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APUNTESSOBRELAMAGIAGUARANENPARAGUAY.

PorJorgeRobertoOgdon

PRESENTACIN

LosguaranesconstituyenunpueblodemarcadatrascendenciaenlahistoriadelaAmricaindgena.
Combatieronconcorajealespaol.Luego,bajolaevangelizacin, animaron las misiones jesuticas
enelParaguayyelnorteargentino.Ensumitologadestacaunahondaafirmacindelorigen divino
dellenguaje.Enelitemsobrelapoesadelospueblos,enestenmerodeKenos,hemosincluidoun
poemaguaran.Aqu,RobertoOgdon,unreconocidoegiptlogo,seproyectahaciaotroterrenodonde
impera la continua intuicin de lo sagrado. En este articulo que nos ha enviado para compartir con
ustedes, Ogdon cristaliza una intensa indagacin, con profuso apoyo documental, sobre la magia
entre los guaranes. Otra escalera, entonces, hacia el mirador desde el que columbramos la
diversidadculturaldelasprcticasylascreencias.
Director y fundador del Centro de Estudios del Antiguo Egipto, Buenos Aires, Argentina (1995 al presente).
DirectorCientficodeRevistadeEgiptologaIsis,Mlaga,Espaa(2002alpresente).ExDirectory fundador
delCentrodeInvestigacionesEgiptolgicasdeBuenosAires(197888).ExSecretarioGeneraldelInstitutode
Egiptologa de la Argentina, Buenos Aires (197478). Ha participado en congresos de su especialidad en El
Cairo,Grenoble,Ljubljiana,MontevideoyPars.HaexcavadoenIsladePascua(Chile)yYaciret(Paraguay)
como arquelogo invitado. Es contribuyente regular en prestigiosas revistas y publicaciones nacionales y
extranjeras sobre Egiptologa y Antropologa, as como en sitios de egiptologa y literatura en la red de
Internet

APUNTESSOBRELAMAGIAGUARANENELPARAGUAY
PorRobertoOgdon
Afindeentrarenlamateriadeestanota,sedebeprocederdesdeunconceptodeculturaqueincluyala
creacin de productos "materiales" y "espirituales", por parte de una comunidad, para la cual aquellos
contengan un cierto significado, valor e imagen, que estn conformados a un sistema de pensamiento (o
cosmovisin) conocido y reconocido por todos sus miembros. Esta unidad ideolgica se alcanza a travs de
los estrechos lazos generados por un lenguaje bsico comn, una concepcin del mundo compartida y una
organizacin"poltica"queejercitael"liderazgo"delgrupohumano.
Arriba,enpresentacin,preparacindelabebidaembriagadorallamadakauy,unasuertedechicha
obtenidadelabatatadulce,queslopodanbeberlosadultosymoderadamente.Eraunodelosbrebajes
ingeridosencantidadporlospajeparasuscontactosconelmundosobrenatural.SegnundibujodeLvy.
Al momento de aproximarse a la cultura guaran que cubre una vasta regin de Sudamrica, incluyendo
Argentina, Bolivia, Brasil, Guyana Francesa, Per y Paraguay y que contaba con no menos de 71 tribus
relacionadasalagranfamilianativallamadaTupGuaran(oGuaranTup),nosencontramos,entiempos
precoloniales, coloniales y postcoloniales, con que la misma se encontraba en la fase productiva propia de
una economa agrcola "primitiva" y que sustentaba una muy consistente ideologa religiosa, compartida

prcticamente in toto por las diferentes tribus, incluso a pesar de las variantes locales en detalles de
"mitologa"yprcticasrituales.
Enesteestadodelascuestiones,laMagiaeraelmarcodereferenciadetodosloseventosqueacontecanen
la vida de los miembros de la tribu. No exista una frontera definida entre los mundos "terrenal" y
"espiritual",loscuales,dehecho,paraellosparecenhaberconstituidounasolaRealidad.
Lacomunicacinentre los hombres y lo sagrado se daba, principalmente, en sueos, pero el encuentro con
"lo Divino" era un asunto de todos los das en un universo habitado por toda suerte de "espritus" y "seres
sobrenaturales", algunos de los cuales eran considerados como los mismsimos descendientes del Creador
del Mundo o de los Grandes Dioses. Existan como todava lo hacen en el milieu rural entidades
espirituales en cada animal, rbol, piedra o curso acutico del mundo fsico, as que tales ocurrencias eran
bastantefrecuentesyrelatosoralessobreestetipodemanifestacioneseranyanlosoncontadosenel
campooenlosbarriossuburbanos.

Abajo, izquierda, danza exttica realizada por antiguos indios Tupguaran. Algunos sacuden maracas y
fumandepipasdebarrootrosbailanencrculoasualrededor.SegnundibujodeLry.

Aqu no trataremos en detalle acerca de la "mitologa" de los TupGuaran, sino que enfocaremos nuestra
atencinenelbrazoejecutivodelaMagia,i.e.,lapersonaqueesreconocidacomnmenteconelnombrede
"chamn" en las ciencias antropolgicas o, como se le llama en guaran, el paje pronnciese pay ,
trminoqueliteralmentesignifica"Elquesabe(magia)"u"hombredeconocimiento".
Sinembargo,debemosnotarquelosTupGuaranllamaronalchamndemanerasdiferentes,deacuerdoa
los diversos grupos tribales p.ej., los Av le denominaban ander, "nuestro padre". Egon Shaden dijo que
los Av tambin le daban el nombre de pa ("padre"), agregando que esta designacin proceda del trmino
compuesto mbaira, "El Segregado" o "El Solitario", o, como fue definido por M.A. Bartolom, "el hombre
queviveenelumbralentreelMundoSuperioryelInferior".
LaimportanciaatribudaalpajeentrelosTupGuaranerasuperlativa,puesestabaacargodelasrelaciones
conelmundosobrenatural.Apartedeotrasactividadespropiasdesuprofesin,elpaje era, principalmente,
unmedicinemanenelsentidoclsicodelapalabra.Estorespondeaunacondicinprimordialdelpaje: esta
condicin no era obtenida por cualquiera que quisiera serlo, sino que slo poda tenerla quien ya hubiera
nacidoposeyendociertashabilidades, i.e., el paje devena tal por inspiracin y desde el vientre materno, y
nodebidoaunentrenamientoespecialoporperteneceraundeterminadoestratoocrculosocial.
Este es un aspecto interesante del chamn guaran: su capacidad mgica viene junto con l desde el
momento en que es parido, como una seal de que sus poderes pertenecen y proceden del mundo
sobrenatural. Tambin es una forma de asegurar que l mismo es una criatura sobrenatural, una condicin

existencial que le capacita para intervenir en los asuntos humanos que tienen que ver con las esferas
ultramundanas.
Sin embargo, el consejo y la gua de otro paje anciano era parte del camino para llegar a ser un arand,
"hombre sabio", en todo el sentido del trmino. En las etapas tempranas de su vida como chamn, el
discpuloerallamadopajemir,yestabadestinadoapasarporunnmeroderestricciones,dietas peridicas
y purificaciones, entre otros rites de passage. En ciertas tribus (i.a., los Pajagu), si el novicio fallaba en
estaspruebasselematabadeinmediatoy,lomismosi,p.ej.,notenaxitoencuraraunpaciente, sin
dudaporqueseconsiderabaqueeraunfiascooaquesus"poderesnaturales"eranvistoscomomalignoso
dainos.
Elpajehacarecursodevariosmediosdecomunicacinconlodivino.Comosedijoantes,elmundoonrico
era de gran importancia en este sentido, pero los sueos no eran el nico o exclusivo modo de ponerse en
contactoconlospoderesespirituales.Elchamnguarntambinrealizabaunaseriederitualesyceremonias
destinadas a tal fin, entre las que podemos sealar el canto (purahi o guah), la danza (jeroky) y el rezo
(emboe). Todas estas prcticas apuntaban a guiar al chamn a un estado de trance o xtasis, lo que le
garantizaba la entrada al "Otro Mundo", ya fuera para curar a un paciente o para contrarrestar un "dao"
(pajeva)producidoporotropajeoun"malespritu".
Comopuedeverse,elchamnguarancompartemuchoencomnconsuscolegasenotraspartesdelmundo
ydetodoslostiempos.Obviamente,eraun herborista capaz, como usualmente lo suelen ser los chamanes
en todos lados. El herbarium de la regin paraguaya, por ejemplo, es pletrico en plantas tiles y eficaces
queseempleantodavaenlaactualidadenlasreasrurales,entantootrasigualmenteconocidasporlos
chamanes nativos hoy da estn dando lugar a un creciente negocio alrededor del mundo, desde Japn
hasta los EE.UU. de Norteamrica, pues se usa en la elaboracin de pasta de dientes y las industrias
medicinal, diettica y diabtica. Nos referimos a la kaa he o "yerba dulce" [Stevia Rebaudiana bertoni,
Eupatorieas],queesentre300y400vecesmsdulcequeelazcaryunasustancianaturalquebalancea el
niveldeglucosaenlasangre.
ElsistemapolticodelosTupguaraneradenaturaleza"teocrtica"yelpajeseencontrabaenlacimadela
escala social: conduca los tratos con el mundo sobrenatural y, por lo tanto, era el centro en torno al cual
girabalavidadelosmiembrosdelacomunidad.Sustareaserannumerosasyfundamentales:eraunrelator
demitos,porlosquemantenavivalamemoriaculturaldelgrupo,y,poreso,eraelsostndelatradiciny
la ideologa por la que la tribu mantena su coherencia y unidad era el mdico que curaba a los heridos y
enfermos, as como el profeta que anunciaba los eventos futuros y conoca el pasado que explicaba el
presente.Perosucomportamientoestabadictadoporciertasnormasticasestablecidasin illo tempore por
los mticos Grandes Dioses de esta manera, su naturaleza todopoderosa estaba regulada por fuerzas
superiores: las mismas que le daban nacimiento. Esta es la razn por la cual la tup heni, o "invocacin
individual" a los dioses, era un atributo exclusiva del chamn, el mburuvich o "jefe tribal, cacique", y los
ancianos, los "que saben". El rezo personal de los chamanes usualmente era dirigido a las "deidades
menores"del"panten"guarano,enciertoscasos,aTup.
Tup(oTupav,Tenondet),eraeldiossupremouniversaldelosTupguaran,cuyamanifestacinfsicaera
elsol(kuarah),endondevivaluegodehabercreadolaluzyelmundo.Pero,asuvez,lera"hijo"deuna
todava ms poderosa y muy misteriosa entidad, a la que llamaban anderutenond o anderuvus, una
entidad puramente espiritual, informe, infinita e invisible, a partir de la cual todos los seres y las cosas
existentesdebansuexistencia.Sinembargo,esteserpreexistenteyprecsmicocasinuncaerainvocado
enlatupheni:eracomoun"diosocioso"oseleconsiderabacomodemasiadodistantedeloshumanosy
susasuntoscomoparaacudirenayudasuyacuandofuerallamado.
Abajo,centro,enimagenparaampliar,chamndelatribunivaklconsuparafernaliamgica.

Unodelosmayorespoderesdelchamnguaranprocedadesusnegociacionesconlostupicha o "espritus
de la naturaleza", quienes, al igual que los "espritus de los muertos", estaban en contacto permanente con
l. stos eran verdaderos "familiares" en el sentido de las mascotas de las brujas de la Europa Clsica y
Medieval , que representaban el papel de poderosos asistentes que llevaban a cabo las misiones que les
asignaba el chamn. Estos espritus tambin eran invocados por medio de rezos, ya fuera para bien o para
mal:parahacerloprimero,seentonabauneengaraparalosegundo,unpurahiva o emboe va para
rechazarundao,unmbaepoch.
Debemosrecordarque,paralosTupguaran,elrezoerapurahiporqueensurealizacinhabaunrecitado
de palabras, pero tambin haba canto y danza, acompaados por msic, especialmente por sonidos
producidos con instrumentos rtmicos todos estos elementos eran parte de un acto nico, una accin
"holstica", tanto en los rituales mgicos como en las festividades religiosas, i.e., al momento de la
comunicacin con lo divino. En el caso de los purahi jerok o festivales pblicos y colectivos, los mismos
eranrealizadosalairelibre,enelespaciocentraldejadoentreelconjuntodeviviendasdeloshabitantes de
lavilla,oenlosllamadosogaguas,"casagrande",destinadosalasceremoniasreligiosas.
Lamsimportantefuncin del paje era su ejercicio del arte de la sanacin esta habilidad incrementaba su
prestigioeinfluenciasobrelosmiembrosdelatribuyerasuxitoenestareaespecficaloqueleconfera
elttulodepaguaso"granpadre".
LaideologaTupguaransobrelasaludylaenfermedadesunasuntointeresante.Nohayningunadefinicin
explcitadeningunodelosdosconceptos.Perosereconocequeelserhumanopuedevivir en un estado de
bienestar, en la que est privado del sufrimiento, y que recibe el nombre de aguyje. Esta nocin refleja la
idea del hombre como un ser maduro y perfecto, que B. Meli defini como "las grandes virtudes del
guaran, por lo menos en sus expresiones modernas, son el bienestar (lit., buen ser): teko por la
justicia:tekojoja[quizsmejorentendidocomoarmonaoequilibrio,alreferiraunestadodeexistencia.
N.delA.]lasbuenaspalabras:eepor las palabras correctas: ee joja el amor recproco johayh
LA diligencia y disponibilidad: kyrey la paz: pya guapy la serenidad teko enbory y un ser interior
limpio y desprovisto de maldad pya pot. Estas formas y modos de ser no estn propiamente referidos al
comportamientoindividualontimo,sinoenlarelacinconlosdems(...)".
Porlotanto,pareceserquelasaludeselresultadodirectodelamadurez,enelsentidodehaberalcanzado
un modo de vida armnico y equilibrado que se refleja en el comportamiento social y la relacin con sus
paresylaNaturaleza.
LosTupguaranrelacionabanlaenfermedadcontrescausasprincipalesasaber:
1.Aquellas causadas por personas vivas malvadas, especialmente, otros chamanes, a los que se les
llamaba paje va, "hombre sabio malo", as como tambin poroavykya, "mal chamn", o mbaaekuaa,
"hacedoresdemal,malhechores",entreotrostrminosusadossegnelgrupotribal.Usualmente,eran
extranjeros a, o individuos retorcidos de, la (misma) comunidad, que eran capaces de introducir un
"cuerpoextrao"eneldesuvctimayqueeraelquegenerabalaenfermedad.Estonosloafectabaa
la vctima del malhechor, sino que amenzaba el equilibrio y armona social, pues en los casos de
epidemia se producan rias y peleas a veces, mortales entre los miembros de la tribu, con
acusacionesrecprocasdebrujeraycosasporelestilo.

2.Aquellasprocedentesdelaluchainternaentreel"almaanimal"o"almanegativa"yel"almadivina"o
"almapositiva"delpropioindividuo.Elprimeroexacerbabalosbajosinstintosdelhombre,entantoel
segundologuiabaalcumplimientodelasreglassociales,que,asuvez,seadscribananormasticas
"divinasysuperiores".
3.Aquellas producidas por los "espritus" y otros seres sobrenaturales de la Naturaleza, i.e., los
habitantes mismos del Otro Mundo. Estos pueden ser espritus de muertos o de animales o similares.
Como en el caso (1), son capaces de invadir el cuerpo de una vctima o de introducir "cuerpos
extraos"paraprovocarundao.Engeneral,"atacandemanerainvisible, tomando la oportunidad de
una circunstancial debilidad de sus almas (scil., las de las personas), que se produce por una actitud
piadosadbil",comoafirmaB.Meli.
Comohabrsidonotadoporellector,lasenfermedadeseranycomolosiguenconsiderandohoydaenlas
zonasruralesvistascomounaprdidadelaarmonaylacadaenuneswtadodeperturbacin,conflictoo
lucha, ya fuera en lo personal o lo pblico. El desequilibrio se produce por medio de la introduccin de
"cuerpos extraos" en el cuerpo o en el propio Unomismo de la vctima, que usualmente se consideran de
consistenciamaterial.Existenmuchostestimonios,desdetiemposprecolombinoshastalaactualidad,acerca
de expulsin de piedras, granos, "bichos", e incluso llamas de fuego de los cuerpos de los pacientes, luego
de un exorcismo, y no slo en aquellos casos realizados por un representante de la Iglesia Catlica
Apostlica Romana, sino principalmente en los que son transmitidos por fuentes nativas y rurales y por
relatosoralestradicionales.
LascapacidadesdesanacindelpajeprovienendeltrasfondomitolgicodelosTupguaran.Lamayorade
lasactividadesdelchamnestndestinadasaexpulsaralaentidadposesivaquecontrolaal paciente, y, al
mismotiempo,aneutralizarla,afindeprevenirquesigaproduciendomayoresdaos.Yloquedetermina el
triunfo o la derrota del chamn, es la lucha entre los buenos y malos "espritus" que actan como los
verdaderosprotagonistasdelenfrentamientoavidaomuerte.
Los mitos proveen el conocimiento necesario sobre la esencia de la enfermedad, i.e., de las fuerzas
demonacasactivasqueestndetrsdelosefectosfsicosopsicolgicosmanifestadosporelenfermo,yque
es de donde procede el poder y la asistencia apropiada que se necesita para ayudar al paje en su combate
contraaquellas.
Cualquieraccinrealizada para sanar a la vctima require la terapia adecuada: el paje entona su peculiar y
privativocantoacompaadoalritmodelambaraka,unasuertedemaraca,mientrasinvocaasus"espritus
familiares" particulares, que le asistirn en su lucha contra el mal es solamente despus que entra en
sueosparahablarconloshabitantesdela"realidadaparte",comogustenllamarleCarlosCastaneda.
Pero,comodijimosantes,notodoessimplementesoar.Unavezquedespiertadeesaduermevela,retorna
a su paciente y comienza a poner en prctica una serie de operaciones destinadas a extraer y expulsar al
invasor.Estasoperaciones,bsicamente,sonlassiguientes:

a. Curaporsuccin:elchamnchupalaregindelcuerpoendondesesuponequelasentidadesintrusas
seencuentranubicadas.Suspoderesleprotegendesercontaminadoporellas.

b.Cura por soplo: el paje sopla sobre la vctima y, de esta manera, introduce en su cuerpo una fuerza
mgicaqueponefinalacausadelaenfermedad.Puedesoplarsobrelaspartesafectadasdelcuerpoo
sobrelacabeza,queesellugarporelcuallosintrusosentranparatomarposesindelcuerpovivo.

c. Cura por rezo: solamente se recurre a ella en casos severos y cada chamn tiene sus propias e
intransferiblesoracionesconlasqueinvocalapresenciade"familiares"muypoderososytemibles.

d.Cura por hierbas: el paje conoce y usa un amplio espectro de especies vegetales, as como otras
sustancias del mundo natural, a fin de preparar la medicacin correcta y eficaz con que restaurar la
saluddelpacienteyderrotaralaenfermedad.(*)

Unchamndelatribunivaklsuccionalareginenfermadelcuerpodelpaciente,afindeexpulsarala
entidadintrusadelmismo.FotografadelSr.ChardeSardi,segnelGral.(r.)R.C.Bejarano,1960.
(*)Fuente:TrabajoenviadoporJorgeRobertoOgdonparasuedicinaqu.
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