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ARTE CRIST PRIMITIVA

Chama-se ARTE PRIMITIVA CRIST a arte dos cinco primeiros sculos


do aparecimento do cristianismo.
Diviso
A Arte Primitiva Crist divide-se em dois perodos: antes e depois do
reconhecimento do Cristianismo como religio oficial do Imprio
Romano. O reconhecimento do Cristianismo como religio oficial do
Imprio Romano foi feito pelo imperador Constantino, no dito de
Milo no ano 330 da nossa era.
- A Fase Catacumbria
A fase anterior ao reconhecimento chama-se Catacumbria, porque
as suas principais manifestaes ocorreram nas catacumbas,
cemitrios subterrneos, verdadeiros hipogeus, nos quais os
primeiros cristos sepultavam seus mortos e mrtires.
A fase catacumbria estende-se do I sculo ao incio do IV sculo,
precisamente ao dito de Milo.
- A Fase Crist Primitiva
A fase posterior ao reconhecimento, quando o Cristianismo deixou de
ser perseguido e substituiu, oficialmente, entre os romanos, as
crenas do paganismo, tem sido determinada Arte Latina por alguns
historiadores. Deve ser chamada, porm, de modo mais adequado,
Arte Crist Primitiva propriamente dita.Essa fase, Arte primitiva
Crist, desenvolve-se dos anos de 330 ao de 500, quando as artes do
Cristianismo comeam a dividir-se em dois grandes ramos - um
oriental e outro ocidental.
As Artes Bizncia e Romana
Ao contrrio do ocidental, o ramo oriental da Arte Crist Primitiva
aparece mais cedo, naquele mesmo ano de 500.
a arte Bizantina, que denomina-se assim, porque o seu principal
centro de irradiao foi a antiga cidade grega de Bizncio,
transformada em Constantinopla, no ano de 330, pelo imperador
Constantino, para servir de nova capital ao Imprio Romano. A arte
bizantina rene vrias influncias - gregas clssicas, asiticas e
europias. Dura praticamente mil anos, desde o reinado do Imperador

Justiniano, notvel por suas leis e iniciativas administrativas, meados


do sculo VI, conquista de Constantinopla pelos turcos, em 1453,
data convencionalmente escolhida para marcar o fim da Idade Mdia
e o incio dos Tempos Modernos. O ramo ocidental da Arte Crist
Primitiva vai definir-se mais tarde, no sculo X, atravs de lentas e
diversificadas elaboraes. Nessas elaboraes estilsticas, intervm
numerosos fatores histricos e sociais, como as invases dos povos
chamados
brbaros,
e
sensveis
s
influncias
orientais,
particularmente bizantinas, pela importncia econmica e poltica de
Bizncio no mundo medieval.
Esse ramo ocidental recebe a denominao de Arte Romnica, porque
as suas formas derivam fundamentalmente de Roma antiga, apesar
das influncias diversas que vo recebendo do decorrer dos tempos.
Antes dessas formas romnicas, ente os sculos VI e X havia na
Europa ocidental as artes dos povos brbaros, os quais, uma vez
instalados nas regies conquistadas, vo dar origem s modernas
naes europias. Essas artes dos povos em migrao no possuem,
porm, caractersticas definidas.
A Fase Catacumbria
Estende-se do sculo I ao incio do sculo IV. Corresponde, portanto,
poca das perseguies movidas aos cristos, com maior ou menor
intolerncia e crueldade, por imperadores romanos. A perseguio
desenvolvia-se praticamente em todo o Imprio, em algumas partes
com mais brandura, especialmente em certas regies da sia Menor,
nas quais houve mesmo tolerncia com a nova religio, que se
misturava com velhos cultos pagos locais, vindos dos egpcios e
caldeus. Por isso mesmo, ali so mais precoces as transformaes da
primitiva arte crist.
Arquitetura - Sendo uma religio perseguida, alvo da vigilncia e
represso das autoridades, as prticas crists se faziam ocultamente.
Desse modo, na fase catacumbria, no existe praticamente
arquitetura. Pensou-se, durante muito tempo, que os fiis se
reunissem no interior das catacumbas para celebrao do culto. Est
provado hoje, por investigaes arqueolgicas, que faziam dentro de
residncias, em Roma e outras cidades, geralmente noite, sob o
temor da priso, tortura e morte. As catacumbas serviam apenas para
o sepultamento. Nos primeiros tempos, os cristos eram sepultados
nos cemitrios pagos. Deixaram de faz-lo por dois motivos:
primeiro porque adotaram a prtica da inumao, contrria
incinerao, usada pelos pagos; segundo, porque os pagos
consagravam os cemitrios s suas divindades.
Nas residncias, utilizavam salas, com altares improvisados, para os
ofcios divinos, os gapes ou banquetas de amor, como se
chamavam, depois transformados na cerimnia da missa. Algumas

casas mais ricas chegaram a possuir uma espcie de templo, com


disposio e instalao adequadas. No podem ser considerados
obras de arquitetura os trabalhos, muitas vezes toscos, de
sustentao de paredes e tetos ou ampliao de espao, executados
nas catacumbas. Estas, como sabemos, se constituam de galerias
subterrneas que se cruzam e entrecruzam, em diferentes nveis,
superponde-se, constantemente, em extenses considerveis de
centenas de quilmetros.
As galerias de circulao, estreitos corredores, denominam-se
ambulacra ou ambulatrios. Os corpos eram depositados em nichos
retangulares, chamados loculi, abertos na parede se superpostos em
fila. Uma placa de mrmore ou de pedra, com o nome do morto
acompanhado de piedosa invocao, fechava a abertura. Quando se
reuniam diversos loculi em sepulturas de famlia ou pequenos altares,
dava-se a denominao de cubiculum. Os loculi maiores possuam um
arco, s vezes sobre colunas. Era o arcosolium, continham geralmente
um sarcfago de mrmore. Algumas galerias recebiam aerao e luz
por aberturas superiores, lucerna. Em algumas catacumbas,
construam-se criptas, para deposio de ossos de mrtires ou
despojos de papas, muitas das quais no primeiro sculo do
reconhecimento. Nas catacumbas de Santa Priscilla, existe a capela
grega, e nas de So Calisto, a Cripta dos Papas, ambas de Roma. So
pequenos recintos, tetos abobadados ou planos, sustentados por
arcos e colunas, decorados de pinturas e com vestgios de escultura
em estuque.
Em resume, estes os trs elementos arquitetnicos existentes nas
catacumbas.
Catacumbas - As maiores catacumbas e mais famosas so as de
Roma, ao longo das grandes e histricas vias imperiais, pois as leis
romanas proibiam o sepultamento no interior dos recintos das
cidades.
Evocam a memria de santos e mrtires, chamando-se So
Pretextato, So Sebastio, So Calisto e Santa Domitila. Existiram
tambm em outras cidades italianas, em Npoles, Siracusa, assim
como na frica do Norte e sia Menor. No serviram, como dissemos,
celebrao de culto. Foram cemitrios e locais de reunio e refgio,
nas pocas de maiores perseguies. Em Roma, so hoje locais de
visitao turstica e peregrinao. Para constru-las, os cristos
escolhiam terrenos apropriados ou aproveitavas as escavaes
deixadas pela explorao das jazidas de pozzolana, que uma rocha
vulcnica porosa, que se triturava para obter uma espcie de
cimento, utilizado no preparo da argamassa de construo.
Transformadas em catacumbas, as antigas galerias de pozzolana
foram ampliadas e solidificadas.

Quanto aos terrenos, preferiam os de tufo, tufa granolare, camadas


do subsolo constitudas de sedimentos e depsitos de matrias
pulverulentas, acumuladas pela gua, que formam uma pedra
compacta, tambm porosa, utilizada em construo. A caprichosidade
do traado das catacumbas resulta da resistncia ou impropriedade
do subsolo que os operrios cavadores, chamados fossores, iam
encontrando. Nas pinturas catacumbrias aparecem ingnuas e
tocantes
homenagens
a
esses
trabalhadores.
Depois
do
reconhecimento, ou da paz oficial da Igreja, os cristos foram
abandonando-as como locais de sepultamento. Preferiam enterrar os
mortos nos terrenos das igrejas e conventos ou cemitrios pblicos.
Entre os sculos IV e VII, transformaram-se em locais de
peregrinao. Receberam decoraes, altares e criptas. Os peregrinos
retiravam e levavam relquias de santos e mrtires, em tamanha
quantidade, que as autoridades eclesisticas se viram na
contingncia de intervir, proibindo semelhantes prticas. A partir do
VII sculo, caram no esquecimento, por todo o resto da Idade Mdia
estiveram praticamente ignoradas. Em plena Renascena, sob
emoo popular fcil de imaginar, principalmente quando ia no auge
a luta contra a reforma protestante de Lutero, foram redescobertas
por acaso em 1578. Um antiqurio romano, Antonio Bosio, estudou-as
num livro Roma Subterrnea. No sculo passado, seus estudos foram
ampliados por um arquelogo italiano Joo Battista de Rossi (18221894), que publicou obras ainda hoje fundamentais pela objetividade
e segurana das informaes.
As demais catacumbas, em outras partes do mundo, inclusive
catacumbas de cristos herticos e judeus, foram igualmente objeto
de investigaes e estudos que entre novas descobertas ainda hoje
se desenvolvem, para melhor conhecimento das manifestaes
iniciais da arte crist primitiva. Escultura - Um trao geral observa-se
nas criaes dos primeiros tempos catacumbrios: o rudimentarismo
da tcnica e a pobreza de expresso. So obras de inspirao
popular, elementares de execuo e ingnuas de sentimento,
reveladoras de suas origens entre artesos ou artistas improvisados,
seno autodidatas. Explica-se o fato pela difuso inicial do
Cristianismo ter sido feita entre as camadas sociais inferiores do
Imprio, homens e mulheres do povo, trabalhadores, escravos e
brbaros, sem os requintes de tcnicas e expresso dos artistas a
servio das classes superiores dominantes e ainda paganizadas.
S mais tarde, quando a nova crena comea a difundir-se tambm
entre as camadas sociais elevadas, capazes de mobilizar artistas
profissionalmente formados e capazes, por sua vez, de exprimir os
ideais estticos, passa-se a observar melhor nvel tcnico e
expressivo, sobretudo no sculo anterior ao reconhecimento. Mas, de
uma forma ou de outra, no se encontram muitas esculturas nos
primeiros tempos. Os cristos eram tomados de natural preveno
contra a estaturia, temerosos do pecado da idolatria, que

condenavam e denunciavam nos pagos. As esttuas das divindades


mitolgicas, nuas, regulares e de belas de formas que falavam aos
sentidos, eram encarnaes do mal aos olhos cristos, sugestes do
demnio, tentaes da carne, que cumpria evitar e destruir.
Sabe-se
que,
nessa
fase
e,
principalmente,
depois
do
reconhecimento, os cristos lanaram-se, num zelo fantico e cego,
insuflados pelos sacerdotes, destruio de dolos pagos.
Desapareceram assim, irreparavelmente, numerosas obras de arte da
antigidade clssica greco-romana. Os crentes da religio, agora
perseguida procuravam salva-las por todos os meios, enterrando-as
muitas vezes e legando-as, involuntariamente, aos nossos dias.
Quando se amortecem os extremismos doutrinrios dos primeiros
tempos e os perigos da idolatria parecem atenuados, como tambm
as prevenes com o naturalismo sensualista da escultura pag,
surgem os escultores cristos primitivos, mesmo nas catacumbas e
durante as perseguies.
Esses artistas voltam-se, natural e compreensivelmente para tipos
humanos e os temas ornamentais da escultura helenstica pag. O
Cristianismo ainda no criara os seus tipos ou a sua iconografia,
valendo-se dos modelos existentes que jaziam no subconsciente
coletivo e da experincia de artistas formados dentro das tradies
greco-romanas. Os escultores, aplicam-se, de modo especial,
execuo de sarcfagos de mrmore, numa literal imitao dos
modelos romanos. Na tcnica e na expresso, esses sarcfagos so
pagos, transposies dos baixos relevos peculiares da decadncia da
escultura romana. As figuras so bem proporcionadas e realistas,
tocadas de sentimento helenstico na representao de cenas do
Velho e do Novo Testamento. Na face lateral, um medalho, um busto
do morto, geralmente marido e mulher, numa reminiscncia dos usos
funerrios etruscos. Apresentam naturalmente variaes de tcnica e
de estilo atravs dos tempos.
Na categoria de escultura, podem ser mencionadas figurinhas em
cermica de animais e pssaros simblicos, a pomba, o peixe, o leo,
a guia, o pavo, o cavalo, assim como lmpadas funerrias,
geralmente de barro. H tambm numerosos vasos de cermica.
Acreditava-se tivesse contido sangue de mrtires, por vestgios de
colorao avermelhada. Numerosos autores os consideram, porm,
recipientes de perfumes e leos aromticos. Pintura - Desde os
movimentos iniciais da propagao da nova f, os cristos
defrontaram-se com o problema de criar a sua imaginria, em outras
palavras, a representao de Deus e de Cristo, da Virgem e das cenas
das Escrituras Sagradas, ao lado das verdades e dogmas da f.
Como representar, por exemplo, a Anunciao, a Natividade, o
Batismo e a Eucaristia, conforme os sentimentos e as ideias dos
cristos? Esses problemas de simbologia e de plstica foram sendo
solucionados atravs dos tempos, pelos pintores catacumbrios, entre

sugestes e influncias inevitveis do mundo pago. As primeiras


decoraes catacumbrias, figurativas ou ornamentais, so ingnuas
e simples, obras de verdadeiros autodidatas. Tendem inicialmente ao
simblico e abstrato, revelam depois influncias do modelos grecoromanos, que estavam aos olhos de todos. Muitas vezes so
desenhos de inciso, executados a fresco sobre uma camada de
estuque, desaparecidos em grande parte ou apenas visveis hoje, nos
traos gerais. No desenho e no colorido, os autores so frustros, sem
maior segurana tcnica e poder de expresso.
Com o passar do tempo, adquirem maior destreza e melhores
recursos de expresso. So agora sensveis influncias da pintura
romana erudita, particularmente a pompeiana de finalidades
decorativas. Os pintores aplicam o claro-escuro, combinam com maior
variedade as cores e proporcionam bem as figuras humanas.
Aparecem os primeiros mosaicos coloridos catacumbrios, que
mostram influncias orientais e sugestes dos desenhos de
manuscritos. Os artistas usam smbolos variados, h smbolos
abstratos, como um crculo, que representaria Cristo, por associao
com o disco solar. O disco aposto numa cruz poderia ser
simbolicamente a Crucificao, cena cuja representao foi evitada
nos primeiros sculos. A simbologia crist primitiva muito rica,
sendo melhor, neste momento, resumir dizendo que, ao lado dos
abstratos, multiplicam-se os smbolos figurativos. Os mais comuns
so o peixe, a pombinha com o ramo de oliveira no bico, o pavo, a
ncora, o lrio, o cacho de uva, a espiga de trigo, dentre outros.
O peixe era Cristo, pois as inicias das palavras gregas Jesus Cristo de
Deus Filho Salvador formam ichtus, peixe em grego. A pombinha com
o ramo de oliveira no bico, aluso ao episdio de No. O pavo,
smbolo da eternidade. A ncora, salvao pela firmeza da f e,
muitas vezes, a cruz do Calvrio. O lrio, pureza, O cacho de uva, o
sangue de Cristo, como a espiga de trigo, o po da Eucaristia. A
serpente, entre os pagos, smbolo das energias da terra, passa,
entre os cristos, a smbolo do Mal. Alguns episdios sagrados
representam-se com especial preferncia. So sempre os mesmos No na arca, Abrao preparando-se para sacrificar Isac, Jonas
vomitado pelo monstro marinho, Daniel na cova dos lees, os trs
jovens hebreus na fornalha, Suzana e os velhos. Os milagres de Cristo
so poucos e tambm sempre os mesmos - a recuperao do cego, a
cura do paraltico e a ressurreio de Lzaro.
A preferncia dos pintores por esses temas, que na Igreja de
Antiquia, centro prestigioso de Cristianismo, recitava-se cabeceira
dos moribundos uma orao, depois conhecida e popularizada em
Roma. Nessa orao fazia-se referncia aos episdios que os pintores
passariam a representar com tanta insistncia nas catacumbas. Por
outro lado, os pintores apoderaram-se de muitos smbolos da
mitologia, conferindo-lhes significao crist. Orfeu, por exemplo,
com sua lira aplacando as feras, passou a simbolizar o prprio Cristo,

amainando, com a palavra divina, as paixes do mal. Ulisses,


amarrado ao mastro da embarcao, resistindo s sereias, era a alma
crist, que resistia tentao dos pecados. Eros e Psique so
representados, mas como smbolos da alma que se une a Deus pelo
amor.
Isto no de admirar.
Nos primeiros sculos, os padres buscavam apoio das verdades da f
nas profecias das prprias sacerdotizas pags, observa Raoul Rouaix,
que chama a nossa ateno para as sibilas da mitologia, pintadas por
Michelangelo, no teto da Capela Sistina do Vaticano, numa
sobrevivncia dessa tradio.