Anda di halaman 1dari 3

Historia del ultrasonido

El llamado ultrasonido abarca el espectro de frecuencias sonoras que superan el


lmite del odo humano, es decir, los 20.000 ciclos de frecuencia. En la naturaleza
encontramos desde tiempos inmemoriales, animales que utilizan el ultrasonido
como medio de orientacin, comunicacin, localizacin de alimentos, defensa, etc.
Como ejemplos tenemos: pjaros, perros, murcilagos, delfines, etc.
El ultrasonido es una tcnica diagnstica que recoge los sonidos que emite la
sonda, los cuales atraviesan hasta cierta profundidad (dependiendo de la
frecuencia de la sonda) la parte del cuerpo que queremos explorar y
aprovechando la diferente velocidad de propagacin de los tejidos del cuerpo para
transformar las seales que llegan en impulsos elctricos, que se visualizan en la
pantalla en diferentes tonos de grises.
El ultrasonido como herramienta diagnstica, ha tenido un crecimiento muy
acelerado en la ltima dcada, esto debido a todas las ventajas con las que
cuenta; es barato, inocuo, reproducible, sin riesgos, sin preparaciones especiales
para realizacin del estudio y con la gran ventaja de tener imgenes en tiempo
real.
Los primeros aparatos utilizados para practicar el ultrasonido eran estticos, es
decir que producan una imagen fija, similar a la obtenida en radiologa
convencional. Esto llev a clasificar el ultrasonido como una rama de la radiologa,
lo cual ha producido muchos errores y deficiencias, ya que las dos especialidades
son totalmente distintas; la principal diferencia, y a partir de la cual se abre una
gran brecha, radica en que el ultrasonido utiliza ondas mecnicas y la radiologa
usa ondas electromagnticas. El avance cientfico ha impulsado importantemente
el desarrollo de la medicina y gracias a los nuevos equipos de cmputo ha sido
posible obtener mejoras significativas en los equipos, como es el ultrasonido en
doppler color, doppler de poder, bidimensional, tridimensional, etc., con lo cual la
calidad de las imgenes ha mejorado consistentemente, as como su validez como
herramienta diagnstica.
Los equipos actuales son cada vez ms pequeos y livianos, tal que permiten
realizar el estudio en consultorios y en la cama del paciente, adems las nuevas
sondas hacen posible que se pueda penetrar incluso vasos de pequeo calibre.
Actualmente son totalmente digitales con imgenes mucho ms ntidas.

Evolucin en el tiempo
El primer informe de ultrasonido musculoesqueltico fue publicado en 1958 por
K.T. Dussik, quien midi la atenuacin acstica de los tejidos articular y

periarticular incluyendo piel, tejido graso, msculo, tendn, cpsula articular,


cartlago y hueso. Este trabajo fue el primero en describir la anisotropa y
estableci los efectos de diferentes procesos patolgicos en los tejidos articulares
y periarticulares.
En 1971, la introduccin de la escala de grises marc el comienzo de la creciente
aceptacin mundial del ultrasonido en el diagnstico clnico, y es en ese momento
cuando inicia la utilizacin para la evaluacin el sistema msculo esqueltico.
La primera imagen en Modo-B de una articulacin humana fue publicada en 1972
por Daniel G. McDonald y George R Leopold en el British Journal of Radiology.
Ellos describieron la utilidad del ultrasonido para diferenciar quiste de Baker de
tromboflebitis, lo cual se ha convertido desde entonces en una aplicacin comn
en la prctica clnica.
La primera demostracin de sinovitis en un paciente con artritis reumatoide se
realiz en 1978 por P.L Cooperberg, quien correlacion la imagen en escala de
grises del tejido sinovial y el derrame articular en la rodilla con los hallazgos
clnicos y artrogrficos encontrados antes y despus de la administracin de
Itrium-90.
En 1982, Aloka anunci el desarrollo del Doppler a Color en imagen bidimensional.
Un ao ms tarde introdujo al mercado el primer Equipo de Doppler a Color que
permiti visualizar en tiempo real y a color el flujo sanguneo.
En 1988, L. De Flaviss detall las caractersticas de la sinovitis y tenosinovitis en
la mano de pacientes con artritis reumatoide, incluyendo la primera publicacin de
ultrasonido en la deteccin de erosiones reumatoides.
La primera aplicacin del doppler de poder en la demostracin de hiperemia de
tejidos blandos en enfermedades del sistema musculoesqueltico fue reportada en
1994 por J.S. Newman y la primera publicacin del uso de ultrasonido como gua
de aspiracin articular en el diagnstico de una artritis infecciosa, fue en 1981 por
B.M. Gomales.
El ultrasonido ha sido validado en el diagnstico de esclerodermia y el doppler de
poder ha incrementado su uso en el diagnstico y estudio fisiopatlogico articular,
as como su utilizacin como gua de aspiracin articular y gua de infiltracin,
mejorando sustantivamente el porcentaje de xitos en estos procedimientos.
La ecografa es una tcnica diagnstica, que al igual que la radiologa
convencional, naci asociada a la prctica hospitalaria y dominada por los
radilogos, pero progresivamente diferentes especialidades han comenzado a
utilizarla de forma independiente. Ejemplo de esto seran los cardilogos,

gineclogos, gastroenterlogos, angilogos, urlogos, cirujanos, reumatlogos,


mdicos deportivos y otros especialistas que poco a poco la han ido introduciendo
en su actividad diaria. En este sentido, una publicacin reciente resalta las
diferencias de los estudios de ecografa hechos por radilogos y reumatlogos, en
un anlisis retrospectivo menciona que a los reumatlogos les interesa estudiar la
sinovitis, mientras que los radilogos, realizan a solicitud de ortopedistas
principalmente el estudio de la patologa estructural de los pacientes.
En 1997, Balint y Sturrocky publicaron un editorial en donde consideran al
ultrasonido como una nueva herramienta diagnstica para el reumatlogo, con
utilidad principal en la evaluacin de la patologa articular y periarticular, adems
de tejidos blandos con adecuada reproducibilidad y con alta sensibilidad y
especificidad; otras utilidades son la medicin del cartlago y para determinar
erosiones en artritis reumatoide, demostrando superioridad a la placa simple de
rayos X. Adems de lo anterior se ha demostrado utilidad en la patologa de
nervios perifricos.
A partir de entonces en varios editoriales se ha llamado la atencin a esta nueva
herramienta diagnstica que tenemos los reumatlogos, para estudiar con la
ecografa, la anatoma en vivo de los pacientes, y de esta manera realizar un
diagnstico ms preciso, as como dirigir nuestras punciones teraputicas o
diagnsticas, as como para el seguimiento de los pacientes y sus padecimientos.
La mejora en la sensibilidad de los sondas o transductores as como la mejora en
los software, ha hecho que cada vez ms reumatlogos se incorporen al uso de
esta herramienta en la prctica clnica diaria, como se puede apreciar en la grfica
anexa, es notable el incremento de las publicaciones de ecografa
musculoesqueltica.
Finalmente es innegable que actualmente el ultrasonido es un medio diagnstico
muy til en la atencin de pacientes con enfermedades del sistema
musculoesqueltico. Sus reas de desarrollo apenas comienzan y sus
posibilidades son inimaginables.
AUTOR: Dr. Carlos Moya McClaugherthy