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MICHEL FOUCAULT

HISTRIA
DA SE X U A L ID A D E
2

O USO DOS
PRAZEfcES
Traduo de
Maria Thereza da Costa Albuquerque
Reviso Tcnica de
Jos Augusto Guilhoh Albuquerque
8.a Edio

B IB LIO TEC A D E F IL O S O F IA E H IS T R IA DAS C I N C IA S


Vol. n 15

( 'otirilcnadorcs:
J. A, G uilhon de A lbuquerque
e R oberlo M achado

ditions Gallimard, 1984


Capa: Femanda Gomes
Reviso: Henrique Tamapolsky
Produo grfica: Orlando Fernandes

(CPI-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ)

F86h

Foucault, Michel, 1926-1984.


Histria da sexualidade 2; o uso dos prazeres/Michel Foucault;
traduo de Maria Thereza da Costa Albuquerque; reviso
tcnica de Jos Augusto Guilhon Albuquerque
Rio de Janeiro: Edies Graal, 1984.
(Biblioteca de Filosofia e Histria das Cincias; v. n. 15).
Traduo de: Histoire de la sexualit 2: lusage de plaisir
Bibliografia
1. Sexualidade Histria 2. Sexualidade
Teoria. I. Ttulo II. O Uso dos prazeres III. Srie

CDD-301.4179
84-0668

301.41701

Direitos adquiridos pela


EDIES GRAAL Ltda.
Rua Hermenegildo deBarros, 31-A
Glria, Rio de Janeiro, RJ
CEP: 20.241
Tel.: (021)252-8582
que se reserva a propriedade desta traduo.

1998
Impresso no Brasil / Printed in Brazil

SUMRIO

IN T R O D U O
7
1. M odificaes
9
2. As form as de p roblem atizao
3. M oral e prtica de si
26

17

I - A P R O B L E M A T IZ A O M O R A L D OS P R A Z E R E S
1. Aphrodisia
38
2. Chrsis
51
3. Enk rateia
60
4. L iberdade e verdade
73
II 1.
2.
3.
4.

D IE T T IC A
87
D o regim e em geral
91
A dieta dos prazeres
100
Riscos e perigos
107
O ato, o dispndio, a morte

III 1.
2.
3.

E C O N M IC A
127
A sabedoria do casam ento
A casa de Ism aco
137
Trs polticas da tem perana

IV 1.
2.
3.

E R T IC A
165
U m a relao prob lem tica
167
A h o n ra de um rapaz
181
O objeto do prazer
190

114

129
149

V - O V E R D A D E IR O A M O R
199
CONCLUSO
215
N D IC E D OS T E X T O S C IT A D O S
223

INTRODUO

MODIFICAES

Esta srie de pesquisas surge m ais tard e do que eu previra e de


um a form a inteiram ente diferente.
Eis p o r qu. Elas n o deveriam ser um a histria dos co m p o rta
m entos nem um a histria das representaes. M as um a histria da
sexualidade : as aspas tm sua im portncia. M eu propsito no era
o de reconstruir um a histria- das co n d u tas e das prticas sexuais de
acordo com suas form as sucessivas, sua evoluo e difuso. Tam bm
no era m inha inteno analisar as idias (cientficas, religiosas ou fi
losficas) atravs das quais foram representados esses com p o rtam en
tos. G o staria, inicialm ente, de me deter na noo to cotidiana e t o
recente de sexualidade : to m a r distanciam ento em relao a ela, con
to rn ar sua evidncia fam iliar, an alisar o contexto terico e prtico ao
qual ela associada. O p r p rio term o sexualidade surgiu ta rd ia
m ente, no incio do Sculo X IX . um fato que no deve ser subesti
m ado nem su p erin terp retad o . Ele assinala algo diferente de um remanejam ento de vocabulrio; m as no m arca, evidentem ente, a brusca
em ergncia daquilo a que se refere. O uso da palavra foi estabelecido
em relao a outros fenm enos: o desenvolvim ento de cam pos de co
nhecim entos diversos (que cob riram ta n to os m ecanism os biolgicos
da repro d u o com o as v ariantes individuais ou sociais do co m p o rta
m ento); a in stau rao de um co n ju n to de regras e de norm as, em parte
tradicionais e em p arte novas, e que se apiam em instituies religio
sas, judicirias, pedaggicas e m dicas; com o tam bm as m udanas no
m odo pelo qual os indivduos so levados a d ar sentido e valor sua
co n d u ta, seus deveres, prazeres, sentim entos, sensaes e sonhos. Em
9

sum a, tratava-se de ver de que m aneira, nas sociedades ocidentais m o


dernas, constitui-se u m a experincia tal, que os indivduos so le
vados a reconhecer-se com o sujeitos de um a sexualidade que abre
para cam pos de conhecim entos bastan te diversos, e que se articula
num sistem a de regras e coeres. O projeto era, p o rta n to , o de um a
histria da sexualidade en q u a n to experincia - se entendem os por ex
perincia a correlao, num a cultura, entre cam pos de saber, tipos de
norm atividade e form as de subjetividade.
F alar assim d a sexualidade im plicaria afastar-se de um esquem a
de pensam ento que era en to corrente: fazer da sexualidade um inva
riante e supor que, se ela assume, nas suas manifestaes, formas histo
ricam ente singulares, p o rq u e sofre o efeito dos m ecanism os diversos
de represso a que ela se en co n tra exposta em to d a sociedade; que
equivale a colocar fora do cam po histrico o desejo e o sujeito do dese
jo, e a fazer com que a form a geral da interdio d contas do que
pode haver de histrico na sexualidade. M as a recusa dessa hiptese,
por si s, no era suficiente. F alar da sexualidade com o um a expe
rincia historicam ente singular suporia, tam bm , que se pudesse dis
por de instrum entos suscetveis de analisar, em seu p r p rio carter e
em suas correlaes, os trs eixos que a constituem : a form ao dos sa
beres que a ela se referem , os sistem as de poder que regulam sua p r ti
ca e as form as pelas quais os indivduos podem e devem se reconhecer
com o sujeitos dessa sexualidade. O ra, sobre os dois prim eiros pontos,
o trabalh o que em preendi anterio rm en te - seja a p ro p sito da medici
na e da p siquiatria, seja a p ro p sito do pod er punitivo e das prticas
disciplinares - deu-m e os instrum entos dos quais necessitava; a anlise
das prticas discursivas perm itia seguir a form ao dos saberes, esca
pando ao dilem a en tre cincia e ideologia; a anlise das relaes de po
der e de suas tecnologias perm itia focaliz-las com o estratgias aber
tas, escapando altern ativ a entre um poder concebido com o dom ina
o ou denunciado com o sim ulacro.
Em com pensao, o estudo dos m odos pelos quais os indivduos
so levados a se reconhecerem com o sujeitos sexuais me colocava difi
culdades bem m aiores. A noo de desejo ou a de sujeito desejante
constitua, ento, seno um a teoria, pelo m enos um tem a terico ge
ralm ente aceito. A p r p ria aceitao parecia estranha: com efeito, era
esse tem a que se encon trav a, segundo certas variantes, no centro da
teoria clssica da sexualidade, com o tam bm nas concepes que bus
cavam dela ap artar-se; era ele tam bm que parecia ter sido herdado,
no Sculo X IX e no Sculo XX, de um a longa trad io crist. A expe
rincia da sexualidade pode m uito bem se distinguir, com o figura his
trica singular, da experincia crist da carne : m as elas parecem
am bas d om inadas pelo princpio do hom em de desejo . Em todo ca
so, parecia difcil an alisar a form ao e o desenvolvim ento da expe
10

rincia da sexualidade a p a rtir d o Sculo X V III, sem fazer, a propsito


do desejo e do sujeito desejante, um trab alh o histrico e crtico. Sem
em preender, p o rta n to , um a genealogia . C om isso, no me refiro a
fazer u m a histria das concepes sucessivas do desejo, da concupis
cncia ou da libido, m as analisar as p rticas pelas quais os indivduos
foram levados a prestar ateno a eles prprios, a se decifrar, a se reco
nhecer e se confessar com o sujeitos de desejo, estabelecendo de si para
consigo um a certa relao que lhes p erm ite descobrir, no desejo, a ver
dad e de seu ser, seja ele n atu ral ou decado. Em sum a, a idia era a de
pesquisar, nssa genealogia, de que m aneira os indivduos foram leva
dos a exercer, sobre eles m esm os e sobre os outros, um a herm enutica
do desejo qual o co m p o rtam en to sexual desses indivduos sem dvi
da deu ocasio, sem no e n ta n to constituir seu dom nio exclusivo. Em
resum o, p ara com preender de que m aneira o indivduo m oderno p o
dia fazer a experincia dele m esm o e n q u an to sujeito de um a sexuali
dad e , seria indispensvel distinguir previam ente a m aneira pela qual,
du ran te sculos, o hom em ocidental fora levado a se reconhecer com o
sujeito de desejo.
Um deslocam ento terico me pareceu necessrio para analisar o
que freqentem ente era designado com o progresso dos conhecim en
tos: ele me levara a interrogar-m e sobre as form as de prticas discursi
vas que articulavam o saber. E foi preciso tam bm um deslocam ento
terico p ara analisar o que freqentem ente se descreve com o m anifes
taes do p o d er : ele me levara a interrogar-m e sobretudo sobre as
relaes m ltiplas, as estratgias abertas e as tcnicas racionais que a r
ticulam o exerccio dos poderes. Parecia agora que seria preciso em
preender um terceiro deslocam ento a fim de analisar o que designado
com o o sujeito ; convinha pesquisar quais so as form as e as m odali
dades da relao consigo atravs das quais o indivduo se constitui e se
reconhece com o sujeito. A ps o estudo dos jog os de verdade conside
rados entre si - a p a rtir do exem plo de um certo nm ero de cincias
em pricas nos Sculos XVII e X V III - e posteriorm ente ao estudo dos
jog o s de verdade em referncia s relaes de poder, a p artir do exem
plo das prticas punitivas, o u tro tra b a lh o parecia se im por: estudar os
jogos de verdade na relao de si p a ra si e a constituio de si m esm o
com o sujeito, to m an d o com o espao de referncia e cam po de investi
gao aquilo que p oderia cham ar-se histria do hom em de desejo
E n tretan to , ficou claro que em preender essa genealogia me afas
tava m uito de meu projeto prim itivo. D evia escolher: ou m anter o pla
no estabelecido, fazendo-o aco m p an h ar de um rpido exam e histrico
desse tem a do desejo, ou reorganizar to d o o estudo em to rn o da lenta
form ao, d u ran te a A ntigidade, de um a herm enutica de si. E foi
por este ltim o p artid o que optei ao pensar que. afinal de contas,
aquilo a que me atenho - a que me ative desde tan to s anos - a tarefa
II

de evidenciar alguns elementos que possam servir para um a histria da


verdade. Uma histria que no seria aquela do que poderia haver de
verdadeiro nos conhecimentos; mas uma anlise dos jogos de verda
de , dos jogos entre o verdadeiro e o falso, atravs dos quais o ser se
constitui historicamente com o experincia, isto , com o p odendo e de
vendo ser pensado. Atravs de quais jogos de verdade o homem se d
seu ser prprio a pensar q uand o se percebe como louco, quando se
olha como doente, q u a n d o reflete sobre si com o ser vivo, ser falante
e ser trabalhador, q u a n d o ele se julga e se pune e n qu a nto criminoso?
Atravs de quais jogos de verdade o ser h um ano se reconheceu como
homem de desejo? Pareceu-me que, colocando assim essa questo e
tentando elabor-la a propsito de um perodo to afastado dos meus
horizontes, o utrora familiares, abandonava, sem dvida, o plano pre
tendido mas estaria mais prxim o da interrogao que desde h muito
tempo me esforo em colocar. Ainda que essa abordagem exigisse de
mim alguns anos suplementares de trabalho. C ertam ente que havia
riscos nesse longo desvio; mas tinha um motivo e pareceu-me ter en
contrado nessa pesquisa um certo proveito terico.
Os riscos? Eram os de retardar e desorganizar o program a de
publicao previsto. Agradeo queles que seguiram os trajetos e os
desvios de meu trabalho - penso nos ouvintes do Collge de France - e
queles que-tiveram a pacincia de esperar o term o desse trabalho: em
primeiro lugar, Pierre Nora. Q uanto queles para quem esforar-se,
comear e recomear, experimentar, enganar-se, retom ar tu do de cima
a baixo c ainda encontrar meios de hesitar a cada passo, queles para
quni. em suma, trab alh ar mantendo-se em reserva e inquietao equi
vale a demisso, pois bem, evidente que no somos do mesmo planeta.
O perigo era tam bm o de a b o rd a r docum entos po r mim mal co
nhecidos.' Corria o risco de submet-los, sem me dar conta, a formas
de anlise ou a modos de questionam ento que, vindos de outros luga
res, no lhes convinham; os livros de P. Brown, os de P. H a d o t e, em
vrias ocasies, seus pareceres e as conversaes que mantivemos, me
foram de grande valia. T am bm , corria o risco, inversamente, de per
der, no esforo para me familiarizar com os textos antigos, o fio das

I. N o sou helenista nem latinista. Mas me pareceu que, com bastante cuidado, pa
cincia, m odstia e ateno, era possvel adquirir fam iliaridade suficiente com os textos
da Antigiiidade grega e rom ana: quero dizer essa fam iliaridade que perm ita, de acordo
com uma prtica sem dvida cortstitutiva da filosofia ocidental, interrogar, ao mesmo
tempo, a diferena que nos mantm distncia de um pensam ento em que reconhece
mos a origem do nosso, e a proxim idade que permanece a despeito desse distanciam ento
que ns aprofundam os sem cessar.

12

questes que queria colocar; H. D reyfus e P. R abinow em Berkeley,


perm itiram -m e, por m eio de suas reflexes, suas questes, e graas
sua exigncia, um trab alh o de reform ulao terica e m etodolgica. F.
W ahl deu-m e conselhos preciosos.
P. Veyne ajudou-m e co nstantem ente no decorrer desses anos. Ele
sabe o que pesquisar o verdadeiro, com o h isto riador de verdade; m as
tam bm conhece o labirinto em que se en tra quando se quer fazer a
histria dos jogos entre o verdadeiro e o falso; ele daqueles, raros
hoje em dia, que aceitam enfren tar o perigo, p ara todo e qualquer pen
sam ento, que a questo da histria da verdade traz consigo. Seria dif
cil circunscrever sua influncia sobre estas pginas.
Q u an to ao m otivo que me im pulsionou foi m uito simples. Para
alguns, espero, esse m otivo pod er ser suficiente por ele m esmo. a
curiosidade - em to d o caso, a nica espcie de curiosidade que vale a
pena ser p raticada com um pouco de obstinao: no aquula que p ro
cura assim ilar o que convm conhecer, m as a que perm ite separar-se
de si m esm o. De que valeria a obstin ao do saber se ele assegurasse
apenas a aquisio dos conhecim entos e no, de certa m aneira, e tan to
q u an to possvel, o descam inho daquele que conhece? Existem m om en
tos na vida onde a questo de saber se se pode pensar diferentem ente
do que se pensa, e perceber diferentem ente do que se v, indispens
vel p ara continuar a olhar ou a refletir. Talvez me digam que esses jo
gos consigo m esmo tm que perm anecer nos bastidores; e que no m
ximo eles fa/em parte desses trab alh o s de p reparao que desapare
cem p o r si ss a p a rtir do m om ento em que produzem seus efeitos.
M as o que filosofar hoje em dia - quero dizer, a atividade filosfica seno o trab alh o crtico do pensam ento sobre o prprio pensam ento?
Se no consistir em ten tar saber de que m aneira e at^onde seria poss
vel pensar diferentem ente em vez de legitim ar o que j se sabe? Existe
sem pre algo de irrisrio no discurso filosfico q u ando ele quer, do ex
terior, fazer a lei p ara os outros, dizer-lhes onde est a sua verdade e de
que m aneira encontr-la, ou q u an d o pretende dem onstrar-se por posilividade ingnua; m as seu direito explorar o que pode ser m udado,
no seu p rprio pensam ento, atrav s do exerccio de um saber que lhe
estranho. O ensaio" - que necessrio entender com o experincia
m odificadora de si no jo g o da verdade, e no com o apropriao simplificadora de outrem p ara fins de com unicao - o corpo vivo da fi
losofia, se, pelo m enos, ela for ain d a hoje o que era o u tro ra, ou seja,
um a ascese , um ex ercid o de si, no pensam ento.
Os estudos que se seguem , assim com o o u tro s que anteriorm ente
em preendi, so estudos de h ist ria" pelos cam pos que tratam e pelas
referncias que assum em ; mas n o so trab alh o s de histo riad o r". O
que no quer dizer que eles resum am ou sintetizem o trabalho feito
por outros; eles so - se quiserm os encar-los do p o nto de vista de sua
13

prag m tica - o p ro to co lo de um exerccio que foi longo, hesitante, e


que freqentem ente precisou se reto m ar e se corrigir. Um exerccio fi
losfico: sua articulao foi a de saber em que m edida o trab alh o de
pensar sua p r p ria histria pode liberar o pensam ento daquilo que ele
pensa silenciosam ente, e perm itir-lhe pensar diferentem ente.
T eria eu razo em correr esses riscos? N o cabe a mim diz-lo. Sei
apenas que, deslocando assim o tem a e os balizam entos cronolgicos
de meu estudo, encontrei algum proveito terico; foi-m e possvel p ro
ceder a duas generalizaes que me perm itiram , ao m esm o tem po, si
tu-lo num horizonte m ais am plo e precisar m elhor seu m todo e seu
objeto.
Ao reto rn ar assim , da poca m oderna, atravs do cristianism o,
at a A ntigidade, pareceu-m e que no se p oderia evitar colocar um a
questo ao m esm o tem po m uito sim ples e geral: p o r que o co m p o rta
m ento sexual, as atividades e os prazeres a ele relacionados, so objeto
de um a preocupao m oral? Por que esse cuidado tico que, pelo me
nos em certos m om entos, em certas sociedades o u em certos grupos,
parece m ais im p o rtan te do que a ateno m oral que se presta a o u tros
cam pos, no o b stan te essenciais na vida individual ou coletiva,'com o
as condutas alim entares ou a realizao dos deveres cvicos? Sei que
um a resposta o co rre de im ediato: que eles so objeto de interdies
fundam entais cuja transgresso considerada falta grave. M as isso se
ria dar com o soluo a p r p ria questo; e, so b retudo, im plicaria des
conhecer que o cuidado* tico a respeito da co n d u ta sexual n o est
sem pre, em sua intensidade ou em suas form as, em relao direta com
o sistem a de interdies; ocorre freqentem ente que a preocupao
m oral seja forte, l o nde precisam ente no h o brigao nem proibi
o. Em sum a, a interdio um a coisa, a problem atizao m oral
outra. P o rtan to , pareceu-m e que a questo que deveria servir de fio
co n d u to r era a seguinte: de que m aneira, p o r que e sob que form a a
atividade sexual foi constitu d a com o cam po m oral? P or que esse cui
dad o tico to insistente, apesar de varivel em suas form as e em sua
intensidade? Por que essa problem atizao ? E, afinal, esta a tarefa
de um a histria do pensam ento p o r oposio histria dos co m p o rta
m entos ou das representaes: definir as condies nas quais o ser hu
m ano p ro b lem atiza o que ele , e o m undo no qual ele vive.
M as, ao colocar essa q u esto m uito geral, e ao coloc-la cultura
grega e greco-latina, pareceu-m e que essa problem atizao estava rela
cionada a um co n ju n to de prticas que, certam ente, tiveram um a im

* A palavra souci ser sempre traduzida cuidado , para diferenciar de soiit, sempre
traduzida "cuidados", e de proccupation, sempre traduzida preocupao . (N . do T.)

14

portn cia considervel em nossas sociedades: o que se poderia ch a


m ar "a rte s da existncia . Deve-se entender, com isso, prticas refleti
das e v o luntrias atravs das quais os hom ens n o som ente se fixam
regras de co nduta, com o tam bm pro cu ram se transform ar, m odifi
car-se em seu ser singular e fazer de sua vida um a o b ra que seja p o rta
dora de certos valores estticos e responda a certos critrios de estilo.
Essas artes de existncia , essas tcnicas de si , perderam , sem dvi
da, um a certa parte de sua im portncia e de sua autonom ia quando,
com o cristianism o, foram integradas no exerccio de um poder pasto
ral e, m ais tarde, em prticas de tip o educativo, mdico ou psicolgico.
De qualquer m odo, dever-se-ia, sem dvida, fazer e refazer a longa
histria dessas estticas d a existncia e dessas tecnologias de si. J h
algum tem po que B urckhardt sublinhou sua im portncia na poca do
Renascim ento; mas sua sobrevivncia, sua histria e desenvolvim ento
no param a i. Em todo caso, pareceu-m e que o estudo da problem ati
zao do com p o rtam en to sexual na A ntigidade podia ser considera
do com o um captulo - um dos prim eiros captulos - dessa histria ge
ral das tcnicas de si .
Tal a ironia desses esforos feitos a fim de m udar-se a m aneira
de ver, p ara m odificar o horizonte daquilo que se conhece e para ten
ta r distanciar-se um pouco. Levam eles, efetivam ente, a pensar dife
rentem ente? Talvez tenham , no m xim o, p erm itido pensar diferente
m ente o que j se pensava e perceber o que se fez segundo um ngulo
diferente e sob uma luz m ais ntida. A creditava-se to m ar distncia e no
en tan to fica-se na vertical de si m esm o. A viagem rejuvenesce as coisas
e envelhece a relao consigo. Parece-m e que seria m elhor perceber
agora de que m aneira, um ta n to cegam ente, e p o r meio de fragm entos
sucessivos e diferentes, eu me conduzi nessa em preitada de um a hist
ria da verdade: analisar, no os com p o rtam en to s, nem as idias, no
as sociedades, nem suas ideologias , m as as problematizaes atravs
das quais o ser se d com o poderfdo e devendo ser pensado, e as prti
cas a p artir das quais essas problem atizaes se form am . A dim enso
arqueolgica da anlise p erm ite an alisar as p r p rias form as d a proble
m atizao; a dim enso genealgica, su a form ao a p artir das p r ti
cas e de suas m odificaes. Problem atizao d a loucura e d a doena a
p a rtir de prticas sociais e m dicas, definindo um certo perfil de n o r
m alizao ; problem atizao da vida, da linguagem e do tra b alh o em

2. N o seria exato acreditar-se que, desde Burckhardt, o estudo dessas artes e dessa es
ttica da existncia foi com pletam ente negligenciado. Podem os pensar no estudo de
Benjamin sobre Baudelaire. Pode-se encontrar, tam bm , um a anlise interessante no re
cente livro de S. G R E E N B L A T T, Renaissance Self-fashioning, 1980.

15

prticas discursivas obedecendo a certas regras epistm icas ; proble


m atizao do crim e e do co m p o rtam en to crim inoso a p a rtir de certas
prticas punitivas obedecendo a um m odelo disciplinar . G o staria de
m ostrar, agora, de que m aneira, na A ntigidade, a atividade e os p ra
zeres sexuais foram problem atizados atravs de p rticas de si, pondo
em jog o os critrios de um a esttica da existncia .
Eis as razes pelas quais recentrei to d o o estudo sobre a genealo
gia do hom em de desejo, desde a A ntigidade clssica at os prim eiros
sculos do cristianism o. Segui um a distribuio cronolgica simples:
um prim eiro volum e, O uso dos prazeres, dedicado m aneira pela
qual a atividade sexual foi p ro blem atizada pelos filsofos e pelos m
dicos, na cultura grega clssica, no Sculo IV a. C .; O cuidado de si
dedicado a essa problem atizao nos textos gregos e latinos nos dois
prim eiros sculos de nossa era; finalm ente, A s confisses da carne tra
tam da form ao da d o u trin a e da p astoral da carne. Em relao aos
docum entos que utilizarei, eles sero na m aior p arte textos prescritivos ; com isso, quero me referir a textos que, q u alquer que seja sua
form a (discurso, dilogo, tra ta d o , coletnea de preceitos, cartas, etc.),
tm com o objetivo principal p ro p o r regras de co n duta. S recorrerei
aos textos tericos sobre a d o u trin a d o prazer ou das paixes para en
c o n tra r esclarecim entos. O cam po que analisarei constitudo p o r tex
tos que pretendem estabelecer regras, d ar opinies, conselhos, p ara se
co m p o rtar com o convm : textos prtico s que so, eles prprios, ob
jeto de p rtica na m edida em que eram feitos p ara serem lidos,
aprendidos, m editados, utilizados, postos prova, e visavam , no final
das contas, constituir a arm ad u ra da con d u ta cotidiana. O papel des
ses textos era o de serem operadores que perm itiam aos indivduos in
terrogar-se sobre sua p r p ria co n d u ta, velar p o r ela, form -la e con
form ar-se, eles p r p rio s, com o sujeito tico; em sum a, eles participam
de um a funo "e to p o tic a , p ara tran sp o r um a expresso que se en
contra em Plutarco.
M as, com o essa anlise do hom em de desejo se encontra no ponto
de interseco en tre um a arq u eo lo g ia das problem atizaes e um a ge
nealogia das prticas de si, gostaria de deter-m e, antes de com ear,
nessas duas noes: ju stificar as form as de problem atizao que
considerei, indicar o que se pode entender p o r prtica de si , e expli
car atravs de que parad o x o s e dificuldades fui levado a substituir um a
histria dos sistem as de m oral, feita a p artir das interdies, por um a
histria das problem atizaes ticas, feita a p a rtir das prticas de si.

16

AS FORMAS DE PROBLEMATIZAO

S uponham os que aceitem os p o r um m om ento categorias to ge


rais com o as de p ag an ism o , de cristianism o , de m o ral e de
m oral sexual . S u p onham os que perguntem os em que po n to s a m o
ral sexual do cristianism o ops-se, o m ais nitidam ente, m oral se
xual do paganism o an tig o : p ro ib io do incesto, dom inao m asculi
na, sujeio da m ulher? Sem d v id a n o sero essas as respostas d a
das: conhece-se a extenso e a constncia desses fenm enos sob suas
variadas form as. M ais provavelm ente, propor-se-iam ourros p o n to s
de diferenciao. O valor do p r p rio a to sexual: o cristianism o o teria
associado ao mal, ao pecado, q ueda, m orte, ao passo que a A n ti
gidade o teria d o ta d o de significaes positivas. A delim itao do.
parceiro legtimo: o cristianism o, diferentem ente do que se passava
nas sociedades gregas ou ro m an as, s o teria aceito no casam ento monogm ico e, no interior dessa conjugalidade, lhe teria im posto o princ
pio de um a finalidade exclusivam ente procriad o ra. A desqualificao
das relaes entre indivduos d o m esm o sexo: o cristianism o as teria
excludo rigorosam ente, ao p asso que a G rcia as teria exaltado - e
R om a, aceito - pelo m enos en tre hom ens. A esses trs po n to s de o p o
sio m aior, poder-se-ia acrescen tar o alto valor m oral e espiritual que
o cristianism o, diferentem ente da m oral pag, teria atrib u d o a b sti
nncia rigorosa, castidade p erm an en te e virgindade. Em sum a,
sobre todos esses po n to s que foram considerados, d u ran te tan to tem
po, com o to im portantes - n atu reza do ato sexual, fidelidade m onogm ica, relaes hom ossexuais, castid ad e - , parece que os A ntigos te
riam sido um tan to indiferentes, e que nada disso teria atrad o m uito
sua ateno, nem co n stitu d o p a ra eles problem as m uito agudos.
17

O ra, isso no exato; e poder-se-ia m ostr-lo facilm ente. Poderse-ia com prov-lo ressaltando as reprodues diretas e as continuidades m uito estreitas que se pode co n statar entre as prim eiras doutrinas
crists e a filosofia m oral da A ntigidade: o prim eiro grande texto
cristo dedicado p rtica sexual na vida de casado - o captulo X do
livro II do Pedagogo de C lem ente de A lexandria - apia-se num certo
nm ero de referncias s E scrituras m as tam bm num conjunto de
princpios e de preceitos diretam ente tom ad o s filosofia pag. J en
contram os ali um a certa associao entre a atividade sexual e o m al, a
regra de um a m onogam ia p ro criad o ra, a condenao das relaes de
m esm o'sexo, a exaltao da continncia. N o s: num a escala hist
rica bem m ais longa, poder-se-ia aco m p an h ar a perm anncia de te
mas, inquietaes e exigncias, que sem dvida m arcaram a tica crist
e a m oral das sociedades europias m odernas, m as que j estavam cla
ram ente presentes no cerne do pensam ento grego ou greco-rom ano.
Eis aqui diversos testem unhos: a expresso de um m edo, um modelo
de co m p o rtam en to , a imagem de um a atitu d e desqualificada, um
exem plo de abstinncia.

1. Um medo

Os jovens com um a perda de smen carregam em to d o s os hbi


tos do corpo a m arca da caducidade e da velhice; eles se tornam rela
xados, sem fora, entorpecidos, estpidos, prostrad os, curvados, inca
pazes de q ualquer coisa, com a tez plida, branca, efem inada, sem ape
tite, sem calor, os m em bros pesados, as pernas dorm entes, um a extre
ma fraqueza, enfim , num a palavra, quase que to talm ente perdidos.
Essa doena chega a ser, p a ra m uitos, um a via p a ra a paralisia; de fa
to, com o a potncia nervosa no seria atingida se a natureza est en
fraquecida no princpio regenerador e na p r p ria fonte da vida?
Essa doena em si m esma vergonhosa perigosa no que leva ao
m arasm o, nociva sociedade na m edida em que se ope propagao
da espcie; porque ela , em todos os aspectos, a fonte de um a infinida
de de males, exige socorros u rg en tes".'

3. A RETE, Des signes et de la cure des maladies chroniques, II, 5. N a traduo france
sa, L. Renaud ( 1834) com enta essa passagem da seguinte m aneira (p. 163): A gonorria
da qual se fala aqui difere essencialmente da doena que tem esse nome hoje em dia, que
cham ada, com mais razo, blenorragia . . . A gonorria simples ou verdadeira, da qual
Areteu fala aqui caracterizada por um fluxo, involuntrio e fora do coito, do hum or

18

Reconhece-se facilm ente, nesse texto, as obsesses que a medicina


e a pedagogia alim entaram , a p artir dos Sculos XVII e X V III, em to r
no do puro dispndio sexual - aquele onde no existe fecundidade nem
parceiro; o esgotam ento progressivo do organism o, a m orte do indiv
duo. a destruio de sua raa e, finalm ente, o d ano causado a to d a a
hum anidade, foram , regularm ente, ao longo de um a literatura lo q u a/.
prom etidos para aqueles que abusassem de seu sexo. Esses medos in
duzidos parecem ter constitudo a herana n atu ralista" e "cientfi
ca", no pensam ento mdico d o Sculo X IX , de um a tradio crist
que colocava o prazer no cam po da m orte e do mal.
O ra, essa descrio , de fato, um a trad u o - um a traduo livre,
no estilo da poca - de um texto escrito por um mdico grego, A reteu,
no prim eiro sculo de nossa era. Desse tem or do ato sexual, suscetvel,
se for desregrado, de p roduzir na vida do indivduo os m ais nocivos
efeitos, encontrar-se-o m uitos testem unhos na m esma poca: Soranus, p o r exem plo, considerava que a atividade sexual seria, em qu al
quer hiptese, m enos favorvel sade do que a pura e simples abs
teno e a virgindade. M ais cedo, ainda, a m edicina tinha dado insis
tentes conselhos de prudncia e de econom ia no uso dos prazeres se
xuais: evitar seu uso intem pestivo, levar em conta as condies nas
quais eles so praticados, tem er a sua p r p ria violncia e os erros de
regime. A lguns chegam a dizer que no se deve pratic-los a no ser
que se queira prejudicar-se a si p r p rio . M edo m uito antigo por con
seguinte.

2. Um esquenta de comportamento

Conhece-se a maneira pela qual So Francisco de Sales exortava


virtude conjugal: p ara as pessoas casadas ele oferecia um espelho n a tu
ral propondo-lhes o m odelo do elefante e dos belos costum es que de
m onstrava com sua esposa. O elefante no passa de um grande ani
mal, en tretan to , o m ais digno que vive sobre a terra e que possui
m ais senso... Ele nunca troca de fmea, e am a ternam ente aquela que
escolheu e com a qual, no en tan to , s acasala a cada trs anos, e so
m ente p o r cinco dias, e to secretam ente que jam ais algum o viu nesse
ato; en tretan to , ele visto no sexto dia q u an d o , antes de qualquer ou-

espermtico e m isturado com hum or prosttico. Essa doena vergonhosa freqente


mente excitada pela m asturbao e sua conseqncia . A traduo modifica um pouco
o sentido do texto grego que se pode encontrar no Corpus Medicorum Graecorum.

19

tra coisa, vai diretam ente ao rio no qual lava to d o o corpo, no que
rendo de m odo algum reto rn ar ao seu bando sem antes purificar-se.
N o tem os a belas e honestas disposies? .4 O ra, esse m esm o texto
uma variao de um tem a que foi transm itido por um a longa tradio
(atravs de A ldrovandi, G essner, V incent de Beauvais e o fam oso Physiologus)-, sua form ulao j se encontra em Plnio que a Introduo
Vida Devota segue bem de perto: por p u d o r que os elefantes s se
acasalam em s e g re d o .. . A fm ea s se deixa cobrir a cada dois anos e,
com o se diz, d u ran te cinco dias de cada ano, no mais; no sexto dia
eles se banham no rio, e s se renem ao bando aps o banho. Eles no
conhecem o adultrio. .. 'V Plnio no pretendia, certam ente, pro p o r
um esquem a to explicitam ente didtico com o o de So Francisco de
Sales; en tretan to , referia-se a um m odelo de co n d u ta visivelmente va
lorizado. Isso no significa que a fidelidade recproca dos cnjuges te
nha sido um im perativo geralm ente recebido e aceito pelos gregos e ro
m anos. M as ela constitua um ensinam ento d ad o com insistncia em
certas correntes filosficas, com o no estoicism o tard io; constitua ta m
bm um com p o rtam en to apreciado com o m anifestao de virtude, de
firm eza da alm a e de dom nio de si. Louvava-se C ato , o Jovem , que,
na idade em que decidiu se casar, no havia tido ainda relao com
m ulher algum a, e, m elhor ainda, Lelius, que em to d a a sua longa vida
s se aproxim ou de um a m ulher, a prim eira e nica com quem se ca
sou ." Poder-se-ia v oltar ain d a mais longe na definio desse m odelo
de conjugalidade reciproca e fiel. Nicocles, no discurso que lhe atribui
Iscrates, m ostra to d a a im portncia m oral e poltica que ele d ao
fato de no ter tid o, a, p artir de seu casam ento, relao sexual com
ou tra pessoa a no ser sua m ulher .1 E na sua cidade ideal, A ristteles
quer que seja considerada com o ao deson ro sa (e isso de m aneira
absoluta e sem exceo ) a relao do m arido com um a o u tra m ulher
ou da esposa com um o u tro hom em . A fidelidade sexual do m arido
com relao sua esposa legtima no era exigida pelas leis nem pelos
costum es; no deixava de ser, contudo, um a questo que se colocava e
um a form a de au steridade a que certos m oralistas conferiam grande
valor.
/

4.
5
h.
7.
s.

20

1 RANQOIS DE SALES. Introduction la vie dvote. 111. 39.


PLINE, Histoire naturelle, VIII, 5, 13.
lL U TA RQ U E, Vie de Caton. VII.
ISOCRATE. M coiis, 36.
ARISTO TE. Politique. VII, 16. 1 335 b.

3. Uma imagem

N os textos do Sculo X IX existe um perfil-tipo do hom ossexual


ou do invertido: seus gestos, sua p o stu ra, a m aneira pela qual ele se en
feita, seu coquetism o, com o tam bm a form a e as expresses de seu
rosto, sua an ato m ia, a m orfologia fem inina de to d o o seu corpo fa
zem, regularm ente, p arte dessa descrio desqualificadora; a qual se
refere, ao m esm o tem po, ao tem a de u m a inverso dos papis sexuais e
ao princpio de um estigm a n a tu ra l dessa ofensa natureza; seria de
acreditar-se, diziam , que a p r p ria natu reza se fez cm plice da m enti
ra sexual .'' Dever-se-ia, sem dvida, estabelecer a longa histria dessa
imagem ( qual puderam co rresp o n d er com p ortam entos efetivos,
atravs de um complexo jogo de induo e desafio). Ler-se-ia, na inten
sidade t o vivam ente negativa desse esteretipo, a dificuldade secular,
em nossas sociedades, p ara integrar os dois fenm enos, alis, diferen
tes, que so a inverso dos papis sexuais e a relao entre indivduos
do m esm o sexo. O ra, essa im agem , com a au ra repulsiva que a envol
ve, percorreu sculos; ela j estava m uito nitidam ente delineada na li
teratu ra greco-rom ana da poca im perial. E ncontra-se no perfil do Effem inatus traad o pelo au to r de um a Physiognomonis annim a do S
culo IV; na descrio dos padres de A targatis, dos quais zom ba A puleu nas M e t a m o r f o s e s na sim bolizao que D ion de Prusa prope do
daimn da intem perana, num a de suas conferncias sobre a m o n a r
quia;" na evocao fugaz dos pequenos retricos todos perfum ados e
encaracolados que E piteto interpela no fundo de sua sala e aos quais
pergunta se so hom ens ou m ulh eres.i: Poder-se-ia ver essa imagem
tam bm no retrato da ju v en tu d e decadente tal com o a v Sneca, o
R etrico, cm grande repugnncia, ao seu redor: A paixo doentia
de ca n ta r e d an ar enche a alm a de nossos efem inados; ondular os ca
belos, to rn a r a voz suficientem ente tnue p ara igualar a carcia das vo
zes fem ininas, rivalizar com as m ulheres atravs da lassido de a titu
des. estudar-se em perquiries m uito obscenas, eis o ideal de nossos
adolescentes. . . E nfraquecidos e enervados desde o nascim ento, eles
assim perm anecem , sem pre p ro n to s a atacar o p u d o r dos outros sem
se ocupar com o seu p r p r io " .'1 Porm , esse perfil, com seus traos
essenciais, ainda mais antigo. O prim eiro discurso de Scrates no

9.
10.
11.
12.
IV

H. DAUVERGN E, Les Forais. 1X41. p. 2X9.


A PULE. Metamorphoses, V111. 26 sq.
DION DE PRUSE. Discours, IV. 101-115.
PICTTE. Entretiens, HI. I.
S N I Q L E LE R H T EU R . Controverses, 1. Prefcio. X.

21

h'edro a ele faz alu so q u an d o repreende o am or que se tem aos ra p a


zes flcidos, educados na delicadeza da som bra, o rn ad o s de m aquilagens e adereos.14 tam bm com esses traos que A gaton aparece nas
Tesmoforias - tez plida, faces escanhoadas, voz de m ulher, roupas de
aafro, redes - ao p o n to do seu interlocutor se p erguntar se na verda
de ele est na presena de um hom em ou de um a m u lh er.'* Seria inexa
to ver a um a con d en ao do am or pelos rapazes ou daquilo que, em
geral, cham am os de relaes hom ossexuais; en tretan to , necessrio
reconhecer a o efeito de apreciaes fortem ente negativas a propsito
de certos aspectos possveis da relao entre hom ens, assim com o uma
viva repugnncia a respeito de tdo o que pudesse m arcar uma renn
cia vo luntria aos prestgios e s m arcas do papel viril. O dom inio dos
am ores m asculinos pde m uito bem ser livre na A ntigidade grega,
em to d o caso bem m ais do que o foi nas sociedades europias m oder
nas; no resta dvida, en tretan to , que bem cedo se v m arcar intensas
reaes negativas e form as de desqualificao que se p rolongaro por
m uito tem po.

4. Um modelo de absteno

O heri virtuoso que capaz de se desviar do prazer, com o um a


tentao na qual ele sabe no cair, um a figura fam iliar ao cristianis
mo, com o foi co rren te a idia de que essa renncia capaz de d ar aces
so a um a experincia espiritual da verdade e do am or, a qual seria ex
cluda pela atividade sexual. M as igualm ente conhecida da A ntigi
dade pag a figura desses atletas d a tem perana que so suficiente
m ente senhores de si e de suas concupiscncias p a ra renunciar ao p ra
zer sexual. Bem antes disso, a G rcia conheceu e h o n ro u m odelos
com o o de A polnio de T iana, um tau m atu rg o , que um a vez fez voto
de castidade e que, p o r to d a a vida, nunca m ais teve relaes sexuais."
Para alguns, essa extrem a virtude era a m arca visvel do dom i\ip que
exerciam sobre eles p r p rio s e, p o rta n to , do pod er que eram dignos de
assum ir sobre os outros: assim, Agsilas de X enofonte no som ente
no tocava naqueles que no lhe inspiravam desejo com o tam bm
at renunciava a beijar o rapaz a quem am ava; e tom ava cuidado para
s alojar-se nos tem plos ou nos lugares visveis p ara que todos pudes

14.
15.
16.

22

PLATON. Phdre, 239 c-d.


A R ISTO PH A N E. Thesmophories, v. 130 sq.
PH ILO STRATE. Vie d'Apollonius de Tyane, 1. 13.

sem ser testemunhas de sua tem peran a . 17 Porm, para outros essa
absteno estava ligada diretamente a um a forma de sabedoria que os
colocava imediatamente em con tato com algum elemento superior
natureza hum ana, e que lhes dava acesso ao prprio ser da verdade: tal
era o caso do Scrates do Banquete do qual todos queriam se aproxi
mar, do qual todos se enam oravam , de cuja sabedoria todos buscavam
se a propriar - sabedoria essa que se manifestava e se experimentava,
justam ente, pelo fato de que ele p rprio era capaz de no tocar na be
leza provocadora de Alcebades.1* A temtica de um a relao entre a
abstinncia sexual e o acesso verdade j estava fortemente m arca
da.
Entretanto, preciso no esperar dem asiado dessas referncias.
N o se poderia delas inferir que a moral sexual do cristianismo e a do
paganismo formem continuidade. Diversos temas, princpios e noes
podem perfeitamente se en contrar num e noutro; no possuem, no en
tanto, o mesmo lugar e o mesmo valor em ambos. Scrates no um
padre do deserto lutando contra a tentao, e Nicocles no nenhum
marido cristo; o riso de Aristfanes diante de gaton travestido tem
muito pouco a ver com a desqualificao do invertido que mais tarde
se encontrar no discurso mdico. Alm disso, preciso ter em mente
que a Igreja e a pastoral crist fizeram valer o princpio de um a moral
cujos preceitos eram constritivos e cujo alcance era universal (o que
no exclua as diferenas de prescrio relativas ao status dos indiv
duos, nem a existncia de movimentos ascticos com suas prprias as
piraes), Em compensao, no pensam ento antigo, as exigncias de
austeridade no eram organizadas num a moral unificada, coerente,
autoritria e imposta a todos da mesma maneira; elas eram, antes de
mais nada, um suplemento, como que um luxo em relao moral
aceita correntemente; alm disso, elas se apresentavam em focos dis
persos ; e estes tinham origem em diferentes movimentos filosficos
ou religiosos: e encontravam seu meio de desenvolvimento em mlti
plos grupos; e propunham , mais do que im punham , estilos de m odera
o ou de rigor ada qual com sua fisionomia particular: a austeridade
pitagrica no era a dos esticos que, p o r sua vez, era bem diferente
daquela recomendada po r Epicuro. preciso no concluir dessas p o u
cas aproximaes que puderam ser esboadas que a moral crist do
sexo estava, de certa forma, pr-form ada no pensamento antigo;
deve-se antes considerar que, bem cedo, na reflexo moral da A ntigi
dade, formou-se uma temtica - um a quadritem tica - da austeri

17.
IS.

X N O PH O N , Agsilas, 6.
PLATON, Banquet, 217 a-219 e.

23

dade sexual em to m o e a p ro p sito d a vida do corpo, da instituio do


casam ento, das relaes entre hom ens e da existncia de sabedoria. E
essa tem tica, atravs de instituies, de conjuntos de preceitos, de re
ferncias tericas extrem am ente diversas e a despeito de m uitos rem anejam entos, g u ardou, atravs d o tem po, um a certa constncia: com o
se houvesse, desde a A ntigidade, q u atro p o n to s de problem atizao a
p artir dos quais se reform ulava, incessantem ente - e segundo esque
m as freqentem ente diferentes - , o cuidado com a austeridade sexual.
O ra, preciso n o ta r que esses tem as de au steridade no coinci
diam com as delim itaes que as grandes interdies sociais, civis ou
religiosas, podiam traar. Poder-se-ia pensar, com efeito, que l onde
as proibies so m ais fundam entais, l onde as obrigaes so mais
coercitivas que, de um a form a geral, as m orais desenvolvem as m ais
insistentes exigncias de austeridade: o caso p ode se produzir; e a his
t ria do cristianism o ou d a E u ro p a m oderna, sem dvida, dariam
exem plos disso.19 E n tretan to , parece que tal no foi o caso na A ntigi
dade. Em prim eiro lugar, isso aparece m uito claram ente na dissim etria
bem p articular a to d a essa reflexo m oral sobre o co m portam ento se
xual: as m ulheres so adstritas, em geral (salvo a liberdade que um sta
tus, com o o de cortes, p ode lhes dar), a obrigaes extrem am ente es
tritas; contudo, n o s m ulheres que essa m oral endereada; no
so seus deveres, nem suas obrigaes que a so lem brados, justifica
dos ou desenvolvidos. T rata-se de um a m oral de hom ens: um a m oral
pensada, escrita, ensinada p o r hom ens e endereada a hom ens, eviden
tem ente livres. C onseqentem ente, m oral viril o nde as m ulheres s
aparecem a ttulo de objetos ou no m xim o com o parceiras s quais
convm form ar, educar e vigiar, q u an d o as tem sob seu poder, e das
quais, ao co n trrio , preciso abster-se q u an d o esto sob o poder de
um o u tro (pai, m arido, tu to r). A est, sem dvida, um dos pontos
m ais notveis dessa reflexo m oral: ela n o ten ta definir um cam po de
co ndu ta e um dom nio de regras vlidas - segundo as m odulaes ne
cessrias - p ara os dois sexos; ela um a elab o rao da co nduta m ascu
lina feita do p o n to de vista dos hom ens e p a ra d ar form a sua condu
ta.
M elhor ainda: essa reflexo m oral no se dirige aos hom ens com
referncia a condutas que poderiam dizer respeito a algum as interdi
es reconhecidas p o r to d o s e solenem ente lem bradas nos cdigos,

19. Pode-se pensar que o desenvolvimento de uma m oral das relaes do casam ento e.
mais precisamente, das reflexes sobre o com portam ento sexual dos esposos na relao
conjugal (que assumiram to grande im portnia na pastoral crist), uma conseqn
cia da instaurao, alis lenta, tardia e difcil, do modelo cristo do casam ento no decor
rer da Alta Idade Mdia (cf. G. DUBY, Le chevalier, la fem m e el l prtre, 1981).

24

costum es ou prescries religiosas. Ela se dirige a eles a respeito das


condutas em que, ju stam en te, eles devem fazer uso de seu direito, de
seu poder, de sua au to rid ad e e de sua liberdade: nas prticas dos prazeres que no so co ndenados, n u m a vida de casam ento onde, no
exerccio de um poder m arital, nenhum a regra nem costum e im pede o
hom em de ter relaes sexuais extraconjugais, em relaes com os ra
pazes que, pelo m enos d en tro de certos limites, so adm itidas, co rren
tes e at m esm o valorizadas. preciso entender esses tem as da austeri
dade sexual n o com o um a trad u o ou um com entrio de proibies
profu n d as e essenciais, m as com o elab o rao e estilizao de um a a ti
vidade no exrccio de seu p oder e na prtica de sua liberdade.
O que no quer dizer que essa tem tica da austeridade sexual no
represente algo mais do que um refinam ento sem conseqncia e um a
especulao sem vnculo com q u alq u er preocupao precisa. A o con
trrio , fcil ver que cada um a dessas grandes figuras da austeridade
sexual se relaciona com um eixo da experincia e com um feixe de rela
es concretas: relaes com o corpo, com a questo da sade e, p o r
trs dessa questo, todo o jogo da vida e da morte; relao com o outro
sexo, com a questo da esposa com o parceira privilegiada, no jo g o
entre a instituio fam iliar e o vnculo que ela cria; relao com o seu
pr p rio sexo, com a questo dos parceiros que nele se pode escolher, e
o problem a d o ajustam ento en tre papis sociais e papis sexuais; final
m ente, relao com a verdade, o nde se coloca a questo das condies
espirituais que perm item ter acesso sabedoria.
Pareceu-m e, assim , que haveria que o p erar todo um recentram ento. Em vez de buscar as interdies de base que se escondem ou se .ma
nifestam nas exigncias da austerid ad e sexual, era preciso pesquisar a
p a rtir de quais regies da experincia, e sob que form as, o co m p o rta
m ento sexual foi problem atizado, to rn an d o -se objeto de cuidado, ele
m ento p ara reflexo, m atria p a ra estilizao. M ais precisam ente, era
preciso perguntar-se p o r que ju stam en te os q u atro grandes dom nios
de relaes onde parecia que o hom em livre, nas sociedades antigas,
teria podido desenvolver sua atividade sem en contrar m aiores p ro ib i
es foram objeto de um a problem atizao intensa da p rtica sexual.
Por que foi a, a p ro p sito do corpo, da esposa, dos rapazes e da ver
dade, que a prtica dos prazeres foi questionada? Por que a interfern
cia da atividade sexual nessas relaes tornou-se objeto de inquieta
o, de d ebate e de reflexo? Por que esses eixos da experincia coti
diana deram lugar a um pensam ento que buscava a rarefao do com
portam en to sexual, sua m oderao , sua co nform ao e a definio de
um estilo austero na p rtica dos prazeres? D e que m aneira o com por
tam en to sexual, na m edida em que im plicava esses diferentes tipos de
relao, foi objeto de reflexo com o dom nio de experincia m oral?

25

MORAL E PRTICA DE SI

A fim de responder a essa questo necessrio introduzir algum as


consideraes de m todo; ou, m ais precisam ente, convm se in terro
gar sobre o objeto p ro p o sto q u an d o se em preende o estudo das form as
e transform aes de um a m o ral .
C onhece-se a am bigidade dessa palavra. P or m o ral entende-se
um conjunto de valores e regras de ao p ro p o stas aos indivduos e
aos grupos por interm dio de ap arelhos prescritivos diversos, com o
podem ser a fam lia, as instituies educativas, as Igrejas, etc. A conte
ce dessas reg ras e valores serem bem explicitam ente form ulados num a
do u trin a coerente e num ensinam ento explcito. M as acontece tam bm
delas serem transm itidas de m aneira difusa e, longe de form arem um
conju n to sistem tico, constiturem um jo g o com plexo de elem entos
que se com pensam , se corrigem , se anulam em certos pontos, perm i
tindo, assim, com prom issos ou escapatrias. C om essas reservas podese cham ar cdigo m o ral esse conjunto prescritivo. Porm , por m o
ral" entende-se igualm ent o co m p o rtam en to real dos indivduos em
relao s regras e valores que lhes so propostos: designa-se, assim, a
m aneira pela qual eles se subm etem m ais ou m enos com pletam ente a
um princpio de co n d u ta; pela qual eles obedecem ou resistem a uma
interdio ou a um a prescrio; pela qual eles respeitam ou negligen
ciam um conjunto de valores; o estudo desse aspecto da m oral deve de
term in ar de que m aneira, e com que m argens de variao ou de tran s
gresso, os indivduos ou os grupos se conduzem em referncia a um
sistem a prescritivo que explcita ou im plicitam ente dado em sua cul
tura, e do qual eles tm um a conscincia m ais ou m enos clara. C ham e
mos a esse nvel de fenm enos a m oralidade dos com portam entos'"
26

Mas no s isso. Com efeito, uma coisa uma regra de conduta;


outra, a c onduta que se pode medir a essa regra. Mas, outra coisa ain
da a maneira pela qual necessrio conduzir-se - isto , a maneira
pela qual se deve constituir a si mesmo como sujeito moral, agindo em
referncia aos elementos prescritivos que constituem o cdigo. D ado
um cdigo de ao, e para um determ inado tipo de aes (que se pode
definir por seu grau de conform idade ou de divergncia em relao a
esse cdigo), existem diferentes maneiras de se conduzir! m oralm en
te, diferentes maneiras, para o indivduo que age, de operar no sim
plesmente com o agente, mas sim com o sujeito moral dessa ao. Seja
um cdigo de prescries sexuais que determina para os dois cnjuges
uma fidelidade conjugal estrita e simtrica, assim como a permanncia
de uma vontade procriadora; mesmo nesse quadro to rigoroso, have
r vrias maneiras de praticar essa austeridade, vrias maneiras de
ser fiel . Essas diferenas podem dizer respeito a vrios pontos.
Elas concernem ao que se poderia cham ar determinao da subs
tncia tica, isto , a maneira pela qual o indivduo deve constituir tal
parle dele mesmo com o matria principal de sua conduta moral. As
sim, pode-se ter como essencial da prtica de fidelidade o estrito res
peito das interdies e das obrigaes nos prprios atos que se realiza.
Mas pode-se tambm ter com o essencial da fidelidade o domnio dos
desejos, o combate obstinado que se tem contra eles, a fora com a
qual se sabe resistir s tentaes: o que constitui, ento, o contedo da
fidelidade essa vigilncia e essa luta; os movimentos contraditrios
da alma, muito mais que os prprios atos em sua efetivao, que se
ro, nessas condies, a m atria da prtica moral. Pode-se, ainda, ter
com o essencial da prtica de fidelidade a intensidade, a continuidade,
a reciprocidade dos sentimentos que se experimenta pelo cnjuge e a
qualidade da relao que liga, em permanncia, os dois esposos.
As diferenas podem, assim, dizer respeito ao modo de sujeio,
islo , maneira pela qual o indivduo estabelece sua relao com essa
regra e sc reconhece como ligado obrigao de p-la em prtica.
Pod'vse, por exemplo, praticar a fidelidade conjugal e se submeter ao
preceito que a impe por reconhecer-se como parte do grupo social
que a aceita, e que a proclama abertam ente, e que dela conserva o h
bito silencioso; porm, pode-se tam bm pratic-la por considerar-se
herdeiro de uma tradio espiritual, a qual se tem a responsabilidade
de preservar ou de fa/.er reviver: com o tam bm se pode exercer essa fi
delidade respondendo a um apelo, propondo-se como exemplo ou
buscando dar vida pessoal uma forma que corresponda a critrios de
esplendor, bele/a, nobre/.a ou perfeio.
Existem tambm diferenas possveis nas formas da elaborao
do trabalho tico que se efetua sobre si mesmo, no somente para
torn ar seu prprio c o m po rtam ento conform e a uma regra dada, mas
27

tam bm p ara ten tar se tran sfo rm ar a si m esm o em sujeito m oral de sua
p rpria cond u ta. Dessa form a, a austeridade sexual pode. ser praticada
por meio de um longo tra b a lh o de aprendizagem , de m em orizao, de
assim ilao de um con ju n to sistem tico de preceitos e atravs de um
controle regular da co n d u ta, destinado a m edir a exatido com que se
aplicam essas regras; pode-se p ratic-la sob a form a de um a renncia
brusca, global e definitiva aos prazeres; com o tam bm sob a form a de
um com bate perm anente, cujas peripcias - at os fracassos passagei
ros - podem ter sentido e valor; ela pode tam bm ser exercida atravs
de um a decifrao to cuidada, perm anente e detalhada q u an to poss
vel, dos m ovim entos do desejo, sob to d as as form as, m esm o aquelas
m ais o bscuras sob as quais ele se oculta.
Finalm ente, o u tra s diferenas dizem respeito ao que se poderia
cham ar teleologia do sujeito m oral; pois um a ao no m oral som en
te em si m esm a e na sua singularidade; ela o tam bm por sua inser
o e pelo lugar que ocupa no conjunto de um a co nduta; ela um ele
m ento e um aspecto dessa conduta, e m arca um a etap a em sua dura
o e um progresso eventual em sua continuidade. U m a ao m oral
tende sua p r p ria realizao; alm disso, ela visa, atravs dessa reali
zao, a constituio de um a co n d u ta m oral que leva o indivduo, no
sim plesm ente a aes sem pre conform es aos valores e s regras, mas
tam bm a um certo m odo de ser caracterstico do sujeito m oral. E
existem m uitas diferenas possveis nesse ponto; a fidelidade conjugal
pode dizer respeito a um a co n d u ta m oral que leva a um dom nio de si
cada vez m ais com pleto; ela pode ser um a co n d u ta m oral que m anifes
ta um distanciam ento repentino e radical a respeito do m undo; ela
pode tender a um a tran q ilid ad e perfeita da alm a, a um a total insensi
bilidade s agitaes das paixes, ou a um a purificao que assegura a
salvao aps a m o rte e a im ortalidade bem -aventurada.
Em sum a, p a ra ser dita m o ral um a ao n o deve se reduzir a
um ato ou a um a srie de atos conform es a um a regra, lei ou valor.
verdade que to d a ao m oral co m p o rta um a relao ao real em que se
efetua, e um a relao ao cdigo a que se refere; m as ela implica tam
bm um a certa relao a si; essa relao n o sim plesm ente cons
cincia de si , m as constituio de si en q u an to sujeito m oral , na
qual o indivduo circunscreve a p arte dele m esm o que constitui o obje
to dessa prtica m oral, define sua posio em relao ao preceito que
respeita, estabelece p a ra si um certo m odo de ser que valer com o rea
lizao m oral dele m esm o; e, p a ra tal, age sobre si m esm o, procura co
nhecer-se, controla-se, pe-se p rova, aperfeioa-se, transform a-se.
N o existe ao m oral p articu lar que no se refira unidade de um a
co n du ta m oral; nem co n d u ta m oral que n o im plique a constituio
de si m esm o com o sujeito m oral; nem tam p o u co constituio do sujei
to m oral sem m odos de subjetivao , sem um a asctica o u sem
28

prticas de si" que as apiem . A ao m oral indissocivel dessas


form as de atividades sobre si, form as essas que no so m enos diferen
tes de um a m oral a o u tra do que os sistem as de valores, de regras e de
interdies.
Essas distines no devem ter som ente efeitos tericos. Elas tm
tam bm suas conseqncias p a ra a anlise histrica. Q uem quiser fa
zer a histria de um a m o ral deve levar em conta diferentes realida
des que essa palavra engloba. H ist ria das m oralidades : aquela que
estuda em que m edida as aes de tais indivduos ou tais grupos so
conform es ou no s regras e aos valores que so propostos por dife
rentes instncias. H istria dos cdigos , a que analisa os diferentes
sistem as de regras e valores que vigoram num a determ inada sociedade
ou num g rupo dado, as instncias ou aparelhos de coero que lhes
d o vigncia, e as form as to m ad as p o r sua m ultiplicidade, suas diver
gncias ou suas contradies. E finalm ente, histria da m aneira pela
qual os indivduos so cham ados a se constituir com o sujeitos de co n
d u ta m oral: essa histria ser aquela dos m odelos pro p o sto s p ara a
in staurao e o desenvolvim ento das relaes para consigo, para a re
flexo sobre si, p ara o conhecim ento, o exam e, a decifrao de si p o r si
m esm o, as transform aes que se p ro cu ra efetuar sobre si. Eis a o que
se poderia cham ar um a histria da tica e da asctica , entendida
com o histria das form as d a subjetivao m oral e das prticas de si
destinadas a assegur-la.
Se de fto for verdade que to d a m o ral , no sentido am plo, com
p o rta os dois aspectos que acabo de indicar, ou seja, o dos cdigos de
co m p o rtam en to e os das form as de subjetivao; se for verdade que
eles jam ais podem estar inteiram ente dissociados, m as que acbntece
deles se desenvolverem , ta n to um q u a n to o o u tro , num a relativa a u to
nom ia, necessrio tam bm ad m itir q u e em certas m orais a im p o rtn
cia d ad a sobretudo ao cdigo, sua sistem aticidade e riqueza, sua
capacidade de ajustar-se a tod o s os casos possveis, e a cobrir to d o s os
cam pos de com po rtam en to ; em tais m orais a im portncia deve ser
pro cu rad a do lado das instncias de au to rid ad e que fazem valer esse
cdigo, que o im pem aprendizagem e observao, que sancionam
as infraes; nessas condies, a subjetivao se efetua, no essencial,
de um a form a quase ju rd ica, em que o sujeito m oral se refere a um a
lei ou a um conjunto de leis s quais ele deve se subm eter sob pena de
incorrer em faltas que o expem a um castigo. Seria totalm ente inexa
to reduzir a m oral crist - dever-se-ia, sem dvida, dizer as m orais
crists - a um tal m odelo; talvez no seja falso pensar que a organi
zao do sistem a penitencial no incio do sculo X III, e seu desenvol
vim ento at as vsperas da R eform a, provocaram um a fortssim a juridificao - no sentido estrito, um a fortssim a codificao - da
29

experincia moral: foi contra ela que reagiram muitos movimentos es


pirituais e ascticos que se desenvolveram antes da Reforma.
Hm compensao, pode-se muito bem conceber morais cujo ele
mento forte e dinmico deve ser procurado do lado das formas de subjetivao e das prticas de si. Nesse caso, o sistema dos cdigos e das
regras de com po rtam ento pode ser bem rudimentar. Sua observao
exata pode ser relativamente pouco relevante, pelo menos com parada
ao que se exige do indivduo para que, na relao que tem consigo, em
suas diferentes aes, pensamentos ou sentimentos, ele se constitua
como sujeito moral; a nfase dada, ento, s formas das relaes
consigo, aos procedimentos e s tcnicas pelas quais so elaboradas,
aos exerccios pelos quais o prprio sujeiio se d como objeto a c onhe
cer, e s prticas que permitam transform ar seu prprio m odo de ser.
Essas morais orientadas para a tica" (e que no coincidem, forosa
mente, com as morais daquilo que se cham a renncia asctica) foram
muito im portantes no cristianismo ao lado das morais orientadas
para o cdigo": entre elas houve justaposies, por vezes rivalidades e
conflitos, e por vezes composio.
Ora, parece, pelo menos numa primeira abordagem , que as refle
xes morais na Antigidade grega ou greco-romana foram muito mais
orientadas para as prticas de si, e para a questo da a.ske.sis, do que
para as codificaes de condutas e para a definio estrita do permiti
do e do proibido. Se excetuarmos a Repblica e as Leis, encontraremos
muito poucas referncias ao princpio de um cdigo que definiria no
varejo a conduta conveniente, necessidade de uma instncia encarre
gada de vigiar sua aplicao, possibilidade de castigos que sanciona
riam as infraes cometidas. Mesmo se a necessidade de respeitar a lei
e os costumes - os nomoi - freqentemente sublinhada, o im portante
est menos no contedo da lei e nas suas condies de aplicao do
que na atitude que faz com que elas sejam respeitadas. A nfase colo
cada na relao consigo que permite no se deixar levar pelos apetites
e pelos prazeres, que permite ter, em relao a eles, dom nio e superio
ridade, m anter seus sentidos num estado de tranqilidade, permanecer
livre de qualquer escravido interna das paixes, e atingir a um m odo
de ser que pode ser definido pelo pleno gozo de si ou pela soberania de
si sobre si mesmo.
Da a opo de m todo que fiz ao longo desse estudo sobre as m o
rais sexuais da Antigidade pag e crist: m anter em mente a distino
entre os elementos de cdigo de uma moral e os elementos de ascese;
no esquecer sua coexistncia, suas relaes, sua relativa autonomia,
nem suas diferenas possveis de nfase; levar em conta tu d o o que pa
rece indicar, nessas morais, o privilgio das prticas de si, o interesse
que elas podiam ter, o esforo que era feito p ara desenvolv-las, aperfeioMas, e ensin-las, o debate que tinha lugar a seu respeito. De
30

tal m odo que teram os que tran sfo rm ar, assim, a questo to freqen
tem ente colocada a p ro p sito da co ntinuidade (ou da ru p tu ra) entre as
m orais filosficas da A ntigidade e a m oral crist; em vez de pergun
ta r quais so os elem entos de cdigo que o cristianism o pde to m ar
em prestado ao pensam ento antigo, e quais so os que acrescentou por
sua p r p ria conta, a fim de definir o que perm itido e o que proibido
na ordem de um a sexualidade supostam en te constante, coovi.ria p e r
g u n tar de que m aneira, na continuidade, transferncia ou m odificao
dos cdigos, as form as da relao p a ra consigo (e as prticas de si que
lhes so associadas) foram definidas, m odificadas, reelaboradas e di
versificadas.
N o se supe que os cdigos no tenham im portncia nem que
perm aneam constantes. E n tretan to , pode-se observar que, no final
das contas, eles giram em to rn o de alguns princpios b astante simples e
pouco num erosos: talvez os hom ens no inventem m uito mais na o r
dem das proibies do que na dos prazeres. Sua perm anncia tam bm
grande: a proliferao sensvel das codificaes (que dizem respeito
aos lugares, parceiros, e gestos perm itidos ou proibidos) se produzir
bem m ais tard e no cristianism o. Em com pensao, parece - em todo
caso a hiptese que g ostaria de explorar aqui - haver todo um cam po
de historicidade com plexa e rica na m aneira pela qual o indivduo
cham ad o a se reconhecer com o sujeito m oral da conduta sexual. T ra
tar-se-ia de ver de que m aneira, a p artir do pensam ento grego clssico
at a constituio da d o u trin a e da pasto ral crist da carne, essa subjetivao se definiu e se tran sfo rm o u .
Nesse prim eiro volum e gostaria de m arcar alguns traos gerais
que caracterizam a m aneira pela qual o com p o rtam ento sexual foi re
fletido, pelo pensam ento grego clssico, com o cam po de apreciao e
de escolhas m orais. Partirei da noo, en to corrente, de uso dos p ra
zeres - chrsis aphrodisin - p ara distinguir os m odos de subjetivao
aos quais ela se refere: substncia tica, tipos de sujeio, form as de
elab o rao de si e de teleologia m oral. Em seguida, p artin d o cada vez
de um a prtica que, na cultura grega, tin h a sua existncia, seu status e
suas regras (a prtica do regim e de sade, a da gesto da casa, e da co r
te am orosa), estudarei a m aneira pela qual o pensam ento m dico e fi
losfico elaborou esse uso dos prazeres e form ulou alguns tem as de
austeridade que se to rn ariam recorrentes sobre q u atro grandes eixos
da experincia: a relao com o corpo, a relao com a esposa, a rela
o com os rapazes e a relao com a verdade.

31

CAPTULO I
A PROBLEMATIZAO MORAL
DOS PRAZERES

T eram os m uita dificuldade em e n c o n tra r nos gregos (com o alis,


nos latinos) um a noo sem elhante de sexualidade e de carne .
Q uero dizer: um a noo que se refira a um a entidade nica e que per
m ita ag ru p ar, com o sendo da m esm a n atureza, derivando de um a mes
m a origem o u fazendo intervir o m esm o tip o de causalidade, fenm e
nos diversos e aparentem ente a fa sta d o s uns dos outros: com p o rtam en
tos com o tam bm sensaes, im agens, desejos, instintos e paixes.1
evidente que os gregos dispem de um a srie de palavras para
designar diferentes gestos ou ato s que. ns cham am os sexuais . Eles
dispem de um vocabulrio p a ra designar prticas precisas; possuem
term os m ais vagos que se referem , de form a geral, ao que cham am os
relao , conju n o ou relaes sexuais : com o sunousia, hom i
lia, plcsiasmos, mi.xis, ocheia. Porm a categoria geral sob a qual to dos
esses gestos, atos e p rticas so subsum idos m uito m ais difcil de
apreender. Os gregos utilizam facilm ente um adjetivo substantivado:
la aphradisia,' que os latinos traduzem aproxim adam ente p o r venerea.
C hoses" ou "plaisirs de la m o u r , rap p o rts sexuels , actes de la
ch air", "v o lu p ts",* tenta-se ta n to q u an to possvel d ar a esse term o

1. E. LESKI. Die Zeugungslehre der A ntike", Abhandlungen der Akademie der Wis
senschaften und Literatur, XIX, M ogncia, 1950. p. 1248.
2. Cf. K. J. DOVER, Classical greek attitudes to sexual behaviour", Arelhusa. 6. n* I .
1973, p. 59; Id.. Greek popular morality. 1974, p. 205, e Homosexualit grecque, pp. X3-

M.
* " ( o is a s " o u " p r a /e r e x d o a m o r " , " r e la e s s e x u a is " , " a io s d a c a r n e " , " v o l p ia s " . (N .
d o 1 .)

35

um equivalente em francs. Mas a diferena entre os conjuntos nocionais torna difcil a traduo exata do termo. Nossa idia de "sexuali
dade" no apenas cobre uni cam po muito mais amplo, como visa ta m
bm unia realidade de outro tipo: e possui, em nossa moral e em nosso
saber, funes inteiramente diversas, lini Iroca. no dispomos, de nos
sa parle, de unia noo que opere um recorte e que rena um conjunto
anlogo ao dos aphrodisia. Perdoem-me se. mais de um a vez, deixo o
lermo grego em sua forma original.
N o pretendo neste captulo fazer uma exposio exaustiva, nem
mesmo um resumo sistemtico das diferentes doutrinas filosficas
ou mdicas que, do Sculo V ao incio do Sculo III, se referiram ao
p r a /e r e m geral e aos prazeres sexuais em particular. C o m o preliminar
ao estudo dos qu atro tipos principais de estilizao da conduta sexual
desenvolvidos na Diettica, a propsito do corpo, na Econmica, a
propsito do casamento, na Ertica, a propsito dos rapazes, e na Fi
losofia, a propsito da verdade, minha inteno somente distinguir
alguns traos gerais que lhes serviram de qu adro de referncia porque
eram comuns s diferentes rollexes sobre os aphrodisia. Pode-se mui
to bem admitir a tese corrente de que os gregos dessa poca aceitavam,
muito mais facilmente que os cristos da Idade Mdia ou que os euro
peus do perodo m oderno, certos c o m portam entos sexuais; pode-se
muito bem adm itir igualmente que as faltas e as ms condutas nesse
cam po suscitavam, ento, menos escndalo, e expunham a menos retorso, tan to mais que nenhum a instituio - pastoral ou mdica pretendia determ inar o que, nessa ordem de coisas, permitido ou
proibido, norm al ou anorm al; pode-se tambm adm itir que eles atri
buam, a todas essas questes, muito menos im portncia que ns. En
tretanto, mesmo que tudo isso seja adm itido ou suposto, um p onto
permanece irredutvel: eles se preocuparam , no obstante, com essas
questes. Existiram pensadores, moralistas, filsofos e mdicos para
estimar que o que as leis da cidade prescreviam ou interditavam, o que
o costume geral tolerava ou refutava, no podia ser suficiente para re
gular devidamente a conduta sexual de um homem cuidadoso de si:
eles reconheciam, na maneira de ter essa espcie de prazer, um proble
ma moral.
O que gostaria de determinar nessas poucas pginas, so, ju sta
mente, os aspectos gerais com que se preocuparam , a forma geral da
interrogao moral que colocaram a propsito dos aphrodisia. Para
isso, recorrerei a textos bem diferentes uns dos o utros - essencialmente
os de Xenofonte, Plato e Aristteles; e no tentarei restituir o con
texto d o u trin rio " que pode dar a cada um seu sentido particular e seu
valor diferencial, mas sim o cam po de p roblem atizao" que lhes foi
comum e que os tornou possveis. Tratarem o s de fazer surgir, em seus
caracteres gerais, a constituio dos aphrodisia com o cam po de cuida36

do m oral. Focalizarei q u a tro noes que freqentem ente se encontram


na reflexo sobre a m oral sexual: a noo de aphrodisia, atravs da
qual pode-se ap reender o que, no co m p o rtam en to sexual, era reconhe
cido com o substncia tica ; a de uso de chrsis, que perm ite
ap rend er o tipo de sujeio ao qual a p rtica desses prazeres deveria
subm eter-se p ara ser m oralm ente valorizada; a noo de enkrateia, de
dom nio que define a atitu d e que se deve ter a respeito de si m esm o
para constituir-se com o sujeito m oral; e finalm ente a de tem p eran
a ", de sab ed o ria" de sphrosun que caracteriza o sujeito m oral em
sua realizao. Assim se pod er circunscrever o que estru tu ra a expe
rincia m oral dos prazeres sexuais - sua ontologia, sua deontologia,
sua asctica e sua teleologia.

37

APHRODISIA

O Suda p ro p e a seguinte definio que H esquio repetir: os


aphrodisHi so "a s o b ra s", os atos de A fro d ite - erga Aphrodites.
Sem dvida, necessrio no esperar nesse gnero de o b ra um esforo
de conceituao m uito rigorosa. E n tretan to , um fato que os gregos
no deram testem unho no seu pensam ento histrico, nem na sua refle
xo p rtica, de um cuidado insistente em delim itar o que eles enten
diam . exatam ente, pelos aphrodisia - quer se tratasse de fixar a n atu re
za da coisa designada, de delim itar a extenso de seu cam po, ou de es
tabelecer o catlogo de seus elem entos. Em to d o caso n ad a que se asse
melhasse s longas listas de atos possveis que sero encontrados nos
penitenciais, nos m anuais de confisso ou nos livros de psicopatologia;
nenhum q u a d ro que sirva p a ra definir o legtim o, o perm itido ou o
norm al, e a descrever a vasta fam lia dos gestos proibidos. N ad a, tam
bm, que se assem elhe ao cuidado - to caracterstico da questo da
carne ou da sexualidade - em revelar sob o inofensivo ou o inocente a
presena insidiosa de um a potncia de limites incertos e m ltiplas m s
caras. N em classificao nem decifrao. Sero fixadas com esm ero
qual a m elhor idade p ara se casar e ter filhos e em que estaes as rela
es sexuais devem ser praticadas; nunca se dir, com o um diretor
cristo, que gesto fazer ou evitar, que carcias prelim inares so perm i
tidas. que posio tom ar, ou em quais condies pode-se interrom per
o ato. Para aqueles que no eram suficientem ente arm ados, Scrates
recom endava fugir da vista de um belo rapaz, m esm o se para isso fosse
necessrio exilar-se p o r um an o ;' e o Fedro evocava a longa luta do
am ante c o n tra seu p r p rio desejo: mas, em nenhum lugar so expres-

38

XI N O PH O N . Mmorables, I, 3. 13.

sas, com o sero na espiritualidade crist, as precaues necessrias a


fim de im pedir que o desejo se in tro d u za sub-repticiam ente na alm a,
ou a fim de desalojar seus vestgios secretos. E o que talvez m ais es
tranho: os m dicos que p ropem , um tan to detalhadam ente, os ele
m entos do regime dos aphrodisia, so praticam ente m udos q u an to s
form as que os prprios atos possam tom ar; eles dizem m uito pouco fora algum as referncias q u an to posio n a tu ra l - sobre o que
conform e ou co n trrio vontade da natureza.
Pudor? Talvez: pois em b o ra se possa m uito bem atrib u ir aos gre
gos um a grande liberdade de costum es, co n tu d o a representao dos
atos sexuais que eles m ostram em o bras escritas - e mesmo na literatu
ra ertica - parece ser m arcada p o r um a grande reserva:J e isto c o n tra
riam ente aos espetculos que eles se davam ou s representaes iconogrficas que puderam ser e n co n trad as.5 D e q ualquer form a, sente-se
claram ente que X enofonte, A ristteles e, posteriorm ente, Plutarco,
no teriam achado decente dar, a p ro p sito das relaes sexuais com a
esposa legtim a, os conselhos suspeitosos e aplicados que os autores
cristos prodigaram a p ro p sito dos prazeres conjugais; eles no esta
vam p rontos, com o mais tard e os diretores de conscincia, a regular o
jogo das dem andas e recusas, das prim eiras carcias, das m odalidades
da conjuno, dos prazeres que se experim enta e da concluso que
convm dar-lhes:
M as existe um a razo positiva p a ra aquilo que poderan\os perce
ber retrospectivam ente com o reticncia ou reserva . que a m a
neira pela qual se considerava os aphrodisia, o tipo de interrogao
que se lhes endereava, era o rien tad a de m odo totalm ente diverso de
um a busca de sua n atureza p ro fu n d a, de suas form as cannicas ou de
sua p otncia secreta.

1.
Os aphrodisia so atos, gestos, contatos, que p roporcionam
um a certa form a de prazer. Q u an d o S anto A gostinho, em suas Confis
ses, for lem brar de suas am izades de juven tu d e, da intensidade de
suas afeies, do p razer dos dias vividos ju n to s, das conversas, dos fer
vores e dos ritos, ele se p erg u n tar se tu d o isso no fazia parte, apesar
da aparen te inocncia, da carne e dessa g lute que a ela nos liga.6 E n
tretan to , q u an d o A ristteles, na tica a Nicm aco1, se interroga p ara

4. K .J . DOVER observa um a acentuao dessa reserva no decorrer da Idade Clssica:


Greek popular morality, pp. 206-207.
5. Cf. K. J. DOVER, Homosexualit grecque, pp. 17 e sq.
6. SA IN T -A U G U ST IN , Confessions, IV, cap. 8, 9 e 10.
7. AR1STOTE, thique Nicomaque, III, 10, 1118 a-b (trad. R. - A. G authier e J. - Y.
Joly).

saber exatam ente quais so aqueles que m erecem ser cham ados in
tem pran tes , sua definio cuidadosam ente restritiva: fazem parte
da intem perana, d a akolasia, som ente os prazeres do corpo; e, dentre
estes, necessrio excluir os da viso, os d o ouvido ou os do olfato.
N o ser in tem p eran te ter p razer (chairein) com as cores, com os
gestos, desenhos, com o tam bm com o teatro ou com a msica; podese, sem in tem perana, encantar-se com o perfum e dos frutos, das rosas
e do incenso; e com o diz a tica a Eudem o,8 no se poderia reprovar
p or intem perana algum que se concentrasse t o intensam ente na
contem p lao de um a esttu a ou n a audio de um can to a p o n to de
perder o apetite o u o gosto p ara p raticar o am or, nem algum que se
deixasse seduzir pelas Sereias. Pois s existe p razer suscetvel de akola
sia l o n d e existe o to q u e e o contato: com a boca, a lngua e a gargan
ta (p ara os prazeres da alim entao e d a bebida), com o u tras p artes do
corpo (p ara o p razer do sexo). E A ristteles ainda observa que seria
injusto suspeitar de intem perana certos prazeres que se experim entam
atravs da superfcie do corpo - com o os prazeres n obres que, no gin
sio, so p ro p o rcio n ad o s pelas m assagens e pelo calor: pois p a ra o in
tem peran te o to c a r n o difundido em to d o o corpo; s concerne a
certas p artes ,
U m dos trao s caractersticos da experincia crist da carne , e
posteriorm ente a d a sexualidade , ser a de que o sujeito levado
nessas experincias a desconfiar freqentem ente, e a reconhecer de
longe, as m anifestaes de um poder surdo, gil e temvel que tan to
mais necessrio decifrar q u a n to capaz de se em boscar sob outras
form as que no a dos atos sexuais. U m a tal suspeita no habita a expe
rincia dos aphrodisia. verdade que na educao e no exerccio da
tem perana recom enda-se desconfiar dos sons,' im agens e perfum es.
M as no p o rq u e a im portncia que se lhes d seja a form a m ascarada
de um desejo, cuja essncia consistiria em ser sexual; e sim porque exis
tem m sicas que p o r seus ritm os so capazes de enfraquecer a alm a,
porque existem espetculos que so capazes de to car a alm a com o um
veneno e p o rq u e tal perfum e, tal im agem , so de m olde a evocar a

S. Id. thique Eudeme, III, 2, 8-9, 1230 b.


9. thique Nicomaque, loc. cit. Cf. tam bm PSEU D O -A R IST O T E, Problmes,
XXVIII, 2. N o obstante, preciso notar a im portncia atribuda, por m uitos textos
gregos, ao olhar e aos olhos na gnese do desejo ou do amor: no , entretanto, porque o
prazer do olhar seja nele mesmo intemperante; mas sim porque ele constitui uma abertu
ra por onde a alm a atingida. Cf. a esse respeito X N O PH O N , Mmorables, I, 3, 12,
13. Q uanto ao beijo, apesar do perigo que ele com porta (Cf. X N O PH O N , ibid.) foi al
tam ente valorizado com o prazer fsico e com unicao da alma. N a verdade, teria c{ue fa
zer-se lodo um estudo histrico sobre o corpo de prazer e suas transform aes.

40

"lem b ran a da coisa desejada ." E q u an d o se rir dos filsofos que


pretendem am ar nos rapazes som ente as belas alm as, no se suspeitar
que eles alim entem sentim entos p ertu rb ad o res dos quais talvez n o te
nham conscincia, mas sim plesm ente que eles desejam um face a face
a fim de intro d u zir a m o sob a t n ica do bem am ado."
Desses atos, quais a form a e a variedade? A histria natu ral for
nece algum as descries, pelo m enos q u an d o se tra ta dos anim ais: o
acasalam ento, observa A ristteles, no o m esm o em todos e no
feito da m esm a m an eira.12 E na p arte do livro IV da H istria dos A n i
mais co n sagrada especificam ente aos vivparos, ele descreve as diferen
tes form as de copulao que se p ode observar: elas'variam segundo a
form a e a localizao dos rgos, a posio que tom am os parceiros, a
d u rao do ato; m as ele evoca, igualm ente, os tipos de co m p o rtam en
tos que m arcam as estaes do am or; os javalis se p rep aran d o para a
b a ta lh a ," os elefantes, cujo fu ro r chega at a destruir a casa de seu
m estre, ou os garanhes que renem suas fmeas traan d o em to rn o
delas um grande crculo antes de irem se lanar sobre os rivais.14 Q u a n
to ao gnero hu m an o , m esm o que as descries dos rgos e de seu
funcionam ento sejam d etalh ad as, os co m p o rtam entos sexuais, com
suas possveis variantes, so apenas evocados. O que no quer dizer,
contud o , que haja em to rn o da atividade sexual dos hum anos, na m e
dicina, na filosofia ou na m oral gregas, um a zona de silncio rigoroso.
O fato no que se evite falar desses atos de prazer: mas, q u ando se re
flete a respeito deles, o que coloca p ro b lem a no a form a que tom am
m as sim a atividade que m anifestam . Sua dinm ica m uito m ais do que
sua m orfologia.
Essa dinm ica definida pelo m ovim ento que liga entre si os
aphrodisia, pelo prazer que lhes associado e pelo desejo que susci
tam . A atra o exercida pelo p razer e a fora do desejo que tende para
ele constituem um a unidade slida com o p r p rio ato dos aphrodisia.
Ser, em seguida, um dos traos fundam entais da tica da carne e da
concepo da sexualidade, a dissociao - pelo m enos parcial - desse
conjunto. Essa dissociao se m arcar, de um lado, por um a certa eli-

10. Q uanto aos perigos da msica. Cf. PLA TO N , Rpublique, III, 398 e (as harm onias
lidias so perniciosas at mesmo para as m ulheres, a fortiori para os homens). N o que
diz respeito ao papel m nem nico do odor e da imagem visual, Cf. A R ISTO TE, thique
Nicomaque, III, 10, 1118 a.
11. Encontrar-se- bem mais tarde um a censura desse tipo nos Amours atribudos a
LU C IE N , 53.
12. ARISTO T, Histoires des animaux, V, 2, 539
b.
13. Ibid., VI, 18, 571 b.
14. Ibid., VI, 18, 571 b e 572 b.

41

so do prazer (desvalorizao m oral atravs da injuno dada na


pastoral crist a n o buscar a volpia com o fim da p rtica sexual; des
valorizao terica que se trad u z pela extrem a dificuldade em dar lu
gar ao prazer na concepo da sexualidade); ela se m arcar, igualm en
te, p o r um a pro b lem atizao cada vez m ais intensa do desejo (no qual
se ver a m arca o rig in ria da natu reza decada o u da estru tu ra pr p ria
ao ser h um ano). N a experincia dos aphrodisia, ,m com pensao, ato,
desejo e p razer form am um conju n to cujos elem entos, verdade, p o
dem ser distinguidos m as que so fortem ente associados uns aos o u
tros. E precisam ente seu vnculo estreito que constitui um dos carac
teres essenciais-dessa form a de atividade. Q uis a n atureza (por razes
que sero vistas m ais adiante) que a realizao d o a to seja associada a
um prazer; e esse p razer que suscita a epithum ia, o desejo, m ovim en
to dirigido p o r n atu reza p a ra o que d p razer , em funo do princ
pio lem brado p o r A ristteles: o desejo sem pre desejo da coisa ag ra
dvel (he gar epithumia tou hdeos estiri).'5 verdade - e P lato insiste
freqentem ente so b re isso - que n o p oderia haver desejo sem p riva
o, sem falta d a coisa desejada e sem m escla, p o rta n to , de um certo
sofrim ento; m as o apetite, explica ele no Filebo, s pode ser provocado
pela representao, a im agem o u a lem brana d a coisa que d prazer;
ele conclui da que n o p oderia haver desejo a n o ser na alm a, pois se
o corpo atin g id o pela privao, a alm a e som ente ela que, atravs
da lem brana, p ode to rn a r presente a coisa a ser desejada e, p o rta n to ,
suscitar a epithum ia.' O que n a ordem d a co n d u ta sexual parece, as
sim, constifuir p a ra os gregos objeto da reflexo m oral no , p o rta n
to, exafam ente o p r p rio a to (visto sob as suas diferentes m odalida
des), nem o desejo (considerado segundo .sua origem ou direo), nem
m esm o o p razer (avaliado segundo os diferentes objetos ou prticas
que podem provoc-lo); sobretudo a dinm ica que une os trs de m a
neira circular (o desejo que leva ao ato, o ato que ligado ao prazer, e
o prazer que suscita o desejo). A questo tica colocada no ; quais
desejos? q uais atos? quais prazeres? M as; com que fora se levado
pelos prazeres e pelos desejos? A o ntologia a que se refere essa tica
do co m p o rtam en to sexual no , pelo m enos em sua form a geral, um a
ontologia da falta e do desejo; no a de um a n atu reza fixando a n o r
m a dos atos; m as sim a de um a fora que liga en tre si atos, prazeres e
desejos. essa relao dinm ica que constitui o que se poderia cham ar
o gro da experincia tica dos aphrodisia.'1

15. A RISTO TE, Parties des animaux, 660 b.


16. PLATON, Philbe, 44 e sq.
17. preciso observar a freqncia das expresses que ligam fortem ente prazeres e de
sejos. e que m ostram que o que est em jogo na m oral dos aphrodisia o controle do

42

Essa dinm ica analisada segundo d uas grandes variveis. U m a


quantitativ a; ela diz respeito ao grau de atividade traduzida no nm e
ro e na freqncia dos atos. O que distingue os hom ens entre si, p a ra a
m edicina com o p ara a m oral, no ta n to o tipo de objeto p ara o qual
eles so o rientados, nem o m o d o de p r tic a sexual que preferem ; , an
tes de m ais nad a, a intensidade dessa prtica. A diviso est en tre o
m enos e o mais: m o derao ou incontinncia. Q uando se traa o perfil
de um a personagem ra ro que se faa valer sua preferncia p o r tal ou
tal form a de p razer sexual;18 em com pensao sem pre im p o rtan te
para a sua caracterizao m oral m arcar se, em sua prtica com as m u
lheres ou com os rapazes, ele soube d ar provas de com edim ento, com o
Agsilas, q u e levava a tem perana ao p o n to de recusar o beijo do j o
vem que am av a,19 ou se ele se entregava, com o A lcebades e A rcsilas,
ao apetite dos prazeres que se pode ter com am bos os sexos.20 Podem os
n o tar a esse respeito a clebre passagem do 1 livro das Leis: verdade
que ali Plato o pe m uito claram ente a relao conform e n a tu re
za , q u e liga o hom em e a m u lh er p a ra os fins da gerao, e a relao
an tin a tu ra l" do m acho com o m acho, da fmea com a fm ea.21 E n
tretan to , essa oposio, p o r m ais que seja m arcad a em term os de n a tu
reza, referida p o r P lato d istino m ais fundam ental entre a co n ti
nncia e a incontinncia: as p rticas que contravm natureza ao
princpio da p ro criao n o so explicadas com o efeito de um a n a tu
reza ano rm al ou de um a form a p articu lar de desejo; elas n ad a m ais so
do que a conseqncia d o desm esurado: a intem perana no p razer
(akrateia hdons) que est n a sua origem .22 E q u a n d o P lato no Timeu
expe que a luxria deve ser to m a d a com o efeito, n o de um a m von-

conjunto dinm ico constitudo pelo desejo e pelo prazer ligados ao ato. A dupla epithumiai-hedunai encontra-se correntem ente em PLATO: Gorgias, 484 d, 491 d; Banquet
196 c; Phdre, 237 d; Rpublique, IV, 430 e, 431 c e d; IX, 571 b; Lois, 1 ,647 e; IV, 714 a;
VI, 782 e; VII, 802 e; 864 b, X, 8 886 b, etc. Cf. igualm ente A RISTO TE, thique Nicomaque, VII, 4, I 148 a. So tam bm freqentes as expresses que evocam o prazer com o
fora que persuade, provoca, triunfa; assim em X N O PH O N , Mmorables, 1 ,2 ,2 3 ,1,4,
14; I, 8; IV, 5, 3, etc.
18. Acontece de se mencionar, por necessidade da narrativa, o gosto particular de um
homem pelos rapazes. Assim faz X N O PH O N no Anabase a propsito de um certo
Episthenes (VII, 4). Mas quando ele traa o perfil negativo de M enon (II, 6), no o cen
sura por esse tipo de gosto, m as sim por fazer m au uso de tais prazeres: obter, dem asia
do jovem , um com ando; ou am ar, ainda imberbe, um rapaz velho demais.
19. X N O PH O N , Agsilas, V.
20. Sobre ARCSILA S, Cf, D IO G E N E S LA ERCE, Vie des philosophes, IV, 6. Plutarco notar assim que Hiprides era arrebatado pelos aphrodisia. Vie de dix orateurs,
849 d.
21. PLATON , Lois, 1, 636 c.
22. Encontrar-se- igualmente em D IO N D E PRU SA um a explicao sobre o surgi
m ento do am or pelos rapazes por um excesso de intem perana (Discours, VII, 150).

43

tade da alm a, m as de u m a doena do corpo, esse m al descrito segun


do um a g ran d e p ato lo g ia do excesso: ao invs de perm anecer encerra
do na m edula e em sua a rm ad u ra ssea, o esperm a tran sb o rd aria e co
m earia a escorrer em to d o o corpo; este p assaria a ser igual a um a r
vore cuja potn cia de vegetao ultrapassasse q u alquer m edida: assim
tam bm o indivduo, d u ran te um a gran d e p arte de sua existncia, en
louqueceria pelo excesso de prazeres e de dores .23 Q ue a im oralidade
nos prazeres do sexo seja sem pre da ordem do exagero, do a-m ais e do
excesso, u m a idia que se en co n tra no 39 livro d a tica a Nicmaco\
para os desejos n a tu ra is que so com uns a to d o s, as nicas faltas que
se possa com eter, explica A ristteles, so da ordem da quantidade:
elas concernem ao m ais (to pleion)\ ao passo que o desejo n atu ral
consiste som ente em satisfazer a necessidade, beber e com er no im
p o rta o qu at ficar su p ersatu rad o u ltrap assar em q u antidade (ti
plthi) o q u e a n atu reza dem an d a . verdade que A ristteles tam
bm adm ite os prazeres especficos aos indivduos; acontece de se co
m eter diferentes tipos de faltas, seja que n o se ten ha p razer l onde
se deveria , seja o fato de se co m p o rtar com o a m u ltid o , ou ainda
que no se te n h a prazer com o convm . E n tretan to , acrescenta A ris
tteles, os in tem perantes excedem (huperballousi) de to d as essas for
mas, quer tenham prazer com satisfaes que devam ser evitadas,
quer, se esses atos so perm itidos, tenham m ais prazer do que a m aior
parte das pessoas . O que constitui a intem perana o excesso nesse
cam po, e isso algo reprovvel .24 Parece, assim , que a prim eira li
nha de diviso que ter sido m arcada, no cam po do com portam ento
sexual, pela apreciao m oral, n o foi traad a a p a rtir da natureza do
ato, com suas v ariantes possveis, m as a p a rtir da atividade e de suas
gradaes qu an titativ as.
A p rtica d os prazeres diz respeito, igualm ente, a um a o u tra va
rivel que se p o d eria ch am ar de papel ou de p olarid ad e . Ao ter
m o aphrodisia corresp o n d e o verbo aphrodisiazein; ele se refere ativi
dade sexual em geral: assim , fala-se do m om ento em que os anim ais
chegam idade em que so capazes de aphrodisiazein;25 tam bm desig
na a realizao de um ato sexual qualquer: assim , A ntstenes evoca em

23. Platon, Time, 86 c-e.


24. A RISTO TE, thique Nicomaque, III, 11, 1 118 b. E ntretanto, preciso observar
que Aristteles se preocupa, em m uitas passagens, com a questo dos prazeres vergo
nhosos" que alguns podem procurar (thique Nicomaque, VII, 5, 1 148 b; X, 3, I 173
b). Sobre a questo do desejo, de seu objeto natural e de suas variaes cf. PLATON,
Republique, IV, 437 d-c.
25. A RISTO TE, Histoire des animaux, VIII, 1, 581 a. PLATON , Rpublique, IV, 426,
a-b, fala dos doentes que em vez de seguirem um regime continuam a comer, beber e
aphrodisiazein.

44

X enofonte a vontade que ele tem , s vezes, de aphrodisiazein.26 M as o


verbo pode, igualm ente, ser em pregado com seu valor ativo; nesse ca
so, ele se refere particu larm en te ao papel dito m asculino na relao
sexual, e funo ativa definida pela penetrao. E, inversam ente,
pode-se em preg-lo em sua form a passiva; nesse caso, ele designa o
o u tro papel na conjuno sexual: o papel passivo do parceiroobjelo. Esse papel o que a natureza reservou s m ulheres - A rist te
les fala da idade em que as jovens tornam -se suscetveis de aphrodisiasihcnai: ' tam bm aquele que pode ser im posto pela violncia a al
gum que se en co n tra reduzido a objeto do prazer do o u tro ;2* igual
m ente o pap t! aceito pelo rapaz ou pelo hom em que se deixa penetrar
por seu p arceiro - o a u to r de Problemas se interroga, dessa m aneira,
sobre a razo pela qual certos hom ens obtm prazer no aphrodisiazexiluii.-'
T em os, sem dvida, razo em dizer que no existe no vocabulrio
grego su bstantivo que agrupe n u m a noo com um o que pode haver
de especfico na sexualidade m asculina e na sexualidade fem inina.30
M as preciso sub lin h ar que, na p rtica dos prazeres sexuais, distin
gue-se claram ente dois papis e dois plos, com o tam bm podem ser
distinguidos na funo generativa; so dois valores de posio - a do
sujeito e a do objeto, a do agente e a do paciente: com o diz A ristteles,
a fm ea en q u an to fmea de fato um elem ento passivo, e o m acho,
e n q u an to m acho, um elem ento ativ o .11 E nq u an to que a experincia
da carn e ser considerada com o um a experincia com um aos h o
m ens e s m ulheres, m esm o se no to m a a m esm a form a em am bos, e
e n q u an to que a sexualidade ser m arcada pela cesura entre sexuali
dade m asculina e fem inina, os aphrodisia so pensados com o um a a ti
vidade im plicando dois atores, cad a qual com seu papel e f u n o ^
aquele que exerce a atividade e aquele sobre o qual ela se exerce.
D esse p o n to de vista e nessa tica (a qual sem pre necessrio
lem brar que um a m oral de hom em , feita pelos e p a ra os hom ens),
pode-se dizer que a linha de d em arcao passa, principalm ente, entre
os hom ens e as m ulheres - p o r causa m esm o d a forte diferenciao en
tre o m undo dos hom ens e o das m ulheres em m uitas sociedades a n ti
gas. M as, de m aneira ain d a m ais geral, ela passa sobretudo entre o que

26. X N PH O N , Banquet, IV, 38. PSEU D O -A RISTO TE, Sur la strilit, V, 636 b.
27. ARISTO TE, Histoire des animaux, IX, 5, 637 a; VII, 1, 581 b
28. X N O PH O N , Hiron, III, 4.
29. PSEU D O -A RISTO TE, Problmes, IV, 26.
30. P. M A N O L I, Fisiologia e patologia del feminile negli scritti hippocratici , Hippocratica, 1980, p. 393 sq.
31. ARISTO TE, De la gnration des animaux, I, 21, 729 b.

45

se poderia ch am ar os ato res ativos no cenrio dos prazeres e os atores passivos : de um lado aqueles que so sujeitos d a atividade se
xual (e que devem cu id ar de exerc-la de m aneira com edida e o p o rtu
na); e de o u tro aqueles que so os parceiros-objetos, os figurantes,
sobre os quais e com os quais ela se exerce. O s prim eiros, evidentem en
te, so os hom ens, m ais precisam ente, os hom ens ad u lto s e livres; os
segundos, bem entendido, com preendem as m ulheres, m as elas a figu
ram apenas com o um dos elem entos de um co n ju n to m ais am plo, cuja
referncia se faz s vezes p a ra designar os objetos de prazer possvel:
as m ulheres, os rapazes, os escravos . N o texto conhecido com o o ju
ram ento de H ipocrates, o mdico se com p ro m ete a se abster, em q u al
quer casa em que entre, de erga aphrodisia, com q u alquer pessoa, m u
lher, hom em livre ou escravo. M anter-se em seu papel ou ab andonlo, ser sujeito da atividade o u dela ser objeto, passar para o lado d a
queles que a sofrem q u an d o se um hom em , ou perm anecer no lado
daqueles que a exercem , eis a segunda grande varivel que, ju n tam en te
com a da q u an tid ad e de atividade , alim enta a apreciao m oral. O
excesso e a passividade so, p a ra um hom em , as duas form as princi
pais de im oralidade na prtica dos aphrodisia.

2.
Se a atividade sexual deve ser assim objeto de diferenciao e de
apreciao m oral, a razo disso no que o a to sexual seja um mal em
si mesm o; tam bm n o p orque trag a consigo a m arca de um a deca
dncia prim eira. M esm o q u an d o a form a atual da relao sexual e do
am or referida, com o o casos p o r A ristfanes no Banquete, a algum
dram a o rig in rio - orgulho dos hum anos e castigo dos deuses - , nem o
ato nem o p razer so p o r isso considerados m aus; ao co n trrio , eles
tendem restau rao daquilo que era p a ra os hum anos o m odo de ser
m ais co m p leto ." De form a geral, a atividade sexual percebida com o
natural (n atu ral e indispensvel) p osto que p o r meio dela que os se
res vivos podem se reproduzir, que a espcie em seu co njunto escapa
m o rte '4 e que as cidades, as fam lias, os nom es e os cultos podem se
p rolongar m uito alm dos indivduos destinados a desaparecer. en
tre os desejos m ais natu rais e necessrios que Plato classifica aqueles
que nos levam aos a p h r o d i s i a e os prazeres que estes nos p ro p o rcio
nam tm com o causa, no dizer de A ristteles, coisas necessrias que

32. H IPPO C R A TE , Le serment, in Oeuvres, ed. Loeb, I, p. 300.


33. PLATON , Banquet, 189 d-193 d. Sobre um tem po mtico sem gerao sexual, cf.
Le Politique, 271 a-272 b.
34. A R ISTO TE, De la gnration des animaux, II, 1,731 b; cf. De l'me, II, 4 ,415 a-b.
35. PLATON , Rpublique, VIII, 559 c.

46

interessam ao corp o e vida do corpo em geral.36 Em sum a, a ativ id a


de sexual, to pro fu n d am en te a n co rad a na natureza e de m aneira to
natu ral, no poderia ser - e R ufus de feso o lem brar - considerada
m .17 E nisso, evidentem ente, a experincia m oral dos aphrodisia ra
dicalm ente diferente d aquela que vir a ser a d a carne.
E n tretan to , p o r m ais n atu ral e m esm o necessria que possa ser,
ela no m enos objeto de um cuid ad o m oral; ela pede um a delim ita
o que perm ita fixar at que p o n to , e em que m edida, conveniente
pratic-la. E n tretan to , se ela pode ter algo a ver com o bem e com o
m al, no em d etrim ento de sua natu ralid ad e, ou po rq u e esta teria
sido alterada; em razo m esm o da m aneira pela qual a n atureza a
disps. C om efeito, dois trao s m arcam o prazer ao qual ela est asso
ciada. Prim eiro, seu carter inferior; sem esquecer, entretan to , que
para A ristipo e os cirenaicos os prazeres no diferem entre si ,' caracteriza-se em geral o prazer sexual com o sendo, no p o rta d o r de m a
les, m as ontologicam ente ou qualitativ am en te inferior: porque com um
aos anim ais e aos hom ens (no con stitu in d o um a m arca especfica des
tes ltim os); p orque m isturados privao e ao sofrim ento (e nisso
eles se ope aos prazeres dados pela viso e a audio); porque depen
dente do corpo e de suas necessidades, e p orque destinado a restabele
cer o organism o em seu estado a n terio r necessidade.1'' M as p o r o u tro
lado esse prazer condicionado, subordinado e inferior um prazer de
extrem a vivacidade; com o explica P lato no incio das Leis, se a n a tu
reza fez de sorte que os hom ens e as m ulheres fossem atrados uns pe
los outros, foi p ara que a p ro criao fosse possvel e, a sobrevivncia
da espcie, assegurada.4" O ra, esse objetivo to im portante, e to es
sencial que os h um anos se dem um a descendncia, que a n atureza
vinculou ao a to de p ro criao um p razer extrem am ente intenso; do
m esm o m odo que a necessidade de se alim entar e de assegurar, assim ,
sua sobrevivncia individual, lem brada aos anim ais pelo prazer n a tu
ral ligado ao alim ento e bebida, assim tam bm a necessidade de en
gendrar e de deixar atrs de si um a prog en itu ra lhes incessantem ente
lem brada pelo prazer e pelo desejo que so associados conjuno dos
sexos. As Leis evocam , assim, a existncia desses trs grandes apetites
fundam entais que dizem respeito ao alim ento, bebida e gerao:
A
36. ARISTO TE, thique Nicomaque, VII, 4, 2, 1 147 b.
37. R U F U S DPHESE, Oeuvres, ed. Darem berg, p. 318.
38. D IO G N E LA ERCE, Vie des philosophes. II, 8.
39. Sobre a com unidade desse tipo de prazer com os animais, cf. X N O PH O N , Hiron, VII; sobre o carter mesclado do prazer fsico, cf. PLATON , Rpublique, IX, 583 b
e sq; Philbe, 44 e sq; sobre o prazer que acom panha a restaurao do estado anterior do
corpo, PLATON , Time, 64 d, 65 a; ARISTO TE, thique Nicomaque, VII, 4, 1 147 b.
40. PLATON, Lois, I, 636 c.

47

todos trs so fortes, im periosos, ardentes, m as sobretudo o terceiro,


apesar de ser o ltim o a d esp o n tar , o m ais vivo de nossos am o
res / 1A o seu interlocutor da Repblica, Scrates perguntava se ele co
nhecia prazer m aior e mais vivo do que o prazer do am o r .42
ju stam en te essa vivacidade n atu ral do prazer, com a atrao
que ele exerce sobre o desejo, que leva a atividade sexual a tran sb o rd ar
dos limites fixados pela natureza q u an d o ela fez do prazer dos aphro
disia um prazer inferior, su bordinado e condicionado. Por causa dessa
vivacidade se levado a inverter a hierarquia, a colocar esses apetites e
sua satisfao em prim eiro lugar, a lhes d ar pod er absoluto sobre a al
ma. T am bm por causa dela se levado a co n tin u ar alm da satisfao
das necessidades, e a buscar o prazer mesm o aps a restaurao do
corpo. T endncia revolta e sublevao, eis a virtualidade estasistica do ap etite sexual; tendncia superao, ao excesso, eis a virtude
hiperblica .4' A natureza colocou no ser h um ano essa fora necess
ria e temvel sem pre p ro n ta a ir alm d o objetivo que lhe foi fixado.
Vemos por que, nessas condies, a atividade sexual exige um a discri
m inao m oral, a qual j vim os que era m uito m ais dinm ica do que
m orfolgica. Se preciso, com o diz Plato, im por-lhe os trs m ais for
tes freios - o tem or, a lei e o discurso verdadeiro44 - se preciso, segun
do A ristteles, que a faculdade de desejar obedea razo com o a
criana aos m and am en to s de seu m estre,4' se o p r p rio A ristipo queria
que, sem deixar de servir-se dos prazeres, se velasse a no se deixar
levar p o r eles,4" a razo no que a atividade sexual seja um mal; tam
bm n o p o rq u e ela arriscaria desviar-se em relao a um m odelo ca
nnico; mas sim p orque ela depende de um a fora, de um a energeia
que p o r si m esm a levada ao excesso. N a d o u trin a crist da carne, a
fora excessiva d o prazer en co n tra seu princpio n a queda e na falta
que m arca desde en to a n atureza h u m ana. P ara o pensam ento grego
clssico essa fora p o r n atureza virtualm ente excessiva e a questo
m oral consistir em saber de que m aneira enfren tar essa fora, de que
m aneira dom in -la e g aran tir a econom ia conveniente dessa m esma
fora.
C om o a atividade sexual aparece sob a form a de um jogo de for-

41. Ibid.. VI, 783 a-b.


42. PLATON , Rpublique, III, 403 a.
43. Sobre a hiprbole (huperbole, huperballein) dos prazeres, ver, por exemplo, PLA
TO N , Rpublique, 402 e; Tinte, 86 b; A RISTO TE, thique Nicomaque, III, II, 1 118b;
VII, 4, I 148 a; VU, 7. 1 150 a; VII, 7, 1 150 b. Sobre a revolta (epanastasis, stasiazein,
PLATON, Rpublique, IV, 442 d; IV, 444 b; IX, 586 e; Phdre, 237 d.
44. PLATON , Lois, 783 a.
45. A RISTO TE, thique Nicomaque, III, 12, 1 119 b.
46. D IO G E N E LAF.RCE, Vie des philosophes, VI, 8.

48

as estabelecidas pela natureza, mas suscetvel de abuso, isto a aproxi


ma do alimento e dos problem as morais que ele pode colocar. Essa as
sociao entre a moral do sexo e a da mesa um fato constante na cul
tura antiga. Dela encontrar-se-o mil exemplos. Q uando no primeiro
livro dos M emorveis Xenofonte quer m ostrar o quanto Scrates, por
seu exemplo e seus propsitos, era til a seus discpulos, ele expe os
preceitos e a conduta de seu mestre sobre o beber, o comer e os p raze
res do a m o r 'V 7Os interlocutores da Repblica, q uan do tratam da ed u
cao dos guardies, concordam que a temperana, a sophrosun, exi
ge o triplo dom nio dos prazeres do vinho, do am or e da mesa (potoi,
aphrodisia, eddai).4* D o mesmo m odo Aristteles: na tica a Nicmaco, os trs exemplos que ele d de prazeres com uns" so os da com i
da, da bebida e, para os jcvens e os homens na fora da idade, as volpias da cama;4'' nessas trs formas de prazer ele reconhece o mesmo
tipo de perigo, o do excesso que vai alm da necessidade; ele chega at
a encontrar um princpio fisiolgico com um , j que encara uns e o u
tros como prazeres de contato e de toque (alimento e bebida s prov o
cam, segundo ele, o prazer que lhes prprio, q uando entram em c o n
tato com a lngua e, sobretudo, a garganta).5" Q uand o o mdico Erixmaco toma a palavra no Banquete, reivindica para sua arte a capacida
de de dar conselhos sobre a m aneira pela qual necessrio fazer uso
dos prazeres da n.^sa e da cama; segundo ele, so os mdicos que de
vem dizer como ter prazer com a boa mesa sem ficar doente; so eles
tambm que devem prescrever para aqueles que praticam o a m o r fsi
co - o Pandm ico - com o ob ter o gozo sem que isso resulte num
de sregram ento.'1
Sem dvida, seria interessante seguir a longa histria das relaes
entre moral alimentar e moral sexual atravs das doutrinas, com o ta m
bm dos ritos religiosos ou das regras dietticas; serja necessrio ver de
que maneira pde-se operar, no decorrer do tempo, o descolamento
entre o jogo das prescries alimentares e o da moral sexual: a evolu
o de sua importncia respectiva (com o m omento, sem dvida bem
tardio, em que o problema da conduta sexual tornou-se mais preocu
pante que o dos c om portam entos alimentares) e a diferenciao p r o
gressiva de sua estrutura p rpria (m om ento em que o desejo sexual foi
interrogado em outros termos que no os do apetite alimentar). De
todo modo, na reflexo dos gregos na poca clssica, parece claro que

47.
48.
49.
50.
51.

X N O PH O N , Mmorables, 1, 3, 15.
PLATON, Rpublique, III, 389 d-e; cf. tam bm IX, 580 e.
ARISTOTE, thique Nicomaque, III, 11, 1 118 b.
Ibid., Ill, 10, 9, 1 118 a.
PLATON, Banquet, 187 e.

49

a problem atizao m oral do alim ento, d a bebida e da atividade sexual,


tenha sido feita de m aneira bem sem elhante. As iguarias, os vinhos, as
relaes com as m ulheres e com os rapazes constituem um a m atria tica anloga; eles instauram foras naturais, m as que tendem sem pre a
ser excessivas: e ta n to uns com o os o u tro s colocam a m esm a questo:
com o se p ode e com o convm se servir (chrsthai) dessa dinm ica
dos prazeres, dos desejos e dos atos? Q uesto do bom uso. C om o diz
Aristteles: T o d o m undo, em certa m edida, usufrui do prazer da m e
sa, do vinho e d o am or; m as, nem to d o s o fazem com o convm
(oueh'hs d ei)".-2

52.

50

ARISTO TE, thique Nicomaque, VII, 14, 7, 1 154 a.

CHRESIS

D e que m an eira o b te r o p razer "co m o convm ? A que princpio


referir-se a fim de m o d erar, lim itar e regular essa atividade? Q u e tip o
de validade reconhecer nesses princpios que possa ju stificar q u e se
lhes ten h a que subm eter-se? O u, em o u tro s term os, qual o m o d o de
sujeio im plicado nessa p ro b lem atizao m o ral d a c o n d u ta sexual?
A reflexo m o ral sob re os aphrodisia tende m uito m enos a estabe
lecer um cdigo sistem tico que fixaria a form a cannica dos atos se
xuais, traaria a fro n teira das interdies, e distribuiria as prticas de
um lado e de o u tro de um a linha de dem arcao, do que a ela b o ra r as
condies e as m oralidades de um u so : o estilo daquilo que os gre
gos cham avam chrsis aphrodision, o uso dos prazeres. A expresso
corren te chrsis aphrodision se refere, de m odo geral, atividade sexual
(assim se falar dos m om entos do an o o u da idade da vida que so
bons p a ra chrsthai aphrodisiois).il M as o term o se refere tam bm
m aneira pela qual um indivduo dirige sua atividade sexual, sua m a
neira de se conduzir nessa ordem de coisas, o regim e que ele se perm ite
ou se im pe, as condies em q u e ele realiza os atos sexuais, a im p o r
tncia que ele lhes atrib u i na sua v ida.54 Q uesto, no do que perm iti-

53. AR1STOTE, Histoire des animaux, VII, 1, 581 b; De la gnration des animaux, II,
7, 747 a.
54. PLATON (Rpublique, V, 451 c) fala do que deve ser a correta posse e prtica
(kiesis te kai chreia) das m ulheres e das crianas; trata-se, portanto, do conjunto das li
gaes e das form as de relao que se pode ter com eles. PO LY PE evoca a chreia aphro
dision que, com o luxo das vestimentas e do alim ento caracteriza os costumes dos sobe
ranos hereditrios, e provoca o descontentam ento e a revoluo (Histoires, VI, 7).

51

do ou proibido dentre os desejos que se experim enta ou os atos que se


com ete, mas questo de prudncia, de reflexo, de clculo na m aneira
pela qual se distribui e se con tro la seus atos. N o uso dos prazeres, em
bora seja preciso respeitar as leis e costum es do pais, no ofender aos
deuses e se referir ao que quer a natureza, as regras m orais s quais os
indivduos se subm etem so m uitos distantes d aquilo que pode consti
tuir um a sujeio a um cdigo bem definido.55 T rata-se m uito m ais de
um ajustam ento v ariad o e no qual deve-se levar em considerao dife
rentes elem entos: um que o da necessidade e daquilo que a natureza
to rnou necessrio;* o o u tro , tem poral e ciscunstancial, que o da
oportun id ad e, e o terceiro que o do status do p r p rio indivduo. A
chrsis deve se decidir levando em con ta essas diferentes considera
es. Pode-se reconhecer, na reflexo sobre o uso dos prazeres, o cui
dado com um a tripla estratgia: a da necessidade, a do m om ento e a
do status.

1.
A estratgia d a necessidade. conhecido o gesto escandaloso
de Digenes: q u an d o tin h a necessidade de satisfazer seu apetite sexual,
ele se satisfazia a si p r p rio em p raa p b lica.56 C om o m uitas das p ro
vocaes cnicas, esta perm ite duplo entendim ento. D e fato, a provo
cao est no carter pblico da coisa - o que n a G rcia era co n tra to
dos os hbitos; dava-se, facilm ente, com o razo de n o se praticar o
am or a n o ser d u ran te a noite, a necessidade de ocultar-se aos olh a
res; e na precau o a n o se deixar observar nesse gnero de relaes,
via-se o sinal de que a prtica dos aphrodisia n o era algo que honrasse
o que havia de m ais nob re no hom em . co n tra essa regra de no
publicidade que D igenes dirige sua crtica gestual ; D igenes Larcio relata, efetivam ente, que ele tin h a costum e de tu d o fazer em
pblico, as refeies e o am o r , e que raciocinava assim: se no h
mal em com er, tam bm no h em com er em p b lico .57 M as, com
essa aproxim ao com o alim ento, o gesto de D igenes adquire tam
bm o u tra significao: a prtica dos aphrodisia, que no pode ser ver
gonhosa j que n atu ral, no n ad a de m ais nem de m enos do que a
satisfao de u m a necessidade; e assim com o o cnico buscava o ali

55. ARISTO TE (Rhtorique, I, 9) define a tem perana com o o que nos leva a conduzir-nos, no que concerne aos prazeres do corpo, com o quer o nomos . Sobre a noo de
nomos, cf. J. D E R O M ILL Y , L'Ide de loi dans la pense grecque.
*' N o original: necessidade (besoin) . . . necessrio (ncessaire). (N. do T.)
56. D IO G N E LA ERCE, Vie des philosophes, VI, 2, 46. Ver tam bm D IO N DE
PRU SE, Discours, VI, 17-20, e G A L IE N , Des lieux affects, VI, 5.
57. D IO G N E LA E R C E. Vie des philosophes, V I, 2, 69.

52

m ento que pudesse satisfazer o m ais sim plesm ente o seu estm ago (ele
teria ten tad o com er carne crua), tam bm encontrava na m asturbao
o meio m ais d ireto de acalm ar seu apetite; e at sentia m uito que no
houvesse a possibilidade de d a r satisfao to sim ples fom e e sede:
P raza ao cu que bastasse esfregar a barrig a p a ra acalm ar a fom e .
C om isso D igenes n a d a m ais fazia do que levar ao extrem o um
dos grandes preceitos da chrsis aphrodisin. Ele reduzia ao m nim o a
co n du ta que A ntstenes j ex p u n h a no Banquete de X enofonte:
Q u an d o sou solicitado, dizia ele, p o r algum desejo am oroso, conten
to-m e com a prim eira que en co n tro , e as m ulheres a quem me dirijo
me cobrem de carcias, pois ningum m ais consente em se aproxim ar
delas. E todos esses gozos me parecem to vivos que me a b an d o n an d o
a cada um deles no desejo o b te r gozos m ais vivos; gostaria at que
fossem m enos vivos, j que alguns deles u ltrapassam os limites do til .58 Esse regime de A ntstenes n o se afasta m uito, em seu princpio
(m esm o que as conseqncias p rticas sejam bem diferentes), de vrios
preceitos ou exem plos que Scrates, segundo X enofonte, dava a seus
discpulos. Porque se ele recom endava, queles que eram insuficiente
m ente arm ados co n tra os prazeres do am or, fugir dos belos rapazes e
at m esm , se fosse o caso, exilar-se, n o prescrevia, apesar de tudo,
um a absteno to tal, definitiva e incondicional; a alm a - assim pelo
m enos que X enofonte apresenta a lio socrtica - s aprova esses
prazeres se a necessidade fsica for urgente e puder ser satisfeita sem
d a n o .59
M as nesse uso dos aphrodisia regulado pela necessidade, o objeti
vo no o de a n u lar o prazer; trata-se, ao co ntrrio, de sustent-lo e
de sustent-lo pela necessidade que o desejo suscita; sabe-se m uito
bem que o prazer se em b o ta q u a n d o no oferece satisfao vivacida
de de um desejo: M eus am igos , diz a V irtude no discurso de Prdicos relatad o p o r Scrates, gozam do com er e do beber com prazer
(hdeia. . . apolausis) e sem esforo (apragmn): porque eles esperam
sentir o desejo .*0 E num a discusso com E utdem o, Scrates lem bra
que a fome, a sede, o desejo am oroso (aphrodisin epithumia), as vig
lias so as nicas causas do prazer que se tem em com er, em beber, em
fazer am or, em repousar e em d o rm ir, q u an d o se esperou e se su p o r
to u essas necessidades at que sua satisfao fosse to agradvel q u an
to possvel (hs eni hedista)".6' M as, se preciso sustentar a sensao
de prazer pelo desejo, n o se deve, inversam ente, m ultiplicar os dese-

58.
59.
60.
61.

X N O PH O N , Banquet, IV, 38.


X N O PH O N , Mmorables, 1, 3, 14.
Ibid., II, 1, 33.
Ibid., IV, 5, 9.

53

jo s pelo recurso a prazeres q u e n o esto n a n atu reza; o cansao,


com o ain d a d ito no discurso de Prdicos, e n o a ociosidade cultiva
da que deve d a r von tad e de dorm ir; e se possvel satisfazer os desejos
sexuais q u an d o eles se m anifestam , n o se deve criar desejos que vo
alm das necessidades. A necessidade deve servir de principio diretor
nessa estratgia, a qual, com o se v, nunca pode to m a r a form a de um a
codificao precisa ou de m a lei aplicvel a to d o s d a m esm a m aneira
e em to d as as circunstncias. Ela perm ite um equilbrio n a dinm ica
do prazer e d o .desejo: ela o im pede de encher-se de m peto e de cair
no excesso fixando-lhe, com o limite interno, a satisfao de um a ne
cessidade: e ela evita que essa fora n atu ral e n tre em sedio e usurpe
um lugar que n o o seu: p o rq u e ela s aceita o que, necessrio ao
corpo, querido pela n atureza, sem n ad a a mais.
Essa estratgia perm ite conjurar a intem perana qu , em sum a,
um a con d u ta que no tem sua referncia na necessidade. p o r isso
que ela pode to m a r duas form as co n tra as quais o regime m oral dos
prazeres deve lutar. Existe um a intem perana que se poderia dizer de
pleto ra", de preenchim ento 62: ela concede ao corpo to dos os praze
res possveis antes m esm o que ele ten h a experim entado a necessidade,
no lhe d an d o tem po de experim entar nem fom e, nem sede, nem de^
sejos am orosos, nem viglias ab afando, com isso m esm o, qualquer
sensao de prazer. Existe, igualm ente, um a intem perana que se p o
deria dizer de artifcio e que a conseqncia da prim eira: ela con
siste em ir buscar as volpias na satisfao de desejos extranatureza:
ela que, p ara com er com prazer procu ra cozinheiros, que para beber
com prazer obtm vinhos caros, e que no vero vai atrs da neve ;
ela que, p ara e n co n trar novos prazeres nos aphrodisia, se serve de h o
mens com o se fossem m ulheres .61 C oncebida assim, a tem perana
no pode to m a r a form a de um a obedincia a um sistem a de leis ou a
um a codificao das condutas; ela tam bm n o pode valer com o um
princpio de an u lao dos prazeres; ela um a arte, um a prtica dos
prazeres que capaz, ao usar daqueles que so baseados na necessi
dade, de se lim itar ela prpria: A tem p eran a , diz Scrates, a ni
ca que nos faz su p o rta r as necessidades de que falei e a nica, igual
mente. que nos faz experim entar um prazer digno de m em ria .6J E
era assim que o p r p rio Scrates usava a tem perana na vida cotidia
na, se acred itarm o s em X enofonte: Ele s se alim entava na m edida
em que tinha prazer em com er, e chegava s refeies com um a d is D O -

61
63.
64.

54

Cf. PLATON. Gorgias, 492 a-b, 494 c. 507 e: Rpublique, VIII, 561 b.
X N O PH O N , Mmorables, II, I. 30.
//>/</.. IV. 5. 9.

sio tal que o apetite lhe servia de tem pero. T o d a bebida lhe era ag ra
dvel j que ele nunca bebia sem ter sede .''

2.
U m a o u tra estratgia consiste em d eterm inar o m om ento o p o r
tu n o , o kairos. T rata-se de um dos mais im portantes objetivos e dos
m ais delicados na arte de fazer uso dos prazeres. Plato o lem bra nas
Leis: feliz daquele que, nessa ordem de coisas (quer se trate de um p a r
ticular ou de um E stado), sabe o que convm fazer, quan d o e o tan to
que convm "; aquele, ao co n trrio , que age sem saber com o (anepistm ons) e fora dos m om entos o p o rtu n o s (ektos ton kairon), este,
tem um a vida com pletam ente diferente .6'
Deve-se ter em m ente que esse tem a do quan do convm sem pre
ocupou, p ara os gregos, um lugar im portante, no som ente com o
problem a m oral, m as tam bm com o questo de cincia e de tcnica.
Esses saberes prticos que so - segundo um a aproxim ao bem tra d i
cio n al - a m edicina, o governo e a pilotagem , im plicam , com efeito,
que no se fique restrito a conhecer os princpios gerais m as que se te
nha capacidade p ara determ in ar o m om ento em que preciso intervir
e a m aneira precisa de faz-lo em funo das circunstncias na sua
atualidade. E ju stam en te um dos aspectos essenciais da virtude de
prudncia dar aptido p ara conduzir com o convm a poltica do m o
m en to , nos diferentes dom nios - quer se trate da cidade ou do indiv
duo, d o corpo ou da alm a - onde im p o rta aproveitar o kairos. N o uso
dos prazeres, tam bm a m oral um a arte do m om ento .
Esse m om ento pode ser d eterm inado segundo vrias escalas. H a
escala da vida com o um todo; os m dicos pensam que no bom ini
ciar a prtica desses prazeres q u an d o se m uito jovem ; eles tam bm
estim am que ela pode ser nociva se for prolo n g ad a at um a idade m ui
to avanada; ela possui a sua estao na existncia: ela fixada em ge
ral num perodo que caracterizado n som ente com o aquele em que
a procriao possvel, m as aquele em que a descendncia sadia,
bem form ada, saudvel.67 H tam bm a escala do ano com as estaes:
os regimes dietticos, com o verem os adiante, atribuem um a grande

65. Ibid.. I, 3, 5.
66. PLATON , Lois, I, 636 d-e. Sobre a noo de kairos e sua im portncia na m oral
grega, cf. P. A U B EN Q U E, La prudence chez Arislote, Paris, 1963, p. 95 e sq.
67. Fixava-se uma idade avanada: para Aristteles, o esperma permanece infecundo
at os vinte e um anos. Porm, a idade que um homem deve atingir para poder esperar
um a bela descendncia ainda mais tardia: Aps vinte e um anos as mulheres esto em
boas condies para fazer filhos, ao passo que os homens tm ainda que se desenvolver"
(Histoire des animaux, VII, 1, 582 a).

55

im portncia co rrelao entre a atividade sexual e a m udana de


equilbrio no clim a, entre o quente e o frio, o m ido e o seco.68 C o n
vm, tam bm , escolher o m om ento d u ran te o dia: um a das Questes de
convivas de P lu tarco tra ta r desse p roblem a p ro p o n d o -lh e um a solu
o que parece ter sido tradicional; razes dietticas com o tam bm a r
gum entos de decncia e m otivos religiosos recom endam preferir a noi
te: po rq u e o m om ento m ais favorvel p a ra o corpo, o m om ento em
que a so m b ra o cu lta as im agens pouco convenientes, e o que perm ite
intercalar o tem po de um a noite antes das p rticas religiosas da m anh
seguinte.69 A escolha d o m om ento - do kairos - deve depender igual
m ente das o u tras atividades. Se X enofonte cita C iro com o exem plo de
tem perana n o p o rq u e este tivesse renunciado aos prazeres; p o r
que ele sabia distribu-los com o convinha n o curso de sua existncia,
no se deixando p o r eles desviar de suas atividades e som ente os per
m itindo aps um tra b a lh o prelim inar que conduzia a entretenim entos
honrosos.
A im p o rtn cia do bom m o m en to na tica sexual aparece clara
m ente num a passagem dos M emorveis co n sagrada ao incesto. Scra
tes coloca sem equvoco que a interdio das relaes entre um pai e
suas filhas, entre um filho e sua m e constitui um a lei universal e es
tabelecida pelos deuses: ele v um a prova disso no fato de que aqueles
que a transgridem recebem um castigo. O ra, esse castigo consiste em
que, apesar das q u alidades intrnsecas que os pais incestuosos podem
ter, sua descendncia mal vinda. E p o r qu? Porque eles desconhece
ram esse princpio d o m o m en to e m isturaram fora do tem po o s
men de genitores dos quais um forosam ente m uito m ais velho do
que o outro : en g en d rar q u an d o n o se est m ais na flor da idade
sem pre p ro criar em m s condies .7' X enofonte ou Scrates no di
zem que o incesto seja condenvel som ente sob a form a de um con
tra tem p o ; m as de n o tar-se que o m al d o incesto se m anifesta da
m esm a m aneira e pelos m esm os efeitos q u e o desconhecim ento do
tem po.

3.
A arte de usar do prazer deve tam bm se m odular em conside
rao quele que a usa e segundo o seu status. O au to r do Eroticos,
atribud o a D em stenes, lem bra-o segundo o Banquete-, q u alquer esp
rito sensato sabe m uito bem que as relaes am orosas de um rapaz

6K.
69.
70.
71.

56

Tudo isto ser desenvolvido no captulo seguinte.


PL U T A R Q U E , Propos de table. III, 6.
X N O PH O N , Cvropdie, VIII, I, 32.
X f.N O PH O N , Mmorables, IV, 4, 21-23.

no so virtuosas ou desonestas de form a a b so lu ta , m as que "elas


diferem com pletam ente segundo os interessados ; p o rta n to , no se
ria razovel seguir a m esm a m xim a em to d o s os casos .72
sem dvida um trao com um a m uitas sociedades que as regras
de co n d u ta sexual variem segundo a idade, o sexo, a condio dos in
divduos, e que obrigaes e interdies no sejam im postas a to dos da
m esm a m aneira. M as, p a ra se a te r ao caso da m oral crist, essa especi
ficao se faz no q u a d ro de um sistem a global que define, de acordo
com princpios gerais, o valor do ato sexual, e indica sob que condies
ele p o d er ou n o ser legtim o, sendo a pessoa casada ou no, ligada
ou no p o r votos, etc.; trata-se a de um a universalidade m odulada.
Parece que na m oral antiga, salvo alguns preceitos que valem para
to d o m undo, a m oral sexual sem pre faz p arte do m odo de vida, ele
pr p rio d eterm in ad o pelo status que se recebeu e as finalidades que se
escolheu. ainda o p seudo-D em stenes d o Eroticos que se dirige a
E pcrato p ara lhe d ar conselhos que sirvam p a ra colocar sua co n d u ta
em alta estim a ; de fato, ele n o queria que o jovem tom asse resolu
es sobre si m esm o que n o fossem conform es s m elhores o p i
nies ; e esses bons conselhos n o tm com o funo lem brar princ
pios gerais de co n d u ta m as fazer valer a legtim a diferena entre os cri
trios m orais: algum que seja de condio o b scura e hum ilde, ns
no o criticam os, m esm o em caso de falta pouco h o n ro sa ; em tro ca,
se ele for com o o p r p rio E p crato , que atingiu a notoriedade, a m e
nor negligncia sobre um p o n to que interessa h o nra cobre-o de ver
go n h a .73 U m p rincpio g eralm ente adm itido o de que q u a n to m ais
se for visado, m ais se tiver ou se quiser ter au to rid ad e sobre os ou tro s,
m ais se buscar fazer de sua vida um a o b ra resplandecente, cuja rep u
tao se estender longe e p o r m u ito tem po, m ais ser preciso se im
por, p o r escolha e vontade, p rincpios rigorosos de co n d u ta sexual. Tal
era o conselho d a d o p o r Sim nides a H ieron a p ro p sito do beber,
do com er, do sono, do a m o r : esses gozos so com uns a to d o s os ani
m ais in d istin tam en te , ao p asso que o am o r pela h o n ra e o lo uvor
p r p rio aos h um anos; e esse am o r que perm ite su p o rta r os perigos
com o as privaes.74 E tal era tam b m a m aneira pela qual Agsilas se
conduzia, sem pre segundo X enofonte, no que concerne aos prazeres
pelos quais m uitos hom ens se deixavam d o m in a r ; ele estim ava, de
fato, que um chefe deve se d istinguir dos p articulares, n o pela lassi
do m as sim pela resistncia .75

72.
73.
74.
75.

PLATON , Banquei, 180 c - 181 a; 183 d. PSEU D O -D EM O ST H N E , Eroticos 4


Ibid.
X N O PH O N , Hiron, VIL
Id., Agsilas, V.

57

A tem perana representada com grande regularidade entre as


qualidades que pertencem - ou que pelo m enos deveriam pertencer no a todos e a q u alq u er um, m as, de form a privilegiada, queles que
tm posio, status e responsabilidade na cidade. Q u an d o o Scrates
dos M emorveis tra a p ara C rit b u lo o perfil do hom em de bem cuja
am izade til buscar, ele situa a tem perana no q u ad ro das qualidades
que caracterizam um hom em socialm ente estim vel: estar p ro n to a
prestar servio a um am igo, estar disposto a retrib u ir os benefcios re
cebidos, ser aco m o d atcio nos negcios.76 Scrates, sem pre segundo
X enofonte, m o stra a seu discpulo A ristipo - aquele que levava o des
regram ento ao excesso - as vantagens da tem perana, colocando-lhe
a seguinte questo: se tivesse que form ar dois alunos, um que levasse
um a vida q u alq u er e o o u tro que fosse d estinado a co m andar, para
qual dos dois ele ensinaria a ser m estre d e seus desejos am orosos , a
fim de que esses desejos n o o im pedissem de fazer o que teria a fa
zer? " N s preferim os, dizem em o u tra p arte os M emorveis, ter escra
vos que no so intem perantes; e com m ais razo ainda, se quissse
mos escolher um chefe, iram os escolher aquele que saberam os es
cravo de seu ventre, do vinho, dos prazeres do am or, d a lassido e do
sono?'' " verdade que Plato quer d ar ao E stado inteiro a virtude da
tem perana; m as ele n o entende com isso que to d o s sero igualm ente
tem perantes; a sphrosuri caracterizar o E stad o onde aqueles que de
vem ser dirigidos obedecero e onde aqueles que devem co m an d ar co
m an d aro efetivam ente: encontrar-Se-, p o rta n to , um a m ultido de
desejos, de prazeres e de dores do lado d as crianas, das m ulheres,
dos escravos, assim com o do lado da m assa de gente sem valor. M as
os desejos sim ples e m o derados que, sensveis ao raciocnio, se deixam
levar pela inteligncia e pela opinio ju s ta , s sero encontrados
num pequeno nm ero, naqueles que acrescentam , ao natural m ais
belo, a m ais bela ed u cao . N o E stado tem p erante, as paixes da
m ultido viciosa so d o m inadas pelas paixes e pela inteligncia de
um a m inoria v irtu o sa .79
E stam os bem longe de um a form a de au sterid ade que tenda a su
jeita r todos os indivduos da m esm a form a, os m ais orgulhosos com o
os m ais hum ildes, sob um a lei universal, da qual apenas a aplicao
poderia ser m o d u lad a pela instaurao de um a casustica. A o c o n tr
rio, tud o aqui q u esto de ajustam ento, de circunstncia, de posio
pessoal. As poucas g randes leis com uns - da cidade, d a religio ou da

76.
77.
7X.
79.

58

X N O PH O N , Mmorables, 11, 6, 1-5.


Ibid., II. I, 1-4.
Ibid., I, 5, I.
PLATON, Rpublique, IV, 431, c-d.

natureza - perm anecem presentes, m as com o se elas desenhassem ao


longe um crculo bem largo no in terio r d o qual o pensam ento prtico
deve definir o que convm fazer. E p a ra isso ela no tem necessidade
de algo com o um texto que faa a lei, m as de um a lchn ou de um a
" p r tic a " , de um savoir-Jaire que, levando em conta os princpios ge
rais, guie a ao no seu p r p rio m om ento, de acordo com o contexto e
em funo de seus p r p rio s fins. P o rtan to , n o universalizando a re
gra de sua ao que, nessa form a de m oral, o indivduo se constitui
com o sujeito tico; , ao c o n tr rio , p o r m eio de um a atitude e de um a
p ro cu ra que individualizam sua ao, que m odulam e que at podem
d ar um brilho singular pela estru tu ra racional e refletida que lhe confe
re.

59

ENK. RATEIA

O pe-se, freqentem ente, a interioridade da m oral crist exte


rioridade de um a m oral pag que consideraria os atos apenas em sua
efetivao real, em sua form a visvel e m anifesta, em sua adequao a
regras e segundo o aspecto que eles podem to m a r na opinio ou na
lem brana que deixam em seu rastro. M as essa oposio tradicional
m ente aceita corre o risco de deixar escapar o essencial. O que se cha
ma interioridade crist um m odo p articu lar de relao consigo que
com porta form as precisas de ateno, de suspeita, de decifrao, de
verbalizao, de confisso, de au to-acusao, de luta co ntra as te n ta
es, de renncia, de com bate espiritual, etc. E o que designado
com o ex terio rid ad e" da m oral antiga im plica tam bm o princpio de
um trab alh o sobre si, m as sob um a form a bem diferente. A evoluo
que se p ro d u zir, alis com m uita lentido, entre paganism o e cristia
nism o, no consistir n u m a interiorizao progressiva da regra, do ato
e da falta; ela o p erar, antes de mais nada, um a reestruturao das for
mas da relao consigo e u m a tran sfo rm ao das prticas e das tcni
cas sobre as quais essa relao se apoiava.
U m term o utilizado na lngua clssica p ara designar essa form a
de relao consigo, essa a titu d e que necessria m oral dos praze
res, e que se m anifesta no bom uso que se faz deles: enkrateia. N a ver
dade, essa palavra perm aneceu p o r m uito tem po bem prxim a de
sphrosun: elas so, freqentem ente, encontradas ju n ta s ou alternati
vam ente, com acepes bem prxim as. X enofonte, para designar a
tem perana - que faz p arte ju n tam en te com a devoo, a sabedoria, a
coragem e ju stia, das cinco virtudes que ele em geral reconhece - , em
prega s vezes a p alav ra sphrosun, s vezes enkrateia.,0 Plato se refe60

>

re u essa proxim idade das duas p alavras q u an d o Scrates, interrogado


por Clicles sobre o que se co m an d ar a si m esm o (auton heauton arcliein)", responde: consiste em ser sbio e se dom inar (sphrona onta
kai enkrate auton heautou), em co m an d ar os prazeres e os desejos em si
p rprio (archein ton hdonn ka i e p i t h u m i r i ) " E quan d o na Repbli
ca ele trata de cada um a das q u a tro virtudes fundam entais - sab ed o
ria, coragem , justia e tem perana (sphrosun) - define esta ltim a
pela enkrateia: A tem perana (sphrosun) um a espcie de ordem e
de imprio' (kosm os ka i enkrateia) sobre certos prazeres e desejos .*
Pode-se n o tar, en tretan to , que apesar das significaes dessas
duas palavras serem bastan te prxim as, ain d a faltaria m uito para se
rem exatam ente sinnim as. C a d a um a delas se refere a um m odo um
tan to diferente de relao consigo. A virtude de sphrosun so b retu
do descrita com o um estado b astan te geral que garante um a co n d u ta
com o convm p ara com os deuses e p ara com os hom ens , isto , ser
no som ente tem p eran te mas devoto e ju sto , com o tam bm corajoso.*'
Em troca, a enkrateia se caracteriza sob retu d o p o r um a form a ativa de
dom nio de si que perm ite resistir ou lutar e g aran tir sua dom inao
no terreno dos desejos e dos prazeres. A ristteles teria sido o prim eiro,
segundo H. N o h h , a distinguir sistem aticam ente entre sphrosun e
enkrateia .<J A prim eira caracterizada, na tica a Nicm aco, pelo fato
de que o sujeito escolhe deliberadam ente princpios de ao conform es
razo, que ele capaz oe segui-los e aplic-los, e que ele sustenta as
sim, em sua c o r-iu ta , o ju ste m ilieu* entre a insensibilidade e os ex
cessos {Juste milieu que no um a eqidistncia, j que de fato a tem
perana est mais longe dos excessos do que da insensibilidade), e que
ele tem prazer na m oderao que dem onstra; sophrosun se ope a
intem perana (akolasia) na qual se segue, v o luntariam ente e por esco
lha deliberada, m aus princpios, ab an d o n an d o -se at aos m ais fracos
desejos e o b ten d o prazer com essa m conduta: o intem perante no
tem pesar nem cura possvel. A enkrateia, com seu oposto akrasia se
situa sobre o eixo da luta, da resistncia e do com bate: ela com edi
m ento, ten so , continncia . A enkrateia dom ina os prazeres e os de
sejos m as tem necessidade de lu ta r p a ra venc-los. D iferentem ente do

50. X N O P H O N . Cyropdie. V U I , I, 30. S o b r e a n o o d e sophrosun e s u a e v o l u o ,


cf. H. N O R T H . Sophrosww. o a u t o r s u b l i n h a a p r o x i m i d a d e d a s d u a s p a l a v r a s sophromow e enkrateia e m X e n o f o n t e (p p . 123-132).
51.
P L A T O N . Gorgias, 491 d.
X2.
P L A T O N . Rpublique, IV. 4 3 0 b. A r i s t t e l e s (thique Nicomaque, V II, 1 . 6 , 1 145
b) l e m b r a a o p i n i o s e g u n d o a q u a l a q u e l e q u e sophron enkraies e karterikos.
53.
P L A T O N . Gorgias. 507 a - b . Cf. i g u a l m e n t e Lois, 111, 697 b. C o n s i d e r a r c o m o os
p r i m e i r o s e os m a is p r e c i o s o s d o s b e n s d a a l m a q u a n d o a t e m p e r a n a a r e s i d e .
54.
Cf. H. N O R T H . Sphrosun, o p . ci t. , p p . 202-203.
*
L n t r e a s p a s n o o r ig i n a l. ( N . d o T . )

61

hom em tem p eran te , o contin en te experim enta o u tro s prazeres


que no aqueles conform es razo; m as n o se deixa m ais levar por
eles, e seu m rito ser ta n to m aior q u a n to m ais forte forem seus dese
jos. Em co n trap o sio , a akrasia no , com o a in tem perana, um a es
colha deliberada de m aus princpios; convm co m p ar-la de prefern
cia a essas cidades que possuem boas leis m as no so capazes de aplic-las; o incontinente se deixa levar, c o n tra sua vontade e a despeito de
seus princpios razoveis, seja p o rq u e no tem fora para oper-los,
seja porq u e no refletiu suficientem ente sobre eles: e isso m esm o que
faz com que o incontinente possa curar-se e aceder ao dom nio de si.*'
Nesse sentido a enkrateia a condio da sophrosune, a form a de tra
balho e de con tro le que o indivduo deve exercer sobre si para to rn arse tem perante (sphrn).
Em to d o caso, o term o enkrateia no v ocabulrio clssico parece
referir-se em geral dinm ica de um a dom in ao de si p o r si e ao es
foro que ela exige.

1.
Esse exerccio da d om inao im plica, em prim eiro lugar, um a
relao agonstica. O A teniense, nas Leis, lem bra a C lnias: se verda
de que o hom em m ais bem d o ta d o p a ra a coragem seria apenas a m e
tade de si m esm o sem a p rova e o exerccio dos com bates, pode-se
pensar que n o seria possvel to rn ar-se tem p eran te (sphrn) sem ter
sustentado a luta c o n tra tan to s prazeres e desejos (pollais hedonais kai
epithumiais diamemachmenos), nem alcan ad o a vitria graas ra
zo, ao exerccio, arte {logos, ergon, techn) ta n to nos jo g o s com o na
ao".'"' So quase as m esm as palavras q u e em pregava p o r sua vez
A ntifonte, o Sofista: n o sbio (sphrn) aquele que n o desejou (epithumein) o feio e o mal nem deles se aproxim ou: pois nesse caso no
h nada sobre o q u al ten h a triu n fad o (kratein), e que lhe perm ita afir
m ar-se com o v irtuoso (kosm ios) ."7 S om ente in stau ran d o , em relao
aos prazeres, um a atitu d e de com bate, que se p ode conduzir-se m o
ralm ente. Os aphrodisia, com o vim os, tonnam -se n o som ente poss
veis m as desejveis atravs de um jo g o de foras cuja origem e finalida
de so n atu rais, m as cujas virtualidades, devido sua energia p r pria,
levam revolta e ao excesso. S se p ode usar dessas foras com a m o
derao que convm q u a n d o se capaz de opor-se a elas, de lhes resis-

85. AR ISTO TE, thique Nicomaque, III, 11, e 12,1 118 b- 1 119 a e VII, 7,849,1 150
a- 1 152 a.
86. PLATON , Lois, I, 647 c.
87. A N T IP H O N , in STO D E, Florilge, V, 33. o fragm ento n* 16 nas Oeuvres<TA n
tiphon (C. U. F.).

62

tir e dom in-las. C ertam en te, se necessrio entrent-las po rq u e se


tra ta de apetites inferiores que ns com partilham os - com o a fom e e a
sede - com os anim ais;88 m as essa inferioridade n atu ral no seria em si
m esm a um a razo p ara com b at-la se no fosse o perigo de que, pre
dom in an d o sobre to d o o resto, elas estendessem sua dom inao sobre
todo o indivduo, reduzindo-o, finalm ente, escravido. Em o u tra s
palavras, n o a sua natu reza intrnseca, sua desqualificao de
princpio que dem an d a a atitu d e polm ica consigo m esm o, m as sim
seu dom nio eventual e seu im prio. co n d u ta m oral, em m atria de
prazeres, est subjacente um a b a ta lh a pelo poder. Es^a percepo dos
hdonai e epithum ai com o fora temvel e inim iga, e a constituio co r
relativa de si com o adversrio vigilante que os enfrenta, que en tra em
ju sta co n tra eles e p ro cu ra dom in-los, traduz-se num a srie de expres
ses em pregadas tradicionalm ente p a ra caracterizar a tem perana e a
intem perana: opor-se aos prazeres e aos desejos, no ceder a eles, re
sistir s suas investidas ou, ao co n trrio , deixar-se levar p o r eles,8'' ven
c-los ou ser vencido p o r eles,'0 estar arm ad o ou equipado co n tra
eles.'" Ela tam bm se trad u z p o r m etforas com o a da b atalh a a ser
trav ad a co n tra adversrios arm ad o s, ou com o a da alm a-acrpole,
atacad a p o r um a tro p a hostil, e que deveria se defender graas a um
slido destacam ento;''3 ou com o a das vespas que atacam os desejos s
bios e m oderados, m atam -nos e os expulsam 94 se no se conseguir li
vrar-se delas. T am bm se exprim e atravs de tem as com o o das foras
selvagens do desejo que invadem a alm a d u ran te o sono se ela no sou
be se proteger anterio rm en te com as precaues necessrias.95 A rela
o com os desejos e com os prazeres concebida com b um a relao

S. X N O PH O N , Hiron, VII. ARISTO TE, thique Nicomaque, III, 10, 8, I 117 b.


N9. Encontra-se assim toda um a srie de palavras como agein. ageisthai (conduzir, ser
conduzido); PLATON , Protagoras, 355 a; Rpublique, IV, 431 -e; A RISTO TE, thique
Nicomaque. VII, 7, 3, 1 150 a. Kolazein (conter).Gorgias, 491 e. Rpublique, V lll, 559 b;
IX, 571 b. Antiteinein (opor-se): thique Nicomaque, VII, 2 ,4 , 1 146 a; VII, 7, 5 e 6, 1
150 b. Emphrassein (criar obstculo): AN TI PHON, Fragm. 15. Antechein (resistir): thi
que Nicomaque, VII, 7, 4 e 6, I 150 a e b.
90. Nikan (vencer): PLATON , Phdre, 238 c; Lois, I, 634 b; VIII, 634 b; ARISTO TE.
thique Nicomaque, VII, 7, I 150 a; VII, 9, I 151 a; A N T IPH O N , Fragm. 15. Kratcin
(dominar): PLATON , Protagoras, 353 c: Phdre, 237 e 238 a: Rpublique, IV, 431 a-c:
Lois. 840 c: X N O PH O N , Mmorables, I, 2, 24: A N TIPH O N , Fragm. 15 e 16: ARIST O T 1. Lthique Nicomaque, VII, 4 c, I 148 a; VII, 5, 1 149 a; Hettasthai (ser vencido).
Protagoras, 352 e; Phdre, 233 c; Lois, VIII, 840 c; Lettre, VII, 351 a; tique Nicoma</i-. VII. 6, I, I 149 b; VII, 7 ,4 , 1 150 a: VII, 7 ,6 , I 150 b; ISO CRATE. N icods. 39.
91. X N O PH O N . Mmorables. 1. X. 14.
92. X N O PH O N , con,unique, I, 23.
93. PLATON. Rpublique. VIII. 560 b.
94. Ibi,l IX. 572 d-573 b.
95. Ibid.. IX. 571 d.

63

de batalha: necessrio se colocar, em relao a eles, na posio e no


papel do adversrio, tan to no m odelo do so ld ad o que com bate, com o
no m odelo do lu tad o r num concurso. N o esqueam os que q u ando o
A teniense das Leis se refere necessidade de con ter os trs grandes
apetites fundam entais, ele evoca o apoio das M usas e dos deuses que
presidem os jog o s (theoi agnioi) ' ' A longa trad io do com bate espi
ritual, que deveria assum ir tan tas form as diversas, j estava claram en
te articulada no p ensam ento grego clssico.

2.
Essa relao de com bate com adversrios tam bm uma rela
o agonstica consigo m esmo. A b atalh a a ser trav ad a, a vitria a ser
conseguida e a d errota que se corre o risco de sofrer so processos e
acontecim entos que ocorrem de si p ara consigo. O s adversrios que o
indivduo deve co m b ater no esto sim plesm ente nele ou perto dele.
So parte dele m esm o. Evidentem ente, seria necessrio lev arem conta
as diversas elaboraes tericas que foram p ro p o stas sobre essa dife
renciao entre a p a rte de si mesm o que deve co m bater e a que deve
ser com batida: partes da alm a que deveriam respeitar certa relao
hierrquica en tre si? C o rp o e alm a entendidos com o duas realidades
de origem diferente, um a das quais deve p ro c u ra r se liberar da outra?
Foras que tendem p a ra objetivos diferentes e que se opem entre si
com o os dois cavalos de um a equipagem ? M as, de qualquer m odo, o
que se deve reter p ara definir o estilo geral dessa asctica que o ad
versrio a ser co m b atid o , p o r m ais afastad o que esteja, p o r sua n atu re
za, daquilo que pode ser a alm a, a razo ou a virtude, no representa
uma o u tra potncia, ontologicam ente estran h a. U pi dos traos essen
ciais da tica da carne ser o vnculo de princpio entre o m ovim ento
da concupiscncia, sob suas m ais insidiosas e secretas form as, e a pre
sena do O u tro , com suas artim an h as e seu p o d er de iluso. N a tica
dos aphrodisia, a necessidade e a dificuldade do com bate se deve, ao
c o n ti rio , a que ele se desenrola com o um a ju s ta consigo mesmo: lutar
contra os desejos e os p razeres se m edir consigo.
N a Repblica, Plato sublinha o q u a n to sim ultaneam ente estra
nha, um ta n to risvel e desgastada um a expresso fam iliar, qual ele
pr p rio recorre vrias vezes:97 a que consiste em dizer qu algum
m ais fo rte ou m ais fraco do que ele m esm o (kreittn, hettn,
heautou). De fato, existe um p arad o x o em dizer que algum m ais for
te do que ele m esm o, j que isso im plica que ele seja, ao m esm o tem po

P L A T O N , Lois, VI, 783 a-b.


P L A T O N , Phdre, 232 a; Rpublique, IV, 4 3 0 c; Lois, I, 6 2 6 e, 633 e; V I I I , 8 40 c;
Lettre, V I, 337 a.

96.
97.

64

e p o r isso m esm o, m ais fraco do que ele m esm o. M as, segundo Plato,
a expresso se sustenta p o rq u e supe a distino entre duas p arte s da
alm a, um a que a m elhor e a o u tra m enos boa e que, partin d o d a vit
ria ou da d erro ta de si sobre si, do p o n to de vista da prim eira que se
pode situar-se: Q uan d o a p arte que n atu ralm en te a m elhor m antm
a m enos boa sob seu im prio, isso m arcado pela expresso ser m ais
forte do que ele m esm o, e um elogio. Q u ando, ao co n trrio , em
conseqncia de um a educao ruim ou de certas convivncias, a me
lhor parte, que se en co n tra enfraquecida, vencida pelas foras da
parte m , en to se diz do hom em que est nesse estado, e nesse caso
trata-se de reprovao e censura, que ele escravo de si m esm o e intem p eran te .9* E que esse antag o n ism o de si p ara consigQ tenha que
e stru tu ra r a atitu d e tica do indivduo, no que diz respeito aos desejos
e aos prazeres, o que est claram ente afirm ado no incio das L eis: a
razo d ad a p a ra que haja.em cada E stado um com ando e um a legisla
o que, m esm o na paz, todos os E stados esto em guerra uns com
os outros; do m esm o m odo, preciso entender que, se na vida pbli
ca todo hom em p ara to d o hom em um inim igo , na vida privada ca
da um , face a si p r p rio , um inim igo de si m esm o ; e de to d as as vi
trias possveis de serem o btidas, a prim eira e a m ais gloriosa a
que se consegue sobre si m esm o , ao passo que o m ais vergonhoso
dos fracassos, o m ais desprezvel , consiste em ser vencido p o r si
m esm o .99

3.
U m a tal atitude polm ica a respeito de si tende a um resulta
do que naturalm en te expresso em term os de vitria - vitria m uito
m ais %
b ela, dizem as Leis, do que aquelas da palestra e dos co n cursos.1""
Acontece dessa vitria ser caracterizad a pela extirpao total ou pela
expulso dos desejos.'11 M as m uito m ais freqente que ela seja defini
da pela in stau rao de um estado slido e estvel de dom inao de si
sobre si; a vivacidade dos desejos e dos prazeres n o desaparece m as o
sujeito tem perante exerce sobre ela um dom nio suficientem ente com
pleto p ara nunca ser levado pela violncia. A fam osa provao de S
crates, capaz de no se deixar seduzir p o r A lcebades, no o apresenta
purificad o de to d o 6 qualq u er desejo p a ra com os rapazes: ela to rn a
visvel sua ap tid o p ara resistir-lhe exatam ente quando quer e da m a

98. P L A T O N , Rpublique, IV, 431 a.


99. P L A T O N , Lois, I, 6 26 d-e.
100. Ibid., V I U , 840 c.
101. P L A T O N , Rpublique, I X , 571 b. N a thique Nicomaque t r a t a - s e d e d a r a d e u s
a o p r a z e r " , c o m o o s v e lh o s d e T r i a q u e r i a m fa z e r c o m H e l e n a (I I, 9, I 109 b).

65

neira que quer. Os cristos iro censurar um a tal p rovao porque ela
atesta a presena su sten tad a, p ara eles im oral, do desejo; en tretanto,
m uito tem po antes, Bion de Borstenes fazia pouco caso disso afirm an
do que, se Scrates sentia desejo p o r A lcebades, era tolo em se abster,
e que no tinha m rito algum se no o sentisse.1"-' Do m esm o m odo, na
anlise de A ristteles, a enkrateia, definida com o dom nio e vitria,
supe a presena dos desejos, e ta n to m ais valor possui q u an to mais
conseguir d o m in ar aqueles que so violentos."1 M as a prpria sphro
sun, que A ristteles define, en tretan to , com o um estado de virtude,
no im plica a supresso dos desejos m as sua dom inao: ele a situa
num a posio interm ediria entre um desregram ento (akolasia) no
qual h um ab a n d o n o deliberado a esses prazeres, e um a insensibilida
de (anaisthsia), alis extrem am ente rara, na qual no se experim enta
r prazer algum ; o tem perante no aquele que no tem m ais desejos,
mas aquele que deseja com m oderao, no m ais do que convm ,
nem q u an d o no convm .",J
A virtude na ordem dos prazeres no concebida com o um esta
do de integridade m as com o um a relao de dom inao, um a relao
de dom nio: o que m ostram os term os que so utilizados - seja por
Plato, X enofonte, D igenes, A n tifonte ou A ristteles - p a ra definir a
tem perana: d o m in ar os desejos e os prazeres , exercer poder sobre
eles , co m an d -lo s (kratein, archein). R elata-se de A ristipo, o qual,
todavia, possua um a teo ria sobre o prazer, bem diferente da de Scra
tes, o seguinte aforism o que revela um a concepo geral da tem peran
a: O m elhor d o m in ar os prazeres sem se deixar vencer p o r eles; e
no o fato de n o recorrer a eles (to kratein ka i m e hettasthai hdonh
ariston, ou to m e chrsthai)" ,m Em o u tra s palavras, p a ra se constituir
com o sujeito v irtuoso e tem perante no uso de seus prazeres, o indiv
duo deve in sta u ra r um a relao de si p a ra consigo que do tipo dom inao-obedincia , co m ando-subm isso , dom nio-docilidade
(e no, com o ser o caso na espiritualidade crist, um a relao do tipo
elucidao-renncia , decifrao-purificao ). o que se poderia
cham ar de e stru tu ra h eau to crtica do sujeito na p rtica m oral dos
prazeres.
4.
Essa fo rm a heau to crtica desenvolvida seguindo vrios m o
delos: assim em P lato, o da equipagem com seu cocheiro e, em A ris
tteles, o da criana com o ad u lto (nossa faculdade de desejar deve
conform ar-se s prescries d a razo com o a criana deve viver se-

102.
103.
104.
105.

66

D IO G N E LA E R C E, Vie des philosophes, IV, 7, 49.


A RISTO TE, thique Nicomaque, VII, 2, 1 146 a.
Ibid., III, 11, 1 119 a.
D IO G N E LA E R C E, Vie des philosophes, II, 8, 75.

gundo os preceitos de seu p ed ag o g o ).106 M as ela , sobretudo, relacio


nada a dois o u tro s g randes esquem as. O da vida dom stica: assim
com o a casa s pode estar em ordem se a hierarq u ia e a au to rid a d e do
seu do n o forem respeitadas, assim tam bm o hom em ser tem perante
na m edida em que souber co m an d ar seus desejos com o co m anda seus
serviais. Inversam ente, a intem p eran a pode ser lida com o um inte
rior mal gerido. X enofonte, no incio da Econmica - onde, ju sta m e n
te, tra ta do papel de chefe da casa e da a rte de governar a esposa, o p a
trim nio e os serviais - , descreve a alm a desordenada; ao m esm o
tem po um contra-exem plo d o que deve ser um a casa bem dirigida e
um perfil desses m aus senhores que, incapazes de se governarem a si
prprios, levam seus p atrim n io s runa; na alm a do hom em intem
perante, senhores m aus , in tratv eis - trata-se da voracidade, da
em briaguez, da lubricidade e d a am bio - reduzem escravido
aquele que deveria co m an d ar e, aps t-lo explorado na sua ju ventude,
preparam -lh e um a velhice m iservel.107 Recorre-se tam bm ao m odelo
da vida cvica p a ra definir a a titu d e de tem perana. A assim ilao dos
desejos a um povo inferior que se agita e que sem pre est p ro c u ran d o
se revoltar se n o se lhes m antm a rd ea,108 um tem a conhecido em
P lato; en tretan to , a estrita correlao entre indivduo e cidade, que
sustenta a reflexo da Repblica, perm ite desenvolver inteiram ente o
m odelo cvico da tem perana e de seu co n trrio. N ele a tica dos
prazeres da m esm a ordem que a e stru tu ra poltica: Se o indivduo se
assem elha cidade, no um a necessidade que se passem nele as m es
m as coisas? ; e o hom em ser intem p eran te q u an d o fracassa a e stru tu
ra de poder, a arche que lhe perm ite vencer, d o m inar (kraein) as p o
tncias inferiores; en to , um a servido e um a baixeza ex trem a to
m aro sua alm a; e as partes m ais h o n estas dessa alm a cairo na es
cravido e um a m inoria, fo rm ad a pela p arte pior e m ais furiosa, nela
co m an d ar com o senhora e m estra .109 N o final do penltim o livro da
Repblica, aps co n stru ir o m odelo da cidade, P lato reconhece que o
filsofo ter m uito pouca o p o rtu n id ad e de en co n trar nesse m undo Es
tados to perfeitos e de neles exercer a sua atividade; entretan to , acres
centa ele, o p arad ig m a da cidade se en co n tra no cu p a ra quem qui
ser contem pl-lo; e o filsofo, o lh an d o -o , p o d er dirigir seu governo
p articu lar (heauton ka to ikizein ): Pouco im p o rta que esse E stado es-

106. A RISTO TE, thique Nicomaque, VII, 2, 1 119 b. Cf. tam bm PLA TO N , R
publique, IX, 590 e.
107. X N O PH O N , conomique, I, 22-23.
108. PLATON , Lois, III, 689 a-b: "A parte que sofre e que goza na alm a o que o
povo e a m ultido so na cidade .
109. PLATON , Rpublique, IX, 577 d.

67

teja realizado em algum a p arte ou que esteja ain d a p o r se realizar:


desse E stado e de nenhum o u tro que ele seguir as leis ." 0 A virtude
individual tem que se e stru tu ra r com o um a cidade.

5.
Para um a luta dessa n atureza, os exerccios so necessrios. A
m etfora da ju sta , d o com bate esportivo ou da b ata lh a no serve sim
plesm ente p a ra designar a n atureza da relao com os desejos e com os
prazeres e a sua fora sem pre p ro n ta sedio e revolta; ela se refere
tam bm p rep arao que perm ite sustentar esse confronto. Plato
quem o diz: no possvel opor-se a eles, nem venc-los quando se
agum nastos.'" O exerccio no m enos indispensvel nessa ordem de
coisas do que q u an d o se tra ta de ad q u irir qualq u er o u tra tcnica: a
mathsis apenas n o seria suficiente se no se apoiasse num exerccio,
num a asksis. T em os a um a das grandes lies socrticas; ela no des
m ente o princpio de que n o se p o d eria com eter o m al voluntariam en
te e conhecendo-o; ela confere a esse saber um a form a que no se re
duz unicam ente ao conhecim ento de um princpio. X enofonte, a p ro
psito das acusaes lanadas co n tra Scrates, to m a cuidado em dis
tinguir seu ensino daquele dos filsofos - ou dos pretensos filsofos
- para quem , u m a vez que o hom em ten h a ap rendido o que ser ju sto
ou tem perante (sphrn) no pode to rn ar-se injusto e devasso. C om o
Scrates, X enofonte tam bm se ope a essa teoria: se no se exerce o
corpo no se pode cum prir as funes do corp o (ta tou somatos erga),
do m esm o m odo, se no se exerce a alm a no se p ode cum prir as fun
es da alma: fica-se, en to , incapaz de fazer o que convm e absterse do que preciso ev itar . p o r isso que X enofonte no quer que se
tom e Scrates p o r responsvel pela m c o n d u ta de A lcebades: este
no foi vtim a do ensinam ento recebido m as, aps to dos os sucessos
ju n to aos hom ens e m ulheres, e ao povo inteiro que o levou aos pnca
ros, ele procedeu com o m uitos atletas: um a vez o b tid a a vitria acredi
tou que p o d ia negligenciar o exerccio (amelein tes askses)
Plato reto m ar freqentem ente esse princpio socrtico da ask
sis. Ele evocar Scrates, m ostrando a A lcebades ou a Clicles que
eles no poderiam pretender ocupar-se da cidade e governar os outros
se no aprendessem prim eiro o que necessrio, e se no se exercitas
sem para isso: Q u an d o ju n to s tiverm os p raticad o suficientem ente
esse exerccio (asksantes), ento poderem os, se quiserm os, a b o rd ar a

110.
111.
112.
113.

68

Ibid.. IX. 592 b.


P L A T O N . Lois, 1, 647 d.
X N O P H O N . Mmorables, I, 2. 19.
Ibid.. 1 . 2 , 2 4 .

poltica .114 E ele associar essa exigncia do exerccio necessidade de


se ocupar de si: a epimeleia heautou, a aplicao consigo que um a
condio prvia p ara poder se o cu p ar com os outro s e dirigi-los, com
p o rta no som ente a necessidade de conhecer (de conhecer o que se ig
nora, de conhecer que se ignorante, de conhecer o que se ), com o
tam bm a necessidade de se aplicar efetivam ente a si e de se exercer e
se tra n sfo rm a r."' A d o u trin a e a prtica dos cnicos atribuem , igual
m ente, um a grande im portncia asksis, a tal p o n to que a vida cnica
pode parecer inteiram ente com o um a espcie de exerccio perm anente.
D igenes achava que se devia exercitar ao m esm o tem po o corpo e a
alm a; cada um dos dois exerccios im potente sem o o u tro , a boa
sade e a fora no so m enos teis que o resto p o rque o que concerne
ao corp o concerne tam bm alm a . Esse duplo exerccio visa ao m es
m o tem po perm itir en fren tar sem sofrer as privaes q u ando elas se
apresentam , e reduzir p erm anentem ente os prazeres exclusiva satis
fao elem entar das necessidades. O exerccio ao m esm o tem po redu
o natureza, vitria sobre si e econom ia n atu ral de um a vida de ver
dadeiras satisfaes: N o se p ode fazer nada na vida - dizia D igenes
- sejn exerccio e o exerccio p etm ite aos hom ens tudo vencer (pan ekniksai). .. D eixando de lado os sofrim entos fteis que ns nos dam os
e exercitando-nos em co nform idade com a natureza, poderam os e de
veram os viver felizes. .. O p r p rio desprezo do prazer nos daria, se
nos exercitssem os, m uita satisfao. Se aqueles que adquiriram o h
bito de viver nos prazeres sofrem q u an d o lhes necessrio m u d ar de
vida, aqueles que se exercitaram em su p o rta r as coisas penosas despre
zam sem sofrim ento os prazeres (hdio autn tn hdonn kataphronouA im portncia do exerccio n o ser m ais esquecida na tradio
filosfica ulterior. E ter m esm o um a am plido considervel: m ultiplicar-se-o os exerccios, definir-se-o os procedim entos, os objetivos, as
variantes possveis; sua eficcia ser discutida; a asksis, sob diferentes
form as (exerccios, m editao, p ro v as de pensam ento, exam e de cons
cincia, controle das representaes) tornar-se- m atria de ensino e
constituir um dos instrum entos essenciais d a direo de alm as. Em
com pensao, encontra-se nos textos da poca clssica poucos d e ta
lhes sobre a form a concreta que a asksis m oral pode to m ar. Sem d
vida, a trad io pitagorica reconhecia num erosos exerccios: regime
alim entar, inventrios das faltas no fim do dia, ou ainda prticas de

114.
115.
116.

P L A tO N , Gorgias, 527 d.
Sobre a ligao entre o exerccio e o cuidado de si, cf. Alcibiade, 123 d.
D IO G N E LA ERCE, Vie des philosophes, VI, 2, 70.

69

m editao que devem preceder o sono de m a n e ira a conjurar os maus


sonhos e favorecer as vises que podem vir d o s deuses: Plato, alis,
faz um a referncia precisa a essas p rep ara es espirituais da noite
num a passagem da Repblica, onde evoca o p erig o dos desejos sem pre
prontos p ara invadir a a lm a .117 E ntretan to , fo ra dessas prticas pitagricas, no se e n co n tra - tan to em X enofonte, P lato , Digenes, com o
em A ristteles - especificao d a asksis co m o exerccio de continn
cia. Existem , sem dvida, duas razes p ara isso. A prim eira que o
exerccio concebido com o a p r p ria prtica d aq u ilo para o que pre
ciso se p rep arar; n o h especificidade do exerccio em relao ao ob
jetivo a atingir: atravs da p reparao cria-se o h b ito da co nduta que
ser preciso m an ter da em d ia n te .'" Assim X en o fo n te louvava a edu
cao esp artan a que ensina as crianas a s u p o rta r a fome racionando
seus alim entos, a su p o rta r o frio dando-lhes u m a nica roupa, a supor
tar o sofrim ento expondo-as aos castigos fsicos, assim com o lhes ensi
na a p raticar a continncia im pondo-lhes a m ais estrita m odstia de
postura (a n d a r nas ruas em silncio, com os o lh o s baixos e as m os
sob o m an to )."'' Assim tam bm Plato p reten d e subm eter os jovens a
provas de coragem que consistiriam em exp-los a perigos fictcios; se
ria um meio de habitu-los, de aperfeio-los, e ao m esm o tem po de
aferir seu valor; do m esm o m odo que se coloca os p o tro s no barulho
e no alarid o p ara ver se eles so m edrosos , conv iria conduzir nossos
guerreiros q u an d o jovens em meio a objetos assustadores e depois devolv-los aos prazeres ; dessa form a ter-se-ia um m eio de p-los p ro
va com m ais cuidados do que q u an d o se pe p rova o ouro pelo fo
go, para saber se eles resistem s sedues, se g u ardam a decncia em
qualquer circunstncia, se so os fiis guardies de si m esm os e da m
sica cujas lies receberam .120 N as Leis ele chega at a sonhar com
um a dro g a que ain d a no foi inventada: ela faria qualquer coisa pare
cer assu stad o ra aos olhos daquele que a tivesse absorvido; e seria
possvel servir-se dela a fim de se exercitar na coragem : ta n to s, se se
pensar que n o se deve deixar-se ver antes de estar bem trein ad o ,
qu anto em gru p o , e m esm o em pblico, com num erosos convivas
para m o strar que se capaz de dom inar a inevitvel pertu rb ao da
bebida ;12' sob esse m odelo artificial e ideal que os banquetes podem

117. P L A T O N , Republique, IX , 571 c - 572 b.


I IX. C f. P L A T O N , Lois, I, 643 b: A q u e l e q u e q u i s e r se s o b r e s s a i r u m d i a n o q u e q u e r
q u e seja d e v e se a p l i c a r ( meletan ) ne sse o b j e t o d e s d e a in f n c ia , e n c o n t r a n d o , a o m e s m o
l e m p o , s e u d i v e r t i m e n t o e s u a o c u p a o e m t u d o q u e se r e l a c i o n a c o m e le
I 19. X N O P H O N , Republique des Lacdmoniens, 2 e
3.
120. P L A T O N , Rpublique, II I, 41 3 d e sq.
121. P L A T O N , Lois, I, 64 7 c - 648 c.

70

ser aceitos e organizados com o espcies de provas de tem perana.


A ristteles o disse num a frase que m ostra a circularidade entre a
aprendizagem m oral e a virtude que se aprende: se afastando dos
prazeres que se pode tornar-se tem perante; m as quando se chega
tem perana que m elhor se pode afastar-se dos prazeres .122
Q u an to o u tra razo p ara explicar p o r que no existe um a arte
especfica d o exerccio da alm a, ela se deve ao fato de que o dom nio
de si e o dom nio dos o u tro s so considerados com o tendo a m esm a
form a: j que se deve governar a si m esm o com o se governa a prpria
casa e da m aneira com o se desem penha o p r p rio papel na cidade, se
gue-se que a form ao das virtudes pessoais e particularm ente da
enkrateia no ser diferente, p o r n atureza, da form ao que perm ite
sobressair-se sobre os outros cidados e dirigi-los. A m esm a ap ren d i
zagem deve to rn a r capaz de virtude e de p oder. A ssegurar a direo de
si m esm o, exercer a gesto da p r p ria casa, p articipar do governo da
cidade so trs prticas do m esm o tipo. A Econmica de X enofonte
m ostra bem, en tre essas trs artes, a continuidade, o isom orfism o, as
sim com o a sucesso cronolgica de sua instau rao na existncia de
um indivduo. O jovem C rit b u lo afirm a que da para diante ele ca
paz de se d om inar e de no m ais se deixar levar p o r seus desejos e p ra
zeres (e Scrates lem bra-lhe que estes so com o serviais sobre os
quais convm m anter a autoridade); p o rta n to , chegado o m om ento
para ele de se casar e de assegurar com sua esposa a direo da casa; e
esse governo dom stico - entendido com o gesto de um interior e ex
plorao de um dom nio, m anuteno ou desenvolvim ento do p a tri
m nio - X enofonte faz n o ta r vrias vezes que ele constitui, q u ando
acontece de a ele dedicar-se com o convm , um a notvel p reparao
fsica e m oral p ara quem quiser exercer seus deveres cvicos, firm ar sua
auto rid ad e pblica, e assum ir tarefas de com ando. De m odo geral,
tudo o que servir p ara a educao poltica do hom em enq u an to cida
do lhe servir tam bm p ara exercitar a virtude e inversam ente: os
dois vo ju n to s. A asksis m oral faz p arte da paideia do hom em livre
que tem um papel a desem penhar na cidade e com relao aos outros;
ela no tem que utilizar procedim entos diferentes; a ginstica e as p ro
vas de resistncia, a m sica e a aprendizagem dos ritm os viris e vigoro
sos, a prtica da caa e das arm as, o cuidado em se apresentar bem em
pblico, a aquisio do aidos que faz com que se respeite a si m esm o
atravs do respeito que se tem p ara com o o u tro - tudo isso , ao m es
mo tem po, form ao do hom em que ser til p ara a cidade, e exerccio
m oral daquele que quer se d o m in ar a si m esmo. Ao evocar as provas

122.

A R I S T O T t - , Ethique Miiiinaque. Il, 2. I 104 a.

71

de m edo artificial q u e ele recom enda, Plato v nelas um meio para


deslacar. dentre os jovens, aqueles que sero m ais capazes de ser
teis a eles p r p rio s e ao E stad o ; so aqueles que sero recrutados
para governar; E stabelecerem os com o chefe e g u ardio da cidade
aquele que, tendo sofrido todas as provas sucessivas da infncia, da ju
ventude e da idade m ad u ra, saia intacto (akratos) de todas elas .'2' E
quando nas Leis o A teniense d a definio d aq u ilo que ele entende
por paideia, ele a caracteriza com o aquilo que form a "desde a infncia
para a virtu d e e que inspira o desejo ap aix o n ad o de tornar-se um ci
dad o realizado, sabendo co m an d ar e obedecer segundo a ju sti a .124
Pode-se dizer, num a palavra, que o tem a de um a asksis, com o
p rep arao p rtica indispensvel p ara que o indivduo se constitua
com o sujeito m oral, im p o rtan te - e at m esm o insistente - no pensa
m ento grego clssico e, em todo caso, na trad io proveniente de S
crates. N o en tan to , essa asctica no o rganizada nem refletida
com o um corpus de prticas singulares que co nstituiriam um a espcie
de arte especfica da alm a, com suas tcnicas, seus procedim entos, suas
receitas. P or um lado, ela no se distingue da p r p ria p rtica da virtu
de; ela sua repetio an tecip ad o ra. P or o u tro iado, ela se serve dos
m esmos exerccios que os que form am o cidado: o m estre de si e dos
o u tro s se form a ao m esm o tem po. Essa asctica logo com ear a ad
quirir sua independncia ou, pelo m enos, um a au to n o m ia parcial e re
lativa. E isso de d u as m aneiras; ocorrer um descolam ento entre os
exerccios que perm item governar-se e a aprendizagem do que neces
srio para g overnar os outros; tam bm haver descolam ento entre os
exerccios em sua form a p r p ria e a virtude, a m oderao, a tem peran
a, qual eles servem de preparao: seus procedim entos (provas, exa
mes, controle de si) tendero a constituir um a tcnica particular, mais
com plexa do que a sim ples repetio da co n d u ta m oral p a ra a qual
eles tendem . Ver-se-, ento, a arte de si assum ir sua p r p ria figura em
relao paideia que form a seu contexto e em relao co n d u ta m oral
que lhe serve de objetivo. M as, p ara o pensam ento grego da poca
clssica, a "a sctica que perm ite constituir-se com o sujeito m oral faz
parte integralm ente, at em sua p r p ria form a, do exerccio de um a
vida virtuosa que tam bm a vida do hom em livre no sentido ple
no, positivo e poltico do term o.

123.
124

72

P L A T O N . Rpublique, 111. 413 e.


IM A T O N . Lois. I. 643 e.

LIBERDADE E V E RD AD E

1. Dize-me, E utidem o, acreditas que a liberdade seja um bem


nobre e m agnfico, q u er se trate de um p articu lar ou de um Estado? o m ais belo que possvel ter, responde E utidem o. - M as aquele que
se deixa d o m in ar pelos prazeres d o corp o e que, em seguida, torna-se
incapaz de p raticar o bem , tu o consideras um hom em livre? - D e jeito
nenhum , diz ele. 125
A sphrosun, o estado que se tende a alcanar pelo exerccio do
dom nio e pelo com edim ento na p rtica dos prazeres caracterizada
com o uma liberdade. E m bora seja t o im p o rtan te governar desejos e
prazeres, e apesar do uso que se faz deles constituir um alvo m oral de
tal preo, no p ara conservar o u reen co n trar um a inocncia de o ri
gem; no , em geral - salvo, evidentem ente, na tradio pitagrica para conservar um a p u reza;121 p a ra ser livre e poder perm anec-lo.
Poder-se-ia ver nisso, se-ainda fosse necessrio, a p rova de que a liber
dade, no pensam ento grego, no sim plesm ente refletida com o a inde-

125. X N O PH O N , Mmorables, IV, 5, 2-3.


126. N o se trata, evidentemente, de dizer que o tem a da pureza esteve ausente da m o
ral grega dos prazeres na poca clssica; ele ocupou um lugar considervel nos pitagricos; e foi im portante para Plato. E ntretanto, parece que, de m odo geral, no que concer
ne aos desejos e prazeres fsicos, o que estava em jogo na conduta m oral foi pensado
sobretudo com o jjm a dom inao. A ascenso e o desenvolvimento de uma tica da pu
reza. com as prticas de si que lhe so correlativas, ser m fenmeno histrico de longo
alcance.

73

pendncia de to d a a cidade, ao passo que os cidados seriam por si


m esm os elem entos sem individualidade nem interioridade. A liberda
de que convm in sta u ra r e preservar evidentem ente aquela dos cida
dos no seu co n ju n to , m as tam bm , p a ra cada um , um a certa form a
de relao do indivduo p ara consigo. E claro que a constituio da ci
dade, o c a r te r das leis, as form as da educao, a m aneira pela qual os
chefes se conduzem so fatores im portantes p a ra o co m portam ento
dos cidados; m as, em tro c a , a liberdade dos indivduos, entendida
com o o d o m n io que eles so capazes de exercer sobre si m esm os in
dispensvel a to d o o E stado. Escutem os A ristteles na Poltica: U m a
cidade v irtuosa pelo fato de que os cidados que participam em seu
governo so eles p r p rio s virtuosos; ora, em nosso E stado todos os ci
dados participam do governo. O pon to a ser considerado o seguin
te: de que m aneira um hom em se to rn a virtuoso? Pois m esm o no caso
de ser possvel a to d o o corp o dos cidados ser virtuoso sem que ne
nhum den tre eles o seja individualm ente, a virtude individual, no en
tanto. que necessrio preferir, j que a virtude de to d o o corpo social
segue logicam ente a virtude de cada c id a d o " .1" A atitude do indiv
duo em relao a si m esm o, a m aneira pela qual ele garante sua p r
pria liberdade no que diz respeito aos seus desejos, a form a de sobera
nia que ele exerce sobre si, so elem entos constitutivos da felicidade e
da boa ordem da cidade.
Essa liberdade individual, no en ta n to , n o deve ser com preendi
da com o a independncia de um livre arb trio . O seu vis--vis, a polari
dade qual ela se ope no um determ inism o n atural nem a vontade
de um a onipotncia: um a escravido - e a esci vido de si para con
sigo. Ser livre em relao aos prazeres z n o estar a seu servio, no
ser seu escravo. O perigo que os aphrodisia trazem consigo m uito
mais a servido d o que a m cula. D igenes dizia que os servos eram
escravos de seus senhores e que a gente im o ral,o era de seus desejos
(tous de phaulous tais epithumiais douleuein).'2" Scrates, no incio da
Econm ica,'1" advertia C rit b u lo c o n tra essa servido, assim com o
tam bm advertia Eutidem o num dilogo dos M emorveis que um
hino tem p eran a considerada com o liberdade: A creditas, sem dvi
da, que p raticar o bem ser livre, e que ter senhores que im pedem de
faz-lo ser escravo? - este, v erdadeiram ente, o meu pensam ento,
diz ele. - P o rtan to , verdade p ara ti que os in tem perantes so escra-

127. ARISTO TE, Politique, VII, 14, 1 332 a.


128. D IO G N E LA ERCE, Vie des philosophes, VI, 2 ,66. A escravido em relao aos
prazeres uma expresso m uito freqente. X E N O PH O N , Economique, I. 22: Mmo
rables, IV, 5. PLATON . Rpublique, IX, 577 d.
129. X N O PH O N . conomique, I, 1, 17 e sq.

74

v o s ... - E quai p ara ti a pior servido? - P ara m im , diz ele, aquela


em que se tem os piores senhores. - E nto, a pior das servides aq u e
la dos in te m p ra n te s .. . - Se te co m preendo bem , Scrates, pretendes
que o hom em subjugado aos prazeres dos sentidos nada tem em co
m um com q u alq u er virtude? - Sim , E utidem o, diz Scrates: pois, em
que o hom em intem p eran te su p era o m ais estpido dos anim ais? 1'0
N o e n ta n to , essa liberdade m ais do que um a no-escravido,
m ais do que um a liberao que to rn a ria o indivduo independente de
qualquer co ero exterior ou interior; na sua form a plena e positiva ela
poder que se exerce sobre si, no p o d er que se exerce sobre os o utros.
C om efeito, aquele que, p o r status, encontra-se situado sob a a u to rid a
de dos o u tro s no tem que esperar de si m esm o o princpio de sua tem
perana; basta-lhe obedecer s o rdens e s prescries que se lhe d.
o que explica Plato a p ro p sito do arteso: o que existe de degradante
nele que a m elhor p arte de sua alm a t o fraca p or natureza que ele
no pode co m an d ar as suas feras interiores, que ele as deleita, no p o
dendo ap ren d er o u tra coisa a n o ser bajul-las ; o ra, o que fazer se
quiserm os que esse hom em seja regido p o r um princpio racional
com o aquele que governa o hom em superior? O nico m eio coloc-lo sob a au to rid ad e e o p o d er desse hom em superior: Q ue ele se
faa escravo daquele em quem o elem ento divino co m an d a . " 1 Em
troca, quem deve co m an d ar os o u tro s aquele que deve ser capaz de
exercer um a au to rid ad e perfeita sobre si mesmo: ao m esm o tem po
porque, em sua posio e com o p o d er que ele exerce, lhe seria fcil sa
tisfazer to d o s os seus desejos e, p o rta n to , entregar-se a eles, com o ta m T
bm porque as desordens de sua co n d u ta tm efeitos sobre to dos e na
vida coletiva d a cidade. P ara n o ser excessivo e no fazer violncia,
p ara escapar d u p la constitu d a pela au to rid a d e tirnica (sobre os o u
tros) e pela alm a tiran izad a (p o r seus p r p rio s desejos), o exerccio do
poder poltico exigir com o seu p r p rio princpio de regulao in ter
na o poder sobre si. A tem p eran a en tendida com o um dos aspectos
de sob eran ia sob re si , n o m enos d o que a ju stia, a coragem ou a
prudncia, um a virtude q ualificadora daquele que tem a exercer dom
nio sobre os outros. O m ais real dos hom ens rei de si m esm o (basilikos, basileun heautou). 2
Da a im portncia atrib u d a, na m oral d o s prazeres, a duas altas
figuras da exem plificao m oral. De um lado, o m au tirano; ele inca
paz de d o m in a r suas p r p rias paixes; e, p o r causa disso, ele se encon-

r
130.
131.
132.

Id.. Mmorables, IV, 5, 2-11.


PLATON, Rpublique, IX, 590 c.
Ibid., IX, 580 c.

75

ira sem pre inclinado a ab u sar de seu p r p rio pod er e a fazer violncia
(hubrizein) sobre seus sditos; ele introduz a p ertu rb ao em seu E sta
do e assiste revolta dos cidados co n tra ele; os abusos sexuais do ds
pota, q u an d o ele se pe a desonrar os filhos - m eninos ou m eninas dos cidados, so frequentem ente invocados com o m otivo inicial dos
com pls p a ra d e rru b a r as tiranias e restabelecer a liberdade: assim foi
com Pisistrtides em A tenas, Periandro em A m brcia e o u tros mais
que A ristteles m enciona no V livro da P o l i t i c a l Face figura do ti
rano desenha-se a im agem positiva do chefe que capaz de exercer um
estrito pod er sobre si na au to rid ad e que exerce sobre os outros; seu
dom nio de si m odera o seu dom nio sobre outrem . testem unho o
Ciro de X enofonte que poderia m ais do que qualq uer o u tro ab usar do
seu poder e que, co ntu d o , em meio sua p r p ria corte, m anifestava o
dom nio de seus sentim entos: Assim, um tal co m portam ento criava
na corte, en tre os inferiores, um sentim ento exato de sua posio, que
os fazia ceder aos superiores e, deles entre si, um exato sentim ento de
respeito e cortesia .134 Assim tam bm , q u a n d o o p rprio N icocles de
Iscrates elogia a sua tem perana e a sua fidelidade conjugal, ele se re
fere s exigncias de seu status poltico: com o pretender o b ter a obe
dincia dos o u tro s se no pudesse assegurar a subm isso de seus p r
prios desejos?1'' em term os de prudncia que A ristteles recom en
d ar, ao soberan o absoluto, no se entregar a q u alquer desregram en
to; ele deve, efetivam ente, ter em conta, o apreo dos hom ens de bem
por sua h onra; p o r essa razo seria im prudente se os expusesse hum i
lhao dos castigos corporais; pela m esm a razo lhe seria necessrio
abster-se das ofensas ao p u d o r da ju v en tu d e . Q ue suas relaes
ntim as com a ju v en tu d e sejam ditadas p o r razes de ordem sentim en
tal, e n o pela idia de que tu d o lhe perm itido e que, de m aneira ge
ral, ele resgate tu d o o que parea perda de considerao com honras
m aiores. 156 E podem os lem brar que era isso o que se encontrava em
jogo no deb ate entre Scrates e Clicles: deve-se considerar aqueles
que governam os o u tro s em relao a eles pr p rio s com o governantes
ou governados (archontas archomenous)" - sendo esse governo de si
definido pelo fato de ser sphrn e enkrats. isto , de co m an d ar em si
prprio os prazeres e os desejos ?137
C hegar o dia em que o p aradigm a utilizado m ais freqentem ente
p ara ilu strar a virtude sexual ser o da m ulher ou da jovem que se de

133.
134.
135.
136.
137.

76

A RISTO TE, Politique, V, 10.


X N O PH O N , Cyropdie, VIII, 1, 30-34.
ISOCRATE, Nicocls, 37-39.
A RISTO TE, Politique, V, 11, 1 315 a.
PLATON , Gorgias, 491 d.

fende co n tra os avanos daquele que tem to d o o poder sobre ela; a sal
vaguarda da pureza e da virgindade, a fidelidade aos com prom issos e
aos votos constitu iro , en to , a p ro v a tpica da virtude. Essa figura
no , certam ente, desconhecida na A ntigidade; m as parece clara
m ente que o hom em , o chefe, o senhor capaz de co n tro lar seu p r p rio
apetite no m om ento em que seu pod er sobre outrem lhe fornece a pos
sibilidade de us-lo vontade, representa m elhor, para o pensam ento
grego, um m odelo daquilo que , n a sua p r p ria natureza, a virtude de
tem perana.

2 . 0 que afirm ado atravs dessa concepo do dom nio com o li


berdade ativa o carter viril da tem perana. Assim com o na casa
cabe ao hom em com andar, assim com o na cidade no aos escravos,
s crianas nem s m ulheres que com pete exercer o poder, m as aos h o
mens e som ente a eles, do m esm o m odo cada um deve pr em o b ra
sobre si m esm o suas qualidades de hom em . O dom nio de si um a m a
neira de ser hom em em relao a si p r p rio , isto , co m andar o que
deve ser com an d ad o , o b rig ar obedincia o que no capaz de se diri
gir p o r si s, im por os princpios da razo ao que desses princpios
desprovido; em sum a, um a m aneira de ser ativo em relao ao que,
por natureza, passivo e que deve perm anec-lo. N essa m oral de h o
m ens feita p a ra os hom ens, a elab o rao de si com o sujeito m oral con
siste em in stau rar de si p a ra consigo um a estru tu ra de virilidade: sen
do hom em em relao a si que se poder co n tro lar e dom inar a ativi
dade de hom em que se exerce face aos o u tro s na prtica sexual. N a
ju sta agonstica consigo m esm o e na luta p a ra d om inar os desejos,
necessrio encam inhar-se p a ra o p o n to em que a relao consigo to r
na-se isom orfa relao de dom in ao , de h ierarquia e de au to rid ad e
que, na condio de hom em , e de hom em livre, pretende-se estabelecer
com os subordinados; sob essa condio de virilidade tica que se
poder, segundo um m odelo de virilidade social , estabelecer a m edi
da que convm ao exerccio da virilidade sexual . N o uso desses p ra
zeres de m acho necessrio ser viril consigo com o se m asculino no
papel social. A tem perana , no sentido pleno, um a virtude de ho
mem.
O que no quer dizer, evidentem ente, que as m ulheres n o te
nham que ser tem perantes, que elas n sejam capazes de enkrateia ou
que elas ignorem a virtude de sphrosun. E n tretan to , essa v irtude ne
las sem pre referida, de certa form a, virilidade. Referncia in stitu
cional, visto que seu status de dependncia em relao fam lia e ao
m arido, e sua funo p ro criad o ra possibilitando a perm anncia do no
me, a transm isso dos bens e a sobrevivncia da cidade, que lhes im
pem a tem perana. M as, tam bm , referncia estrutural, j que um a
77

m ulher, p a ra p o d er ser tem perante, deve estabelecer consigo um a rela


o de superio rid ad e e de dom inao que em si m esm a um a relao
de tipo viril. significativo que S crates, na Econmica de X enofonte,
aps ter o uvido Ism aco vangloriar-se dos m ritos da esposa que ele
prprio form ou, declara (n o sem antes invocar a deusa da m atrim onialidade austera): Por H era! Eis que se revela em tu a m ulher um a
alm a bem viril (andrik dianoia)". A o que Ism aco, p a ra introduzir a
lio de p o stu ra sem coquetism o que tin h a d a d o sua esposa, acres
centa a seguinte rplica onde se lem os dois elem entos essenciais dessa
virilidade virtuosa d a m ulher - fora de esprito p r p ria e dependncia
em relao a^ m arido: Q u ero ain d a te citar o u tro s traos de sua fora
de esprito (megalophrn) e m o strar-te com que p ro n tid o ela me obe
decia aps o uvir m eus conselhos .138
C o m o se sabe, A ristteles se ops explicitam ente tese socrtica
de um a unidade essencial da virtude e, p o rta n to , de um a identidade da
virtude nos hom ens e nas m ulheres. C o n tu d o , ele no descreve virtu
des fem ininas que seriam estritam ente fem ininas; as virtudes que ele
reconhece nas m ulheres se definem em referncia a um a virtude essen
cial e que e n co n tra sua form a plena e acab ad a no hom em . E ele v a
razo disso no fato da relao entre hom em e m ulher ser poltica :
a relao entre um governo e um governado. necessrio p a ra a boa
ordem da relao que am bos participem das m esm as virtudes; porm ,
cada um p articip ar sua m aneira. A quele que co m an d a - o hom em ,
p o rta n to - possui a virtude tica em sua plen itu de , en q u an to que
para os g o v ernados - e p a ra a m ulher - b asta ter o q u a n to de virtude
ap ro p ria d o a cada u m . P o rtan to , a tem perana e a coragem so no
hom em v irtu d e plena e com pleta de co m an d o ; q u an to tem perana
ou coragem da m ulher, so virtudes de su b o rd in a o , o que signi
fica que elas en co n tram no hom em , ao m esm o tem po, seu m odelo per
feito e acab ad o e o seu princpio de fu n cio n am ento.139
O u tra conseqncia, sim trica e inversa d a precedente, decorre do
fato de ter a tem p eran a um a estru tu ra essencialm ente viril: que a in
tem perana im plica um a passividade que a ap a re n ta fem inidade. Ser
intem perante, com efeito, encontrar-se num estado de noresistncia e em posio de fraqueza e de subm isso em relao fora
dos prazeres; ser incapaz dessa atitu d e de virilidade consigo que p er
m ite ser m ais forte do que si p r p rio . Nesse sentido, o hom em de p ra
zeres e de desejos, o hom em do n o-dom nio (akrasia) ou da intem pe
rana (akolasia) um hom em que se p oderia dizer fem inino e, em rela-

I3X.
139.

X N O P H O N , Economique, X , I.
A R I S T O T E , Politique, I, 13, I 2 6 0 a.

o a ele p r p rio , ain d a m ais essencialm ente d o que em relao aos


outros. N u m a experincia da sexualidade com o a nossa, on d e um a ce
sura fundam ental ope o m asculino e o fem inino, a fem inidade do ho
mem percebida na transgresso efetiva ou virtual de seu papel sexual.
N ingum ser te n ta d o a dizer de um hom em , cujo am o r s m ulheres o
leva ao excesso, que ele seja efem inado - a n o ser o p erando sobre o
seu desejo to d o um tra b a lh o de decifrao e desentocando a hom os
sexualidade laten te que h ab ita em segredo sua relao instvel e m ul
tiplicada com as m ulheres. A o c o n trrio , p a ra os gregos, a oposio
entre atividade e passividade que essencial e m arca ta n to o dom nio
dos co m p o rtam en to s sexuais com o o das atitudes m orais; v-se, ento,
por que um hom em pode preferir os am ores m asculinos sem que nin
gum sonhe em suspeit-lo de fem inidade, desde que ele seja ativo na
relao sexual e ativo no dom nio de si; em tro ca, um hom em que no
suficientem ente d o n o de seus prazeres - pouco im porta a escolha de
objeto que faa - con sid erad o com o fem inino . A linha de d em ar
cao entre um hom em viril e um hom em efem inado no coincide com
a nossa oposio entre htero e hom ossexualidade; ela tam bm no se
reduz oposio en tre hom ossexualidade ativa e passiva. Ela m arca a
diferena de atitu d e em relao aos prazeres; e os signos tradicionais
dessa fem inidade - preguia, indolncia, recusa das atividades um ta n
to rudes do esporte, gosto pelos perfum es e pelos adornos, la s s id o ...
(m alakia) - no designaro forosam ente aquele que ser ch am ad o no
Sculo X IX o inv ertid o , m as aquele que se deixa levar pelos p raze
res que o atraem : ele subm isso aos p r p rio s apetites assim com o aos
dos outros. Face a um rap az m uito afetad o D igenes se zanga; m as ele
considera que esse p o rte fem inino p ode trair ta n to o seu gosto pelas
m ulheres com o pelos h o m en s.'4" O que constitui, p ara os gregos, a negatividade tica p o r excelncia, no , evidentem ente, am ar os dois se
xos; tam bm n o o preferir seu p r p rio sexo ao outro; ser passivo
em relao aos prazeres.

3.
Essa liberdade-poder que caracteriza o m odo de ser do hom em
tem peran te no pode conceber-se sem um a relao com a verdade.
D om inar os seus p r p rio s prazeres e subm et-los ao logos form am
um a nica e m esm a coisa: o tem perante, diz A ristteles, s deseja o
que a ju sta razo (orthos logos) prescreve .141 conhecido o longo de
bate que se desenvolveu a p a rtir da trad io socrtica a p ro p sito do

140.
141.

D IO G N E LA ERCE, Vie des philosophes, VI, 2, 54.


ARISTO TE, thique Nicomaque, III, 12, 1 119 b.

79

papel do conhecim ento na virtude em geral e na tem perana em p a rti


cular. X enofonte, ns M em orveis, lem brou a tese de Scrates segundo
a qual no se p oderia separar cincia e tem perana: queles que evo
cam a possibilidade de saber o que convm fazer e, co n tu d o , de agir no
sentido co n trrio , Scrates responde que os intem peraiites so sempre,
ao m esm o tem po, ignorantes, visto que, de to d a form a, os hom ens
escolhem dentre to d as as aes aquelas que julgam ser as m ais van ta
jo sas .'42 Esses princpios sero longam ente discutidos por A ristteles
sem que sua crtica venha en cerrar um debate que ainda con tin u ar no
estoicism o e sua volta. M as que se adm ita ou n o a possibilidade de
com eter o mal sabendo-o, e q ualquer que seja o m odo de saber supos
to naqueles que agem a despeito d os princpios que conhecem , existe
um p o n to que no contestado: que no se pode p raticar a tem pe
rana sem um a form a de saber que constitui pelo m enos uma de suas
condies essenciais. N o se pode constituir-se com o sujeito m oral no
uso dos prazeres sem constituir-se ao m esm o tem po com o sujeito de
conhecim ento.
A relao ao logos na prtica dos prazeres foi descrita pela filoso
fia grega do Sculo IV sob trs form as principais. U m a form a estrutu
ral: a tem perana im plica que o logos seja colocado em posio de so
berania no ser hum an o , que ele possa subm eter os desejos, e que seja
capaz de regular o co m portam ento. E n q u an to que, no intem perante, a
potncia que deseja u surpa o prim eiro lugar e exerce a tirania, naquele
que sphrn a razo que com anda e prescreve de acordo com a es
tru tu ra do ser hum ano: N o cabe razo, p ergunta Scrates, com an
d ar posto que sbia e que encarregada de velar sobre a totalidade
da alm a? ; e a p artir da ele define o sphrn com o aquele em quem as
diferentes partes da alm a esto em am izade e harm o nia, quando aque
la que co m an d a e as que obedecem esto de acordo para reconhecer
que a razo que deve co m an d ar e que elas no disputam m ais sua au
to rid a d e .14' E a despeito de todas as diferenas que opem a tripartio
platnica da alm a concepo aristotlica da poca da tica a Nicm aco, em term os de superioridade da razo sobre o desejo que a se
encontra caracterizad a a sphrosun: o desejo do prazer insacivel e
tudo o excita no ser desprovido de razo ; o desejo, p o rta n to , crescer
de m aneira excessiva se no se for dcil e subm isso au to rid a d e ; e
essa au to rid ad e a do logos qual deve conform ar-se a faculdade de
concupiscncia {to epithum etikon) " .l4J
M as o exerccio do logos na tem perana tam bm descrito sob

142.
143.
144.

X N O P H O N , M morables , III, 9, 4.
P L A T O N , Republique, IV , 431 e - 4 32 b.
A R I S T O T E , Ethique Nicomaque, II I, 12, 1 119 b.

um a form a instrum ental. Com efeito, a p a rtir do m om ento em que a


dom inao dos prazeres g aran te um uso que sabe adaptar-se s neces
sidades, aos m om entos e s circunstncias, um a razo prtica torna-se
necessria, razo essa que possa determ inar, segundo a expresso de
A ristteles, o que se deve, com o se deve e q u ando se deve .145 Plato
sublinhava a im portncia, p ara o indivduo com o para a cidade, de
no usar os prazeres fora das circunstncias o p o rtu n as (ektos tn kairn) e sem saber {anepistmons) " , 146 E num esprito bem prxim o, Xenofonte m ostrava que o hom em de tem perana era tam bm o hom em
da dialtica - a p to a co m an d ar e a discutir, capaz de ser m elhor - visto
que, explica Scrates, nos M emorveis, s os hom ens tem perantes
so capazes de considerar, dentre as coisas, aquelas que so as m elho
res, de classific-las prtica e teoricam ente p o r gnero, de escolher as
boas e de abster-se das m s .147
Finalm ente, em Plato, o exerccio do logos na tem perana a p a re
ce sob um a terceira form a: a do reconhecim ento ontolgico de si por
si. A necessidade de se conhecer a si m esm o a fim de p raticar a virtude
e dom inar os desejos foi um tem a socrtico. M as q u an to form a que
esse conhecimento de si deve tom ar, um texto como o grande discurso do
Fedro, onde se conta a viagem das alm as e o nascim ento do am or, fo r
nece algum as precises. Tem -se a, sem dvida, na literatura antiga, a
prim eira descrio daquilo que ser m ais tard e o com bate espiri
tu a l . A se en co n tra - bem longe da im passibilidade e das proezas de
resistncia ou de abstinncia das quais Scrates, segundo o A lcebades
do Banquete, sabia d a r p rovas - to d a um a d ram atu rgia da alm a lu ta n
do consigo m esm a e c o n tra a violncia de seus desejos; esses diferentes
elem entos tero um longo destino na histria da espiritualidade: a per
tu rb ao que se ap o d era da alm a e cujo p r p rio nom e ela ignora, a in
quietao que a m antm desperta, a efervescncia m isteriosa, o sofri
m ento e o p razer que se alternam e se m esclam , o m ovim ento que a rre
b ata o ser, a luta entre as potncias opostas, as quedas, as feridas, os
sofrim entos, a recom pensa e o apaziguam ento final. O ra, ao longo
dessa n arrativ a que se d com o a m anifestao daquilo que , na sua
verdade, a natureza da alm a ta n to hum an a com o divina, a relao
com a verdade desem penha um papel fundam ental. C om efeito, p o r
ter contem plado as realidades que esto fora do cu e percebido o
seu reflexo num a beleza deste m undo, a alm a to m ad a pelo delrio de
am or, colocada fora de si e n o se possui mais; m as tam bm p rq u e

145.
146.
147.

Ibid.
PLATON, Lois, I, 636 d-e.
X N O PH O N , Mmorables, IV, 5, 11.

81

essas lem branas levam -na p ara a realidade da beleza , porque ela
a rev, aco m p an h ad a da sab ed o ria e elevada sobre o seu pedestal sa
g rado , que ela se contm , que to m a a si de sofrear o desejo fsico e
p rocu ra liberar-se de tu d o o que poderia entorpec-la e im pedi-la de
reenco n trar a verdade que ela viu.148 A relao da alm a com a verdade
, ao m esm o tem po o que fundam enta o Eros em seu m ovim ento, for
a e intensidade e o que, ajudando-o a desenredar-se de qualquer gozo
fsico, perm ite-lhe to rn ar-se o verdadeiro am or.
C om o vem os, a relao com o verdadeiro constitui um elem ento
essencial da tem perana, q u er seja sob a form a de um a estru tu ra hie
rrquica do ser hum ano, sob a form a de um a p rtica de prudncia ou
de um reconhecim ento pela alm a de seu ser prp rio. Essa relao ne
cessria p a ra o uso com edido dos prazeres, necessria p ara a dom ina
o de sua violncia. M as preciso ver que essa relao com o verda
deiro jam ais assum e a form a de um a decifrao de si por si e de um a
herm enutica d o desejo. Ela co nstitutiva do m odo de ser do sujeito
tem perante; no equivale a um a obrigao p ara o sujeito de dizer a
verdade sobre si p rprio; nunca abre a alm a com o um dom nio de co
nhecim ento possvel o nde as m arcas dificilm ente perceptveis do dese
jo deveriam ser lidas e interpretadas. A relao com a verdade um a
condio estru tu ral instrum ental e ontolgica d a instaurao do in
divduo com o sujeito tem p eran te e levando um a vida de tem perana;
ela no um a condio epistem olgica p a ra que o indivduo se reco
nhea na sua singularidade de sujeito desejante, e p a ra que possa purificar-se do desejo assim elucidado.
4.
O ra, e m b o ra essa relao com a verdade, constitutiva do sujei
to tem perante, n o conduza a um a herm enutica do desejo, com o ser
o caso na espiritualidade crist, ela abre, em com pensao, p ara um a
esttica da xistncia. Deve-se entender com isso um a m aneira de viver
cujo valor m oral n o est em sua conform idade a um cdigo de com
p o rtam en to nem em um trab alh o de purificao, m as depende de cer
tas form as, ou m elhor, certos princpios form ais gerais no uso dos p ra
zeres, na distrib u io que deles se faz, nos lim ites que se observa, na
hierarquia que se respeita. Pelo logos, pela razo e pela relao to m o
verdadeiro que a governa, um a tal vida inscreve-se na m anuteno ou
reproduo de um a ordem ontolgica; e, p o r o u tro lado, recebe o bri
lho de um a beleza m anifesta aos olhos daqueles que podem contem
pl-la ou g uard-la na m em ria. Essa existncia tem perante, cuja me
dida, fu n d am en tad a na verdade, ao m esm o tem po respeito de uma

I4X.

82

PLATON , Ptiedre, 254 b.

estrutu ra ontolgica e perfil de um a beleza visvel, foi frequentem ente


esboada p o r X enofonte, P lato e A ristteles. Eis p o r exem plo em
Grgias a m aneira pela qual Scrates a descreve dando ele m esm o s
suas p rprias questes as respostas de Clicles silencioso: A q u a lid a
de pr p ria a cada coisa, mvel, corpo, alm a, q ualquer anim al, n o lhe
vem por acaso: ela resulta de um a certa ordem , de uma certa justeza,
de um a certa arte (taxis, orthots, techn) ad ap tad as n atureza dessa
coisa. Seria isso verdade? De m inha parte, eu o afirm o. - Assim , p o r
tan to , a virtude de cada coisa consiste num arran jo e num a disposio
feliz resultante da ordem ? Eu o su stentaria. - C onseqentem ente, uma
certa beleza de arran jo (kosm os tis), p r p ria n atureza de cada coisa
o que, p o r sua presena, to rn a essa coisa boa? Eu o creio. - E p o r co n
seguinte, tam bm , um a alm a na qual se encontra a ordem que convm
alm a vale m ais do que aquela onde essa ordem est ausente? N eces
sariam ente. - O ra, um a alm a que possui a ordem um a alm a bem o r
denada? Sem dvida. - E um a alm a bem o rd en ad a tem perante e s
bia? N ecessariam ente. - P o rta n to um a alm a tem perante b o a . . . eis o
que, q u an to a mim, afirm o e sustento com o certo. Se isso verdade,
parece-m e pois que cada um de ns, p a ra ser feliz, deve buscar a tem
perana e nela exercitar (dikteon kai askteon) .'**
Fazendo eco a esse texto que liga a tem perana e a beleza de um a
alm a cujo o rd en am en to co rresp o n d e sua natu reza p r p ria, a R e
pblica m o strar, inversam ente, a que p o n to so incom patveis o es
plendor de um a alm a e de um co rp o com o excesso e a violncia dos
prazeres: Se um hom em rene, ao m esm o tem po, um belo carter
(kala th) na sua alm a, e no seu exterior trao s que se com binam e seajustam ao seu carter, p o rq u e eles participam do m esm o m odelo, n o
esse o m ais belo espetculo p a ra quem pode v-lo? - D e longe o m ais
belo. - O ra, o m ais belo tam bm o m ais am vel (ersmitatn)? Sem objeo. - M as diga-m e, o abuso do prazer se ajusta com a tem r
perana? - C om o isso p o d eria o co rrer visto que ele p ertu rb a a alm a
ta n to q u an to a dor? - E com a virtude em geral? - N o. - E com a vio
lncia e a incontinncia (hubris, akolasia)? - M ais do que com qu al
quer o u tra coisa. M as podes citar um prazer m air e m ais vivo do que
o prazer de am or? - N o , m ais furioso n o existe. - A o c o n trrio , o
am or que segundo a razo (ho orthos eros) um am or sbio e regra
do, da ordem e da beleza? - C ertam ente. - preciso, p o rta n to , no
deixar aproxim ar d o am o r razovel a lo u cu ra nem nada que se asse
melhe incontinncia .150

149.
150.

PLATON , Gorgias, 506 d - 507 d.


PLATON , Rpublique, III, 402 d - 403 b.

83

T am bm pode-se lem brar a descrio ideal que X enofonte p ro p u


nha a respeito da corte de C iro, que dava a si p r p ria o espetculo da
beleza, m ediante o perfeito dom nio que cada um exercia sobre si; o
soberano m anifestava ostensivam ente um dom nio e um com edim ento
em to rn o dos quais se distribuam em todos, e de aco rd o com as posi
es de cada um , um a cond u ta m edida, o respeito de si e dos outros, o
controle cuidadoso da alm a e do corpo, a econom ia dos gestos, de tal
m odo que nenhum m ovim ento in v oluntrio e violento viesse p ertu r
bar um o rd en am en to de beleza que parecia presente no esprito de to
dos: "N u n c a se poderia ouvir algum vociferar em clera e em alegria,
rir a plenos pulm es, mas vendo-os dir-se-ia que eles tom avam a bele
za por m o d e lo ".1' 1O indivduo se realiza com o sujeito m oral na plsti
ca de um a co n d u ta m edida com exatido, bem visvel de to d o s e digna
de um a longa m em ria.
Eis o que apenas um esboo de carter prelim inar; alguns traos
gerais que caracterizam a m aneira pela qual se refletiu, no pensam ento
grego clssico, a prtica sexual, e pela qual ela foi constituda com o
cam po m oral. O s elem entos desse cam po - a substncia tica" - eram
form ados por aphrodisia, isto , atos d eterm inados pela natureza, asso
ciados por ela a um prazer intenso, e aos quais ela conduz atravs de
um a fora sem pre suscetvel de excesso e de revolta. O princpio segun
do o qual devia-se regrar essa atividade, o m odo de sujeio", no
era definido p o r um a legislao universal, determ inando os atos per
m itidos e os proibidos; mas ao contrrio , p o r um savoir-faire, um a arte
que prescrevia as m odalidades de um uso em funo de variveis di
versas (necessidade, m om ento, status). O trab alh o que o indivduo de
via exercer sobre si, a ascese necessria, tin h a a form a de um com bate
a ser su stentado, de um a vitria a ser co n q u istada estabelecendo-se
uma dom in ao de si sobre si, segundo o m odelo de um poder dom s
tico ou poltico. Enfim , o m odo de ser ao qual se acedia por meio des
se dom nio de si caracterizava-se com o um a liberdade ativa, indisso
civel de um a relao estru tu ral, instrum ental e o ntolgica com a ver
dade.
C om o verem os agora, essa reflexo m oral desenvolveu, a p ro p
sito do co rp o , do casam ento, do am or pelos rapazes, tem as de austeri
dade que se assem elham aos preceitos e interdies que podero ser
en con trad o s p osteriorm ente. M as. preciso ter em m ente que o sujeito
m oral no ser constitudo da m esm a m aneira sob essa continuidade
aparente. N a m o ral crist do co m p o rtam en to sexual, a substncia ti
ca no ser definida pelos aphrodisia, m as p o r um cam po dos desejos

151.

XN O PI1'

N , Cyropdie, V III , I, 33.

84

que se escondem nos arcanos do corao e por um conjunto de atos


cuidadosamente definidos em sua forma e em suas condies; a sujei
o no tomar a forma de um savoir-faire mas de um reconhecimento
da lei e de uma obedincia autoridade pastoral; portanto, no tanto
a dom inao perfeita de si por si, no exercicio de uma atividade de tipo
viril, que caracterizar o sujeito m oral, m as sim a renncia de si e um a
pureza, cujo m oaelo deve ser buscado do lado da virgindade. A p a rtir
da, pode-se com preender a im portncia, na m oral crist, dessas duas
prticas, ao m esm o tem po o postas e com plem entares: um a codifica
o dos atos sexuais, que se to rn a r cada vez m ais precisa, e o desen
volvim ento de um a h erm enutica d o desejo e dos procedim entos de
decifrao de si.
Esquem aticam ente, pode-se dizer que a reflexo m oral da A nti
gidade a p ro p sito dos prazeres no se orienta para um a codificao
dos atos, nem p a ra um a herm enutica do sujeito, mas para um a estilizao da atitu d e e um a esttica da existncia. Estilizao, visto que a
rarefao d a atividade sexual se apresenta com o um a espcie de exi
gncia aberta: pode-se constat-lo facilmente: nem os m dicos, ao da
rem conselhos de regime, nem os m oralistas, ao pedirem aos m aridos
para respeitar suas esposas, nem aqueles que d o conselhos sobre a
boa co n d u ta no am o r pelos rapazes, diro exatam ente o que preciso
ou no fazer na ordem dos ato s ou p rticas sexuais. E a razo disso
no est, sem dvida, no p u d o r ou na reserva dos autores, m as no fato
de que o problem a no esse: a tem perana sexual um exerccio da
liberdade que tom a form a no dom nio de si; e esse dom nio se m anifes
ta na m aneira pela qual o sujeito se m antm e se contm no exerccio
de sua atividade viril, na m aneira pela qual ele se relaciona consigo
m esm o na relao que tem com os outros. Essa atitude, m uito m ais do
que os atos que se com etem ou os desejos que se escondem , do base
aos ju lgam entos de valor. V alor m oral que tam bm um valor estti
co, e valor de verdade, visto que, ao m anter-se na satisfao das verda
deiras necessidades, ao respeitar a verdadeira h ierarquia do ser h u m a
no, e no esquecendo jam ais o que se verdadeiram ente, que se p o
der dar sua p r p ria co n d u ta a form a que assegura o renom e e m ere
ce a m em ria.
preciso ver ag o ra de que m aneira alguns dos grandes tem as da
austeridade sexual, que iriam ter um destino histrico m uito alm da
cultura grega, foram form ados e desenvolvidos no pensam ento do S
culo IV. N o partirei de teorias gerais do prazer ou da virtude; apoiarme-ei em p rticas existentes e reconhecidas, pelas quais os hom ens
procuravam d ar form a sua conduta: p rtica do regime, p rtica do
governo dom stico, p rtica da corte no co m p o rtam en to am oroso; ten
tarei m o strar de que m aneira essas trs prticas foram objeto de refle
xo na m edicina ou na filosofia, e de que m aneira essas reflexes pro85

puseram diversos m odos, no de codificar com preciso a co n duta se


xual, mas antes de estilizar ; estilizaes na D iettica, com o arte da
relao cotidiana do indivduo com o p r p rio corpo, na Econm ica,
com o arte da co n d u ta do hom em en q u an to chefe de fam lia, na Erti
ca, com o arte da co n d u ta recproca entre o hom em e o rapaz na rela
o de a m o r.152

152. O livro de Henri JO LY , Le renversement platonicien, d um exemplo da m aneira


pela qual se pode analisar, no pensamento grego, as relaes entre o cam po das prticas
e a reflexo filosfica.

C A P T U L O II
D IET T IC A

\ rellexo moral dos gregos sobre o compor tamento sexual n o


procurou justificar interdies. mas estili/ar unia liberdade: aquela
que o homem "livre" exerce em sua atividade. Dai o que pode passar.
.1 primeira vista, por paradoxo: os gregos praticaram, aceitaram e \al o n / a r a m as relaes entre homens e rapa/es: e. contudo, seus filso
fos conceberam e edificaram, a esse respeito, uma moral da absteno
I l e s admitiram perfeitamente que um homem casado pudesse pr o c u
rar seus pra/eres sexuais fora do casamento e. no entanto, seus m o r a
listas conceberam o princpio de uma vida matrimonial em que o mar i
do so teria relao com a prpria esposa. Hles jamais conceberam o
pra/er sexual como um mal em si mesmo ou podendo fa/er parle dos
estigmas naturais de um pecado; e, contudo, seus mdicos se inquieta
ram com as relaes entre a atividade sexual e a sade, e desenvolve
ram toda uma reflexo sobre os perigos de sua prtica.
Comecemos por esse ltimo ponto. preciso notar de imediato
que essa reflexo no consistia, quant o ao essencial, na anlise dos di
ferentes efeitos patolgicos da atividade sexual: ela tambm no p r o
curava organi/ ar esse compo rt ame nt o como um campo onde se pudes
s e distinguir condutas normais e prticas anormais e patolgicas. Sem
!ii\ida e s s e s temas no estavam totalmente ausentes. Mas no isso
que constitua o quadro geral da interrogao sobre as relaes entre
os aphnitliua. a sade, a v ida e a morte. O cuidado principal dessa rellcxo era definir o uso dos pra/eres - suas condies favorveis, sua
prtica til e sua rarelao necessria - cm funo de uma certa m a
neira de ocupar-se do prprio corpo. A preocupao era muito mais
"diettica do que "teraputica": questo de regime, visando regular
uma atividade reconhecida como importante para a sade. A proble89

m ali/ao m dica do com p o rtam en to sexual fez-se m enos a p artir dos


cuidados com a elim inao de suas form as patolgicas do que a partir
da vontade de integr-lo o m elhor possvel gesto da sade e vida
do corpo.

90

DO REGIME EM GERAL

A fim de esclarecer a importncia que os gregos atribuam ao re


gime. o sentido geral que davam diettica", e a maneira pela qual
eles ligavam sua prtica medicina, podemos nos referir a duas n a r ra
tivas sobre a origem: uma se encontra na coleo hipocrtica e a outra
em Plato.
O autor do tratado sobre a Medicina Amiga, longe de conceber o
regime como uma prtica adjacente arte mdica - uma de suas apli
caes ou um de seus prolongament os - faz, ao contrrio, a medicina
surgir da preocupao primeira e essencial com o regime.1 A h u m a n i
dade. segundo ele, ter-se-ia separado da vida animal por uma espcie
de ruptura de dieta; com efeito, originalmente os homens teriam usa
do uma alimentao semelhante dos animais: carne e vegetais crus e
sem preparao. Tal forma de se alimentar podia enrijecer os mais vi
gorosos. mas era severa para os mais fracos: em suma, morria-se j o
vem ou velho. Os homens teriam, portanto, pr ocurado um regime
mais adapt ado " sua n at ur e/a ": esse regime que caracteriza, ainda,
a atual maneira de viver. Mas graas a essa dieta mais branda as d o e n
as tornaram-se menos imediatamente mortais; percebeu-se. ento,
que a alimentao daqueles que esto bem de sade no podia convir
aos doentes: outros alimentos lhes eram necessrios. A medicina teria
ento se formado como dieta" prpria aos doentes e a partir de uma
interrogao sobre o regime especfico que lhes convm. Nessa narra-

H I IMOC R A T I ..

I.\h h ic n r,c n iciiu u w .

li!.

91

tiva sobre a origem a diettica que aparece com o inicial: ela d lugar
m edicina e n q u an to um a de suas aplicaes particulares.
Plato - b astan te desconfiado q u a n to p rtica diettica, ou pelo
m enos q u a n to aos seus excessos, que ele tem ia pelas razes polticas e
m orais que verem os - pensa, ao co n trrio , que a preocupao com o
regime surgiu de um a m odificao nas prticas m dicas:: na origem o
deus A sclpios teria ensinado aos hom ens de que m aneira cu rar doen
as e feridas com rem dios drsticos e.operaes eficazes. H om ero, se
gundo Plato, na n arrativ a que faz das curas de M enelau e de Euripilo
nos m uros de T r ia, d ar testem unho dessa prtica das m edicaes
simples: chupava-se o sangue dos feridos, derram ava-se alguns em o
lientes sobre as chagas e dava-se, p a ra beber, vinho polvilhado de fari
n ha e de queijo ra la d o .' Foi m ais tard e, q u an d o os hom ens se afasta
ram da vida ru d e e s dos antigos tem pos, que se pro cu ro u acom pa
nhar passo a passo as doenas e m anter, m ediante um longo regime,
aqueles que estavam m al de sade, e que ju stam en te se encontravam
assim porque, n o vivendo m ais com o convinha, eram vtim as de m a
les durveis. A diettica aparece, segundo essa gnese, como. um a esp
cie de m edicina p a ra os tem pos d e ia ssid o ; ela era destinada s exis
tncias m al co nduzidas e que buscam prolongar-s. V-se, contudo,
que, em b o ra p a ra Plato a diettica n o seja um a arte originria, no
porque o regim e, a diaite, n o ten h a im portncia; a razo pela qual, na
poca de A sclpios o u de seus prim eiros sucessores, no existia uma
preocupao com a diettica, que o regim e realm ente seguido pe
los hom ens, a m aneira pela qual eles se alim entavam e se exercitavam
era conform e n atu reza.4 N essa perspectiva, a diettica foi, efetiva
m ente, um a inflexo da m edicina; m as ela s se to rn o u esse prolonga
m ento da arte de c u ra r a p a rtir d o m om ento em que o regime, com o
m aneira de viver, separou-se da natureza; e se ela constitui sem pre o
aco m p an h am en to necessrio da m edicina, na m edida em que no sc
poderia cuid ar de quem q u er que seja sem retificar o m o d o de vida que
o to rn o u efetivam ente d oente.5
Em to d o caso., q u er se faa da diettica um a arte prim itiva ou se
veja nela um a derivao ulterior, claro que a p r p ria dieta , o regi
me, um a categoria fundam ental atravs d a qual pode-se pensar a
co n d u ta hum ana; ela caracteriza a m aneira pela qual se conduz a pr
pria existncia, e perm ite fixar um co n ju n to de regras p a ra a conduta:

2. PLATON , Rpublique, III, 405 e - 408 d.


3. D e fato.-as indicaes dads p or Plato no so exatam ente aquelas encontradas na
Ilada (XI, 624 e 833).
4. PLATON , Rpublique, III, 407 c.
5. Sobre a necessidade d o regime para a cura das doenas, ver tam bm Time, 89 d

92

um m odo de problematizao do com portam ento que se faz em fun


o de uma natureza que preciso preservar e qual convm confor
mar-se. O regime toda uma arte de viver.

1.
O dom nio que um regime convenientem ente refletido deve
cobrir definido p o r u m a lista que, com o tem po, assum iu um valor
quase cannico. a que se en co n tra no IV livro das Epidemias; ela
com preende: os exerccios (ponoi), os alim entos (sitia), as bebidas
(pota), os sonos (hupnoi), as reJaes sexuais (aphrodisia) - to d as sen
do coisas que devem sfer m edidas .6 A reflexo diettica desenvolveu
essa en um erao. D entre os exerccios distingue-se aqueles que so n a
turais (an d ar, passear), e aqueles que so violentos (a corrida, a luta):
lixa-se quais so os que convm p ra tic a r/e com que intensidade, em
luno da hora do dia, d o m om ento d o ano, da idade do sujeito e da
sua alim entao. A os exerccios so relacionados os banhos, m ais ou
m enos quentes, e que tam bm dependem da estao, da idade, das a ti
vidades e das refeies que foram feitas ou que ainda se vai fazer. O
regime alim entar - com ida e b ebida - deve levar em conta a n atureza e
a q u an tid ad e do que se absorve, o estado geral do corpo, o clim a, as
atividades que se exerce. As evacuaes - purgaes e vm itos - vm
corrigir a p rtica alim entar e seus excessos. T am bm o sono co m p o rta
diferentes aspectos que o regime p ode fazer variar; o tem po que lhe
consagrado, as horas escolhidas, a qualidade do leito, sua dureza, seu
calor. O regime, p o rta n to , deve levar em co n ta num erosos elem entos
da vida fsica de um hom em , o u pelo m enos de um hom em livre; e isso
ao longo de to d o s os dias, do lev an tar ao deitar. O regim e, q u a n d o
detalh ad o , assum e a form a de um a verdad eira agenda do dia: dessa
form a que o regim e p ro p o sto p o r Diocles segue, a cada m om ento, o
fio do dia com um , desde o a co rd ar pela m anh at a refeio da noite
e o adorm ecer, passando pelos p rim eiros exerccios, as ablues e as
frices do corp o e da cabea, os passeios, as atividades privadas e o
ginsio, o alm oo, a sesta, depois de novo o passeio e o ginsio, as u n
es e as frices, o ja n ta r. Ao longo de to d o o tem po, e a p ro p sito de
cada um a ds atividades d o hom em , o regime problem atiza a relao
com o corp o e desenvolve um m odo de viver cujas form as, escolhas e
variveis so determ in ad as pel cu id ad o com o corpo. M as no ape
nas o corpo que est em causa.

o. HIIMO t R A T I : . Epidemie*. V I, 6. I. S o b r e d if e r e n te s i n t e r p r e t a e s d e s s e t e x t o na
A n t i g i d a d e . cf. I I I I IO C R A T E . Oeuvres, t r a d . L i ttr , t. V . p p . 32 3-324.

93

2.
N os diferentes cam pos em que solicitado, o regime tem que
estabelecer u m a m edida: U m porco se d aria conta disso , com o diz
um dos in terlocutores do dilogo plat n ico dos Rivais: no que diz
respeito ao co rp o , til o que est na ju sta m edida e no o que est
em m aior ou m enor quantidade. O ra, essa m edida deve ser com preen
dida n o som ente n a ordem corporal, m as n a ordem m oral. Os pitagricos que, sem dvida, desem penharam um papel im portante no d e
senvolvim ento d a diettica, m arcaram com nitidez a correlao entre
os cuidados a serem dados ao corpo e o cuidado em preservar na alm a
sua pureza e harm o n ia. Se verdade que eles pediam medicina a p u r
gao d o co rp o e, m sica, a purgao d a alm a, eles tam bm atri
buam , ao can to e aos instrum entos, efeitos benficos sobre o
equilbrio do organism o.* As num erosas proibies alim entares que
eles se prescreviam tinham significaes culturais e religiosas; e a crti
ca que faziam a qualq u er abuso na ordem do alim ento, da bebida, dos
exerccios e d as atividades sexuais, tin h a ao m esm o tem po valor de
preceito m oral e de conselho eficaz p a ra a sade.
M esm o fora d o contexto estritam ente pitagrico, o regime se defi
ne nesse duplo registro: o da boa sade e o do bom estado da alm a. E
isso p orque eles se induzem um ao o u tro , m as tam bm porque a reso
luo de seguir um regime m edido e razovel, assim com o a aplicao
com que a ele se dedica, dependem p o r si m esm as de um a indispens
vel firm eza m oral. O Scrates de X enofonte m arca bem essa correla
o q u an d o recom enda aos jovens exercerem regularm ente o corpo
pela p rtica da ginstica. Ele v nisso a g aran tia de m elhor se defender
na guerra, evitar com o soldado a reputao de covardia, m elhor servir
ptria, o b ter altas recom pensas (e, p o rta n to , deixar fortuna e status
para os seus descendentes); ele espera, com isso, um a proteo contra
as doenas e as enferm idades do corpo. M as sublinha tam bm os bons
efeitos dessa ginstica l, diz ele, onde m enos se espera: no pensam en
to, j que um co rp o em m sade tem com o conseqncias o esqueci
m ento, o desnim o, o m au hum or, a loucura, a p o n to de que os conhe
cim entos ad q u irid o s acabam sendo b anidos d a a lm a.10

7. PSEU D O -PLA TO N , Rivaux, 134 a-d.


8. Cf. R. JO LY , N otice" sobre H1PPOCRATE, Du regime (C. I). F.), p. XI.
9. Ele tinha . . . para as doenas corpreas vrias curativas por meio das quais o seu
canto levantava os doentes. O utras faziam esquecer a dor, acalm avam as cleras, afasta
vam os desejos desordenados. Agora, seu regime: mel no almoo, no jan ta r bolachas, le
gumes, raram ente carne . . . Desse m odo, seu corpo guardava o mesmo estado como um
prum o, sem ficar s vezes so, s vezes doente, com o tam bm sem engordar e aum entar
s vezes, e s vezes dim inuir e emagrecer e sua alm a sempre m ostrava, por seu olhar, o
mesmo carter (to homoion ethos)". PO R PH Y R E, Vie de Pythagore, 34. Pitgoras teria
tam bm dado conselhos de regime aos atletas (ibid., 15).
10. X N O PH O N , Mmorables, III, 12.

94

M as tam bm p o rq u e o rigor de um regim e fsico, com a resolu


o que exigida p a ra segui-lo, d em an d a um a indispensvel firm eza
m oral, e ela perm ite exerc-lo. nisso que consiste, aos olhos de Pla
to , a verdadeira razo q u e se deve d ar s prticas p o r meio das quais
se ten ta ad q u irir a fora, a beleza e a sade d o corpo: no som ente, diz
Scrates no livro IX d a Repblica, o hom em sensato no se entregar
ao prazer bestial e irracio n al ; n o som ente ele no dirigir a esse
lado suas p reocupaes ; far mais; N o ter considerao com a
sua sade e n o d a r im p o rtn cia a ser forte, so e belo, se com isso
no se to rn a r tem p eran te . O regim e fsico deve-se o rd en ar ao princ
pio de um a esttica geral da existncia, onde o equilbrio corporal ser
um a das condies da ju s ta h ierarq u ia d a alma; ele estabelecer a
harm o n ia no seu corp o visando m an ter o acordo em sua alm a - o que
lhe perm itir conduzir-se com o verdadeiro m sico (m ousikos)." O re
gim e fsico no deve p o rta n to ser cultivado p o r si m esm o de m odo de
m asiado intenso.
R econhece-se facilm ente a possibilidade de um perigo na p r p ria
prtica d a d ieta . Pois se o regim e tem p o r objetivo evitar os exces
sos, pode o co rrer um exagero na im po rtn cia que se lhe atribui e na
au to n o m ia que se lhe concede. Esse risco em geral percebido sob
duas form as. Existe o perigo daquilo que se poderia cham ar o excesso
atltico ; ele devido a exerccios repetidos que desenvolvem exageradam ente o co rp o , e que acabam p o r adorm ecer a alm a enterrad a
num a m u sculatura dem asiado p otente: em vrias passagens, P lato re
prova esse desenvolvim ento forado dos atletas, e declara no querer
isso para os jovens de sua c i d a d e . M a s existe tam bm o perigo d aq u i
lo que se p oderia ch am ar o excesso valetu d in rio : trata-se da vigi
lncia de to d o s os instantes que se dedica ao corpo, sade e aos seus
m enores males. O m elhor exem plo desse excesso dado, segundo Pla
to , p o r aquele que era con sid erad o um dos fundadores da diettica, o
pedtrib o H erdicos; to talm en te o cu p ad o em no infringir a m enor
regra do regime que se im ps, teria a rra sta d o du ran te anos um a
vida agonizante. Plato rep ro v a essa atitu d e de duas m aneiras. p r
prio de hom ens ociosos que n o so teis p ara a cidade; pode-se co m
p arar-lhes com vantagem esses srios artesos que, m esm o com enxa
queca, no vo enfaixar a cabea p o rq u e n o tm tem po a perder com
os pequenos cuidados com a sade. M as tam bm o caso daqueles
que, p a ra no perderem a vida, ten tam com o podem re tard a r o term o

11. PLATON , Republique, IX, 591 c-d.


12. Ibid., Ill, 404 a. A RIST TELES critica tam bm os excessos do regime atltico de
certos treinam entos ( Politique, VIII, 16, 1 335 b; e VIII, 4, 1 338 b - 1 339 a).

95

fixado pela n atureza. A prtica do regim e traz consigo esse perigo m oral com o tam bm poltico - de d ar ao co rp o cuidados exagerados
(perittepim eleia tou sm atos)." A sclpios, que s curava com poes e
resseces, era um sbio poltico: ele sabia que num Estado bem go
vernado a ningum lcito passar a vida com o d oente e fazendo-se cui
d a r.14

3.
A desconfiana a respeito dos regimes excessivos m ostra que a
dieta no tem p o r finalidade conduzir a vida o m ais longe possvel no
tem po, nem o m ais alto possvel no desem penho, mas torn-la til e fe
liz nos lim ites que lhe foram fixados. Ela tam bm no deve propor-se a
fixar de um a vez p o r todas as condies de um a existncia. Um regime
que s perm ita viver num nico lugar e com um nico tipo de alim en
to. sem que se possa ficar exposto a algum tipo de m udana, no
bom . A utilidade d o regime est, precisam ente, na possibilidade que
d aos indivduos de poderem en frentar situaes diferentes. assim
que P lato ope o regim e dos atletas, t o estrito a p o n to de no per
m itir que eles se afastem sem graves e violentas d o enas", quele que
ele gostaria de ver ad o ta d o por seu sg u erreiro s; estes devem ser com o
ces, sem pre despertos; q u an d o esto em cam panha devem poder
m u d ar freqentem ente de guas e de alim entos , expor-se alterna
dam ente ao sol escaldante e ao frio do in v ern o ", ao m esm o tem po que
m antm um a sade inaltervel .1' Sem dvida, os guerreiros de Pla
to possuem responsabilidades particulares. E n tretanto, regimes mais
gerais obedecem tam bm a esse m esm o princpio. O a u to r do Regime
da coleo h ipocrtica aten ta em su blinhar que ele no dirige seus con
selhos a uns poucos inativos privilegiados, m as ao m aior nm ero de
pessoas; a saber, aqueles que trab alh am , os que se deslocam , nave
gam e se expem ao sol e ao frio ." J ocorreu interpretar-se essa pas
sagem com o a m arca de um interesse p articu lar desse texto pelas for
mas da vida ativa e profissional. M as preciso so bretudo reconhecer
nele a preo cu p ao - alis com um m oral e m edicina - de arm ar o
indivduo p ara a m ultiplicidade das circunstncias possveis. N o se
pode e n o se deve pedir ao regime que co n to rn e a fatalidade ou que
dobre a natureza. O que se espera dele que p erm ita reagir, sem ser s
cegas, aos acontecim entos im previstos tais com o se apresentam . A die-

13. P L A T O N , Republique, III, 406 a - 407 b.


14. Ibid., 407 c-e. N o Timeu, Plato ressalta que para cada ser vivo a durao da vida
fixada pela sorte (89 b-c).
15. PLATON , Rpublique, III, 404 a-b.
16. H IPPO G RA TE, Du rgime, III, 69,1; cf. a nota de R. JO LY na edio da C. U. F.,
p. 71.

96

ttica um a arte estratgica no sentido de que ela deve perm itir res
ponder, de um a form a que seja razovel, e p o rta n to til, s circu n stn
cias.
N a vigilncia que ela exerce sobre o corpo e suas atividades ela re
quer da p arte do indivduo d uas form as de ateno bem particulares.
Ela exige o que se poderia c h am ar um a aten o serial , um a ateno
s seqncias: as atividades n o so sim plesm ente boas ou m s em si
mesmas; seu valor em p arte determ in ad o p o r aquelas que as prece
dem e que a elas se seguem , e a m esm a coisa (um certo alim ento, um
tipo de exerccio, um b an h o q uente ou frio) ser recom endada ou de
saconselhada conform e se ten h a tid o ou se v ter tal ou tal o u tra ativi
dade (as prticas que se seguem devem ser com pensadas em seus efei
tos, m as o con traste entre elas n o deve ser dem asiadam ente forte).
A prtica do regim e tam bm im plica um a vigilncia circunstancial ,
um a ateno ao m esm o tem po aguda e am pla que necessrio dirigir
p a ra o m undo exterior, seus elem entos, suas sensaes: o clim a, evi
dentem ente, as estaes, as h oras do dia, o grau de um idade e de secu
ra, de calo r e de frescor, os ventos, os caracteres prprios de um a re
gio, a im plantao de um a cidade. E as indicaes relativam ente de
talhadas que so dad as pelo regim e hipocrtico devem servir, quele
que se fam iliarizou com elas, p a ra m o d u lar sua m aneira de viver em
funo de to d as essas variveis. O regim e no p a ra ser considerado
com o um co rp o de regras universais e uniform es; , antes de m ais na
da, um a espcie de m anual p a ra reagir s situaes diversas nas quais
possvel encontrar-se; um tra ta d o p a ra aju star o co m portam ento de
acordo com as circunstncias.
4.
Enfim , a diettica um a tcnica de existncia no sentido de que
ela no se co n ten ta em tran sm itir os conselhos de um m dico p ara um
indivduo que iria aplic-los passivam ente. Sem e n tra r aqui na histria
do debate em que se opuseram m edicina e ginstica a pro p sito de
suas respectivas com petncias p ara a determ inao do regime, neces
srio reter que a dieta n o concebida com o um a obedincia nua ao
saber do o u tro ; ela deveria ser, p o r p arte do indivduo, um a prtica re
fletida de si m esm o e de seu corpo. certo que, p ara seguir o regime
que convm , necessrio escutar aqueles que sabem; mas essa relao
dve to m ar a form a da persuaso. A dieta do corpo, para ser razovel,
para ajustar-se com o convm s circunstncias e ao m om ento, deve ser
tam bm questo de pensam ento, de reflexo e de prudncia. E nquanto
os m edicam entos ou as operaes agem sobre o corpo, o regime se di
rige alm a e lhe inculca princpios. Assim Plato distingue nas L eis'1
I

1*1 VI O N . /./. IV. 720 h-c.

97

d u a s espcies de m dicos: aqueles que so bons p a ra os escravos (e so


eles p r p rio s freqentem ente de condio servil), e que se lim itam a
prescrever sem d a r explicaes; e aqueles livres de nascim ento, que se
dirigem aos hom ens livres; eles n o se con ten tam em d ar receitas, eles
entram em conversao, inform am -se ju n to aos doentes e aos seus
amigos; eles educam o doente, estim ulam -no e o convencem atravs de
argum entos que, u m a vez que ele fique p ersu ad id o , sero de natureza
a lhe fazer levar a vida que convm . O hom em livre deve receber do
m dico sbio, alm dos m eios que p erm itam a cu ra pro p riam en te dita,
um a arm ao racional p a ra o co n ju n to de su a existncia." U m a breve
passagem dos M em orveis m o stra bem o regim e sob o aspecto de um a
prtica co n creta e ativa d a relao consigo. N ela se v Scrates dedi
cando-se a to rn a r seus discpulos capazes de se bastarem a si p r
prios na posio qu e a sua. P ara tal ele lhes o rd e n a ap render (seja
com ele p r p rio , seja com um o u tro m estre) o que um hom em de bem
deve. saber nos lim ites circunscritos daquilo que lhe til, e n ad a alm:
apren d er o necessrio na ordem da geom etria, d a astro n o m ia, d a a rit
mtica. M as ele os engaja tam bm a cu id ar d a sa d e . E esses cui
d ad o s que devem , efetivam ente, apoiar-se num saber recebido, de
vem tam bm desenvolver-se em ateno vigilante so b re si: observao
de si, alm disso com tra b a lh o de escrita e de n o tao , o que im por
tante: Q ue cad a um se observe a si p r p rio e an o te que com ida, que
bebida, que exerccio lhe. convm e de que m aneira us-los a fim de
conservar a m ais perfeita sa d e . P ara que a b o a gesto do corpo ve
nha a ser um a a rte d a existncia, ela deve p assar p o r um a colocao na
escrita, efetu ad a p elo sujeito a p ro p sito de si m esm o; atravs da escri
ta ele p o d er a d q u irir sua au to n o m ia e escolher com conhecim ento de
causa o que bom e o que m au p a ra ele: Se vos observardes desse
m odo, diz S crates a seus discpulos, dificilm ente encontrareis um m
dico que p ossa discernir m elhor do que vs p r p rio s o que favorvel
vossa sa d e .'
Em sum a, a p r tic a d o regim e e n q u an to a rte de viver bem o u tra
coisa do que um co n ju n to de precaues d estinadas a evitar as doenas
ou term in ar de cur-las. to d a um a m aneira de se constituir com o um
sujeito que tem p o r seu co rp o o cuidado j sto , necessrio e suficiente.
C u idad o que atravessa a vida cotidiana; que faz das atividades m aio
res ou rotineiras da existncia um a questo ao m esm o tem po de sade
e de m oral; que define en tre o corp o e os elem entos que o envolvem

18. Cf. PLA TO N , Time, 89 d, que resume assim o que acaba de dizer a propsito do
regime: J o bastante sobre o ser vivo com o um todo, sobre sua parte corporal, sobre
a m aneira de govern-la ou de se deixar governar por el .
19. X N O PH O N , Mmorables, IV, 7.

98

um a estratgia circunstancial; e que, enfim , visa a rm a r o p r p rio in


divduo com u m a co n d u ta racional. Q ue lugar se concordava em o u
to rg ar aos aphrodisia nessa gesto racional e n a tu ral da vida?

99

A DIETA DOS PRAZERES

D ois tra ta d o s de D iettica p ertencentes coleo hipocrtica che


garam at ns. O m ais antigo tam bm o m ais breve: o Peri diaites
hugiaines, o Regim e salubre: ele foi considerado m uito tem po a ltim a
parte do tra ta d o Sobre a N atureza do H om em ,2" o segundo, o Peri diai
tes, -tambm o m ais desenvolvido. Alm disso, O ribase reuniu em sua
Coleo M dica ' um texto de Diocles consagrado higiene que d,
m eticulosam ente, um a regra de vida cotidiana; enfim , a esse mesmo
Diocles - que vivia no final do Sculo IV - foi atribudo um curto tex
to reunido s o b ras de Paulo de Egines: nesse texto o autor fornece
indicaes sobre a m aneira de reconhecer em si m esm o os prim eiros si
nais de doena assim com o algum as regras gerais de regime sazonal.
E n q u an to que o R egim e salubre n o diz um a palavra sobre a
questo dos aphrodisia, o Peri diaites co m p o rta sobre esse ponto um a
srie de recom endaes e prescries. A prim eira p arte da o b ra se
apresenta com o um a reflexo sobre os princpios gerais que devem
presidir o rg anizao do regim e. C om efeito, o a u to r acentua que al
guns de seus num erosos predecessores deram bons conselhos sobre um
ou o u tro p o n to p articular; m as que nenhum ap resentou um a exposi-

20.

Cf. W . H . S. J O N E S , " I n t r o d u c t i o n " a o t o m o IV d a s Oeuvres d e H i p o c r a t e s ( L o e b

C la ss ic a l L i b ra ry ).
21. O R I BA Se. Collection mdicale, t. 111. p p . 168-182.
22. P A U L D G I N E , Chirurgie, t r a d . R . B ri a u. S o b r e a d i e t tic a n a p o c a c li s s i c a , cf.
W . D . S M I T H , " T h e d e v e l o p m e n t o f cla ssical die te tic t h e o r y " , Hippocratica (1 98 0). p p.
439-4 48.

100

o com pleta da m atria que ele p retendia tratar; qiie para escrever
corretam en te a p ro p sito da dieta h u m a n a preciso ser capaz de
conhecer e reconhecer a n atu reza d o hom em em geral assim com o
sua constituio de origem (h e x arches sustasis) e o princpio que
deve co m an d ar no corp o (to epicrateon en toi sm ati).23 O a u to r retm
com o dois elem entos fundam entais do regim e a alim entao e os
exerccios; estes ltim os ocasionam dispndios que o alim ento e a be
bida tm p o r funo com pensar.
A segunda p arte do texto desenvolve a prtica da diettica, to
m ando com o p o n to de vista as prop ried ad es e os efeitos dos elem entos
que entram no regim e. A ps co nsiderar as regies - elevadas ou bai
xas, secas ou m idas, expostas a tal ou tal vento - so passados em re
vista os alim entos (a cevada ou o trigo, vistos segundo a ten u id ad e da
m oedura, o m om ento em que a farin h a foi am assada, a q u an tid ad e de
gua com a qual foi m isturada; as carnes, segundo suas diversas prove
nincias; os frutos e legum es considerados segundo as espcies), em se
guida, os b an h o s (quentes, frios, to m ad o s antes o u depois das refei
es), os vm itos, o sono, os exerccios (n atu rais com o os da vista, do
ouvido, da voz, do pensam ento, ou ain d a o passeio; violentos com o as
corridas de velocidade ou de resistncia, os m ovim entos dos braos, a
luta no solo, com bola, com a m o; executados na poeira o u com o
corpo oleoso). N essa enu m erao dos elem entos do regime, a ativ id a
de sexual (lagnei) apenas assin alad a entre os ban hos e as unes por
um lado e os vm itos p o r o u tro ; e s m encionada por seus trs efei
tos. D ois den tre eles so qualitativos: aquecim ento devido violncia
do exerccio (ponos) e elim inao de um elem ento m ido; um idificao, ao co n trrio , p o rq u e o exerccio fez fundir as carnes. U m terceiro
efeito q uantitativo: a evacuao p rovoca o em agrecim ento. O coito
em agrece, umedece e esquenta; ele esquenta p o r causa do exerccio e
da secreo de um idade; ele em agrece pela evacuao e ele um edece
pelo que resta no corp o da fuso (das carnes) p ro duzida pelo exerc
cio. 24
Em com pensao na terceira p a rte desse Regim e se en co n tra, a
pro p sito dos aphrodisia, um certo nm ero de prescries. Essa tercei
ra parte se apresenta em suas prim eiras pginas com o um a espcie de
grande calendrio de sade, um alm an aq u e p erm anente das estaes e
dos regim es que lhes convm . M as o a u to r sublinha a im possibilidade
de fornecer um a frm ula geral p a ra fixar o ju sto equilbrio entre
exerccios e alim entos; e m arca a necessidade de levar em co n ta as dife-

23.
24.

H IPPO C R A TE , Du rgime. I, 2V 1.
Ibid., II, 58, 2.

101

renas entre as coisas, os indivduos, as regies, os m om entos;2' o ca


lendrio no deve, p o rta n to , ser lido com o um co njunto de receitas
im perativas, m as sim com o princpios estratgicos, os quais neces
srio a d a p ta r s circunstncias. Em sum a, en q u a n to a segunda parte
do texto co nsiderava m ais os elem entos d o regim e neles mesmos se
gundo suas q ualidades, e em suas p ro priedades intrnsecas (e a os
aphrodisia so apenas m encionados), a terceira p arte, no seu incio,
sobretudo co n sag rad a s variveis de situao.
O ano , evidentem ente, dividido em q u a tro estaes. Estas, por
sua vez, so subdivididas em perodos m ais curtos, de algum as sem a
nas e m esm o de alguns dias. que os caracteres p r p rio s a cada esta
o evoluem freqentem ente de m aneira progressiva; e que, alm dis
so, h sem pre o perigo de m odificar bruscam ente o regime: com o os
excessos, as m u d an as repentinas tm efeitos nocivos; o pouco a po u
co (to kata m ikron) um a regra segura. S o b retu d o no caso de m udan
a de um a coisa p a ra o u tra . O que tem com o conseqncia que, a
cada estao, preciso m odificar pouco a pouco (ka ta mikron) cada
constituinte do regim e .2' Assim o regim e de inverno deve ser subdivi
dido, com o a p r p ria estao o exige, em um perodo de quarenta e
qu atro dias que vai d o ocaso das Pliades ao solstcio, e em seguida
num perodo ex atam ente equivalente que segue um ab randam ento de
quinze dias. A prim av era com ea p o r m pero d o de trin ta e dois dias
- desde o nascer de A rctu ro e da chegada das a n d o rin h as at ao equi
ncio; a p a rtir da a estao deve dividir-se em seis perodos de oito
dias. C hega e n t o o vero que co m p o rta duas fases: do nascer das
Pliades at ao solstcio, e da ao equincio. Desse m om ento at ao
ocaso das Pliades deve-se p rep arar, d u ran te q u a re n ta e oito dias, para
o regim e invern al .
O a u to r n o fornece um regime com pleto p a ra cada um a dessas
pequenas subdivises. Ele antes define, d a n d o m ais ou m enos deta
lhes, um a estratgia de conju n to que funo das qualidades prprias
a cada um desses m om entos do ano. Essa estratgia obedece a um
princpio de o posio, de resistncia, o u pelo m enos de com pensao:
o frio de u m a estao deve ser reequilibrado p o r um regim e que es
quente, de m edo que o corp o se resfrie dem asiado; em com pensao,
um forte calor exige um regime em oliente e refrescante. M as a estrat
gia deve tam bm obedecer a um princpio de im itao e de conform i
dade: p ara a estao b ran d a, e que evolui gradualm ente, um regime

25. Ihici.. II I. 67, 1-2.


2<v Ibid., 111.68, 10. N o m e s m o s e n t i d o cf. H 1 P P O C R A T E , De la nature de l'homme, 9
e Aphorismes, 5 1 . 0 m e s m o t e m a se e n c o n t r a n o P S E U D O - A R I S T O T E , Problmes,
X X V I I I , I, e n o Rgime de Diocls, O R I B A S E , III, p. 181.

102

brand o e progressivo; na poca em que as plantas preparam sua vege


tao, os hum anos devem fazer o m esm o e p rep arar o desenvolvim en
to de seu corpo: do m esm o m odo, no decorrer da dureza do inverno,
as rvores se enrijecem e tornam -se robustas; tam bm os hom ens ad
quirem vigor no fugindo do frio e a ele se expondo corajosam en
te"
nesse contexto geral que o uso dos aphrodisia regulado tendo
em con ta os efeitos que podem pro d u zir no jogo entre o quente e o
frio, o seco e o m ido, segundo a frm ula geral encontrada na segunda
p arte do texto. As recom endaes que lhes concernem situam -se, em
geral, entre as prescries alim entares e os conselhos a respeito dos
exerccios ou das evacuaes. O inverno, desde o ocaso das Pliades
at ao equincio da prim avera, um a estao em que o regime deve ser
aquele que seque e que aquea na m edida em que a estao fria e mida: p o rta n to , carnes assadas em vez de cozidas, po de frum ento, le
gum es secos e em pequenas qu an tid ad es, vinho pouco diludo m as em
pequena q u antidade; num erosos exerccios e de todas as espcies (cor
ridas, luta, passeio); banhos que devem ser frios aps os exerccios de
corrida - que sem pre aquecem m uito - e quentes aps todos os outros;
relaes sexuais m ais freqentes, sob retu d o p ara os hom ens m ais ve
lhos cujo corpo tende a se resfriar; vom itrio trs vezes por ms para
os tem peram entos m idos; duas vezes p o r ms p ara aqueles que so
secos. " D u ran te o perodo de prim avera, quan d o o ar m ais quente e
m ais seco, e q u an d o convm se p re p a ra r p ara o crescim ento do corpo,
deve-se com er tan to carnes cozidas com o assadas, absorver legumes m idos, to m ar banhos, dim inuir a q u an tid ad e de relaes sexuais e de
vom itrios; s vom itar duas vezes p o r ms, em seguida m ais raram en
te ainda, de m aneira que o co rp o m an ten h a um a carne p u ra . A ps o
nascer das Pliades, q u an d o chega o vero, sobretudo contra a seca
que o regim e deve lutar: beber vinhos leves, b rancos e diludos; bolos
de cevada, legumes cozidos ou crus se n o correm o risco de esquentar;
abster-se do vom itrio e reduzir ta n to q u an to possvel os atos sexuais
(toisi de aphrodisiosin hs hkista); dim inuir os exerccios, evitar as c o r
ridas que ressecam o corpo, assim com o a m archa sob o sol, e preferir
a lula na poeira."1 m edida que se aproxim a o nascer de A rcturo e o
equincio do o u to n o , necessrio m anter um regime m ais b ra n d o e
m ais m ido; n ad a dito em p articu lar sobre o regime sexual.
O Regim e de Diocles m uito m enos desenvolvido do que o de Hi-

27.
28.
29.

H IPPO CR A TE. Du rgime, UI, 68, 6 e 9.


Ibid., Ill, 68, 5.
Ibid., III. 68, 11.

103

pcrates. C o n tu d o , e m uito d etalhado no que diz respeito ao em prego


do tem po co tid ian o , que ocu p a um a g ran d e p a rte do texto: desde as
frices que devem seguir de im ediato o d esp ertar e reduzir a rigidez
do corp o at as posies em que convm ficar no leito q u an d o chega o
m om ento de deitar-se ( nem d em asiadam ente estendido, nem m uito
curvad o e de form a algum a de costas), to d o s os p rincipais m om entos
do dia so exam inados, com os b anhos, as frices, as unes, as eva
cuaes, os passeios, os alim entos que convm .30 A q u esto dos praze
res sexuais e de su a m odulao s considerada a p ro p sito das varia
es sazonais e aps a evocao de alguns p rincpios gerais de
equilbrio: um p o n to m uito im p o rtan te p a ra a sade que a'potncia
de nosso co rp o n o seja depreciada p o r u m a o u tra po tn cia . M as o
au to r lim ita-se a breves consideraes gerais: prim eiram ente, que nin
gum deve fazer uso freqente e co n tn u o d o co ito ; que este convm
m ais " gente fria, m ida, atrab iliria, flatu len ta e convm mal que
les que so m agros; que existem p erodos d a vida em que ele m ais n o
civo, com o nas pessoas idosas, o u naq u elas que esto n o perodo que
conduz d a infncia adolescncia .31 Q u a n to ao texto, certam ente
m ais tard io , conhecido com o um a ca rta de D iocles ao rei A ntigone, a
econom ia que ele p ro p e dos prazeres sexuais , em suas linhas gerais,
extrem am ente prxim a da de H ipocrates: no solstcio do inverno, que
o tem po o n d e se est m ais disposto ao c a ta rro , a p r tic a sexual no
tem que ser restrita. D u ran te o tem po da ascenso das Pliades, pero
do em que no co rp o dom ina a blis am arga, convm recorrer aos atos
sexuais com edidam ente. E deve-se at m esm o ren u nciar com pletam en
te a eles no m o m en to do solstcio de vero, q u a n d o a blis negra p red o
m ina no organism o; e convm abster-se, assim com o de qualquer v
m ito, at o equincio de o u to n o .32
V rios traos nesse regim e dos prazeres m erecem ser observados.
A ntes de m ais n ad a o lugar restrito que d a d o ao pro b lem a das rela
es sexuais q u a n d o o com p aram o s com o lugar que dad o aos exerc
cios e, sobretu d o , alim entao. A questo dos alim entos em funo
de suas q ualidades prprias, com o tam bm das circunstncias nas
quais eles so ingeridos (spjam as estaes do ano ou o estado particular
do organism o) , p a ra a reflexo diettica, consideravelm ente m ais im
p o rtan te do que a atividade sexual. P or o u tro lado preciso n o ta r que
o cuidado com o regim e n o concerne jam ais form a m esm a dos atos:
nada sobre o tip o de relao sexual, nem sobre a posio n a tu ra l ou

30. ORIBASE. Collection mdicale. III, pp. 168-178.


31. Ibid.. p. m .
32. In PAUL D ' G IN E , Chirurgie. Esse ritm o sazonal do regime sexual foi adm itido
durante m uito tem po. Vamos reencontr-lo na poca imperial cm Celso.

104

as prlicas indevidas, nada sobre a m astu rb ao , nem tam pouco sobre


essas questes que sero to im p o rtan tes m ais tarde, a do coito in ter
rom pido e a dos procedim entos de co n tracep o ." Os aphrodisia so
considerados em bloco, com o um a atividade onde o que im porta no
determ inado pelas diversas form as que ela pode tom ar; questiona-se
som ente se ela ocorre, com que freqncia, e em que contexto. A
problem atizao se opera, essencialm ente, em term os de qu an tid ad e e
de circunstncias.
E m esm o a q u an tid ad e no considerada sob a form a de um a de
term inao num rica precisa. Perm anece-se sem pre na ordem de um a
estim ao global: usar dos prazeres m ais am p lam ente (pleon) ou,
em m enor q u an tid ad e (elasson) ou o m enos possvel (hs hkista). O
que no quer dizer que seja intil p restar um a ateno bem precisa,
m as que no possvel d eterm in ar a priori, e p ara todos, o ritm o de
um a atividade onde intervm qualidades - o seco, o quente, o m ido,
o frio - entre o corpo e o m eio no qual ele se encontra. Se, de fato, os
atos sexuais dependem de regime e precisam ser m o derados na
m edida em que eles produzem - pelos m ovim entos do corpo e pela ex
pulso do smen - efeiios de aquecim ento, de resfriam ento, de ressecam ento e de um idificao. Eles abaixam ou elevam o nvel de cada um
dos elem entos que fazem o equilbrio do corpo; p o rtan to , eles tam bm
m odificam a relao entre esse equilbrio e o jo g o dos elem entos no
m undo exterior: o ressecam ento ou o aquecim ento, que podem ser
bons p ara um corp o h u m an o m ido e frio, o sero m enos se a estao
e o clima forem eles p r p rio s quentes e secos. O regime no tem que fi
xar quantid ad es e nem d eterm in ar ritm os: ele deve negociar, em rela
es em que s se pode definir os caracteres globais, m odificaes q u a
litativas e os reajustam entos que se to rn am necessrios. Pode-se n o tar,
a prop sito , que o pseudo-A ristteles nos Problemas parece ter sido o
nico a inferir do um dos princpios m ais conhecidos dessa fisiologia
qualitativa (ou seja, o de que as m ulheres em geral so frias e m idas
enq u an to que o hom em q uente e seco) a conseqncia de que a alta
estao p ara as relaes sexuais no a m esm a nos dois sexos: no ve
ro que as m ulheres esto m ais inclinadas ao ato venreo, ao passo
que os hom ens o esto so b retu d o no inverno.34
Assim a diettica p ro b lem atiza a p rtica sexual, no com o um
co n jun to de aios a serem diferenciados segundo suas form as c o valor
de cada um , m as com o um a atividade que se deve deixar fluir ou

33. Note-se contudo em Diocles (O RIBA SE, III, p. 177) as observaes sobre a posi
o dorsal que no sono induzem a poluo noturna.
34, PSEU D O -A RISTO TE, Problmes, IV, 26 e 29 (cf. H IPPO C R A TE , Du rgime, I.
24, I).

105

frear de aco rd o com referncias cronolgicas. N o que podem os a p ro


xim ar esse regime de certas regulaes que m ais tard e sero e n co n tra
das na pasto ral crist. que l tam bm , efetivam ente, a fim de delim i
ta r a atividade sexual, certos critrios utilizados sero de ordem tem/poral. M as esses critrios no sero sim plesm ente m ais precisos; eles
funcio n aro de m aneira to talm en te diferente: d eterm in aro os m o
m entos nos q uais a prtica perm itida, e o u tro s em que ela proibida;
e essa rep artio rigorosa ser fixada segundo diferentes variveis: ano
litrgico, ciclo m enstrual, pero d o de gravidez o u tem po que segue ao
p a rto ." N os regim es m dicos antigos, as variaes, ao co n trrio , so
progressivas; em vez de organizar-se segundo a form a binria do per
m itido e do p ro ib id o , eles sugerem um a oscilao perm anente entre o
m ais e o m enos. O ato sexual n o co nsiderado com o um a p rtica lci
ta ou ilcita, segundo os limites tem porais no in terior dos quais ele se
inscreve: ele en carad o com o um a atividade que, n o p o nto de intersec
o entre o indivduo e o m undo, o tem p eram en to e o clim a, as quali
dades do corp o e as da estao, pode p ro v o car conseqncias m ais ou
m enos nefastas, e p o rta n to deve obedecer a u m a econom ia m ais ou
m enos restritiva. E um a prtica que dem an d a reflexo e prudncia.
N o se tra ta , p o rta n to , de fixar, uniform em ente e p a ra todos, os dias
teis do p razer sexual; mas de calcular da m elhor m aneira os m em en
tos o p o rtu n o s e as freqncias que convm .

35. Sobre esse ponto preciso referir-se ao livro de J. L. F L A N D R IN , Un temps pour


embrasser, 1983, que a partir de fontes do Sculo VII m ostra a im portncia das delim ita
es entre m om entos perm itidos e momentos proibidos e as form as m ltiplas tom adas
por essa ritm icidade. V-se o quanto essa distribuio do tem po difere das estratgias
circunstanciais da diettica grega.

RISCOS E PERIGOS

() regime dos tip lir u d is u i. com a necessidade de moderar sua prti


ca. no s e baseia no postulado de que os atos sexuais seriam, neles p r
prios. e por nature/a. maus. l ies no so objeto de nenhuma desquali
ficao de principio A questo colocada a seu respeito a de um uso de um uso a ser mo dula do segundo o estado do corpo e as circunstn
cias exteriores. C ontudo. a necessidade de recorrer a um regime cuida
doso. e dar prtica sexual uma ateno vigilante, justificada por
duas sries de ra/cs cm que se manifesta, qu ant o aos eleitos dessa ati\ idade, uma certa inquietao.

1.
A primeira srie de ra/es concerne s conseqncias do ato se
xual para o corpo do indivduo, li claro que se admite que existam
temperamentos para os quais a atividade sexual favorvel: assim
para aqueles que sofrem de uma abundnci a de pituta. pois ela per mi
te a evacuao dos lquidos que. ao se corromperem, fa/em surgir esse
humor, ou ainda, para aqueles que digerem mal e cujo corpo se co ns o
me e que tm o ventre frio e seco: em troca, para outros - cujo corpo
e cabea esto repletos de humores - seus eleitos so. ao contrrio, nociv os.

16.
37.

HIIMOC R A T H . l)u rgime. I I I. XO. 2.


//>/</.. II I. 73 e 2.

107

C o n tu d o , apesar dessa neutralidade de princpio e dessa am biva


lncia contextuai, a atividade sexual objeto de um a suspeita bastante
constante. D igenes Larcio refere-se a um a sentena de Pitgoras em
que a regra geral de um regime sazonal est diretam ente associada a
um a exigncia de rarefao perm anente e a um a afirm ao de nocivi
dade intrnseca: C onvm entregar-se aos aphrodisia no inverno, e no
no vero; e bem m oderadam ente na prim avera e no outono: alis em
qualq u er estao penoso e m au p ara a sa d e . E D igenes cita ainda
essa resposta de Pitgoras a quem se perguntava que m om ento preferir
para o am or: Q u a n d o se quer en fraquecer .* M as os pitagricos no
so os nicos, longe disso, a m anifestarem uma tal desconfiana; a re
gra do m enos freqentem ente possvel , a p ro cura do m al m enor"
so invocadas tam bm em textos que tm pretenses exclusivam ente
m dicas ou higinicas: a Dieta de Diocles prope-se a estabelecer as
condies nas quais o uso dos prazeres p ro v o car m enos m al (hkista enochlei);"* e os Problemas do pseudo-A ristteles com p aran d o os
efeitos do ato sexual a a rra n c ar um a p lanta, que lesa sem pre as razes,
aconselha s ter relaes nos casos de necessidade u rg e n te /11 A travs
de um a diettica que deve d eterm inar q u an d o til e q u ando nocivo
praticar os prazeres, v-se esboar um a tendncia geral p ara um a eco
nom ia restritiva.
Essa desconfiana se m anifesta na idia de que m uitos rgos, e
dentre os m ais im po rtan tes, so afetados pela atividade sexual e p o
dem sofrer com seus excessos. A ristteles observa que o crebro o
prim eiro rg o a sofrer das conseqncias do a to sexual, p o rq u e ele
o elem ento m ais frio de to d o o corpo; su b train d o do organism o um
calor p u ro e n a tu ra l , a em isso do smen induz um efeito geral de
resfriam ento;41 Diocles coloca na categoria dos rgos p articularm en
te expostos aos efeitos dos excessos de prazer, a bexiga, os rins, os pul
mes, os olhos, a m edula espinhal;42 segundo os Problemas, os olhos e
as costas que so atingidos de m aneira privilegiada, seja po rq u e eles
contribuem m ais do que os o u tro s rgos p a ra o ato, seja po rq u e o ex
cesso de calo r neles p ro d u z um a liquefao.43
Essas co rrelaes orgnicas m ltiplas explicam os efeitos p a to l
gicos diversos que se atrib u i atividade sexual q u an d o ela no obede
ce s regras d a indispensvel econom ia. preciso observar que no

38.
39.
40.
41.
42.
43.

D IO G N E LA E R C E, Vie des philosophes, V III, 1, 9.


O RIBA SE, Collection mdicale, III, 181.
PSEU D O -ARISTO TE, Problmes, IV, 9, 877 b.
A R ISTO TE , De la gnration des animaux, V, 3, 783 b.
O R IB A SE, Collection mdicale, III, p. 181.
PSEU D O -ARISTO TE, Problmes, IV, 2, 876 a-b.

freqente en co n trar m eno - pelo m enos p ara os hom ens44 - de dis


trbio s que poderiam ser p ro vocados p o r um a absteno total. As
doenas o riu n d as de um a m distribuio da atividade sexual so sem
pre doenas do excesso. T al com o essa fam osa tisica d o rsa l", defini
da por H ipocrates no tra ta d o Das Doenas, cuja descrio ser encon
tra d a por m uito tem po, com a m esm a etiologia, na m edicina ociden
tal: trata-se de um a doena que ataca sob retu d o os recm -casados" e
as pessoas inclinadas s relaes sexuais" (philolagnoi); ela tem com o
po n to de origem a m edula (que, com o verem os, considerada a p a r
te do corpo onde se en co n tra o esperm a); ela d a sensao de um
form igam ento que desce ao longo da coluna vertebral; o esperm a es
corre espontaneam ente d u ra n te o sono na urina e nas fezes; o sujeito
torna-se estril. Q uan d o o mal se aco m p an h a de dificuldades respira
trias e de dores de cabea, pode-se m orrer. Um regime de alim enta
o am olecedora e de evacuao pode levar cura, mas aps um ano
inteiro de absteno de vinho, de exerccios, e dos a p h r o d i s i a As Epi
demias citam , igualm ente, casos em que o abuso dos prazeres acarre
tou doenas graves: num h ab itan te de A bdera, as relaes sexuais e as
bebidas provocaram febre aco m p an h ad a, no seu incio, p o r nuseas,
cardialgia, um a sensao de sede, urina negra, lngua pesada; a cura
foi obtida no vigsimo q u a rto dia, aps vrias remisses e retornos de
febre;4'1 em com pensao um jovem de M elibeu m orreu em plna lou
cura aps um a doena de vinte e q u a tro dias que tinha com eado com
distrbios intestinais e respiratrios, seguindo-se a um longo abuso de
bebida e de prazeres sexuais.47
Em tro c a , o regime dos atletas, que freqentem ente reprovado
p o r seus exageros, citado com o exem plo dos efeitos benficos que a
abstinncia sexual pode prod u zir. Plato o lem bra nas Leis a p ro p si
to de lssos de T a re n to , um vencedor de O lm pia: am bicioso com o era.
ele que possua em sua alm a a tcnica e a fora com a tem p eran a ,
enq u an to se consagrou ao seu trein am en to , no se aproxim ou ja
m ais, pelo que se co n ta, de um a m ulher nem de um jo v em ". A m esm a
trad io existia a p ro p sito de C rito n , A stilos, D iopom pe.4* N os
princpios dessa prtica, sem dvida, cruzavam -se vrios temas: o de
um a absteno ritual que, nos concursos com o nas batalhas, constitua

44. V e r e m o s a d i a n t e q u e a c o n j u n o s ex u a l, e m c o m p e n s a o , c o n s i d e r a d a c o m o
a t o r de s a d e n a m u l h e r . O a u t o r d o s Problemas o b s e r v a , e n t r e t a n t o , q u e o s h o m e n s vi
g o r o s o s e b e m n u t r i d o s t m a c e s s o d e bilis se n o tiv e re m a t i v i d a d e s e x u a l (I V 10)
45. H IPPO CR A TE, Des maladies. II, 51.
46. H I P P O C R A T E . pidemies, I I I. 17. c a s o 10.
47. Ihitlr, 111. IX, c a s o 16.
4X. P L A T O N . Lois. V I I I . X40 a.

109

um a das condies do sucesso: o de um a vitria m oral que o atleta de


via co n q u istar sob re si m esm o, se quisesse ser capaz e digno de g a ran
tir sua su p erio rid ad e sobre os outros; m as. tam bm , o de um a econo
mia necessria ao corpo para que ele conservasse toda um a fora que o
ato sexual jo g a ria fora. E n q u an to que as m ulheres precisam da relao
sexual p ara que o escoam ento necessrio ao seu organism o possa se
produ zir regularm ente, os hom ens, pelo m enos em certos casos, po
dem reter to d o o seu smen; sua abstinncia rigorosa, longe de prejudi
c-los, conserva neles a integralidade de sus foras, acum ula-a, con
serva-a, e finalm ente leva-a a um p o n to sem igual.
U m p a ra d o x o h ab ita, p o rta n to , essa p reo cupao com um regime
onde se busca, ao m esm o tem po, a ju sta repartio de um a atividade
que no pode ser ela p r p ria co nsiderada com o um mal e um a econo
m ia restritiva o n d e o m enos parece, quase sem pre, ter m aior valor
do que o m ais". E m b o ra seja n atu ral que o corpo fom ente um a subs
tncia vigorosa q u e tem a capacidade de procriar, o p r p rio ato que a
retira do o rg an ism o e a lana p a ra fora, ta n to corre o risco de ser peri
goso nos seus efeitos, q u a n to conform e natureza em seu princpio;
o corpo inteiro, com os seus rgos m ais im portantes ou os m ais fr
geis, corre o risco de p a g a r um pro elevado por esse desperdcio que,
no en tan to , a n a tu re z a quis; e reter essa substncia, que pela p r p ria
fora p ro c u ra escap ar-se, pod er ser um meio de d a r ao corpo sua
m ais intensa energia.

2.
O cu id a d o com a p ro g en itu ra tam bm m otiva a vigilncia que
se deve m an ifestar no u so dos prazeres. Pois, ao adm itir-se que a n a tu
reza o rganizou a c o n ju n o d os sexos p ara assegurar a descendncia
dos indivduos e a sobrevivncia d a espcie, ao adm itir-se tam bm que
por essa m esm a ra z o ela associou relao sexual um t o vivo p ra
zer, reconhece-se q u e essa descendncia frgil, pelo m enos em sua
qualidade e seu v alo r. E perigoso, p ara o indivduo, obter seu prazer
ao acaso; m as se ao acaso que ele procria, e no im porta com o, o fu
tu ro de sua fam lia colo cad o em perigo. N as Leis, P lato sublinha
com solenidade a im p o rt n c ia das precaues que preciso to m ar
para esse fim, q u e d o interesse dos pais e da cidade inteira. H os cui
dados a serem to m a d o s no prim eiro ato sexual entre os dois cnjuges,
no m om ento d o casam en to : tod o s os valores e todos os perigos tra d i
cionalm ente reco n h ecid o s nos atos inaugurais ali se encontram : nesse
dia, nessa n o ite , p re c iso abster-se de q ualquer erro nesse p articular,
pois o com eo u m d eu s que, estabelecendo-se entre os hom ens, sal
va tod as as coisas, se c a d a um dos seus devotos lhe presta honras con
venientes . M as necessrio , tam bm , ser precavido to d o s os dias e
no decorrer d a vida d e casam ento: com efeito, ningum sabe em que
110

noite ou em que d ia o deus d a r a sua aju d a na fecundao; convm


tam bm , d u ran te o ano e a vida in teira e, sobretudo, no tem po em
que se est a p to a p ro criar, cu id ar de nada fazer voluntariam ente de
m also, n ad a que seja d esm esurado e injusto, pois isso penetra e im
prim e-se na alm a e no co rp o da crian a ; corre-se o risco de dar luz
seres de q u alq u er m o d o m iserveis .4,1
Os perigos que se tem em e, p o rta n to , as precaues que se reco
m endam dizem respeito a trs g randes questes. Em prim eiro lugar
idade dos pais. A idade com a q ual o hom em supostam ente capaz de
p ro duzir a m ais bela descendncia relativam ente tardia: de trin ta a
trin ta e cinco anos segundo P lato, ao passo que, p a ra as m oas, ele
fixa a possibilidade de casam en to en tre dezesseis e vinte an o s.0 A m es
m a defasagem cronolgica parece indispensvel a A ristteles; ele a es
tim a necessria p a ra o vigor da p ro g en itu ra; ele calcula que, com essa
distncia, os dois esposos chegaro ju n to s idade em que a fecundida
de declina, q u an d o , alis, p o u co desejvel que a p rocriao ocorra;
alm disso, as crianas concebidas d u ran te esse perodo da vida a p re
sen taro a vantagem de chegar idad e de o cu p ar o lugar dos
pais ju stam en te q u an d o estes atingirem seu declnio; p o r isso que
convm fixar o casam ento das m oas p o r volta dos dezoito anos e dos
hom ens aos trin ta e sete ou um p o u co m enos; nos lim ites desse tem
po e en q u an to o corp o est com to d o o seu vigor que a unio entre os
sexos o co rrer . '1
O u tra questo im p o rtan te a d ieta dos pais: evitar os excessos,
evidentem ente, to m a r cu id ad o s p a ra no p ro criar em estado de
em briaguez, m as tam bm p ra tic a r um regim e geral e perm anente. Xenofonte exaltava a legislao de Licurgo e as m edidas que eram to m a
das a fim de assegurar, atrav s d o vigor dos pais, o bom estado de sua
progenitura: as jov en s que estavam d estinadas a ser m es no deve
riam beber vinho, o u apenas m istu rad o com gua; o po e as carnes
lhes eram m edidos com exatido; com o os hom ens, elas deviam p ra ti
car os exerccios fsicos; Licurgo chegou at a instituir corridas e p ro
vas de fora entre as m ulheres, com o en tre os hom ens, p ersuadido de
que se os dois sexos fossem vigorosos teriam filhos m ais ro b u sto s .'2

49. Ibid., VI, 775 e.


50. PLATON , Lois, IV, 721 a-b e VI 785 b. N a Rpublique V, 460 e, o perodo de fe
cundidade "legal dos hom ens fixado dos 25 aos 55 anos e o das mulheres dos 20 aos
40 anos.
51. A RISTO TE, Politique, VII, 16, 1 355 a. Sobre as idades do casam ento em A tenas,
cf. W. K. LACEY, The fa m ily in Classical Greece, 1968, pp. 106-107 e 162.
52. X N O PH O N , Rpublique des lacidmoniens. I, 4. PLATO insiste sobre os efei
tos nocivos da embriaguez dos pais no m om ento da concepo (Lois, VI, 775 c-d).

111

A ristteles, p o r sua vez, no queria um regim e atltico forado de


mais; ele preferia aquele que convm a um cidado e assegura a dispo
sio necessria sua atividade (euexia p o litike): " O tem peram ento
deve 1er sido trein ad o p ara a fadiga, p orm , trein ado no p o r meio de
trabalhos violentos nem por um a nica form a de trab alh o , com o o
tem peram ento dos atletas, m as p o r m eio das atividades convenientes
aos hom ens livres . P ara as m ulheres, ele desejava um regim e que lhes
daria o m esm o tipo de q u alid ad es."
Q u an to ao m om ento d o ano o u da estao que m ais favorvel
p ara obter um a bela descendncia, era con sid erad o funo de todo um
conjunto de elem entos com plexos; , sem dvida, sobre precaues
desse tip o que dever, entre o u tras coisas, recair a ateno das inspetoras que, em Plato, velam pela b o a c o n d u ta dos casais d u ran te os dez
anos em que lhes exigido e p erm itid o p ro c ria r.'4 A ristteles evoca,
rapidam ente, o saber que os m dicos de seu tem po e os connaisseurs da
natureza so capazes de ensinar sob re esse assunto. O s esposos deve
ro, segundo ele, fam iliarizar-se com to d a s essas lies: O s m dicos,
com efeito, fornecem indicaes ad eq u ad as sobre os m om entos em
que o co rp o est favoravelm ente d isp o sto p a ra a p ro criao ( o in
verno de aco rd o com o costum e geral); q u a n to aos fsicos , eles
m arcam sua preferncia pelos ventos d o n o rte em detrim ento dos do
sul .'5
A travs de to d o s esses cuidados indispensveis, nota-se que a p r
tica pro criad o ra, se se quiser co n ju rar to d o s os perigos que a am eaam
e assegurar-lhe o sucesso que dela se espera, dem anda um a grande
ateno, o u m elhor, to d a um a atitu d e m oral. Plato insiste no fato de
que ta n to um com o o o u tro esposo devem ter em m ente (dianoisthai)
que eles devem d a r cidade as crianas m ais belas e m elhores poss
veis . Eles devem pen sar nessa ta re fa intensam ente em funo do
princpio de que os hom ens so bem sucedidos naquilo que em preen
dem q u a n d o refletem e aplicam seu esprito ao que fazem , ao passo
que fracassam se n o aplicarem seu esprito o u se no o possuem .
C onseqentem ente, que o esposo p reste aten o (prosechet (on noun)
esposa e p ro criao , o m esm o q u a n to esposa, so b retu d o d u ran te
o tem po que precede o prim eiro nascim ento .56 Pode-se lem brar, a

53. ARISTO TE, Politique, VII, 16, 1 335 b. Segundo X E N O FO N T E , para ter um a
descendncia vigorosa que os jovens casados em E sparta no deviam se encontrar mui
to freqentemente: Nessas condies, os esposos se desqam mais e os filhos,
vm a
nascer, so mais vigorosos do que se os esposos se fartassem um do ou tro (Republique
des lacdmoitiens, I, 5).
54. PLATON , Lois, VI, 734 a-b.
55. ARISTO TE, Politique, VII, 16, 1 335 a.
56. PLATON , Lois, VI, 783 e.

112

esse respeito, a n o tao que se e n co n tra nos Problemas do pseudoA ristteles: se acontece t o freqentem ente de os filhos dos hum anos
no se parecerem com seus pais que estes - no m om ento do ato se
xual - tm a alm a ag itad a de vrios m odos em vez de s pensar no que
fazem nesse in stan te.57 M ais tard e, no m undo da carne, um a regra ne
cessria justificao do ato sexual consistir em base-lo num a inten
o precisa, a da procriao. A qui, um a tal inteno no necessria
p ara que a relao entre os sexos n o seja um pecado m ortal. E ntre
tan to , p ara que possa atingir o seu objetivo e perm itir ao indivduo
sobreviver atravs dos seus filhos e co n trib u ir p ara a salvao da cida
de, preciso to d o um esforo da alm a: o cuidado perm anente em afas
tar os perigos que envolvem o uso dos prazeres e am eaam o fim que a
natureza lhes conferiu.5*

57. P S E U D O - A R I S T O T E , Problmes, X , 10.


5X. P L A T O , n a s Leis, q u e r q u e , p a r a a j u d a r a f o r m a o m o r a l d a c r i a n a , a m u l h e r
g r v i d a leve u m a v id a q u e e s te ja a o a b r i g o d e p r a z e r e s e d e d o r e s d e m a s i a d o in te n s a s
( Lois, V I I , 792 d-e).

113

O ATO, O DISPNDIO, A MORTE

N o en ta n to , se o uso dos prazeres constitui um problem a na rela


o do indivduo com seu p r p rio corpo e p ara a definio de seu regi
me fsico, a razo no est sim plesm ente no fato de que se suspeite de
que esse uso possa ser a origem de certas doenas ou de que se receie
suas conseqncias sobre a progenitura. O ato sexual no , certam en
te, percebido pelos gregos com o um mal; ele no , para eles, objeto de
um a desqualificao tica. M as os textos testem unham um a inquie
tao que recai sobre essa p r p ria atividade. E essa inquietao gira
em to rn o de trs focos: a prpria, form a do ato , o custo que ele provo
ca, a m orte qual est ligado. Seria um erro ver no pensam ento grego
som ente um a valorizao positiva do ato sexual. A reflexo mdica e
filosfica descreve-o com o capaz de am eaar, p o r sua violncia, o
controle e o dom nio que convm exercer sobre si: de m inar, pelo esgo
tam ento que p rovoca, a fora que o indivduo deve conservar e m an
ter; e com o um a m arca da m ortalidade d o indivduo ao m esm o tem po
em que assegura a sobrevivncia da espcie. E m b o ra o regime dos p ra
zeres seja t o im p o rtan te, no sim plesm ente p o rq u e um excesso pode
p roduzir um a doena; p orque na atividade sexual em geral est em
jo g o o dom nio, a fora e a vida do hom em . D ar a essa atividade a for
m a rarefeita e estilizada de um regime se g a ra n tir c o n tra os m ales fu
turos; tam bm se form ar, se exercer, experim entar-se com o um in
divduo cap az de c o n tro la r sua p r p ria violncia e de deix-la funcio
n ar nos lim ites convenientes, de reter em si o princpio de sua energia
e de aceitar a m o rte prevendo o nascim ento de seus descendentes. O

regim e fsico dos aphrodisia um a precauo de sade; , ao m esm o


tem po, um exerccio - um a askesis - de existncia.

1. A violncia do ato

p en sando nos aphrodisia que P lato, no Filebo, descreve os efei


tos do prazer q u a n d o m istu rad o , em forte p ro p o ro , com o sofrim en
to; o p razer co n trai o co rp o to d o , crispa-o s vezes at atingir sobres
saltos e, fazendo-o passar p o r to d as as cores, to d as as gesticulaes e
to d o s os ofegos possveis, p ro d u z u m a superexcitao geral com gritos
de p e rd i o .. . E o paciente chega assim a dizer dele pr p rio , ou os
o u tro s sobre ele, que goza de to d o s os prazeres at a m orte; assim ele
os persegue sem cessar ta n to m ais intensam ente q u an to m enos com e
dim ento e tem perana tiver (akolasteros, aphronesteros).59
A tribuiu-se a H ipocrates a afirm ao de que o gozo sexual teria a
form a de um a pequena epilepsia. Pelo m enos o que relata A uloG lio; Eis aqui qual era a o p in io do divino H ipcrates sobre a rela
o sexual (coitus venereus). Ele a via com o um a p arte d a terrvel do en
a que cham am os com icial. A tribui-se a ele a seguinte frase; A con
ju n o de um sexo um a p eq u en a epilepsia (ten sunousian einai
m ikran epilepsian). 60 D e fato, a frm ula de D em crito. O tra ta d o hipocrtico Da gerao, que em suas prim eiras pginas fornece um a des
crio d etalh ad a do a to sexual, se inscreve, ao contrrio, num a o u tra
tradio , aquela de D igenes de A polnia; o m odelo ao qual essa tra
dio (atestad a ain d a p o r C lem ente de A lexandria) se referia no era o
patolgico do mal com icial, m as o m ecnico, de um lquido aquecido e
espum ante: A lguns, relata o Pedagogo, supem que o smen do ser
vivo a espum a do sangue, q u a n to substncia. O sangue fortem ente
agitado no decorrer dos enlaces e aquecido pelo calor natural do m a
cho form a espum a e se espalha nas veias esperm ticas. Segundo D i
genes de A polnia, esse fenm eno explicaria o nom e de aphrodisia"
Sobre esse tem a geral do lquido, da agitao, do calor e da espum a es
palhad a, o Da gerao da coleo h ipocrtica fornece um a descrio
que inteiram ente org an izad a em to rn o daquilo que poderam os ch a
m ar "esquem a ejacu lat rio ; esse esquem a que tran sp o sto tal qual

59. P L A T O N , Phitbe. 47 b.
60. A U LU -G E LL E, S u its al tiques, XIX, 2.
61. C L E M E N T D 'A L E X A N D R IE , Le pdagogue, I, 6, 48. Cf. R. JO LY , N otice"
sobre Hippocrale, Oeuvres, t. XI, C. U. F.

115

do hom em p ara a m ulher; ele que serve p ara decifrar as relaes en


tre o papel m asculino e o papel fem inino em term os de confrontao e
de ju sta, com o tam bm de dom inao e de regulao de um pelo ou
tro.
O ato sexual analisado, desde sua origem , com o um a m ecnica
violenta que conduz para a sada do esperm a.62 Inicialm ente a frico
do sexo e o m ovim ento dado ao corpo inteiro tm por efeito produzir
um aquecim ento geral; este, conjugado agitao, tem com o conse
qncia d ar ao hum or, espalhado no corpo, m ais fluidez, ao ponto que
chega a esp u m ar (aphrein), com o espum am todos os fluidos agita
dos". Nesse m om ento se p roduz um fenm eno de sep arao (apokrisis): desse hu m o r espum ante, a p arte m ais vigorosa, a m ais forte
e a mais g o rd u ro sa (to ischurotaton kai piolatori) levada ao crebro e
m edula espinhal, ao longo da qual ela desce at as costas. ento
que a espum a quente passa aos rins e da, atravs dos testculos, at a
verga de onde ela expulsa por um a agitao violenta (tarache). Esse
processo, que voluntrio no seu incio, q u an d o h conjuno sexual e
frico do sexo , pode tam bm se desenrolar de m odo inteiram ente
involuntrio. o que se passa no caso da poluo n o tu rn a citada pelo
au tor de Da gerao: quan d o o trab alh o ou um a o u tra ao provo
cou, antes do sono, o aquecim ento do corpo, o h u m o r com ea a espu
m ar espontaneam ente; ele se com porta com o no coito ; e a ejacula
o se produz, fazendo-se aco m p an h ar de im agens de um sonho, sem
dvida de acordo com o princpio freqentem ente invocado de que os
sonhos, ou pelo m enos certos sonhos, so a trad u o do estado atual
do corpo."'
Entre o ato sexual do hom em e o da m ulher, a descrio hipocrlica estabelece um isom orfism o global. O processo o m esmo, salvo
que no caso da m ulher o pon to de p artid a do aquecim ento a m atri/
estim ulada pelo sexo m asculino d u ran te o coito: N as m ulheres, o
sexo sendo friccionado no coito e a m atriz em m ovim ento, digo que
esta ltim a to m ad a com o que de um a com icho que d prazer e calor
ao resto do corpo. T am bm a m ulher ejacula a p artir do corpo, s ve
/es na m atriz, s vezes fora .M M esm o tipo de substncia e m esma for
m ao (um esperm a que surge do sangue p o r aquecim ento e separa
o): mesmo m ecanism o e m esm o ato term inal de ejaculao. O autor,
entretan to , acentua certas diferenas que no dizem respeito natu re
za do ato , m as sua violncia p r p ria, assim com o intensidade e
durao do prazer que o acom panha. N o p r p rio ato, o prazer da

62.
63.
64.

116

H I P P O C R A T L . De h gnralinn. I. 1-3.

Ihil.. I. 3.
Ibid.. IV. I.

m ulher m uito m enos intenso do que o do hom em porque neste a ex


creo do h u m o r se faz de m aneira brusca e com m uito m ais violncia.
Em com pensao, na m ulher, o prazer com ea no incio do a to e dura
tan to q u a n to o p r p rio coito. Seu prazer, ao longo de to d a a relao,
dependente do hom em ; e s cessa q u an d o o hom em libera a m ulher ;
e se acontece dela chegar ao orgasm o antes dele, no por isso que o
prazer desaparece; ele apenas experim entado de o u tra form a.65
E ntre esses dois atos isom orfos no hom em e na m ulher, o texto hipocrtico coloca um a relao que , ao m esm o tem po, de causalidade
e de rivalidade: de certa form a um a ju sta em que o m acho desem penha
um papel in citad o r e deve o b ter a vitria final. Para explicar os efeitos
do prazer do hom em sobre o.da m ulher, o texto-recorre - com o em o u
tras passagens, sem dvida antigas, da coletnea hipocrtica - aos dois
elem entos da gua e d o fogo e aos efeitos recprocos do quente e do
frio; o licor m asculino desem penha ta n to um papel estim ulante q u an to
o de resfriam ento; q u an to ao elem ento fem inino, sem pre quente, s
vezes representado pela ch am a e s vezes p o r um lquido. Se o prazer
da m ulher se intensifica no m om ento em que o esperm a cai na m a
triz" m aneira da cham a, que de repente aum enta quan d o se d e rra
m a vinho sobre ela; se, ao co n trrio , a ejaculao do hom em leva ao
fim do prazer da m ulher, com o se fosse um lquido frio que se d erra
ma na gua m uito quente: a ebulio logo cessaria. Assim, dois atos
sem elhantes, fazendo intervir substncias anlogas m as d o tad as de
qualidades opostas, enfrentam -se na conjuno sexual: fora co n tra
fora,'g u a fria co n tra fervura, lcool sobre cham a. M as de to d a m a
neira o ato m asculino que determ in a, regula, atia, dom ina. ele que
determ ina o incio e o fim do prazer. ele tam bm que garante a sade
dos rgos fem ininos assegurando seu bom funcionam ento: Se as
m ulheres tm relaes com os hom ens elas ficam em boa form a; se
no, o ficam m enos. que, p o r um lado, a m atriz no coito torna-se m ida e no seca; ora, q u an d o ela est seca ela se contrai violentam ente
e m ais do que convm ; e ao se c o n trair violentam ente ela faz o corpo
sofrer. P or o u tro lado, o coito, a o esqu en tar e um edecer o sangue, to r
na a passagem m ais fcil p ara as regras; ora, quando as regras no es
correm , o corpo das m ulheres to rn a-se d o en te .67 A penetrao pelo
hom em e a ab soro do esperm a so p a ra o corpo da m ulher o princ
pio do equilbrio de suas q ualidades e a chave p a ra o escoam ento ne
cessrio de seus hum ores.
Esse esquem a ejacu lat rio atravs do qual se percebe to d a a

( .
(1(1.
(>T

//>/</.. I V . I.
//>/</.. I V . 2.
//>/.. I V . 3.

117

atividade sexual - e em am bos os sexos - m ostra, evidentem ente, a d o


m inao quase exclusiva do m odelo viril. O a to fem inino no exata
mente o seu com plem ento; antes o duplo, m as sob a form a de uma
verso enfraquecida, que dele depende ta n to p a ra a sade q u an to para
o prazer. Focalizando to d a a ateno sobre esse m om ento da em isso
- do arra n q u e espum oso, considerado com o essencial ao a to - colocase no centro da atividade sexual um processo que caracterizado p o r
sua violncia, p o r uma m ecnica quase irreprim vel e p o r um a fora
cujo dom nio escapa; m as coloca-se tam bm com o problem a im por
tante no uso dos prazeres um a questo de econom ia e de dispndio.

2. O dispndio

O a to sexual arran ca do corpo um a substncia que capaz de


transm itir a vida, m as que s a transm ite p o rq u e ela pr p ria est liga
da existncia d o indivduo e carrega em si um a p a rte dessa existncia.
O ser vivo, ao expulsar seu smen no se lim ita a evacuar um hum or
em excesso: ele se priva de elem entos que so de grande valia para a
sua prpria existncia.
Nem tod o s os autores d o a m esm a explicao para esse carter
precioso do esperm a: o Da gerao parece referir-se a duas concepes
da origem do esperm a. De acordo com um a delas, da cabea que ele
viria: form ado 110 crebro, ele desceria pela m edula at as partes infe
riores do corpo. Tal era, no dizer de D igenes Larcio, o princpio ge
ral da concepo pitagrica: o esperm a era a considerado com o uma
gota de crebro que contm em si um vap o r q u en te ; desse fragm ento
de m atria cerebral se form aria m ais tard e o con junto do corpo com
os nervos, as carnes, os ossos, os cabelos ; do sopro quente que ele
contm nasceria a alm a do em brio e a sensao."' O texto de H ipocra
tes reproduz esse privilgio da cabea na form ao do smen lem bran
do que os hom ens nos quais foi feita um a inciso perto da orelha - em
bora ainda m antenham a possibilidade de ter relaes sexuais e de eja
cular - tm um smen pouco ab undante, fraco e estril: Pois a m aior
parte do esperm a vem da cabea, ao longo das orelhas, para a medula;
e essa via. depois da inciso que se tran sfo rm a em cicatriz, endure
c e " ." M a s essa im portncia atrib u d a cabea no exclui, no tratad o

68.

69.

118

D I O G N E L A E R C E , Vie des pilosophes, V I I I , 1, 28.


H I P P O C R A T E . De hi gnration, il. 2.

Da gerao, o princpio geral segundo o qual o sm en provm do co n


ju n to do corpo: o esperm a do hom em vem de qualquer h u m o r que se
encon tre no co rp o e isso graas s veias e aos nervos que vo do co r
po inteiro ao sexo ; ele se fo rm a a p a rtir de to d o o corpo, de suas
partes slidas, de suas partes m oles e de to d o o h u m o r , nas suas q u a
tro espcies;1 tam bm a m ulher ejacula a p artir de to d o o co rp o ;72 e
se os m eninos e as m eninas, antes da puberd ad e, n o podem em itir s
men, porque, nessa idade, as veias so to finas e estreitas que impe
dem o esperm a de cam in h ar .73 Em to d o caso, em anando do co n ju n to
do corp o ou vindo, na m aio r p arte, da cabea, o smen considerado
com o o resultado de um processo que separa, isola, concentra a p arte
m ais forte do hum or: to ischurotaton.1* Essa fora se m anifesta na
n atureza g o rd u ro sa e espum osa do sm en e na violncia com que esca
pa; ela se trad u z tam bm pela fraqueza que sem pre experim entada
aps o coito, p o r m enor que seja a q u an tid ad e que foi ex cretada.7'
A origem do sm en foi, de fato, m an tid a com o assunto de discus
so na literatu ra m dica e filosfica. N o o b stan te - e quaisquer que
sejam as explicaes p ro p o sta s - elas deviam d a r co nta daquilo que
perm itia ao sm en tran sm itir a vida e d ar incio a um o u tro ser vivo; e
de onde p oderia a substncia sem inal tira r o seu poder, seno dos
princpios da vida que podem enco n trar-se no indivduo de onde ela
proveio? Seria preciso que ela tom asse em prestada a existncia que d a
va, destacan d o -a do ser vivo em que se originou. Em to d a em isso esperm tica existe q u alq u er coisa que sai dos m ais preciosos elem entos
d o indivduo e que lhe su b trad a. A dem iurgia d o Timeu enraizou as
sim o sm en n aquilo que constitui p a ra os h um anos a articulao entre
o co rp o e a alm a, entre a m orte e a im ortalidade. Essa articulao a
m edula (que em sua p arte cran ian a e red o n d a abriga a sede da alm a
im ortal e em sua p arte alo n g ad a e d orsal a da alm a m ortal): Os
vnculos da vida pelos quais a alm a a c o rre n tad a ao corpo, na m e
dula que eles vm se a ta r p a ra en raizar a espcie m o rta l .7'' D a deriva,
p o r meio das duas g ran d es veias dorsais, a um idade de que o co rpo ne
cessita e que nele perm anece encerrada; da deriva tam bm o smen
que escap a pelo sexo p ara d a r nascim ento a o u tro indivduo. O ser
vivo e sua descendncia tm um nico e m esm o princpio de vida.

70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid..
Ibid.,

I, 1.
I I I. 1.
IV . 1.
11, 3.
1, 1 e 2.
1. 1.
P L A T O N , Tinte, 73 b.

119

A anlise de A ristteles bem diferente da de P lato e tam bm da


de H ipocrates. D iferente q u a n to s localizaes, diferente q u an to aos
m ecanism os. C o n tu d o , encontra-se nele o m esm o princpio da su b tra
o preciosa. N a Gerao dos animais, o esperm a explicado com o o
p ro d u to residual (perittm a) da nutrio: p ro d u to final, concentrado
em pequenssim as q u an tid ad es e til com o so os princpios de cresci
m ento que o organ ism o tira do alim ento. D e fato, p a ra A ristteles a
elab o rao term inal d aq u ilo que a alim entao d ao co rp o fornece
um a m atria, d a qual um a p arte vai p a ra to d as as partes do corpo p a
ra, im perceptivelm ente, faz-lo crescer tod o s os dias, e a o u tra espera a
expulso que lhe perm itir, um a vez na m atriz d a m ulher, d a r form a
o ao em b rio .77 O desenvolvim ento do indivduo e sua reproduo
repousam , p o rta n to , nos m esm os elem entos, e tm seu princpio num a
m esm a substncia; os elem entos do crescim ento e o lquido esperm tico form am um a d u p la resultante de um a e lab o rao alim en tar que
m antm a vida de um indivduo, e que perm ite o nascim ento de o u tro .
C om preende-se, nessas condies, que a evacuao desse smen cons
titui para o corp o um acontecim ento im portante: ela lhe subtrai um a
substncia que preciosa, p osto que o ltim o resultado de um longo
trabalh o d o o rganism o e que co n cen tra elem entos que podem , p o r sua
natureza, ir a to d as as partes do co rp o e que, p o rta n to , seriam sus
cetveis de faz-lo crescer se no lhe fossem retirados. C om preende-se,
igualm ente, p o r q u e essa evacuao - que inteiram ente poSsvel na
idade em que o hom em necessita som ente ren o v ar seu organism o sem
ter que desenvolv-lo - no o corre na ju v en tu d e q u an d o to d as as fon
tes do alim ento so utilizadas p a ra o desenvolvim ento; nessa idade
tudo despendido de an te m o , diz A ristteles; com preende-se tam
bm que na velhice a p ro d u o de esperm a dim inua: O organism o
no realiza m ais um a coco suficiente .7' A o longo d a vida do indiv
duo - desde a ju v en tu d e que tem necessidade de crescer at a velhice
que a ta n to custo se m antm - se m arca essa relao de com plem enta
ridade entre o p o d er de p ro criar e a capacid ad e p a ra desenvolver-se ou
para subsistir.
Q ue o sm en seja retirad o de to d o o organism o, que se origine l
onde o corp o e a alm a se articulam , ou que se form e no term o da longa
elaborao in tern a dos alim entos, o a to sexual que o expulsa constitui
para o ser vivo um dispncio custoso. O prazer pode m uito bem acom
panh-lo, com o quis a natureza, a fim de que os hom ens pensem em
ter um a descendncia. N o deixa de co n stitu ir um d u ro abalo p ara o

77.
7X.

120

A R I S T O T E , De la gnration des animaux, 7 24 a - 725 b.

Ibid.. 725 b.

pr p rio ser, o ab a n d o n o de to d a um a p arte daquilo que contm um ser


m esm o. assim que A ristteles explica o ab atim en to p a ten te que se
segue relao sexual;' e que o a u to r dos Problemas explica a repug
nncia dos jovens pela prim eira m ulher com a qual lhes aconteceu de
ter relaes sexuais." Sob um t o fraco volum e - em bora p ro p o rc io
nalm ente m aior nos hom ens do que nos o u tro s anim ais - o ser vivo se
priva de to d a um a p arte dos elem entos essenciais sua pr p ria exis
t n c ia .C o m p re e n d e -s e de que m aneira o abuso dos prazeres sexuais
pode. em certos casos, com o o descrito p o r H ipocrates, d a tsica d o r
sal. conduzir m orte.

3. A m orte e a imortalidade

N-o sim plesm ente no m edo d o dispndio excessivo que a refle


xo m dica e filqsfica associa a atividade sexual com a m orte. Ela
tam bm as liga no p r p rio princpio d a rep ro d u o, na m edida em
que coloca com o finalidade da p ro criao p aliar o desaparecim ento
dos seres vivos e d ar espcie, to m ad a no seu conjunto, a eternidade
que no pode ser concedida a cada indivduo. Se os anim ais se unem
na relao sexui, e se essa relao lhes d descendentes, para que a
espcie - com o d ito nas Leis - acom panhe sem fim a m archa do tem
po; tal a sua m aneira p r p ria de scapar m orte; ao deixar os filhos
dos filhos , perm anecendo a m esm a, ela p articipa, pela gerao, da
im o rta lid a d e ".2 O ato sexual est p a ra A ristteles, assim com o para
Plato, no p o n to de cruzam ento en tre um a vida individual que desti
nada m orte - e qual, alis, ele subtrai um a parte de suas foras
m ais preciosas - e um a im o rtalid ad e que to m a a form a concreta de
um a sobrevivncia da espcie. E n tre essas duas vidas, p ara ju n t -la s e
para que, sua m aneira, a p rim eira participe na segunda, a relao se
xual constitui, com o diz ainda P lato, um artifcio" (mchan), que
assegura ao indivduo um re b ro ta r" dele m esm o (apoblastma).
Em P lato, esse vnculo, ao m esm o tem po artificial e n a tu ra l,
sustentado pelo desejo, p r p rio a to d a a n atureza perecvel, de se per
p etu ar e de ser im o rtal.' U m tal desejo, observa D iotm ia no Banque-

74.
NO.
si.
X2.
s.V

///</.. 725 b. Cl', l a m b e m P S L U D O - A R 1 S T O T E . Problmes. IV. 22. X79 a.


P S I U D O - A R I S T O T t . Problmes. IV, I I . X77 b.
//>/</.. IV. 4 e 22.
P L A T O N . Lois. IV. 721 c.
P L A T O N , Banquet. 2 06 e.

121

te, existe nos anim ais que, tom ad o s pela von tad e de pro criar, tornam -se doentes dessas disposies a m o ro sas e esto p ro n to s at a
sacrificar sua p r p ria vida a fim de salvar sua descendncia".*4 Ele
existe tam bm no ser h u m an o que n o quer, um a vez que cesse de vi
ver, ser um m o rto sem renom e e sem nom e ;*5 para isso, dizem as
Leis, ele deve se casar e dar-se um a descendncia nas m elhores condi
es possveis. E esse m esm o desejo que su scitar, em alguns d aq u e
les que am am os rapazes, o a rd o r, no de sem ear no co rp o m as o de
engendrar na alm a e de d a r luz o que belo em si mesmo.*' Em cer
tos textos precoces de A ristteles, com o o Da a lm a '' a ligao da ativi
dade sexual com a m orte e com a im ortalidade ainda expressa sob a
form a um ta n to p lato n iz a n te " de um desejo de p articipao no que
eterno: em textos m ais tardios, com o o Tratado da Gerao e da Cor
r u p o , ou o Da Gerao dos A nim ais, ela p ensada sob a form a de
um a diferenciao e de um a distribuio dos seres na rdem natural
em funo de um co n ju n to de princpios o n tolgicos no que diz respei
to ao ser, ao no-ser e ao m elhor. Propondo-se a explicar, de acordo
com as causas finais, p o r que h en g en d ram en to dos anim ais e exis
tncia distin ta d os sexos, o segundo livro da Gerao dos Anim ais invo
ca alguns princpios fundam entais que regem as relaes entre a m ulti
plicidade dos seres e o ser: a saber, que certas coisas so eternas e divi
nas ao passo que as o u tra s podem ser ou no ser; que o belo e o divino
se m p re o m e lh o r e q u e a q u ilo q u e n o e te rn o p o d e p a rtic ip a r
no m elhor e n pior; que m elhor ser d o que no ser, viver do que no
viver, ser an im ad o do que inanim ado. E ao lem brar que os seres su b
m etidos ao vir-a-ser s sero eternos na m edida em que o possam , con
clui que existe g erao dos anim ais e que estes, excludos da eternidade
com o indivduos, podem ser eternos com o espcie: num ericam ente ,
o anim al " n o p o d er ser im ortal, pois a realidade dos seres reside no
particular: e se ele o fosse, seria eterno. M as ele pode s-lo especifica
m ente"."1
A atividade sexual se inscreve, p o rta n to , no am plo horizonte da
m orte e da vida, do tem po, do vir-a-ser e da eternidade. Ela se to rn a
necessria p o rq u e o indivduo d estinado a m o rrer e para que, de cer
ta m aneira, ele escape m orte. claro que essas especulaes filosfi
cas no esto diretam en te presentes na reflexo sobre o uso dos praze-

*4.

n.\
X<),

S7.
W.

Ihul . 207 a-h.


1 I.A T O N . / .o is . IV . 721 b-c.
I M .A T O N . Hunqufl. 2(W h.
A R IS T O T K . / V f a m e . II. 4. 415 a-b.
A R I S K ) T l.. D e la g n r a tio n et J e la c o r r u p t io n . 336
h.
A R IS 10 T L . D e
la g n r a tio n
les a n im a u x . Il, I,731b - 732 a.

res e sobre o seu regime. M as pod em o s n o ta r a solenidade com que


P lato a ela se refere na legislao p ersuasiva que prope para o ca
sam ento - legislao essa que deve ser a prim eira de todas, j que est
no princpio dos n ascim entos" nas cidades: C asar-se- entre trin ta e
trin ta e cinco anos, d en tro d o p en sam en to de que o gnero h u m an o re
tira de um dom n atu ral um a certa p arte de im ortalidade cujo desejo
tam bm in ato em tod o s os h om ens e sob tod o s os pontos de vista.
Pois a am bio de se afam ar e de n o perm anecer sem nom e aps a
m orte provm desse desejo. O ra , a raa h u m an a possui um a afinidade
n atural com o conju nto do tem po que ela aco m p an ha e ac o m p an h ar
atravs da d urao: p o r m eio disso que ela im ortal, deixando os fi
lhos de seus filhos e assim , graas perm anncia de sua unidade sem
pre idntica, p articip an d o , pela g erao, d a im o rtalid ad e.''" O s in ter
locutores das Leis sbem que essas longas consideraes n o so h a b i
tuais nos legisladores. M as o A teniense observa que nessa ordem de
coisas com o na m edicina; q u a n d o esta se dirige a hom ens racionais e
livres no pode se lim itar a fo rm u lar preceitos; el deve explicar, d ar
razes e persu ad ir p ara que o d oente regule com o convm o seu m odo
de vida. D ar tais explicaes sobre o indivduo e a espcie, o tem po e a
eternidade, a vida e a m orte, fazer de m aneira que os cidados acei
tem com sim patia e, graas essa sim patia, com m ais docilidade" as
prescries que devem regular sua atividade sexual e seu casam ento, o
regime racional de sua vida tem perante.'"

A m edicina e a filosofia gregas se interro g aram sobre os aphrodi


sia e sobre o uso que deles se devia fazer se se quisesse ter um ju sto cui
dad o com o p r p rio corpo. Essa problem atizao no levou a distin
guir, nesses ato s, nas suas form as e em suas variedades possveis, os
que eram aceitveis e os que eram nocivos ou an o rm ais . M as, ao
consider-los m aciam ente, globalm ente, com o m anifestao de um a
atividade, ela se deu com o objetivo fixar os princpios que perm itissem
ao indivduo, em funo das circunstncias, assegurar sua intensidade
til e sua ju sta distribuio. N o en ta n to , as tendncias nitidam ente res
tritivas de um a tal econom ia testem unham um a inquietao q u a n to a
essa atividade sexual. In q u ietao que diz respeito aos eventuais efei
tos dos abusos: inquietao que diz respeito tam bm , e sobretudo., ao
p rprio ato , sem pre percebido de aco rd o com um esquem a m asculino,
ejaculatrio, p aroxstico , q u e caracterizaria to d a a atividade sexual.

>)().
>)l.

I I . A T O N . /./a. IV. 721 b-c.


//.((/ , 721 a.

123

N ota-se, en to , que a im portncia atribuda' ao ato sexal e s form as


de sua rarefao se deve no som ente aos seus efeitos negativos sobre
o corpo, m as ao que ele , nele m esm o e p o r natureza: violncia que es
capa vontade, dispndio que extenua as foras, p rocriao ligada
m orte futura do indivduo. O ato sexual no inquieta porque releva do
mal, m as sim p o rq u e p ertu rb a e am eaa a relao do indivduo consi
go m esm o e a sua constituio com o sujeito m oral: ele traz com ele, se
no for m edido e distribudo com o convm , o desencadear das foras
involuntrias, o enfraquecim ento da energia e a m orte sem descendn
cia h o n rad a.
Pode-se n o ta r que esses trs grandes tem as de preocupao no
so particulares cu ltu ra antiga: en contrar-se- freqentem ente, e em
o u tros lugares, a m anifestao dessa inquietao que, identificando o
ato sexual com a form a viril do sm en lanado, associa-o violn
cia, extenuao e m orte. Os docum entos com pilados p o r Van G ulik a pro p sito da cu ltu ra chinesa antiga parecem m o strar m uito bem
a presena dessa m esm a tem tica: m edo do a to irreprim vel e custoso,
receio de seus efeitos nocivos p ara o corpo e p a ra a sade, representa
o da relao com a m ulher sob a form a de um a ju sta , preocupao
de en co n trar p ara si um a descendncia de qualidade graas a um a a ti
vidade sexual bem regrada.'*2 M as a essa inauietaco. os antigos tra ta
dos chineses do q u a rto de d o rm ir respondem de um m odo to ta l
m ente diferente d aquele que p o d e encontrar-se n a G rcia clssica; o
receio face violncia do ato , e o m edo de p erder o sm en, suscitm
procedim entos de reteno voluntria: o co n fro n to com o o u tro sexo
percebido com o u m a m aneira de e n tra r em c o n ta to com o princpio vi
tal que este detm e, observando-o, interioriz-lo p ara poder dele se
beneficiar; de m o d o que um a atividade sexual bem conduzida no so
m ente exclui to d o o perigo, com o p o d e to m a r o efeito de um esforo
de existncia e de um processo de rejuvenescim ento. A elaborao e o
exerccio, nesse caso, dizem respeito ao p r p rio ato, seu desencadea
m ento, o jo g o de foras que o sustenta, e finalm ente o prazer ao qual
ele est associado; a eliso ou o adiam en to indefinido de seu term o
perm ite dar-lhe sim ultaneam ente o seu m ais alto grau na ordem do
prazer e o seu m ais intenso efeito na ordem da vida. N essa arte er ti
ca que, com seus alvos ticos bem m arcados, busca intensificar, ta n to
q u an to possvel, os efeitos positivos de um a atividade sexual dom ina
da, refletida, m u ltiplicada e prlo n g ad a, o tem po - aquele que term ina
o ato, envelhece o corpo e leva m orte - se en contra conjurado.
N a d o u trin a crist da carne tam bm se e n co n traro facilm ente te-

R. VAN C iU l.lk . La vie sexuelle dans la Chine ancienne.

124

mas bem prxim os de inquietao: a violncia involuntria do ato, seu


parentesco com o mal e seu lugar no jo g o entre a vida e a m orte. M as
Santo A gostinho ver, na fora irreprim vel do desejo e do ato sexual,
um dos principais estigm as da queda (esse m ovim ento involuntrio re
produz no corp o h u m ano a revolta do hom em sublevado contra
Deus): a p astoral fixar, num calendrio preciso, e em funo de um a
m orfologia d etalh ad a dos atos, as regras de econom ia a que convm
subm et-los; enfim , a d o u trin a do casam ento conferir finalidade
pro criad o ra o duplo papel de g a ra n tir a sobrevivncia ou m esm o a
proliferao do povo de Deus, e a possibilidade p ara os indivduos de
no destinar, atravs dessa atividade, sua alm a m orte eterna. Tem -se
a um a codificao ju rd ico -m o ral dos atos, dos m om entos e das inten
es, que to rn a legtim a um a atividade que carrega em si m esm a valo
res negativos: e a inscreve no dup lo registro da instituio eclesistica e
da instituio m atrim onial. O tem po dos ritos e o da procriao legti
m a podem absolv-la.
N os gregos, os mesmos temas de inquietao (violncia, dispndio
e m orte) tom aram form a num a reflexo que no visa um a codificao
dos atos, nem a constituio de um a arte ertica, mas a instaurao de
um a tcnica de vida. Esta no postula que se retire aos atos sua n a tu
ralidade de princpio; ela tam bm no se props a m ajorar seus efeitos
de prazer; procu ra distribu-los o m ais prxim o possvel do que a n a
tureza dem anda. O que ela p ro cu ra elab o rar no , com o num a arte
ertica, o desenrolar do ato; tam bm no so as condies de sua legi
tim ao institucional, com o ser o caso do cristianism o; m uito m ais
a relao de si m esm o com essa atividade considerada em bloco , a
capacidade de dom in-la, lim it-la e reparti-la com o convm; trata-se,
nessa techn, da possibilidade de se constituir com o sujeito, m estre de
sua pr p ria co n d u ta, isto , de se to rn a r - com o o m dico em relao
doena, o piloto entre os escolhos ou o poltico em relao cidade'1' o hbil e p rudente guia de si m esm o, a p to con jecturar com o convm
sobre a m edida e o m om ento. Pode-se com preender, assim , por que a
necessidade de um regime p ara os aphrodisia sublinhada com ta n ta
insistncia, e n q u an to que poucos detalhes so dados sobre os d ist r
bios que um abuso p ode pro v o car, e poucas precises sobre o que
preciso fa/er ou no fazer. Porque ele o m ais violento dentre to dos os
prazeres, p orque m ais custoso do que a m aior parte das atividades

93. tssa s trs "artes de governar" so aproxim adas entre si com m uita freqncia, en
quanto artes que requerem, ao mesmo tem po, saber e prudncia circunstanciais: tam
bm so aproxim adas porque so saberes associados a uma capacidade de com andar.
Freqentem ente se faz referncia a elas quando se trata do indivduo procurar os princ
pios ou a autoridade que o ajudaro a conduzir-se".

125

fsicas, p o rq u e ele diz respeito ao jo g o da vida e d a m orte, ele constitui


um dom nio privilegiado p a ra a form ao tica d o sujeito: de um sujei
to que deve se caracterizar p o r sua capacidade de do m in ar as foras
que nele se desencadeiam , de g u a rd a r a livre disposio de sua energia,
e de fa/.er de sua vida um a o b ra que sobreviver alm de sua existncia
passageira. O regim e fsico dos prazeres e a econom ia que ele im pe
l'a/ parte de toda um a arte de si.

126

CAPTULO III
ECONMICA

A SA BEDO RIA D O CASAM ENTO

Com o, sob que formas, e a partir do qu, as relaes sexuais entre


marido e mulher, no pensam ento grego, constituram problema"?
Que razo havia para se preocupar com elas? E, sobretudo, para inter
rogar o com portam ento do marido, refletir sobre a sua necessria tem
perana e, nessa sociedade to fortemente marcada pela dom inao
dos homens livres , torn-lo um tema de preocupao moral? Apa
rentemente nenhuma ou, em todo caso, muito pouca. N o final do libe
lo Contra Nera, atribudo a D em stenes, o autor formula uma espcie
de aforismo que permaneceu clebre: As cortess, ns as tem os para
o prazer; as concubinas, para os cuidados de todo o dia; as esposas,
para ter uma descendncia legitima e uma fiel guardi do lar .'
Com tal frmula, e o que poderia passar por uma estrita distribui
o de papis, se est m uito longe das artes do prazer conjugal, com o
se pode encontrar, segundo Van G ulik, na China antiga: l so estrei
tamente associadas prescries relacionadas obedincia da mulher,
seu respeito, seu devotam ento, conselhos de com portamento ertico
destinados a majorar tanto quanto possvel o prazer dos parceiros, ou
em todo caso d o homem, e pareceres sobre as condies para obter a
melhor descendncia possvel .2 porque nessa sociedade poligm ica a
esposa tinha, em relao s outras, uma situao concorrencial onde o

1.
2.

D E M O ST H N E , Contre Nira, 122.


R. VAN G U L IK , La vie sexuelle dans

la Chine ancienne, pp. 144-154.

129

seu status e sua a p tid o a d a r prazer estavam diretam ente ligados; a in


terrog ao sobre o co m p o rtam en to sexual e as form as de seu aperfei
oam ento possvel faziam p arte d a reflexo sobre a existncia dom sti
ca; prtica hbil dos prazeres e equilbrio da vida conjugal faziam p a r
te do m esm o conju n to . Assim tam bm a frm ula do Contra Nera se
afasta m uito daquilo que se poder en co n trar na d o u trin a e na p a sto
ral crists, m as p o r razes to talm en te diferentes; nessa situao estrita
m ente m onogm ica, o hom em se ver p ro ib id o de ir buscar qualquer
ou tra form a de prazer que seja, fora daquele que deve ter com sua es
posa legtim a; e esse m esm o prazer colocar um nm ero considervel
de problem as, j que o objetivo das relaes sexuais n o deve estar na
volpia m as na procriao; em to rn o dessa tem tica central, to d a um a
interro g ao m uito estrita se desenvolver a p ro p sito do estatu to
dos prazeres na relao conjugal. Nesse caso, a problem atizao no
nasce da estru tu ra poligm ica m as da o brigao m onogm ica; e ela
no pro cu ra ligar a q u alidade da relao conjugal intensidade do
prazer e diversidade dos parceiros, mas, ao co n trrio , dissociar, ta n
to q u an to possvel, a constncia de um a relao conjugal nica da bus
ca do p razer.'
A frm ula do Contra N era parece rep o u sar sobre um sistem a to
talm ente distinto. P or um lado esse sistem a faz funcionar o princpio
de um a nica esposa legtim a; m as, p o r o u tro , situa m uito nitidam ente
o cam po dos prazeres fora da relao conjugal. N ela o casam ento s
enco n traria a relao sexual em sua funo re p ro d u to ra, e n q u an to que
a relao sexual n o colocaria a questo do p iu zer a no ser fora do
casam ento.. E, com o conseqiincia, ncD se v p o r que as relaes se
xuais co n stitu iriam p roblem a n vida conjugal, salvo q u an d o se tra ta
de dar ao m arid o um a descendncia legtim a e feliz. A ssim , no pensa
m ento grego, se en co n trar, m uito logicam ente, interrogaes tcnicas
e m dicas sobre a esterilidade e suas razes,4 consideraes de diettica
e de higiene sobre os m eios de ter filhos em b o a sade,5 e de prefern
cia m eninos d o que m eninas, reflexes polticas e sociais sobre a m e
lhor co m b in ao possvel dos cnjuges,6 enfim , debates jurdicos sobre

3. preciso evitar esquem atizar e reduzir a doutrina crist das relaes conjugais fi
nalidade procriadora e com a excluso do prazer. N a verdade, a doutrina ser comple
xa. sujeita a discusso, e conhecer numerosas variantes. N o entanto, o que se deve con
siderar aqui que a questo do prazer na relao conjugal, do lugar que ele ocupa, das
precaues a serem tom adas contra ele, e tam bm das concesses que lhe devem ser fei
tas (tendo em conta a fraqueza do outro e sua concupiscncia) constitui um ncleo ativo
de reflexo.
4. Ver o tratado Sohre a esterilidade, atribudo a Aristteles e considerado por muito
tem po com o o livro X da Histria dos animais.
5. Cf. supra, cap. II.
6. Assim, X N O PH O N , conomique, VII, 11; PLATON , Lois, 111 d-773 e.

130

as condies nas quais os descendentes podem ser considerados legti


m os e beneficiar-se do status de cid ad o (era o que estava em jo g o na
discusso no Contra Nera).
N o se v, alis, p o r que a p roblem atizao das relaes sexuais
entre esposos assum iria o u tra s form as o u se p ren deria a ou tras ques'tes se se considera quais eram , n a A tenas clssica, o status dos espo
sos e as obrigaes pelos quais um e o u tro eram responsveis. A defi
nio daquilo que era perm itido, p ro ib id o e im posto aos esposos pela
instituio do casam ento, em m atria de p rtica sexual, era bastan te
sim ples e b a sta n te claram ente dissim trica p a ra que um suplem ento de
regulao m oral n o parecesse necessrio. P or um lado, as m ulheres,
en q u a n to esposas, so de fato circunscritas p o r seu status ju rd ico e so
cial; to d a a sua atividade sexual deve se situar no interior d a relao
conjugal e seu m arid o deve ser o parceiro exclusivo. Elas se encontram
sob o seu poder; a ele que devem d a r filhos que sero seus herdeiros e
cidados. Em caso de ad u ltrio , as sanes to m ad as so e ordem p ri
vada com o tam b m pblica (u m a m ulher acusada de adultrio no
possui m ais o direito de ap arecer nas cerim nias de culto pblico);
com o diz D em stenes: a lei q u er que as m ulheres experim entem um
tem or bem forte p a ra que p erm aneam honestas (sphronein), p a ra
que no com etam algum a falta (niden hamartanein), p a ra serem fiis
guardis do la r ; ela as adverte q u e se n o cum prissem um tal dever
seriam excludas ao m esm o tem po da casa de seu m arido e do culto da
cidade .7 O status fam iliar e cvico da m ulher casada lhe im pe as re
gras de um a co n d u ta que a de u m a p r tic a sexual estritam ente conju
gal. N o que a virtude seja intil s m ulheres, longe disso; m as sua
sphrosun tem p o r funo g a ra n tir que elas sabero respeitar, por
v o ntad e e razo , as regras q u e lhes so im postas.
Q u an to ao m arid o , ele lim itado, em relao sua m ulher, a um
certo n m ero de obrigaes (u m a lei de Slon exigia do m arido que ti
vesse relaes sexuais com sua m ulher pelo m enos trs vezes p o r ms
se ela fosse h erd eira 8. M as ter relaes sexuais a n o ser com sua es
posa legtim a n o faz parte, de m o d o algum , de suas obrigaes. ver
dade que to d o hom em , q u alq u er que seja ele, casado ou no, deve res
p eitar um a m ulher casad a (o u u m a jovem sob p o d er paterno); m as
po rq u e ela est sob o p o d er de um o u tro ; no seu p r p rio status que

7. D EM O STH N E, Contre Nra, 122.


8. PL U T A R Q U E , Vie de Solon, XX. Encontra-se tambm o testem unho de uma obri
gao dos deveres conjugais no ensino pitagrico; o que relata D I G EN ES LARCIO: Hiernim o acrescenta que Pitgoras desceu aos infernos . . . e viu os torm entos
daqueles que tinham negligenciado realizar seus deveres conjugais" (tous me thelontas
suneinai tais heauton gunaixi ), Vie des philosophes, VIII, 1, 21.

131

o detm , m as o d a jovem o u da m ulher c o n tra a qual ele atenta; sua


falta essencialm ente co n tra o hom em que tem p o d er sobre a m ulher;
por isso que ele ser m enos gravem ente pu n id o , sendo ateniense, se
violar, a rre b a tad o p o r um m om ento pela voracidade de seu desejo, do
que se seduzir p o r vontade deliberada e ardilosa; com o diz Lsias no
Contra Eratstenes, os sedutores corrom pem as alm as, a p o n to que
as m ulheres dos o u tro s lhes pertencem m ais intim am ente do que aos
m aridos; eles se to rn am os senhores d a casa, e n o se sabe m ais de
quem so os filhos .9 O violador a ten ta som ente c o n tra o corpo da
m ulher; o sed u to r, c o n tra o p oder do m arido. Ele p r p rio , em troca,
en q u an to hom em casado, s lhe p ro ib id o c o n tra ir o u tro casam ento;
nenhum a relao sexual lhe p ro ib id a em conseqncia do vinculo
m atrim onial que contraiu; ele p ode ter u m a ligao, po d e freqentar
p ro stitu tas, pode ser am an te de um rap az - sem c o n ta r os escravos,
hom ens o u m ulheres que tem. em sua casa, sua disposio. O casa
m ento de um hom em no o liga sexualm ente.
Isso tem com o conseqncia, na ordem ju rd ica, que o adultrio
no um a ru p tu ra do vnculo do casam ento que p ode oco rrer p o r cau
sa de um dos cnjuges; ele s co n stitu d o com o infrao no caso em
que um a m ulher casada tem relao com um hom em que no seu es
poso; o status m atrim onial da m ulher, jam ais o do hom em , que per
m ite definir um a relao com o adultrio. E, nessa ordem m oral, com
preende-se p o r que n o existiu p a ra os gregos essa categoria da fideli
dade recproca que iria in tro d u zir m ais tard e, n a vida de casado, um a
espcie de- direito sexual de valor m oral, com efeito ju rd ico e de
com ponente religioso. O princpio de um dup lo m onoplio sexual, fa
zendo os dois esposos parceiros exclusivos, n o requerido na relao
m atrim onial. Pois se a m ulher pertence ao m arid o , este s pertence a si
m esm o. A d u p la fidelidade sexual, com o dever, engajam ento e senti
m ento igualm ente co m p artilh ad o , no constitui a g aran tia necessria,
nem a m ais alta expresso da vida de casado. Poder-se-ia concluir dis
so que, em b o ra os prazeres sexuais coloquem seus problem as, em bora
a vida de casado coloque os seus, as d uas problem atizaes no se en
contram . Em to d o caso, o casam ento, pelas razes que acabam os de
ver, no deveria colo car questes q u a n to tica dos prazeres sexuais:
no caso de um dos parceiros - a m ulher - as restries so definidas
pelo status, a lei e os costum es, e elas so g aran tid as p o r castigos ou
sanes; no caso d o o u tro - o m arid o - o status conjugal n o lhe im
pe regras precisas, salvo p a ra lhe designar aqu ela d a qual ele deve es
perar seus herdeiros legtim os.

9. LYSIAS, Sur le meurtre d'Eraloslhne, 33. Cf. S. PO M E R O Y , Goddesses, whores,


wives and staves. Women in Classical Antiquity, pp. 86-92.

132

E n tretan to , n o se p ode ficar nisso. verdade que, pelo m enos


nessa poca, o casam ento e, no casam ento, as relaes sexuais entre
cnjuges, n o constituam um foco de in terro g ao m uito intensa;
verdade que o cuid ad o em refletir sob re a co n d u ta sexual parece m e
nos im p o rtan te na relao que se p o d e ter com a esposa do que n a re
lao que se p ode ter com o p r p rio co rp o ou, com o verem os, n a rela
o com os rapazes. M as seria inexato pensar que as coisas eram to
sim ples a p o n to da co n d u ta da m u lh er - e n q u an to esposa - ser dem a
siado im periosam ente fixada p a ra que fosse necessrio pens-la, e que
a do hom em - e n q u a n to esposo - fosse dem asiado livre p a ra que se ti
vesse que in terrogar-se sobre ela. Em prim eiro lugar, existem testem u
nhos sobre os sentim entos de cim e sexual; as esposas reprovavam com um ente os seus m aridos pelos prazeres que eles iam buscar alhures, e
a m ulher volvel de Eufileto o censura p o r suas intim idades com um a
pequena escrav a.10 D e m an eira m ais geral, a opinio esperava, de um
hom em que se casava, u m a certa m u d an a em sua co n d u ta sexual; su
punha-se que, d u ran te o celibato d a ju v en tu d e (acontecia freqente
m ente dos hom ens n o se casarem antes dos trin ta), tolerava-se facil
m ente um a intensidade e um a variedade de prazeres que e ra bom res
tringir aps um casam ento que, n o ob stan te, n o im punha nenhum a
lim itao precisa. M as fora desses co m p o rtam en tos e dessas atitudes
correntes, tam bm existia um a tem tica refletida d a austeridade m ari
tal. O s m oralistas - alguns, em to d o caso - em item claram ente o
princpio de que um hom em casado n o p oderia, em boa m oral, sen
tir-se livre p a ra p ra tic a r os prazeres com o se no fosse casado. N icocles, no discurso que lscrates lhe atrib u i, vangloria-s de que no so
m ente ele governa com ju stia seus p r p rio s sditos, m as que, desde
seu casam ento, s teve relao sexual com a sua p r p ria esposa. E
A ristteles prescrever, na Poltica, que se considere com o um a ao
desonrosa as relaes do m arido com um a o u tra m ulher, ou da es
posa com o u tro hom em . F enm eno isolado e sem im portncia? J o
surgim ento de um a nova tica? M as p o r pouco num erosos que sejam
esses textos e, so b retu d o , p o r m ais afastad o s que tenham sido da ver
dadeira prtica social e do c o m p o rtam en to real dos indivduos, con
vm colocar-se um a questo; p o r que, na reflexo m oral, essa preocu
pao com o c o m p o rtam en to sexual dos hom ens casados? Q ual era
esse cuidado, seu princpio e suas form as?
C onvm evitar sobre esse p o n to duas in terpretaes que no p a
recem in teiram ente adequ ad as.

10. Ihil., 12: cf. tambm no Banquete de X E N O FO N TE a aluso s artim anhas que
uni m arido pode utilizar para esconder os prazeres sexuais que buscar alhures (Ban
queiI. IV. X).

133

U m a delas consistiria em p ensar que a relao entre os esposos


no tin h a, p a ra os gregos da poca clssica, n en h u m a o u tra funo a
no ser o clculo que aliava duas fam lias, duas estratgias, duas fo rtu
nas, e que n o tin h a o u tro objetivo seno o de p ro d u zir um a descen
dncia. O aforism o do Contra Nera, que parece distinguir to n itid a
m ente os papis q u e a cortes, a concubina e a esposa devem desem pe
n har na vida de um hom em , foi algum as vezes lido com o um a tripartio que im plicaria funes excludentes: prazer sexual de um lado, vida
cotidiana de o u tro , e enfim , p a ra a esposa som ente a continuao da
linhagem . M as preciso levar em co n ta o contexto no qual essa sen
tena, aparen tem en te b ru tal, foi form ulada. T ratav a-se de um litigante
que p reten d ia invalidar o casam ento ap aren tem ente legtim o de um
de seus inim igos, assim com o o reconhecim ento, e n q u a n to cidados,
dos filhos nascidos desse casam ento: e os argum entos apresentados se
baseavam na origem da m ulher, seu p assad o com o p ro stitu ta, e seu
status atual, que n o p oderia ser o u tro que n o o de concubina. O
p o nto n o era, p o rta n to , o de m o strar que se vai buscar prazeres em
o u tro lugar que n o ju n to esposa legtim a; m as que um a descendn
cia legtim a no p o d eria ser o b tid a a no ser com a p r p ria esposa.
por isso que Lacey observa, a p ropsito desse texto, que nt> se deve
en co n trar nele a definio de trs papis distintos, m as sim um a enu
m erao cum ulativa que deve ser lida assim: o prazer a nica coisa
que a cortes p ode dar; a concubina pode p ro p o rcio n ar, alm disso, as
satisfaes da existncia cotidiana; m as som ente a esposa pode exercer
um a certa funo p ertinente ao seu p r p rio status: d ar filhos legtim os
e g ara n tir a co n tin u id ad e da instituio fam iliar.11 necessrio conce
ber que em A tenas o casam ento no constitua o nico m odo de unio
aceita; na realidade ele form ava um a unio p articu lar e privilegiada, a
nica a pod er ocasio n ar, com os.seus direitos e efeitos inerentes, um a
co abitao m atrim o nial e u m a descendncia legtim a. Existem , alis,
m uitos testem u n h o s que m o stram o valor que se atrib u a beleza da
esposa, im p o rtn cia das relaes sexuais que se p odia ter com ela, ou
existncia de um am o r recproco (com o esse jo g o entre Eros e A nteros que une N ik e ra to s e sua m ulher no Banquete (de X enofonte).12 A
separao rad ical entre o casam ento e o jo g o dos prazeres e das pai
xes no , sem dvida, um a frm ula que possa caracterizar conve
nientem ente a existncia m atrim onial n a A ntigfiidade.
D e ta n to q u erer isolar o casam ento grego das im plicaes afetivas
e pessoais que, de fato , assum iro um a m aio r im p ortncia p o sterio r
m ente, de ta n to q u erer distingui-lo das form as ulteriores da conjugali-

11.
12.

134

W. K. LACEY, The fam ily in Classical Greece, 1968, p. 113.


X N O PH O N , Banquet, VIII, 3.

dade, -se levado p o r um m ovim ento inverso a aproxim ar dem ais a


m oral austera dos filsofos de certos princpios da m oral crist. T entase, freqentem ente, reconhecer nesses textos o nde a boa co n d u ta do
m arido pensada, v alorizada e regulada sob a form a da fidelidade
sexual , o esboo de um cdigo m oral ain d a inexistente: aquele que
im por sim etricam ente, aos dois esposos, a m esm a obrigao de so
m ente p raticar as relaes sexuais na unio conjugal, e o m esm o dever
de atribuir-lhes a p ro criao com o fim privilegiado seno exclusivo.
Tende-se a ver, nas passagens que X enofonte ou Iscrates con sag ra
ram os deveres do m arido, textos excepcionais dado os costum es do
tem p o .13 Excepcionais, eles o so na m edida em que so raros. M as
seria um a razo p a ra ver neles a antecipao de um a m oral fu tu ra ou o
signo an u n ciad o r de um a nova sensibilidade? Q ue estes textos tenham
sido reconhecidos retrospectivam ente em sua sem elhana com form u
laes ulteriores, um fato. Seria isso suficiente p ara colocar essa re
flexo m oral e essa exigncia de au sterid ad e em ru p tu ra com os com
po rtam en to s e as atitudes dos contem porneos? Seria um a razo para
ver neles a v an g u ard a isolada de um a m oral futura?
Se quiserm os considerar, nesses textos, n o o elem ento de cdigo
que eles form ulam , m as a m an eira pela qual a co nduta sexual do ho
mem pro b lem atizad a, perceberem os facilm ente que no a p a rtir do
p r p rio vnculo conjugal e de u m a o brigao direta, sim trica e rec
proca que dele pudesse derivar. verdade que enq u an to casado que
o hom em tem que restringir seus prazeres, ou pelo m enos seus parcei
ros; m as ser casado significa aqui, antes de m ais n ad a, ser chefe de
fam lia, ter um a au to rid ad e, exercer um pod er que tem na casa seu
lugar de aplicao e, d en tro desse q u ad ro , m an ter as obrigaes que
tm efeitos sobre a rep u tao do cidado. p o r isso que a reflexo
sobre o casam ento e a boa co n d u ta do m arid o est regularm ente as
sociada a um a reflexo sobre o oikos (casa e p ro p riedade dom stica).
Pode-se n o tar, en to , que o princpio que liga o hom em a ob rig a
o de no ter p arceiro fora do casal que ele form a de um a o u tra n a
tureza do que aquele que liga a m u lh er a um a o brigao anloga. N o
caso da m ulher, p or estar sob o p o d er de seu m arido que essa o b rig a
o lhe im posta. N o caso dele, p o rq u e exerce o p o der e p o rq u e deve
dar provas de dom nio de si na prtica desse p oder, que deve res
tringir as escolhas sexuais. T er som ente relao com o esposo p ara a
m ulher um a conseqncia do fato de que ela est sob o seu p oder. N o
ter relao a n o ser com sua esposa , p a ra o m arido, a m ais bela m a
neira de exercer seu p oder sobre a m ulher. M ais do que a prefigurao
de um a sim etria que se e n c o n tra r na m oral ulterior, trata-se a d a es-

13.

G. M A TH IE U , N ote em ISO CRA TE, Nicocls, C .U .F., p. 130.

135

tilizao de um a dissim etria atual. U m a restrio q u e anloga naqui


lo que p erm ite o u que probe no recobre p ara os d ois esposos a mes
m a m aneira de se conduzir . Isso bem claro no exem plo de um tex
to consagrado m aneira de conduzir sua casa e de se conduzir com o
chefe d a casa.

136

A CASA DE ISMACO

A Econmica de X enofonte contm o tra ta d o de vida m atrim onial


m ais desenvolvido que a G rcia clssica nos deixou. O texto se ap re
senta com o um conju n to de preceitos relativos m aneira de governar
0 pr p rio patrim nio . Em to rn o dos conselhos para adm in istrar o
dom nio, dirigir os trab alh ad o res, proceder s diferentes form as de
cultura, aplicar no bom m om ento as boas tcnicas, vender ou c o m p rar
com o convm e q u an d o convm , X enofonte desenvolve vrias refle
xes gerais: um a reflexo sob re a necessidade, nessas m atrias, de re
correr a p rticas racionais que, s vezes, ele designa pelo nom e de sa
ber (epistnie) e, s vezes, pelo de arte o u de tcnica (techn); um a refle
xo sobre o objetivo que ela se p ro p e (conservar e desenvolver o p a
trim nio); e enfim um a reflexo sobre os meios p ara atingir esse obje
tivo, isto , sobre a arte de co m an d ar, e esse ltim o tem a que volta o
m ais freqentem ente ao longo do texto.
A paisagem na qual essa anl se se inscreve social e politicam en
te bem m arcada. o pequeno m undo dos p ro p rietrios de terra que
tm que m anter, fazer crescer e tra n sm itir p ara aquels que tm o seu
nom e. os bens da fam lia. X enofonte o ope m uito explicitam ente ao
m undo dos artesos, cuja vida no benfica nem para a sua pr p ria
sade (p o r causa de seu m odo de vida) nem p ara seus am igos (aos
quais eles n o podem ajudar) nem tam p o u co p ara a cidade (pois no
dispem de tem po p ara se o cu p ar de seus negcios).14 Em troca, a a ti
vidade dos p ro p rietrio s de terra ;e desenrola ta n to na praa pblica,

11 \ l

l\ . 2-.V
137

na gora, onde podem exercer seus deveres de am igos e de cidados,


com o no oikos. M as o oikos no sim plesm ente constitudo pela casa
propriam ente dita; tam bm co m p o rta as terras e os bens, em qualquer
lugar em que se encontrem (m esm o fora dos limites da cidade): a casa
de um hom em tu d o aquilo que ele vem a p ossuir ;1' define toda uma
esfera de atividades. E a essa atividade ligado um estilo de vida e uma
ordem tica. A existncia do p ro p rietrio , se ele se ocupa de seu dom
nio com o convm , em prim eiro lugar, b o a p ara ele mesmo; em todo
caso, ela constitui um exerccio de resistncia, um treino fsico que
bom p ara o corpo, p a ra a sade e p ara o vigor; ela tam bm encoraja a
devoo, perm itindo fazer ricos sacrifcios aos deuses; ela favorece as
relaes de am izade, fornecendo a o p o rtu n id ad e de se m ostrar genero
so, de realizar com largueza os deveres da hospitalidade, e de m anifes
tar sua benevolncia p ara com os cidados. Alm disso, essa atividade
e til a toda a cidade p orque contribui p ara a sua riqueza e, sobretudo,
porque lhe fornece bons defensoras: o p ro p rietrio de terra, habituado
aos rudes trab alh o s, um soldado vigoroso e os bens que possui fa
zem -no interessar-se em defender corajosam ente o solo da ptria."
T o d as essas vantagens pesso iis e cvicas da vida do proprietrio
confluem p ara aquilo que aparece com o o m rito principal da arte econm ica": ela ensina a prtica do co m ando da qual indissocivel.
D irigir o oikos com andar; e co m an d ar a casa no diferente do p o
der que se deve exercer na cidade. Scrates dizia para N icom aquides
nos M emorveis: no despreze os bons ecnom os; pois u conduo
dos negcios privados s difere q u an to ao nm ero daquela dos neg
cios pblicos; no resto elas se assem elham . .. ; aqueles que dirigem os
negcios pblicos no em pregam hom ens diferentes daqueles que em
pregam os ad m in istrad o res dos negcios privados, e aqueles que sa
bem em pregar os hom ens dirigem igualm ente bem os negcios priva
dos e os p b lic o s."1 O dilogo sobre a Econmica se desenvolve com o
uma grande anlise da arte de com andar. O incio do texto evoca C iro.
o jovem , que pessoalm ente tom ava conta das culturas, exercitava-se. a
cada dia, em p lan tar seu ja rd im , e que tinha assim adquirido uma tal
habilidade em dirigir hom ens que nenhum de seus soldados, quan d o
ele teve que ir g uerra, desertou jam ais de seu exrcito: ao invs de
ab ando n -lo eles preferiram m orrer sobre o seu ca d v e r.Ih Sim etrica
mente o fim do texto evoca a rplica desse m onarca m odelo tal com o

15.. //>/</.. 1.2.


Ifi. Sohrc esse elogio da agricultura e a enumerao de seus eleitos benficos, cf. todo
o capitulo V da Hconmicu
17. X N O PH O N . Men,,,rubles. III. 4.
IS. X N O PH O N , KctHunniqni'. IV. IK-25.

138

se pode enco n tr-la, seja nos chefes de grande carter , aos quais
seus exrcitos seguem sem pre infalivelm ente, seja no chefe da casa, cu
jas m aneiras reais bastam p a ra estim ular os trab alh ad o res, t o logo o
vejam , e sem que necessite zangar-se, am eaar ou punir. A arte dom s
tica da m esm a natu reza que a a rte politica ou a arte m ilitar, pelo m e
nos na m edida em que se tra ta , l com o aqui, de governar os o u tro s .19
nesse contexto de um a arte d a econom ia que X enofonte colo
ca o problem a das relaes en tre m arido e m ulher. que a esposa, en
q u an to dona-de-casa, um a personagem essencial na gesto do oikos e
para o seu bom governo. Existe algum a quem confies m ais negcios
im portantes do que tu a m ulher? perg u n ta Scrates a C rit b u lo ; e
um pouco m ais ad ian te ele acrescenta: p ara m im , considero que um a
m ulher que um a boa associada no governo da casa t o im p o rtan te
com o o hom em p ara a causa co m u m ; p o rta n to , nessa ordem de coi
sas. se tu d o bem feito, a casa p rospera; se m al feito, a casa peri
g a " ." O ra, ap esar da im p o rtn cia da esposa, n ad a realm ente p re p a
rado p ara que ela possa desem penhar o papel exigido: em prim eiro lu
gar, a sua extrem a ju v en tu d e e a sucinta educao que recebeu
( quando tu a desposaste era um a jovem a quem no foi deixado, ta n
to q u an to possvei, p o r assim dizer, ver nem ouvir n ad a ), e tam bm a
ausncia quase to tal de relaes com seu m arido com quem ela ra ra
m ente conversa ( existe algum com quem tenhas m enos conversao
do que a tu a m ulher? ).21 precisam ente sobre esse p o n to que se situa,
para o fnarid o , a necessidade de estabelecer com sua m ulher relaes
que so ao m esm o tem po de form ap e de direo. N um a sociedade
em que as m oas so dad as m uito jovens - em geral em to rn o dos
quinze anos - a hom ens que so, freqentem ente, duas vezes m ais ve
lhos que elas, a relao conjugai, qual o oikos serve de suporte e de
contexto, tom a a form a de um a pedagogia e de um governo das co n
dutas. A reside a responsabilidade do m arido. Q u an d o o co m p o rta
m ento da m ulher, em vez de ser proveitoso p ara o m arido, s lhe causa
danos, quem deve ser a trib u d a a falta? Ao m arido. Se um carneiro
est em m au estado, em geral ao p a sto r que se atribui a responsabili
dade; e se um cavalo est viciado . o rdinariam ente, ao cavaleiro que
sc acusa; q u a n to m ulher, se seu m arido lhe ensina a fazer bem , e que
contu d o ela adm inistra m al seus negcios, ser sem dvida ju sto a tri
buir a responsabilidade m ulher; m as se ele tem um a m ulher que ig
nora o bem p orque ele no lhe ensina, no seria ju sto fazer recair a res
ponsabilidade sobre o m arido? 22

19.
20.
21.

Ibid.. X X I . 4-9.
Ibid.. 111. 15.
Ibid.. III. 12-13.

::

Ibid.. 111. II.


139

C om o se v, as relaes entre esposos no so questionadas nelas


mesmas: elas no so, inicialm ente, consideradas com o relao sim
ples de um casal co n stitu d o por um hom em e um a m ulher e que pode
ria ter, alm disso, que se o cu p ar de um a casa e de um a famlia. X eno
fonte tra ta longam ente da relao m atrim onial, m as de m aneira indi
reta, contextuai e tcnica; ele a tra ta no q u ad ro d o oikos, com o um as
pecto da responsabilidade governam ental do m arido, e p ro cu ran d o
determ inar de que m aneira o esposo poderia fazer de sua esposa a co
laborad o ra, a associada, a sunergos, da qual necessita para a prtica
razovel da econom ia.
A d em o n strao de que essa tcnica pode ser ensinada solicitada
a Ism aco; este, p a ra conferir au to rid ad e sua lio, tem apenas que
ser, nada m ais, n ad a m enos, do que um hom em de bem ; ele enfren
tou, o u tro ra , a m esm a situao que a de C rit b u lo hoje; casou com
um a m ulher m uito jovem - ela tin h a quinze anos e sua educao nada
lhe ensinou alm de fazer um m anto e distribuir a l s fiandeiras;''
mas ele a form ou t o bem , e a tran sfo rm o u num a co lab o rad o ra to
preciosa que p ode ag o ra confiar-lhe os cu idados da casa enq u an to ele
pr p rio fica disponvel p a ra os seus negcios, quer no cam po ou na gora, ou seja, nos lugares onde deve exercer de m aneira privilegiada a
atividade m asculina. Ism aco ir, p o rta n to , fazer p ara C rit b u lo e S
crates, a exposio d a econom ia , da arte de gerir o oikos\ antes de
dar conselhos sobre a gesto de um dom nio agrcola ele com ear, n a
turalm ente, p o r tra ta r da casa p ro p riam en te d ita, cuja adm inistrao
deve ser bem regulada se quiser ter tem po p a ra se o cu p ar do gado e da
terra, e evitar que to d o o esforo a feito seja perd id o p o r causa de um a
desordem dom stica.
1.
O p rincpio d o casam ento ser lem brado p o r Ism aco, que cita
o discurso que teria feito sua jovem m ulher, algum tem po depois do
casam ento, q u a n d o ela estava fam iliarizada com seu esposo e sufi
cientem ente dom esticada p ara conversar : Por que te desposei e por
que teus pais te deram p ara m im? O p r p rio Ism aco responde:
porque refletim os, eu p o r m inha p r p ria co n ta, e os teus pais pela
tua, sobre o m elhor associado que am bos poderam os ter para nossa
casa e nossos filhos .24 O vnculo m atrim onial , p o rta n to , caracteriza
do em sua dissim etria de origem - o hom em decide p o r ele p r p rio en
q u an to que a fam lia decide pela jovem - e em sua dupla finalidade: a
casa e os filhos; ain d a preciso observar que a questo da descendn-

H.
24.

140

Ihitl.. VII. 5.
Ibid., VII. II.

cia , nesse m om ento, deixada de lado, e que antes de estar form ad a


p a ra a sua funo de m e a jovem sen h o ra deve to rn ar-se um a boa
dona-de-casa.2S E Ism aco m o stra que esse papel o de associado; a
respectiva co n trib u io de cad a um no precisa ser levada em conside
rao ,2' apenas o m odo com o cad a um se em penha com vistas ao obje
tivo com um , isto , m an ter seus bens no m elhor estado possvel, e os
fazer crescer ta n to q u a n to possvel atravs de m eios honrosos e legti
m o s".27 Pode-se n o ta r essa insistncia sobre a diluio necessria das
desigualdades iniciais entre os dois esposos, e sobre o vnculo de asso
ciao que deve estabelecer-se en tre eles; en tre ta n to v-se que essa co
m unidade, essa koinnia, n o se estabelece n a relao dual en tre os
dois indivduos, m as sim pela m ediao de um a finalidade com um que
a casa: sua conservao, com o tam bm a dinm ica de seu crescim en
to. A p a rtir da podem ser analisadas as form as dessa co m u n id ad e e
a especificidade dos papis que nela devem desem penhar os dois cn
juges.
2.
P ara definir as funes respectivas dos dois esposos na casa,
X enofonte p a rte da n o o de ab rig o (stegos): ao criar o casal h u m a
no, os deuses teriam , de fato, pensado na descendncia e na co n tin u a
o da raa, na aju d a de que se tem necessidade na velhice, enfim , na
necessidade de no se viver ao a r livre com o o g ad o : p a ra os h u m a
nos, evidente que necessrio um te to . prim eira vista, a descen
dncia d fam lia sua dim enso tem p o ral e, o abrigo, sua org an iza
o espacial. M as as coisas so um pouco m ais com plexas. O te to
determ ina um a regio externa e u m a regio interna, um a das quais
concerne ao hom em e a o u tra constitui o lugar privilegiado d a m ulher;
m as ele tam bm o lugar onde se ju n ta , acum ula e conserva o que foi
adquirido; ab rig ar prever p a ra d istrib u ir n o tem po, de acordo com
os m om entos o p o rtu n o s. F o ra, haver, p o rta n to , o hom em que se
meia, cultiva, lab o ra e cria o gado; ele tra z p a ra casa o que produziu,
ganhou ou tro co u ; d en tro , a m ulher recebe, conserva e atribui na me
dida das necessidades. a atividade d o m arido que geralm ente faz
e n tra r os bens na casa; m as a g esto d a m ulher que, o m ais freqen
tem ente, regula seu g a sto . 2* O s dois papis so exatam ente com ple-

25. Ibid., V tl, 12.


26. Ismaco insiste sobre essa anulao das diferenas entre esposos que poderia ser
m arcada pela contribuio de cada um (VII,
13).
27. Ibid.. VII, 15.
2X. Ibid., VII. 19-35. Sobre a im portncia dos dados espaciais na ordem dom stica cf
J. P. V ERN A N T, "H estia-H erm s. Sur l'expression religieuse de l'espace chez les
G recs" M vilv et pense chez les grecs, 1, pp. 124-170.

141

m entares, e a au sncia de um to rn a ria o o u tro intil: Q ue teria eu


para conservar, diz a m ulher, se no estivesses l p ara cuidar de trazer
de fora algum as provises? ; a o que o esposo responde: se ningum
estivesse a p a ra co n serv ar o q u e foi trazid o p a ra a casa, eu seria rid
culo, com o essa gente que jo g a g u a num vaso sem fundo . P ortanto,
dois lugares, duas form as de atividade, com o tam bm duas m aneiras
de organ izar o tem po: de um lad o (o d o hom em ) a produo, o ritm o
das estaes, a esp era das colheitas, o m o m en to o p o rtu n o que deve ser
respeitado e previsto; de o u tro (o da m ulher) a conservao e os gas
tos, a o rd e n a o e a d istrib u io q u a n d o necessrio e, sobretudo, a
arrum ao: sobre as tcnicas de arru m a o no espao da casa, Ismaco lem bra longam ente to d o s o s conselhos que deu m ulher para que
ela pudesse re e n c o n trar o que conservou fazendo assim , de seu lar, um
lugar de ordem e d e m em ria.
Para que eles pudessem exercer ju n to s essas funes distintas, os
deuses d o ta ra m c a d a sexo de qualid ad es particulares. T raos fsicos:
para os hom ens q u e ao a r livre devem la b o r r, sem ear, plan tar e le
var o g ado a p a s ta r , a trib u ram o dom de su p o rta r o frio, o calor, as
cam inhadas; as m ulheres, que tra b a lh a m abrig ad as, tm o corpo me
nos resistente. T rao s de c a r te r tam bm : as m ulheres possuem um
m edo n atu ral, m as que tem seus efeitos positivos: ele as leva a se preo
cuparem com as provises, a tem erem sua perd a, a recearem os gastos;
o hom em , em tro c a , bravo, p o is no exterior ele deve se defender con
tra tu d o o que p o d e ria lhe c a u sa r d an o . Em sum a, a divindade adap
tou, desde o incio, a jiatu reza d a m ulher aos tra b a lh o s e aos cuidados
do interior, e a d o hom em queles d o exterior .30 M as ela os arm ou
tam bm de q u alid ad es com uns: p o sto que ta n to o hom em com o a m u
lher, cada um no seu papel, tm a d a r e receber , p o sto que, em sua
atividade com o responsveis d a casa eles tm , ao m esm o tem po, que
recolher e d istrib u ir, receberam igualm ente a m em ria e a ateno
(m nm e epim eleia).3'
P o rtan to , ca d a um dos dois cnjuges tem u m a natureza, um a for
ma de atividade, um lugar q u e se define em relao s necessidades do
oikos. Q ue cada um se m an ten h a n o seu lugar o que quer a lei - no
mos: h b ito regular que co rresp o n d e exatam ente s intenes da n atu
reza que atrib u i a cad a um seu pap el e lugar, e define o que conve
niente e belo p a ra cad a um fazer o u no. Essa lei declara belas (ka la) as ocupaes p a ra as quais a divindade deu a cad a um m ais capa
cidades n atu rais : assim m elh o r (kallion) p a ra a m ulher perm anecer

29.
M)
31.

142

X N O PH O N , conomique, VII, 39-40.


Ihicl.. VII, 22.
Ihicl.. VII, 26.

em casa do que passar seu tem p o fo ra , e m enos bom , para o hom em ,


perm anecer em casa do que se o c u p a r dos trab alh o s no exterior .
M odificar essa rep artio , passar de um a atividade o u tra, ate n ta r
co ntra esse nomos\ , ao m esm o tem po, ir co n tra a natureza e a b a n d o
nar seu lugar: Se algum age co n trariam en te n atureza que a divin
dade lhe conferiu, deixando, p o r assim dizer, seu posto (ataktn ), ele
no escapa ao o lh ar dos deuses e castigado p o r negligenciar os tra b a
lhos que lhe dizem respeito, e p o r se o cu p ar com os de sua m ulher .'2
A oposio n a tu ra l en tre o hom em e a m ulher, a especificidade de
suas aptides, so indissociveis da ordem da casa; elas so feitas para
essa ordem que, em reto rn o , as im pe com o obrigaes.
3.
Esse texto, t o d etalh ad o q u an d o preciso fixar a repartio
das tarefas na casa, bem discreto sobre a questo das relaes sexuais
- quer se trate de seu lugar nas relaes entre os dois cnjuges ou das
interdies que poderiam resu ltar d o estado de casado. N o que se
negligencie a im portncia de ter um a descendncia; ela lem brada v
rias vezes no decorrer da interveno de Ism aco: ele indica que ela
um dos grandes objetivos do casam en to ;11 tam bm indica que a n a tu
reza d o to u a m ulher de um a te rn u ra p articu lar p ara se o cu p ar dos fi
lhos;'4 sublinha, igualm ente, o q u a n to preciso, q u an d o se envelhece,
en co n trar nos filhos o apoio de q u e se tem necessidade.15 M as n ad a
dito no texto sobre a p r p ria p ro criao nem sobre os cuidados a se
rem tom ad o s p ara se ter a m ais bela pro g en itu ra possvel: ainda no
havia chegado o tem po p a ra a b o rd a r esse gnero de questes com a jo
vem esposa.
E n tretan to , vrias passagens do texto se referem co n d u ta se
xual, m o derao necessria e ao apego fsico en tre esposos. preciso
lem brar inicialm ente o com eo do dilogo, q u an d o os dois interlocu
tores em preendem a discusso sobre a econom ia com o o saber que
perm ite dirigir a casa. Scrates evoca aqueles que teriam talentos e re
cursos p ara isso, m as recusam aplic-los p o rq u e obedecem , no interior,
deles p rprios, a m estres ou a m estras invisveis: preguia, lassido da
alm a, incria, m as tam bm - m estras ain d a mais intratveis do que as
ou tras - a gula, a em briaguez, a lubricidade, e as am bies loucas e
custosas. O s que se subm etem a um tal despotism o dos apetites conde
nam runa seu corpo, sua alm a e sua casa.''1 M as C rit b u lo se van-

32. Ihid.. VII, 31.


33. tile prcisa que u divindade associa o homem mulher visando os filhos e, a lei, vi
sando o casam ento (VII, 30).
34. Ihid.. VII. 23.
35. Ihid.. VII, 12.
36 Ihid., 22-23.

143

gloria de j ter vencido esses inimigos: sua form ao m oral do to u -o de


uma enkrateia suficiente: Q u an d o me exam ino parece-m e que sou su
ficientem ente m estre dessas paixes, de form a que, se quisesses acon
selhar-m e sobre o que eu poderia fazer p ara en g randecer m inha casa,
no penso que estaria im pedido de faz-lo pelo que cham as de mes
tr a s " .1' Eis o que habilita C rit b u lo a q uerer agora desem penhar q pa
pel de chefe de casa e a aprender as suas tarefas difceis. preciso com
preender que o casam ento, as funes de chefe de fam lia, o governo
do oikos, supem que se chegue a ser capaz de governar-se a si p r
prio.
M ais adiante, na enum erao que p ro p e sobre as diferentes q u a
lidades de que a n atureza d o to u cada um dos sexos, p a ra que possam
sua m aneira desem penhar seu papel dom stico, Ism aco m enciona o
dom nio de si (enkrateia); ele o considera no um trao p e rten c erte es
pecificam ente ao hom em ou m ulher, m as um a virtude com um - ao
mesm o ttu lo que a m em ria ou a ateno - aos dois sexos; diferenas
individuais podem m odular a distribuio dessa qualidade; e o que de
m onstra seu alto valor na vida m atrim onial que ela vem co ro ar aque
le que, entre os dois cnjuges o m elhor, que seja o m arido ou a m u
lher, o m elhor o m ais bem d o tad o no que concerne a essa virtude. '1
O ra, no caso de Ism aco, v-se de que m aneira sua tem perana se
m anifesta p o r si m esm a e guia a'd e sua m ulher. De fato, h um epis
dio do dilogo que rem ete de um a form a bem explcita a certos aspec
tos da vida sexual dos esposos: aquele que concerne m aquilgem e
aos cosm ticos.' T em a im p o rtan te na m oral antiga, pois o ornam ento
coloca o problem a das relaes en tre a verdade e os prazeres e que, ao
introduzir nestes os jog o s do artifcio, confunde os princpios de sua
regulao n atu ral. A questo do coquetism o na esposa de Ism aco
no diz respeito sua fidelidade (po stu lad a ao longo de to d o o texto);
tam bm no diz respeito a seu carter perdulrio: trata-se de sitber de
que m aneira a m ulher pode, ela p r p ria, se ap resen tar e ser reconheci
da por seu m arid o com o objeto de prazer e parceira sexual na relao
conjugal. E dessa questo que Ism aco tra ta , sob form a de lio, um
dia em que sua m ulher, p ara lhe ag rad ar (a fim de parecer ter um a tez
m ais clara do que na realidade, as faces m ais ro sa d a s", a silhueta
m ais esbelta ) se ap resenta em poleirada em altas sandlias e toda
p intada de alvaiade e de o rcan eta. A essa co n d u ta, que ele reprova,
Ism aco responder com um a d u p la lio.

37.
3X.
3).

144

//)/.. 11. I.

IhUI.. V II. 27.


//>/.. X . 1-X.

A p rim eira negativa; consiste num a crtica da m aquilagem com o


em buste. Esse em buste, que p ode en g an ar estranhos, no poderia cau
sar iluso em um hom em com quem se vive e que est, p o rta n to , em
condies de ver sua esposa ao sair d a cam a, em suores, s lgrim as,
ou ainda sada do b an h o . M as Ism aco critica so bretudo esse logro
na m edida em que ele infringe um princpio fundam ental do casam en
to. X enofonte no cita diretam ente o aforism o, que se en c o n trar por
ta n to tem po e com ta n ta freqncia, segundo o qual o casam ento
um a com unidade (koinnia) de bens, de vida e de corpo; m as claro
que ao loftgo do texto ele tem atiza essa trip la com unidade: co m unida
de dos bens, a p ro p sito da q ual lem bra que cada um deve esquecer a
parte de sua contribuio; com u n id ad e de vida, que se fixacom o um
de seus objetivos a prosperidade d o p atrim nio; enfim , com unidade de
corpo, explicitam ente su b lin h ad a (tn sm aton koinonsantes). O ra, a
com unidade de bens exclui o em buste; e o hom em se conduziria mal
com sua m ulher se lhe fizesse crer em riquezas que no possui; no de
vem do m esm o m odo p ro c u ra r enganar-se um ao ou tro q u an to a seus
corpos; ele, p o r sua p arte, n o colocar verm elho nas faces; ela, do
m esm o m odo, no deve o rn ar-se com alvaiade. A ju sta com unidade
dos corpos tem esse preo. N a relao entre esposos, a a tra o que
deve existir aquela que se exerce naturalm ente, com o em q u alq u er es
pcie anim al, entre o m acho e a fmea: Os deuses fizeram os cavalos a
coisa m ais agradvel d o m u n d o p a ra os cavalos, o gado p a ra o gado,
os carneiros p a ra os carneiros; assim tam bm os hom ens (anthrpoi)
no encontram nada de m ais agradvel do que o corpo do hom em sem
nenhum artificio .40 a a tra o n atu ral que deve servir de princpio s
relaes sexuais en tre esposos e com unidade de corpo que eles cons
tituem : A enkrateia de Ism aco recusa to d o s os artifcios usados p ara
m ultiplicar os desejos e os prazeres.
M as um a questo se coloca: de que m aneira pode a m ulher co n ti
n u ar a ser o bjeto de desejo p a ra seu m arid o , com o estar segura de no
ser um dia su p lan tad a p o r o u tra , m ais jovem e m ais bonita? A jovem
m ulher de Ism aco interro g a explicitam ente. O que fazer, n o som en
te p a ra parecer, m as p a ra ser bela e conservar a beleza?' E, de um a
m aneira que pode nos parecer estran h a, in d a a casa e o governo da
casa que sero o p o n to decisivo. Em to d o caso, a beleza real da m ulher
, segundo Ism aco, suficientem ente assegurada por suas ocupaes
dom sticas se ela as realiza com o convm . D e fato ele explica que, exe
cu tan d o as tarefas de sua responsabilidade, ela n o perm anecer sen-

4t).
41.

Ihicl.. X. 7.
//>/.. X. 9.

145

tad a, curv ad a sobre si m esm a com o um a escrava, o u ociosa com o umacoquete. Ela p erm anecer de p, supervisionar, co n tro la r , ir de
qu arto em q u a rto verificar o trab alh o que se efetua; a posio ereta, a
m archa, d a r o a seu corpo essa form a de p o stu ra, esse jeito que, aos
olhos dos gregos, caracterizam a plstica do indivduo livre (mais
adiante Ism aco m o stra r que o hom em form a seu vigor de soldado e
de cidado livre p o r sua p articipao ativa nas responsabilidades de
um m estre de o b ras).42 Assim tam bm bom p a ra a dona-de-casa
am assar a farin h a, sacudir e a rru m a r as ro u p as ou as co b ertas.43 E des
se jeito se form a e se conserva a beleza do corpo; a posio de
dom nio tem a sua verso fsica que a beleza. A lm disso., as roupas
da esposa possuem um a lim peza e um a elegncia que a distinguem de
suas servas; Enfim , ela ter sem pre sobre estas a vantagem de pro cu rar
voluntariam ente a g rad ar, em vez de ser obrigada, com o um a escrava,
a se subm eter e a sofrer coero: X enofonte parece se referir, aqui, ao
princpio que ele evoca em o u tro s textos,44 segundo o qual o prazer que
se obtm fora m uito m enos agradvel do que aquele que ofereci
do de bom grado: e esse ltim o prazer que a esposa pode dar a seu
m arido. Desse m odo, pelas form as de um a beleza fsica indissociveis
de seu status privilegiado, e pela livre v o n tad e de ag rad ar (charizestha), a don a-d e-casa ter sem pre a preem inncia sobre os ou tras
m ulheres da casa.
Nesse texto consag rad o arte m asculina de governar a casa - a
m ulher, os serviais, o p atrim n io - no feita aluso fidelidade se
xual da m ulher, e ao fato de que seu m arido deva ser o seu nico p a r
ceiro sexual: trata-se de um princpio necessrio e que se supe adm iti
do. Q u an to atitu d e tem perante e sbia do m arido, ela nunca defini
da com o o m o n o p lio que ele concederia su a m ulher sobre todas as
suas atividades sexuais. O que est em jo g o nessa p rtica refletida da
vida do casam ento, o que aparece com o essencial boa ordem da casa,
paz que a deve reinar, e ao que a m ulher pode desejar, que esta
possa g u a rd a r, en q u a n to esposa legtim a, o lugar em inente que o casa
m ento lhe conferiu: n o se ver p reterid a p o r o u tra , no ser destituda
de seu status e de su a dignidade, n o ser su b stitu d a p o r o u tra ao lado
de seu m arid o , eis o que lhe im p o rta antes de m ais n ad a. Pois a am eaa
co ntra o casam ento no vem do prazer que o hom em possa o b ter aqui
ou acol, m as das rivalidades que podem nascer en tre a esposa e as o u
tras m ulheres em to rn o do lugar a ser o cu p ad o na casa e das precedn
cias a respeitar. O m arid o fiel [pistos) n o aquele que ligaria o es

42.
4.V

//>;,/.. X . 10.
Ihul.. X . I I .

44

XI NIMION. Itiron. I.

146

tad o de casam ento renncia a qualquer prazer sexual obtido com


um a o utra; aquele que sustenta at o fim os privilgios reconhecidos
m ulher pelo casam ento. A lis, desse m odo que o entendem as espo
sas tra d a s" que aparecem nas tragdias de Euripedes. M edia p ro
testa co n tra a infidelidade de Jaso; depois dela, ele tom ou um a es
posa real e se d o ta r de um a descendncia que rejeitar na hum ilhao
e na servido os filhos que teve com M edia.4' O que faz C reusa ch o rar
pelo que ela im agina ser a tra i o de X uto que ter que viver
sem filhos e h ab itar solitria num a m oradia desolada ; que em
sua casa" - pelo m enos isso que lhe do a crer - que foi a de Eretia,
ir en trar com o m estre sem nom e, sem m e enfim, o filho de algum a
escrav a".J"
Essa preem inncia da esposa, que o bom m arido deve preservar,
est im plicada pelo a to de casam ento. M as ela no ad q u irid a uma
vez por todas; no g a ra n tid a p o r algum engajam ento m oral que o
m arido assum a; m esm o fora do repdio e do divrcio, um a prescrio
de fato pode sem pre se p roduzir. O ra, o que m ostram a Econmica de
X enofonte e o discurso de Ism aco que, em bora a sabedoria do m a
rido - sua enkrateia com o tam bm seu saber de chefe de famlia - este
ja sem pre p ro n ta a reconhecer os privilgios da esposa, em troca, ela
deve, p ara conserv-los, exercer o m elhor possvel seu papel na casa e
as tarefas que lhe so associadas. Ism aco no prom ete logo de incio
sua m ulher um a fidelidade sexual" no sentido e.,i que a entendem os
hoje, nem m esm o que ela n o precise terror nunca um a o u tra prefern
cia; mas, do m esm o m odo que ele lhe garante que sua atividade de
dona-d e-casa,su a p o stu ra e seu porte tero um charm e m aior do que o
das servas, assegura tam bm que ela pode, at a yelhice, m anter o lu
gar m ais alto na casa. E ele lhe sugere um a espcie de ju sta consigo
m esm a na boa co n d u ta e na aplicao aos cuidados da casa; e se ela
conseguir g an h ar, ento, no ter m ais nada a tem er de q u alquer rival,
m esm o jovem . M as p ro v ars o m ais doce p razer", diz Ism aco sua
m ulher, q u an d o , m o stran d o -te m elhor do que eu, tiveres feito de
mim teu servo e q u an d o , longe de tem er que ao avanar na idade sejas
m enos considerada na casa, tiveres a segurana de que, ao envelhece
res, q u an to m ais apreciada fores com o scia, p o r teu esposo e, com o
dona-de-casa, p o r teus filhos, m ais sers h o n rad a na casa. 47
N essa tica da vida de casado, a fidelidade" que recom endada
ao m arido , p o rta n to , t*lgo bem diverso da exclusividade sexual que o
casam ento im p e. m ulher; ela concerne m anuteno do status da

45.
46.
47.

t U R I P I D t, M eje. V. 465 sq.


Id.. Ion. V, X36 sq.
X N O PH O N , conomique. VII, 41-42.

147

esposa, de seus privilgios, de sua preeminncia sobre as outras mulhe


res. E se ela supe uma certa reciprocidade de conduta entre o homem
e a mulher, no sentido de que a fidelidade masculina responderia,
no tanto boa conduta sexual da mulher - a qual sempre suposta mas maneira pela qual ela sabe se conduzir em casa e conduzir a pr
pria casa. Portanto, reciprocidade, porm dissimetria essencial, pois os
dois com portam entos, mesmo supondo um ao outro, no se baseiam
n<ft mesmas exigncias, nem obedecem aos mesmos princpios. A tem
perana do marido diz respeito a uma arte de governar, de se gover
nar, e de governar uma esposa que preciso conduzir e respeitar ao
mesmo tempo, pois ela , diante do marido, a dona obediente da casa.

148

TRS POLTICAS D A TEM PERANA

Outros textos no Sculo IV e no incio do Sculo III tambm de


senvolvem o tema de que o estado de casamento exige, da parte do ho
mem, pelo menos uma certa forma de moderao sexual. Trs deles,
sobretudo, merecem ser mencionados: a passagem que Plato consa
gra, nas Leis, s regras e s obrigaes do casamento; um desenvolvi
mento de Iscrates sobre o m odo com que N icocles conduz sua vida
de homem casado; um tratado de econmica.que foi atribudo a Aris
tteles e que, certamente, provm de sua escola. Esses textos so bem
diferentes uns dos outros em seus propsitos: o primeiro oferece um
sistema de regulao autoritria das condutas no quadro de uma cida
de ideal; o segundo caracteriza o estilo de vida pessoal de um autocra
ta respeitoso de si e dos outros; o terceiro procura definir para qual
quer homem os princpios teis para dirigir a casa. Em todo caso, ne
nhum se refere, com o a Econmica de Xenofonte, forma de vida pr
pria de um proprietrio de terra nem, conseqentemente, s tarefas de
gesto de um dom nio que ele deve assumir em complementaridade
com sua mulher. A despeito das diferenas que os separam, esses trs
textos parecem marcar tanto uns com o outros, e mais nitidamente do
que Xenofonte, uma exigncia que se aproxima daquilo que se poderia
chamar o principio de duplo m onoplio sexual ; dessa forma que
eles parecem querer, tanto para o homem com o para a mulher, locali
zar toda uma atividade sexual unicamente na relao conjugal: assim
com o sua esposa, o marido aparece com o obrigado ou, pelo m enos, se
obrigando a s procurar prazer com a sua mulher. Por conseguinte,
exigncia de uma certa simetria; e tendncia a definir o casamento
com o lugar no somente privilegiado mas talvez exclusivo da relao
149

sexual m oralm ente aceitvel. E n tretan to , a leitura desses trs textos


m ostra bem que se estaria errado em neles p ro jetar retrospectivam ente
um princpio de "fidelidade sexual recproca" com o aquele que servir
de arm ao jurid ico -m o ral p ara form as ulteriores da prtica m atrim o
nial. que, de fato, em todos esses textos, a obrigao ou a recom en
dao, feita ao m arido, de um a m oderao tal que ele s tivesse com o
parceira sexual a sua p r p ria esposa, no efeito de um engajam ento
pessoal que ele co n trairia em relao a ela; mas de um a regulao pol
tica que , no caso das leis platnicas, au to ritariam en te im posta, ou
que - em Iscrates e no pseudo-A ristteles - o homem se im pe a si
mesm o p o r um a espcie de auto-lim itao refletida de seu p rprio p o
der.
1.
De fato, nas L eis, a prescrio de casar na idade que convm
(para os hom ens, en tre vinte e cinco e trinta e cinco anos), de fazer fi
lhos nas m elhores condies, e de no ter - seja o hom em ou a m ulher
- nenhum a relao com quem quer que seja a no ser com o cnjuge,
todas essas injunes no assum em a form a de um a m oral voluntria
m as de um a regulam entao coercitiva; verdade que se sublinha v
rias vezes a dificuldade de legislar nessa m atria,4* e o interesse que
haveria em que certas m edidas tom assem a form a de um regulam ento
apenas se ocorressem desordens e se o m aior nm ero no fosse mais
capaz de tem p eran a.4 Em todo caso, os princpios dessa m oral so
sem pre diretam ente relacionados s necessidades do E stado, sem se re
ferirem jam ais s exigncias internas da casa, da fam lia e da vida m a
trim onial; deve-se co nsiderar que o bom casam ento aquele que til
para a cidade, e q u e em benefcio desta que os filhos devem ser os
m ais belos e os m elhores possveis .50 U nies que, em respeito s p ro
pores proveitosas ao E stado, evitariam que os ricos se casassem com
os ricos,51 m eticulosas inspees que viriam verificar que os jovens ca
sais se p rep aram efetivam ente sua tarefa p ro criad o ra,52 a ordem ,
com bin ad a com a punio, de s fecundar a esposa legtima, sem ter
nenhum a o u tra relao sexual d u ran te to d o o perodo em que se est
na idade de p ro c ria r," tu d o isso, que ligado s estruturas particulares
da cidade ideal, b astan te estran h o a um estilo de tem perana fu nda
do na p ro c u r volu n tria da m od erao .54
48. Lois. VI, 773 c e e.
49. Ibid., VI. 7X5 a.
50. Ibid., VI, 7X3 e; cf. IV, 721 a; VI, 773 b.
51. Ibid.. VI, 773 a-e.
52. Ibid.. VI, 784 a-c.
53. Ibid.. VI, 784 d-e.
54. N otar que, ultrapassado o limite de idade em que se pode ter filhos, aqueles que
viveram castam ente (sophronn kai sophronousa) sero cercados de honra, mas os outros
tero a reputao contrria, ou melhor, sero desonrados (784e).

150

E n tretan to , deve-se observar que Plato atribui som ente um a


confiana lim itada lei q u an d o se tra ta de regular a co n duta sexual.
Ele no pensa que ela p oderia ser seguida de efeitos suficientes se no
se utilizar o u tro s meios, alm de suas prescries e am eaas,-para d o
m inar desejos to v io len to s.'4 So necessrios outros instrum entos de
persuaso m ais eficazes, e P lato enum era qu atro . A opinio: Plato
se refere ao que se passa em relao ao incesto; com o pode acontecer,
pergunta ele, que o hom em chegue a nem m esm o experim entar desejo
por seus irm os e irm s, seus filhos o u filhas, p o r m ais belos que se
jam ? p orque desde sem pre eles ouviram dizer que esses atos so um
objeto de dio p ara a divindade e que ningum , a esse respeito, teve
jam ais a o p o rtu n id ad e de ouvir o u tra linguagem ; seria preciso, p o rta n
to, que a p ro p sito de todos os atos sexuais repreensveis, a voz
pblica unnim e fosse da m esm a m aneira investida por um carter
religioso .'6 A glria: P lato evoca o exem plo dos atletas que, no dese
jo de conquistarem um a vitria nos jo g o s se subm etem a um regime de
estrita abstinncia, no se ap ro x im an d o nem de m ulher nem de rapaz
du ran te to d o o seu treinam ento: o ra, a vitria sobre esses inim igos in
ternos, que so os prazeres, bem m ais bela do que aquela que se pode
o b ter sobre riv a i 57 A h o n ra d o ser hum ano: P lato cita aqui um
exem plo que ser freqentem ente utilizado a p artir da; trata-se desses
anim ais que vivem em ban d o s m as em que eada um leva, no meio dos
o utros, na continncia, um a vida p u ra de qualq uer acasalam en to ;
q u an d o chega a idade, p a ra eles, de procriar,, isolam -se e. form am ca
sais que n o se desfazem . Q ra, preciso n o ta r que essa conjugalidade
anim al n o citada com o um princpio de n atureza que seria univer
sal, m as antes com o um desafio que os hom ens deveriam considerar:
com o que a lem brana de um a tal p rtica no incitaria os hum anos
racionais a se m ostrarem m ais v irtuosos d o que os anim ais? 51 Enfim ,
a vergonha: ao dim inuir a freqncia da atividade sexual, en fraque
ceria sua tira n ia ; sem ter que proibi-los, seria necessrio que os cida
dos cobrissem de m istrios tais a to s e que eles sofram um a de
so n ra com etendo-os a descoberto, e isso em funo de um a o b rig a
o criada pelos costum es e a lei n o escrita .59
A legislao de P lato estabelece, p o rta n to , um a exigncia que
sim trica p a ra o hom em e p a ra a m ulher. Porque eles tm um certo p a
pel a desem penhar p a ra um objetivo com um - o de genitor dos fu tu ro s

55.
56.
57.
58.
59.

Ibid.,
Ibid.,
Ibid..
Ibid..
Ibid..

VIII,
VIII,
VIII,
VIII,
VIII,

835
838
840
840
844

e.
a-838
a-c.
d-e.
a-b.

151

cidados - que eles so circunscritos exatam ente d a m esm a m aneira


s m esm as leis que lhes im pem as m esm as restries. M as preciso
n o ta r que essa sim etria n o im plica de m odo algum que os esposos es
tejam sujeitos fidelidade sexual' p o r um vnculo pessoal, que seria
intrnseco relao m atrim onial, e con stitu iria um engajam ento m
tu o . A sim etria n o se estabelece sobre um a relao direta e recproca
entre eles, m as sob re um elem ento que os d o m in a a am bos: princpios
e leis aos quais am b o s esto sujeitos da m esm a m aneira. verdade que
eles .devem se subm eter v o luntariam ente e pelo efeito de um a persua
so interna; m as esta no concerne a um apego que deveriam ter um
pelo outro ; el concerne reverncia que se deve ter pela lei ou aos cui
dados que se deve ter consigo m esm o, com a p r p ria reputao, com a
pr p ria h o n ra. a relao do indivduo consigo e com a cidade, na
form a d respeito ou da vergonha, d a h o n ra ou da glria - e no a re
lao com o o u tro - que im pe essa obedincia.
E pode-se n o ta r que, na fo rm u lao p ro p o sta p o r P lato p ara a
lei, no que diz respeito s escolhas do am o r, ele considera duas for
m ulaes possveis. D e acordo com um a, seria p ro ib id o a to d o indiv
d uo to car em um a m ulher que fosse de b o a origem e de condio livre
m as que n o fosse a sua esposa legtim a, de p ro criar fora do casam en
to, e de ir lanar nos m achos, em perverso d a n atu re za , um smen
infrtil . A o u tra fo rm ulao retom a, de form a ab soluta, a interdio
dos am ores m asculinos; q u an to s relaes sexuais extraconjugais, ele
considera que se deve castig-las som ente nos casos em que a falta no
perm anecesse ig n o rad a p o r todos, hom ens e m ulheres .60 T an to
verdade que d u p la obrigao de lim itar as atividades sexuais ao casa
m ento concerne o equilbrio da cidade, sua m oralidade pblica, as
condies de u m a b o a procriao, e n o os deveres recprocos atinen
tes a u m a 're la o dual entre os cnjuges.
2.
O texto de Iscrates, que se apresenta com o um a alocuo de
N icocles a seus concidados, associa m uito nitidam ente as considera
es que ele desenvolve, sobre a tem perana e o casam ento, com o
exerccio do p o d e r poltico. Esse discurso o pendant daquele que Is
crates dirigiu a N icocles, pouco tem po aps este ter to m a d o o poder: o
o ra d o r dava, ento, ao jovem , conselhos sobre co n d u ta pessoal e sobre
governo que deveriam p o d er lhe servir de tesouro perm anente ao qual
recorrer d u ran te o resto d a vida. O discurso de N icocles supostam en

60. Ibid., VIII, 841 c-d. N otar que, pelo menos na prim eira form ulao da lei, Plato
parece dizer que s so proibidas a um homem casado as mulheres que so livres e de
"b o a origem . Em todo caso, a traduo de Dis. R obin interpreta o texto com o que
rendo dizer que essa lei s se aplica aos hom ens livres e de boa origem.

152

te um a m ensagem do m onarca que explica, p a ra aqueles sobre os quais


reina, a con d u ta que devem ter a seu respeito. O ra, to d a a prim eira
p arte do texto consag rad a a um a justificao desse poder: m ritos do
regime m o nrquico, direitos da fam lia reinante, qualidades pessoais
do soberano; e um a vez dad as essas justificativas que sero definidas
a obedincia e a afeio que os cidados devem a seu chefe: em nom e
de suas virtudes p r p rias, ele p ode exigir a subm isso de seus sditos.
N icocles vai, p o rta n to , co n sag rar um longo desenvolvim ento s quali
dades que ele se reconhece: a ju stia - dikaio su n - que ele m anifestou
na ordem das finanas, da ju risd io penal e, no exterior, nas boas re
laes que estabeleceu ou restabeleceu com as o u tras potncias;'1 em
seguida, a sphrosun, a tem perana, que ele considera exclusivam ente
com o dom nio sobre os prazeres sexuais. E ele explica as form as e as
razes dessa m o derao em relao direta com a soberania que ele
exerce em seu pas.
O m otivo que ele invoca em ltim o lugar concerne sua descen
dncia e necessidade de um a raa sem b astard o s que possa reivindi
car o esplendor de um nascim ento n obre e a co ntinuidade de um a ge
nealogia que rem o n ta at os deuses: N o possua os m esm os senti
m entos q u e a m aior p arte dos reis sobre os filhos a serem colocados no
m undo; n o estim ava que alguns deveriam nScer de um a origem obs
cura e o u tro s de um a origem nobre, nem que devia deixar a trs de
mim filhos que fossem , uns b astard o s, o u tro s legtim os; to d o s, em m i
nha opinio, deviam ter a m esm a n atu reza e rem o n tar sua origem , ta n
to do lado de seu pai com o do lado de sua m e, entre os m ortais a Evgoras m eu pai, en tre os sem ideuses aos filhos de aco, entre os deuses
a Zeus, e nenhum de meus descendentes deveria ser privado da n o b re
za de um a tal origem . '2
U m a o u tra razo p a ra N icocles ser tem perante diz respeito co n
tin uidad e e hom ogeneidade en tre o governo de um E stado e o de
um a casa. Essa co n tin u id ad e definida de duas m aneiras: pelo princ
pio de que se deve respeitar to d as as associaes (koiriniai) que se es
tabeleceu com outrem ; N icocles n o q u er fazer, p o rta n to , com o esses
hom ens que respeitam seus o u tro s engajam entos, m as se colocam em
falta com sua m ulher com a qual, n o obstan te, eles estabeleceram
um a associao p a ra to d a a vida (koirinia pantos tou biou): j que se
considera que n o se deve sofrer aflio p o r p a rte d a esposa, no
convm faz-la sofrer o m esm o pelos prazeres que se tem ; o so b era
no que pretende ser ju sto deve s-lo com a sua p r p ria m ulher.63 M as

61.
62.
63.

1SOCRATE, Nicocles, 31-35.


Ibid., 42.
Ibid., 40.

153

h tam bm con tin u id ad e e com o isom orfism o entre a boa ordem que
deve reinar na casa do m onarca e aquela que deve presidir ao seu go
verno pblico: Os bons soberanos elevem esforar-se em fazer reinar
um esprito de concrdia, no som ente nos E stados que eles dirigem,
com o tam bm em sua p r p ria casa, e nos dom nios que eles habitam ;
pois toda essa obra dem anda dom nio de si e ju sti a."'4

A ligao entre tem perana e poder, qual Nicocles se refere ao


longo do texto, sob retu d o pensada com o um a relao essencial entre
dom inao sobre os o u tro s e dom inao de si, segundo o princpio ge
ral que j fora enunciado no prim eiro discurso, aquele endereado a
Nicocles: Exerce tu a au to rid ad e sobre ti m esm o (archsautou) tanto
com o sobre os o u tro s, e considera que a con d u ta m ais digna de um rei
a de no ser escravo de nenhum prazer, e de co m an d ar seus desejos
ainda mais do que co m an d ar seus c o m p atrio tas.''"' Esse dom nio de si
com o condio m oral p ara dirigir os outros, Nicocles com ea p ro v an
do que o possui: diferentem ente do que fazem tan tos tiranos, ele no
aproveitou de seu poder p ara apoderar-se pela fora das m ulheres ou
dos filhos dos outros: ele lem brou o q u an to os hom ens se apegam s
suas esposas e aos seus descendentes e q u an tas vezes as crises polticas
e as revolues se originaram nos busos dese tipo; ele tom ou, p o r
tanto, o m aior cuidado p a ra evitar sem elhantes reprovaes: a p artir
do dia em que assum iu o podr suprem o, pde-se c o n statar que ele
no teve relao fsica com outra pessoa a no ser sua m ulher".'' N i
cocles tem , no en ta n to , razes mais positivas p ara ser tem perante. A n
tes de m ais nada, ele quer d ar a seus concidados um exem plo; claro
que no se deve entender que ele pea aos hab itan tes de seu pas para
praticarem um a fidelidade sexual sem elhante sua; provavelm ente ele
no pretende erigi-la em regra geral: o rigor de seus costum es deve ser
com preendido com o um a incitao geral virtude e um m odelo con
tra o relaxam ento que sem pre nocivo a um E stado.'' Esse princpio
de analogia global entre os costum es do prncipe e os do povo fora
evocado no discurso a Nicocles: D em exem plo aos o u tro s tua p r
pria p o n d erao (sphrosun), lem brando-te que os costum es (thos)
de um povo se assem elham queles de quem o governa. Ters um tes
tem unho d o valor de tu a au to rid ad e real q u a n d o constatares que os
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ohieiu seus pr.i/eres em ioda parle mas sabem governar eom justia {Ihn/ . 37).
tr Ihn/.. *(v
iN Ihn/.. P.

154

teus sditos adquiriram um bem-estar maior e costumes mais policia


dos (euporterous kai sphronesterous gignomenous) graas tua ativi
dade (cpimcleia).""" Nicocles. entretanto, no se contenta em to rn a r a
massa semelhante a ele; ele quer, sem que haja contradio, distinguirse ao mesmo tempo dos outros, da elite e mesmo daqueles que so os
mais virtuosos. O que ao mesmo tempo a frmula moral do exemplo
(ser um modelo para todos sendo melhor que os melhores) com o ta m
bm a frmula poltica da concorrncia pelo poder pessoal num a aris
tocracia, e o princpio de um a base estvel para a tirania sbia e m o d e
rada (ser dotado aos olhos do povo de mais virtude do que os mais vir
tuosos). "C onstatei que a am ior parte dos homens so senhores do
conjunto de seus atos, mas que os melhores se deixam vencer pelos de
sejos que os rapazes e as mulheres despertam neles. Quis, po rtanto,
m ostrar a mim mesmo ser capaz de firmeza, l fui cham ad o a sob repu
jar no somente a massa como ainda aqueles que se orgulham de sua
prpria virtude." 11
Mas preciso com preender que essa virtude, que funciona com o
exemplo e m arca uma superioridade, no deve seu valor poltico ao
simples fato de ser um com p o rta m e n to h on ra d o aos olhos de todos.
De lato. ela manifesta aos governados a forma de relao que o prnci
pe mantm consigo mesmo: elemento poltico importante, posto que
essa relao consigo que m odula e regula o uso que o prncipe faz do
poder que exerce sobre os outros. Essa relao , portanto, im portante
em si mesma, no esplendor visvel com que se manifesta e na arm ao
racional que a garante. por isso que Nicocles lembra que a sua
sphrosun passou aos olhos de todos por uma prova; de fato, existem
circunstncias e idades em que no difcil m ostrar que se pode ser
justo e dispensar o dinheiro ou o prazer; entretanto, q uando se recebe
o poder em plena juventude, ento, m ostrar m oderao constitui uma
espcie de prova qu alificad ora.'1 Alm disso, ele sublinha que sua vir
tude no apenas questo de natureza mais sim de raciocnio (logismo.s): no , po rtanto, ao acaso, nem ao sabor das circunstncias que
cie se conduzir bem, mas sim de maneira voluntria e constante.
Assim a m oderao do prncipe, posta prova pela situao mais
perigosa, e garantida pela perm anncia da razo, serve com o fun da
mento de uma espcie de pacto entre o governante e os governados:
eles podem muito bem obedecer-lhe, a ele que senhor de si. Pode-se

'II

//(,/. W

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IhiJ

. 4 '

//v ,/.-r
155

pedir aos sditos que obedeam, se for sob a cauo da virtude do


prncipe; ele de fato capaz de m oderar o poder que exerce sobre os
outros, pelo d o m n io que estabelece sobre si. assim que termina a
passagem em que Nicocles, tendo term inado de falar sobre si mesmo,
tira da o argu m ento p ara exortar seus sditos a obedecer-lhe: Dei
uma am plido m aior a esse desenvolvimento sobre mim ( . . . ) para
no vos deixar nenhum pretexto de no executar, de bom corao e
com zelo, os conselhos e as prescries que vos darei." ' A relao do
prncipe com ele m esmo e a maneira com que ele se constitui com o su
jeito moral formam pea im portante no edifcio poltico; sua austeri
dade faz parte dele e contribui para sua solidez. T am b m o prncipe
deve praticar um a ascese e exercitar-se: Definitivamente, no existe
atleta para quem fortificar o corpo seja um a obrigao to grande
com o , p ara um rei, aquela de fortificar sua alma; pois os prmios que
os jogos oferecem no so nada em com p arao com aqueles pelos
quais vs, prncipes, lutais a cada d ia." J
3.
Q u a n to Econmica atribuda a Aristteles, sabem-se os
problemas de data que coloca. O texto que constitui os livros I e II re
conhecido, de maneira geral, como um texto de boa poca" - seja
porque foi editado a partir de notas por um discpulo imediato de
Aristteles, ou porque foi obra de uma das primeiras geraes de peripatticos. Hm todo caso, podem os deixar de lado, no momento, a ter
ceira parte, ou pelo menos o texto latino, manifestamente muito mais
tardio, e que foi considerado com o uma verso" ou uma a d a p ta
o" do terceiro livro perdido dessa Econmica. Muito mais curto e
infinitamente menos rico do que o texto de Xenofonte, esse livro I se
apresenta, igualmente, como uma reflexo sobre a arte (lechn) da eco
nomia; ela destinada a definir as condutas de aquisio e de s v a lo
rizao" (ktssthai. chrsasthai) na ordem da casa. O texto se apre
senta com o um a arte de governar, de resto, menos as coisas do que os
humanos; e isso segundo um princpio form ulado alhures por Arist
teles, a saber, que na Econmica atribui-se mais interesse s pessoas do
que posse dos bens inanimados; ' de fato, o trata d o da Econmica
consagra o essencial das indicaes que oferece (sem dar, com o em Xe
nofonte, um grande espao s tcnicas do cultivo) s tarefas de dire
o, de superviso e de controle. um manual do senhor que deve, em
primeiro lugar, preocupar-se" (epim elein) com a prpria esposa. '

l/m l. 47.
"4
i .\/i ( I I . () toma da virtude privada do principe como problema poltico mcicccria. por si s. lodo um estudo.
7\
ISI I D O -A K I S T O I T . l u onm iiiquc. I. I. I. I 343 a.
\ R I S I O I I . />///,</<. I. 13. I 259 b.

1SI U )(> -A R IS T O I t . im/miii/Hc. I. 3. I. 1 343 h.

156

Esse texto faz fu ncionar quase que os m esm os valores que o tra ta
do de X enofonte: elogio da agricultura que, diferentem ente dos ofcios
de artesan ato , capaz de form ar indivduos viris ; afirm ao de seu
carter prim eiro e fu n d ad o r segundo a natureza e de seu valor consti
tuinte para a cidade.'" M as m uitos elem entos trazem consigo tam bm
a m arca aristotlica: em p articu lar a d u p la insistncia sobre o enraiza
m ento natural da relao m atrim onial e a especificidade de sua form a
na sociedade hum ana.
A associao (koinnia) entre o hom em e a m ulher apresentada
pelo au to r com o sendo um a coisa que existe por n atureza , e da qual
pode-se e n co n trar exem plos nos anim ais: Sua associao responde a
um a necessidade ab so lu ta .1 Tese co nstante em A ristteles, que seja
na Poltica, onde essa necessidade est ligada diretam ente p ro cria
o,"" ou na tica a Nicmaco, que apresenta o hom em com o um ser
naturalm en te sindistico e d estinado a viver a dois." M as dessa koi
nnia o au to r da Econmica lem bra tam bm que ela tem caraceres
p rprio s que no se en co n tram nas espcies anim ais: no porque os
anim ais no conheam form as de associao que vo alm da simples
conjuno procriadora;"2 que nos hum anos, a finalidade do vnculo
que liga o hom em e a m ulher n o concerne sim plesm ente - segundo
uma distino im portante em Aristteles - ao ser , mas ao bem-estar
(einai. eu einai). Em to d o caso, nos seres hum anos a existncia do ca
sal perm ite, ao longo de to d a a existncia, a ajuda e os socorros rec
procos; q u an to p ro g en itu ra ela no g aran te apenas a sobrevivncia
da espcie; ela serve ao prprio interesse dos pais , pois os cuidados
que, em sua plena fora, eles deram a seres fracos, em reto rn o , na fra
queza da idade avanada, eles os obtm de seres que se to rn aram fo r
tes .*' E foi p a ra esse suplem ento do m elhor-viver que a natureza dis
ps, com o fez, o hom em e a m ulher; foi visando a vida com um que
ela organizou um e o u tro sexo . O prim eiro forte, o segundo co n ti
do pelo tem or; um e n co n tra sua sade no m ovim ento, o o u tro incli
nado a levar um a vida sedentria; um tra z os bens p a ra a casa, o o u tro
vela sobre o que a est; um alim enta os filhos, o o u tro os educa. A n a
tureza prog ram o u , de certa form a, a econom ia da propriedade dom s
tica e os papis que cada um dos esposos deve a desem penhar. O a u
to r encontra nesse p o n to , a p a rtir de princpios aristotlicos, o esque-

7.S. //>;</.. I, 2. 1-3, I 343 a-b.


79. Ihil.. I. 3, I, I 343 b.
50. A R I S T O T t , Politique. I, 2, I 2 52 a.
51. /</., Ethique Nicomaque, V I I I , 12, 7, 1 162 a.
X2. 1SI U D O - A R I S T O T h , conomique. I, 3, I, I 343 b.
S3. //>;</.. I. 3, 3, I 343 b.

157

ma de um a descrio tradicional da qual X enofonte j tinha dado um


exemplo.
Logo aps essa anlise das com plem entaridades naturais que o
a utor da Econmica a b orda a questo do com p o rta m e n to sexual. E
isso num a breve e elptica passagem, e que vale a pena citar no seu
conjunto: 0 primeiro dever no cometer nenhum a injustia: as
sim, pode-se no sofr-la em si prprio. a isso, justam ente, que a
conduta moral c o m u m conduz: no deve a mulher ter que sofrer injus
tia, pois ela na casa, assim com o dizem os pitagricos, como uma
suplicante e uma pessoa afastada do seu lar. O ra, seria um a injustia
da parte do m arido as convivncias ilegtimas (thuraze sunousia)",*4
N o de espantar que nada seja dito sobre a c onduta da mulher,
posto que suas regras so conhecidas e que, de tod o modo, estamos
aqui lidando com um manual do senhor: a maneira de agir dele que
est em questo. Pode-se notar, tambm, que nada dito - como ta m
pouco em X enofonte - sobre qual deveria ser a co ndu ta sexual do m a
rido em relao sua mulher, sobre a realizao do dever conjugal ou
sobre as regras de pudor. Porm, o essencial est em outras coisas.
Pode-se notar, primeiramente, que o texto situa nitidamente a
questo das relaes sexuais no q uadro geral das relaes de justia
entre o marido e a mulher. Ora, quais so essas relaes? Que formas
elas devem ter? A despeito do que o texto anuncia anteriorm ente sobre
a necessidade de bem determinar que espcie de relao (homilia)
deve unir o homem e a mulher, nada na Econmica dito sobre a sua
forma geral e sobre o seu princpio. Em compensao, nos outros tex
tos, e em particular na tica a Nicmaco e na Poltica, Aristteles res
ponde a essa questo q u and o analisa a natureza poltica do vnculo
conjugal - isto , o tipo de autoridade que nele se exerce. Segundo ele,
entre o homem e a mulher, a relao evidentemente desigual posto
que papel do homem governar a mulher (a situao inversa, que
pode ser devida a vrias razes, antinatural").*' Entretanto, essa
desigualdade deve ser distinguida com cuidado de trs outras desigual
dades: a que separa o senhor do escravo (pois a mulher um ser livre),
a que separa o pai de seus filhos (e que d lugar a uma autoridade de
tipo real); enfim, a que separa, numa cidade, os cidados que com an
dam e os que so com andados; se, de fato. a autoridade do marido
sobre a mulher mais fraca, nienos total que nas duas primeiras rela
es. ela no tem o carter simplesmente provisrio que se encontra na
relao poltica , no sentido estrito do termo, isto , na relao entre

* 4 I*S1 1 1 1 ) 0 - A R I S T O T H , E c o n o m iq u e , I, 4. I, i 344 a.
s.y \ R l S l o n , P o litiq u e , I, 12, 1 259 b. N a E lica a M c n ia c o ( V I I I , )(), ?, I 161 a)
Arisitclcs evoca a autoridade das mulheres herdeiras.

158

cidados livres num E stado; po rq u e, num a constituio livre, os ci


dados com andam e so co m an d ad o s altern ad am ente, en q u an to que
na casa o hom em que deve g u a rd a r a superioridade perm anentem en
te.6 D esigualdade de seres livres, m as desigualdade definitiva e basea
da sobre um a diferena de natu reza. nesse sentido que a form a pol
tica da relao entre m arido e m ulher ser a aristocracia: um governo
onde sem pre o m elhor que com anda, mas onde cada um recebe a sua
parte de au to rid ad e, seu papel e suas funes em pro p o ro com seu
m rito e valor. C om o diz a tica a Nicmaco, o p o der do m arido
sobre a m ulher padece ser de carter aristocrtico; se o m arido exerce
auto rid ad e p ro p o rcio n alm en te ao m rito (k a taxian), e nos dom
nios onde convm que o hom em com an d e ; o que ocasiona, com o em
todo governo aristocrtico, que ele delegue sua m ulher a p arte em
que ela com petente (se quisesse fazer tu d o sozinho, o m arido tra n s
form aria seu p o d er n u m a o lig arq u ia ).87 A relao com a m ulher se
coloca, p o rta n to , com o um a questo de justia, que est diretam ente
ligada n atureza poltica do vnculo m atrim onial. E ntre um pai e
um filho, diz a Grande moral, a relao n o pode ser de justia, pelo
m enos e n q u an to o filho no a d q u irir sua independncia, pois ele nada
m ais do que um a p arte de seu p a i ; tam bm no pode tra ta r-se de
justia na relao entre o senhor e os serviais, salvo se ela for en ten d i
da com o um a justia interna casa e propriam en te econm ica . N o
se d o m esm o com a m ulher: sem dvida esta e ser sem pre inferior
ao hom em , e a justia que deve reger as relaes entre esposos no
pode ser a m esm a que reina entre os cidados; contudo, p o r causa de
sua sem elhana, o hom em e a m ulher devem ter um a relao que se
aproxim e m uito da ju stia p o ltica .**
O ra, na passagem da Econmica onde est em questo o co m p o r
tam en to sexual que o m arido deve ter, o au to r parece referir-se a um a
justia inteiram ente diferente; ao evocar um tem a pitagrico, o au to r
sublinha que a m ulher na casa com o um a suplicante e um a pessoa
afastad a do seu lar . N o en tan to , se olh arm o s m ais de p erto, parece
que essa referncia suplicante - e, de m aneira geral ao fato de que a
m ulher nasce num o u tro lar, e que na casa de seu m arido ela no est
na sua casa - no d estin ad a a definir o tipo de relaes que deve
existir em geral entre um hom em e sua esposa. Essas relaes, em sua
form a positiva e em sua co n fo rm id ad e com a justia desigualitria que
as deve reger, tin h a sido evocada in diretam ente n a passagem prece
dente. Pode-se su p o r que o a u to r, ao evocar aqui a figura da suplican-

S(,
S7.
SS

A R IS T O T t. Politique. 1. 12. I 259 b.


ARISTOTK. / ihiquc Sicontaque. VII.
A R IS K )T I . Grande morale. 1. 31. I S .

10. I 152 a.

159

te, lem bra que a esposa n o tem p o r que exigir, pelo fato do prprio
casam ento, a fidelidade sexual de seu m arido; m as que existe, en tre
tan to , algo que, na situao da m ulher casada, dem anda da parte do
m arido com edim ento e lim itao; trata-se ju stam en te de sua posio
de fraqueza que a subm ete vontade do m arid o , com o um a suplicante
arreb atad a de sua casa de origem .
Q u an to n atu reza desses atos injustos, n o fcil, segundo o tex
to da Econmica, precis-la. So thuraie sunousiai, freqentaes ex
teriores". A palavra sunousiai pode designar um a conjuno sexual
particular; pode tam bm designar um com rcio , um a ligao". Se
fosse necessrio d ar aqui a essa palavra seu sentido restrito, seria todo
ato sexual com etido fora de casa , que c o n stitu iria ,u m a injustia
com relao esposa: exigncia que parece m uito pouco verossmil
num texto que se m antm bem prxim o da m oral corrente. Se, ao con
trrio, derm os palavra sunousia o valor m ais geral de relao ve
m os po r que haveria a um a injustia no exerccio de um p o der que
deve dar a cada um segundo seu valor, seu m rito e seu status: um a li
gao fora do casam ento, um a concubinagem , e talvez filhos ilegti
m os atentam seriam ente c o n tra o respeito que se deve esposa; em
todo caso, tu d o o que, nas relaes sexuais de seu m arido, am eaa a
posio privilegiada da m ulher no governo aristo crtico da casa,
um a m aneira de com p ro m eter a necessria e essencial justia. Assim
com preendida, a form ula da Econmica no est m uito longe, no seu
alcance concreto, daquilo que X enofonte deixava entender q u ando
Ism aco prom etia sua m ulher, se ela se conduzisse bem , nunca cau
sar prejuzo a seus privilgios e ao seu status *'* preciso observar,
alis, que so tem as m uito prxim os aos de X enofonte que so evoca
dos nas linhas im ediatam ente seguintes: a responsabilidade do m arido
na form ao m oral de sua esposa e a crtica dos cosm ticos (kosm sis)
enq u an to m entira e em buste, os quais preciso evitar entre esposos.
Porm , e n q u an to X enofonte faz da tem perana d o m arido um estilo
prprio ao chefe da casa vigilante e sbio, o texto aristotlico parece
inscrev-la no jo g o m ltiplo das diferentes form as de justia que de
vem regular as relaes dos h um anos em sociedade.
N o fcil, sem dvida, m arcar exatam ente quais so os com por
tam entos sexuais que o au to r da Econmica perm ite ou probe ao m a
rido que quer se conduzir bem. E n tretan to , parece que a tem perana
do esposo, q u alq u er que seja a form a precisa, no deriva do vnculo
pessoal entre os esposos, e que ela no se im pe a ele do m esm o m odo

v>. ' Nd cm anto. c preciso observar que Ismaco evocava as situaes de rivalidade que
podem provocar as relaes com as servicaisda casa. Aqui so as ligaes externas que
aparecem como am eaadoras.

160

em que se p ode ped ir esposa um a estrita fidelidade. no contexto de


um a distribuio desigualitria dos poderes e das funes que o m ari
do deve a trib u ir um privilgio sua m ulher; e p o r um a atitude volun
tria - fu n d ad a sobre o interesse ou a sabedoria - que ele saber, com o
aquele que sabe gerir um p oder aristo crtico , reconhecer o que devi
d o a cada um. A m o derao do m arido , aqui ainda, um a tica do po
der que se exerce, mas essa tica se reflete com o um a das form as da
justia. M aneira bem d esigualitria e form al de definir a relao entre
m arido e m ulher e o lugar que devem ter suas duas virtudes. N o es
queam os que sem elhante m aneira de conceber as relaes conjugais
no era de m odo algum excludente d a intensidade reconhecida s rela
es de am izade. A tica a Nicm aco rene todos esses elem entos - a
justia, a desigualdade, a virtude, a form a de governo aristocrtico - e
por m eio desses elem entos que A ristteles define o carter p r p rio
da am izade do m arido p o r sua m ulher; essa philia do esposo aquela
que se en co n tra no governo a ris to c r tic o .. . Ela se pro p o rcio n a vir
tude; o m elhor tem a superio rid ad e das vantagens e, alm disso, cada
um obtm dela o que lhe convm . T al tam bm o carter d a ju sti
a .''" E m ais adiante A ristteles acrescenta: P ro cu rar qual deva ser a
co n duta do m arid o em relao m ulher e, em geral, a do am igo com o
am igo , m anifestam ente, p ro c u ra r de que m aneira so respeitadas as
regras d a ju sti a . '''
E ncontram -se, p o rta n to , no p ensam ento grego da poca xlssica,
os elem entos de unia m oral d o casam ento que parecem exigir dos es
posos, ta n to de um com o de o u tro , u m a sem elhante renncia de to d a
atividade sexual exterior relao m atrim onial. A regra de um a p r ti
ca sexual exclusivam ente conjugal, que era em princpio im posta
m ulher p o r seu status e pelas leis d a cidade com o as da fam lia, tal re
gra parece ser concebida p o r alguns com o aplicvel igualm ente aos ho
mens; em to d o caso, a lio q u e parece se d estacar da Econmica de

90. A RISTO TE, tique Nicomaque, VIII, 11, 4, 1 161 a.


91. Ibid., VIII, 12, 8, 1 162 a. Sobre as relaes da philia com o casam ento em A ristte
les, cf. J. Cl. FRA ISE, Philia, la notion d amiti sur la philosophie antique (Paris, 1974).
necessrio notar que na cidade ideal, descrita por Aristteles na Poltica, as rela
es entre m arido e m ulher so definidas de um m odo bem prxim o daquilo que se pode
encontrar em Plato. A obrigao de procriar ser interrom pida quando os pais corre
rem o risco de ser dem asiado velhos: N o decorrer dos anos que ainda restam , s se ter
relaes sexuais por razes evidentes de sade ou por qualquer outra causa anloga .
N o que concerne s relaes do m arido com uma outra m ulher ou da esposa com um
outro homem , conviria consider-las com o um a ao desonrosa (me kalon), isso de
um a m aneira absoluta e sem exceo, p o r tanto tem po q uanto d urar o casam ento e que
se chem m arido e m ulher. Essa falta, p o r razes fceis de com preender, ter conse
qncias legais - a atim ia - se for com etida durante o tem po em que a procriao p u
der ocorrer (Politique, VIII, 16, 1 135 a - 1 336 b).

161

X enofonte e d aq u ela do pseudo-A ristteles, o u de certos textos de Pla


t o e de Iscrates. Esses poucos textos aparecem isoladam ente no
meio de um a sociedade onde nem as leis, nem os costum es continham
tais exigncias. verdade. M as no parece possvel ver neles o prim ei
ro esboo de um a tica da fidelidade conjugal recproca, assim com o o
incio de um a codificao da vida de m atrim n io qual o cristianism o
dar um a form a universal, um valor im perativo, e o apoio de to d o um
sistem a institucional.
P ara isso, h vrias razes. C om exceo do caso d a cidade p lat
nica, onde as m esm as leis valem p a ra todos d a m esm a m aneira, a tem
perana que d em an d ad a ao m arido n o tem os m esm os fundam entos
nem as m esm as form as que aquela im posta m ulher: esta ltim a deri
va d iretam en te de um a situao de direito e de um a dependncia
estaturia que a coloca sob o pod er de seu m arido; as prim eiras, em
troca, dependem de um a escolha, de u m a von tad e de d ar sua vida
um a certa form a. Q uesto de estilo, de certo m odo: o hom em cha
m ado a tem p erar sua co n d u ta em funo do dom nio que espera exer
cer sobre si m esm o, e da m oderao com a qual ele quer fazer funcio
nar seu d om nio sob re os outros. D a o fato de que essa austeridade se
apresenta - tal com o em Iscrates - com o um refinam ento cujo valor
exem plar n o to m a a form a de um princpio universal; da tam bm o
fato de que a renncia a to d a relao fora da relao conjugal no
explicitam ente prescrita p o r X enofonte, nem m esm o talvez pelo pseudo-A risteles, e que ela no tom a, em Iscrates, a frm a de um enga
jam en to definitivo, m as antes a de um a faanha.
Alm disso, que a prescrio seja sim trica (com o em P lato) ou
que ela n o o seja, no sobre a n atureza p articu lar e sobre a form a
p rpria da relao conjugal que se estabelece a tem perana d em anda
da ao m arido. , sem dvida, p o rq u e ele casad o que sua atividade se
xual deve sofrer algum as restries e adm itir um a certa m edida. M as
o status de hom em casado, e no a relao com a esposa que o exige:
casado, com o o quer a cidade platnica, segundo as form as que ela de
cide e p ara lhe d ar os cidados dos quais ela necessita; casado, e p o r is
so tendo que gerir um a casa que deve p ro sp e ra r na b o a ordem , e cuja
boa m an u ten o deve ser, aos olhos de todos, a im agem e a garantia
de um bom governo (X enofonte e Iscrates); casado e obrigado a fazer
funcionar, nas form as da desigualdade p r p ria ao casam ento, e na
tureza da m ulher, as regras da ju stia (A ristteles). N o h nada a que
seja excludente de sentim entos pessoais, de apego, de afeio e de soli
citude. M as preciso com preender bem que n o jam ais diante de sua
m ulher na relao que os liga en q u an to indivduos, que essa sphrosu
n necessria. O esposo a deve a si p r p rio na m edida em que o fato
de ser casado o in tro d u z no jo g o p articu lar de deveres ou de exigncias
onde se tra ta de sua rep u tao , de sua fo rtu n a, de sua relao com os
162

outros, de seu prestgio na cidade e de sua vontade de levar um a exislncia bela e boa.
Pode-se com preender, en to , p o r que a tem perana do hom em e a
virtude da m ulher podem se ap resen tar com o duas exigncias sim ult
neas. e derivando, cada qual sua m aneira, e sob suas form as p r
prias. d o estado de casam ento; e que, co n tu d o , a questo da p rtica se
xual com o elem ento - e elem ento essencial da relao conjugal - quase
no seja. p o r assim dizer, colocada. M ais tarde, as relaes sexuais en
tre esposos, a form a que elas devem to m ar, os gestos que nelas so per
m itidos. o p u d o r que devem respeitar com o tam bm a intensidade dos
vnculos que elas m anifestam e encerram , sero um elem ento im p o r
tante de reflexo; to d a essa vida sexual entre os esposos d a r lugar, na
pastoral crist, a um a codificao frequentem ente m uito detalhada;
mas j anterio rm en te Plutarco havia colocado questes no som ente
sobre a form a das relaes sexuais entre esposos com o sobre sua signi
ficao afetiva; e ele tinha su b lin h ad o a im portncia dos prazeres rec
procos p ara a afeio m tu a dos esposos. O que ir caracterizar essa
nova tica no sim plesm ente que o hom em e a m ulher sejam reduzi
dos a ter apenas um nico parceiro sexual - o cnjuge; m as tam bm
que a sua atividade sexual ser pro b lem atizad a com o um elem ento es
sencial, decisivo e p articu larm en te delicado de sua relao conjugal
pessoal. N ada sem elhante visvel na reflexo m oral do Sculo IV;
no se tra ta de sugerir com isso que os prazeres sexuais tivessem en to
pouca im portncia na vida m atrim onial dos gregos e para a harm o n ia
de um casal: trata-se de o u tra q uesto, em to d o caso. M as seria preciso
sublinhar, p ara com preender a elab o rao da co nduta sexual com o
problem a m oral, que o co m p o rta m e n to sexual dos dois esposos no
era questio n ad o no p ensam ento grego clssico a p artir de sua relao
pessoal. O que se passava en tre eles tin h a im portncia a p artir do m o
m ento em que se tratasse de ter filhos. M as, p a ra o resto, sua vida se
xual com um no era objeto de reflexo e de prescrio: o p o n to de
p ro b le m a ti/a o estava na tem perana, da qual cada um dos cnjuges
devia dar provas pelas razes e nas form as correspondentes a seu sexo
e a seu status. A m oderao n o era um a questo com um entre eles e
com a qual eles tivessem que se p reo cu p ar um pelo o u tro . N isso se est
longe da pasto ral crist, na qual cada esposo dever responder pela
castidade do o u tro , ao no induzi-lo a com eter o pecado da carne seja por solicitaes d em asiado im pudicas, seja p or recusas dem asia
do rigorosas. A tem perana nos m oralistas gregos da poca clssica
era prescrita aos dois parceiros da vida m atrim onial; m as ela concer
nia, em cada um deles, a um m odo diferente de relao consigo. A vir
tude da m ulher co n stitu a o correlativo e a g aran tia de um a co n d u ta de
subm isso; a austeridade m asculina inscrevia-se num a tica da d o m i
nao que se lim ita.
163

CAPTULO IV
ERTICA

U M A RELAO PROBLEMTICA

O uso dos prazeres na relao com os rapazes foi, p ara o pensa


m ento grego, um tem a de inquietao. O que parad oxal num a socie
dade que passa p o r ter to le ra d o o que cham am os hom ossexualida
de . M as talvez no seja m uito pru d en te utilizar aqui esses dois ter
mos.
D e fato, a noo de hom ossexualidade bem pouco adeq u ad a
p ara recobrir um a experincia, form as de valorizao e um sistem a de
recortes t o diferentes d o nosso. O s gregos n o o p u n ham , com o duas
escolhas excludentes, com o dois tipos de co m p o rtam en to radicalm en
te diferentes, o am o r ao seu p r p rio sexo ao am o r pelo sexo oposto. As
linhas de d e m a rc a o n o seguiam um a tal fronteira. A oposio entre
um hom em tem p eran te e se n h o r de si e aquele que se entregava aos
prazeres era, do p o n to de vista d a m oral, m uito m ais im p o rta n te do
que aquilo que distinguia, en tre elas, as categorias de p razer s quais
era possvel consagrar-se m ais livrem ente. T er costum es frouxos con
sistia em n o saber resistir nem s m ulheres nem aos rapazes, sem que
este ltim o caso fosse m ais grave d o que o o u tro . Q u ando P lato faz o
perfil do hom em tirnico, isto , aquele que deixa que o tira n o Eros
se entronize em sua alm a e governe to d o s os seus m ovim entos ,' ele o
m ostra sob dois aspectos equivalentes, o n d e se m arcam d a m esm a m a

1.

PLATON , Republique, IX, 573 d.

167

neira o desprezo pelas obrigaes m ais essenciais, e a sujeio ao


dom nio geral do prazer: Se ele se apaixona p o r um a cortes, que
para ele som ente um novo e suprfluo conhecim ento, de que m aneira
tra taria ele sua m e, am iga de longa d ata e que a natureza lhe deu? E
se tem p o r um belo adolescente um am o r recente e suprfluo, com o
tra ta ria ele a seu pai? 2 Q u an d o se reprovava a devassido de Alcebades no era m ais p o r esta e m enos p o r aquela, m as sim, com o di
zia Bion de Borstenes, p o rq u e em sua adolescncia ele desviou os
m aridos de suas m ulheres e, em sua ju v en tu d e, as m ulheres de seus
m aridos .'
Inversam ente, p a ra m ostrar a continncia de um hom em indicava-se - e era o que fazia P lato a p ro p sito de Icos de T a ren to 4 - que
ele era capaz de se abster ta n to dos rapazes com o das m ulheres; e, se
gundo X enofonte, a vantagem que C iro en co n trav a em apelar para os
eunucos p a ra o servio da corte residia em sua incapacidade de causar
danos s m ulheres e aos rapazes - de tal m odo parecia que essas duas
inclinaes eram am bas igualm ente verossm eis, e que elas podiam
coexistir perfeitam ente num m esm o indivduo.
Bissexualidade dos gregos? Se quiserm os dizer com isso que um
grego po d ia, sim ultnea o u altern ad am en te, am ar um rapaz ou um a
m oa, que um hom em casado p o d ia ter seus paidika, que era corrente,
aps as inclinaes p ara rapazes na juven tu d e, voltar-se de prefe
rncia p a ra as m ulheres, ento, pode-se m uito bem dizer que eles eram
bissexuais . M as se quiserm os p restar ateno m aneira pela qual
eles refletiam sobre essa dupla prtica, convm o b serv ar que eles no
reconheciam nela duas espcies de desejos , duas pulses , diferen
tes ou co ncorrentes, co m p artilh an d o o co rao dos hom ens ou seus
apetites. Podem os falar de sua bissexualidade ao pensarm os n aliv re
escolha que eles se dayam entre os dois sexos, m as essa possibilidade
no era referida p o r eles a um a estru tu ra du p la, am bivalente e bisse
xual do desejo. A seus olhos, o que fazia com que se pudesse desejar
um hom em o u um a m ulher era unicam ente o ap etite que a natureza ti
nha im p lan tad o no co rao do hom em p a ra aqueles que so belos ,
qualquer q u e seja o seu sexo.6
C ertam ente encontra-se no discurso de P ausnias7 um a teoria dos
dois am ores, o segundo dos quais - U rnius, o celeste - dirige-se exclu-

2.
3.
4.
5.
6.
7.

Ibid., IX, 574 b-c.


D IO G E N E LA E R C E, Vie des philosophes, IV, 7, 49.
PLATON , Lois, V III, 840 a.
X N O PH O N , Cyropdie, VII, 5.
Sobre esse pon to cf. K.. J. DO VER, H om osexualit grecque, p. 86.
PLATON , Banquet, 181, b-d.

sivam ente aos rapazes. M as a distino no se estabelece entre um


am or heterossexual e um am or homossexual; Pausnias estabelece a li
nha de d em arcao en tre o am o r que os hom ens de baixa espcie ex
perim entam - que tem p o r objeto ta n to as m ulheres com o os rapazes,
s visa o p r p rio a to (to diaprattestha) e se realiza ao acaso - e o am or
m ais antigo, m ais nobre e m ais racional, que se liga ao que pode ter
m ais vigore inteligncia, e l s pode tratar-se, evidentem ente, do sexo
m asculino. O Banquete de X enofonte m ostra bem que a diversidade da
escolha entre m oa e rap az no se refere, de m odo algum , distino
entre duas tendncias, ou oposio entre duas form as de desejo. A
festa d ad a p o r C lias em h o n ra do m uito jovem A utlicos p o r quem
ele est ap aix o n ad o; a beleza do rap az t o gran de que atrai a ateno
de todos os convidados, com ta n ta fora com o um a luz aparecendo
na n o ite ; ningum . . . deixou de sentir a alm a com ovida p o r sua
a p ar n c ia". O ra, dentre os convidados, vrios so casados ou noivos
com o N ikeratos - que tem p o r sua m ulher um am or que ela lhe re tri
bui, segundo o jo g o de Eros de A nteros - ou C rit b u lo que, no en
tan to , est ainda na idade de ter ta n to pretendentes q u a n to am ados;1'
C rit b u lo , alis, an ta seu am o r p o r C lnias, um rapaz que conheceu
na escola e, num a ju sta cm ica, ele valoriza sua p r p ria beleza co n tra
a de Scrates; a recom pensa do concurso deve ser o beijo de um rapaz
e o de um a moa: estes pertencem um siracusiano que os treinou
num a d an a cujas graa e habilidades acrobticas a to dos deliciam .
Eles os ensinou tam bm a im itar os am ores de D ionsio e A riadne; e os
convivas, que tinham acab ad o de o uvir Scrates dizer o que deve ser o
verdadeiro am o r pelos rapazes, sentem -se vivam ente excitados" (aneptoromenoi) vendo esse D ionsio t o belo" e essa A riadne to ver
d adeiram ente e n c a n ta d o ra tro carem beijos m uito reais, ouvindo os
ju ra m e n to s que eles p ro n u n ciam , pode-se adivinhar m uito bem que os
jovens acro b atas so en am o rad o s aos quais finalm ente se perm itiu o
que desejavam h m uito tem p o .1" T an tas incitaes diversas ao am o r
im pulsionam cada um ao prazer: alguns, no final do Banquete, m o n
tam seus cavalos p a ra irem ao en co n tro de suas m ulheres, ao passo
que C lias e Scrates vo ju n ta r-se ao belo A utlicos. Nesse banquete,
o nde puderam encontrar-se em com um com a beleza de um a m oa ou
o encanto dos rapazes, os hom ens de todas as idades acenderam o ape
tite do prazer ou o am o r grave que vo p ro cu rar, uns ju n to s m ulhe
res e o u tro s ju n to aos rapazes.

X.

X N O PH O N , Banquei. I. 9.

9. Ihitl.. II. 3.
10. Ihid.. IX . 5-6.

169

claro q u e a preferncia pelos rapazes e as m oas era facilm ente


reconhecida com o um trao de carter: os hom ens podiam se distin
guir pelo p ra z e r a o qual eram m ais ligados;" questo de gosto, que p o
dia prestar-se a gracejos, m as n o questo de tipologia im plicando a
prpria n atu reza d o indivduo, a verdade de seu desejo ou a legitim i
dade natu ral de sua inclinao. N o se concebia dois apetites distintos,
distribuindo-se em indivduos diferentes, ou co n frontando-se num a
m esma alm a; encarava-se antes com o duas m aneiras de o b ter seu p ra
zer, um a das q u ais co nvinha m elhor a certos indivduos ou a certos
m om entos da existncia. As prticas com rapazes e com m ulheres no
constituam categorias classificatrias en tre as quais os indivduos p u
dessem repartir-se; o hom em que preferia os paidika no se experim en
tava com o o u tro face queles que buscavam as m ulheres.
Q u a n to s noes de to lern cia ou in to lern cia , elas tam bm
seriam m u ito insuficientes p ara d a r co n ta da com plexidade dos fen
m enos. A m ar os rapazes era um a p rtica livre , no sentido de que era
no som ente p erm itid a pelas leis (salvo em circunstncias p articula
res), com o tam bm adm itid a pela o pinio. O u m elhur, ela encontrava
slidos su p o rtes em diferentes instituies (m ilitares ou pedaggicas).
Ela possua caues religiosas em ritos e festas onde se interpelavam , a
seu favor, as p o tn cias divinas que deviam p ro teg -la.12 Enfim , era um a
prtica cu ltu ralm en te valorizada p o r um a literatu ra que a cantava, e
por um a reflexo que fu ndam entava sua excelncia. M as a isso tudo se
m isturavam atitu d es bem diferentes: desprezo pelos jovens dem asiado
fceis ou dem asiad o interessados, desqualificao dos hom ens efem i
nados, dos quais A ristfanes e os au to res cm icos zom bavam freqen
tem en te," rejeio de certas co n d u tas vergonhosas com o a dos devas
sos que, aos olhos de Clicles, ap esar de sua ousad ia e de sua franque
za, era bem a prova de que nem to d o p razer p o d ia ser bom e h o n ra
d o .14 Parece que essa p rtica, no o b stan te ser adm itida, no obstante
ser com um , era envolta em apreciaes diversas, e atravessada por um
jo g o de valorizaes e desvalorizaes suficientem ente com plexas para
to rn a r dificilm ente decifrvel a m oral que a regia. E tinha-se um a clara
conscincia dessa com plexidade; pelo m enos o que sobressai na pas
sagem do discurso o nde P ausnias m o stra o q u a n to difcil saber se

11. Cf. X N O PH O N , Anabase, VII, 4, 7.


12. Cf. K. B U F FI R E . ros adolescent, pp. 90-91.
13. Assim Clstenes nos Acharniens ou gaton nas Tesmophories de Aristfanes.
14. PLATON , Gorgias, 494 e: Scrates: N o a vida dos devassos (ho ton kinaidon
hios) horrvel, vergonhosa e miservel? O usarias dizer que a gente dessa espcie feliz se
tem em abundncia o que deseja? - Clicles: N o te envergonhas, Scrates, de tratar
desses assuntos?"

170

em A tenas se favorvel o u hostil a um a tal form a de am or. Por um


lado, ela to aceita - ou m elhor: atribui-se-lhe um t o alto valor que se h onra, no en am o rad o , co n d u tas que, em o utrem , so julgadas
loucuras ou desonestidades: as preces, as splicas, s insistncias o b sti
nadas e tod o s os falsos ju ra m e n to s. M as, p o r o u tro lado, v-se os
cuidados com que os pais protegem seus filhos das intrigas ou exigem
dos pedagogos que as im peam , e n q u a n to se ouve os c am ara d as re
provarem en tre eles a aceitao de sem elhantes relaes.15
Esquem as lineares e sim ples no perm item com preender o m odo
singular de aten o que, no Sculo IV, se dava ao am o r pelos rapazes.
preciso te n ta r reto m ar essa questo em o u tro s term os que no os da
tolern cia a respeito da hom ossexualidade . E, ao invs de p ro cu
rar saber at que p o n to esta ltim a pde ser livre na G rcia A ntiga
(com o se se tratasse de um a experincia ela m esm a invariante, fluindo
uniform em ente sob m ecanism os de represso m odificveis atravs do
tem po), m elh o r perguntar-se com o e sob que form a o p razer ob tid o
entre hom ens pde co n stitu ir problem a; de que m aneira ele foi ques
tio nad o , quais questes p articu lares ele pde levantar, e em que debate
ele esteve envolvido; em sum a, p o r que, apesar de sua p rtica ser di
fundida, de que as leis n o o condenassem de m odo algum e de que o
seu agrad o fosse, de m o d o geral, reconhecido, ele foi objeto de um a
preo cu p ao m oral p articu lar, e p articu larm en te intensa, de tal m odo
que foi investido de valores, de im perativos, de exigncias, de regras,
de conselhos, de exortaes, ao m esm o tem po num erosos, urgentes e
singulares.
Para dizer as coisas de m odo b astan te esquem tico: tem os ten
dncia hoje em dia a pensar q u e as p rticas de prazer, q u an d o ocorrem
entre dois parceiros do m esm o sexo, im plicam um desejo cuja estrutuy ra particu lar; m as su sten tam o s - se form os to leran tes - que isso
no constitui um a razo p a ra subm et-la a um a m oral ou, ainda m e
nos, a um a legislao, diferente d aquela que com um a to dos. O p o n
to de interro g ao , ns o colocam os sobre essa singularidade de um
desejo que n o se dirige ao o u tro sexo; e ao m esm o tem po afirm am os
que n o se deve a trib u ir a esse tip o de relao um valor m enor nem re
serva-lhe um status p articu lar. O ra, parece que as coisas foram bem
diferentes en tre os gregos: eles pensavam que o m esm o desejo se d iri
gia a tu d o o que era desejvel - rap az o u m oa - com a reserva de que
era m ais n o b re o ap etite que se inclinava ao que m ais belo e m ais
honrado: m as tam bm pensavam que esse desejo devia d a r lugar a
um a co n d u ta p articu lar q u an d o ele se in stau rav a num a relao entre
dois indivduos de sexo m asculino. Os gregos n o im aginavam que um

15.

P L A T O N , Banquet , 1X2 a - 183 d .

171

hom em tivesse necessidade de um a natu reza o u tra para am ar um


hom em ; m as eles estim avam sem hesitar que, p ara os prazeres obtidos
num a tal relao, era necessrio d ar um a o u tra fo rm a m oral que no
aquela exigida q u a n d o se tratav a de am ar um a m ulher. Nessa espcie
de relao os prazeres no traam , naquele que os experim entava, um a
natureza estra n h a , m as seu uso exigia u m a estilstica prpria.
fc fato que os am ores m asculinos foram , na cu ltura grega, objeto
de toda um a efervescncia de pensam entos, de reflexes e de discus
ses a p ro p sito das form as que deveriam to m a r ou do valor que se
podia reconhecer-lhes. Seria insuficiente ver nessa atividade de discur
so apenas a tra d u o im ediata e espontnea de um a p rtica livre, po
dendo desse m odo expressar-se natu ralm en te, com o se bastasse a um
co m p o rtam en to n o ser p ro ib id o p ara constituir-se com o dom nio de
question am en to ou ncleo de preocupaes tericas e m orais. M as se
ria tam bm inexato suspeitar nesses textos som ente um a tentativa de
revestir com um a justificativa honrosa o am o r que se podia ter pelos
rapa/es: o que pressu p o ria condenaes ou desqualificaes que s
mais tarde foram feitas. necessrio, antes de m ais nada, p ro c u rar sa
ber com o e p o r que essa prtica deu lugar a um a problem atizao m o
ral singularm ente com plexa.
M uito p ouco nos resta d aq u ilo que os filsofos gregos escreveram
sobre o a m o r em geral e sobre este em particu lar. A idia que se pode
ter dessas reflexes e de sua tem tica geral s pode ser b astante incerta
na m edida em q u e se conservou um nm ero t o reduzido de textos;
alm disso, quase to d o s so ligados trad io socrtico-platnica, en
q u a n to nos faltam o b ras com o aquelas m encionadas p o r Digenes
Larcio. de A ntstenes, de Digenes, o C nico, de A ristteles, de Teofrasto. de Z eno, de C rsipo ou de C r n to r. N o e n ta n to , os discursos
m ais ou m enos ironicam ente rep o rtad o s p o r P lato podem d a r um a
certa viso d aq u ilo que esteve em questo nessas reflexes e debates
sobre o am or.
I.
Inicialm ente preciso observar que as reflexes filosficas e
m orais a p ro p sito d o am o r m asculino n o recobrem to d o o cam po
possvel das relaes sexuais entre hom ens. O essencial da ateno
focalizado num a relao privilegiada" - ncleo de problem as e de di
ficuldades. objeto de cuidado particular: trata-se de um a relao que
im plica, en tre os parceiros, um a diferena de idade e, em relao a es
ta, um a certa distin o de status. A relao pela qual h interesse,
sobre a qual se discute o u se interro g a, n o aq u ela que ligaria dois
adultos j am ad u recid o s ou dois g aro to s da m esm a idade; aquela que
se elabora en tre dois hom ens (e n ad a im pede que eles sejam , am bos,
jovens e bem p rxim os q u an to idade) que so considerados com o
pertencendo a d u a s classes de idade distin tas, e dos quais um. ainda
172

bem jovem , n o term in o u su a form ao, no atingiu seu status de


finitivo.'" a existncia dessa defasagem que m arca a relao sobre
a qual os filsofos e os m oralistas se interrogam . E preciso no tirar
dessa ateno p articu lar concluses apressadas sobre os c o m p o rta
m entos sexuais dos gregos nem sob re as p articularidades de seus gos
tos (m esm o se m uitos elem entos d a cultura m ostram que o jovem era
ao m esm o tem p o indicado e reconhecido com o um objeto ertico de
alto valor). Em to d o caso, preciso no im aginar que som ente esse
tipo de relaes era p raticad o ; encontram -se m uitas referncias aos
am ores m asculinos que n o obedecem a esse esquem a e que no com
portam esse diferencial de idade entre os parceiros. T am bm seria
inexato su p o r que, p raticad as, essas o u tra s form as de relaes fossem
mal vistas e sistem aticam ente consideradas inconvenientes. As rela
es entre rapazes m ais jov en s eram consideradas totalm ente n aturais
e at m esm o p arte de sua co n d i o . Inversam ente citava-se sem re
provao o am o r vivaz q u e se p ro lo n g a num casal de hom ens, am bos
tendo ultrap assad o largam ente a adolescncia."1Sem dvida, pelas ra
zes que verem os - e que dizem respeito p o laridade considerada ne
cessria entre a atividade e a passividade - , a relao entre dois homens
feitos ser m ais facilm ente objeto de crtica ou de ironia: p o rq u e a
suspeita de um a passividade, sem pre m al vista, p articularm ente m ais
grave q u a n d o se tra ta de ad u lto . M as, q u er fossem facilm ente aceitas
ou antes, suspeitas, preciso ver - e isso o im p o rtante no m om ento que essas relaes no so objeto de um a ateno m oral ou de um inte
resse terico m uito grande. Sem serem ignoradas, nem inexistentes,
elas no dizem respeito ao cam po d a problem atizao ativa e intensa.
A ateno e o cu id ad o se concentram sobre relaes que se podem adi
vinhar terem sido carregadas de m ltiplas caues: as relaes que po
dem se estabelecer entre um hom em m ais velho que term inou a sua
form ao - e que se supe d esem penhar o papel social, m oral e sexual
m ente ativo - e o m ais jovem , que no atingiu seu status e que tem ne-

16. Fm hora os textos se refiram freqentem ente a essa diferana de idade e de status c
preciso notar que as indicaes quanto idade real dos parceiros so frequentem ente
flutuantes (Cf. F. B U F F R E . op. cii.. pp. 605-607). Alm disso, vemos personagens
que desempenham o papel de am ante em relao a uns e de am ado em relao a outros:
assim Critbulo no Banquete de X enolbnte, onde canta seu am or por Ciinias a quem co
nheceu na escola e que com o ele um jovem (cf. sobre esses dois rapa/es e sua pequena
diferena de idade. PLATON , Euthydme. 271 b).
17. N o C'hurinide( 153 c), PLATO descreve a chegada do jovem a quem lodo m undo
olha - adultos, com o tam bm rapa/es - at os mais novos".
IX. Citou-se por m uito tem po o exemplo de Eripedes que ainda amava gaton quan
do este j era um homem feito. F. B U F F I R F (op. cit.. p. 613. nota 33) cita, a esse res
peito. uma anedota contada por ELIEN (Histoires varies. XIII. 5).

173

cessidade de aju d a, de conselhos e de apoio. E ssa diferena n o cerne da


relao era, em sum a, o que a to rn av a vlida e pensvel. P o r causa
dela valorizava-se essa relao, p o r causa dela essa relao era questio
nada; e l o nde ela n o era m anifesta procurava-se encontr-la. Assim,
gostava-se de d iscu tir sobre a relao en tre A quiles e P troclo p a ra sa
ber com o se diferenciavam e qual dos dois tin h a ascendncia sobre o
o u tro (po sto que o texto de H om ero era am bguo sobre esse p o n to ).1''
U m a relao m asculina provocava um a p reo cu p ao terica e m oral
q u ando se articu lav a a um a diferena bem m arcad a em to rn o do li
m iar que sep ara o adolescente do hom em .
2.
N o parece que o privilgio atrib u d o a esse tipo particu lar de
relao fosse ap an g io dos m oralistas o u filsofos anim ados p o r um
cuidado pedaggico. C ostum a-se ligar estreitam ente o am o r grego pe
los rapazes p rtica d a educao e ao ensino filosfico. A personagem
de Scrates convida a isso, assim com o a sua representao m anifesta
da co n stan tem en te n a A ntigidade. De fato, um contexto bem am plo
con trib u a p a ra a valorizao e p a ra a elab o rao da relao entre ho
mens e adolescentes. A reflexo filosfica que a to m ar com o tem a enraza-se, de fato , em p rticas sociais difundidas, reconhecidas e relati
vam ente com plexas: que diferentem ente, a o ^ ju e parece, das outras
relaes sexuais, ou em to d o caso m ais d o que elas, as que uniam o ho
mem ao rap az alm de um certo lim iar de idade e de status* separandoos, eram o bjeto de um a espcie de ritualizao que, ao im por-lhes v
rias regras, dava-lhes form a, valor e interesse. A ntes m esm o de serem
levadas em co n ta pela reflexo filosfica, essas relaes j eram pretex
to de to d o um jo g o social.
Em to rn o delas foram form adas p rticas de c o rte : sem dvida,
estas n o possuam a com plexidade e n co n trad a nas o u tra s artes de
a m a i, com o as que sero desenvolvidas na Idade "Mdia. M as elas
tam bm eram o u tra coisa que no o costum e respeitado p ara a o b ten
o, den tro das form as, da m o de um a jovem . Elas definem to d o um
conjun to de c o n d u tas o p o rtu n a s e convenientes fazendo, assim , dessa
relao, um dom nio cultural e m oralm ente so b recarregado; essas pr
ticas - cuja realidade D over2" atestou p o r m eio de num erosos docu
m entos - definem o co m p o rtam en to m tuo e as respectivas estratgias
que os dois p arceiros devem observar p a ra d a r s suas relaes u m a^
form a bela , esttica e m oralm ente vlida. Elas fixam o papel do

19. H O M E R O atribua a um a origem, ao outro a idade: a um a fora, ao outro a re


flexo (Iliade. XI. 7X6). Sobre a discusso no que diz respeito aos seus papis respectivos
cf. PLATON , Banquei. 1X0 a-b; ESCH IN E, Contre Timarque, 143.
20. K. J. D O VER. Homosexualit grecque, pp. 104-116.

174

erasta e o do ermeno. O prim eiro tem a posio da iniciativa, ele per


segue, o que lhe d direitos e obrigaes: ele tem que m o strar seu a r
dor, e tam bm tem que m oder-lo; ele d presentes, presta servioS;
tem funes a exercer com relao ao am ado; e tu d o isso o habilita a
esperar a ju s ta recom pensa; o o u tro , o que am ado e cortejado, deve
evitar ceder com m uita facilidade; deve tam bm evitar aceitar dem a
siadas h o n ras diferentes, conceder seus favores s cegas e p o r interesse,
sem p r prova o valor de seu parceiro; tam bm deve m anifestar reco
nhecim ento pelo que o am an te fez p o r ele. O ra, essa p rtica de corte
m ostra p o r si m esm a que a relao sexual entre hom em e rapaz no
era sem problem as ; devia ser aco m p an h ad a p o r convenes, regras
de co m p o rtam en to s, m aneiras de fazer, to d o um jo g o de adiam entos e
de chicanas destinados a re ta rd a r o trm ino e a integr-la num a srie
de atividades e de relaes anexas. Isto quer dizer que esse gnero de
relaes, que era perfeitam ente adm itido, no era indiferente". Ver
em to d as essas precaues to m ad as, e no interesse que se lhes atribua,
apenas a prova de que esse am o r era livre, deixar escapar o p o n to es
sencial, desconhecer a diferena que se estabelecia entre esse c o n p o rtam en to sexual e to d o s os o u tro s p ro p sito dos quais no havia a
preocupao de saber com o eles deviam desenrolar-se. T o d as essas
preocupaes m o stram bem que as relaes de prazer entre hom ens e
adolescentes j constituam , na sociedade, um elem ento delicado e um
p o n to to nevrlgico que n o se p o d ia deixar de preocupar-se com a
co n d u ta de uns e dos outros.
3.
M as pode-se logo perceber u m a diferena considervel com re
lao a esse o u tro cen tro de interesse e de interrogao constitudo
pela vida m atrim onial. que en tre hom ens e rapazes trata-se de um
jo g o que a b e rto , pelo m enos at certo p o n to.
A b erto espacialm ente . N a E conm ica e na arte d a pro p ried ad e
dom stica, tratav a-se de um a e stru tu ra espacial b inria em que o lugar
dos dois cnjuges era cuidad o sam en te distinguido (o exterior p a ra o
m arido, o interio r p a ra a esposa, as dependncias dos hom ens de um
lado, as das m ulheres de o u tro ). C om o rap az o jo g o se desenrola num
espao m uito diferente: espao com um , pelo m enos a p a rtir d o m o
m ento em que a criana .atinge certa idade - espao d a ru a e dos luga
res de reu n io com alguns p o n to s estratgicos im p ortantes (com o o gi
nsio); m as espao o nde cad a um se desloca livrem ente,21 de form a que
necessrio perseguir o rapaz, ca-lo, espreit-lo l onde ele pode

21. ts s a liberdade era, nas escolas, vigiada e lim itada. Cf. o que squino lem bra no
Contre inuirqiie a propsito das escolas e das precaues que os mestres deveriam to
m ar (9-10). Sobre os lugares de encontro, cf. F. BUFF1RE. <>/>. cit.. pp. 561-sq.

175

passar e apreend-lo no lugar em que ele se en contra; a necessidade de


correr ao ginsio, de ir com o am ad o caa e esfalfar-se em co m p arti
lhar exerccios p a ra os q uais no se est m ais em condies, era tem a
de queixa irnica d a p arte dos enam orados.
M as o jo g o tam bm ab erto e so b retu d o pelo fato de que no se
pode exercer sobre o rap az - do m om ento em que ele no de origem
servil - nenhum p o d er estatu trio : ele livre p a ra escolher, p a ra aquilo
que aceita ou recusa, em suas preferncias o u suas decises. P ara obter
dele o que sem pre tem direito de no conceder preciso ser capaz de
convenc-lo; aquele que quiser o b te r a sua preferncia deve predom i
nar a seus olh o s sobre os rivais, se houver, e p a ra isso preciso acen
tu a r prestgios, q u alidades o u presentes; m as a deciso pertence ao
p r p rio rapaz: nessa p a rtid a em que se e n tra nunca se est certo de ga
nhar. O ra, precisam ente nisso que consiste seu interesse. N a d a o tes
tem unha m elhor d o que o form oso lam ento de H ieron, o tira n o , tal
com o X enofonte o relata.22 Ser tira n o , explica ele, n o to rn a agradvel
nem a relao com a esposa nem com o rapaz. Pois o tiran o s pode
to m ar um a m ulher num a fam lia inferior, perd en d o assim todas as
vantagens de se ligar a um a fam lia m ais rica e m ais p o d ero sa . Com
o rapaz - e H ieron est ap aix o n ad o p o r D ailocos - o fato de dispor de
um po d er d esptico suscita o u tro s obstculos; os favores que H ieron
queria ta n to o b ter, ele gostaria de alcanar p o r meio de sua am izade e
de sua livre vontade; m as a ter de roubar-lhe: fora , ele acaba o de
sejando t o pouco q u a n to fazer-se m al a si p r p rio . T o m ar algo do
inim igo, c o n tra a sua vontade, constitui o m aior dos prazeres; q u anto
aos favores d os rapazes, os m ais doces so os que eles concedem vo
luntariam ente. Q ue prazer, p o r exem plo, tro c a r o lhares com um am i
go que vos Corresponde! Q ue encanto em suas perguntas! Q ue encanto
em suas respostas! A t m esm o as querelas e as desavenas so pteiias
de cand u ras e de atrativ o s. M as g ozar de um rap az apesar dele p rprio
m ais p ira ta ria d o que am o r . N o caso do casam ento, a problem ati
zao dos prazeres sexuais e de seus usos se faz a p a rtir da relao esta
tu tria que d ao hom em o p o d er de governar a m ulher, os o utros, o
p atrim n io , a casa; a questo essencial consiste n a m oderao a ser
conferida a esse p o d er. N o caso d a relao com os rapazes, a tica dos
prazeres ter que seguir, atravs das diferenas de idade, delicadas es-''
tratgias que devem levar em co n ta a liberdade d o o u tro , sua capaci
dade de recusar e seu necessrio consentim ento.
4.
N essa pro b lem atizao da relao com o adolescente a questo
do tem po im p o rtan te, m as co locada de m aneira singular; o que im-

22.

176

X N O PH O N , Hieron, 1.

po rta no m ais, com o no caso da D iettica, o instante o p o rtu n o do


uto, nem, com o na Econm ica, a m anuteno constante de um a e stru
tu ra relacionai: trata-se, antes de m ais nada, da difcil questo do tem
po precrio e da passagem fugitiva. Ela se expressa de diferentes m o
dos e, em prim eiro lugar, com o um problem a de lim ite : Q ual o
tem po a p artir do qual o rap az dever ser considerado velho dem ais
para ser parceiro legtim o na relao de am or? Em que idade j n o
bom p ara ele aceitar esse papel e nem p ara seu n am o rad o querer impor-lhe? C onhecida casustica dos sinais de virilidade que devem m ar
car um lim iar, que ta n to m ais declarado intangvel q u an to freqente
m ente devia ser tran sp o sto e p o rq u a n to se reivindica a possibilidade
de reprovar aqueles q u e o transgrediam ; a prim eira barba, com o se sa
be, passava por essa m arca fatdica, e a navalha que a cortava devia
rom per, com o se dizia, o fio dos am o res.2' preciso n otar, em to d o ca
so, que no se reprovava sim plesm ente os rapazes que aceitavam de
sem penhar um papel que j no estava m ais em relao com a sua viri
lidade, m as os.hom ens que freqentavam rapazes velhos dem ais.24. Os
esticos sero criticados p o r g u ard arem p o r m uito tem po os seus am a
dos - at os vinte e o ito anos - m as o argum ento que eles d aro , e que
prolonga de certa form a o argum ento de Pausnias no Banquete (ele
sustentava que, p ara ligar-se ap en as a jovens de valor, a lei devia in ter
d itar as relaes com rapazes m uito novos),2 m ostra que esse limite
era m enos um a regra universal d o que um tem a de debate perm itindo
solues bem diversas.
Essa ateno ao tem p o da adolescncia e aos seus lim ites foi, sem
dvida, um fato r de intensificao da sensibilidade ao corpo juvenil,
sua beleza p articu lar e s diferentes m arcas de sua evoluo; o fsico
adolescente tornou-se o bjeto de u m a espcie de valorizao cultural
m uito insistente. Os gregos n o ignoravam nem esqueciam que o co r
po m asculino pode ser belo m uito alm de seu prim eiro encanto; a es
ta tu ria clssica dedica-se m ais facilm ente ao corpo adulto; e no Ban
quete de X enofonte evoca-se o fato de que havia o cuidado de escolher
com o talforos de A ten as os m ais belos ancios.26 M as na m oral se
xual o corpo juvenil com seu en can to p r p rio que regularm ente
prop o sto com o o bom o b jeto de pfazer. M as nos enganaram os se
acreditssem os que esses trao s eram valorizados por causa de sua li
gao com a beleza fem inina. Eles o eram p o r eles m esm os ou em sua
ju stap o sio com os signos e as caues de um a virilidade em vias de

23.
24.
25.
26.

PLATON, Protagoras, 309 a.


Cf. as criticas contra M non cm X N O PH O N ,
PLATON , Banquet, 181 d-.
X N O PH O N , Banquet, IV, 17.

Anabase, II, 6, 28.

177

se form ar: o vigor, a resistncia, o a rd o r tam bm faziam p arte dessa


beleza; e, ju stam en te, era bom que os exerccios, a ginstica, os c o t f
cursos, a caa viessem refor-los g a ran tin d o assim que essa graa no
desem bocasse na lassido e na efem inizao.27 A am bigidade fem ini
na que ser percebida m ais tard e (e m esm o j no d ecorrer da A ntigi
dade) com o um com ponente - ou m elhor, com o que a razo secreta da beleza d o adolescente era, na idade clssica, algo de que o garo to
devia antes se p o u p a r e ser p o u p ad o . H avia nos gregos to d a um a est
tica m oral do corp o d o rapaz; ela reveladora de seu valor pessoal e
do valor do am o r que se lhe tem . A virilidade com o m arca fsica deve
estar ausente dessa esttica; m as ela deve estar presente e n q u an to fo r
ma precoce e prom essa de com portam ento: conduzir-se j com o o ho
mem que ain d a n o se .
M as a essa sensibilidade esto tam bm ligadas a inquietao face
a m udanas t o rpidas e proxim idade de seu term o, o sentim ento
do carter fugaz dessa beleza e de sua legtim a capacidade de suscitar
desejo; o tem or, o d u p lo tem or, expresso to freqentem ente no am an
te, de ver o am ad o p erd er a sua graa e, no am ad o , de ver os n am o ra
dos se afastarem . E a questo que colocada en to aquela da conver
so possvel, m oralm ente necessria e socialm ente til, d o vnculo de
am or (destinado a desaparecer) em um a relao de am izade, de philia.
Esta se distingue da relao de am or d a qual possvel e desejvel que
ela surja; ela d u ra d o u ra e no tem o u tro term o que o da p r p ria vi
da, e ela apaga as dissim etrias que estavam im plicadas n a relao er
tica entre o hom em e o adolescente. um dos tem as freqentes na re
flexo m oral sobre essa espcie de relaes que elas devem se livrar de
sua precariedade: precariedade que p ro d u to da inconstncia dos p a r
ceiros e um a conseqncia do envelhecim ento do rap az que perde seu
encanto: m as ela tam bm um preceito, p o sto que n o bom am ar
um rapaz que passou de um a certa idade, com o tam bm no o para
ele deixar-se am ar. Essa jjrecariedade - s e m evitada som ente se, j no^
a rd o r do am o r, a pfTiT;a am izade com easse a se desenvolver: philia,
isto , sem elhana do carter e da form a de vida, o co m p artilh ar dos
pensam entos e da existncia, a benevolncia m tu a.28 esse nascim en
to e esse tra b a lh o d a am izade indefectvel no am o r que X enofonte des
creve q u an d o erige o perfil dos dois am igos que se olham um ao o u tro ,

27. Sobre a oposio entre o rapaz slido e o sem consistncia, ver PLATON , Phdre,
239 c-d e os Rivaux. A propsito do valor ertico do rapaz m asculino e da evoluo do
gosto para um fsico mais efem inado, talvez j em curso no Sc. IV, cf. K . J. DO VER,
Homosexualit grecque, pp. 88-94. Em todo caso o princpio de que o encanto de um ga
roto m uito jovem esteja ligado a um a feminidade que o habita tornar-se- um tema
constante mais tarde.
28. Sobre a definio da philia cf. J.-CI. FRA ISSE, op. cit.

178

r
conversam, prestam-se reciprocamente confiana, alegram-se ou se en
tristecem juntos com as vitrias e os fracassos e velam um pelo outro:
Ao se comportarem assim eles no cessam at a velhice de amar a sua
mtua ternura e de dela gozar . 29
5. Essa interro g ao sobre as relaes com os rapazes to m a, de
m aneifa bem geral, a form a de um a reflexo sobre o am or. N o se de
veria concluir da que, p ara os gregos, o Eros s tivesse lugar nesse
tipo de relaes e que ele no pudesse caracterizar relaes com um a
m ulher: o Eros pode unir seres h um anos qualq u er que seja o seu sexo;
e pode-se ver em X enofonte que N ikeratos e sua m ulher estavam uni
dos entre si pelos vnculos do Eros e do A nteros. O Eros no foro
sam ente hom ossexual nem m uito m enos excludente do casam ento;
e o vnculo conjugal n o se distingue da relao com os rapazes na m e
dida em que seria incom patvel com a fora do am o r e a sua reciproci
dade. A diferena o u tra: a m oral m atrim onial, e m ais precisam ente a
tica sexual do hom em casado, n o exige, p ara se constituir e definir
suas regras, a existncia de um a relao do tipo do Eros (m esm o se
m uito possvel que esse vnculo exista entre os esposos). Em troca,
q u an d o se tra ta de definir o q u e deve ser, p ara atingir a m ais bela e a
mais perfeita form a, a relao de um hom em com um rapaz, e q u an d o
se tra ta de d eterm in ar qual uso, no interio r de sua relao, eles podem
fazer de seus prazeres, en to a referncia ao Eros torna-se necessria;
a problem atizao de sua relao diz respeito a um a E rtica . p o r
que entre dois cnjuges, o status ligado ao estado de casam ento, a ges
to do oikos, a m anuteno da descendncia podem fu n dam entar os
princpios de co n d u ta, definir suas regras e fixar as form as da tem pe
rana exigida. Em com pensao, entre um hom em e um rapaz, que es
to em posio de independncia recproca, e entre os quais no existe
constrio institucional, mas um jo g o aberto (com preferncias, esco
lha, liberdade de m ovim ento, desfecho incerto), o princpio de regula
o das co n d u tas deve ser buscado na p r p ria relao, na n atureza do
m ovim ento que os leva um p a ra o o u tro , e da afeio que os liga rociprocam ente. A problem atizao, p o rta n to , se far na form a de um a
reflexo sobre a p r p ria relao: in terro g ao ao m esm o tem po te ri
ca sobre o am o r e prescritiva sobre a m aneira de am ar.
( M as essa arte de am ar se dirige efetivam ente a duas personagns. verdade que a m ulher e seu co m p o rtam en to no estavam com

29. X N O PH O N , Banquet, VIII, 18. T oda essa passagem do discurso de Scrates


(VIII. 13-1 S) bem caracterstica da inquietao face precariedade dos am ores m ascu
linos e do pupel que a deve desem penhar a permanncia da amizade.
30. X N O PH O N , Banquet. VIII. 3.

179

pletam ente ausentes da reflexo sobre a E conm ica; m as ela aparece l


som ente a ttulo de elem ento co m plem entar d o hom em ; ela era coloca
da sob sua au to rid ad e exclusiva e, se era bom respeit-la em seus privi
lgios, era na m edida em que ela se m ostrava digna, e em que era im
p o rtante que o chefe de uma famlia perm anecesse senhor de si. Em
troca, o rapaz pode m uito bem ser m an tid o na reserva que se im pe a
essa idade; com as suas possveis recusas (tem idas, m as honrosas) e
com as suas eventuais aceitaes (desejadas, m as facilm ente suspeitas),
ele constitui, face ao am ante, um centro independente. E a Ertica ter
que se estender de um centro ao o u tro dessa espcie de elipse. N a Eco
nm ica e na D iettica a m oderao v o luntria de um hom em fundavase essencialm ente sobre sua relao consigo m esm o; na Ertica, o jogo
m ais com plexo; ele im plica o dom inio de si d o am ante; ele tam bm
im plica que o am ad o seja capaz de in sta u ra r um a relao de dom ina
o sobre si m esm o; e enfim ele im plica a escolha refletida que fazem
um do o u tro , u m a relao entre as suas duas m oderaes. Pode-se at
n o ta r um a certa tendncia a privilegiar o p o n to d e vista do rapaz;
so b retud o a sua c o n d u ta que in terro g ad a e a ele que se propem
pareceres, conselhos e preceitos: com o se fosse im p o rtan te, antes de
m ais nad a, co n stitu ir um a E rtica do objeto am ad o ou, pelo m enos,
do objeto am ad o e n q u an to ele tem que se fo rm ar com o sujeito de con
d u ta m oral; ju stam en te o que aparece num texto com o o elogio de
E picrato, atrib u d o a D em stenes.

180

A H O N R A DE UM RAPAZ

Face aos dois grandes Banquetes, o de P lato e o de X enofonte,


face ao Fedro, o Eroticos d o pseudo-D em stenes parece relativam ente
pobre. D iscurso solene, ele ao m esm o tem po a exaltao de um jo
vem e um a ex o rtao que a ele se dirige: essa era a funo tradicional
do panegrico - tal com o evo cad a no Banquete de X enofonte - , dar
prazer ao jo v e m ", e ensinar-lhe ao m esm o tem po o que ele deve
ser". " P o rtan to , louvor e lio. M as atravs da b analidade dos tem as e
de seu tra ta m e n to - um a espcie de p latonism o um ta n to inspido -
possvel isolar alguns traos com uns s reflexes sobre o am or e m a
neira pela qual a questo dos prazeres era colocada.
I.
U m a preo cu p ao an im a to d o o texto. Ela m arcada p o r um
vocabulrio que, constan tem en te, refere-se ao jo g o da h o nra e da ver
gonha. O que est em q u esto ao longo do discurso a aischun, essa
vergonha que ta n to a d eso n ra pela q ual se pode ser m arcado, com o o
sentim eito que dela afasta; o que est em questo aquilo que ver
gonhoso (aischron) e que se ope ao que belo, ou ao m esm o tem po
belo e ju sto . Est tam bm em questo o que provoca reprovao e des
prezo (oneidos, epitim ) e o que h o n ra e d boa reputao (endoxos, en;inios). De to d o m odo, desde o incio do Eroticos, o ap aixonado por

31. X N O PH O N , Banquet, VIII. 12. Sobre as relaes entre elogio e preceito, cf. tam
bm ARISTO TL. Rhtorique. I, 9.

181

Epcrato sublinha seu objetivo: que o louvor trag a ao am ad o h o nra e


no vergonha, com o o co rre q u an d o os elogios so p ro nunciados por
am antes in d iscreto s.'2 E regularm ente ele lem bra essa preocupao:
im portante que o jovem se recorde que, em razo de sua origem e de
seu status, a m enor negligncia sobre um a questo de ho n ra corre o
risco de cobri-lo de vergonha; preciso que ele guard e na m em ria, e a
ttulo de exem plo, aqueles que, custa da vigilncia, puderam preser
var sua h o n ra no decorrer de sua ligao;" ele deve to m a r cuidado em
no deso n rar suas qualidades n atu rais , e n o fru strar as esperanas
daqueles que se orgulham dele.u
O c o m p o rtam en to de um jovem aparece, p o rta n to , com o um
dom nio p articu larm en te sensvel diviso entre o que vergonhoso e
o que conveniente, entre o que causa h o n ra e o que desonra. E com
isso que se preocupam aqueles que querem refletir sobre a gente jo
vem, sobre o am o r q u e se lhes devota e sobre a co n d u ta que eles devem
m anter. N o Banquete de Plato, Pausnias, ao evocar a diversidade
dos hbitos e dos costum es a p ro p sito dos rapazes, indica o que ju l
gado vergo n h o so .ou belo em lide, em E sparta, em Tebas, em
lnia ou entre os B rbaros, e finalm ente em A te n a s.'5 E Fedro lem bra
o princpio que deve ser to m ad o com o guia na questo do am or dos
jovens assim com o na vida em geral: " s coisas vis vincula-se a deson
ra; s belas, p o r o u tro lado, o desejo de estim a: a ausncia de am bas
interdita a to d a cidade assim com o a to d o p articu lar o exerccio de
um a grande e bela atividade .5.' preciso o b servar, porm , que essa
questo no era sim plesm ente um a questo de alguns m oralistas exi
gentes. A co n d u ta de um jovem , sua h o n ra e sua d esonra eram tam
bm objeto de to d a um a curiosidade social; prestava-se ateno, falava-se e lem brava-se: p a ra atacar T im arco, squines no ter escrpu
los em reativar as fofocas que co rreram m uitos anos antes, q u ando seu
adversrio era ain d a m uito jo v em . Alm disso o Eroticos m ostra, de
passagem , com o um rap az era objeto, de m odo b astante n atural, de
um a solicitude desconfiada da p arte de seu meio; ele observado, es
preitado, com enta-se sua p o stu ra e suas relaes; sua volta as mslnguas so ativas; os espritos m aldosos esto p ro n to s a reprov-lo se
ele se m o stra arro g an te ou espevitado; co n tu d o se ap ressaro em critic-lo se ele m anifestar dem asiada facilidade.'* N o se pode deixar de

32.

D h M O S T H N b . E r o t ic o s , 1.

33.

// > /..
.
Ih id .. 53. A R e t r ic a d e A ris t te le s (I, 9) m o s tra a im p o r t n c ia d a s c a te g o r ia s d o

34.

k u ln ii c d o a is c h ro n n o p a n e g ric o .

35.
36.
37.
3X

182

PI A T O N . B a n q u e t , 1X2 a -d .
I h iil.. I7X d.

K S C H IN E . C o n t r e T im a r q u e , 39-73.
D L M O S T H N t . E r o t ic o s , 17-73.

pensar, evidentem ente, no que foi em o u tras sociedades a situao das


m oas q u an d o , com o recuo considervel da idade do casam ento p ara
as m ulheres, a sua co n d u ta pr-conjugal tornpu-se, para elas m esm as e
p ara a sua fam lia, um a p reo cu p ao m oral e social im portante.
2.
M as, p ara o rap az grego, a im portncia de sua h o nra no con
cerne - com o m ais tard e no caso da m oa europia - ao seu fu tu ro ca
sam ento: ela diz respeito, antes de m ais nada, ao seu status, seu lugar
futuro na cidade. E videntem ente, tem -se mil provas de que rapazes de
reputao duvidosa p o d iam exercer as m ais altas funes polticas;
m as se tem tam bm o testem u n h o de que ju stam en te isso podia serlhes reprovado - sem c o n ta r as considerveis conseqncias judicirias
que certas ms co n d u tas podiam produzir: o caso de T im arco m ostrao bem. O a u to r do Eroticos lem bra-o claram ente ao jovem Epcrato;
uma p arte de seu fu tu ro , com a posio que ele pod er o cupar na cida
de, decidida hoje m esm o de aco rd o com a m aneira, h o nrosa ou no,
com o ele souber se conduzir: a cidade, a p artir d o m om ento em que
no quer apelar p ara o prim eiro que aparea, levar em considerao
as reputaes ad q u irid a s;w e aquele que tiver desprezado um bom con
selho carregar a vida inteira a pena de sua cegueira. Z elar, q u an d o se
aind a jovem , pela p r p ria co n d u ta, mas velar tam bm , q u an d o se fi
cou velho, pela hon ra dos m ais jovens, so, p o rta n to , duas coisas ne
cessrias.
Essa idade de tran sio em que o jovem t o desejvel e sua h o n
ra to frgil constitui, p o rta n to , um perodo de prova: um m om ento
em que se prova o seu valor, no sentido em que este tem ao m esm o
tem po que se form ar, que se exercer, que se m edir. A lgum as linhas, no
final d o texto, m ostram bem o carter de teste que tom a a co n d u ta
do rapaz nesse perodo de sua vida. O a u to r do panegrico, ao ex o rtar
Epcrato lem bra-lhe que vai haver contestao (agn) e que o debate
ser aquele da dokim asie:m trata-se d o term o pelo qual se designa o
exam e ao fim do qual aceita-se os jovens na efebia ou os cidados em
certas m agistraturas. A c o n d u ta m oral do jovem deve sua im portncia
e a ateno que to do s devem lhe reservar ao fato de que ela , aos
olhos d to d o m undo, p rova q ualificadora. A lis, o texto diz isso cla
ram ente: "P en so . . . que nossa cidade te en carregar de ad m inistrar
um de seus servios e que, q u a n to m ais os teus dons forem brilhantes,
mais ela te ju lg a r digno de p ostos im portantes, e tan to m ais rpido
ela qu erer fazer a pro v a de tu as capacidades .41

W.
40
41

//>/</.. 55.
//>/</.. 5.V
//>/,/.. 54.

183

3.
N o que consiste a pro v a precisam ente? E a p ro p sito de que
tipo de co n d u ta E pcrato deve esforar-se em o p e ra r a separao ntre
o que h o n ro so e o que desonroso? N os p o n to s bem conhecidos da
educao grega: a p o stu ra do corp o (evitar cuidad o sam ente a rhathum ia, essa m oleza que sem pre signo de infm ia), os olhares (onde se
pode 1er o aids, o p u d o r), a m aneira de falar (n o se refugiar na facili
dade do silncio, m as saber m istu rar palavras srias e leves), a q u alid a
de das pessoas que se freqenta.
Porm , so b retu d o no cam po da co n d u ta am o ro sa que funciona
a distino en tre o h o n ro so e o vergonhoso. C onvm n o ta r em prim ei
ro lugar que nesse p o n to o a u to r - e nisto que o texto consiste num
elogio d o am o r e, ao m esm o tem po, louvor ao jovem - critica a opi
nio que coloca a h o n ra do rap az na rejeio sistem tica dos preten
dentes: claro que certos apaixo n ad o s m aculam a p r p ria relao (lum ainesthai ti pragm ati)*1 m as n o se deve confundi-los com aqueles
que do p rova de m oderao. O texto n o estabelece a fronteira da
h o n ra en tre aqueles qe rejeitam seus pretendentes e aqueles que os
aceitam . P ara um jovem grego, ser assediado p o r enam o rad o s no
constitua, evidentem ente, um a desonra: era, ao c o n trrio , a m arca
visvel de suas qualidades; o nm ero de pretendentes podia ser objeto
de orgulho legitim o - e s vezes de glorola. M as aceitar a relao
am orosa, e n tra r no jo g o (m esm o se n o se representasse exatam ente
aquele que p ro p u n h a o apaix o n ad o ) tam bm n o era considerado
um a vergonha. A quele que louva E pcrato f-lo com preender que ser
belo e ser am ad o constitui um a dupla sorte (eutuchia):43 bom , entre
tan to , servir-se dela com o convm (orths chrstha). A est o p o n to
sobre o qual o texto insiste, e onde m arca o que se p oderia cham ar o
p o n to de h o n ra : essas coisas (ta pragm ata) n o so nelas m esm as, e
de m aneira ab so lu ta, boas o u ms; elas variam conform e aqueles que
as praticam (para tous chrmenous).** o uso q u e determ ina o seu va
lor m oral segundo um princpio que se e n co n tra freqentem ente for
m ulado em o u tro lugar; de q u alq u er m odo so expresses m uito p r
ximas que so en co n trad as no Banquete: N essa m atria nada abso
luto; a coisa, nela m esm a e som ente ela, no tem nem beleza nem fei
ra: m as o que a faz bela a beleza de sua realizao; e sua fealdade o
que a laz feia."4'
O ra, se p ro cu rarm o s saber de que m aneira precisa se opera, na re
lao am o ro sa, a d em arcao da h o n ra , preciso reconhecer que o

-i:

//>/.. .V

-I '
44

//>/(/.. 5.
Ihn/.. 4.

4'

IM M O N . Haiii/iici. 1X3 d: cf. ta m b m 1X1 a.

184

texto extrem am ente elptico. E m b o ra o discurso d indicaes sobre


o que E pcrato deve fazer ou o que ele fez a fim de exercer seu co rp o e
form ar sua coragem , ou p ara ad q u irir os conhecim entos filosficos
que lhe sero necessrios, nada d ito sobre o que, em m atria de rela
o fsica, pode ser adm itido ou rejeitado. U m a coisa clara, nem
tu d o deve ser recusado (o jovem concede favores"), m as nem tudo
deve ser aceito: N ingum fica fru strad o de teus favores q u a n d o eles
so com patveis com a justia e a m oral; q u an to queles que red u n
dam em vergonha ningum se arrisca sequer a esperar p o r eles: tal a
liberdade que tu a tem perana concede a tod o s aqueles que tm as m e
lhores intenes; tal o d esencorajam ento que ela inspira naqueles que
querem atrever-se .46 A tem perana - a sphrosun - que exigida
com o um a das qualidades m aiores dos rapazes im plica um a discrim i
nao nos co n tato s fsicos. M as no se p ode inferir desse texto os atos
e os gestos que a h o n ra im poria recusar. preciso o bservar que no Fedro onde, n o o b stan te, o tem a desenvolvido com m uito m ais am pli
tude, a im preciso quase a m esm a. A o longo dos dois prim eiros dis
cursos sobre a o p o rtu n id a d e de ceder quele que am a ou quele que
no am a, e na grande fbula daatrelagem d a alm a com seu cavalo re
belde e com seu cavalo dcil, o texto de P la t o m ostra que a questo
da p rtica h o n ro sa essencial: e, co n tu d o , os atos no s jam ais
designados a no ser p o r expresses com o co m p razer ou concder
seus favores (charizesthai), fazer a coisa (diaprattesthai), tira r o
m xim o prazer d o am a d o , o b te r aquilo que se q u er (peithesthai),
ter prazer (apolauesthai). D iscrio inerente a esse tipo de discurso?
Sem dvida, e os gregos certam ente achariam indecente nom ear preci
sam ente num discurso solene coisas que, m esm o nas polm icas ou nos
litgios, s so evocados de longe. Pode-se pensar tam bm que no se
ria necessrio insistir em distines que eram conhecidas p o r todos:
cada um devia saber m uito bem o que , p a ra um rapaz, hon ro so ou
vergonhoso aceitar. M as se pode lem brar tam bm o que j aparecera
com a D iettica e a E conm ica: a reflexo m oral e n t o no se dedica
tan to a definir com o m xim o de rigor possvel os cdigos a serem res
peitados e o q u a d ro dos atos perm itid o s e proibidos, q u an t j a caracte
rizar o tipo de atitu d e, de relao consigo m esm o que requerido.
- ' 4. O texto m ostra, de fato, se no as form as gestuais a serem res
peitadas e os lim ites fsicos que no devem ser u ltrapassados, pelo me
nos o p rincpio geral q u e determ in a, nessa ordem de coisas, a m aneira
de ser e de se conduzir. T o d o o panegrico de E pcrato rem ete a um
contexto agonstico on d e o m rito e o brilho do jovem devem se afir-

46 .

D E M O S T H N b . Eroticos. 20

185

m ar por sua superio rid ad e sobre os dem ais. Passem os p o r sobre esses
tem as to freqentes nos discursos solenes: a saber, que aquele a quem
se elogia m ais im p o rtan te do que os louvores que dele se faz, e que as
palavras correm o risco de ser m enos belas do que aquele de quem elas
falam ;47 ou ain d a q u e o rap az superior a to d o s os o u tro s por suas
qualidades fsicas e m orais; sua beleza incom parvel com o se a F o r
tu n a , ao co m b in ar as qualidades m ais diversas e as m ais opostas, q u i
sesse d ar um exem plo a to d o s;48 no som ente seus dons m as a sua
conversao o colocam acim a dos o u tro s;49 d en tre to d o s os exerccios
onde se p ode b rilh ar ele escolheu o m ais n obre e o m ais recom pensa
d o r;50 sua alm a est p rep arad a p ara as rivalidades d a am bio ; e
no contente em se distinguir p o r um a q ualidade, ele rene todas
aquelas de que um hom em sensato p oderia se v an g lo riar .51
C o n tu d o , o m rito de E pcrato n o est som ente nessa a b u n d n
cia de qualidades que lhe perm ite afastar to d o s os seus rivais e fazer a
glria de seus pais;52 consiste tam bm em que, em relao queles que
dele se aproxim am , ele m antm sem pre seu valor em inente; no se dei
xa dom in ar p o r nenhum deles; to d o s querem atra-lo p a ra a sua inti
m idade - a p alav ra sunetheia tem ao m esm o tem po o sentido geral de
vida em com um e de relao sexual; m as ele prevalece sobre eles de
tal m aneira, assum e sobre eles um a tal ascendncia que eles encontram
to d o o seu prazer n a am izade que experim entam p o r ele.54 N o ceder,
no se subm eter, perm anecer o m ais forte, vencer pela resistncia, pela
firm eza, pela tem p eran a (sphrosun) os p retendentes e os ap aixona
dos: eis com o o jo v em afirm a o seu valo r n o cam po am oroso.
Seria preciso im aginar sob essa indicao geral um cdigo preciso
e que estaria b aseado na analogia t o fam iliar aos gregos entre as posi
es no cam po social (com a diferena en tre os p jim eiro s e os ou
tros, os potentes que com andam e os que obedecem , os senhores e os
serviais) e a form a de relaes sexuais (com as posies dom inantes e
dom inadas, os papis ativos e passivos, a p en etrao exercida pelo h o
mem e recebida p o r seu parceiro)? D izer que n o convm ceder, no
deixar os o u tro s prevalecerem , n o aceitar u m a posio inferior na
q u al se ficaria p o r baixo, sem dvida excluir o u desaconselhar prti-

47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.

186

Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,
Ibid.,

7, 33, 16.
8, 14.
21.
23, 25.
30.
31.
17.
17.

cus sexuais que seriam h u m ilhantes p ara o rapaz e pelas quais ele seria
colocado num a posio de in ferio rid ad e."
M as provvel que o p rincpio da h o n ra e d a su p erio rid a d e''
m antida se refira - alm de algum as prescries precisas - a um a esp
cie de estilo geral: no convinha (so b retu d o aos olhos da opinio) que
o rapaz se conduzisse p assivam ente , que ele se deixasse levar e d o
m inar, que cedesse sem com bate, que se torn asse o parceiro com pla
cente das volpias d o o u tro , que ele satisfizesse seus caprichos, que
oferecesse seu co rp o a quem quisesse, e da m aneira pela qual o quises
se p o r lassido, p o r gosto pela volpia o u p o r interesse. nisto que
consiste a d esonra dos rapazes que aceitam o prim eiro que chega, que
se exibem sem escrpulos, que passam de m o em m o, e que conce
dem tu d o ao que m ais oferecq. isso que E pcrato no faz e que nunca
far, cuidadoso que d a o p in io que se^tem sobre ele, d a posio que
ter que assum ir e das teis relaes que ele p o d e estabelecer.
5.
Basta ain d a m encionar rap id am en te o papel que o a u to r do
Eroticos faz a filosofia d esem penhar nessa g u ard iania d a h o n ra e nes
sas ju sta s de su p erio rid ad e s quais o jovem convidado, com o sen
do provas p r p rias sua idade. Essa filosofia, cujo con te d o no de
finido seno p o r referncia ao tem a socrtico d o epimeleia heautou,
do cuidado consigo ,5' e necessidade, tam bm socrtica, de ligar o
saber com o exerccio (epistm -m elet) - essa filosofia no aparece
com o um princpio p a ra se ter um a o u tra vida nem p ara se ab ster de
to dos os prazeres. Ela evocada pelo pseudo-D em stenes com o com
plem ento indispensvel das o u tra s provas: C onsidera que , de um la
do, insensato ao extrem o m anifestar em ulao e passar p o r num erosas
provas a fim de au m en tar seu g an h o , seu vigor fsico e to d as as v an ta
gens dessa espcie . . . e n o buscar os m eios de aperfeioar a faculda
de que preside a to d o o resto .57 O que a filosofia capaz de m o strar ,
de fato, com o to rn ar-se m ais fo rte d o que si p r p rio e q u a n d o se
chega a ela fornece, alm disso, a possibilidade de prevalecer sobre os
o utros. Ela p o r si m esm a prin cp io de co m an d o p o sto que ela, e so*
m ente ela, q u e capaz de dirigir o pensam ento: N o s negcios h u m a
nos o p en sam en to conduz tu d o e p o r sua vez a filosofia po d e m uito
bem dirigi-lo ao m esm o tem p o q u e exercit-lo .51 V-se que a filosofia

55. S o b r e a im p o r t n c ia d e n o s e r d o m in a d o e a s re tic n c ia s a re s p e ito d a s o d o m ia e


d a Ic la o p a ss iv a s n a s re la e s h o m o s s e x u a is . C f. K . J . D O V E R , Hom osexualit grect/ttc. p p . 125-134.
5(i. Eroticos. 39-43.
57. //>/</.. 3X.
5X. Ihl.. 37.

187

um bem necessrio sab ed o ria d o jovem ; e n tre ta n to , n o p a ra desvi-lo p a ra um a o u tra form a d e vida mas p a ra perm itir-lhe exercer o
dom nio de si e a vitria sob re os o u tro s no difcil jo g o das provas a se
rem enfren tad as e d a h o n ra a ser salvaguardada.
T od o esse Eroticos gira, com o se v, em to rn o do problem a dessa
dupla su p erio rid ad e sobre si e sobre o s outro s nessa fase difcil onde a
ju ventud e e a beleza do rap az atraem tan to s hom ens que buscam pre
valecer, sob re ele. N a D iettica, o q u e estava em q u esto era so bretu
do o dom nio de si e a violncia de um ato perigoso; na E conm ica era
a questo d o p o d er que se deve exercer sobre si n a p rtica do poder
que se exerce so b re a m ulher. A qui, a p artir d o m om ento em que a
Ertica assum e o p o n to de vista do rapaz, o p ro b lem a saber de que
m aneira ele p o d er assegurar seu dom nio no cedendo aos outros.
N o se tra ta d a m edida a ser im p o sta ao seu p r p rio poder, m as sim
da m elhor m aneira de se m edir ao pod er d os o u tro s, assegurando
sobre si m esm o o seu p r p rio dom nio. N isso, u m a breve n arrativ a
que figura no m eio d o discurso assum e um valo r sim blico. T rata-se
de um lugar-com um : a n a rra o de um a co rrid a de c arro s a cavalo.
M as o pequeno d ra m a esportivo c o n ta d o est em relao d ireta com a
prova pblica a que o jovem se subm ete na sua co n d u ta com os preten
dentes; nela E p crato dirige os cavalos de su a equipagem (a referncia
ao Fedro verossm il); ele q u ase d e rro ta d o , seu c a rro p o r p o u c o no
destru d o p o r u m a equipagem adversa; o p blico, apesar d o gosto
que tem em geral pelos acidentes, ap aixona-se pelo heri en q u an to
este ain d a m ais fo rte d o q u e o vigor de sua equipagem consegue pre
valecer sobre os m ais favoritos de seus rivais .
Essa p ro sa E pcrato n o , certam en te, um a das m ais elevadas
form as da reflexo grega sob re o am o r. M as ela m anifesta m uito bem ,
na sua p r p ria b an alid ad e, alguns aspectos im p o rtan tes d aq u ilo que
constitui o p ro b lem a grego dos rap azes . O jovem - en tre o trm ino
d a infncia e o m o m en to em que atinge o status viril - constitui p a ra a
m oral e o p en sam en to grego um elem ento delicado e difcil. Sua ju v e n
tu d e com a beleza q u e lhe pertence (e q ual est subentendido que
to d o hom em , p o r n atu reza, sensvel) e o status que ser seu (e p ara o
qual ele deve, com a aju d a e sob a cau o de seu m eio, preparar-se)
form am uri p o n to estratgico em to rn o d o q u al requer-se um jogo
com plexo; sua h o n ra , q u e depende p o r um lado d o uso que ele faz de
seu corp o , e que vai d eterm in ar tam b m , n u m a certa m edida, sua re
p u tao e seu papel fu tu ro , algo im p o rtan te. A se en co n tra, p a ra ele,
um a p ro v a que exige aplicao e exerccio: com o tam b m p ara os ou
tros, um a o casio de p reo cu p ao e de cu id ad o . N o final de seu elogio

59.

188

ibid., 29-30.

a E pcrato, o a u to r lem bra que a vida do rapaz, seu bios, deve ser um a
o b ra co m u m ; e com o se se tratasse de um a o b ra a ser aperfeioada
ele solicita a to d o s aqueles que conhecem E pcrato p ara d a r, a essa fi
gura a vir, o m aior ex plendor possvel .
M ais tard e, na cu ltu ra eu ro p ia, a m oa ou a m ulher casada, eom
sua co n d u ta, sua virtude, sua beleza e sentim entos se to rn a r o tem as
de cuid ad o privilegiado; um a nova arte de cortej-las, um a literatu ra
de form a essencialm ente rom anesca, um a m oral exigente e atenciosa
integridade de seu corpo e solidez de seu en gajam ento m atrim onial,
tu d o isso a tra ir p a ra elas as curiosidades e os desejos. Q u alq u er que
seja a inferioridade m an tid a p o r sua posio na fam lia ou na socieda
de haver, en to , um a acen tu ao , um a valorizao d o p ro b lem a
da m ulher. Sua n atu reza, sua co n d u ta, os sentim entos que ela inspira
ou que-experim enta, a relao perm itid a o u p ro ib ida que se po d e ter
com ela, p assaro a ser tem as de reflexo, de saber, de anlise, de pres
cries. Em tro ca, parece claro q u e foi a p ro p sito do rap az que a
problem atizao foi m ais ativa n a G rcia clssica, em p reen cen d o em
to rn o de sua beleza frgil, de sua h o n ra co rp o ral, de sua sabedoria e da
aprendizagem que ela requer, u m a intensa preo cu p ao m oral. A sin
gularidade histrica n o consiste em que os gregos tinham prazeres
com os rapazes, nem m esm o em que eles ten h am aceito esse prazer
com o legtim o. Ela consiste em que essa aceitao do prazr n o era
simples, e que ela deu lugar a to d a um a elab o rao cultural. F alan d o
esquem aticam ente, o que preciso apreen d er aqui n o p o r que Os
gregos tinham g osto pelos rapazes,.m as sim p o r que eles tinham um a
pederastia : isto , p o r que, em to rn o dsse gosto, eles elaboraram
um a prtica de corte, um a reflexo m oral e, com o vrem os, um asce
tism o filosfico.

189

O OBJETO DO PRAZER

Para co m preender de que m aneira o uso dos aphrodisia problem atizado na reflexo sobre o am o r pelos rapazes preciso lem brar um
princpio que, sem dvida, n o p r p rio da cu ltu ra grega, m as que ali
teve um a im p o rtn cia considervel e exerceu, nas apreciaes m orais,
um poder d eterm inante. T rata-se do p rincpio de isom orfism o entre
relao sexual e relao social. Deve-se entender p o r esse princpio que
a relao sexual - sem pre pensada a p a rtir do ato m odelo d a penetra
o e de um a p o larid ad e que ope atividade e passividade - percebi
da com o d o m esm o tip o que a relao entre superio r e inferior, aquele
que dom in a e aquele que d om inado, o que subm ete-e o que sub
m etido, o que vence e o que vencido. A s prticas de prazer so refle
tidas atravs das m esm as categorias que o cam po das rivalidades e das
hierarquias sociais: analogias na e stru tu ra agonstica, nas oposies e
diferenciaes, nos valores atrib u d o s aos respectivos papis dos p a r
ceiros. E pode-se com preender, a p a rtir da, que h, n o co m portam en
to sexual, um papel que intrinsecam ente h o nroso e que valorizado
de pleno direito: o que consiste em ser ativo, em d o m in ar, em pene
tra r e em exercer, assim , a sua superioridade.
D a as vrias conseqncias a respeito d o e statu to daqueles que
devem ser os parceiros passivos dessa atividade. Os escravos, evidente
m ente, esto disposio d o senhor: sua condio faz com que sejam
objetos sexuais a respeito dos quais n o h n ad a a questionar; a tal
ponto que acontecia de se ach ar surpreendente que a m esm a lei p ro i
bisse o estu p ro dos escravos e o das crianas; p ara explicar essa estra190

nheza, squines diz q u e se quis m o strar, ao proibi-la at m esm o com


relao aos escravos, o q u a n to era grave a violncia q u an d o ela se diri
gia s crianas de b o a origem . N o que diz respeito passividade da
m ulher, ela m arca m uito bem um a inferioridade de natureza" e de con
dio; m as ela no deve ser rep ro v ad a com o c o n d u ta po sto que , pre
cisam ente, conform e ao que a natu reza quis e ao que o status im pe.
Em com pensao, tu d o aqu ilo que no co m p o rtam en to sexual poderia
ac arreta r p a ra um hom em livre - e ain d a m ais p ara um hom em que,
por sua origem , fo rtu n a, prestgio, ocu p a ou deveria o cu p ar posies
privilegiadas en tre os dem ais - as m arcas da inferioridade, d a d o m in a
o sofrida, d a servido aceita, s p o d eria ser considerado com o ver
gonhoso: e vergonha ain d a m aio r se ele se presta a ser objeto com pla
cente d prazer do o u tro .
O ra, num jo g o de valores regu lad o segundo tais princpios, a p o
sio do rap az - do rap az de origem livre - difcil. evidente que ele
est ain d a num a posio in ferio r , no sentido em que est longe de se
beneficiar dos direitos e dos p o deres que sero seus q u an d o tiver ad
quirido a plenitude de seu status. N o obstante, seu lugar n o se super
pe ao de um escravo, evidentem ente, nem ao de um a m ulher. Isso j
verdade no contexto da casa e d a fam lia. U m a passagem de A rist te
les na Poltica o diz claram ente. A o tra ta r das relaes de a u to rid a d e e
das form as de governo p r p rias fam lia, A ristteles define, em rela
o ao chefe de fam lia, a p o sio d o escravo, a d a m ulher e a d o filho
(hom em ). G o v e rn ar escravos, d iz A ristteles, n o governar seres li
vres; g overnar um a m ulher exercer um p o d er poltico no qu al as
relaes so de p erm an en te desigualdade; o governo dos filhos, em
troca, p ode ser d ito real p o rq u e ele repousa sobre a afeio e a su
perioridade d a idad e .60 D e fa to , a faculdade de deliberao falta no
escravo; ela est presente na m u lh er, m as no exerce nesta a funo de
deciso; no m enino, a falta diz respeito som ente ao grau de desenvolvi
m ento que ain d a n o atingiu seu term o. E se a educao m oral das
m ulheres im p o rtan te posto q u e elas constituem a m etade d a p o p u la
o livre, a dos filhos hom ens o ain d a mais; pois ela concerne aos fu
turos cidados que p a rtic ip a ro n o governo da cidade.61 V-se bem : o
carter p r p rio da posio de um rapaz, a form a p articu lar de sua de
pendncia, e a m aneira pela q u a l se deve trat-lo , m esm o n o espao
onde se exerce o pod er considervel d o pai de fam lia, encontram -se
m arcados pelo status que ser o seu no futuro.
O m esm o o corre, at certo p o n to , no jo g o das relaes sexuais.
D entre os diversos o b jeto s q u e so legitim ados, o rapaz o cupa um a

M>.
<>l.

ARISTO Ti:. Politique. I. 12. 1 259 a-b.


Ibid.. I. 1.1. I 2M) b.
\

191

posio p articu lar. C ertam en te ele n o um objeto proibido; em A te


nas, certas leis protegem as crianas livres (co n tra os adultos que du
ran te um certo tem po, pelo m enos, n o tero o direito de en tra r nas es
colas, c o n tra os escravos que fcam sujeitos m o rte se procuram corrom p-las, c o n tra pais o u tu to res que so pun id o s se as prostituem );
m as nada im pede nem p robe que um adolescente seja aos olhos de to
dos o parceiro sexual de um hom em . N o ob stan te, existe com o que
um a dificuldade intrnseca nesse papel: algo que ao m esm o tem po im
pede de definir claram en te e de bem precisar em que consiste esse p a
pel na relao sexual e que, co n tu d o , atrai a aten o sobre esse p o nto e
faz com que se a trjb u a um a gran d e im p o rtn cia e m uito valor ao que.
deve ou no se p assar nessa relao. Existe nisso tu d o , ao m esm o tem
po, com o que um p o n to cego e um p o n to de supervalorizao. O papel
do rapaz um elem ento p a ra o qual converge m u ita incerteza e um in
teresse intenso.
squines, no .Contra Timarco faz uso de u m a lei que p o r si mes
m a m uito interessante p o rq u e diz respeito aos efeitos de desqualifica
o cvica e pitica que a m co n d u ta sexual de um hcm em - m ais
exatam ente a p ro stitu io - p o d e acarretar, p o rq u e ela o probe, a
p a rtir da, ser ad m itido na classe dos nove arcontes, exercer um sa
cerdcio, executar as funes de ad v ogado pblio . A quele que se
p ro stituiu n c m ais p o d er exercer q u alq u er m ag istratu ra n a cidade
ou no exterior, eletiva o u resultante de um sorteio. Ele n o poder
exercer as funes de tesoureiro nem as de em baix ad o r, nem tornar-se
acusador ou d en u n ciad o r assalariado daqueles que fazem parte de
um a em baixada. F inalm ente, ele n o m ais p o d er expressar sua opi
nio face ao C onselho o u ao povo, ain d a que seja o m ais eloqente
dos o rad o res .61 P o rtan to , essa lei faz d a p ro stitu io m asculina um
caso de atim ia - de desonra pblica - que exclui o cidado de certas
responsabilidades.64 Porm , a m aneira pela q ual squines conduz o
seu libelo, e busca, atravs d a discusso p ro p riam en te ju rdica, com
prom eter seu ad versrio, m ostra bem a relao de incom patibilidade
m o ral , assim com o legal, que reconhecida en tre certos papis se
xuais no rapaz e certos papis sociais e polticos n o adulto.
A arg u m en tao ju rd ica de squines consiste em en co ntrar, a
p artir da m co n d u ta de T im arco, a testad a pelos rum ores, fofocas e
tstem unhos, certos elem entos constitutivos d a p ro stituio (nm ero
de parceiros, ausncia de escolha, p agam ento de servio) en q u an to al-

(>2. Cr. as leis citadas por ESCH IN E no Contre Timarque.


63. Ibid.. 19-20.
64. K .J . DOVER (Homosexualit grecque, pp. 44-45) sublinha que o que era condenvel no era a prostituio em si mesma; mas o fato de, tendo-se prostitudo anteriorm en
te. infringir as inelegibilidades que da decorriam .

192

guns dos o u tro s elem entos faltam (seu registro com o pro stitu d o e sua
passagem em algum a casa). Q u a n d o e ra jovem e b onito, ele passou
p o r inm eras m os e nem sem pre b astan te ho n rad as, posto que foi vis
to vivendo com um hom em de condio servil, e com um devasso no
t rio que vivia cercado de can to res e de to cadores de ctara; ele rece
beu presentes, foi su sten tad o , to m o u p arte nas extravagncias de seus
protetores; entre os quais ficaram conhecidos C idnides, A utclides,
T hersande, M igolas, A nticles, P ittlacos, Hegsicles. P o rta n to , n o
possvel apenas dizer que ele viveu ten d o ligaes (hetairks), m as sim
que ele se p ro stitu iu (peporneumenos); pois aquele que se en treg a a
essas prticas sem escolher, com to d o m uiido e em tro co de um sal
rio, bem p o r esse crim e - n o verdade? - que ele deve responder .65
M as a acusao funciona tam bm num d iap aso m oral que no
perm ite sim plesm ente estabelecer o delito m as sim com prom eter glo
bal e politicam ente o adversrio . T alvez T im arco n o ten h a sido for
m alm ente um p ro stitu d o profissional; m as ele o u tra coisa, e n o um
desses hom ens respeitveis q u e no escondem seu gosto pelos am ores
m asculinos e que m antm , com o s rapazes livres, relaes hon ro sas e
preciosas p a ra o jovem parceiro: squines reconhece que ele p r p rio
co m p artilh a de bom g rad o dessa espcie de am or. Ele descreve T im ar
co com o um hom em que, no curso de sua juven tu d e, colocou-se a si
p r p rio e m ostrou-se a to d o s na posio inferior e hum ilhante de um
objeto de prazer p a ra os o u tro s; ele quis, p ro cu ro u , deleitou-se e bene
ficiou-se com esse papel. E isso que squines sublinha, diante de seus
ouvintes, com o m oral e p o liticam ente incom patvel com as responsa
bilidades e o exerccio d o p o d er na cidade. U m hom em que foi m arca
do pelo papel no qual ele se com p razia em sua ju v en tu d e no saberia
agora desem penhar, sem escndalo, o papel daquele que, na cidade,
superior aos o u tro s, lhes d am igos, aconselha-os em suas decises, di
rige-os e os representa. O q u e difcil de ser aceito p a ra os atenienses tal , no discurso c o n tra T im arco , o sentim ento que squines ten ta fo
m en tar - n o que no pudesse ser g o v ernado p o r algum que am a os
rapazes ou que, q u an d o jo v em , foi am ad o p o r um hom em ; m as sim
que n o se pode aceitar a a u to rid a d e de um chefe que se identificou
o u tro ra com o papel de o b jeto de p razer p a ra o s o u tro s.
A lis, p ara esse sen tim en to que A ristfanes tinha apelado to
frequentem ente em suas com dias; o p o n to d a ridicularizao e que
devia escandalizar q u e esses o ra d o re s, esses chefes seguidos e am a
dos, esses cidados que buscavam seduzir o povo p a ra se colocar aci
m a dele e dom in-lo, C leonte de C listenes com o A grrios, eram tam
bm os hom ens que tin h am aceito, e aceitavam ain da, desem penhar

65.

ESCH IN E, Contre Timarque, 52.

193

p ara os o u tro s o papel de objetos passivos e com placentes. E A ristfanes ironizava essa dem ocracia ateniense onde m ais o p o rtu n id a d e se ti
nha de ser ouvido na A ssem blia q u an to m ais gosto se tivesse pelos
prazeres dessa espcie.66 D o m esm o m odo, e com o m esm o esprito,
Digenes ridicularizava D em stenes e os seus costum es, ele que pre
tendia ser o co n d u to r (o demagogos) d o povo ateniense.67 Q uando, no
jo g o das relaes de prazer, desem penha-se o papel d o dom inado, no
se poderia o cu p ar, de m aneira vlida, o lugar do d o m in an te no jogo da
atividade cvica e poltica.
Pouco im p o rta o que poderia haver, na realidade, de justificao
p ara essas stiras e essas crticas. H , pelo m enos, um a coisa que elas
claram ente indicam , apenas pelo fato de existirem : a dificuldade,
nessa sociedade que adm itia as relaes sexuais en tre hom ens, provo
cada pela ju stap o sio en tre um a tica d a superio ridade viril e um a
concepo de q u alq u er relao sexual segundo o esquem a da p en etra
o e da dom in ao do m acho; a conseqncia disso consiste, p o r um
lado, em que o papel da atividade e da d om inao afetado p o r va-1
lores constan tem en te positivos m as, p o r o u tro , necessrio a trib u ir a
um dos parceiros no a to sexual a posio passiva, d o m inada e inferior.
E em bora n o haja problem a q u a n d o se tra ta de um a m ulher ou de um
escravo, o m esm o n o acontece q u an d o se tra ta de um hom em . sem
dvida a existncia dessa dificuldade que explica, a o m esm o tem po, o
silncio no q ual a relao en tre os ad u lto s foi efetivam ente envolta, e a
baru lh en ta desqualificao daqueles que ju stam en te rom pem com esse
silncio ao m arcarem sua aceitao, o u m elhor, sua preferncia p o r
esse papel in ferio r . igualm ente em funo dessa dificuldade que
to d a a aten o foi co n cen trad a n a relao en tre h om ens e rapazes,
posto que, nessa relao, um dos parceiros, p o r sua ju v en tu d e e pelo
fato de n o ter ain d a atingido um status viril, p ode ser, p o r um tem po
que se sabe breve, o bjeto aceitvel de prazer. M as, em b o ra o rapaz,
p o r seu p r p rio en can to , possa ser p a ra os hom ens u m a presa que eles
perseguem sem q u e h aja escndalo nem pro b lem a, preciso no es
quecer que ele ter um dia que ser hom em , ter que exercer poderes e
responsabilidades, n o p odendo, evidentem ente, ser m ais objeto de
prazer: m as em que m edida pod er t-lo sido?
D a o que se p o d eria ch am ar an tin o m ia do ra p a z n a m oral gre
ga dos aphrodisia. P o r um lado, o jovem reconhecido com o objeto de
prazer - e at m esm o com o o nico objeto h o n ro so e legitim o dentre
os parceiros m asculinos d o hom em ; jam ais se rep ro v ar algum p o r

66. A R ISTO PH A N E , Cavaliers, v. 428 sq. Assemble des femmes, v. 112 sq. Cf. F.
B U F FI R E , ros adolescent, pp. 185-186.
67. D IO G N E L A E R C E, Vie des philosophes, VI, 2, 34.

194

am ar um rapaz, desej-lo e gozar com ele, c o n tan to que as leis e as


convenincias sejam respeitadas. M as, p o r o u tro lado, o rapaz, posto
que sua ju v en tu d e deve lev-lo a ser hom em , n o po d e aceitar assum irse com o objeto nessa relao, que sem pre pensada sob a form a da
dom inao: ele n o p ode nem deve se identificar com esse papel. Ele
no poderia ser de bom g rad o , a seus p r p rio s olhos e p a ra si pr p rio ,
esse objeto de prazer, ao passo que o hom em gosta de escolh-lo, n a tu
ralm ente, com o objeto de prazer. Em sum a, experim entar volpia, ser
sujeito de p razer com um rap az n o con titu i p roblem a p a ra os gre
gos; em com pensao, ser objeto de prazer e se reconhecer com o tal
constitui, p ara o rapaz, um a dificuldade m aior. A relao que ele deve
estabelecer consigo m esm o p a ra vir a ser um hom em livre, senhor de si
e capaz de vencer os o u tro s, n o p o d eria estar em consonncia com
um a form a de relao n a q ual ele fosse objeto de prazer p ara um o u
tro . Essa n o -consonncia m oralm ente necessria.
U m a tal dificuldade explica certos traos p r p rio s da reflexo
sobre o am or pelo rapaz.
E, em prim eiro lugar, u m a oscilao, p a ra ns b astante enigm ti
ca, a p ro p sito do carter n atu ral o u a n tin a tu ra l desse am or. P or
um lado, d a d o p o r certo q u e o m ovim ento que atrai p a ra os rapazes
n atu ral, com o to d o m ovim ento que faz derivar o que belo. C o n tu
do, n o de to d o excepcional en co n trar a afirm ao de que a relao
entre dois hom ens, ou m ais geralm ente, en tre dois indivduos do m es
m o sexo, seja para phusin, ex tran atu reza. Pode-se, evidentem ente, con
siderar que so duas opinies que m arcam duas atitudes: um a favor
vel e o u tra hostil em relao a essa espcie de am or. M as a p r p ria
possibilidade dessas duas apreciaes se inscreve provavelm ente no
fato de que, adm itindo-se m anifestam ente com o n atu ral o ter prazer
com um rapaz, m u ito m ais difcil aceitar co m o n atu ral aq u ilo que faz
do rap az um o b jeto de prazer. D e form a que se pode fazer a objeo
de ser para phusin - j que ele fem in iza um dos parceiros - o p r p rio
a to que se desenrola en tre dois individuos m asculinos, ao passo que o
desejo que se p ode ter pela beleza n o deixa de ser considerado n a tu
ral. Os cnicos no eram ad versrios d o am r pelos rapazes, m esm o se
eles ridicularizavam , com m u ita gana, to d o s os rapazes' que, p o r sua
passividade, aceitam decair de sua p r p ria natu reza e tornar-se, assim ,
piores d o q u e eram . Q u a n to a P lato, n o necessrio su p o r que,
p artid rio n a sua ju v en tu d e d o am o r m asculino, em seguida to m o u
juzo a p o n to de conden-lo n os seus ltim os textos, defnindo-o
com o um a relao a n tin a tu ra l . preciso n o ta r, antes de m ais nada,
que no incio das Leis, q u a n d o ele o pe a relao com as m ulheres

68.

Ibid., VI, 2, 59 (cf. tam bm 46 e 54).

195

com o um elem ento de natu reza relao entre hom ens (ou e n tre m u
lheres) com o um efeito da incontinncia (akrasia), ele se refere a o p r
prio ato da cop u lao (previsto pela n atu reza p a ra a p ro criao), e
pensa nas instituies susceptveis de favorecer ou de perverter os cos
tum es dos cid ad o s.69 D o m esm o m odo, no livro V III, onde* ete focali
za a necessidade - e a dificuldade - de u m a lei co ncernente s relaes
sexuais, os argum entos que privilegia dizem respeito ao que po d e exis
tir de nocivo em usar com o m ulheres hom ens e rapazes na c o n ju n
o sexual (m ixis aphrodision): de que m aneira p o d eria se fo rm ar um
carter corajoso, v i'il (to tes andreias ethos) naquele qtte seduzido?
E um esprito de tem p eran a no sedutor? T o d o m u n d o rep ro v ar a
lassido daquele q u e cede aos prazeres e que no p ode resistir e na
quele que p ro cu ra im itar a m ulher, to d o m u n d o rep ro v ar a im agem
dem asiado sem elhante dela que ele assum e .70
A dificuldade em pensar o rap az com o objeto de prazer se trad u z
tam bm p o r u m a srie de reticncias m u ito m arcadas. R eticncia em
evocar diretam en te, e nos p r p rio s term os, o papel do rap az n a rela
o sexual: um as vezes sero utilizadas expresses to talm en te gerais,
tais com o fazer a coisa (diaprattesthai to pragm a),1' o u tras vezes ela
designada atravs d a p r p ria im possibilidade em nom e-la,72 o u tra s
vezes aind a - e a reside o m ais significativo do problem a colocado p o r
essa relao - fazendo apelo a term os que dizem respeito a m etforas
agonsticas o u polticas - ceder , se subm eter (hupretein), se
colocar a servio (therapeuein, hupourgein).73
Reticncia, igualm ente, p a ra ad m itir que o rap az possa sentir p ra
zer. Essa denegao deve ser to m ad a, ao m esm o tem po, com o a
afirm ao de que um ta l prazer n o p o d eria existir, e a prescrio de
que ele n o deve ser experim entado. A o ter que explicar p o r que t o
freqentem ente o a m o r se tran sfo rm a em d io q u a n d o passa pelas re
laes fsicas, Scrates, no Banquete de X enofonte, evoca a co n trarie
dade que p ode haver, p a ra um jovem , em ter relao (homilein) com
um hom em que com ea a envelhecer. M as ele acrescenta logo com o
princpio geral: U m rapaz, alis, n o p articip a com o u m a m ulher das
volpias am o ro sas de um hom em , m as perm anece com o espectador jeju n o de seu a rd o r sensual .74 E n tre o hom em e o ra p az n o h - no

69. PLATON , Lois, 1, 636 b-c.


,
70. Ibid., VIII, 836 c-d. N o Fedro, a form a fsica da relao onde o homem se conduz
com o anim al de quatro p atas dita antinatural (250 e).
71. O u diaprattesthai, cf. Phdre, 256 c.
72. X N O PH O N , Banquet, IV, 15.
73. X N O PH O N , Hiron, 1 e VII; ou PLATON , Banquet,184 c-d. Ver K. J. DOVER,
Hom osexualit grecque, p. 62.
74. X N O PH O N , Banquet, VIII, 21.

196

pode e no deve haver - com unidade de prazer. O a u to r dos Problemas


s adm itir a possibilidade desse p razer em alguns indivduos s custas
de um a irregularidade an at m ica. E ningum t o severam ente con
d enado com o os rapazes que m anifestam , p o r sua facilidade em ceder,
pela m ultiplicidade de suas ligaes, ou ainda, p o r sua po stu ra, sua
m aquiagem , seus ad o rn o s ou seus perfum es, que eles podem en co n trar
prazer em desem penhar esse papel.
O que no significa, co n tu d o , q u an d o acontece do rapaz ceder,
que ele deva faz-lo de certa form a na to tal frieza. A o co n trrio , ele s
deve ceder se experim enta, p o r seu am ante, sentim entos de adm irao
ou de reconhecim ento e afeio, que lhe fazem desejar dar-lhe prazer.
O verbo charizesthai correntem ente em pregado p a ra designar o fato
de que o rap az aceita e concede seus favores .75 A p alav ra indica
bem que, d o am ad o ao am an te existe o u tra coisa que n o um a sim ples
rendio ; o jovem concede seus favores p o r um m ovim ento que
consente a um desejo e a um a dem an d a do o u tro , m as que no da
m esm a natureza. um a resposta; n o o co m p artilh ar de um a sensa
o. O rapaz no tem que ser o titu lar de um p razer fsico; ele nem
m esm o tem que ter p razer com o prazer do hom em ; ele tem que res
sentir um co n ten tam en to em d a r prazer ao o u tro se ele cede q u an d o
convm , isto , sem dem asiada p recipitao nem com dem asiada con
trariedade.
A relao sexual com o rap az d em anda, p o rta n to , da p a rte de
cada um dos parceiros, co n d u tas particulares. C om o conseqncia do
fato de que o rap az no pode se identificar com o papel que ele tem
que desem penhar, ele dever recusar, resistir, fugir e esquivar-se;76 ser
tam bm necessrio que ele estabelea condies p a ra o consentim ento,
se no final das contas ele o concede, que dizem respeito quele a quem
ele cede (seu valor, status, virtude) e o benefcio que ele pode esperar
dessa relao (benefcio vergonhoso, se som ente se tra ta r de dinheiro,
m as honro so se o que est im plicado for a^aprendizagem do ofcio de
hom em , apoios sociais p a ra o fu tu ro , ou um a am izade durvel). E so,
justam en te, benefcios dessa espcie que o am an te deve poder forne
cer, alm dos presentes m ais estatu trio s que convm d ar (e cuja im
p ortncia e valor variam com a condio dos parceiros). D e m odo que
o ato sexual, na relao en tre um hom em e um rapaz, deve ser to m ad o
num jogo de recusas, de esquivas e de fuga que tende a adi-lo o m ais
possvel, mas tam bm num processo de trocas que fixa q u an d o , e em
que condies, conveniente que ele se produza.

75.
7(>.

IM .A T O N . Banquet, 1X4 e.
Ihul.. 1X4 a.

197

Em sum a, o rapaz d p o r com placncia e, p o rta n to , p o r o u tra


coisa que n o o seu p r p rio prazer, algo que seu parceiro busca pelo
prazer que nessa relao ele obter: m as este ltim o no pode pedi-lo
legitim am ente sem a c o n tra p a rtid a de presentes, de benefcios, de pro
m essas e de engajam entos que so de o u tra ordem do que o dom
que lhe feito. D a essa tendncia t o m anifestam ente m arcada na re
flexo grega sobre o am o r pelos rapazes: de que m aneira integrar essa
relao num co n ju n to m ais am plo perm itir-lhe transform ar-se em
o u tro tipo de relao: um a relao estvel o nde a relao fsica no te
r m ais im p o rtn cia, e onde os dois parceiros p o d ero co m p artilh ar os
m esm os sentim entos e os m esm os bens? O am o r pelos rapazes no
pode ser m o ralm ente h o n rad o , a n o ser que ele co m p o rte (graas aos
benefcios razoveis do am an te e graas com placncia reservada do
am ado) os elem entos que constituem os fu ndam entos de um a transfor
m ao desse am o r num vnculo definitivo e socialm ente precioso, o de
philia.
E staram os enganados se acreditssem os que os gregos, posto que
eles no interditavam esse gnero de relao, n o se inquietavam com
suas im plicaes. M ais do que qualquer o u tra relao sexual, e stalh e s
interessava e tu d o evidencia que eles se preocupavam com ela. M as
pode-se dizer que, num pensam ento com o o nosso, a relao entre dois
indivduos do m esm o sexo q uestionada, antes de m ais nada, do pon
to de vista do sujeito d o desejo: com o pode acontecer que num hom em
se form e um desejo que tem p o r objeto um o u tro hom em ? E sabe-se
que do lado de um a certa estfu tu rao desse desejo (do lado de sua
am bivalncia ou de sua ausncia) que se p ro c u ra r o princpio de u na
resposta. A preo cu p ao dos gregos, em tro ca, n o dizia respeito ao
desejo que p o d ia levar a esse tipo de relao, nem ao sujeito desse de
sejo; sua inquietao se dirigia p ara o objeto do p razer ou, m ais exata
m ente, p a ra esse objeto na m edida em que, chegado o m om ento, ele te
ria que ser o senhor no prazer que se tem com os o u tro s e no poder que
se exerce sobre si m esm o.
nesse p o n to d a p roblem atizao (com o fazer, d o objeto de p ra
zer, o sujeito sen h o r de seus prazeres?) que a ertica filosfica ou, em
to d o caso, a reflexo so crtico-platnica sobre o am or ter seu p o n te
de partid a.

198

CAPTULO V
O VERDADEIRO AMOR

da E rtica, en q u an to arte refletida do am or (e singularm ente do


am or pelos rapazes) que esse captulo tra ta r ainda. M as ela ser foca
lizada aqui com o contexto de desenvolvim ento do q u a rto dos grandes
tem as de austeridade que p ercorreram , ao longo de sua histria no
m undo ocidental, a m oral dos prazeres. A ps a relao com o corpo e
com a sade, aps a relao com a m ulher e com a instituio do casa
m ento, aps a relao com o rapaz, sua liberdade e sua virilidade, fo
calizadas com o m otivos de p roblem atizao da atividade sexual, eis
agora a relao com a verdade. Pois a se encontra um dos pontos mais
notveis da reflexo grega sobre o am o r pelos rapazes: no som ente
ela evidencia de que m aneira, pelas razes que j vim os, esse am or
constitua um p o n to difcil, que exigia um a elaborao da co nduta e
um a estilizao bem delicada do uso dos aphrodisia; com o tam bm foi
sobre esse tem a que se desenvolveu a questo das relaes entre uso
dos prazeres e acesso verdade, sob a form a de um a interrogao
sobre o que deve ser o verdadeiro am or.
N as cultu ras crist e m oderna essas m esm as questes - da verda
de, do am o r e do p razer - sero relacionadas m uito m ais facilm ente
com os elem entos constitutivos da relao hom em -m ulher: os tem as
da virgindade, das bodas espirituais, da alm a esposa m arcaro bem
cedo o deslocam ento efetuado de um a paisagem essencialm ente m as
culina - h ab itad a pelo erasta e pelo erm eno - p ara um a o u tra, m arca
da pelas figuras da fem inidade e da relao entre os dois sexos.1 M uito

I. O que no quer dizer que as figuras do am or masculino tenham desaparecido intei


ramente. Cf. J. BOSWELL. Christianity, social tolerance, and homosexuality.

201

m ais tard e, o Fausto ser um exem plo d a m aneira pela qual a questo
do prazer e a d o acesso ao conhecim ento se en co n tram ligadas ao tem a
do am o r pela m ulher, de sua virgindade, de sua pureza, de sua queda e
de seu p o d er redentor. N os gregos, m tro ca, a reflexo sobre os vncu
los recprocos entre o acesso verdade e a austeridade sexual parece
ter sido desenvolvida, so b retu d o , a p ro p sito d o am o r pelos rapazes.
E videntem ente, preciso levar em co n ta o fato de que poucas coisas
perm aneceram d aquilo que, nos m eios pitagricos d a poca, foi dito e
prescrito sobre as relaes entre a p ureza e o conhecim ento; preciso
ter em co n ta, tam bm , o fato de que n o conhecem os os tratad o s
sobre o am o r escritos p o r A ntstenes, D igenes, o C nico, A ristteles
ou T eofrasto . P o rtan to , seria im prudente generalizar as caractersticas
prprias d o u trin a so crtico-platnica, su p o n d o que ela resum e por
si s to d as as form as que a filosofia d o E ros to m o u na G rcia clssica.
N o resta dvida que ela perm aneceu d u ra n te m uito tm po um plo
da reflexo, com o bem o m ostram textos com o o dilogo de Plutarco,
os Am ores d o pseudo-L uciano o u os discursos de M xim o de Tiro.
Em to d o caso, tal com o se en co n tra no Banquete ou no Fedro, e
graas s referncias que faz s o u tras m aneiras de discorrer sobre o
am or, pode-se ver q ual a distncia que a separa d a ertica corrente,
que se in terroga sobre a b o a c o n d u ta recproca d o jovem e de seu pre
tendente, e sobre a m aneira pela q ual ela pode se conciliar com a hon
ra. Pode-se ver tam bm com o, m esm o ao se en raizar profundam ente
nos tem as hab itu ais d a tica dos prazeres, ela abre questes cuja im
p o rtn cia ser, a p a rtir da, m uito grande p a ra a tran sfo rm ao dessa
tica n u m a m oral d a renncia, e p a ra a constituio de um a herm e
nutica d o desejo.
T o d a u m a g ran d e p a rte d o Banquete e d o Fedro consagrada
repro d u o - im itao o u pastiche - daquilo que se diz habitual
m ente nos ilisc u rso s so b re o a m o r: ta is so os discu rso stestem unhos de F edro, de Pausnias, d Erixm aco, de gaton no
Banquete; o u o de Lsias no Fedro, bem co m o o prim eiro contradiscurso irnico que Scrates prope. Eles to rn am presente o pan o de
fundo d a d o u trin a platnica, a m atria-p rim a que P lato elabora e
tran sfo rm a q u an d o ele substitui a problem tica d a co rte e d a h o nra
p o r aquela d a verdade e d a ascese. N esses discursos-testem unhos, um
elem ento essencial: atravs do elogio do am o r, de sua potncia, de
sua divindade, volta sem pre a questo d o consentim ento: deve o jovem
ceder? A quem ? E em que condies e com quais garantias? E aquele
que o am a, pode legitim am ente desejar v-lo ceder facilm ente? Q ues
to caracterstica de um a E rtica concebida com o arte d a ju sta entre
aquele q u e corteja e aquele que cortejado.
essa questo q u e aparece sob a fo rm a de um princpio absoluta
m ente geral e agradavelm ente tautolgico n o prim eiro discurso do

202

Banquete em gaton: s coisas vis (aischrois) se liga a desonra (aischun), s belas, o desejo de estim a ;2 m as logo P ausnias retom a com
m ais seriedade, distinguindo os dois am ores, aquele que diz respeito
som ente realizao do a to " e aquele que, antes de m ais n ad a, quer
fazer a experincia da alm a.' Pode-se ain d a n o ta r que, no Fedro, os
dois discursos iniciais - aqueles que sero rejeitados, um n u m a reto
m ada irnica e o o u tro num a palin d ia re p a ra d o ra - colocam , cada
um sua m aneira, a q u esto de a quem ceder? ; e que eles a isso res
pondem dizendo que convm ceder quele que am a. E to d o s esses p ri
m eiros discursos apelam p ara um a tem tica com um ; a dos am ores fu
gidios que se rom pem q u an d o o am ad o fica m ais velho e o deixam n
ab an d o n o ;4 a das relaes desonrosas que colocam o rapaz sob a de
pendncia do am a n te ,' que o com prom etem aos olhos de todos, que o
desviam de sua fam ilia ou de relaes honrosas das quais ele poderia
tirar proveito;6 a dos sentim entos repugnantes e de desprezo que o
am an te p ode ter p ara com o p rap az pelas p r p rias com placncias que
este lhe concede o u d o dio que o jovem pode experim entar pelo ho
mem envelhecido que lhe im pe reles que n o ag rad am ; a do papel
fem inino que o rapaz levado a assum ir, e os efeitos de deteriorao
fsica e m oral que so exigidos p o r essa espcie de relao; a das re
com pensas, benefcios e servios, freqentem ente pesados, que o
am ante deve se im p o r e dos quais ele ten ta livrar-se deixando seu a n ti
go am igo na vergonha e na solido.'1T u d o isso constitui a pro b lem ti
ca elem entar dos prazeres e de seu uso no am o r pelos rapazes. A s con
venincias, as prticas da corte e os jog o s regulados do am o r tentam
responder a essas dificuldades.
Podem os pen sar que o discurso de A ristfanes no Banquete um a
exceo: ao falar sobre a diviso dos seres prim itivos pela clera dos
deuses e sua separao em d uas m etades (m acho e fmea, ou am bas do
m esm o sexo, conform e o indivduo fosse, na sua origem , andrgino ou
inteiram ente m asculino ou fem inino), ele parece ir alm dos problem as
da arte de cortejar. C oloca a questo do que o am or em seu princ
pio: e pode passar por um a abordagem divertida - ironicam ente colo-

2. 1*1 A T O N . Banquet. 17S d . S o b r e o s d is c u r s o s d o Banquete, cf. L U C B R I S S O N . in


Dictionnaire t/es mythologies, s.v . H ros.
3. Banquet. INI b -d .
4. Ihid.. I S3 d -e ; Phdre 231 a -2 3 3 a.
5. ll.A T O N . Banquet. 1X2 a: Phdre. 239 a.
Phdre. 231 c-2 3 2 a: 2 3 9 e -2 4 0 a.
7. Ihid.. 241) d .
s. Ihid.. 2.W c-d .
Ihid.. 241 a-c.

203

cada na boca de A ristfanes, o velho adversrio de Scrates - das pr


prias teses de Plato. N o que nela os en am o rad o s buscam sua m eta
de perdida, com o as alm as de P lato m antm a lem brana e a nostal
gia daquilo que foi sua ptria? E ntretan to , p ara se ater aos elem entos
do discurso que concernem ao am o r m asculino claro que tam bm
A ristfanes tende a responder questo d o consentim ento. E o que
faz a singularidade um ta n to escandalosa de seu discurso, e sua ironia,
que a sua resposta totalm ente positiva. O u m elhor, ela abala, atra
vs de sua n arrativ a m tica, o princpio to geralm ente aceito de uma
dissim etria de idade, de sentim ento, de co m p o rtam en to entre o am an
te e o am ado. Ele estabelece entre eles sim etria e igualdade posto que
os faz surgir da diviso de um ser nico; o m esm o prazer e o mesmo
desejo levam o erasta e o erm eno um p a ra o o u tro ; se ele , por natu
reza, um a m etade de m acho, o rap az am ar os hom ens: ter prazer
em d o rm ir com os m achos e a ficar entrelaado com eles (sumpeplegmenoi)."' E com isso, em vez de revelar u m a natureza fem inina, ele
m ostra que nada m ais d o que a tssera de um ser inteiram ente vi
ril. E P lato se diverte em fazer A ristfanes inverter a reprovao que,
em suas com dias, este fizera t o freqentem ente aos hom ens polticos
de A tenas: ao term inarem sua form ao, os indivduos dessa espcie
so os nicos a se revelar hom ens p o r suas aspiraes polticas ." Em
sua juv en tu d e, eles se deram a hom ens p o rq u e p rocuravam sua m etade
de m acho; pela m esm a razo, to rn ad o s adultos, eles p ro cu raro os ra
pazes. A m ar os rapazes , g o star dos am an tes (se rpaiderasts e philerasts),'1 so duas vertentes do m esm o ser. questo tradicional do
consentim ento A ristfanes d, pois, um a resposta direta, simples, in
teiram ente positiva, e que abole ao m esm o tem po o jo g o das dissimetrias que organizava as relaes com plexas entre o hom em e o rapaz:
to d a a questo do am o r e da co n d u ta a ser m an tid a nada m ais ento
do que reen co n trar a sua m etade perdida.
O ra, a Ertica, so crtico-platnica p ro fu n d am en te diferente:
no som ente pela*soluo que pro p e, com o tam bm , e sobretudo,
porqu e tende a colocar a questo to talm en te em o u tro s term os. N o se
tra ta r m ais, p a ra saber o que o verdadeiro am or, de responder
questo: quem convm am ar e em que condies o am or pode ser hon
roso tan to p a ra o am ad o com o p a ra o am ante? O u , pelo m enos, todas
essas questes se e n c o n tra ro sub o rd in ad as a um a o u tra, prim eira e
fundam ental: o que o am o r em seu ser m esm o?13
*

10.
11.
12.
13.

204

PLATON, Banquet, 191 e.


Ibid., 192 a.
Ibid.. 192 b.
Sobre a resposta de Scrates a Aristfanes, cf. Banquet, 205 e.

Para se ter a m edida da elab o rao platnica, e a distncia que a


separa da ertica corrente, podem os lem brar a m aneira pela qual X e
nofonte responde a essa m esm a questo: ele ressalta os elem entos tra
dicionais: a oposio entre o am o r que s pro cu ra o prazer do am ante
e aquele que se interessa pelo p r p rio am ado; a necessidade de tran s
form ar o am o r fugidio em um a am izade igualitria, recproca e d u ra
d oura. N o Banquete e nos M emorveis, X enofonte apresenta um S
crates que estabelece um a linha de dem arcao rigorosa entre o am or
da alm a e o am or do c o rp o ,14 desqualifica nele m esm o o am or do crp ,1' faz do am o r da alm a o am o r verdadeiro, e busca na am izade, na
philia, o princpio que d valor a to d a relao (sunousia)."' D a se segue
que no basta associar o am or da alm a quele do corpo; preciso li
bertar toda afeio de suas dim enses fsicas (q u ando se am a o corpo
e a alm a ao m esm o tem p o , o prim eiro que predom ina, e a perda do
frescor da ju v en tu d e faz passar a p r p ria am izade);'7 deve-se, com o
Scrates d a lio, fugir de to d o s os co n tato s, renunciar aos beijos
que so de m olde e en trav ar a alm a, fazer m esm o de m aneira que o
corpo no toque no corp o e dele n o sofra a ferida .'* Em tro ca, toda
relao deve edificar-se sobre os elem entos constitutivos da am izade:
benefcios e servios prestados, esforos p ara o aperfeioam ento do ra
paz am ado, afeio recproca, vnculo perm anente e estabelecido um a
vez p o r to d a s.1'* Isso quereria dizer que p ara X enofonte (ou p a ra o S
crates que ele pe em cena) no poderia haver entre dois hom ens ne
nhum Eros, m as som ente um a relao de philia? esse ideal ju sta m e n
te que X enofonte cr p o d er reconhecer na E sparta de L icurgo.2 L, os
hom ens apaixonados pelos corpos dos rapazes eram , segando ele, de
clarados infam es ao passo que se louvava e encorajava vos adultos
honestos que s am avam a alm a dos jovens e aspiravam som ente a
torn-los am igos; de form a que na Lacedem nia os am antes no
eram m enos contidos em seu a m o r pelas crianas que os pais pelos
seus filhos, o u os irm os pelos seus irm os . M as, no Banquete, X eno
fonte ap resenta um a imagem m enos esquem tica dessa dem arcao.
Ele esboa um a concepo do Eros e de seus prazeres que teria p o r obje to a p r p ria am izade: X enofonte no faz dessa am izade, daquilo que
ela pode co m p o rta r de vida com um , de ateno recproca, de benevo
lncia de um p a ra com o o u tro , de sentim entos com partilhados, o

14.
15.
16.
17.
IX.
19.
20.

X N O PH O N , Banquei, VIII, 12.


Ibid., VIII, 25.
Ibid., V III, 13.
Ibid., VIII, 14.
Ibid.. IV, 26; cf. tam bm Mmorables, 1, 3.
X N O PH O N , Banquet, VIII,
18.
Id., Rpublique des lacdmoniens, II, 12-15.

205

substituto do am or ou algo que lhe d seqncia no m om ento o p o rtu


no; ele faz da am izade aquilo m esm o p o r que os am antes devem se
enam orar: erntes tes philias, diz ele num a expresso caracterstica que
perm ite salvar o Eros, m anter-lhe a fora mas d ando-lhe por contedo
concreto apenas as co n d u tas de afeio recproca e d u rad o u ra com
preendidas na am izade.21
A ertica platnica constituda de m odo bem diverso, mesmo se
o p o nto de p artid a da reflexo est na questo fam iliar do lugar a ser
dado aos aphrodisia na relao de am or. M as p o rque ju stam ente Pla
to s retom a essas interrogaes tradicionais p a ra m ostrar de que
m aneira, nas respostas apressadas que a elas se d, dcixa-se escapar o
problem a essencial.
Os dois discursos do Fedro, o de Lsias, inocente, e o de Scrates,
gozador, sustentam que um rapaz no deveria ceder quele que o ama.
Tais propsitos, observa Scrates, no poderiam dizer a verdade:
" N o h verdade num a linguagem (ouk esti etum os logos) que, sendo
adm itida a existncia de um en am orado, preten d er que quele que
no am a que se deve de preferncia conceder seus favores, e isso
pelo m otivo de que o prim eiro est em delrio e o segundo com os sen
tidos em rep o u so . O s discursos do incio do Banquete, em oposio
a isso e com mais preocupao em louvar o am o r do que ofend-lo,
afirm am que belo ceder se isso se faz, com o convm , a um am ante de
valo r,1que n o h n ad a de im pudico nem vergonhoso nisso, e que sob
a lei do am o r o bom g rad o se afina com o bom g ra d o .;j Esses discur
sos por serem m ais respeitosos p ara com o am o r no so mais etumoi
do que os de Lsias e de seu censor irnico no Fedro.
Face a eles, as palavras de D iotm ia, relatadas no Banquete, e a
grande fbula do Fedro, contada pelo p r p rio Scrates, aparecem
com o discursos etum oi: discursos verdadeiros e ap arentados, por sua
origem , verdade que dizem. Em que eles o so? O nde est a diferena
com os elogios ou as desqualificaes que os precediam ? A diferena
no est no fato-de que D iotm ia ou Scrates so m ais rigorosos ou
m ais austeros do que os o u tro s interlocutores; eles no se opem a es
tes po rq u e estes ltim os seriam dem asiado com placentes e concede
riam aos corpos e aos prazeres um lugar excessivo num am or que s
deveriam dedicar s alm as. Eles se sobressaem p o rque no colocam o
problem a com o os o u tro s; eles operam um certo nm ero de tran sfo r
m aes e deslocam entos essenciais em relao ao jogo de questes tra
dicionais nos debates sobre o am or.

21.
22.
23.
24.

206

Id.. Banquei. VIII, 18.


PLATON, Phdre. 244 a.
PLATON , Banquet. 184 e; 185 b.
Ibid.. 196 c.

1. Passagem da questo da conduta amorosa


interrogao sobre o ser do amor.
N o d eb ate tal com o os o u tro s discursos o form ulam , o am o r e o
m ovim ento t o intenso e to fo rte que a rre b a ta o am ante so pressu
postos; o p o n to essencial da preo cu p ao en to saber - adm itindose esse a m o r25 - de q u e m aneira os dois parceiros devero se c o n d u
zir: com o, sob que form a, at que p o n to , em pregando quais m eios de
^ p e rs u a s o , o u d an d o que p rovas de am izade, o enam o rad o dever p ro
cu rar atingir ao que ele asp ira ; e com o, em quais condies, aps
quais resistncias e p rovas o am ad o , p o r seu lado, dever ceder. Q ues
t o de co n d u ta sobre o fundo de um am o r preexistente. O ra, D iotm ia
e Scrates se interrogam sobre o p r p rio ser desse am or, sua natureza
e origem , o q u e constitui sua fora e o que o conduz com um a tal obs
tinao o u u m a tal lo u cu ra p a ra seu objeto: o que o p r p rio am or,
qual a sua n atu reza e em seguida quais so as suas obras? 26 In te rro
gao o n to l g ica e n o m ais questo de deontologia. T odos os o u tro s
interlocutores orientam seus discursos para o louvor ou a crtica, para a
demarcao entre o bom e o m au am or, p ara a delimitao daquilo que
convm ou n o fazer; n a tem tica h ab itu al de um a busca de conve
nincia e da e lab o rao de u m a arte de cortejar, o objeto prim eiro da
reflexo a co n d u ta o u o jo g o das co n d u tas recprocas. P lato afasta
essa q uesto, pelo m enos provisoriam ente, e p a ra alm da dem arcao
entre o bem e o m al ele coloca a questo de saber o que a m a r.27
O ra, co lo car assim a questo im plica prim eiro um deslocam ento
do p r p rio o b jeto d o discurso. D iotm ia reprova a Scrates - m as de
fato a tod o s os au to res dos elogios prcedentes - o ter buscado, do
lado d o elem ento am a d o (ton ertHenon), o princpio d aq u ilo que
conviria dizer do am or; eles se deixaram , p o rta n to , ofuscar pelo ch ar
me, beleza e perfeio do rapaz am ad o e atrib u ram esses m ritos inde
vidam ente ao p r p rio am or; este som ente saberia dizer a sua pr p ria
verdade se perguntasse ao que ele e no a quem ele am a. preciso
p o rta n to v o ltar do elem ento am ad o quele que am a (to rori) e interrog-lo nele m esm o.2* tam bm isso que ser feito no Fedro q u an d o ,
para responder aos dois prim eiros contra-elogios, Scrates efetua o
longo desvio p o r m eio da teoria das alm as. M as, com o conseqncia
desse deslocam ento, o discurso sobre o am o r dever enfren tar o risco

25. l'L .A T O N . Phdre. 2 4 4 a.


2(>. P L A T O N , liiiiiquel. 201 d .
27. D e p o is d o s d is c u r s o s d e l e d r o , S c ra te s le m b ra q u e d e v e h a v e r n o p e n s a m e n to d a
q u e le q u e fa la u m c o n h e c im e n to s o b re a v e rd a d e d o a s s u n to s o b re o q u a l e le ir t a la r "
(Phdre. 2 5 9 e).
2N. Ihid.. 204 e.

207

de no m ais ser um elogio (na form a m esclada e confusa d o louvor


dirigido sim ultaneam ente ao am o r e ao am ado); ele ter que dizer com o no Banquete - a natu reza in term ed iria d o am or, a falha que
o m arca (p o sto que ele n o est na posse das belas coisas que deseja), a
parentela de m isria e de m an h a, de ig norncia e de saber na qual ele
se origina; ele ter tam bm que dizer - com o no Fedro - de que m anei
ra se m isturam nele m esm o o esquecim ento e a lem brana do espetcu
lo supraceleste, e o que o longo cam inhd de sofrim ento que o levar
finalm ente at seu objeto.
2. Passagem da questo da honra do rapaz
para a questo do am or da verdade.
D izer com o D io tm ia que m elhor desviar o o lh a r do elem ento
am ado p a ra rep o rt-lo sobre o principio am an te, n o quer dizer que a
questo d o o bjeto n o se coloque mais: ao c o n trrio , to d o o desenvol
vim ento que segue essa form ulao essencial co n sagrado a determ i
nar aqu ilo que, no am o r, am ad o . Porm , a p a rtir do m om ento em
que se com ea a falar d o am o r num discurso que q u er dizer seu ser e
no ca n ta r aquilo q u e ele am a, a questo do objeto ser colocada em
term os diferentes.
<
N o deb ate trad icio n al, o p o n to de p a rtid a d o questionam ento es
tava do lad o d o p r p rio o bjeto d o am or: estabelecido o que e o que
deve ser aquele a quem se am a - n o som ente a beleza de seu corpo
com o tam bm de sua alm a, a form ao que lhe necessria, o carter
livre, n obre, viril, corajo so que ele deve co n q u istar, etc. - qual a for
m a de am o r h o n ro sa, p a ra ele e p a ra o am ante, q ue se deve dedicarlhe? E ra o respeito d o am ad o , naquilo que ele em realidade, que de
via dar sua form a p r p ria e seu estilo co n tid o ao que se po d ia esperar
dele. N a in terro g ao p latnica a considerao sobre o que o pr
p rio am o r q u e deve levai* determ inao d o que , n a verdade, seu ob
jeto. Alm d a s diferentes coisas belas s quais o en am o rad o pode se
apegar, D iotm ia m o stra a Scrates que o a m o r busca g erar no pensa
m ento e ver o belo em si m esm o , em confo rm id ade com a verdade
de sua natureza, em conform idade com a sua p ureza sem mescla e a
unicidade de su a fo rm a . E no Fedro, o p r p rio S crates que m ostra
de que m an eira a a lm a , se tem u m a lem brana bem forte daquilo que
viu acim a do cu, se energicam ente co n duzida e se n o se deixa cur
var, no seu im pulso, pelos apetites im puros, liga-se som ente ao objeto
am ad o p o r aquilo que ele traz em si de reflexo e de im itao d a prpria
beleza.
Em P lato se en co n tra o tem a de que alm a dos rapazes, m ais
d o que ao corpoT q a m fd e v e se dirigir. M a s etent~fre^pnm eiro
nem o nico a d iz -lo ^ C om conseqncias m ais o u m enos rigorosas
este era um tem a que c o rria atravs dos debates tradicionais sobre o
208

am or e ao quai X enofonte d - atrib u in d o -o a Scrates - um a form a


radical. O que p r p rio a P lato n o essa dem arcao, m as a m anei
ra pela qual ele estabelece a inferioridade do am or pelos corpos. Ele a
fundam enta, com efeito, no sob re a dignidade do rapaz am ad o e o
respeito que se the deve, m as sob re o que, no p r p rio am ante, determ i
na o ser e a form a de seu am o r (seu desejo de im ortalidade, sua a sp ira
o ao belo em sua pureza, a rem iniscncia do que viu acim a do cu).
I Alm disso (e a o Banquete, assim com o o Fedro, so bem explcitos)
ele no tra a um a linha de d em arcao ntida, definitiva e in tra n sp o n
vel entre o m au am o r do corpo e o belo am o r d a alm a; p o r m ais desva
lorizada, p o r m ais inferior que seja a relao com o corpo, q u an d o
com p arad a om esse m ovim ento p ara o belo, p o r m ais perigosa que
possa ser, posto que ela p ode desviar e estan car esse m ovim ento, ela
no p o r isso excluda nem co n d en ad a p a ra sem pre. D e um belo co r
po, p a ra os belos corpos, conform e a clebre frm ula do Banquete, em
seguida destes p a ra as alm as, depois p a ra o que existe de belo nas ocupaes , as regras de co n d u ta , os conhecim entos , at que, fi
nalm ente, o o lh a r atin ja a v ast regio j o cu p ad a pelo belo , o
m ovim ento co n tn u o . E o Fedro, m esm o can tan d o a coragem e a per
feio das alm as que no cederam , n o destina ao castigo aquelas que,
levando um a vida ligada m ais h o n ra do que filosofia, deixaram -se
surpreender, e p a ra as quais aconteceu de com eter a coisa levadas
por seu ardor; sem dvida, no m om ento em que, chegando a vida ter
restre a seu term o, a alm a deixa o corpo, eles so desprovidos de asas
(diferentem ente do que se passa com aqueles que perm aneceram m es
tres de si m esm o ); eles no p o d ero , p o rta n to , subir ao m ais alto;
m as n o sero o brigados viagem su bterrnea; em co m panhia um do
o u tro , os dois am antes faro a viagem acim a d o cu at que, p o r sua
vez, em razo de seu am o r eles recebam asas.50 N o a excluso do
corpo que caracteriza essencialm ente, p a ra P lato, o verdadeiro am or;
que ele , atravs das aparncias do objeto, relao com a verdade.
3. Passagem da questo da dissimetria dos parceiros
para a questo da convergncia do amor.
D e aco rd o com as convenes estabelecidas, entendia-se que o
Eros vinha do am ante; q u an to ao am ad o , ele n o podia ser, do m esm o
m odo que o erasta, sujeito ativo do am o r. Sem dvida, esperava-se
, dele um apego em reto rn o , um A nteros. M as a natureza dessa resposta
colocava problem a: ela n$o p o d ia ser ex atam ente sim trica d aq u ilo
que a provocava; m ais d o que ao desejo e ao prazer do am an te, era

29.
30.

Ibid.. 210 c-d.


Phdre. 256 c-d.

209

sua benevolncia, aos seus benefcios, sua solicitude e ao seu exem


plo que o ra p a z devia corresponder; e era preciso esperar o m om ento
em que o a rreb atam en to do am o r tivesse cessado e em que a idade, ao
excluir os ardores, tivesse afastado os perigos, p ara que os dois amigos
pudessem estar ligados entre si por m eio de um a relao de exata reci
procidade.
M as se Eros relao com a verdade, os dois am antes s pode
riam se unir com a condio de que tam bm o am ado fosse levado ao
verdadeiro pela fo ra do m esm o Eros. N a ertica platnica, o am ado
no poderia m anter-se na posio de objeto em relao ao am or do
o u tro , esperan d o sim plesm ente recolher, em nom e da troca qual ele
tem direito (po sto que ele am ado), os conselhos de que necessita e os
conhecim entos aos quais aspira. C onvm que ele se to rn e efetivam ente
sujeito nessa relao de am or. Esta a razo pela qual se produz, n c fi
nal do terceiro discurso d o Fedro, a inverso que faz passar do ponto
de vista do am an te ao do am ado. Scrates descreveu o cam inho, o ar
dor, os sofrim entos daquele que am a e o d u ro com bate que teve que
trav ar p ara d o m in ar sua equipagem . Eis que agora ele evoca o am ado:
talvez, sua volta, tenham feito o rapaz acred itar que no era bom ce
der um en am o rad o ; ele, co n tu d o , aceita a convivncia com o seu
am ante; a presena deste coloca-o fora de si; p o r sua vez ele sd sente
agitado pela o nda do desejo, asas e plum as bro tam em sua alm a." Evi
dentem ente, ele no sabe ainda qual a verdadeira n atureza daquilo a
que ele aspira, e faltam -lhe palavras p a ra nom e-la; m as ele lana os
b raos em to rn o de seu am an te e lhe d beijos .32 Esse m om ento
im portante: diferentem ente do que se passa na arte de cortejar, a dia
ltica do a m o r exige aqui nos dois am antes dois m ovim entos exata
m ente sem elhantes; o am o r o m esm o, posto que , ta n to para um
com o p a ra o o u tro , o m ovim ento que os a rre b a ta p a ra o verdadeiro.
4. Passagem da virtude do rapaz amado para o am or
do m estre e para a sua sabedoria.
N a arte de co rtejar cabia ao am ante fazer a corte; e m esm o se lhe
era exigido g u a rd a r o dom nio de si, sabia-se m uito bem que a fora de
coero de seu am o r corria o risco de a rreb at-lo apesar dele. O ponto
slido da resistncia era a h o n ra do rapaz, sua dignidade, a obstinao
razovel com que ele resistia. M as, a p a rtir do m om ento em que Eros
se dirige p a ra a verdade, aquele que est m ais ad ia n tad o no cam inho
do am or, aquele q u e est m ais verdadeiram ente en am o rad o da verda
de, que p o d er m elhor guiar o o u tro e ajud-lo a n o aviltar-se em 'to

il.
32.

210

Ibid.. 255 b-c.


Ibid., 255 e -2 5 6 a .

dos os prazeres baixos. A quele q u e o m ais sbio em am or ser tam


bm o m estre de verdade; e seu papel ser o de ensinar ao am ad o de
que m aneira triu n far sobre os seus desejos e to rnar-se m ais forte do
que a si p r p rio . N a relao de am or, e com o conseqncia dessa
relao com a verdade que, a p a rtir da, a e stru tu ra, u m a nova perso
nagem aparece: o m estre que vem o cu p ar o lugar do en am o rad o , m as
que, pelo dom nio com pleto q u e exerce sobre si m esm o, m odifica o
sntido do jo g o , tran sfo rm a os papis, estabelece o princpio de um a
renncia aos aphrodisia e passa a ser, p a ra to d o s os jovens vidos de
verdade, o bjeto de am or.
Tal o sentido que convm d ar, sem dvida, nas ltim as pginas
do Banquete, descrio das relaes que Scrates m antm no so
m ente com A lcebades com o tam bm com C harm ide, filho de G laucon, com E utidem o, filho de D iocles e ainda com m uitos o u tro s.33 A
distribuio dos papis inteiram ente invertida: so os jovens rapazes
- eles que so belos e que so assediados p o r ta n to s n a m o rad o s - que
so os enam o rad o s de Scrates; eles seguem suas pegadas, p ro cu ram
seduzi-lo, querem que ele conceda seus favores, isto , que lhes co m unique o teso u ro de sua sabedoria. Eles ficam na posio de erasta e i ^
crates, o hom em velho de corpo sem graa, na posio d e erm eno.
M as o que eles no sabem - e que A lcebades descobre no curso d a fa
m osa p ro v ao - que Scrates s am ad o p o r eles n a m edida m es
m o em que capaz de resistir sua seduo; o que n o quer dizer que
ele , p a ra eles, sem am o r nem desejo, m as sim que ele levado pela
fora d o v erdadeiro am o r e que sabe v erdadeiram ente am ar o verda
deiro que convm am ar. D iotm ia havia d ito anteriorm ente: den tre to
dos ele o sbio em m atria de am or. a sabedoria do m estre da para
a frente (e n o m ais a h o n ra d o rapaz) q u e m arca, ao m esm o tem po, o
objeto do v erdadeiro am o r, e o princpio que im pede de ceder.
O Scrates que aparece nessa passagem revestido de poderes
p rp rio s personagem trad icio n al do theios anr: resistncia fsica,
ap tid o p a ra a insensibilidade, capacidade de se au sen tar de seu co rp o
e de co n cen trar nele m esm o to d a .a energia de sua alm a.34 M as preci
so com preender que essas potncias vm ter efeito aqui no jo g o m uito
p articu lar d o Eros; elas asseguram a d om inao que. S crates capaz
de exercer sobre si m esm o; e, p o rta n to , elas o qualificam a o m esm o
tem po com o o m ais alto o bjeto de am o r, ao qual os jovens podem se
dirigir, com o tam bm e n q u an to o nico que possa conduzir seu am or
at a verdade. N o jo g o am oroso onde se enfrentavam diversas dom i-

.VV PLATON. Banquei, 222 b. Sobre as relaes entre Scrates Eros, cf. P. H A D O T .
E.yereii es spirituels et philosophie antique, pp. 69-82.
.'4. II. JO LY . Le renversement platonicien, 1974, pp. 61-70.

211

naes (a d o am an te buscando apoderar-se do am ad o , a do am ado


p ro cu ran d o escapar e, atravs dessa resistncia, reduzindo o am ante
escravido), Scrates introduz im o u tro tipo de dom inao: a que
exercida pelo m estre de verdade e p ara a qual ele qualificado pela so
berania que exerce sob re si.
'
A ertica platnica pode aparecer assim sob trs aspectos. Por um
lado, um a m aneira de responder a um a dificuldade inerente, na cul
tu ra grega, s relaes entre hom ens e rapazes: a saber, a questo do
status a ser d ad o a estes ltim os en q u an to objeto de prazer; sob esse
ngulo, a resposta de P lato parece som ente m ais com plexa e m ais ela
borada do que aquelas que podiam ser prop o stas, nos diversos deba
tes" sobre am o r ou, sob o nom e de Scrates, nos textos de X enofon
te. De fato, Plato resolve a dificuldade do objeto do prazer reportan
do a questo do indivduo am ado p ara a natu reza do prprio amor;
estru tu ra n d o a relao de am o r com o um a relao com a verdade; des
d o b ran d o essa relao, e situ an d o -a ta n to naquele que am ado com o
naquele que ap aixonado; e invertendo o papel do jovem am ado para
fazer dele um en am o rad o do m estre de verdade. N essa m edida, podese dizer que ele satisfaz ao desafio lanado pela fbula de A ristfanes:
deu a esta um co ntedo verdadeiro; m ostro u com o era o m esm o am or
que, num m esm o m ovim ento, podia to rn a r ta n to paiderasts com o
philerasts. As dissim etrias, as defasagens, as resistncias e as fugas
que organizavam , na prtica do am o r h o n rad o , as relaes sem pre
difceis entre o erasta e o erm eno - o sujeito ativo e o objeto assedia
do - no tm m ais razo de ser; ou m elhor, elas podem se desenvolver
de aco rd o com um m ovim ento to talm en te o u tro , to m an d o um a form a
inteiram ente o u tra, e im pondo um jo g o bem diferente: o de um a rota
onde o m estre de verdade ensina ao rapaz o que a sabedoria.
M as com isso m esm o v-se que a ertica p latnica - e nisso con
siste seu o u tro perfil - in tro d u z com o qupsto fundam ental na relao
de am o r a questo da verdade. E sob um a form a inteiram ente o u tra do
que aquela do logos ao qual preciso subm eter os pr p rio s apetites no
uso dos prazeres. A tarefa d o en am o rad o (e ela lhe perm itir de fato
atingir ao que o seu objetivo) reconhecer o que verdadeiram ente o
am or q u e to m o u co n ta dele. E a, a resposta ao desafio de A ristfanes
tran sfo rm a a resposta que este ltim o dava: n o a o u tra m etade de si
m esm o que o indivduo busca no outro; o v erdadeiro com o qual sua
alm a a p a re n ta d a. C om o conseqncia, o tra b a lh o tico que lhe ne
cessrio fazer ser o de descobrir e de su sten tar, sem desistir jam ais,
essa relao com a verdade que era o sup o rte oculto de seu am or. E vse, ento, de que m an eira a reflexo p lat n ica tende a se desligar de
um a pro b lem atizao corrente, que g ravitava em to rn o do objeto e do
estatu to a lhe ser d ad o , p a ra ab rir um q u estio n am ento sobre o am or,
que g rav itar em to rn o do sujeito e da verdade de que capaz.

212

F inalm ente, a ertica socrtica tal com o Plato a faz aparecer, co


loca m uitas questes que eram habituais nas discusses sobre o am or.
M as ela no visa definir a cond u ta conveniente onde se equilibrariam
a resistncia suficientem ente longa do am ado e o benefcio suficiente
m ente precioso do am ante; ela tenta d eterm inar por qual ir.ovim ento
prprio, por qual esforo e q u a l tra b a lh o sobre si mesmo o Eros do
am ante p o d er resgatar e estabelecer p ara sem pre sua relao com o
ser verdadeiro. Em vez de querer traar definitivam ente a linha que
perm ite d em arcar o honroso e o desonroso ela procura descrever a
rota - com suas dificuldades, suas peripcias e suas quedas - que con
duz ao p o n to onde ele en co n tra seu ser prprio. O Banquete e o Fedro
indicam a passagem de um a ertica m odelada sobre a prtica da co r
te" e a liberdade do o u tro , p ara um a ertica que gira em to rn o de um a
ascese do sujeito e do acesso com um verdade. Por isso m esm o a in
terrogao se desloca: na reflexo sobre a chrsis aphrodision ela dizia
resp eito n o prazer e sua dinm ica, cuja prtica e distribuio legtima
convinha assegurar pelo dom nio de si; na reflexo platnica sobre o
am or, a interrogao diz respeito ao desejo que convm levar para o
seu verdadeiro objeto (que a verdade) reconhecendo-o pelo que ele
no seu ser verdadeiro. A vida de tem perana, de sphrosun, tal qual
descrita nas Leis, um a existncia benigna em todos os po n to s de
vista, com dores e prazeres tranqilos, desejos flexveis (remaiai hdonai, m alakai epithumiai) e am ores sem fu ro r (ertes ouk em m aneis) ;"
tm-se a a ordem de um a econom ia dos prazeres garan tid a pela dom i
nao que se exerce de si p ara consigo. Para a alm a cujas peripcias e
ardores am orosos o Fedro descreve, prescrito igualm ente, se ela qui
ser obter a sua recom pensa e reen co n trar a sua p tria alm do cu,
um regime o rd e n a d o (tetagm eridiait) assegurado porque ela se
nhora de si e p o rqu e tem cuidado com a m edida , porque reduziu
escravido o que faz nascer o vcio e d, ao contrrio, a liberdade
ao que p ro d u z a virtude .56 M as o com bate que ela teve que sustentar
contra a violncia de seus apetites ela s pde trav-lo a p artir de uma
dupla relao com a verdade: relao com seu p r p rio desejo, questio
nado em seu ser, e relao com o objeto de seu desejo reconhecido
com o ser verdadeiro.
V-se, desse m odo, m arcar-se um dos p o n tos onde se form ar a
interrogao do hom em . O que no quer dizer que a ertica platnica
se tenha liberado sb ita e definitivam ente de u m a tica dos prazeres
e de seu uso. V erem os, ao contrrio* de que m aneira esta ltim a co n ti
nuou a se desenvolver e a se tran sfo rm ar. M as a tradio de pensa-

35.
36.

PLATON, Lois, V, 734 a.


PLATON, Phdre, 256 a-b.

213

m ento que deriva de P lato desem penhar um ppel im p o rtan te qu an


do, bem m ais tard e, a problem atizao do c o m p o rtam en to sexual for
reelaborada a p artir da alm a de concupiscncia e da decifrao cie seus
arcanos.
Essa reflexo filosfica a respeito dos rapazes co m p o rta um p a ra
doxo histrico. O s gregos atrib u ram a esse am o r m asculino, e m ais
precisam ente a esse am o r pelos rapazes jovens e pelos adolescentes,
que a p a rtir de ento deveria ser, p o r ta n to tem po e t o severam ente
condenado, um a legitim idade onde nos g ra to reconhecer a prova da
liberdade que eles tin h am nesse dom nio. C o n tu d o , foi a seu respeito
m uito m ais d o que a respeito d a sade (com a qual eles tam bm se
preocupavam ), m uito m ais do que a respeito d a m ulher e d o casa
m ento (p o r cuja b o a ordem , no en tan to , eles velavam ), que eles for
m ularam a exigncia das m ais rigorosas austeridades. verdade que salvo exceo - eles n o o condenaram nem o p roibiram . C on tu d o ,
na reflexo sobre o am o r pelos rapazes que se v a form ulao do
princpio de um a abstinncia indefinida ; o ideal de um a renncia,
cujo m odelo Scrates fornece om sua resistncia sem falhas ten ta
o; e o tem a de que essa renncia detm , p o r si m esm a, um alto valor
espiritual. D e um a m aneira que p o d e surp reen d er prim eira vista, ve
m os form ar-se, na cu ltu ra grega e a respeito d o am or pelos rapazes, al
guns dos elem entos m ais im po rtan tes de um a tica sexual que o rejei
ta r em nom e precisam ente desse princpio: exigncia de um a sim etria
e de um a reciprocidade na relao am o ro sa, a necessidade de um com
bate difcil e de m u ito flego consigo m esm o, a purificao progressiva
de um am or que s se dirige ao p r p rio ser em sua verdade, e a interro
gao d o hom em sobre si m esm o e n q u an to sujeito de desejo.
D eixaram os escapar o essencial se im aginssem os que o am or pe
los rapazes suscitou a sua p r p ria interdio, o u que um a am biguida
de pr p ria filosofia s aceitou a su a realidade exigindo a sua supera
o. preciso ter em m ente que esse ascetism o no e ra um a m anei
ra de desqualificar o am o r pelos rapazes; era, ao co n trrio , um a form a
de estiliz-lo e, p o rta n to , ao dar-lhe form a e figura, valoriz-lo. N o
resta a m enor dvida de que existia l um a exigncia de absteno to
tal e um privilgio atrib u d o questo d o desejo que introduzia ele
m entos os quais n o era fcil colocar num a m oral organizada em to r
no da p ro cu ra d o uso dos prazeres.

214

CONCLUSO

P o rtan to , no cam p o das p rticas reconhecidas (a do regim e, a da


gesto dom stica, a da co rte" feita aos rapazes jovens) e a p a rtir das
reflexes que tendiam a elabor-las, os gregos se interrogaram sobre o
co m p o rtam en to sexual com o questo m oral, e procuraram definir a
form a de m o derao p a ra ta n to exigida.
Isso n o quer dizer que os gregos em geral s se interessavam pe
los prazeres sexuais a p artir desses trs p o n to s de vista. E ncontrar-se-
na literatura que eles nos deixaram diversos testem unhos atestan d o a
existncia de o u tro s tem as e de o u tra s preocupaes. M as se nos ativerm os, com o quis fazer aqui, aos discursos prescritivos pelos quais
eles ten taram refletir e regular sua co n d u ta sexual, esses trs ncleos de
problem atizao aparecem com o sendo, de longe, os m ais im p o rtan
tes. Em to rn o deles os gregos desenvolveram artes de viver, de se c o n
duzir e de usar os prazeres" segundo princpios exigentes e a jsteros.
prim eira vista, podem os ter a im presso de que essas diferentes
form as de reflexo se apro x im aram ao m xim o das form as de austeri
dade que sero en co n trad as m ais tard e nas sociedades ocidentais cris, ts. Em to d o caso, tem -se a ten tao de corrigir a oposio, ainda m ui
to correntem ente ad m itid a, entre um pensam ento pago, to le ran te"
prtica da liberdade sexual", e as m orais tristes e restritivas que a ele
se seguiro. C om efeito, preciso ver bem que o princpio de um a tem
perana sexual rigorosa e cuidadosam ente p raticada um preceito que
no d ata nem do cristianism o, evidentem ente, nem da A ntigidade
tard ia, nem m esm o d os m ovim entos rigoristas que se conheceu com os
217

esticos, p o r exem plo, na poca helenstica e ro m ana. D esde o Sculo


IV encontra-se, m uito claram ente form ulada, a idia de que a ativida
de sexual em si m esm a dem asiado perigosa e custosa, m uito forte
m ente ligada perda da substncia vital, p a ra que um a econom ia me
ticulosa deva lim it-la na m edida em que ela n o seja necessria; en
contra-se tam bm o m odelo de um a relao m atrim onial que exigiria,
da parte dos dois cnjuges, um a igual absteno a qualquer prazer
extraconjugal"; enfim , encontra-se o tem a de um a renncia do ho
mem a to d a relao fsica com um rapaz. Princpio geral de tem peran
a, suspeita de que o prazer sexual pudesse ser um m al, esquem a de
um a restrita fidelidade m onogm ica, ideal de castidade rigorosa: evi
dentem ente n o era em conform idade com esse m odelo que os gregos_
viviam; m as no que o pensam ento filosfico, m oral e m dico que se
form ou no seu m eio form ulou alguns dos princpios fundam entais que
as m orais ulteriores - e singularm ente as que so enco n trad as nas so
ciedades crists - s tiveram que retom ar? E n tretan to , no se pode fi
car nisso; as prescries podem m uito bem ser form alm ente parecidas:
:sso s prova, no final das contas, a pobreza e a m o n o to n ia das interdi
es. A m aneira pela qual a atividade sexual era constituda, reconhe
cida, org an izad a com o questo m oral n o idntica som ente pelo fato
de que o perm itido ou o p roibido, o recom endado ou o desaconselha
do sejam idnticos.
Vim os que: o co m p o rtam en to sexual co n stitu do com o dom nio
de prtica m oral, no pensam ento grego, sob a form a de aphrodisia, de
atos de prazer que se referem a um cam po agonstico de foras difceis
de serem dom inadas; elas exigem, p ara to m a r a fo rm a de um a co nduta
racional e m oralm ente adm issvel, o funcionam ento de um a estratgia
da m edida e d o m om ento, da q u an tid ad e e da o p o rtu n id ad e; e essa es
tratgia tende com o que p a ra o seu p o n to de perfeio e p a ra o seu ter
m o, a um exato dom nio de si onde o sujeito m ais forte do que ele
mesm o at no exerccio do p oder que exerce sobre os o utros. O ra, a
exigncia de austeridade im plicada pela constituio desse sujeito se
nhor de si m esm o n o se ap resenta sob a form a de um a lei universal,
qual cada um e tod o s deveriam se subm eter; m as, antes de tu d o , com o
um princpio de estilizao da co n d u ta p a ra aqueles que querem d ar
sua existncia a form a rtia sb e la e m ais realizada possvel. Se quiser
mos fixar um a origem p a ra alguns desses grandes tm as que deram
form a nossa m oral sexual (a pertinncia do prazer ao cam po perigo
so do m al, a obrig ao da fidelidade m onogm ica, a excluso de p a r
ceiros do m esm o sexo) no som ente preciso n o atribu-los a essa fic
o cham ada m oral ju d eu -crist m as, so b retu d o, preciso no ir
buscar neles a funo intem poral d a interdio ou a form a perm anen
te da lei. A austeridade sexual precocem ente recom endada pela filoso
fia grega n o se enraza na intem poralidade de um a lei que to m aria al218

ternad am en te as form as historicam ente diversas da represso: ela diz


respeito a um a histria q u e , p a ra com preender as transform aes da
experincia m oral, m ais decisiva que a dos cdigos: um a histria da
tica en ten d id a co m o a elab o rao de um a form a de relao consi
go que perm ite ao indivduo constituir-se com o sujeito de um a co n d u
ta m oral.

P or o u tro la d o , cad a um a d as trs grandes artes de se conduzir,


das trs grandes tcnicas de si que foram desenvolvidas no pensam ento
grego - a D iettica, a E conm ica e a E rtica - , p rops, seno um a m o
ral sexual p articu lar, pelo m enos um a m odulao singular d a co n d u ta
sexual. N essa elab o rao das exigncias da austeridade, no som ente
os gregos n o b uscaram definir um cdigo de condutas obrig at rias
p ara todos, com o tam bm no p ro cu raram o rganizar o co m p o rtam en
to sexual com o um cam p o referente em todos os seus aspectos a um nico e m esm o co n ju n to de princpios.
N o que diz respeito D iettica, encontra-se um a form a de tem pe
rana definida pelo uso com edido e o p o rtu n o dos aphrodisia; o exerc
cio dessa tem p eran a exigia um a ateno cen trada so b retu d o na ques
t o do m o m en to e na correlao en tre os estados variveis do corpo
e as propriedades cam biantes das estaes; e no cerne dessa p reo cu p a
o se m anifestavam o m edo d a violncia, o tem or do esgotam ento e o
duplo cuidado com a sobrevivncia do indivduo e com a m anuteno
da espcie. N o que diz respeito Econm ica, encontra-se um a form a
de tem perana definida, no pela fidelidade recproca dos cnjuges,
m as p o r um certo privilgio que o m arido conserva esposa legtim a,
sobre a qual ele exerce seu poder; o problem a tem poral nesse caso no
est na apreenso do m om ento o p o rtu n o m as sim na m anuteno, ao
longo da existncia, de um a certa estru tu ra h ierrquica p r p ria o rg a
nizao da casa; p a ra assegurar essa perm anncia que o hom em deve
tem er qualq u er excesso e p raticar o dom nio de si no dom nio que ele
exerce sobre os o u tro s. Enfim , a tem perana solicitada pela E rtica
ainda de o u tro tipo: m esm o se ela no im pe a abstinncia p u ra e sim
ples, vim os que ela tende p ara isso e que traz consigo o ideal de um a
renncia a q u alq u er relao fsica com os rapazes. P or o u tro lado, essa
Ertica ligada a um a percepo d o tem po m uito diferente daquela
que se en co n tra a p ro p sito d o co rp o ou a p ro p sito do casam ento: a
experincia de um tem p o fugidio que conduz fatalm ente a um term o
prxim o. Q u a n to ao cuidado que a anim a, o d o respeito que devido
virilidade do adolescente e ao seu status fu tu ro de hom em livre: no
se tra ta m ais sim plesm ente p a ra o hom em de ser senhor de seu prazer;
trata-se de saber de que m aneira se pode d a r lugar liberdade do ou
tro no dom nio que se exerce sob re si m esm o e no am o r verdadeiro que
se tem por ele. N o final das contas nessa reflexo a p ro p sito do
iim or pelos rapazes que a ertica pTatomca clocou a quei>t a s rela-

219

es com plexas entre o am o r, a renncia aos prazeres e o acesso 'v er


dade.
P od e-se lem brar o que K. J. D over escrevera: O s gregos no
herdaram a crena de que um a potncia divina revelara hum anidade
um cdigo de leis q u e regulavam o c o m p o rtam en to sexual, nem entretiveram , eles pr p rio s, essa crena. T am b m n o possuam um a insti
tuio com o pod er de fazer respeitar interdies sexuais. C o n fro n ta
dos com cultu ras m ais antigas, m ais ricas e m ais elab o rad as do que a
deles, os gregos sentiram -se livres de escolher, a d a p ta r, desenvolver e
sobretu d o inovar .1 A reflexo sobre o c o m p o rtam en to sexual com o
cam po m orai n o con stitu iu entre eles um a m aneira de interiorizar, de
justificar ou de fu n d am en tar em princpios certas interdies gerais
im postas a todos; foi so b retu d o um a m aneira de elab o rar, p ara a me
nor p arte d a pop u lao , constitu d a pelos ad u lto s livres do sexo m as
culino, um a esttica d a existncia, a a rte refletida d e um a liberdade
percebida com o jo g o de p oder. A tica sexual que est em p a rte na ori
gem d a nossa repousava de fato num sistem a m u ito d u ro de desigual
dades e de coeres (em p articu lar a respeito das m ulheres e dos escra
vos); m as ela foi p ro b lem atizad a no p ensam ento com o a relao, para
um hom em livre, en tre o exerccio de sua liberdade, as form as de seu
poder, e seu acesso verdade.
N u m a viso rp id a e m u ito esquem tica d a h ist ria dessa tica e
de suas transform aes n u m a cronologia longa, podem os n o ta r ini
cialm ente um deslocam ento de acento. N o pensam ento grego clssico
claro que a relao com os rapazes q u e constitui o p o n to m ais deli
cado e o ncleo m ais ativo de reflexo e de elaborao; ai que a
problem atizao exige as form as de au sterid ad e m ais sutis. O ra, no
curso de um a evoluo m u ito lenta p odem os ver esse ncleo se deslo
car: em to rn o d a m ulher que p o u co a p o u co os problem as iro se
centrar. O que n o quer dizer nem que o a m o r pelos rapazes no ser
m ais p raticad o , nem que ele cessar de se expressar, nem que no ser
de form a algum a questio n ad o . M as a m ulher e a relao com a m u
lher que iro m arcar os tem pos fortes da reflexo m oral sobre os p ra
zeres sexuais: q u er seja sob a form a d o tem a d a virgindade, d a im por
tncia to m a d a pela co n d u ta m atrim onial, o u d o valor atrib u d o s re
laes de sim etria e de reciprocidade en tre os dois cnjuges. A lm dis
so podem os ver um novo deslocam ento d o ncleo de problem atizao
(dessa vez d a m ulher p a ra o corpo) no interesse que foi m anifestado a
p artir dos Sculos X V II e X V III pela sexualidade d a criana e, de um a
m aneira geral, pelas relaes en tre o c o m p o rtam en to sexual, a no rm a
lidade e a sade.

I.

K. J. DO VER, H om osexualit grecque, p. 247.

220

M as, ao m esm o tem po desses deslocam entos, produziu-se um a


certa unificao entre os elem entos que se poderia en c o n tra r rep a rti
dos nas diferentes artes de usar os prazeres. H ouve a unificao
d o u trin al - da qual S an to A gostinho foi um dos operadores - e que
perm itiu pensar, no m esm o co n ju n to terico, o jo g o da m orte e da
im ortalidade, a instituio do casam ento e as condies de acesso
verdade. M as houve tam bm um a unificao que se pode dizer p r ti
ca , e que aq u ela que recentrou as diferentes artes da existncia em
to rn o da decifrao de si, dos procedim entos de purificao e dos
com bates c o n tra a concupiscncia. C om isso, o que veio a se e n co n tra r
situado no cerne da problem atizao d a co n d u ta no foi m ais o p ra
zer, com a esttica do seu uso, m as o desejo, com sua herm enutica p u
rificadora.
Essa m udana ser o efeito de to d a um a srie de transform aes.
Tem -se o testem unho dessas transform aes, antes m esm o do desen
volvim ento do cristianism o, na reflexo dos m oralistas, dos filsofos e
dos m dicos nos dois prim eiros sculos de nossa era.

221

NDICE DOS TEXTOS C ITA D O S1

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Les A charniens, texto estabelecido p o r V. Coulon e traduzido por
H . V an D aele (C .U .F .).
P. 170.

1. Expresso meu reconhecimento Bibliothque du Saulchoir e ao seu diretor. Agra


deo a Nicole e Louis vrard. bem como a Hlne Monsacr, cuja ajuda me foi
preciosa para a feitura deste livro.

223

L 'A ssem ble des fe m m e s, texto estabelecido p o r V. Coulon e tra d u


zido p o r H . Van D aele (C .U .F .).
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Les Cavaliers, texto estabelecido p o r V. C oulon e trad u zid o por H .
V an D aele (C .U .F .).
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Les Them osphories, texto estabelecido p o r V. Coulon e traduzido
por H. V an D aele (C .U .F .).
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D e la gnration et de la corruption, texto e trad u o de C h. M ugler
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H istoire des a n im a u x, texto e trad u o de P. Louis (C .U .F .).
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130, 150-152, 168, 196, 213.

Phdre, texto e trad u o de L. R obin (C .U .F .).


P p. 22, 43, 48, 63, 64, 82, 178, 203, 206-207, 209-210, 213-214.

Philbe, texto e trad u o de A. Dis (C .U .F .).


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P p. 41, 43, 44, 46-49, 51, 54, 58, 63-65, 67, 70, 72, 74-75, 80, 84,
92, 95-96, 111, 167, 168.

Time, texto e trad u o de A. R ivaud (C .U .F .).


P p. 44, 47-48, 92, 96, 98, 119.
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Les Rivaux, texto e trad u o de J. Souilh (C .U .F .).


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