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Mujer

Aguafuerte -aguatinta
lqq4

~er verdad que me lleg

el diablo?
-Per(ep(ione~

de

mujere~

y pr(ti(a~ ~obre la men~trua(in de un grupo


de ~e(tore~ populare~- .

Yolanda Puyana Villamizar.

Introduccin

Profe~ora A~ociada

La sangre menstrual encarna la esencia de la feminidad, dice Simone


de Beauvoir en el Segundo Sexo, texto que precisamente cumple
hoy cincuenta aos. La cultura tiende a interpretar la sangre menstrual
como el momento de conversin de la nia en mujer porque indica
su capacidad de ser fecundada. Este hecho biolgico es interpretado y representado en razn a las concepciones sobre la maternidad
y la sexualidad femenina. Para unos es misterioso y genera terror;
para otros, es moti va de celebracin, pero en general, despielta en
los varones toda clase de ambivalencias.

del Departamento de
Trabajo ~o(ial de la facultad de (jencia~
Humana~ de la Univenidad Nacional de
Colombia. Coordinadora del Programa de
E~tudio~ de 6nero, Mujer yDe~arrollo.
Integrante del 6rupo Mujer y~o(iedad

El estudio se realiz entre 1997 y 1998,


desde el Programa de Gnero de la Universidad Nacional, con el auspicio del Cindec y
de la Cooperacin Holandesa. Para el anlisis de las historias de vida, se compararon
las condiciones de la infancia de dos cohortes
de mujeres con un promedio de edad de 49
aos, quienes se llamarn "adultas", con las
de 29 aos llamadas "jvenes". La niez de
las primeras ocurri entre las dcadas del
40 y 50, la de las segundas, durante las dcadas del 70.

En este artCulo se tratar la manera como distintos grupos sociales y


culturales de Colombia vienen interpretando este evento del ciclo
vital de la nia y los imaginarios que se tejen respecto a la sangre
menstrual. As mismo, se analizarn algunos rasgos del cambio de
las percepciones sobre la menstruacin asociados con las fluctuaciones de la divisin sexual del trabajo en los ltimos aos, dinmica
que se percibe al interpretar el discurso sobre el cambio
generacional. 1
La pregunta con la cual se titula este aI1culo expresa estos procesos
de transformacin: la madre como reproductora de su propia expeliencia biogrfica, representando al mismo tiempo la biografa de sus
abuelas, previene a la nia con la llegada de la menstruacin medianlEN OTRA IP'AILAIB,RA ...

te la metfora del diablo, ya que


ste genera terror, constituye una
tentacin y se esconde. La nia
campesina se pregunta a prutir de
otras informaciones, si realmente
debe creer el mensaje materno y
entra en choque con esta visin.
El escrito se fundamenta en una investigacin realizada sobre los imaginarios sociales de un grupo de
mujeres de sectores populares en
tres regiones de ~olombia: Norte
de Bolvar, Santander y la meseta
Cundiboyacense. El enfoque de la
investigacin fue de tipo cualitativo profundizando en las prcticas
de socializacin a travs de 56 historias de vida y 18 grupos focales.
El estudio se realiz a travs del
mtodo biogrfico a partir del anlisis de relatos en los que cada subjetividad interviene, transmite su
vida, se refiere al pasado con los
ojos de] presente y comunica al
lEN OTRA IP'AILAIB',RA .' ..'

investigador su versin acerca de su vida como si


fuera una representacin teatral del narrador para
el que escucha.

Vivencias sob~e la menstruacin en


las regiones.
Menstruar constituye un cambio fundamental en la
corporalidad de las nias y manifiesta el paso inevitable durante el cual cada una de ellas se conviel1e
en mujer. Al mismo tiempo, los discursos y las vivencias relacionadas con este evento, dependen de
los imaginarios con los cuales han sido socializadas.
No existe por tanto un hecho vital neutro; ste es
simbolizado y prejuzgado de acuerdo a la apreciacin que cada cultura tiene sobre las relaciones de
o-nero. La biologa por s misma no habla de esos
~ambios; habla la cultura, que ha construido imaginarios sociales expresados en percepciones y prcticas acerca del hecho vital. Los imaginarios
producen sentimientos, sueos, lisas y llantos. En
estos se adscliben las relaciones de gnero, la simblica, los roles, el poder y las jerarquas que cada
grupo social construye acerca de la diferencia
sexual. (Lamas 1995 2)
La menstruacin es una manifestacin dela capacidad de la nia par'a procrear, capacidad que genera
unos dispositivos de control hacia su cuerpo. Los
imaginarios dan razn a ese control social, porque
al ser inteliorizados por las jvenes como lo nico,
las paralizan, aterrorizan y generan las conductas
que la sociedad desea. Como lo plantea Ana Mmia

Fmndez ( 1996, 23) "La produccin y reproduccin de un universo de significaciones imaginmias


constitutivas de lo femenino modemo forman paJ1e
no solo de los valores de la sociedad, sino de la
subjetividad de hombres y mujeres. Por ejemplo,
los imaginar'ios sobre mujer =madre ordenar'n las
prcticas individuales, sociales, pblicas y privadas,
desde la objetividad laboral hasta la subjetividad
del amor. Desbordan el orden de lo posible: lo que
es amado, actuado, pensado, teorizado en un momento histlico paJ1icular. El imaginaJio individual
produce sueos, el social produce mitos, piezas fundaJllentales en el rompecabezas social que regulan,
orgaJ1izan estipulan y no solo prohiben".
Como parte de lajerarqua entre los sexos establecida por esta sociedad patliarcal, el tratamiento de
la sangre de hombres y mujeres es totalmente diferente: la sangre del hombre es la derramada por el
guerrero, ella redime a la humanidad. Mientras que
la sangre menstrual, asociada con la vida, se oculta
y produce vergenza. "La sangre menstrual no hace
de la mujer un ser impuro, sino que manifiesta su
impureza, aparece en el momento que la mujer puede
ser fecundada y cuando desaparece la mujer se
vuelve estril; esa sangre brota del mismo vientre
donde se elabora el feto y a travs de ella se expresa el horror que el hombre siente acerca de la fecundidad femenina." (Beauvoir, Op. Cit 193).
Entre los grupos de mujeres provenientes de la regin cundiboyacense y la santandereana, se asocia
la menarquia con sentimientos de vergenza, temores, miedos, silencios y rechazo social. En un mo-

2 Se remite al lector a la autora Ci tada, qUien demuestra el papel


de la cultura sobre la IJiologa para consag rar e interpretar la
divIsin sexual eJel trabajO

lEN OTRA IP'A ILAIB'RA ...

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mento crucial para que la nia se convierta en mujer, estas percepciones culturales sobre este cambio vital, inciden en que lajoven intetiorice referentes
imaginarios despreciativos de su corporalidad y
genere una baja estima menoscabando la imagen
que cada una tiene sobre s misma y su papel en la
vida social. La mujer produce algo vergonzoso: para
las campesinas de esas zonas, quien menstruaba no
poda asistir a la misa porque su sangre era rechazada por Dios. Muy poco se les habl previamente
sobre la menstruacin, y sumidas en el silencio, ha
sido comn una visin animista de la sangre
menstrual. Como relata Rosa (50 aos), campesina Boyacense:

jo, ni de limones, ni acercarse al novio."


- "No meterse a los ros, porque si se moja le crece
la barriga y e infla.
-"No hacer el amor." "Cuando un hombre hace el
amor con una mujer as, se le agranda el pene. A
un hombre le penetraron tres gotas de sangre y le
creci como la cabeza de un ternero." ( Barreto,
1996, 73)
- "Una mujer en perodo seca las matas o produce
flujo al nio recin nacido."
- 'Tener cuidado, esconderse y estar aseadas".

"la lJ)enstruacin me dio harto lIliedo: me lleg


a las ol/ce Wlos ,v del susto esconda los trapos
debajo del junco y /I/i /I1a/l/ me desclIbri. Me
deca qlle cuando llegaba el desarrollo no poda
Im'at; I/i cru:ar la qllebrada, I/i comer queso,
porqlle 1II1O se enloqlleca. Yo preglll/taba sobre
eso y /l/e decal/ qlle lIIW herl/lana de UIl vecino
se haba comido UI1 pltano y se haba mllerto
de eso y .le 'erdad. La muchacha lIluri de eso
y dicen qlle si 11110 baria la cabe;:.a, todo el cuerpo es peligroso. se aloca; ella nos deca eso . ..
Las mujeres de esta zona del pas oyeron la siguientes recomendaciones , cuando se sintieron
"manchadas" por la sangre menstl1lal:
- "No se puede baar en tres das. Se ponen malas".
- "No pueden pasar por debajo de palos de naran-

- "Le va a llegar el diablo" .


En el interior del pas todas estas sugerencias se
deri van de valores patriarcales heredados de la
religin Catlica"3 que podtan interpretarse como
disposiciones misgenas contra la capacidad de la
mujer de fecundar, ya que escondiendo su sangre
t:unbin oculta su capacidad reproductiva y con ello
se controla su sexualidad. Al sentir como vergonzosa la sangre menstrual, la mujer aprende aescondel' tambin sus deseos sexuales y su propia
corporalidad. Obsrvese por ejemplo, cmo se refiere a la menarquia el Levtico en la Biblia:

''La mujer que tenga un flujo de sangre en su


carne permanecer siete das en la impure:::.a.
Quien la toque ser impuro hasta la noche. Todo
lecho sobre el que ella se {[cueste .... todo objeto
sobre el cual ella se siente. ser impllro. Quien

3 No es obleto de este estudio Indagar SI para el caso de la cultura


ClIldlboyacense estas Interpretaciones de la menstruacin provienen cel ancestro II1dlgena o son fruto de un sincretismo con la
religin catlica. Se dela abierto este In terrogante ...

lEN OTRAS IP'AILA IB', RAS

toque su lecho y lave sus ropas se lavar con


agua y ser impuro hasta la noche. (Levtico /6.
19-33, citado por Beauvoir, Op. Cit, 190.)

- "Esconde el trapo, lo hechas en un hoyo y normal."


- "Bate as se acostumbra el cuerpo".

En general las historias de vida muestran que por


tradicin ha sido coniente ocultar a la nia la menstruacin, como s~ misma corporalidad y los cambios que el desarrollo generan.
Sin embargo, en el caso del Norte de Bolvar, percepciones y prcticas sobre el evento varan. Los
mensajes que los adultos mandan a las jovencitas
de esta zona del pas, no contienen esas prevenciones atemorizantes y animistas del intelior. All les
recomiendan baarse, asocian la sangre menstIUal
con la fecundidad y aunque deben ocultarla, no creen
que produce tantos efectos negativos en la mujer o
en las cosas. Qu puede explicar dichas diferencias? Probablemente el ancestro afiicano o las tradiciones indgenas del NOIte del pas fueron menos
negativas a la menarqua. Por ejemplo, entre la etnia Way , comunidad del Norte de la Guajira, la
menstruacin expresa la capacidad de la joven para
fecundar y cuando se fmaliza el perodo las mujeres
de la familia se visten con hermosos atuendos, les
cortan el pelo, les pintan figuras en el rostro y bailan
la chichamaya anunciando que est apta para casarse.

- "Me dio un paal rojo."


- "Mi pap se alegr de que ya tuviera una mujercita."

Cambio generacional.
El contraste generacional de las vivencias sobre la
menstruacin es mm'cado en las tres regiones: Mientras la mayOla de las entrevistadas adultas, (70%
yen promedio de 49 aos) no saban acerca de
este evento antes de ocurrir, menos del 30% de las
jvenes (hoy con 29 aos) tena informacin previa
acerca de la llegada de la menstruacin. El no saber, generaba angustia y temor; en ese momento se
escondan de sus madres, optando por informarse
a travs de las amigas o palientes.

- "Es nOlmal, te voy a dar un paito."

Similm- dinmica contienen las creencias animistas


respecto a los poderes de la menstruacin: la generacin ms joven se muestra ambi valente ante esas
creencias y aparece un conflicto entre los imaginalios tradicionales comunicados por la madre y los
discursos de las maestras o los que provienen de
las mujeres educadas en concepciones ms cercanas al "saber mdico'4.

- "Te vas a hacer seorita. Me dio un trapito"

El siguiente relato proveniente de una campesina de

Otras expresiones provenientes de estas regiones


confirman estas particulmidades regionales:

4 Se entiende por saber mdico aquellas explicaciones que derIvadas de la biolog a no relacionan la menstruacin con la enferme dad sino que la explican como parte del proceso vital femenino.

lEN OTRAS IP'AILAIB'.JR:.AS ...

33 aos ilustra con c1ruidad dicho proceso:

.. Mi mam me deCa que llegaba el diablo, pero


yo pensaba que si es el diablo, entO/lces todas
las I/ILIc1wchas gral/des pues se mantendran
endiabladas. Sin embargo cuando ya me toco a
mi, yo no me dejaba ver de mi mam, ni le cont: bueno, me dola el estmago, yo me senta
rara y todo. Meftl a la quebrada a baarme y
I'i que me sali sangre, para mifl/e un susto espantoso. porque ah me acord de lo que mi
l17am me deCa y de lo que la profesora me deca. Entol/ces, a mi me daba lIIiedo: si de verdad
era el diablo el que estaba ah o si seria eso normal, COI/lO dijo la prqfesora. Yo no sabia que
hacer, ni que ponerme: me pona la ropa, se me
manchaba y entonces, yo toda asustada fui
por all, cog unos trapos y me los puse. Ya llegu al pueblo, me acost y no le quera contar a
mi madrina, me puse a llorar. Mi madrina me
dijo: qu me haba pasado, qu, si algn muchacho me haba hecho algo por el camino? Le
cont y me dijo: que l/O me preocupara que eso
era una cosa muy bonita, que comen-:.aba la verdadera vida de la mujer. Que eso no era cierto
que fueran diablos, ni nada de esas cosas, sino
que uno se desarrollaba porque era la vida normal. Lo que si haba que tener era mucho cuidado con la higiene; deba ba'anne todos los das
y si me cambiaba una \'e-:. al da de ropa interior.
iba tener que cambiarme dos o tres I'eces."
El cambio generacional se expresa en una actitud
ambivalente como la de esta narracin; las nuevas
generaciones dudan y se angustian, porque la cul-

lEN OTRAS IP'AILAIB'dR:-AS ..

tura les transmite a travs de la menstruacin un referente directo de su identidad. Se oscila ante los
mensajes duales del mundo campesino, en contraste con el llamado saber moderno. De todas maneras, la madrina, que representa el mundo novedoso,
cuando percibe sus temores, interroga a lajoven
sobre una posible agresin masculina .
Hoy y cada vez ms se extiende entre las jvenes
una informacin sobre la menstruacin menos
animista, pero an relacionada con mltiples prevenciones que la asocian a experiencias negativas
como la enfermedad, el sufrimiento, la suciedad y el
ocultamiento. Al mismo tiempo se le anuncia que va
a ser seorita, pero esto significa tambin que puede dejar de ser virgen, perjudicada por algn hombre y madre sin capacidad para asumir este mal.
De manera que se aumentan los mecanismos de
control sobre el cuerpo adolescente.
Los cambios culturales respecto a la corporalidad
femenina y a su sexualidad van impactando a las
mujeres de las nuevas generaciones respecto al entendimiento de su ciclo vital: hoy se habla y se ilustran las nias sobre el cuerpo femenino; las maestras
en las escuelas explican y el tema se aborda con
mayor facilidad. Sin embargo, los que han producido un impacto sustancial en la informacin de la temtica son los medios de comunicacin vehculo de
expansin del consumismo en vtud del cual los
comerciales de toallas higinicas saturan a los y las
televidentes. Son informaciones virtuales, parciales
que por s mismas no cambian valores ancestrales
muy profundos de rechazo y temor a la sangre
menstrual. As se demuestra en un estudio sobre las
jvenes campesinas de Cogua, coincidente con los
datos de esta investigacin: "la mayora saba sobre
la menarquia antes de ocunir el evento. Sin embargo, an se careca de suficiente informacin al respecto, por lo cual se gener temor, angustia y

sensacin de que algo enfermizo estaba ocurriendo. La referencia a la menstruacin se cambiaba


por la palabra "algo" , para esconder este hecho".
(Rios, 1995,344)
Las nias aprenden con la televisin que exi sten
protectores para su sangre menstrual; se ofrecen
productos para el consumo que las invitan a no estar menguadas, temerosas, trabajar o hacer deportes con la menstruacin. Los medios de
comunicacin y el mercadeo han intervenido en la
vida ms ntima de .las mujeres condicionndolas a
demandar ciertos bienes ligados a un prototipo de
felicidad, as no dispongan de recursos. La imagen
de la mujer blanca de pelo largo, joven, que conquista a un joven apuesto gracias al uso de toallas
higinicas cada vez mas delgadas, conti na reproduciendo un ideal de identidad femenina inmaculada,
limpia, fresca y seca. Se acompaan estos vientos
pretendidamente modemizadores sobre la menstruacin de nuevos dispositivos de poder muy sutiles
sobre la corporalidad. Se incorpora en las metas
sobre el ciclo vital femenino la necesidad de moldear la figura virtual que los medios imponen. La
mujer se libra del terror que acompaaba sentirse
manchada y marcada por los poderes diablicos
de sus menstruos, pero el carcter patriarcal de estos mensajes contina: La sangre menstrual debe
esconderse porque cualquier mancha produce vergenza y puede anuinar la vida. El mito central que
expresa la subvaloracin de la mujer contina sin
transformarse. La sangre de la mujer es vergonzosa
y la conducta a seguir se liga a las mltiples nuevas
fOlmas de dominacin del cuerpo femenino, impuestas por la supuesta modernidad. Usar toallas higinicas para seducir un hombre y mantenerse dentro
de los cnones impuestos a la corporalidad femenina ser delgada, atractiva, rubia, de pelo largo y seductora. Como tan brillantemente 10 ha planteado
Jean Baudrillard, el cuerpo ha sido resaltado por la
publicidad, dndole una importancia central si se
compara con la negacin del mismo en la Edad
Media. Los estereotipos de belleza femenina se
constituyen en otra manera de esclavizarlas y producir un consumismo sin [m.

Al mismo tiempo en la familia las jvenes


menstruantes reciben mensajes restrictivos de su
sexualidad. La sangre menstlual contina manifestando la entrada a una etapa vital que debe ser controlada por los efectos nefastos de un posible
embarazo sin que medie el mauimonio. Las nuevas
generaciones son objeto de un seguimiento minucioso; en las historias de vida se relatan como las
madres observan temerosas la continuidad o no de
la menstruacin y cuando esta se interrumpe acuden al saber mdico, cuestionando la intimidad de
la nia ante el temor de un embarazo indeseado.
Incluso en el caso de la regin Caribe, el control de
la sexualidad de la joven adquiere una fuerza especial.
Los cambios en tomo a la menstruacin corren parejos con fluctuaciones en la imagen del cuerpo femenino; ahora la mujer puede reconocer su cuerpo,
desarrollar mltiples actividades cuando est o no
mensu'uando, identificar las relaciones entre menstmacin y fecundidad, evitar un embarazo indeseado
y gozar su sexualidad sin tanto temor a gestar un
nuevo ser. Sin embargo, la historia de la menstruacin indica muy claramente que an no se rompen
imgenes en contra de la sangre menstrual como
tenebrosa y portadora de sentimientos de vergenza. As mismo se continua con el irnaginatio mujer =
madre, porque la menstruacin sigue identificndose con la potencialidad de fecundar y por eso se
controla a la nia. Hoy el reconocimiento de esa
etapa del ciclo vital femenino est mediado por una
interiOlizacin sobre una imagen femenina condicionada por los medios masivos de comunicacin que
somete a la mujer, controla su corporalidad hasta
producir enfermedades como es el caso de la anorexia o la bulimia. Las nias interlOlizando esa imagen de mujer bella, delgada y liberada no vuelven a
comer hasta que se producen la muerte.

lEN O T RAS PAlLA lB',RAS .

Finalmente. estas breves retlexiones dan cuenta de


la vigencia de la afirmacin hecha por Simone de
Beauvoir hace 50 aos "la sangre menstrual sigue
expresando laesenciade la feminidad".

BIBLlOGRAFIA
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Rios, Cristina. Socializ.acin e identidad de mujeres adolescentes en el sector rural, un estudio
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