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O que no Agroecologia.

Por: Francisco Roberto Caporal1


J faz tempo que tentamos alertar para o uso abusivo, equivocado,
maldoso, oportunista ou por m f, do vocbulo Agroecologia. E no
por acaso, mas porque vnhamos observando que estava ocorrendo
uma apropriao, cooptao e uso temerrio da palavra, sem levar
em conta os conceitos e princpios nem, muito menos, as bases
epistemolgicas da Agroecologia.
Para comeo de conversa, bom registrar que Agroecologia no
tudo, nem a salvao para todos os males. J escrevemos em outro
lugar: Agroecologia no a panaceia salvadora para todos os
problemas das sociedades. A Agroecologia no se prope a tomar o
lugar de outras cincias. Logo, h coisas que se resolvem no mbito
das cincias exatas ou naturais, assim como h coisas que se
resolvem no campo da poltica e no so, necessariamente, do campo
de estudo da Agroecologia.
Como a palavra explicita, quando falamos de Agroecologia se est
tratando de algo que tem a ver com AGRO e com ECOLOGIA.
Segundo a Wikipdia, o prefixo agro tem origem no verbete
latino agru que significa "terra cultivada ou cultivvel". J a palavra
"agricultura" vem do latim agricultra, composta por ager (campo,
territrio) e cultra (cultivo), no sentido estrito de cultivo do solo.
Por outro lado, a ecologia a cincia que estuda o meio ambiente e
os seres vivos que vivem nele, ou seja, o estudo cientfico da
distribuio e abundncia dos seres vivos e das interaes que
determinam a sua distribuio. A palavra tem origem no grego oikos
que significa casa e logos que significa estudo.
Visto isso, vamos adiante. Nossa intenso tentar, da forma mais
didtica possvel, explicar o que no Agroecologia.
Vejamos. Muita gente usa a palavra Agroecologia para se referir a
uma agricultura sem o uso de agrotxicos e/ou fertilizantes qumicos
sintticos. Ora, este tipo de agricultura pode ser resultado no da
adoo/aplicao de princpios ecolgicos, mas simplesmente por
tratar-se da impossibilidade do uso destes insumos, por diferentes
razes, inclusive pela falta de recursos financeiros para compra-los.
Agricultores pobres que no usam insumos qumicos no so
necessariamente agroecolgicos.
1

Engenheiro Agrnomo, Doutor em Agroecologia pela Universidad de Crdoba,


Espanha. Membro do Ncleo de Agroecologia e Campesinato NAC/UFRPE.
25/11/2016. Email: caporalfr@gmail.com

Tambm no necessariamente agroecolgica, uma agricultura em


que foram substitudos os produtos qumicos por insumos biolgicos,
naturais ou orgnicos e ponto. Neste caso poderemos estar frente ao
que vem sendo tratado como convencionalizao da agricultura
orgnica ou ecolgica. Isto , se mantem a mesma lgica da
agricultura industrializada da revoluo verde, inclusive o modelo de
monocultivos, s que neste caso sem a utilizao de insumos
qumicos. As chamadas produes corporgnicas, que j existem
em muitos lugares, certamente so orgnicas e certificadas, mas no
so sustentveis do ponto de vista socioambiental e muito menos
agroecolgicas. O mesmo ocorre na agricultura familiar, quando esta
se especializa e passa a dedicar-se ao monocultivo de uma nica
espcie (animal ou vegetal).
Por outro lado, h os que confundem Agroecologia com um tipo de
agricultura. Vejamos. Dadas as bases epistemolgicas da
Agroecologia, faz-se necessrio considerar, pelo menos dois aspectos
centrais: por um lado o fato de que a agricultura uma prtica social
que influda, entre outras coisas, pelos elementos de cultura,
valores, normas, regras e cosmovises dos grupos sociais que a
praticam. Por outro lado, trata-se de modificar ecossistemas visando a
produo de alimentos, fibras, matrias primas, etc, da porque os
agroecossistemas (ecossistemas modificados pela prtica da
agricultura) passam a ser primeira unidade de anlise da
Agroecologia (digamos: a escala de propriedade, comunidade ou
territrio). No obstante cada agroecossistema poder apresentar
caractersticas biofsicas, condies ecolgicas que os diferenciam
dos demais. Se isso verdade, a aplicao dos princpios da
Agroecologia nos levar a uma diversidade de tipos de agriculturas
resultantes de como sejam os arranjos entre os sistemas
sociais/culturais e os sistemas ecolgicos de cada lugar, ou ainda, de
diferentes formas de integrao dos saberes locais/tradicionais com
os conhecimentos cientficos aplicados.
A Agroecologia no , portanto, um tipo de agricultura, nem uma
agricultura alternativa. Compreender desta forma tem levado a muita
gente falar e escrever equivocadamente: fazer a transio para a
Agroecologia. Seria o mesmo que aplicar um Teorema de Pitgoras e
dizer que se est fazendo a transio para a matemtica.
De fato, a Agroecologia por ser uma transdisciplina, nos oferece um
cabedal de conhecimentos de muitas disciplinas que, em dilogo com
os saberes locais/tradicionais, e o uso de metodologias e tecnologias
apropriadas, contribuir para o desenho de agroecossistemas ou de

sistemas agroalimentares mais sustentveis do ponto de vista


socioambiental, culturalmente mais aceitveis e economicamente
viveis.
Assim, no por acaso que diversos autores tm recomendado que
nos processos de transio e redesenho de agroecossistemas, sejam
observadas diferentes dimenses da Agroecologia, tais como as
dimenses
tcnico-agronmica;
socioeconmica
e
cultural;
sociopoltica e, mais recentemente, a dimenso energtica.
Entendido deste modo, podemos afirmar que a Agroecologia uma
cincia do campo da complexidade, que busca superar os enfoques
cartesianos, reducionistas, e adota um enfoque sistmico e uma
abordagem holstica. Nada disso novo. Apenas recalcamos aqui
para tentar refutar alguns argumentos que afirmam que a
Agroecologia uma prtica ou um movimento social.
Vamos por partes. Primeiro, se a Agroecologia uma cincia ela no
pode ser uma prtica. Na verdade, como visto antes, ela nos oferece
ferramentas para a construo de agroecossistemas mais
sustentveis, logo nos d as bases para muitas prticas que podem
ser bastante diferenciadas. Muitas delas podem ser estritamente
tcnico-agronmicas, mas outras podem ser de outra natureza:
sociais, culturais, polticas, etc.
Por outro lado, a Agroecologia tambm no um movimento social.
Na verdade existem muitos movimentos sociais agroecolgicos, que
so formados por adeptos da Agroecologia, por pessoas e
organizaes que acreditam que esta cincia revolucionria, na
medida em que vem se constituindo como um novo paradigma que
poder contribuir para retomar o curso alterado da coevoluo social
e ecolgica, que foi rompido naqueles lugares onde o modelo da
revoluo verde se tornou hegemnico. Assim, no a Agroecologia
que um movimento social, como muitos escrevem. A Agroecologia
, na verdade, o elemento galvanizador de quantos participem desses
movimentos. o que lhes d identidade e unidade. Com isso, no se
nega a importncia dos movimentos agroecolgicos, pelo contrrio,
se refora e se destaca seu papel como movimento social que luta
por estabelecer um novo caminho para o avano das sociedades nos
processos de desenvolvimento rural e da agricultura, apontando que
este caminho pode ser orientado por esta nova cincia em
construo, a Agroecologia.
De igual modo, a no compreenso da Agroecologia como uma
cincia, leva a que muitos utilizem frases como: existe mercado para

a Agroecologia, a Agroecologia agora uma poltica pblica ou


ainda, vamos fazer uma feira de Agroecologia. Todas estas frases
mostram um enorme equvoco gnosiolgico2.
Por fim, cabe salientar que existem diferentes tipos de agriculturas
alternativas, com diferentes denominaes, enfoques, tcnicas,
normas, preparados, etc, que podem ser chamadas de ecolgica,
biolgica, orgnica, natural, permacultura, biodinmica, etc. Nada
contra elas, mas importante salientar que esses tipos de
agriculturas no necessariamente tomam como referncia as bases
epistemolgicas da Agroecologia e no necessariamente observam as
diferentes dimenses antes mencionadas. Em muitos casos, sequer
tratam de redesenhar os agroecossistemas tendo como referncia o
estabelecimento de novas relaes funcionais e estruturais de base
ecolgica. No compreender estas diferenas tem levado a outros
equvocos, como usar indistintamente produtos orgnicos ou
agroecolgicos, ou dar o nome de Feira Agroecolgica ao local onde
se vende estritamente produtos orgnicos.

Gnosiologia = Parte da Filosofia que trata dos fundamentos do conhecimento.