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El libro de Michael Novak

"Libertad con Justicia"


FLORENCIO JOSE ARNAUDO

Presentado por un conocido grupo de


catlicos
liberales
integrantes
del
Instituto de Estudios Econmicos y de
Etica Social, se public recientemente en
espaol este libro, al que aqullos
consideran "un aporte a la doctrina del
pensamiento social de la Iglesia".
Luego
de
haberlo
ledo
cuidadosamente creo ms exacto afirmar
que se trata de una crtica a la
enseanza social de la Iglesia formulada
desde una determinada postura neoliberal.
Tesis
El autor expone en la introduccin,
muy claramente, la tesis de su libro:
"Aunque la Iglesia Catlica, durante el
siglo XIX y principios del siglo XX se
opuso al liberalismo, en tanto que
ideologa, poco a poco comenz a apoyar
la eficacia moral de las instituciones
liberales. Con toda claridad lleg a
respaldar las instituciones de los
derechos
humanos.
Pero
tambin
comenz a apoyar, ms lentamente, a las
instituciones de la democracia y al
desarrollo econmico orientado hacia el
mercado".
Para quienes conocen la Doctrina
Social de la Iglesia, la tesis de Novak,
presenta graves falencias.
En primer lugar deben observarse que
decir que la Iglesia "se opuso" al
liberalismo como ideologa puede dar la
sensacin de que ha dejado de oponerse.
Esto es inexac-

to. En todo los documentos sociales de la


segunda mitad del siglo XX, incluida la reciente Centesimus Annus, la Iglesia ha reiterado su condenacin a las principales notas
caractersticas de la ideologa liberal.
Democracia
En cuanto al gradual apoyo por ella brindado a las instituciones liberales, ello es
cierto en lo que se refiere al sistema democrtico de gobierno, considerado explcitamente por Po XII en su radiomensaje Benignitas et Humanitas del 24 de diciembre
de 1944, como el ms apto para los tiempos
presentes. Sin embargo, no debe olvidarse
que la doctrina catlica jams se opuso a un
gobierno por su forma y que la nica condicin que siempre seal como indispensable para reconocer su legitimidad fue la aptitud para el logro del bien comn. Lo nico
novedoso del mencionado radiomensaje
consiste en haber destacado que la democracia es el sistema que mejor se adapta a la
sociedad contempornea.
Derechos Humanos
Con respecto a los derechos humanos,
me parece que Novak incurre en un formalismo injusto. Hay una sola fuente de los derechos humanos y ella la hace nacer la Iglesia al afirmar la excepcional dignidad del

hombre por su condicin de criatura privilegiada de Dios, por ser semejante a su


creador en la espiritualidad de su alma,
por estar destinado a unirse finalmente
con Dios y por haber sido redimido por el
sacrificio de Jesucristo. Esta propuesta
fue la que transform gradualmente al
mundo pagano, reivindic a la mujer,
combati diferencias raciales, exigi
respeto por los humildes e hizo de la
preocupacin hacia los ms pobres la
piedra de toque de la fe cristiana.
El planteo liberal de los derechos
humanos, tanto en la declaracin de
Independencia de los Estados Unidos de
Amrica como en la Declaracin de los
Derechos del Hombre y del Ciudadano, se
concentra en el justificado reclamo
burgus de no querer tener la vida y los
bienes a merced del soberano. Ms
rpidamente abolieron los liberales los
privilegios nobiliarios que la esclavitud.
Nunca se ocuparon en exaltar los
derechos del pobre, cuyo destino qued
ligado al de su suerte en el mercado.
En sntesis, los derechos humanos
llega-ron a la civilizacin occidental de la
mano del cristianismo, lo nico que hizo
el liberalismo fue darles ese nombre. En
vista que la nueva expresin se afianzaba
y difunda, la Iglesia consider conviente
asumirla y eso fue lo que hizo Juan XXIII
en la Pacem in Terris (11-4-63).

riquezas, y esa igualdad con que suean no


sera ciertamente otra cosa que una general
situacin, por igual miserable y abyecta, de
todos los hombres, sin excepcin alguna.
De todo lo cual se sigue claramente que debe rechazarse de plano esa fantasa del socialismo de reducir a comn la propiedad
privada, pues que daa a esos mismos a
quienes se pretende socorrer, repugna a los
derechos naturales de los individuos y perturba las funciones del Estado y la tranquilidad comn". (Rerum Novarum) (11).
Lo que s es absolutamente cierto es que
la enseanza social de la Iglesia nunca ha
aceptado, y sigue sin aceptar, que los resultados de la libre competencia en el mercado
entre fuertes y dbiles, cultos e ignorantes,
honestos y deshonestos, responsables e
irresponsables, culmine con una distribucin que deba considerarse inexorablemente justa. As lo destaca Po XI:
"Ms la libre concurrencia, aun cuando
dentro de ciertos lmites es justa y
beneficiosa, no puede en modo alguno regir
la economa, como qued demostrado hasta
la saciedad por la experiencia, una vez que
entraron en juego los principios del funesto
individualismo. Es de todo punto necesario,
por consiguiente, que la economa se atenga y someta de nuevo a un verdadero y eficaz principio rector". (Po XI: Quadragesimo
anno) (88).
Consideraciones del autor

Mercado
En lo relativo al mercado como sistema
econmico, es cierto que se hace mencin
explcita y detallada del mismo en la
Centesimus Annus, pero puede citarse
algn documento de la Iglesia en el que se
oponga al mercado? Hay algn texto del
magisterio o alguna frase de algn
reconocido autor de Doctrina Social
Cristiana que aconseje la economa
colectivista? Quin fue el que profetiz en
el ao 1891 el fracaso de un sistema que
an no haba sido llevado a la prctica,
como era el socialista, sino el Papa Len
XIII en la primera encclica social?:
"Quitado el estmulo al ingenio y a la
habilidad
de
los
individuos,
necesariamente vendran a secarse las
mismas fuentes de las

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Hasta aqu un breve comentario de la tesis fundamental del seor Novak. Pero el libro contiene una serie de consideraciones
sobre la Doctrina Social Cristiana que
merecen ser analizadas.
Novak acusa a la D.S.C. de haber
establecido "slo pautas imprecisas acerca
de las instituciones que mejor realizan sus
ideales en la prctica". (Pg. 58) ..."en el
mundo real, no basta apelar a lo perfecto;
uno debe proponer una alternativa factible".
(Pg. 62).
En definitiva expone su idea en la
siguiente frase: "cualquiera que determine
un fin tambin debe determinar los medios"
(Pg. 63).
Esta ltima afirmacin slo es cierta
cuan-

do quien determina el fin es tambin el encargado de encarar su concrecin, pero es


falsa en los dems casos. Es obvio que
cuando un padre llama a un mdico y le
encomienda la curacin de su hijo no tiene
la menor obligacin de indicar la terapia
adecuada.
Doctrina Social Cristiana
Se hace aqu evidente que el seor Novak
ignora la esencia de la Doctrina Social Cristiana, la que tiene una importante razn para no descender al terreno de los procederes prcticos. Y es que siempre se ha
autodefinido como un juicio moral que la
Iglesia formula sobre la realidad econmica,
poltica y social contempornea desde la
perspectiva de la ley natural y la Revelacin.
Se comprende que quien formula un juicio
tico no tiene porqu dar tambin
soluciones tcnicas, para las que puede
carecer de la competencia necesaria.
Es por lo que antecede que la D.S.C., contrariamente a lo que sostiene Novak en la
pg. 160 de su libro, nunca se ha presentado como una tercera va entre el liberalismo
y el socialismo.
As lo dice expresamente Juan Pablo II:
"No es una tercera va entre el capitalismo
liberal y el colectivismo marxista y ni siquiera una posible alternativa a otras soluciones menos contrapuestas radicalmente,
sino que tiene una categora propia. No es
tampoco una ideologa". (Sollicitude Rei
Socialis) (41).
Otra cosa es que los laicos cristianos, guiados por los referidos juicios morales sobre
las alternativas tcnicas que las diferentes
escuelas ofrecen, puedan elaborar su propio
plan de accin cvico social.
Recomendaciones del autor
Novak tambin da algunas recomendaciones a los papas:
"El pensamiento social catlico necesita un
vigoroso desarrollo en el sentido de alentar
el activismo econmico: el ahorro, las inversiones productivas, la invencin y la
empresa.

Porque stos tambin son actos de creacin


que benefician el bien comn". (Pg. 86).
Creo que en este aspecto el aporte de Novak es positivo. Debe tenerse presente, sin
embargo, que en la D.S.C., desde la Rerum
Novarum hasta la Centesimus Annus, no se
deja un momento de exaltar la actividad laboral humana.
Veamos lo que se dijo al respecto en 1965,
en el Concilio Vaticano II:
"Hoy ms que nunca, para hacer frente al
aumento de poblacin y responder a las aspiraciones ms amplias del gnero humano,
se tiende con razn a un aumento de la produccin agrcola e industrial y en la prestacin de los servicios. Por ello hay que favorecer el progreso tcnico, el espritu de innovacin, el afn por crear y ampliar nuevas
empresas, la adaptacin de los mtodos productivos, el esfuerzo sostenido de cuantos
participan en la produccin; en una palabra,
todo lo que pueda contribuir a dicho
progreso" (Gaudium et Spes) (64).
Tambin dice Novak que "los catlicos
criados en una cultura liberal e individualista
tienen derecho a esperar cierta luz acerca de
una forma concretamente catlica del liberalismo e individualismo. No es probable
que todo lo que significa el liberalismo deba
condenarse. Tampoco es probable que toda
forma de individualismo deba condenarse".
(Pg. 224).
No cabe duda que dentro del liberalismo
existen valores rescatables. Lo que no se
comprende es porqu debe la Iglesia ocuparse
en destacar los valores positivos de una
ideologa que naci y se desarroll en la ms
franca y directa agresin a la fe catlica. Tal
vez sera ms positivo procurar ensear a los
catlicos liberales como pueden moderar su
individualismo.
Deber reconocer el seor Novak que algunos cultores contemporneos del liberalismo (V.gr.von Mises o von Hayek) brindan
en sus escritos sobradas razones para seguir
siendo condenados por la D.S.C.
Bien comn
Lo que resulta realmente incomprensible
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es que un hombre como Novak, que


pretende actuar como mentor en la
comunidad intelectual catlica, desconozca
cual es el concepto de bien comn para la
D.S.C.
En la pgina 168 de su libro dice: "Los
telogos catlicos y el Papa pueden
formarse un criterio prudente acerca del
bien comn, pero este criterio no ser
forzosamente igual al que se formen otros
(y no slo los no catlicos)".
Y prosigue, lneas ms abajo: "La visin
liberal es tambin una visin del bien
comn, pero el mtodo liberal para
identificarlo y acercarse a l es muy
distinto del mtodo solidarista. Dentro de
su herencia medieval, los catlicos tienden
a creer que es mejor que una visin comn
la promulgue una autoridad pblica y que
se disemine en toda la sociedad desde
arriba. En contraste el mtodo liberal
consiste en multiplicar el nmero de
inteligencias activas..."
Lo aqu expuesto significa creer que los
catlicos
consideran
que
toda
la
responsabilidad del bien comn corre por
cuenta del gobernante. Posiblemente
Novak ha ledo que es doctrina tradicional
de la Iglesia que la autoridad tiene por
exclusiva misin la consecucin del bien
comn y ha concluido que es agente
exclusivo del bien comn.
Este es un error esencial. Para la D.S.C.
todos los miembros de la sociedad, todos
los individuos, todas las instituciones
tienen la grave obligacin de contribuir al
bien comn en forma proporcional a su
responsabilidad y posibilidades. (Este es el
compromiso de la llamada justicia
general). Lo que ocurre es que los
particulares tambin deben ocuparse de su
bien propio y en cambio el gobierno no
tiene otro objetivo que el bien comn.
Neoliberalismo de Novak
Como aporte esperanzador Novak
propone un neoliberalismo que:
1) Favorezca la formacin de sindicatos.
Atribuya al Estado un papel importante en
la economa. (Pg. 49).
2) Reconozca a John Stuart Mill como
la

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quinta esencia del liberal por sostener que la


distribucin es menos asunto cientfico que
moral. (Pg. 148).
3) Sostenga que cuando la propiedad privada de la tierra no es conveniente, es injusta... (Mill) (Pg. 145).
4) Proponga que o bien se fije por ley un
salario mnimo o bien que una junta de comercio u otro consejo de empleadores y empleados llegue a un acuerdo, "cuya base de
decisin no es el mercado laboral, sino la
equidad natural". (Mill) (Pg. 146).
5) Busque el mejoramiento constante de la
vida de los muy pobres. (Pg. 155).
6) Afirme que el trabajo es superior al capital y merece una consideracin mucho ms
elevada. (A. Lincoln) (Pg. 210).
8) Niegue que deba considerarse el traba-jo
libre como mercanca. (Pg. 214).
Aqu nos encontramos con propuestas
francamente valiosas. Tan es as que la
D.S.C. coincide con todas ellas. Esperemos
que consigan la adhesin de todos los catlicos liberales.
Conclusin
Como conclusin puede afirmarse que
Novak tiene un conocimiento poco profundo
de la D.S.C.
Hay numerosos ejemplos en su libro que
as lo demuestran. Llega a decir que la Pacem
in Terris introduce en la D.S.C. el concepto
de democracia (Pg. 188). Eso implica
desconocer la Benignitas et Humanitas de Po
XII, veinte aos anterior. Tambin dice que
en la dcada de 1980 la Iglesia re-conoce en
forma ms clara los ideales de desarrollo y de
derechos humanos. (Pg. 55). Ello significa
olvidar la Pacem in Terris de 1963 y la
Populorum Progressio de 1967.
Como se comprende no es ste un aval
demasiado bueno para lanzarse a proponer la
modificacin de la enseanza social de la
Iglesia.
En realidad el aporte de este libro no es a
la D.S.C. sino al neoliberalismo al que le
propone incorporar diversos principios de
aquella.