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SISTEMAS DE ABASTECIMIENTO DE AGUA

Qu es un sistema de abastecimiento de agua? Un sistema de


abastecimiento de agua es aquel que recoge el agua desde la fuente de
captacin, que puede ser una naciente u ojo de agua; un pozo o un ro y la
lleva, a travs de tuberas, a cada una de las viviendas o hacia una fuente
de uso pblico. Las fuentes pblicas tienen como propsito abastecer a
aquellas personas que no tienen agua en su casa. El sistema de agua lo
conforman los diferentes elementos y componentes de la obra fsica as
como las actividades que se realizan para el adecuado tratamiento,
almacenamiento y distribucin del agua. El diseo, construccin y
administracin del acueducto se deben planificar con mucho cuidado para
garantizar que el agua que llega a las familias sea agua limpia y apta para
el consumo humano. El sistema de abastecimiento tiene como beneficio
adicional ahorro de tiempo y esfuerzo.
Es importante contar durante el proceso de diseo y construccin del
acueducto, con la asesora de profesionales o tcnicos especializados. Ellos
pueden determinar el tipo de acueducto ms apropiado de acuerdo con las
caractersticas de la zona y la ubicacin de la fuente de agua.
Es necesario saber calcular tambin la presin, la velocidad; y el tamao y
mejor ubicacin de las tuberas y obras de concreto como tanques de
almacenamiento y captaciones. El diseo del acueducto debe contemplar
adems, estudios topogrficos de la zona, para conocer distancias, altitudes
y la localizacin de las viviendas e instalaciones comunales a donde se
quiere llevar agua.

Tipos de acueductos

Acueducto por gravedad En este sistema la fuente de captacin est

en un nivel ms alto que la comunidad. El agua baja por gravedad o sea por
su propio peso, hasta el tanque de almacenamiento. El sistema solo
requiere el uso de vlvulas para controlar el agua y garantizar que el
servicio llegue adecuadamente a todos los puntos de distribucin ya sean
hogares o fuentes pblicas.

Acueducto por bombeo Cuando la comunidad se ubica en un nivel ms


alto que la fuente es necesario utilizar bombas para elevar el agua. Estas
bombas impulsan el agua hacia los tanques de almacenamiento y
distribucin. Una vez en los tanques el agua baja por gravedad a la
comunidad.
Existen dos tipos de bombas; las bombas elctricas y las de motor que
funcionan con gasolina o diesel.

Componentes del sistema de abastecimiento

Obras de Captacin Las captaciones o tomas son estructuras de


cemento que tienen como propsito recoger el agua de manantiales y
escorrentas para llevarla al tanque de almacenamiento con el fin de
abastecer a las comunidades.
Las captaciones se clasifican en dos:

Captaciones de aguas subterrneas: son las que utilizan las


fuentes superficiales como las nacientes, as como las sub-superficiales
como drenajes o pozos de poca profundidad o acuferos separados por
medio de la perforacin de pozos profundos. o Captaciones de aguas
superficiales: son las que usan escorrentas y depsitos superficiales como
ros, lagos y embalses. Su captacin se hace mediante represas, canales,
pozos y drenajes.
Existen dos tipos de tomas: o Tomas de fondo:
Son las que se extienden transversalmente, o sea de lado a lado del ro. Un
ejemplo de este tipo de tomas son las represas, las cuales tienen un canal
en la parte de arriba con una rejilla de metal diseada para el paso del
agua.
Toma lateral: se ubican al margen del ro y tienen una rejilla de metal
colocada de forma vertical. Algunas tienen una estructura dentro del cauce
que desva el agua hacia la captacin. La forma de las captaciones vara de
acuerdo con la topografa del terreno y el tipo de sistema que se va a
instalar. Estas captaciones pueden ser:
Cerradas: se usan en tomas de agua construidas en vertientes o en los
nacimientos de agua.
Abiertas: se usan en ros o quebradas. Su posicin puede ser lateral o
transversal al cauce. Esta toma ofrece la posibilidad de captar tanta agua
como se necesite para el buen funcionamiento del sistema.

Por pozos: Los pozos permiten la utilizacin de aguas subterrneas. En


este sistema, el agua se extrae del pozo y, con ayuda de una bomba, se
eleva al tanque de almacenamiento.

Lneas de conduccin Es la tubera que conduce el agua desde la


fuente hasta el tanque de almacenamiento, por eso se llama lnea de
conduccin. Existen dos tipos: o Lnea aductora: es la que se usa en
sistemas de abastecimiento de agua por gravedad para unir la captacin de
agua al tanque de almacenamiento.

Lnea de impelencia: cumple la misma funcin solo que en este caso


funciona por bombeo por estar ubicado el tanque ms alto que la toma.

El tanque de almacenamiento: El tanque de almacenamiento o


distribucin ayuda a asegurar el abastecimiento de agua, al permitir
almacenarla para utilizarla en las horas y pocas de mayor demanda. El
reservorio de agua tambin evita tener que suspender el servicio mientras
se hacen reparaciones o actividades de mantenimiento en la captacin o en
la conduccin. Los tanques se construyen generalmente en las zonas ms
altas o montados sobre estructuras de concreto o metal con el fin de que el
agua alcance la altura necesaria para que baje por gravedad hacia la
comunidad.

El desarenado Cuando el agua viene de ros o quebradas, es comn que


arrastre arena o materia orgnica. Para eliminarla es necesario construir,
entre la fuente o captacin y el tanque de distribucin, un desarenador que

retenga los sedimentos para que no lleguen al tanque de almacenamiento y


no daen las vlvulas ni las llaves.
El desarenador es un recipiente grande donde el agua circula despacio para
que los sedimentos se vayan hasta el fondo por su propio peso.

El hipoclorador El hipoclorador es un pequeo tanque ubicado en la


parte superior del tanque de almacenamiento. En este se coloca la solucin
a base de cloro que se usa para desinfectar el agua del reservorio.

Red de distribucin Est formada por tubera ms delgada que va de


la lnea de conduccin hasta las conexiones domiciliares o las fuentes
pblicas.

Vlvulas: Son instrumentos mecnicos que tienen como funcin cerrar,


abrir o regular la salida del agua. Las vlvulas as como las llaves deben
protegerse dentro de cajas construidas, especialmente para este fin, con
tapa de metal o cemento. Estas cajas deben estar enterradas o protegidas
para que no les pasen por encima.
Para alargar la vida til de las vlvulas y sus llaves es importante seguir las
instrucciones de uso del fabricante y respetar el sentido correcto del flujo
del agua sealado en la vlvula con una flecha.

Tipos de vlvulas
Un sistema de abastecimiento de agua lleva diferentes tipos de vlvula.
Cada una de ellas cumple una funcin especfica para garantizar el buen
funcionamiento del sistema de distribucin.

Vlvula anti retorno Estas vlvulas Impiden que el agua se devuelva


por la tubera cuando se detiene el bombeo.

Vlvulas Hidrulicas La vlvula hidrulica utiliza la energa del agua


para abrirse y cerrarse. Si bien esa es su funcin principal, con el uso de los
elementos adecuados, tambin puede realizar otras operaciones en
cualquier instalacin hidrulica. De acuerdo con las funciones que cumplen
las vlvulas clasifican en:

Vlvulas de maniobra: de operacin mecnica, manual, automtica,


neumtica o hidrulica.

Vlvulas de regulacin: reductoras y sostenedoras de presin;


sostenedoras- reductoras y limitadoras de caudal.

Vlvulas de proteccin: alivio rpido de presin; reductoras de


presin; de retencin; anticipadoras de onda; de control de bombeo y antirotura o anti inundaciones.

Vlvulas de control: limitadoras de caudal; de llenado de depsito; de


altitud y volumtricas.

Vlvula reductora de presin Esta vlvula tiene como funcin


reducir la presin del agua, de acuerdo con el valor indicado en el piloto. En
caso necesario la vlvula se abrir completamente para alcanzar la presin
de ajuste. La vlvula reductora se usa en puntos en donde por el nivel de
consumo, es necesario reducir la presin.

Vlvula limitadora de caudal Las redes de distribucin de agua por lo


general dan servicio a muchas familias. En algunos casos esto puede
provocar que no llegue igual cantidad de agua a todas las viviendas. Las
vlvulas limitadoras tienen como funcin evitar las cadas de presin, los
consumos excesivos en unos puntos y las deficiencias de suministro en
otros.

Vlvula sostenedora de presin Las vlvulas sostenedoras ayudan


a mantener la presin mnima de funcionamiento establecida. Su funcin es
mantener la vlvula hidrulica cerrada o semi-cerrada hasta que la presin
de entrada alcance el valor establecido en el piloto. Cuando esto sucede la
vlvula abre para mantener la presin.

Vlvula de control de nivel de depsito Las vlvulas de control de


nivel de depsito regulan el nivel del agua en el tanque. Se abren cuando el
tanque se vaca y se cierran cuando el tanque se llena.

Vlvula de alivio rpido de presin Las vlvulas de alivio rpido


de presin son vlvulas de seguridad que se utilizan para descargar a la
atmsfera las sobre-presiones que puedan producirse en la instalacin.
Estas vlvulas se montan en un ramal de la tubera o a la entrada de la
bomba, en caso de estar situada cerca de la misma. La tubera que est
antes y despus de la vlvula no debe ser muy larga para que no haya
prdida de carga ni contrapresiones que afecten el mecanismo. Es
necesario instalar vlvulas de alivio a la salida de grupos de bombas, para
aplacar las sobrepresiones que puedan darse cuando arrancan o se
detienen los equipos.

Vlvula de control de bombeo Las vlvulas de control de bombeo


tienen como propsito proteger los equipos de bombeo de sobre-presiones
cuando arrancan y se detienen las bombas. Debe montarse en la tubera,
despus del grupo de impulsin. La vlvula se abre durante el arranque de
la bomba y luego se cierra, lentamente, antes de que la bomba se detenga.
De esta forma evita el golpe de ariete. Para detener la bomba, se utiliza el
interruptor de paro del cuadro elctrico. El interruptor desactiva el solenoide
o bobina y la vlvula se empieza a cerrar lentamente reduciendo poco a
poco la presin en la red y evitando el golpe de ariete.