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ABRASIVOS E ABRASO

UM POUCO DE HISTRIA
Quando comeou o uso dos Abrasivos?
O homem pr-histrico j conhecia a forma de afiar sua ferramenta, sua
arma, trabalhando-a primeiro e esfregando-a com uma pedra depois, para
obter um melhor (acabamento).
Podemos considerar os manchados pr-histricos dos perodos
Paleoltico (pedra lascada) e do neoltico (pedra polida) como dois exemplos
disto.

Figura 1. Machados pr- histrico: esquerda (talhado), do Paleoltico; direita ( polido), do Neoltico.

Aqui temos j uma distino bsica e simplificada dos processos de


usinagem. Um processo simples de corte resulta em acabamento grosseiro,
arestas marcadas e ngulos bem definidos: Rugosidade elevada. O outro
exemplo, o da direita, tem melhor acabamento; tendo sido polido. Desta forma
o corte obtido melhor.
Possivelmente esta uma explicao muito simples, porm pode servir,
perfeitamente, como introduo.
Abraso definida como a operao de arrancar partculas de um
material por esfregamento contra outro material que ser quase sempre mais
duro do que o primeiro. Esta ao de esfregar uma pea contra outra para
modificar a sua forma geomtrica, ou afi-la, pertence ao instinto do homem
primitivo. O conhecimento adquirido permitiu ao homem aprimorar
constantemente a forma de usar meios Abrasivos. H 4.000 anos a.C. j era
usados pelos egpcios um processo para corte de grandes blocos de pedra, de
forma similar ao usado hoje nas marmorarias para o corte de grandes blocos
de granito com fios de ao e p de diamante.

A areia, a pedra de slex em tempos pr- histricos, o esmeril usado


principalmente na ilha de Naxos no mar Egeu e na Austrlia e mais tarde o
garnet so os abrasivos historicamente mais representativos. O diamante j era
usado na ndia como p polidor em 800 a.C.
Em 2.000 anos a.C. no Egito j era trabalhado o bronze com uma
mquina rudimentar similar a um torno. Provavelmente esta foi a primeira
retfica.
Os abrasivos sempre estiveram ligados ao desenvolvimento industrial,
porm, foi s nos ltimos 80 anos que eles apresentaram o mximo
crescimento.
Fazer uma relao cronolgica completa sobre os descobrimentos,
inventados e evoluo no uso dos abrasivos, seria um pouco difcil e de
relativo interesse no contexto deste livro. Porm, de uma forma geral, os fatos
mais importantes ocorridos desde o sculo XIV seriam:
1) 1500- Mquina de afiar (ou amolar) usando um rebolo de pedra talhada a
mo (Leonardo da Vinci);
2) 1825- Primeiros rebolos de esmeril e p de diamante ligados com laca,
provavelmente (ndia);
3) 1837- Gaudin (Francs) obteve os primeiros cristais de Alumina;
4) 1850- Primeiros rebolos com liga mineral, oxicloreto de Mg (Magnesita);
5) 1857- Primeiros rebolos ligados com borracha;
6) 1860- Primeira mquina retificadora cilndrica (Brown-Sharp);

(O amolador) cermica catal do sc. XVII.

7) 1864- Primeiros rebolos com liga cermica (Inglaterra);


8) 1877- Frmy e fiel obtiveram gros de alumina,* teis para serem usados
como abrasivos;
9) 1891- Moissan (Francs) e o Dr. Acheson (norte-americano) obtiveram, ao
mesmo tempo, durante pesquisas para obter diamante artificial, o SiCCarbureto de Silcio;
10) 1893- Primeiros rebolos com Carbureto de Silcio.
A partir da Revoluo Industrial, na Segunda metade do sculo
passando, os progressos foram muito rpidos. Especialmente nos ltimos 60
anos, devido aos grandes esforos industriais das Guerras Mundiais, que
foraram as pesquisas, tanto na Europa como nos EUA e Japo. A necessidade
de fabricar peas de reposio motivou o aparecimento das tolerncias
dimensionais e criou condies timas para o desenvolvimento tcnico da
indstria dos abrasivos.
O crescimento da indstria de automvel foi um dos grandes
propulsores deste desenvolvimento,
Em 1927 apareceram os primeiros rebolos fabricados com resinas
sintticas como ligante. Esta nova liga permitiu projetar mquinas que
qualquer pea. timo, partindo de abrasivos, as operaes de retfica,
desbaste, corte e outras, ganharam em desempenho.

Novos abrasivos surgiram nos ltimos anos. O xido de Alumnio


branco, o rosa, o rubino e o modificado com xido de Vandio, todos eles
para trabalhos em aos especiais e em determinadas operaes. Em 1934
apareceu o carbureto de boro que apresentou alguns problemas no seu uso
para fabricao de rebolos, embora fosse um produto sinttico de altssima
dureza. Em 1957 apareceu no mercado o diamante sinttico, produzido pela
General Electric Co.(EUA) atrves de um processo que envole altssima
presso e temperatura, da mesma forma que a natureza o faz.
evidente que os novos abrasivos ainda tm longo caminho para
percorrer, mas esto andando, apesar dos custos elevados.
O diamante j conquistou mais de 30% do mercado industrial norteAmericano em termos de valor financeiro (1983). As concluses que disso
podemos tirar no merecem mais comentrio que o lembrete do custo
comparativo do diamante com o xido de Alumnio e Carbureto de Silcio:
umas 2500 vezes mais caro. O consumo mundial de diamantes industriais de
aproximadamente 18 tons./ano (1982).
Por outro lado, os novos abrasivos apresentam algumas limitaes
tcnicas. Por exemplo nas lixas, cujo campo de aplicao principal na rea
da madeira e a no h necessidade de gros abrasivos superiores. A
afinilidade qumica do diamante pelas ligas ferrosas de cobalto e nquel, no
ponto quente de contato rebolo/ pea, uma limitao para mant-lo fora do
grande mercado onde imperar o corindon e o Carbureto de Silcio.
Por enquanto, o custo desse e tipos de abrasivos (CBN, diamante) superiores
manteve o uso mais limitado que os abrasivos convencionais.
O campo de aplicao dos abrasivos abrange, praticamente, todos o
mbito industrial, aproximadamente nestas porcentagens:
Abrasivos rgidos Abrasivos aplicados
(rebolos)
Indstria automobilstica
30%
10%
Indstria siderrgica e
Indstria meralrgica

30%

Construo

20%

10%

Madeira

40%

15%

20%

5%

20%

Vidro, cermica,
marmoraria
Vrios

Bibliografia
Rebolos e Abrasivos: Tecnologia Bsica
Guilaume Ch. Nussbaun
Editora cone - SP 1988