el filtimo perfodo
(1950-55), se encuentran mas pr6ximos al
concepto de populismo que de fascismo.
2. Los limites del fen6meno fascista
Dos conclusiones provisorias pueden rescatarse para clausurar esta discusi6n critica
sobre el fascismo en America Latina. La primera se refiere a la utilizaci6n del concepto
de fascismo en los analisis de los afios '70.
Sin buscar nuevos argumentos en las obras
consagradas al estudio comparativo del fascismo, la "crftica interna" desarrollada en
las paginas precedentes alcanza para cuestionar la hip6tesis del fascismo bajo sus diversas formas (fascismo potencial, fascismo
dependiente y fascismo sui generis). La segunda conclusi6n provisoria es que para de-

443

finir los regimenes de Per6n y Vargas no se


puede utilizar el concepto de fascismo, incluso si se profundiza la discusi6n "fascismo versus populismo". En sfntesis, el interrogante que queda por plantear es el siguiente: /existen o han existido en America Latina movimientos politicos que puedan ser realmente llamados fascistas? La
respuesta a esta cuesti6n no parece ffcil,
porque no es suficiente que un movimiento
revista los aspectos exteriores de los movimientos europeos para que se lo pueda llamar fascista. La reproducci6n del fascismo
en America Latina supone la existencia de
toda una serie de condiciones que hemos
definido en parte para el caso del Brasil.
En este pais, se desarrollo entre 1932 y
1938 un importante movimiento politico
de masas que, en nuestra opini6n, cumpli6
las precondiciones de emergencia de una
organizacion de tipo fascista. Asi, rechazamos la tesis de la existencia de regimenes
politicos fascistas en America Latina, pero
admitimos la presencia limitada en los anos
'30 de movimientos fascistas.
Los analisis comparativos sobre el fascismo, generalmente centrados sobre la
experiencia europea, han hecho en el curso
de estos filtimos diez afnos referencias a las
manifestaciones fascistas en America Latina. Estos analisis, que son antes informaciones hist6ricas que verdaderos estudios
comparativos, desembocan asi en cierto
consenso en materia de los limites del fen6meno en el subcontinente El ufnico esfuerzo de explicaci6n que, en una perspectiva comparada, acuerda importancia a los
movimientos latinoamericanos es el de Linz.
Utilizando el enfoque sociologico en un articulo dedicado a esta cuesti6n, incluye en
su campo de observaci6n al integralismo
brasilefio43. En otro estudio destinado a
formular hip6tesis sobre la aparici6n de
movimientos fascistas en ciertos paises latinoamericanos, reconoce que han existido,
por cierto, muchos otros movimientos o
regimenes antiliberales, antidemocrfiticos,
reaccionarios o populistas, "pero que hubo
pocos movimientos fascistas capaces de llegar a constituir una base de masas, teniendo la misma organizaci6n y el mismo estilo que sus hom6logos europeos" 44. Del
43 Juan LINZ: "Some Notes Toward a Comparative Study of Fascism in Sociological Historical Perspective", en LACQUEUR, op. cit.
44 Juan LINZ: "O Integralismo e o fascismo

444
mismo modo, Milza y Benteli, admitiendo
que "no hay practicamente ningun pais
sudamericano que no haya visto nacer, en
la entreguerra, un movimiento fascista" y
que en la mayor parte de los casos "se trata
de grupos formados por miembros de colonias italianas o alemanas o de movimientos
de pura imitacio6n", concluyen que "un solo pais, Brasil, ha conocido un verdadero
'fascismo' de masas"45. Es a esta misma
conclusi6n a la que ha llegado Hennessy en
su balance bibliografico comentado sobre
Fascism and populism in Latin America4f
tanto como Payne en su obra reciente Fascism: comparison and definition47.
Sin embargo, estos analisis, que mencionan la existencia posible de manifestaciones fascistas fuera de Europa, no toman en
cuenta las condiciones hist6ricas de la aparici6n de estos movimientos (con la excepci6n ya sefialada del estudio de Linz) y no
definen los criterios que pueden llevar a
que se admita un movimiento latinoamericano como fascista. La articulaci6n entre
estos dos niveles de anilisis es una condici6n necesaria para justificar la presencia
de aut6nticos movimientos fascistas tanto
como para responder a dos reservas importantes. La primera, sugerida por De Felice,
sostiene que "el fascismo ha sido un fen6meno europeo que se desarrollo6entre las
dos guerras" y que "toda comparacion con
situaciones extraeuropeas (...) es imposible, vista la diferencia radical de los contextos hist6ricos (en el sentido mas amplio
de la expresi6n)"48. La segunda reserva
proviene del hecho de que ciertas corrientes, sea por un culto purista de las ideas
politicas, sea por una concepci6n mecanicista de los determinantes socioecon6micos, consideraron que todas las manifestaciones ideolo6gicas en America Latina
se explican por un simple mimetismo restringido a las elites cultas. Partiendo de
este hecho, estas corrientes niegan tambien
la posibilidad de la existencia del fascismo
en el subcontinente. Para intentar responder a estas dos objeciones resulta pertinente discutir el caso de la Acci6n Integralista Brasilefia (AIB) como referencia a
dos niveles principales: 1) ZCuales son los
factores socioecon6micos, politicos y culturales que explicarian la aparici6n en
Brasil de un movimiento fascista? 2) iCuales son los componentes ideolo6gicos, organizacionales o sociol6gicos de este movimiento, que permiten clasificarlo como un

HELGIO TRINDADE

caso tipico de fascismo? S6olo la conjugaci6n de estos factores podra legitimar -en
un contexto extraeuropeo- el uso del
concepto de fascismo y, al mismo tiempo,
contribuira al avance comparativo de
este fen6meno.
La primera dimensi6n que permite explicar la formaci6n de un movimiento fascista en el Brasil se situia en el planteo de
las condiciones hist6ricas. Estos factores
son indispensables para comprender el
tipo de proceso hist6rico, al nivel de la
sociedad global, permitiendo la transformaci6n del "integralisnmo" en movimiento
de masas. Si estas condiciones no hubieran
existido, la experiencia fascista en el Brasil
se hubiera limitado a pequefios grupos,
sensibles al atractivo de las ideologias extranjeras pertenecientes a estratos medios
en ascenso. El elemento central de nuestra
explicaci6n es que la singularidad del proceso brasilefio en esta 6poca es que se trata
de una sociedad global en transicion. Esta
expresi6n exige una explicaci6n, en la medida en que puede parecer muy general y
susceptible de ser utilizada para calificar a
diferentes etapas de la evoluci6n hist6rica
del pais. Sin analizar todas las transformaciones polfticas e ideolo6gicas de los afnos
'30 a partir de variables infraestructurales,
se puede avanzar la hip6tesis de que el
dato fundamental reside en el hecho de
que ha habido un proceso de crisis en la
sociedad brasilefia de la posguerra, que se
ha manifestado desde el nivel econ6mico
y social hasta el dominio cultural stricto
sensu.
A nivel econ6mico comienza entonces el
proceso de cambio del modelo dominante:
los signos del empobrecimiento de la economia primario-exportadora, fundada sobre el cultivo del cafe, se manifiestan de
modo creciente en la crisis de 1929; al
mismo tiempo se acelera, en el curso de
los afios '30, el proceso de industrializacion. Esta etapa de transici6n econ6mica
internacional", Revista do IFCH/UFRGS, V,
Porto Alegre, 1976.
45 MILZA y BENTELI, op. cit., p. 297.
46 Alistair HENNESSY: "Fascism and populism in Latin America", en LACQUEUR, op. cit.
47 Stanley PENN: Fascism: Comparison and
Definition, The University of Wisconsin Press,
1980, pp. 161-177.
48 DE FELICE: Clefs pour comprendre le
fascisme, op. cit., p. 264.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

introduce, de manera muy neta, cambios


en la estratificaci6n social, con la formaci6n de una clase obrera y la diversificaci6n de estratos medios. Estos dos procesos entrafian una rapida urbanizaci6n, de
donde se deriven efectos significativos en
el campo polftico e ideolo6gico. De una
parte, la respuesta del sistema politico
oligairquico tradicional se abre con una
serie de rebeliones militares de oficiales
subalternos (en 1922, 1924 y 1926), lo
que provoca la politizaci6n de los elementos j6venes de las fuerzas armadas ("tenentismo"). Por otra parte, los primeros golpes importantes hacen estallar, desde 1918,
conflictos sociales en los centros industriales y urbanos, y sobre todo en San Pablo.
Mas ain, la tradici6n anarcosindicalista
del movimiento obrero (generalmente de
origen extranjero) encuentra nuevos canales de expresi6n polftica con la fundaci6n
del Partido Comunista Brasilefio (PCB)
en 1922 y el desarrollo de organizaciones
sindicales. Si bien los movimientos militares no estaban ligados directamente a la
eclosi6n violenta de la cuesti6n social, la
marcha legendaria de la Columna Prestes
-que durante dos afos mantendra viva en
la selva brasilefia la llama de la "revoluci6n"- provocara el despertar de la conciencia polftica en un cierto grupo de
j6venes oficiales que, algunos afnos mas
tarde, se asociara a los puntos de vista
mas radicales (Prestes se convertira en secretario general del PCB). La Revolucion
de 1930, que ha llevado a Vargas al poder,
a despecho de la oposici6n de las oligarqufas tradicionales, se transformara en el
punto de desembocadura de este proceso
politico, provocando nuevas alianzas de las
oligarquias disidentes con el "tenentismo"
y los estratos medios ligados a la expansion
del estado y del sector industrial. Esta fase
de transici6n de la sociedad se manifiesta
tambien sobre el planteo ideolo6gico desde
el inicio de los afnos '20, por el nacionalismo cultural y econ6mico, la revoluci6n
estetica ("modernismo"), la exaltacion del
civismo ("Ligas de Defensa Nacional")
y la renovaci6n cat6olica ("integrismo").
Este conjunto de crisis, algunas de ellas
asociadas o independientes unas de otras,
fue percibido por las elites intelectuales,
por los dirigentes politicos y por grandes
sectores de estratos medios como un proceso de transici6n global, donde las condiciones hist6ricas europeas no pasaban sin
consecuencias. Se asistia, en efecto, en el

445

viejo continente, a la crisis de las democracias liberales, a la violencia de la lucha social y al ascenso de movimientos fascistas
como reacci6n al clima revolucionario y a
las frustraciones de la guerra. Estos elementos estaban presentes en la conciencia
polftica de los futuros integralistas que
crefan en la dinamica hist6rica marcada
por la alternativa fascista.
Todos estos factores han favorecido la
aparici6n de una situaci6n de inquietud
politica que se consolida bajo la influencia
de ideas y de movimientos autoritarios
preexistentes en el Brasil49. De este modo,
en el interior de un contexto historico de
mutaciones econ6micas y sociales significativas, emerge un proceso de crisis ideologica que esta en la raiz del movimiento
integralista. En este sentido se hace plausible la hip6tesis de Linz, segfin la cual la
Aqao Integralista, como ciertos fascismos
de Europa Occidental (el fascismo espanfol
e italiano y ciertos movimientos franceses),
"es un movimiento contestatario frente a
una crisis politica y cultural mas que a una
crisis econ6mica". En sentido contrario,
se halla consolidado el punto de vista de
otro analista que niega la existencia de
fascismo en el Brasil en los anos '30, bajo
el pretexto de que no pudo haber habido
fascismo en una sociedad de "capitalismo
Sin embargo, la hip6tesis
hipertardio"50.
de la sociedad en transici6n como marco
de referencia de una crisis ideologica,
creando las condiciones para la aparicion
de un movimiento fascista de masas en el
Brasil, supone que un movimiento con
estas caracterfsticas seria negado en el seno
de este proceso. Para determinar la natu49 Vease Bolivar LAMOUNIER:
"Formaqao
de um pensamento autoritario na Primeira
Republica: uma interpreta9ao", en Historia
Geral da Civilizafao Brasileira, III, Brasil Republicano, tomo 2, Difel, San Pablo, 1977; Wanderley Guilherme dos SANTOS: "Paradigma e
historia: a ordem burguesa na imagina;ao social
brasileira", en: Ordem burguesa e Liberalismo
politico, Duas Cidades, San Pablo, 1978; Jarbas
MEDEIROS: Ideologia autoritaria no Brasil
(1930-1945), Fundacao Getulio Vargas, Rio,
1978.
50 Jose CHASIN: 0 Integralismo de Plinio
Salgado: forma e regressividade no capitalismo
hipertardio, Ed. Ciencias Humanas, San Pablo,
1978. Vease tambien Karl-Heirich HUNSCHE:
Der Brasilianische Integralismus, Stuttgart, 1938;
Elmer BROXSON: Plinio Salgado and Brazilian,

HELGIO TRINDADE

446
raleza fascista del movimiento "integralista" (y esto podria aplicarse a otros movimientos latinoamericanos del mismo tipo) se deben articular tres componentes
tipicos del fascismo europeo: la ideologia,
la base social

y la organizacion$

. La pre-

sencia combinada de estos elementos,


aun revestidos de ciertas especificidades
nacionales, constituye una condicion indispensable para determinar el caracter fascista de un movimiento politico fuera de
Europa. En el caso del integralismo, el
analisis de la ideologia ha sido establecido
en diferentes niveles: a) en la produccion
teorica de los ideologos, b) en las p'ublicaciones de propaganda y divulgacion
ideologica; c) en las actitudes ideologicas
de dirigentes y militantes; d) en las "motivaciones" de adhesion; e) en las conversaciones semidirectivas. La consideracion por
el analista de estas diversas manifestaciones
de la ideologia debe tomar las precauciones
necesarias para comprender el contenido de
un discurso ideologico elaborado, en gran
parte, en un contexto historico diferente.
Ademas, el contenido y la percepcion de
una ideologia ligada a un movimiento
politico pueden variar segun el lugar que
sus adeptos ocupen en la "piramide ideolo6gica"(la ideologia de los teorizadores, de
los dirigentes, de los militantes, etcetera).
Y esto es porque era fundamental relevar,
como elemento empirico, la presencia de la
ideologia en las actitudes de los miembros
del movimiento en diferentes escalones. en
las "motivaciones de adhesion" y en el
discurso individualizado, por intermedio de
entrevistas profundizadas. Los resultados
han demostrado que los principales temas
del discurso fascista estaban presentes en
todos estos niveles. Incluso, cierto indicio
de uniformidad de la propagacion ideologica ha permitido relevar niveles altamente
significativos de socializacion ideologica
interna, por la comparacion entre la actitud
ideologica de los dirigentes y la de los militantes de base. Este tipo de cohesion interna de la ideologia -mantenida pricticamente sin cambios en la actitud fundamental de los integralistas despues de cuarenta
anfos de interdiccion del movimiento-- ha
confirmado empiricamente las hipotesis
desarrolladas a partir del marco teorico del
fascismo europeo. En lo que concierne al
origen social de los militantes, uno de los
criterios utilizados para determinar la naturaleza del integralismo ha sido la compara-

ci6n entre su estructura social y la de los


fascismos europeos. Las informaciones obtenidas acerca de viejos militantes, por intermedio de la investigacion o de documentos oficiales de la AIB, han permitido una
reconstruccion bastante precisa de la base
social del movimiento. Si se organizan los
datos disponibles en categorias, se puede verificar que en las direcciones nacional y regional era la clase media superior (miembros de profesiones liberales y oficiales
del ejercito) la que controlaba al aparato
del partido. En cuanto a los dirigentes y
a los militantes de base, lo esencial provenia de dos categorias: la mayor parte
de los adherentes estaban inmersos en lits
clases medias inferio:c.s (pequefios propietarios, empleados y funcionarios), con un
contingente perteneciente a estratos populares. Este ultimo grupo estaba constituido
por trabajadores ken su mayoria originarios de industrias medias y pequefas),
agricultores o trabajadores rurales (en general de zonas rurales donde la pequefia
propiedad era dominante) y de un cierto
numero de artesanos. Este perfil de la
composici6n social del integralismo parece
bastante pr6ximo al modelo europeo y,
sobre todo, al fascismo italiano y al nacionalsocialismo aleman, lo que confirma
tambien el andlisis de Linz 52
El tipo de organizacion del integralismo
constituye otra caracterfstica importante
para definir la naturaleza de este movimiento. No se puede disociar, en un movimiento fascista, la ideologia y la organi
zacion, porque existe una relacion expli.
cita entre la estructura de esta iltima y
Integralism (1932-1933), The Catholic University
of America. Washington, 1972; Helgio TRINDADE. Integralismo: o fascismo brasileiro na
decada de 30, Difel, San Pablo, 1974; Stanley
HILTON: "A Acao Integralista Brasileira: Fascism in Brazil (1932-1938)" en 0 Brasil e a crise
internacional (19301 945), Civilizacao Brasileira,
Rio, 1977; Gilberto VASCONCELOS: A ideologia curupira (Analise do discurso integralista), Brasiliense, San Pablo, 1979.
51 Vease Helgio TRINDADE: "Integralismo:
teoria e praxis politica nos anos 30", en Historia Geral da Civilizafao Brasileira, III, Brasil
Republicano, tomo 3, Difel, San Pablo, 1981 -pp.
297-335; H. TRINDADE: Integralismo, op. cit.
pp. 129-277.
52 Juan LINZ: "Some Notes Toward a
Comparative Study of Fascism", en Sociological
Historical Perspective, op. cit., pp. 59-87.

LA CUESTION

DEL FASCISMO EN AMERICA LATINA

el contenido de la primera. Generalmente,


las organizaciones polifticas autoritarias se
estructuran de manera jerirquica, con el
fin de encuadrar eficazmente a sus militantes. Sin embargo, la organizaci6n integralista ha jugado un doble rol: instrumento de movilizaci6n, de encuadramiento
y de socializaci6n ideolo6gica y prefiguraci6n del "estado integralista". La estructura de la AIB, desde su jefe hasta los militantes de base, forma una organizaci6n
burocratica y totalitaria. La burocracia
de la organizaci6n se manifiesta por la intermediaci6n de un sistema de 6rganos,
de funciones, de roles, de comportamientos
minuciosamente previstos por los reglamentos, las decisiones del jefe y los rituales. El totalitarismo se expresa a trav6s de
las relaciones rigidas entre los 6rganos de
encuadramiento de los militantes (desde
las organizaciones de la juventud hasta
la milicia), la sumisi6n incondicional y
la fidelidad a las jerarquias superiores.
E1 analisis del caso brasilefio podrifa
ser una respuesta a la objeci6n de De Felice, que insiste sobre los limites europeos
del fen6meno fascista. El integralismo reproduce los rasgos caracteristicos de los
movimientos fascistas europeos sin ser
una simple replica de esos movimientos.

447

La situaci6n del Brasil entre las dos guerras


ha favorecido el desarrollo del integralismo como movimiento de masas, transformandolo en una amenaza para el proceso
politico tradicional. Esta experiencia polftica fascista ha dado su importancia a la
6poca y sus efectos sobre la evolucion de
la sociedad brasilefia constituyen probablemente un caso aparte. Es solamente
por un esfuerzo continuo de investigacion
y de analisis en la profundizaci6n del debate sobre el fascismo en America Latina,
de modo especial por estudios monograficos53 y la comparacion de diversos casos
fascistas de paises latinos, que se llegara a
obtener una respuesta definitiva sobre los
verdaderos limites del fen6meno.
Traducido por Daniel J. Santamaria

53 Jean MEYER: Le Sinarquisme: un mouvement fasciste mexicain (1937-1947), Hachette,


Paris, 1977; Michael POTASHNIK: Nacismo:
National Socialism in Chile (1932-1938), University of California, Los Angeles, 1974; Hugh
CAMPBELL, The Radical Right in Mexico
(1929-1939), PhD diss., University of California, Los Angeles, 1968.