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EL SACERDOTE.
LA MUJER Y LA FAMILIA.

BIBLIOTECA JANE.

J. MICHELET,

EL SACERDOTE,
"""LA MUJER
Y LA FAMILIA,
TRADUCCION

; DE A. ABELLA.

BARCELONA.
JANE HERMANOS, EDITORES.
RONDA DE SAN ANTONIO, 58.

ES PROPIEDAD DE LOS EDITORES.

Tip. de T. Monge, Riera Alta, n. 12, bajos.

r.V

AV

PREFACIO.
Esta obra ha producido en nuestros adversarios un
efecto que no habiamos previsto. Les ha hecho per
der la circunspeccion, el respeto de s mismos, mas,
el carcter de santidad de que nos habian de dar
ejemplo. En plena iglesia, desde el plpito, se pre
dica contra un hombre vivo aun , se le designa con
su nombre, se entregan el libro y su autor al dio
de aquellos que no saben leer, de los que no leern
nunca esta obra... Para lanzar contra nosotros esto
furiosos predicadores, es menester que los altos dig
natarios del clero se hayan sentido vivamente ata
cados.
Alo que parece, hemos puesto el dedo en la llaga...
La mujer! h aqu el punto sensible... La direccion,
el gobierno de las mujeres, h aqu la parte vital
del poder eclesistico que defendern hasta la muer
te. Herid, herid, cuanto gusteis, pero no toqueis
este punto. Atacad los dogmas, en buen hora, se de
clamar framente contra vosotros... Pero si teneis
el acierto de tocar este punto, la cosa ya es mas
grave.
Triste espectculo contemplar pontfices gesticu

VI

PREFACIO.

lando, pataleando, llenos de espuma, rechinando


sus dientes... (1) Jvenes, apartad de ellos los ojos;
las convulsiones epilpticas tienen veces un efec
to contagioso sobre los espectadores... Abandonmos
les, huyamos, tomemos nuevamente nuestro estu
dio, aprovechemos el tiempo, la tarea es larga, la
vida corta.
Recuerdo haber leido en la correspondencia de
San Crlos Borromeo que habiendo uno de sus ami-gos, persona grave y de gran autoridad, censurado
un jesuita que gustaba con exceso de confesar re
ligiosas, este vino furioso insultarle. El jesuita se
creia fuerte: predicador en boga, bien quisto, sobre
todo de la corte de Roma, creyse exento de guardar
consideraciones de ningun gnero. Descompsose
por completo, fu violento, insolente, cuanto le plu
go; su grave censor permaneci impasible. Comple
tamente fuera de s, lleg emplear las mas bajas
injurias... El otro, firme, mesurado, nada respondi
ellas, concretse a dejarle declamar a medida de
su gusto, agitar sus brazos, amenazar; limitse
mirarle fijamente los pis... Por qu le mirbais'
tanto los pis? pregunt, as que hubo partido, un
testigo de esta escena.Porque, contest el hombre

(1) Esto podr parecer exajerado los que no hayan leido el"
furioso libelo del obispo de Chartres. Un peridico me pregunta
por qu no le he demandado por difamacion... Esta loca vio
lencia es mucho menos culpable que las insinuaciones melosas
que hacen en sus libros y peridicos, en los salones, etc.... Tan
pronto me atribuyen todo cuanto hayan podido hacer otros
Michelet, de quienes ni tan solo soy pariente (por ejemplo, 1
del Languedoc, poeta y militar bajo la Restauracion); tan pron
to aparentan creer, aun cuando yo diga lo contrario al final de
mi prefacio, que el libro del sacerdote y de la mujer es mi curso
de 1844. Han hecho, adems, venir una peticion de Marsella
pidiendo la destitucion del profesor.

PREFACIO.

Til

grave, creia de un momento al otro verle ensear las


garras;"este energmeno podia muy bien ser el de
monio en figura de jesuta.

Un prelado llora anticipadamente por la suerte de


los sacerdotes que enviamos al martirio.
Ah! este martirio es el que muchos de ellos re
claman, pero que el mayor nmero rechaza, el ma
trimonio. Prefieren la libertad, lo novelesco
Creemos, sin recordar para ello los inconvenientes
demasiado conocidos de su actual estado, que si el
sacerdote debe ser el consejero de la familia, seria
en extremo conveniente que la conociera; que casa
do ( mejor aun, viudo) maduro de edad y de expe
riencia, habiendo amado, habiendo sentido, ilus
trado por las afecciones domsticas acerca de los
misterios de la vida moral, que no se adivinan nun
ca, tuviera mucho mas la vez de corazon y sabi
dura.
Verdad es que los defensores del [clero han hecho
ltimamente tal pintura del matrimonio, que quiz
muchos teman desde hoy realizarlo. Han encarecido,
sobre todo, cuanto de mas terrible contra la union
legal han dicho los novelistas y los socialistas mo
dernos. El matrimonio, que los amantes consideran
imprudentemente como una^confirmacion del amor,
no es mas que una perptua guerra; el hombre se
casa para batirse. Es imposible poner en peor lugar
la virtud del sacramento.
El sacramento de union , segun estos doctores,
nada es, ni para nada sirve, menos que un tercero
se encuentre colocado constantemente entre los con
yugeses decir, los combatientes,para separarlos.

Hasta hoy se habia creido generalmente que

VIII

PREFACIO.

para el matrimonio bastaban dos personas. Se


gun el nuevo sistema, tal como ellos mismos lo
exponen, tres son los elementos que lo consti
tuyen: 1." El hombre, el sr fuerte, violento; 2." La
mujer, el sr dbil por naturaleza; 3." El sacerdo
te, nacido hombre y fuerte, pero que le conviene
hacerse el dbil, parecerse la mujer, el cual, par
ticipando as del uno y de la otra, puede interpo
nerse entre ambos:
Interponerse, colocarse entre aquellos que no debian formar mas que Uno solo! Esto cambia infini
tamente la idea que, desde el principio del mundo,
se tenia del matrimonio.
Mas no es esto todo; confesemos que no se trata
de una intervencion imparcial que favorezca, alter
nativamente y segun quien tenga razon, entram
bos conyuges. No; es nicamente la mujer quien
se dirige, la que se encarga de protejer contra su
protector natural, la que ofrece aliarse con ella
para transformar al marido.
Si se admite que el matrimonio, en luga de
ser la union de dos personas, es la alianza de
una de ellas con un extrao, aquel acto va
convertirse cada dia mas en una verdadera ra
reza. Dos contra uno! la partida es demasiado des
igual; pocos, muy pocos, sern los que tengan elvalor suficiente para arriesgarse correr esta aven
tura. Los matrimonios por inters, ya en extremo
numerosos, sern los nicos que tendrn lugar. Las
personas cargadas de deudas no dejarn de casarse
por lo que acerca del matrimonio se diga, por ejem
plo, el comerciante, quien un acreedor sin entra
as coloque entre el matrimonio y el presidio.
Transformarse, fundirse, cambiar de naturaleza...
Grnde y difcil empeo! Dada su realizacion nada
demeritorio debe verse en ello, siempre y cuando

PREFACIO.

esto no tenga lugar por voluntad propia, siempre


que este resultado sea efecto de una especie de per
secucion domstica, de una guerra constante dentro
del hogar.
Es menester, ante todo, saber si transformacion
significa mejoramiento; Si se trata, al transformarse,
de ascender, de elevarse en la vida moral; de hacer*
se mas virtuoso, mas sabio... Siempre y cuando sea
para esto, perfectamente; pero y si por el contrario
se tratara de descender?
Ante todo, la sabidura que se nos propone no im
plica en modo alguno la ciencia. Ciencia, literatu
ra, qu importa todo esto? Son cosas de puro lujo,
vanos y peligrosos adornos del espritu, extraos al
alma... No contestemos ello, no nos fijemos en
esta vana distincion que opone el espritu al alma,
como si la ignorancia' fuese la inocencia, como si se
pudiera con una literatura pobre, insulsa, idiota,
adquirir los dones del alma y los del corazon.
Pero, finalmente, qu es el corazon? Enseadnos
algo acerca de l. En qu consistir que los que se
encargan de desarrollarlo en los dems, se dispen
san s mismos de mostrar que lo tienen? Y sin em
bargo, el manantial vivsimo del sentimiento, no
puede ocultarse cuando existe. Brota, hgase lo que
se quiera por detenerlo ; intentad cerrarle el pa
so, saltar por encima de todo; es mucho mas dif
cil de contener que la corriente de los rios cauda
losos.
Vanas imgenes, por cierto mal apropiadas, lo
confieso: en qu desierta Arabia es menester que
entre en este momento con motivo de ellas!
Estamos dentro de una iglesia; contemplad en
ella esa inmensa muchedumbre que, despues de ha
ber delinquido, entra all contrita con la esperanza
de encontrar algun consuelo; aguarda impaciente,

PBEFACIO.

con la boca abierta... Caer al menos sobre ella una


msera gota de roco?
No; un hombre sube al plpito, mesurado, grave,
seco; no conmover nadie: 'le basta con probar.
Gran lujo de razonamientos, muchas pretensiones
lgicas, solemnidad en las premisas... Despues, con
clusiones decisivas; nada de trminos medios... Es
tas cosas no se prueban... Entonces, triste razona
dor, qu tanto blasonar de pruebas?
No importa. No probeis nada, pero amad; amad y
quedaremos saldados. Decid una palabra que salien
do del fondo de vuestro corazon alimente esta mu
chedumbre... Todas estas cabezas que contemplais
inclinadas hcia el suelo al rededor del plpito; to
das estas cabezas desnudas, rbias negras, son
algo mas que mudos pedruscos, son otras tantas vi
das, otras tantas almas... Son la juventud, el porve
nir, lo que ha de constituir el mundo de maana.
Naturalezas dichosas, llenas de entusiasmo, nuevas
y enteras, tal como Dios las hizo, indomables, que
corren, sin reparar en ello, por los bordes del preci
picio... Juventud, porvenir, peligros, esperanzas lle
nas de temores... Qu! .Nada de esto os conmueve?
Nada hace vibrar vuestro corazon?
Contemplad esta multitud brillante: estas muje
res, estas flores, toda esta pompa que alegrala vista...
hay mucho sufrimiento en su fondo... Una palabra
para ellas, os lo ruego... Son vuestras hijas, bien lo
sabeis, aquellas que cada noche vienen con tanto
abandono llorar vuestros pis; las que todo oslo
confian, todo os lo cuentan; aquellas de quien cono
ceis perfectamente las heridas. Qu, tampoco teneis
para ellas una palabra de consuelo? No me parece
cosa tan difcil por cierto. Cualquier hombre que tu
viera en su mano la curacion del corazon de la mu
jer, las frases se agolparan millares en su gar

PREFACIO.

XI

ganta; el mudo mismo falta de ellas encontrara lo


que vale mas aun, lgrimas.
Qu es lo que se puede decir de aquellos que an
te tantas personas enfermas, que sufren, confiadas,
llevan por todo remedio el espritu acadmico, lu
gares comunes, brillantes pero viejas paradojas?
Es menester confesarlo: demuestran tener el cora
zon muy seco, muy pobre.
Oh! s; tuve ocasion de conocerlo, no hace mucho
tiempo (en el mes de Diciembre ltimo) al leer una
pastoral del arzobispo fijada en la pared. Tratbase
en ella de un suicida, de un desgraciado que habia
puesto fin sus dias dentro de la iglesia de SaintGervais. Era la miseria, la pasion, la locura, bien
el espln, el decaimiento moral lo que le habian
arrastrado tal estremo?
Nada se deca acerca de las causas de ello. Sola
mente el cuerpo frio estaba all, cubierto de sangre,
encima de las losas. Ninguna otra explicacion. Por
qu gradacion de dolores, de penas, de tristezas, ha
bia podido llegar cometer este acto contra natura?
Qu crculos del infierno moral habia descendido,
para hundirse al fondo de tal abismo? Hay alguien
capaz de decirlo? Nadie absolutamente. Pero, cual-'
quiera que tenga un poco de imaginacion, algo de
sensibilidad, distinguir en el fondo de estas mudas
tinieblas, alguna cosa, visible nicamente para el
que llora, para el que ruega.
A buen seguro que ste no ser nunca Mr. Affre;
leed su pastoral. Hay en ella mucha compasion por
la iglesia profanada, mucha piedad por las piedras
enrojecidas; para el muerto, maldiciones tan sola
mente. Y sin embargo, cristiano no, mas menos
culpable, acaso no es siempre un hombre, Monse
or? No habrais podido, al mismo tiempo que con
denando el suicidio, dejar escapar al descuido, al

Xtt

PREFACIO.

gima palabra de piedad para aquella desgraciada


vctima? No, no; nada de sentimientos humanos,
nada absolutamente, para aquella pobre alma que,
por encima de su desgracia (terrible aparentemente,
pues que no la pudo soportar), se va, sola y maldita,
correr la gran aventura de la otra vida y del jui
cio del Eterno. Ah! creo que tanta miseria, creo que
vuestra dureza aun mas all de la muerte, pesarn
en la balanza, no poco en su favor.
Otro hecho enteramente ^diferente, habia produ
cido en m hace algun tiempo una impresion an
loga.
Habia ido por cuestion de cierto a-sunto, visitar la
venerable hermana***. Estaba ausente; dos personas,
una seora y un sacerdote anciano esperaban como
yo, en el recibidor. La dama pareca que iba all
por algun asunto de caridad; el sacerdote, como se
creen seores y dueos en toda casa de beneficen
cia, encontrbase all como si fuera en la suya pro
pia, y por aprovechar el tiempo psose escribir .
sobre la mesita de escritorio de la hermana. A cada
carta que acababa, prestaba atencion algunos mo
mentos la dama; esta, dulce figura sobre la cual ha
bia la vida impreso hondamente^su terrible huella,
demostraba un carcter altamente bondadoso; quiz
no tenia nada en s que pudiera atraer la atencion,
pero habia en ella un algo que interesaba...
Una pasion? Un pesar? Ah! yo la comprendi per
fectamente sin escucharla... habia perdido su hijo.
Un hijo nico, herico jven, de gran corazon, en
tusiasta, animoso, que saliendo de la escuela po
litcnica, desprecindolo todo, placer, dicha, una
madre bondadosa, sin reparar en nada, corri
Marsella, Argel, al enemigo, la muerte...
La pobre seora, fija en su idea, escoga de tiempo
en tiempo, un momento oportuno para dejar escapar

PREFACIO.

XIII

una palabra; tenia necesidad de hablar, [de inspirar


compasion. La escena era altamente tierna, intere
sante, natural, sin ser melodramtica. Eran ruegos,
suspiros sin lgrimas, que enternecan por su mis
ma moderacion. La voz se le ahogaba en la garganta
por momentos. El sacerdote entonces le prest su
atencion. No podia dejar de escucharla, ni de respon.
derla algo, (la seora era una persona de gran posi
cion quien esperaba el coche la puerta). Ah, se ora! la Providencia nos pone prueba... nos hiere
por nuestro propio bien, etc... Estas vagas y frias
palabras no desalentaron la dama, antes al contra
rio, acerc mas su silla como para hacerse oir me
jor. Ah! cmo comprender tan gran desgracia'
Hubiera hecho llorar un muerto.
Habeis visto nunca el doloroso espectculo del
pobre perro de caza, que herido de un balazo se ar
rastra hasta los pis de su amo y le lame las manos
como rogndole que le socorra? Tal comparacion
podr parecer extraa los que no hayan presencia
do nunca esta escena. Sin embargo, se me ocurri
al momento... Esta mujer, herida de muerte, pero
tan dulce en su dolor, parecia arrastrarse los pis
del sacerdote y pedirle compasion.
To contemplaba ste, vulgar, duro, seco como
tantos se ven, ni bueno ni malo; nada indicaba en
l un corazon de bronce, pero todo pintaba un hom
bre de madera. Comprendi que de todo cuanto se
habia murmurado su oido, ni una palabra habia
hecho mella en su nimo. Careca por completo de
buen sentido. A qu atormentar un ciego hablndole de la brillantez de los colores? Os responder
vagamente: algunas veces casi estar en lo justo;
pero qu importa, si al fin es ciego? No creais que
se pueda adivinar nada de cuanto se refiere al
corazon. El hombre que no tiene mujer ni hi

XIV

PREFACIO.

jos, estudiar diez mil aos, ya en los mejores li


bros, ya en la sociedad misma, los misterios de la
familia, sin que alcance nunca saber una palabra
acerca de ella. Mirad sino los sacerdotes. No les fal
ta ni tiempo, ni ocasion, para aprender; pasan su
vida rozndose con las mujeres, las que su vez les
dan mucha mas confianza que sus mismos esposos-,
pues bien, aunque conociendo perfectamente la mu
jer, sus actos, sus pensamientos mas recnditos, ig
noran precisamente lo que ella tiene de mejor, de
mas ntimo, lo que constituye la vida de su vida. A
duras penas la comprenden como amante (de Dios
del hombre), mucho menos aun como esposa, nada
absolutamente como madre.
Nada mas violento que contemplarlos cerca de una
mujer ensayndose torpemente en acariciar su pequeuelo; tienen cerca de ella la triste actitud de
un cortesano, de un adulador, nunca de un padre.
Lo mas digno de lstima en el hombre condena
do forzosamente al celibato, no es solamente la pri
vacion de los mas dulces goces del corazon, sino
que mil objetos del mundo moral, sern para l
como si nunca hubieran existido. Muchos han
creido, al aislarse as, entregar su vida la cien
cia, cuando justamente esta no ha sido nunca tra
tada profundamente por los que viven esta vida ri
da y mutilada. El celibato presta una actividad
inquieta en las investigaciones, las intrigas y los
negocios, una especie de aspereza de cazador, una
sutilidad de escolasticismo y de controversia; este
es por lo menos el efecto que alcanza en su mejor
poca. Si convierte los sentidos en aptos y dbiles
la tentacion, no es menos cierto que nunca logra
que su corazon se enternezca. Nuestros terroristas de
los siglos xv y xvi fueron frailes. Las prisiones mo
nsticas han sido siempre las mas crueles. Una exis

PREFACIO.

XV

tencia sistematicamente negativa, una existencia de


muerte, desarrolla en el hombre instintos hostiles
la vida: quien sufre, hace gustoso sufrir los dems.
Los orgenes armnicos y fecundos de nuestra natu
raleza que llevan por una parte la bondad, por la
otra al genio, las mas grandes invenciones, casi
nunca resisten este suicidio parcial.
Hay dos clases de personas que contraen necesaria
mente hbitos de insensibilidad: los mdicos y los
sacerdotes. Constantemente en presencia del sufri
miento y de la muerte, se extinguen poco poco en
ellos las facultades simpticas. Debemos notar, sin
embargo, una gran diferencia: la insensibilidad del
mdico es altamente til, pues si se encontrara
conmovido al ejecutar una operacion, raras veces al
canzara en ella buen resultado. La condicion del
sacerdote, por el contrario, hace necesario que ste
se conmueva; la simpata es casi siempre el remedio
mas eficaz para la curacion del alma. Pero indepen
dientemente de lo que dejamos dicho acerca de la
natural aridez de esta vida ingrata, es menester ob
servar que el sacerdotehoy dia en contradiccion
con toda una sociedad, cuyo progreso condenaes
menos benvolo que nunca para los pecadores, para
los descarriados. El mdico que siente cario por su
enfermo, puede curarlo mejor que otro cualquiera.
Hay una cosa que solo el pensarla entristece y es
que estos hombres poco simpticos y, por otra parte,
altamente irritados por la lucha, tengan entre sus
manos la parte del gnero humano mas dulce, la
que tiene mas corazon, la mas identificada con la
naturaleza, la que en medio de la depravacion de
las costumbres, est menos corrompida por l inte
rs y las bajas pasiones.
Es decir: que aquellos que menos aman dominan
los que mas saben amar. Para conocer el uso que

XVI

PREFACIO.

hacen de este imperio sobre las mujeres, que ellos


reclaman como su privilegio, no es menester fijarse
en las formas dulces y embaucadoras que guardan
cerca de las seoras del gran mundo, sino examinar
su conducta con las mujeres que carecen de posicion,
sobre todo, de las que encerradas en los conventos
se encuentran a merced de los superiores eclesisti
cos, las cuales stos guardan bajo llave, encargn
dose por s mismos de protegerlas. No estamos muy
seguros todava acerca lo que significa esta protec
cion. Hemos creido durante largo tiempo en ella;
tenamos todava la simplicidad de pensar que la Ley
no tenia nada que ver en el reino de la Gracia...
cuando hte aqu que de pronto de dentro de estos
dulces asilos, de estos pequeos parasos, oimos sa
lir ahogados sollozos...
No nos referimos los conventos que se han con
vertido en casas de correccion, los asuntos de Sens,
Avignon, Portiers, ni los- muchos suicidios que
han tenido lugar, por desgracia, mucho mas cerca
de nosotros.
No; nos referimos nicamente las iglesias mas
distinguidas, aquellas en que se encierran las mas
santas religiosas. De qu modo se hallan stas pro
tegidas por la autoridad eclesistica?
Respecto al alma, respecto la conciencia, el prime
ro de los bienes al cual hacen ellas el sacrificio de to
das las dichas de este mundo. ..es verdad que las her
manas del hospital, que pasan por jansenistas, han
sido perseguidas durante los ltimos aos para ha
cerles denunciar los directores secretos que se les
supona, y que no han obtenido reposo sino median
te la amenazadora intervencion de un magistrado
(Mr. Dupin) eminentemente galicano?
Respecto al cuerpo, esa libertad personal que gana
todo esclavo al tocar solamente el sagrado suelo de

PREFACIO.

XVII

Francia, la autoridad eclesistica la asegura a las


religiosas? Es verdad que una carmelita, sesenta
leguas de Pars, ha estado encadenada durante mu
chos meses en su convento, siendo encerrada des
pues nueve aos en uiuc casa de locos? Es cierto que
una benedictina haya sido puesta in-pace, y encerra
da luego en un manicomio, entre los gritos desgar
radores, los ahullidos, las palabras impuras de las
mujeres perdidas que, de exceso en exceso, se con
vertan en furiosas? (1)
Esta, cuyo nico crimen habia sido tener ingenio,
aficion escribir, a dibujar flores, ha servido du
rante mucho tiempo de ecnoma y maestra en su
convento; ella fu la que ense leer la mayor
parte de sus hermanas. Qu es lo que solicita hoy?
el castigo de sus enemigos? No; el consuelo de con
fesarse, de comulgar, en fin, los alimentos; y aun
esto por haber llegado a una edad sumamente avan
zada.
Pero el obispo lo ignora sin duda? No; el obis
po lo sabe perfectamente; se ha sentido fuertemen
te conmovido... pero no ha hecho nada. El capellan
del convento ha sabido que se iba poner una reli
giosa in-pace. Tambien ha suspirado... pero tam
poco ha hecho nada... En cambio el vicario general
se ha declarado francamente en contra de la religio-

(1) Quiz hubiramos aguardado hablar de estos actos si


no los hubieran hecho pblicos ya los peridicos. Por lo dems,
muchos son los magistrados que han expresado su opinion so
bre varios hechos anlogos acontecidos en la misma localidad.
Cierto fiscal escribia al subprefecto: He podido convencerme,
como vos, de que la seora*** estaba en el pleno uso de su razon.
Una mas larga estancia no habra logrado sino volverla quiz
realmente loca, etc. Carta del fiscal Mr. Sorbier, citada en la me
moria de Mr. Tillard por la hermana Maria Lemonnier, pg. 65.

XVIII

PREFACIO.

sa; su ultimatum ha sido dejarla que muera de


hambre que retorne su calabozo.
Quin se ha portado verdaderamente como obis
po en este asunto? el magistrado... Quin se ha
mostrado verdadero sacerdote? el defensor: un jven
estudioso quien sus aficiones cientficas retenan
apartado del foro, pero que al ver esta desgraciada
mujer privada de todo socorro y favor de la cual
nadie osaba levantar su voz (gracias un ridculo
terrorismo) ha tomado el asunto pecho, la ha defen
dido, ha trabajado, escrito, hecho las diligencias, ha
verificado viajes en pleno invierno, ha prodigado to
dos los sacrificios de tiempo y dinero... seis meses de
su vida... Qu Dios se lo tenga en cuenta!
Quin es aqu el buen Samaritano? El que se ha
acercado al afligido, el que ha levantado la vctima
malparada de la mitad del camino por el cual habian
pasado los fariseos... Quin es aqu el verdadero
sacerdote, quin es el padre?
Un escritor espiritual de nuestra poca llama ir
nicamente padres h los magistrados que intervienen
en los asuntos de la iglesia. Pero este nombre, ver
daderamente, lo merecen. (1) Quin se lo da? los

(1) Podra escribirse una larga y peregrina historia. Basta


con recordar que en 1629, un decreto dictado por el procurador
general, prohibi las monjas aplicar sus hermanas la prision
perptua, el in-pace, etc. Estas crueldades, no obstante, conti
nuaron, tanto, que ltimos del siglo, el bueno y sabio Mabillon escribi (para s mismo, lo que parece, por consolar su
corazon tan solo) su obra sobre la prision monstica que no se
public hastadespues de su muerte. Heleido en ella que, desde
1350, el parlamento (seguramente el deTolosa, tan clebre por su
severidad) se vi obligado reprimir la crueldad de Ips frailes:
El rey tuvo horrar de tanta inhumanidad, y ordeno que los
superiores visitasen a aquellos miserables (prisioneros) dos ve
ces cada mes y dieran permiso otras tantas para visitarles

PREFACIO.

XIX

afligidos, que son otros tantos miembros de Cristo,


y que, como tales, pertenecen tambien la igle
sia... Sobre todo, tngase en cuenta que si les dan el
nombre de padre es porque lo merecen por su equi
dad verdaderamente paternal.
Durante largo tiempo su poderosa intervencion ha
sido apartada del interior de los conventos por estas
misteriosas palabras: Qu vais hacer all? Os
atreverais entrar, irais turbar la paz de estos
piadosos asilos, espantar aquellas tmidas vr
genes? Pero, ah! son ellas las que nos piden socor
ro; son sus gritos los que atrevesando las gruesas
paredes entre las que estn encerradas, vienen
herir vivamente nuestros oidos.

Laicos, todos los que lo seais, magistrados, polti


cos, escritores, pensadores solitarios, ha llegado el
momento de que realicemos lo que debiamos haber
hecho ya, esto es, tomar la defensa de la causa de
las mujeres.

otros religiosos, que dejaba su eleccion. Hizo expedir con


este objeto una Real orden, y algunos esfuerzos que hicieron
los religiosos mendicantes para hacerla revocar, no solamente
quedaron sin resultado, sino que se les oblig observarla extrictamente: Su Majestad y su Consejo creen que es una cosa alta
mente Mrlara privar de todo 'consuelo estos desgraciados mise
rables, bastante abrumados con sus penas y dolores. (Registros
del parlamento del Languedoc, ao 1350.) Verdaderamente, es
muy extrao que los religiosos, que deberan ser modelos de
dulzura y de compasion, se vean obligados aprender de los
prncipes y de los magistrados seglares, los primeros principios
de humanidad, que deberan practicar para con sus hermanos.
Mabillon, De la, prision monstica, Obras postumas II, 323-326.

XX

PREFACIO.

No podemos dejarlas entre las manos, poco segu


ras, por mas de un concepto, en que se encuentran
colocadas.
Ningun mayor inters hay que pueda, ni merezca
mejor agruparnos. Escuchad mis splicassohre todo,
yo os lo ruego; son en pro de la causa mas santa que
darse pueda. Haya tregua por un momento; despues
podremos empezar de nuevo, cuando querais, nues
tras discusiones...
Ante todo confesemonos la verdad a nosotros mis
mos. El mal, una vez declarado, conocido, est pr
ximo ser curado. A.- quin debemos acusar de
nuestra actual situacion?
No acusemos a los jesuitas; ellos, al n y ala pos
tre, hacen su oficio.
No; es nosotros nicamente quien debemos
achacarlo.
Si los muertos reaparecen en pleno dia, si estos
gticos fantasmas impiden que la luz del sol bae
nuestras calles, es porque los vivos han dejado de
bilitar en ellos el espritu de vida. Considerados por
la historia como cadveres, hace muchsimo tiempo;
debidamente inhumados y bendecidos, segun los ri
tos funerarios, cmo ha sido posible que reapare
cieran? Su sola presencia constituye una gran seal,
una grave advertencia.
Esto ha sucedido nicamente, hombres del siglo,
para recordaros lo que debeis ser. Cuando el porve
nir est en vuestras manos y se revela por su clara
y refulgente luz quin se atrever volver los ojos
hcia las sombras y la noche, que van gradualmen
te desapareciendo?
A vosotros os toca ir en su busca; vosotros os
corresponde realizarle. Si el grmen del porvenir
existe en vosotros, transmitido desde la mas remota
antigedad, haced que se manifieste asimismo como

PREFACIO.

XXI

deseo de progreso, como voluntad de mejoramiento,


como un voto paternal para la dicha de aquellos que
deben un dia heredaros. Amad, sobre todo, este hijo
desconocido que se llama el porvenir, trabajad por
l y perded cuidado, l nacer.
El dia que vuestros contemporneos sientan y
vean en vosotros los hombres del maana, anima
dos de voluntad magnnima, la familia se habr con
solidado, se habr fortalecido. La mujer os seguir
por todas partes; podr exclamar orgullosa: Soy la
esposa del hombre fuerte.
La fuerza moderna se manifiesta en la libertad
con que vais separando la realidad y la verdad; el
espritu de la letra muerta... Por qu no revelaros
la compaera de vuestra vida, en aquello que
constituye para vosotros la vida misma? Ella mira
transcurrir vuestro lado los dias, los aos, sin ve
ros ni conoceros. Si ella os contempla avanzar li
bres, fuertes, fecundos enlaaccionyen la ciencia, no
temais que quede encadenada las idolatras ma
teriales; antes, por el contrario, se elevar la
vez mas libre y mas pura, y reunida en la f con vos
otros formareis un solo todo. Ella os guardar el
tesoro comun de la vida religiosa, de la que
podreis gozar en ciertos momentos de decaimiento,
cuando numerosos trabajos, estudios y negocios de
biliten en vosotros la unidad vital; entonces ella os
atraer de nuevo hcia la vida, hcia la inteligen
cia, hacia Dios, la verdadera, la sola unidad.

No es de mi nimo escribir un gran libro en un


pequeo prefacio. No aadir sino una sola pala
bra, que precisa y completa mi pensamiento.

XXII

PREFACIO.

El hombre debe nutrir la mujer,debe alimen


tar material y espiritualmente la que le nutre con
su amor, con su leche y con su sangre.
Nuestros adversarios proporcionan las mujeres
un psimo alimento,nosotros no les damos nin
guno.
A las que pertenecen las clases acomodadas,
las que parecen dulcemente cobijadas en el seno de
la familia, las dichosas, en una palabra, no les
proporcionamos ningun alimento espiritual.
Y las pobres, a las aisladas, las laboriosas
infelices, que procuran ganarse su pan, tampoco las
ayudamos encontrar su alimento material.
Y estas pobres mujeres, que son sern un dia
madres, las dejamos sumidas en el mas completo
aislamiento, ya sea del alma, ya del cuerpo, encon
trndonos castigados, sobre todo, en la generacion
venidera, por nuestra negligencia en darles lo ne
cesario para el sosten de la vida.
No es que generalmente falte la buena voluntad,
quiero creerlo; lq que falta son el tiempo y la aten
cion. Se vive tan prisa que apenas nos damos
cuenta de ello; se sigue con avidez tal cual pe
queo objeto, y en tanto se descuidan las cosas de
gran importancia.
Hombres de estudios, de negocios, de reiterado
trabajo, os falta tiempo, decs,'para asociar la esposa
vuestro progreso cotidiano; la relegais al fastidio,
lasconversacionesftiles,las predicaciones hue
cas, los libros ineptos; obrando de esta suerte no
influir absolutamente sobre sus hijos, no gozar
nunca del ascendiente y autoridad de madre... En
cambio no os faltar tiempo, medida que la edad
avance, para correr trs de un hijo que yendo del
colegio la ctedra, de las ctedras al mundo, co
noce apenas su familia, el cual, es muy posible,

PREFACIO.

XXIII

que al encontraros, su vuelta de un corto viaje, os


pregunte cmo os llamais. Unicamente la madre hu
biera podido daros un hijo; mas para ello era me
nester que antes la hubierais hecho mujer, que la
hubierais fortificado con vuestros sentimientos
ideas, nutrido con vuestra propia vida.
Si dirijo una mirada fuera del crculo de la fami
lia y de las afecciones domsticas, reconozco que
nuestra negligencia, con relacion las mujeres, se
asemeja mucho la dureza; de esto, resultan los mas
crueles efectos, los cuales la corta la larga caen
siempre sobre nuestras propias cabezas.
Os ereis ser en extremo bondadoso, un hombre de
gran corazon; es mas, no sois indiferente la suerte
de las pobres mujeres: la vieja os recuerda vues
tra madre y la jven a vuestra hija; sin embargo, no
teneis tiempo de ver ni saber que la vieja y la j
ven mueren literalmente de hambre.
Dos mquinas trabajan incesantemente en su exter
minio. El gran taller, el convento, que no necesita
el producto del trabajo para vivir; despues el gran
almacen en comandita, que compra al convento y
destruye poco poco las pequeas tiendas, por las
que trabaja la obrera. Llegado este caso, dos recur
sos quedan: el Sena, bien el de encontrarse por la
noche con un miserable sin corazon, que, aprove
chandola circunstancia del hambre...
Los hombres reciben de la caridad pblica casi
tanto como las mujeres: esto es altamente injusto^
Ellos no tienen necesidad de acudir este recurso.
Son fuertes, propios para los trabajos mas variados,tienen mas iniciativa para proporcionarse qu ha
cer; viajan, sientan plaza, emigran. Sin referirme
los pases en que la mano de obra est sumamente
cara, hay en Francia misma provincias en las que duras penas se encuentran jornaleros, criados.

XXIV

PREFACIO.

El hombre puede transportarse de una otra par


te; la mujer por el contrario.
Dejad que la pobre obrera quien la competen
cia del convento ha dejado sin trabajo, se arrastre
hasta las puertas de aquel asilo; encontrar un re
fugio en l? Necesitar, para ello, falta de dote, laproteccion activa de un sacerdote influyente, pro
teccion reservada las personas devotas, las que
han tenido tiempo para asistir al Mes de Mara, para
practicar los Catecismos de perseverancia, etc., etc.;
las que, en fin, hace mucho tiempo estn bajo la,
mano eclesistica. Proteccion que se paga memido
muy cara, y al fin y al cabo para obtener pasar su
vida entre cuatro paredes, aparentando una devo
cion que est muy lejos de sentirse... Tanto vale
morir!
Y estas desgraciadas saben sucumbir sin ruido,
decente, solitariamente. No se las ver nunca bajar
de su guardilla la calle para pasear la divisa: Vi
vir trabajando morir combatiendo. Tampoco les
es dable promover y organizar huelgas; nada hay
qu temer de su parte. H aqu precisamente el mo
tivo por que nosotros debemos acudir en su socor
ro. Tendramos, acaso, entraas nicamente para
los que nos inspiran miedo?
Hombres metalizados, si es preciso que os hable
vuestro lenguaje egoista os dir, que desde el mo
mento en que exista un gobierno econmico, no
temer gastar en favor de las mujeres, ayudndolas
sostenerse y trabajar. (1)

(1) Los que no sean partidarios del impuesto para socorrer


los pobres en general, ni que el Estado se convierta en fabri
cante, aprobarn seguramente el establecimiento de talleres
temporales, abiertos las jvenes, a quienes de otra suerte no
queda otro recurso que la prostitucion. Este ao han entrado

PREFACIO.

XXV

No solamente estas desgraciadas y enfermizas


criaturas rellenan los hospitales, de los que entran
y salen incesantemente, sino que los hijos que na
cen de estos pobres sres esten nados, sino mueren
en las casas de expsitos, han de ser, forzosamente,
como sus madres, los habituales huspedes de los
hospitales. Una mujer miserable, debe considerarse
siempre como una familia de enfermos en perspec
tiva.
Filsofos, fisilogos, economistas, hombres de Es
tado, todos saben que la excelencia de la raza, la
fuerza del pueblo, se debe, sobre todo, la suerte
de la mujer. El nio debe mucho mas la que le
lleva durante nueve meses en su seno, que no su
mismo padre. Las madres fuertes dan hijos fuertes.
Somos y seremos eternamente deudores de las
mujeres. Ellas son madres, no hay qne decir mas.
Seria necesario haber nacido entre la vergenza
para negociar sobre aquellas que representan al par
que nuestros goces del presente, el destino del por
venir. Lo que ellas producen con sus manos nada
absolutamente significa; somos nosotros quienes de
bemos trabajar. Qu hacen ellas? oh! .ellas se ocu
pan en un trabajo superior... Ser amadas, criar,
formarnos despues moralmente, educar al hombre
(esta poca brbara no lo entiende aun), h aqu la
ocupacion de la mujer.
Fons omnitin viventium! Qu se puede aadir

esta gran palabra?


en uno de nuestros hospitales dos mujeres, que han persistido
en no querer recurrir este medio afrentoso.Los Estudios
acerca la Inglaterra, de M. FaucLer, proporcionan ejemplos cu
riosos, opiniones nuevas, acerca los diversos ensayos practica
dos para la fundacion de asilos que contribuiran eficazmente.'
su salvacion.

XXVI

PREFACIO.

He escrito todo lo que antecede pensando en una


mujer, cuyo espritu firme y entero no me ha aban
donado nunca en mis luchas; la he perdido hace
treinta aos (era un nio aun) y sin embargo, siem
pre viva en mi recuerdo no me ha abandonado un
solo instante. Ella me sostuvo durante mis malostiempos; en cambio, no pudo gozar de mis mejores
dias. Jven, la he contristado; no me es posible ya.
consolarla... Ni tan solo s el sitio en donde descan
san sus huesos: era demasiado pobre para poderle
comprar una sepultura.
Y sin embargo, le debia mucho... A cada instante
me reconozco mas y mas hijo de aquella mujer. A.
cada momento, en mis ideas, en mis palabras, sien
to mi madre en m: ya sea por la fuerza de la san
gre, ya por la profunda simpata que tengo por los
tiempos pasados por el tierno recuerdo que me
inspiran los que dejaron de existir.
Qu es lo que podra hacer, avanzado ya en el
camino de la vida, por pagarle cuanto le debo? Una
cosa tan solo, que ella me hubiera sabido agradecer:
esta reclamacion en favor de las mujeres y de las
madres.
Y lo consigno aqu, al frente de una obra que se
cree fuente de discordia... Se engaan. Cuanto mas
tiempo transcurra, si este libro no cae en el olvido,
tanto mas se ver en l, pesar de la emocion que
produce toda polmica, un libro histrico, un libro
de f verdadera y sincera... Dnde, sino en l, he
puesto todo mi corazon?
Abril 1845.

Vamos ocuparnos de la familia:


De aquel asilo en el que todos, despues de tantos
esfuerzos intiles, de tantas ilusiones perdidas qui
siramos poder reposar nuestro corazon. Volvemos
tarde temprano buscar un asiento en nuestro
hogar... encontraremos en l reposo?
Es preciso confesar francamente las cosas tal como
son: hay en la familia ud grave disentimiento, el mas
grave de cuantos pudieran haber.
Podemos hablar nuestras madres, nuestras es
posas, nuestras hijas, de los asuntos de que nos
ocupamos con las personas que nos son indiferentes:
de negocios, de noticias; nunca de las cosas que inte
resan al corazon y la vida moral, de las cosas eter
nas, de religion, del alma, de Dios. Observad, sino, el
momento en que uno desea confundirse con los su
yos en un pensamiento comun: durante la cena de
la familia; all, en vuestra casa, en vuestro propio
hogar, atreveos a hablar una sola palabra de todas
estas cosas. Vuestra madre sacude tristemente la
cabeza, vuestra esposa os contradice, vuestra hija,
callndose, desaprueba... Se hallan sentadas en un
lado de la mesa... vosotros en el otro, solos.

XXVIII

PREFACIO.

Diriase que en medio de ellas y frente frente


vuestro, est sentado un hombre invisible, fin de
contradecir cuanto digais.

Cmo no espantarnos del estado actual en que se


encuentra la familia? Nuestras mujeres y nuestras
hijas son educadas, gobernadas, por nuestros ene
migos.
Enemigos del espritu moderno, de la libertad y del
porvenir. De nada sirve que se nos pueda citar un
predicador, un sermon; al propio tiempo que con
una voz nos hablan de libertad, tienen cincuenta mil
para declamar en contra de ella... A. quin se pro
ponen engaar por medio de esta tctica grosera?
Nuestros enemigos, lo repito en un sentido todava
mas directo, puesto que son los naturalmente envi
diosos del matrimonio y de la vida de familia. Esto,
lo s bien, constituye su falta mucho mas que su
desgracia. Un viejo sistema muerto, que funciona
mecnicamente, no puede querer sino cadveres. La
vida, reacciona fuertemente en ellos; sienten amar
gamente verse privados de la familia y no se con
suelan sino perturbando la nuestra.

Lo que acabar por derrocar este sistema, es la


fuerza aparente que ha adquirido por su unidad; la
confianza insensata de que sta le ha revestido.
Unidad moral? Asociacion real de las almas? Nun
ca. En un cuerpo muerto, todo elemento, si le aban
donais s mismo, se disgregar voluntariamente;

PREFACIO.

XXIX

esto no impide que con planchas de hierro se pueda


aprisionar un cUerpo muerto mucho mejor que uno
vivo, hacer con l una masa compacta y esta masa
arrojarla violentamente.
El espritu de muerte, llammosle con su verda
dero nombre, el jesuitismo, neutralizado otra vez por
la vida de las corporaciones, de las rdenes, de los
partidos religiosos, es, no ohstante, el espritu comun
que el clero recibe por medio de una educacion es
pecial; sus jefes no tienen dificultad en confesarlo.
Un obispo ha dicho: Somos jesutas, todos jesutas;
nadie absolutamente le ha desmentido.
La mayor parte, sin embargo, carecen de esta
franqueza; el jesuitismo ha obrado poderosamente
por medio de aquellos quienes se ha creido extra
os l: por los Sulpicianos, que educan al clero; por
los Ignorantinos, que ensean al pueblo; por los Lazaristas, que dirigen 6,000 hermanas de la Caridad,
y hacen sentir su influencia en los hospitales, las
escuelas, las sociedades de beneficencia, etc.
Tantos establecimientos, tanto dinero, tantos pl
pitos para hablar alto, tantos confesionarios para
hablar bajo, la educacion de 200,000 nios y 600,000
nias, la direccion de muchos millones de mujeres:
h aqu una gran mquina.
La unidad que hoy dia tienen debera, lo que
parece, alarmar al Estado. Lejos de ello, este, al
prohibir la asociacion los laicos, la ha fomentado
entre los eclesisticos. Les ha dejado tomar cerca de
las clases pobres la iniciativa mas peligrosa: reu
nion de obreros, casas de aprendizaje, asociaciones
de criados, que dan cuenta exacta de todo los sa
cerdotes, etc., etc.
La unidad de accion y el monopolio de la asocia
cion son, verdaderamente, dos grandes potencias.
Pues bien, pesar de todo esto cosa extraa! el

XXX

PREFACIO.

clero se siente dbil. Maana que deje de tener el


apoyo del Estado, perecer completamente.
Armado de estas armas y de una prensa activa,
trabajando en los salones, en los peridicos, en las
Cmaras, no ha logrado avanzar un solo paso.
Decidme, por qu os sucede esto? Ah! si cesais un
momento en vuestros clamores, os lo voy decir.
Sois muchos en numero, estais armados de mil me
dios materiales: de dinero, de crdito, de intriga, de
todas las armas posibles... nicamente sois dbiles
en Dios.
No, no protesteis de ello. Razonemos; indague
mos si sois hombres capaces de apreciar en con
junto, lo que es religion.
Hombres espirituales, no la circunscribais sola
mente las cosas materiales, al agua bendita y al
incienso. Dios debe ser para vosotros, como para
nosotros, el Dios del espritu, de la verdad, de la ca
ridad.
El Dios de verdad se ha revelado mucho mas en
estos dos ltimos siglos, que no lo habia hecho en
los diez siglos precedentes. Por quin se ha verifi
cado esta revelacion? No ha sido, buen seguro, por
vosotros, sino por aquellos quienes llamais licos,
y que han sido los sacerdotes de lo verdadero. No
podeis atribuiros ninguno de los grandes descubri
mientos, ninguno de los importantes trabajos que
prestan verdadera vala las ciencias.
El Dios de la caridad, de la equidad, de la huma
nidad, nos ha permitido sustituir un derecho hu
mano, al cruel derecho de la edad media, por medio
del que intentabais mantenernos en la barbarie.
Este derecho exclusivo, no suprime la contradiccion
sino matando al contradictor. El nuestro admite di
ferencias, tonos diversos: es altamente armnico; no
quiere, en modo alguno, que el enemigo muera,

PREFACIO.

XXXI

sino que se convierta en amigo, que viva... Per


donad los vencidos, decia Enrique IV, deepues de
la batalla de Ivri. Matadlo todo, dijo el Papa
Pio V los soldados que envi Francia antes de
la Saint-Barthelemy (1).
Vuestro principio es el antiguo principio exclusi
vo y homicida que mata al que le contradice. Ha
blais mucho de caridad; no es cosa difcil el practi
carla cuando se tiene el cuidado, como vosotros lo
haceis, de exceptuar de ella al enemigo.
El Dios que se da conocer en nuestros dias en
la luz de las ciencias, en la dulzura de las cos
tumbres y en la equidad de las leyes por qu le
desconoceis? Por esto sois dbiles, porque sois im
pos; una cosa os falta sobre todas: la religion. Lo
que constituye la gravedad de esta poca, mejor aun,
su santidad, es el trabajo consciente que, sin dis
traerse de la obra comun de la humanidad, avanza
constantemente y facilita sus expensas el trabajo
del porvenir. Nuestros antepasados soaron mucho,
discutieron demasiado. Nosotros, por el contrario,
somos eminentemente trabajadores, h aqu por que
nuestra huella ha sido bendecida. El suelo que la
edad media nos dej todava lleno de espinas, ha
producido, por sus solos esfuerzos, tan poderosa co
secha que envuelve ya y va a hacer desaparecer de
pronto, el antiguo lmite inerte que crey podia de
tener nuestro arado. Precisamente por que somos
laboriosos, por que volvemos fatigados todas las no
ches nuestros hogares, tenemos necesidad, mas
que otros, de que repose tranquilo nuestro corazon.
Es preciso que nuestro hogar sea verdaderamente
(1) Esto, suceda en el ao 1569. Quejbase, dice el panegi
rista, de su general: Che non avesse il commendamento di lui
osservato d' ammazzae sbito qualunque hertico gli fori venuto alie mani. Catena. Vita de Pio V.

XXXII

PREFACIO.

nuestro; que nuestra mesa nos pertenezca por ente


ro; que dejemos de ver resucitar dentro de nuestra
casa la antigua disputa terminada ya en la ciencia
y en el mundo; que nuestra mujer, nuestro hijo no
vengan murmurar sobre nuestra almohada, una
leccion aprendida, las palabras de otro hombre.
Las mujeres siguen siempre voluntariamente
los fuertes. Cmo es posible que se hayan decidido
por los mas dbiles?
Es preciso que estos posean un arte que les pres
te la fuerza que les falta. Este arte, arte tenebroso,
que no es otro que el de sorprender la voluntad,
fascinarla, adormecerla, aniquilarla, es lo que trata
de investigar este libro. El siglo xvn invent su
teora; el nuestro contina todava en su prctica.
El derecho no nace nunca de la usurpacion. Con
templadlos sino y ved como por medio de su usur
pacion furtiva, no han logrado hacerse mas fuertes
ni mejores. Tan solo el corazon y la razon, dan de
recho al fuerte sobre el dbil: no para debilitarle
mas, sino para fortalecerle.
El hombre modelo, el hombre del porvenir, no
permitir que la mujer est supeditada las influen
cias de los hombres del pasado. La DIRECCION de es
tos, es, como vamos poner en claro, un matrimonio
mas poderoso que otro alguno, matrimonio espiri
tual... Pero quien posee el espritu, lo posee todo.
Desposar aquella cuya alma pertenece otro,
tenedlo presente, jvenes, es desposar el divorcio.
Esto no puede seguir as. Es menester que el ma
trimonio se convierta en verdadero matrimonio;
que al marido se asocie la mujer, as en sus ideas
como en sus progresos, mucho mas ntimamente
que no lo ha hecho hasta hoy; que la levante, que la
reanime, si est abatida, y la ayude andar -su
mismo paso. El hombre no es completamente ino

PEEFACIO.

XXXIII

cente de lo que sufre hoy dia: es menester que lo reconozca. En estos tiempos de concurrencia ardiente
y de penosas investigaciones, el hombre, constante
mente impaciente por avanzar hcia el porvenir, ha
dejado, en su marcha, olvidada a la mujer... El ade
lanta continuamente en tanto que ella retrocede...
Oh! Que no suceda ya mas. Vamos, dadle la mano.
No ois que vuestro hijo llora? El pasado y el porve
nir, en busca de los cuales marchabais por caminos
tan distintos, los teneis aqu, junto vosotros, los
encontrareis reunidos uno y otro en la cuna de vues
tro hijo.
10 Enero 1845.

El asunto del libro que se va leer, si bien lo indiqu en dos


tres de mis lecciones, no me ha sido posible tratarlo tal como se re
quiere.
Es de naturaleza demasiado ntima. Presenta una muy grave di
ficultad: la de hablar con conveniencia de una materia en la cual
nuestros adversarios han dado pruebas de una desmedida libertad.
O-mnia munda muis, lo s bien, sin embargo, prefiero menu
do dejarles escapar cuando les tengo en mi poder, mas bien que
seguirles por entre inmundos pantanos.
PRIMERA PARTE. DE la direccion en el siglo xvii. Me he
concretado a buscar mis pruebas histricas en los mas puros y me
jores de mis adversarios. No en aquellos que me las suministraban
mas y mejor. Siendo el siglo dcimo-sptimo, aquel en que poda
encontrar testimonios escritos, ha sido el nico durante el que no
lie temido analizar la teora de la direccion.
Me seria posible multiplicar las citas al infinito. Los que han
ledo mi Historia de Luis XI saben el valor que doy la verdad
minuciosa del detalle. Cito poco, pero exacta y cuidadosamente.
Aquellos que cada paso encontramos en flagrante delito de falsi
ficacion en nuestros estudios histricos, son todava bastante atre
vidos para hablar de exactitud. Pueden decir cuanto gusten; no
lograrn nunca poner sus nombres frente frente de otros,
conocidos por su lealtad.
SEGUNDA PARTE. De la direccion en general, y espe

cialmente en el SIGLO xix. Una seria informacion acerca de


los hechos contemporneos, me ha dado por resultado esta segunda
parte. He observado, escuchado, interrogado; he pesado los testi
monios, los he comparado con gran nmero de hechos anlogos que
conoca hace mucho tiempo. Estos hechos antiguos y esta nueva.
informacion han sido comprobados ante el sagrado de mi con
ciencia.
TERCERA PARTE. De la. familia. No he tenido, en modo
alguno, la pretension de tratar profundamente este vasto asunto.
He querido tnicamente indicar lo qice el matrimonio y la familia
son en toda su verdad, y por qu medios el hogar, conmovido por
una. influencia extraa, puede afirmarse, fortalecerse.
Finalmente, he credo deber terminar con una palabra, mis ad
versarios. He escrito sin odio. Puedo exclamar satisfecho: /Mis
enemigos.'.. Yo no tengo enemigos.Si este libro, severo para los
sacerdotes, produce algn efecto en el porvenir, ellos habr ser
vido mas que nadie. Muchos son los que lo han juzgado as, sin
que hayan tenido dificultad alguna en responder nuestras pre
guntas... ;0h! S; ojal pueda este libro, insignificante como es,
adelantar la poca en que el sacerdote, convertido en hombre, li
bertado de un sistema artificial (absurdo, imposible en nuestros
dios), vuelva entrar en la naturaleza, y ocupar de nuevo su lu
gar en la'sociedad.

PRIMERA PARTE.
DE LA DIRECCIN EN EL SIGLO XVII.

CAPITULO PRIMERO.
Reaccion devota en 1600.Influencia de los jesutas sobre las
mujeres y los nios.Saboya, los Vaudenses; violencia y dul
zura.San Francisco de Sales.

Quin no ha visto en el Louvre, el gracioso cua


dro de Guido representando la Anunciacion? El di
bujo es incorrecto, el color falso, sin embargo, el
efecto seductor. No busqueis all la conciencia, la
austeridad de las antiguas escuelas (1); por otra
parte, tampoco reconocereis en l la mano jven y
robusta de los pintores del Renacimiento. El si
glo xvi ha terminado; todo ha perdido de su vigor.
La figura en que el pintor se complacia evidente
mente, el ngel, adaptado a los refinamientos de
esta poca estenuada, es un nio de coro, un queru
bin de sacrista.
Tiene diez y seis aos, la virgen diez y ocho
veinte. Esta virgen, que nada tiene de ideal, real
mas no poder, pero de una realidad defectuosa, sin vi(1) Comprese en el Museb del Louvre , las Anunciaciones
de Guisto di Alamagna, de Lucas de Leyde y de Vasari.

38

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

gor, no es mas que una seorita italiana que Guido


ha copiado en su propia casa, en su oratorio, sobre
un cmodo reclinatorio, tal como lo usaban las da
mas en aquella poca.
Si en otra cosa se ha inspirado el pintor, mas
bien que en el Evangelio, ser en algun libro devo
to de aquel tiempo en cualquiera de aquellos ser
mones la moda que predicaban los jesuitas en sus
pulidas iglesias. La Salutacion anglica, La, Visi
tacion, La Anunciacion,' eran el asunto predilecto
sobre el cual hacia mucho tiempo se hablan ago
tado todas las imaginaciones. Al contemplar este
cuadro de Guido, se cree uno estar leyendo Bernardino ; el ngel habla en latin como un j
ven curita; la virgen, al estilo de .una seorita
bien educada , contesta dulcemente en italiano
(O alto signare, etc.) Este bonito cuadro es, por
consiguiente, la obra caracterstica de una poca
maleada: obra agradable y delicada que logra ni
camente hacer sentir la gracia suspecta, los atracti
vos equvocos.
Recordemos las formas empalagosas que tom la
reaccion devota de la poca de Enrique IV. Todo el
mundo se admir de que al expirar el siglo xvi, trs
de tanta guerra, de tanta matanza, no se'oyera por
todas partes resonar mas que su melosa y dbil voz. . .
Los terribles predicadores de los Seize, los monges
que llevaban el mosquete en las procesiones de la Li
ga, se humanizan de pronto, pasan ser benignos. Es
que es menester procurar aletargar aquellos quie
nes no se ha podido destruir. La empresa, por lo de
ms, no es muy difcil que digamos. No hay quien
no sienta necesidad de descansar despues de la gran
fatiga llamada guerras de religion; todos se exceden
en una lucha sin resultado, en la cual nadie es ven
cedor. La vspera de una tan larga jornada, todo el

CAPTULO I.

39

que es precavido tiene la precaucion de reposar an


tes de emprenderla; el infatigable Bearns, querien
do aletargar los dems, fingi dormir como todo
el mundo y les di el ejemplo ponindose por com
pleto en manos del padre Cotton y de Gabriela. En
rique IV es el abuelo de Luis XIV; Cotton el del pa
dre la Chaise; dos reinados, dos dinastas: la de los
reyes y la de los confesores jesutas. La historia de
estos es altamente interesante. Reinaron durante
todo el siglo fuerza de absolver, de perdonar, de
cerrar los ojos; alcanzaron los mas grandes resulta
dos por los mas rastreros medios, por las peque
as capitulaciones, las transacciones secretas, las
puertas de escape, las escaleras ocultas.
Los jesutas pueden nicamente objetar que, res
tauradores obligados de la autoridad papal, es decir,
mdicos de un muerto, no eran, por otra parte, due
os de elegir los medios que estimaran mas apropsito. Batidos constantemente en el mundo de las
ideas, en qu terreno podan seguir haciendo la
guerra sino en el campo de la intriga, de la pasion,
de las debilidades humanas? All nadie podia servir
les mas activamente que las mujeres; cuando deja
ron estas de obrar de comun acuerdo con los jesutas
y en su favor, no por eso les fueron menos tiles in
directamente, es decir, como instrumento y como me
dio; como objeto de transacciones y compromisos
constantes entre el penitente y el confesor. La tc
tica de este casi en nada difiere de la que observa
la mujer quien adoramos; su recurso favorito con
siste en hacerse desear, en aplazar, en hacer langui
decer, en tratarnos con el mayor rigor para luego ce
der dulcemente y entregarse al fin por completo, gra
cias lo bondadoso de su corazon... Esta ligera di
plomacia infalible cerca de un rey devoto y galante,
que se v obligado comulgar en dias prefijados,

40

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

coloca muy menudo al Estado completamente


merced del confesonario. Preso y retenido all, el
rey, es menester que satisfaga lo que debe de una
de otra manera. All paga sus debilidades de hom
bre por debilidades polticas, un amor le cuesta un
secreto de Estado, un bastardo un decreto interesa
do; seguir guardando una querida, por ejemplo, le
cuesta entregar un hijo. Cuntas faltas tuvo que
perdonar el padre Cotton Enrique IV para obtener
de l la educacion del Delfn? (1)
En esta gran empresa de atraer en todas partes al
hombre por medio de la mujer, y con sta al nio, los
jesutas encuentran, hoy, ya mas de un obstculo.
Uno, sobre todo, muy grande: su reputacion de jesu
tas; les conoce todo el mundo ya demasiado. Lase en
las cartas de San Crlos Borromeo, que fu quien les
estableci en Milan y les favoreci singularmente,
los caractres que les asigna: intrigantes, chismo
sos, insolentes, bajo las formas mas serviles. Sus
mismas penitentas, gusto de las cuales no pueden
menos de ser, de dia en dia van sintiendo aversion
hcia ellos. Las gentes mas sencillas reconocen per
fectamente, que una persona que encuentre toda
opinion probable, es porque carece de ella. Estos
famosos campeones de la f, en moral son verdade
ros escpticos; menos aun que escpticos, puesto
que el escepticismo especulativo puede dejar vivo
en el hombre algun sentimiento honrado, mientrasque un doctor en prctica que dice si respecto de un
acto, al mismo tiempo que afirma el acto contrario,
debe constantemente decrecer en moralidad y per
der no solamente todo principio sino, que tarde
(1) La obra maestra de los jesutas fu hacer nombrar pre
ceptor del Delfn, al hombre mas ligero de Francia, un poeta,
reservndose para ellos, su educacion moral y religiosa.

CAPTULO I.

41

temprano, el corazon por completo. Su propio sem


blante, es su mejor stira. Estos hombres tan hbil
mente hipcritas, sudan la mentira; al rededor suyo
todo es visible, palpable; como un trozo de laton mal
dorado, como los santos juguetes de sus rozagantes
iglesias, descubren gran distancia su falsedad:
falsos de expresion, de acento, de gesto y de actitud,
exagerados de maneras, y veleidosos hasta el exceso.
Esta movilidad distrae, pero hace desconfiar de ellos.
Pueden fcilmente adoptar una actitud determina
da; pero sus gracias estudiadas, su conducta sabia
mente oblicua, ondulosa y serpentina, no es nada
tranquilizadora. Procuran aparentar sencillez, hu
mildad
su semblante les hace traicion.
Estos hombres de rostro equvoco, tienen, sin em
bargo, para las mujeres, un mrito que hace que
estas lo dn todo al olvido: aman en extremo los
nios. No hay madre, abuela ni nodriza, que les
acaricie mejor, que encuentre con mayor facilidad
la palabra propsito para hacerles reir. En las igle
sias de jesutas se ve muy menudo los santos
patronos de la sociedad, San Javier San Ignacio,
pintados bajo la forma de nodrizas grotescas, te
niendo en sus brazos, meciendo y besando al divino
mueco. (1) En sus altares, en sus alhajadas capi
llas, ha sido en donde se empez formar aquellos
pequeos parasos cubiertos con globos de cristal y
en los que tanto gustan las mujeres ver un nio de
cera acostado entre flores. Aman tanto los jesutas
los nios, que desearan educarlos todos. Ninguno
de entre ellos, por sabio que sea, se desdea de ha
cer el papel de pasante, explicar la gramtica y en
sear declinar.
(1) Esta palabra se lee casi en cada pgina de San Francisco
de Sales y otros escritores de la poca.

42

EL SACEEDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

Sin embargo, es muy crecido el nmero de sus


propios amigos, de sus mismas penitentas, de aque
llos, en fin, que les confian su alma, que vacilan,
pesar de todo, en entregarles sus hijos.
No habrian nunca alcanzado tan buen xito cerca
de las mujeres y de los nios, si la suerte no les hu
biera dado por ausiliar un jven fino y sabio, que
reuna en s justamente todo aquello que les faltaba
para inspirar confianza y una encantadora sencillez.
Este amigo de los jesuitas, que les sirvi tanto
mas, cuanto que no se hizo jesuita, cre ingenua
mente en provecho de estos polticos, lo que ellos
habrian buscado constantemente: el gnero, el tono,
el verdadero estilo de la devocion cmoda, fcil. Lo
falso no echar nunca hondas races si no tiene un
momento en que se parezca lo verdadero.
Antes de hablar de Francisco de Sales, es preciso
decir algunas palabras respecto al teatro en que
iba presentarse.
El gran esfuerzo dela reaccion ultramontana, h
cia el ao 1600, tuvo lugar en los Alpes, en Suiza,
en Saboya. Trabajbase en entrambos sentidos; em
plebanse tan solo medios del todo distintos: mos
trbase por cada parte diferente semblante : cara de
ngel los unos, rostro de bestia los otros; si, rostro de
bestia feroz, en el Piamonte, contra los pobres Vaudenses. Los que esto hacian, afectaban en Saboyay en
Ginebra, un aire angelical, al verse imposibilitados
de emplear otro sistema que el de la dulzura contra
unas poblaciones que estaban garantizadas por sus
tratados, y que habran sido defendidas contra la
violencia por las lanzas de la Suiza.
El agente de Roma, en estos puntos, fu el cle
bre jesuita Antonio Possevino, el profesor, el erudi
to, el diplomtico, el confesor de los reyes del Nor
te. El mismo organiz las persecuciones contra los

CAPTULO I.

43

vaudenses del Piamonte, y procur, dirigido por su


obispo, Francisco de Sales, atraer por medio de su
destreza los protestantes de Saboya.
No entra en nuestros propsitos referir la historia
de los vaudenses. Son tantos los actos de crueldad y
violencia que en ella se consignan, que no hay quien
sea capaz de escribirla, sin que la pluma vacile en
tre sus manos y la tinta pierda su negro color al
mezclarse con las lgrimas que forzosamente hada
brotar el relato de tantas iniquidades. (1) Pero no
importa, as no tendremos que apreciar lo mas odio
so del sistema observado con ellos, el artificio pol
tico que hizo emplear medios del todo opuestos en
cuestiones semejantes: por un lado la ferocidad, por
el otro una extraa dulzura.
Una palabra mas para terminar. Los verdugos
mas crueles fueron mujeres: las penitentas de los
jesutas de Turin; las vctimas, inocentes nios. En
el siglo xvi se les destrua desapiadadamente: en una
sola vez cuatrocientosnios fueron quemados en una
caverna; en el siglo xvn, no se les quemaba, se les
robaba. El edicto de pacificacion otorgado los vau
denses en 1655 prometa, como por una gracia sin
gular, que no se les robaran ya mas sus hijos me
nores de doce aos; de lo cual se desprende que los
que hubieran cumplido esta edad era permitido el
quitrselos.
Esta nueva clase de persecucion, mas cruel toda
va que el asesinato, caracteriza la poca en que los
(1) Lase la triloga de los grandes historiadores vaudenses:
Giles, L'eger, Arnaud.Consltese el precioso mapa y la ad
mirable descripcion del pas, que se encuentra en el tomo I de
la Historia deM. Muston. Cuando le recib en mi casa con tanto
inters, estaba muy lejos de creer que su libro, lleno de mode
racion, de olvido, de perdon, haba de obligarle abandonar su
patria.

44

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

jesutas intentaron apoderarse en todas partes de la


educacion de los nios. Estos plagiarios (1) sin en
traas, al robrselos sus madres no deseaban otra
cosa que poder educarlos' su manera, lograr que
abjuraran de su f, hacerles odiar su familia, ar
marles contra los suyos. Quien renov esta persecu
cion hcia la poca que nos ocupa, fu, segun hemos
dichoya, un profesor jesuita, Possevino.
Este tuvo por alumno en Pdua al jven Francis
co de Sales, el cual habia ya estudiado un ao en
Pars en el colegio de Clermont (2) y pertene
ca una de aquellas devotas y belicosas fami
lias de Saboya, que habian hecho durante tanto
tiempo la guerra a Ginebra. Para la lucha de seduc
cion que se iba entonces empezar, posea todas las
condiciones necesarias: devocion tierna y sincera,
palabra viva y fcil, un atractivo singular de bon
dad, de hermosura, de bizarra. Quin no ha tenido
ocasion de observar este encanto en la sonrisa de los
sencillos, aunque atrevidos nios de la Saboya?
Es menester creer que el cielo se habia complaci
do en adornarle con todos sus dones, puesto que, en
una poca de tan psimo gusto, partidario de tan
mala causa, rodeado de un mundo disimulado yfalso que lo explot, sin embargo, San Francisco de
(1) Plagiarius, en el sentido propio, significa', ladron de hom
bres.
(2) El bellsimo retrato hecho por Sainte-Beuve, conocido
de todo el mundo, me permite omitir una multitud de detalles.
He creido tan solo deber indicar con precision la influencia
que los jesutas ejercieron sobre el Santo, y la manera como lo
explotaron. Vase los bigrafos: el capuchino Bonneville, el
fuldense Juan de San Francisco, el mnimo laRiviere, el jesui
ta Talon, Longueterre, el obispo Maups du Tour, y sobre todo,
las cartas del Santo, de las que tengo constantemente a la vis
ta la edicion de 1833.

CAPTULO I.

45

Sales fu siempre el mismo. Todo cuanto l lia dicho


ha escrito, sin ser irreprochable es encantador,
lleno de sentimiento, de una gallarda propia de un
jven de genio, que no por decirlo en una forma
que hacia sonreir, enterneca menos. En todos sus
conceptos vereis vivas fuentes que brotan flores y
mas flores, lmpidos riachuelos que corren como en
una hermosa maana de primavera despues de la
lluvia. Pero aun cuando no hubiera sido un escritor
elegante, el singular atractivo que reuna en su
persona habra producido por s solo los mismos efec
tos. Su rbia cabellera, su dulce semblante, que
siempre tuvo algo de infantil, enagenaban al mi
rarle. Los nios, desde los brazos de sus nodrizas,
no podan apartar de l los ojos desde el momento
que le habian visto. El, les amaba por su parte en
traablemente; les acariciaba gustoso y decia: H
aqu mi pequea familia.
Nio en la apariencia, era en el fondo un hombre
sumamente sutil. Si permiti las religiosas algu
na pequea mentira, debemos creer que se las
rehusara siempre s mismo? Sea lo que fuere, la
verdadera falsedad estuvo mucho menos en sus
palabras que en su posicion; fu obispo para dar el
ejemplo de inmolar al Papa los derechos de los obis
pos. Por amor la paz, para cubrir las divisiones de
los catlicos con una aparente union, prest los
jesutas el esencial servicio de salvarles su Molina,
acusado en Roma; l fu asimismo el que obtuvo que
el Papa impusiera silencio k los. defensores y los
enemigos de la gracia.
Este hombre, de naturaleza tan dulce, no siem
pre, sin embargo, se concret los medios de la dul
zura y la persuasion. En su celo de convertidor apel
al recurso de los medios menos honrosos: al inters,
al dinero, a los destinos, en fin, la autoridad, al

46

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

miedo; l fu quien aconsej al duque de Saboya


dar caza los ltimos que rehusaban abjurar su
f. El dinero, medio sumamente poderoso en un
pa tan pobre, le pareci tan natural, tan irresisti
ble, que lo ensay hasta dentro mismo de Ginebra
emplendole fin de sobornar al viejo Teodoro de
Bze, al cual ofreci de parte del Papa, cuatro mil
escudos de pension.
Es un curioso espectculo contemplarle, obispo y
prncipe titular de Ginebra, dando vueltas alrede
dor de la villa, sitindola, organizando contra ella,
en pro de Saboya, en favor de Francia, una guerra
de seduccion. Ni el dinero ni la intriga bastaron, sin
embargo, para alcanzarle su objeto. Era menester un
encanto mucho mas dulce para ablandar y derrotar
aquella insuperable fortaleza de lgica y de crtica.
Fundronse entonces los conventos de mujeres, para
atraer, para recibir las nuevas convertidas, para
ofrecerlas un poderoso cebo de amor y misticismo.
Estos establecimientos se han hecho despues c
lebres por los nombres de Mad. de Chantal y de
Mad. Guyon.
La primera comenz en ellos las cmodas devo
ciones de la Visitacion; la seguada escribi sus TOR
RENTES, libro inspirado al parecer por los Charmettes, los Meillerie, los Clarens, comparable la JULIA
de Rousseau, aunque buen seguro mucho mas
peligroso.

CAPITULO II.
San Francisco de Sales y Madama e Chantal. Visitacion.Quietismo. Resultados de la direccion devota.

San Francisco de Sales era sumamente popular en


Francia, sobre todo en las Borgoas, en donde .esta
ba guardado desde la Liga un poderoso grmen de
pasiones religiosas. Habindole rogado el parla
mento de Dijon que fuera all predicar, recibile
su llegada su amigo Andrs Fremiot, primero con
sejero del parlamento, y en aquel entonces, arzobis
po de Bourges. Este, hijo de un presidente suma
mente apreciado en aquella localidad, era hermano
de Mad. de Chantal, y por consiguiente to segundo
de Mad. de Sevign, nieta de sta. (1)
Los bigrafos de San Francisco y de Madama de
Chantal, al describir su novelesco y maravilloso
encuentro, suponen, inverosmilmente, que no se
conocan; que apenas habia el uno oido hablar del
otro; que nicamente se habian visto en sus sue
os, en sus visiones. Durante la Cuaresma que el
Santo predic en Dijon, distingui Mad. de Chan
tal entre todas las damas, y un dia al bajar del pl
pito: Quin es, pregunt, aquella jven viuda que
tan atentamente escuchaba la palabra de Dios?Es
(1) Vase los bigrafos de Mad. Chantal (el jesuta Pichet,
el obispo Maupas), y sobre todo sus cartas, desgraciadamente
incompletas. 3 volm. en J2., 1753.

48

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

mi hermana, contestele el arzobispo, la baronesa de


Chantal.
Esta, contaba entonces (1604) unos treinta y dos
aos; San Francisco, tenia treinta y siete. La baro
nesa habia nacido en 1572, el ao de la Saint-Barthelemy. Desde su infancia se observaron en ella
ciertos rasgos de austeridad, si bien pudo asimismo
notarse que era en extremo violenta y apasionada.
Cuando contaba nicamente seis aos, un caballero
hugonote le regal unos dulces, que arroj al fuego
exclamando: As quemarn los herejes en el infier
no, por no creer lo que Nuestro Seor ha dicho. Por
un ments que dirais al rey, mi pap os hara pren
der; cmo, pues, os atreveis dar tantos Nuestro
Seor?
A pesar de su pasion y de su devocion, era un es^
pritu altamente positivo. Gobern con extremado
acierto la casa y la fortuna de su marido; adminis
tr sabiamente las de su padre y de su abuelo, vi
viendo en compaa de este ltimo, el que, no ha
ber sido as, buen seguro no habra dejado todos
sus bienes los hijos de Mad. de Chantal.
Es una cosa por dems encantadora leer las vivas
y animadas cartas por las cuales empieza la corres
pondencia de San Francisco de Sales con su cara
hermana, su amada hija. Nada mas puro, nada
mas casto, pero tambien, por qu no lo hemos de
decir? nada mas ardiente.
Es en extremo curioso observar el arte inocente,
las caricias, las tiernas ingeniosas lisonjas con que
agasaja las dos familias de Fremiot y de Chantal; al
padre, ante todo, al buen presidente Fremiot, que
encerrado en su biblioteca se entrega lecturas pia
dosas, soando en su salvacion; al hermano des
pues, al ex-consejero arzobispo de Bourges para el
cual escribi un pequeo tratado acerca de la ma-

CAPTULO II.

49

era de orar. No olvida tampoco al abuelo, al rudo


baron de Chantal, antiguo resto de las guerras de la
Liga, verdadera cruz de su nuera. Pero entre todos
ellos, los nios son los que se dedica con preferen
cia: tiene siempre dispuestas para ellos mil ternezas,
mil piadosas caricias, tales, que un corazon de mu
jer, de madre, apenas las hubiera nunca sabido
imaginar. Ruega por ellos y desea asimismo que su
nombre vaya mezclado sus infantiles oraciones.
Una sola persona, de todas las de la casa, le es alta
mente difcil suavizar: el confesor de Mad. de Chan
tal. Es necesario estudiar, en esta lucha del director
' contra el confesor, de cunta destreza, de cuntos
hbiles manejos, de cunta astucia es capaz una vo
luntad ardiente. El confesor era un hombre devoto,
pero de limitados alcances, de poco talento. El Santo
quiso hacerse toda costa amigo suyo, y empez por
someter anticipadamente sus luces cuales eran los
consejos que podia dar. Asegurse hbilmente y poco
poco de Mad. de Chantal, la cual no dej de tener
sus escrpulos respecto de su infidelidad espiritual,
tanto que, sintindose colocada sobre una pendiente
tan dulce, temi haber abandonado el costoso cami
no de su salvacion.
Esta procura tener siempre presente tal escrpu
lo para poder evitarle mejor; cree deber comu
nicrselo su confesor, pero el Santo le hace^entender sagazmente que puede muy bien dispensarse de
ello. Queda, por fin, completamente dueo del
campo, sin tener nada qu temer, y al revs del con
fesor, que inquieto, celoso, apesadumbrado, quiere
ser obedecido toda costa, l nada obliga su pe
nitenta, la deja en la mas completa libertad. Nin
guna obligacion le impone no ser la de la AMISTAD
cristiana, cuyo lazo llama San Pablo, lazo de per
feccion. Todos los dems son puramente temporales,
4

50

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

hasta el de la obediencia; exceptuando el de la cari


dad, que crece con el tiempo y no se extingue jams.
Su afecto es fuerte como la muerte, dice el Cntico
de los cnticos. En otro lugar, el Santo le dice lleno
de ingenuidad y elevacion: yo no aado un solo to
mo la verdad; hablo ante el Dios de mi corazon y
del vuestro; cada afeccion difiere en algo de las de
ms; la que yo siento por vos tiene cierta particula
ridad que me consuela infinitamente al par que, por
decirlo de una vez, me es en extremo provechosa.
He hablado mas de lo que quera, pero una palabra
atrae la otra; aunque creo que vos no lo llevareis
mal. (14 Octubre 1604).
A partir de este momento, tenindola constante
mente presente, la asoci no tan solo su pensamien
to religioso, sino hasta, los mismos actos del sa
cerdocio. Generalmente era antes despues de la
misa, cuando le escribia; siendo en ella, en sus hi
jos, en quienes pensaba, dice, en el momento de la co
munion. Hacian penitencia un mismo tiempo,
comulgaban simultneamente, aunque separados;
la ofreca d Dios, en el acto de ofrecerle su hijo. (1)
Este hombre extraordinario, en quien tal union
no alter nunca su serenidad, not bien pronto
que el alma de Mad. de Chantal estaba muy lejos de
hallarse igualmente tranquila. Esta tenia una natu
raleza excesivamente fuerte, un corazon en extremo
profundo. El pueblo, la clase media, las graves fa
milias de toga, de que ella descendia, vienen al
mundo con un espritu mas spero, mas sincero y
mas exacto que las razas elegantes y nobles tan gas(1) Os ofrezco Dios, todos los dias as como le ofrezco vues
tro corazon de viuda y vuestros hijos, en el momento de ofre
cerle su hijo. (1. Noviembre de 1605).El Seor sabe si he
comulgado sin vos desde mi partida de vuestra villa. (21 de
Noviembre de 1604.) Obras, VIII, p. 311, 272, etc

CAPTULO II.

51

Jadas en el siglo xvi. Los ltimamente elevados son


siempre los mejores; en todas partes les encontra
seis, influyentes, importantes, en las letras, en las
arinas, en la religion; ellos fueron los que presta
ran al siglo xvii todo lo que este tuvo de grande.
liad. de Chantal, no por ser una santa, dejaba de
sentir en su alma mil profundos abismos de una pa
sion desconocida.
Apenas hacia dos meses que se habian separado,
cuando escribi al Santo que deseaba verle. En efec
to, reunironse en el Franco-Condado, en la clebre
peregrinacion de San Claudio. All fu completa
mente dichosa, all le descubri por completo su co
razon, al confesarse con l por primera vez; all fu
donde hizo el voto tan grato en cumplir cuan
do es objeto de l la persona amada, voto de obe
diencia.
Seis semanas no habian transcurrido, cuando ella
le escribi que tenia necesidad de verle nuevamen
te. Esto no eran mas que simples tentaciones, mi
serias anejas la humanidad; encontrbase rodeada
de tinieblas, de dudas, hasta sobre la misma f, sen
tase desfallecida; hubiera querido tener alas para
poder volar. En medio de estos acontecimientos tan
tristes como grandiosos, tenia verdaderas puerili
dades de nio; hubiera deseado que no la llama
ra seora, sino su hermana, su hija, como otras
veces.
En otra ocasion dej escapar estas sombras pala
bras: hay algo en m que nunca se satisface. (21
de Noviembre de 1604).
La conducta del Santo, merece verdaderamente
ser observada. Este hombre, tan sutil por otra parte,
no quiso en esta ocasion entender mas que medias.
Lejos de atraer Mad. de Chantal la vida religiosa
que le haba hecho desear, trat de afirmarla mas y

52

FL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

mas en su papel de madre, de retenerla prxima


sus hijos, al lado de los dos viejos quienes servia
asimismo de madre. Procur ocuparla completa
mente en sus deberes, en sus negocios; respecto
sus dudas, no tuvo ni tan solo necesidad de reflexio
nar. Algunas veces le aconseja procure entretener
se en la lectura de buenos libros, aconsejndole co
mo tales algunos psimos tratados msticos. Si la
borrica tira coces, (con esta frase designa la carne,
la sensualidad) puede, le dice, acaricirsela con al
gunos disciplinazos.
Parece haber conocido que la proximidad de
dos personas tan unidas por sus corazones no
est exenta de inconvenientes. A los ruegos de
Mad. de Chantal, contesta l con gran pruden
cia: me encuentro aqu atado de pis y manos, y
por lo que respecta vos, mi buena hermana, no
os espanta la incomodidad del viaje pasado? Esto
le escribia en Octubre, prximos entrar en una es
tacion bastante ruda en el Jura y en los Alpes: Ve
remos antes de llegar la Pascua.
Ella, en aquella poca, fu verle casa de su
madre ; despues al encontrarse de nuevo sola en
Dijon, se puso sumamente enferma.
Ocupado l en esta poca enteramente en la contro
versia pareci que la olvidaba, le escribia cada dia
menos, conociendo sin duda la necesidad que tenia
de detenerse en esta rpida carrera. Para ella todo
este ao (1605) se pas violentamente entre las ten
taciones y las dudas, sin que al fin supiera decidir si
debia casar de nuevo por el contrario irse enter
rar en las Carmelitas.
Un gran movimiento religioso se verificaba erx
tpnces en Francia, movimiento poco expontneo, an
tes por el contrario, muy premeditado, muy artificial ,
pero de inmensos resultados. Las ricas y poderosas

CAPTULO II.

53

familias de la magistratura y de la banca, bien por


celo, bien por vanidad, contribuyeron eficazmente
darle impulso. Al lado del Oratorio, fundado por el
cardenal de Berulle, una mujer singularmente ac
tiva y entusiasta, una santa, completamente entre
gada la intriga devota, Mad. Acaria (la bienaventu
rada Mara de la Encarnacion) estableca las Carme
litas en Francia, las Ursulinas dePars. Laapasionada
austeridad de Mad. de Chantal la atraa las Car
melitas, habiendo algunas veces consultado con este
objeto uno de sus superiores, profesor de la Sorbona. San Francisco de Sales reconoci el peligro que
aquella corra y ceso de contrariarla, cediendo al pa
recer, de momento las exigencias de Mad. de Chan
tal. En una de sus encantadoras cartas ofrecile en
nombre de su madre la educacion de su jven herma
na. Desde el momento en que ella la tuvo en su com
paa, goz de alguna tranquilidad, que perdi en
breve nuevamente. Esta nia tan querida, tan mima
da, muri en su casa entre sus brazos. No pudo ocul
tar al Santo, que en el exceso de su dolor, habia ro
gado Dios, de todo corazon, que la eligiera mas bien
a ella para vctima; que habia llegado hasta el ex
tremo de suplicarle que le quitara en lugar de ella
uno de sus hijos. Esto suceda en el mes de Noviem
bre de 1607. Unicamente tres meses despues es
cuando encontramos en las cartas del Santo la pri
mera idea de poner junto s una persona tan ex
perimentada yique, por otra parte, le parece un ins
trumento de los decretos de Dios.
La vivacidad extrema, mejor dicho, la violencia,
con que Mad. de Chantal rompi por cima de todo
para seguir una impulsion impresa tan calculada
mente, no hace mas que indicar con claridad la pa
sin inmensa que atesoraba en su corazon. Tropeza
ba con una gran dificultad, tal, como la de abando

54

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

nar aquellos dos viejos quien cuidaba, es decir, su


padre y su abuelo, as como su mismo hijo, el
cual dicen, se tendi sobre el dintel de la puerta
para impedirle el paso. El buen anciano, Mr. Fremiot, mucho menos que por las palabras de su hija,
fu convencido por las cartas del Santo, quien ella
hizo intervenir con este fin. Todavajse conserva la re
signada carta, empapada de lgrimas, en que aquel
daba su consentimiento; esta resignacion, por otra
parte, fu muy poco duradera. El buen anciano mu
ri al cabo de un ao. Pasando por encima de su pa
dre y de su hijo lleg por fin Annecy. Qu es lo
que hubiera sucedido si el Santo, no hubiese halla
do algo que diera pbulo esta poderosa llama, que
avivara con exceso, y que arda mucho mas quiz
de lo que l hubiera deseado? Al dia siguiente de la
Pascua llamla despues de la misa y le dijo: Hija
mia, tengo ya resuelto lo que quiero hacer de vos.
Yo estoy pronta obedeceros, dijo, y se arrodi
ll.Es menester entrar en Santa Clara. Estoy
completamente dispuesta.No, no gozais de sufi
ciente salud; es menester que os hagais Herma
na en el Hospital de Beaune.Lo que vos querais.
No, tampoco; haceos Carmelita; y as fula so
metiendo pruebas mil y hallla constantemente
obediente. No, hija mia, dijo, nada de esto..
el Seor os. destina la Visitacion. La Visita
cion no tenia nada de la austeridad de las anti
guas rdenes, el fundador mismo habia dicho que
casi no era una religion. Ninguna prctica penosa,
nada de vigilias ni ayunos, oraciones cortas, un
pequeo oficio, nada de clausura (en un princi
pio); las hermanas mientras aguardan la visita del
Divino Esposo, van visitarle en las personas de
sus pobres, de sus enfermos, que son sus miembros
xivos. Para calmar las tempestades del alma nada

CAPTULO II.

55

mejor combinado que esta extraa mezcla de cari


dad activa. Mad. de Chantal, que habia sido en un
principio, una sabia mujer de su casa, una buena
madre de familia, fu muy dichosa en encontrar,
basta en la vida mstica, el empleo apropiado de sus
facultades econmicas y positivas; en dedicarse al
laborioso detalle que siempre lleva en s el estable
cimiento de una gran rden, en viajar de fundacion
en fundacion, bajo la direccion de un sr adorado.
Esto constituye precisamente un doble rasgo de
sabidura en el Santo. Dila una ocupacion y la
alej de s. Es preciso confesar que la dicha de
concurrir un mismo fin fortificaron mas y mas
tan fuertes lazos, estrechndolos al pretender des
unirlos. Sensible contradiccion: al mismo tiempo
que le prescribia separarse de aquel que nutri su
f, le hacia protestas de que no le faltara ja
ms. El dia mismo en que l perdia su madre le es
cribia: Os participo que el lugar que mi madre
ocupaba en mi memorial de la misa, le reservo para
vos; sin quitaros por ello del que ocupabais, puesto
que aunque quisiera no sabra hacerlo, tanto es el
poder que teneis sobre mi corazon, ocupando en l,
por consiguiente, el primero y ltimo lugar. -
Dudo que palabras mas fuertes hayan nunca esca
pado corazon alguno en dia tan solemne. Qu efecto
debera producir en aquella alma, vctima ya de una
dolorosa pasion! El se asombr al ver que le contes
taba: Rogad Dios que no os sobreviva. Que,
acaso no comprendia que iba cicatrizando cada
momento una herida, que pareca complacerse en
volver abrir nuevamente?
Las religiosas de la Visitacion que han publicado
alguna de las cartas de su fundadora, han suprimi
do algunos prrafos de ellas diciendo; que no eran
propsito mas que para estar encerradas en el ar

56

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

mario de la candad. (1) Sin]embargo, ha quedado en


ellas lo suficiente para demostrar la profunda herida
que la acompa hasta el sepulcro. (2)
No siendo la Visitacion sostenida por la caridad
activa, que bien pronto le prohibieron ejercer, ni
por la cultura intelectual que di vida la mayor
parte de los conventos de la edad media, nicamen
te le quedaba, al parecer, el recurso del ascetismo
mstico. Pero la moderacion del fundador, muy con
forme con la tibieza de aquella poca, habia aparta
do del nuevo instituto la austeridad de las antiguas
rdenes, aquellas crueles prcticas que embotaban
los sentidos matando el cuerpo.Nada, pues, en l de
actividad, estudio ni austeridad. En este vaco dos
cosas aparecieron claramente desde un principio:
por una parte la limitada f, el gusto por las peque
as prcticas, la devocion estravagante, por las que
Mad. de Chantal, marc su pecho con el nombre de
Jess; por otra parte, un afecto sin regla, lmite ni
medida, hcia el director.
En todo cuanto concierne San Francisco de Sa(1) No he leido nada mas apasionado, mas agitado, mas in
genuo, al par que mas sutil, que una de las cartas de Mad. de
Chantal. Se ve en ella claramente los violentos esfuerzos de una
alma que intenta matar su afecto mas caro. Esta carta debe
sin duda su velado estilo, el no haber sido proscrita por las
Salesas. Cartas de Mad. de Chantal, T. I., p. 27, 1 30.Vase
asimismo otra carta de la misma en las obras de San Fran
cisco. T. I., p. 139, Agosto-1619.
(2) Veinte aos despues de la muerte de San Francisco, el
mismo ao en que falleca, considerada ya como una santa, es
cribi algunas cartas al severo abad de Saint-Cyran, prisione
ro entonces en Vincennes, con el objeto de hablar todava del
Santo, para ella de imperecedero recuerdo. Cartas Cristianas y
Espirituales de Juan de Vergier de Hauranne, abad de SaintCyran, 1645.T. I., p. 59-86. En ellas], el mas austero de los
hombres, hay^ momentos en que se muestra tiernamente con
movido.

CAPTULO II.

57

les, la Santa se muestra sin firmeza alguna; despues


de su- muerte, delira, se deja dominar por los pre
tendidos suecos y visiones. Cree percibir, estando
en la iglesia, aquellos perfumes celestes que tan
solo ella ha sentido; admirar la presencia de aquel
sr idolatrado. Deposita sobre su tumba un libro
compuesto con todo aquello que l ha escrito di
cho acerca de la Visitacion, rogndole que si nota
en l, alguna cosa contra sus intenciones, lo borre
sin vacilar.
En 1631, es decir, diez aos despues de la muerte
de San Francisco de Sales, al abrirse solemnemente
su tumba se encontr su cuerpo todava entero. Co
locse en la sacrista del monasterio, donde las
nueve de la noche, cuando todo el mundo se habia
retirado , condujo ella su comunidad y se puso
en oracion cerca del cadver, sumindose en un xta
sis de amor y de humildad... Como se habia prohibido
tocar l, llev cabo un marcado acto de obe
diencia, abstenindose de besarle la mano. A la ma
ana siguiente, habiendo obtenido para ello permi
so, se arrodill con objeto de hacer colocar la mano
del Bienaventurado sobre su cabeza, la cual, como
si hubiera estado animada aun por la vida, se abri
y cerr como para hacerla una paternal y tierna ca
ricia; ella sinti muy sensiblemente este movimien
to sobrenatural... En el dia se conserva aun como
una doble reliquia, el velo que usaba en aquel
entonces. Sentirianse otros, quienes una falsa re
serva detendra, embarazados al llegar este pun
to, para encontrar el verdadero nombre de este
sentimiento; llmenlo, si quieren, amor filial, amor
paternal. Nosotros le daremos simplemente un nom
bre que creemos santo: le llamaremos amor.
Hemos de creer al mismo Santo, cuando afirma
que este sentimiento contribuy poderosamente

58

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

su progreso espiritual. Algunas veces no basta por


s solo para lograr este resultado, pero, con todo, es
digno observarse cual fu el efecto que produjo so
bre de Mad. de Chantal.
Toda la doctrina contenida en los escritos de San
Francisco de Sales, aparte de muchos excelentes
consejos prcticos, puede reasumirse en estas pala
bras: Amar, esperar.
S; esperar la visita del Divino Esposo. En vez de
aconsejar la accion una voluntad activa, teme abso
lutamente el movimiento, llegando excluir la pa
labra union con Dios, que implicara un movimiento
para unirse; quiere que se diga simplemente unidad;
es indispensable quedar en una amorosa indiferen
cia... Quiero muy pocas cosas, y esto muy dbil
mente. No tengo casi deseos; pero si hubiera de vol
ver nacer no tendra ninguno absolutamente. Si
Dios se me acercaba volara su encuentro; si no
venia hacia mi, me quedara inmvil, sin acercarme
l.
Esta completa ausencia del deseo, excluye hasta el
de la misma virtud. H aqu el ltimo trmino elcual,
al parecer, habia el Santo alcanzado poco tiempo an
tes de su muerte. En 10 de Agosto de 1619 escribia:
Decid que renunciais todas las virtudes, que no las
deseais sino medida que Dios os las d, que no os
quereis tomar ningun cuidado para adquirirlas sino
cuando le plazca su bondad otorgroslas para su
mayor placer.
Si la voluntad propia desaparece hasta tal extre
mo qu es lo que vendr ocupar su lugar? La vo
luntad de Dios aparentemente... No olvidemos que
si este milagro se verifica nos dar por resultado un
estado de paz inalterabie, de inmutable fuerza. Por
este signo y no por otro alguno, es por el que le de
bemos reconocer.

CAPTULO II.

59

La misma Mad. de Chantal nos ensea cun con


trario fu el efecto que produjo en ella. Por mas que se
haya querido arreglar hbilmente su vida, por mas
que se hayan mutilado sus cartas, hay en ellas lo
suficiente para poder adivinar en medio de qu tem
pestuosa pasion vi transcurrir sus dias. Las funda
ciones, los cuidados de su administracion, que ocu
paron su larga vida por entero, no lograron calmar
la. El tiempo la gast, la aniquil, sin que lograra
hallar un lenitivo su martirio interior. Termin
por confesar en sus ltimos momentos lo siguiente:
Todas las penas que he sufrido durante el curso de
mi vida, no son comparables los tormentos, que
sobrellevo pacientemente en estos instantes, halln
dome reducida al extremo que nada puede conten
tarme, ni proporcionarme alivio alguno, sino esta
sola palabra: la muerte.
No era necesario que ella lo hubiera dicho; se adi
vina por poco que uno se fije en ello. Esta cultura
exclusiva de la sensibilidad, tiene el infalible resul
tado de perturbar el alma, de volverla dbil y sufri
da en ltimo grado. Nunca, impunemente, son ab
sorbidas por el amor, la voluntad que da fuerza al
hombre, y la razon que contribuye proporcionarle
la paz. En otra parte (1) me he ocupado de los bell
simos ejemplos que la edad media proporcion con
sus doctas religiosas, que supieron hermanar un
tiempo la ciencia y la piedad. Los que as las edu
caron parece que no temieron desarrollar en ellas
la razon y la voluntad. La ciencia, dicen, vuelve el
alma inquieta y harto curiosa, nos aleja de Dios...
Como si fuera posible que existiese una ciencia que
(1) un fragmento acerca de la Educacion de las mujeres
en la edad media, reimpresa al final de mi introduccin la
fiistoria Universal, 3.* edicion, 1844.

60

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

no emanara de l, como si la luz divina, que refleja


en cada una de ellas, no tuviera la virtud de la se
renidad, el poder de calmar los corazones, comuni
cndoles la paz que llevan en s las verdades eter
nas, las indestructibles leyes que existirn aun,
cuando los mundos hayan dejado ya de ser. En todo
esto a nadie puede acusarse, solamente al mtodo.
Este mtodo, al que se ha llamado quietismo cuan
do se le ha reducido sistema y que, como veremos
mas adelante, es, en general, el de la direccion devo
ta, (1) no es mas que el desarrollo de nuestra pasi
vidad, de nuestros instintos de inercia; su resultado,
la larga, es la paralisis de la voluntad, el anonada
miento de todo lo que constituye el hombre.
San Francisco de Sales era, segun parece, uno de
los que mejor podia conservar la vida dentro de
aquel sistema de muerte.
A buen seguro que no es l, tan puro y leal, quien
menos contribuy la introduccion de este sistema
en aquella poca. El fu quien abri al siglo xvn
de par en par las puertas de las vas pasivas.
"Estamos de lleno en la alborada del siglo, en las
primeras horas de su maana, sopla la fresca bri
sa de los Alpes. Mad. de Chantal siente desfallecer
se, respira duras penas... Qu suceder, pues,
cuando llegue la noche?
El bueno del Santo, en una encantadora carta, se
imagina transportado un dia al lago de Ginebra en
una pequea barquilla, conducida por la Providen
cia, fiado en el piloto que no la deja menear, gozo
so de no tener por apoyo mas que una simple tabla
de tres dedos. Dentro de la frgil embarcacion,
(1) De tal modo es inherente este mtodo al de la direccion,
devota, que se observa hasta en los adversarios mismos del quie
tismo. Vase la carta de Bossuet las religiosas que estaban,
bajo su direccion.

CAPTULO II.

61

lleva con l todo su siglo, el que en compaa de tan


amable guia, navega entre los escollos; estas aguas
profundas sonflas del quietismo; en este transparente
abismo se entrev ya Molinos. (1)
() El principio es el mismo en San Francisco de Sales que
en los dems quietistas, cualquier grado que lo hayan lle
vado; es el anonadamiento de la voluntad tomado como ideal de
perfeccion. San Francisco no lo recomienda como estado habi
tual del alma; los otros quieren que este estado, que es el de la
perfeccion, se convierta en habitual, si se puede (Fenelon) y
hasta en perptuo CMolinos). Bossuet rebusca y encuentra en
San Francisco de Sales, algunos pasajes contrarios su doctri
na general; ellos prueban tan solo la poca consecuencia del
Santo.

CAPITULO III.
Aislamiento de la mujer. Devocion cmoda. Teologa munda
na de los Jesutas y de Roma. Explotacion del nio y la mu
jer. Guerra de Treinta aos, 1618-1648.Devocion galante.
Novelas devotas. Casuistas.

Hasta aqu nos hemos "ocupado tan solo de una


rara excepcion: de la vida de una mujer quien dan
importancia sus propios actos; vida de santa y de
fundadora, de esposa y de madre de familia. Los
bigrafos de Mad. de Chantal hacen notar como co
sa singularsima que, as casada como viuda, fu ella
misma quien gobernara su casa y su familia, la que
administraba los bienes de su marido, de su padre
y de sus hijos.
Esto era, en efecto, una cosa sumamente rara en
aquel tiempo: la aficion los cuidados domsticos
y al ajuar, que se observa en todas partes durante
el siglo xvi, principalmente en las familias de la
clase media y de la magistratura, decae casi por
completo en el siglo xvn; todo el mundo .quiere vi
vir noblemente. La ociosidad es el gusto dominante
de la poca, as como el resultado de una situacion
especial. La sociedad entera carece de ocupaciones
as que terminan las guerras de religion; toda ac
cion local se ha extinguido; la vida central, la vida
de corte, apenas ha empezado. La nobleza ha ter
minado sus aventuras, ha colgado su espada; la ca-

CAPTULO III.

63

se media no tiene nada qu hacer, ya no hay com


plots, revueltas ni procesiones armadas. El malestar
producido por esta ociosidad pesar especialmente so
bre lamujer, la cual se hallar de pronto aislada y sin
ocupacion ninguna. Durante el siglo xvi, estaba en
comunicacion con el hombre por las grandes cues
tiones que se debatan en el mismo seno de la fami
lia, por los peligros comunes, por los temores y las
Desperanzas. Nada de esto acontece durante el si
glo xvii. Aadid ello una cosa sumamente grave
que amenaza aumentar cada dia mas; es que en ca
da profesion el espritu de especialidad, de detalle,
que absorbe poco poco al hombre, da por resul
tado aislarle dentro de su propia familia ; con
vertirle, en cierto modo, en mudo para su mujer y
los suyos. Ya no les comunica los pensamientos
-que le llenan por completo; nada comprenderan
de las difciles minuciosidades , de los pequeos
problemas tcnicos que dominan su espritu por
.entero.
Pero, tiene por lo menos la mujer sus hijos para
consolarla? N; en la poca de que hablamos, silen
cioso y vaco el hogar, no est animado de aquel rui
do infantil que le presta vida y alegra; la educacion
de la familia se ha convertido en una verdadera ex
cepcion; impulsos de la moda ha ido poco poco ce
diendo su lugar la educacion colectiva. El hijo se
educa en los Jesutas, la hija en las Ursulinas en
otro convento cualquiera. La madre queda sola en el
hogar. La madre separada de sus hijos! Mal inmenso
que contiene en grmen innumerables peligros pa
ra la familia, para la sociedad. Ya hablaremos mas
adelante de esto. A efecto de una vida enteramente
distinta, no tan solo estarn separados sino que se
rn cada dia mas opuestos de espritu de tendencias;
cada dia menos capaces de poder entenderse. El hi

64

EL SACERDOTE, LA. MUJER Y LA FAMILIA.

jo, sabio la moda; la madre, ignorante y profana.


No hay inteligencia posible entre ellos.
La familia as disuelta ser mas asequible las
influencias extraas. La mujer y el nio una vez
separados, es mucho mas fcil apoderarse de ellos.
Basta para esto emplear distintos medios. El nio
est completamente sojuzgado, quebrantado, por lo
pesado de sus estudios; s menester que escriba, es
cribe; que copie, copia; que traduzca, imita.La
madre, por el contrario, nicamente por el exceso
de ociosidad y de fastidio, es como se consigue tener
sobre ella todo el ascendiente. La castellana, est
sola en su castillo, su marido de caza en la corte.
La esposa del magistrado, sola en su palacio, el ma
rido todo el dia en la Audiencia. Pobre palacio
aquel que consiste en una gran casa gris, situada en
una estrecha y oscura calle del Marais de la Cit!
En el siglo xvi la dama alegraba su ociosidad por
medio del canto, muy menudo con la poesa. En el
siglo xvii prohibironsele las canciones profanas;
en cuanto los cnticos religiosos no hubo necesi
dad, ella misma se encarg de relegarlos al olvido.
Cantar un salmo! Esto habra sido declararse pro
testante. Qu recurso le quedaba pues? Tan solo la
devocion galante; la pltica del director del
amante,
El siglo xvi, con sus costumbres violentas, con su
fluctuacion de ideas, corda vivamente de la galan
tera la devocion, de Dios al diablo; alternaba
bruscamente entre el placer y la penitencia. El si
glo xvn fu mucho mas hbil; gracias los progre
sos del equvoco, pudo colocar frente frente am
bas cosas, mezclar entrambos lenguajes, hablar al
mismo tiempo de amor y de devocion. Si se hubiera
podido escuchar, testigo invisible, la conversacion
de cualquier callejuela, nadie hubiese sido capaz de

CAPITULO III.

65

distinguir quien hablaba en ella, si el amante el


director.
Para darse cuenta del xito singular que alcanz
este ltimo, es preciso tener presente la situacion
moral de la poca, el estado de conciencia perplejo
inquieto en que se encontraba todo l mundo, al
terminarse una poca tan apasionada como la de las
guerras de religion. En la triste etapa que empeza
ba, en la nulidad completa de aquel rido presente,
el pasado reapareca siempre mas vivaz; los recuer
dos se convertan cada vez en mas inoportunos. Para
muchos espritus, sobre todo para las almas dbiles
y agitadas de las mujeres, despertbase, nuevamen
te poderosa, la terrible cuestion de salvarse con
denarse.
Todo el xito que alcanzaron los jesutas, la con
fianza que les prestaron los grandes y las damas, fu
debida puramente la sagaz respuesta que supieron
dar esta cuestion. Para ellos, una palabra, tan solo,
fu lo indispensable.
Quin es el que puede salvarnos? El telogo por
una parte, el jurista y el filsofo por la otra, dan
esta cuestion soluciones completamente opuestas.
El telogo, si es verdaderamente tal, dando exclusi
vamente la mayor importancia al cristianismo, res
ponde: tan solo la gracia de Cristo es la que tiene
el poder de hacer justicia (1) y salvar sus elegidos.
Alg-unos, pocos, son predestinados para la salud eter
na: el mayor nmero, para ser condenados.
El jurista, por el contrario, afirma que somos
castigados y recompensados, segun el buen mal
(1) Esta es, con ligeras variantes, la respuesta comun de los
defensores de la gracia, protestantes, jansenistas, tomistas, etcConsidrese, por otra parte, los distintos matices del partido
opuesto, los jurisconsultos de la antigedad, y de la edad me
dia y los filsofos modernos.

66

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

empleo que hagamos libremente de nuestra volun


tad; que somos pagados segun n uestras propias obras
y conforme la mas estricta justicia. H aqu la eter
na contienda del jurista y del telogo; de la justicia y
de la predestinacion. Para formarnos una idea mas
acabada de la oposicion de estos dos principios, ima
ginmonos una montaa de estrechay cortada cspi
de, con dos rpidas vertientes. Por una parte, la pre
destinacion que condena; por la otra, la justicia que
castiga... dos clases de terror... En la cima de ella,
el hombre, teniendo un pi en cada pendiente, ex
puesto constantemente derrumbarse. Cundo fu
mas fuerte el miedo de esta caida que despues de
los grandes crmenes del siglo xvi? Cundo el hom
bre fu mas torpe y perdi mas el equilibrio? Sabi
do es el terror de Crlos IX despues de la Saint-Bartelemy, presa del cual muri por no tener un confe
sor jesuta. No as Juan III de Suecia, que despues
de haber muerto su hermano, tuvo su mujer el
buen cuidado de mandar llamar al buen padre Possevino, el cual le purific hacindole catlico.
El medio que los jesutas emplearon'para tranqui
lizar las conciencias, es altamente sorprendente
primera vista. (1) Adoptaron, si bien que con gran
destreza y hbilmente manejado, pero al fin lo adop
taron, el principio de los juristas, saber: que el
hombre se salva se pierde por sus oros, por el empleo
que haga de su libre albedrio.
Doctrina liberal, pero severa; es, como si se dijera:
sois libre y, por lo tanto, responsable. Si pecais ten
dreis que expiarlo.
El jurisconsulto ve en ello simplemente una gra
ve expiacion personal para el culpable. La ley,
dice, le curar, por medio del castigo, la enferme
dad de la iniquidad.
(1) Tal fu la tentativa eclctica de Molina: Concordia, etc.

CAPTULO III.

67

Es preferible, en verdad, que vayamos en busca


de un jesuta; saldremos con ello mas ganancio
sos. (1) Su expiacion nada tiene de aterradora. Muy
menudo, l mismo se encargar de probaros que
nada teneis que expiar. La falta, bien interpretada,
se convertir quiz en un mrito. Cuando menos
podreis borrarla por medio de las buenas obras;
ahora bien, la mejor de todas, consistir en que os
entregueis los jesutas, al inters ultramontano.
Comprendeis cunta habilidad encierra en su
fondo esta prctica jesutica? Por una parte la doc
trina de libertad y de justicia que la edad media
habia constantemente reprochado los jurisconsul
tos por pagana, por inconciliable con el cristianis
mo, los jesutas la adoptaron y se presentaron al
mundo como defensores del libre albedro.
Por otra parte, ste, exigindole estrecha respon
sabilidad y hacindole justicia, segun sean sus obras,
pone al pecador en un estado sumamente embara
zoso. E jesuta llega propsito para consolarlo; l
es quien se encarga de dirigir esta libertad incmo
da y reducir sus actos la obra capital de servir
Roma. De suerte que la libertad moral, profesada
tericamente, se convierte en el terreno prctico en
provecho de la autoridad.
Doble mentira! Estos hombres que se titulan je
sutas, sectarios de Jess, ensean que el hombre,
mas que por aquel, se salva por s mismo, por su li
bre albedro. Se convierten acaso en filsofos, en
amigos de la libertad? No por cierto, todo al contra(1) Aunque anlogos en especulacion, el jesuta y el jurista
difieren esencialmente en la prctica. El jurista sostiene la pe
nalidad, el jesuta suprime la penitencia. H aqu el cebo real,
el pez pequeo que sirve para cazar al grande, segun el expresivo
emblema: Imagoprimi saculi Societatis Jesu.

68

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

rio, han sido'y sern siempre los mas crueles ene


migos de la libertad y de la filosofa.
Por medio de la palabra libre albedro, se descar
tan de Jess, siempre que por este medio les sea
posible matar la libertad. El asunto simplificase as
doblemente; un contrato tcito tiene lugar entre
Roma, los jesutas y el mundo.
Roma entrega el cristianismo, el principio que la
da fuerza (la salvacion por medio de Cristo). Puesta
en el caso de escoger entre esta doctrina y la con
traria, no sabe por cual decidirse. (1)
Los jesutas entregan la moral despues de la re
ligion, reduciendo los mritos morales, por los cua
les el hombre alcanzaba su salud eterna, auno solo:
al mrito poltico de que hemos hecho ya mencion,
sea servir Roma.
Qu es lo que les entregaba el mundo en cambio?
El mundo (la parte de ste, eminentemente mun
dana, la mwjer) les entreg lo mejor de cuanto
poseia: la familia y el hogar. Eva, engaando nue
vamente Adan; la mujer, vendiendo su marido,
sus hijos.
De este modo todos quedaban iguales, cada cual
vendia su Dios. Roma vendia la religion; la mujer
vendia asimismo la religion domstica.
Las dbiles almas de las mujeres, despues de la
gran corrupcion del siglo xvi, incurablemente de
pravadas, llenas de pasion y de miedo, de culpables
deseos mezclados con remordimientos, se apodera
ron vidamente de este medio de pecar en concien
cia, de expiar sin enmienda, sin arrepentirse en
Dios. Fueron, sin embargo, altamente dichosas, al
(1) Los jesutas lograron que se impusiera silencio los dos
partidos, es decir, que Roma hiciera callar 6. Molina y Sant
Toms.

CAPTULO III.

69

recibir en el confesonario, por toda penitencia, una


contrasea poltica, una direccion de intriga. Ellas
mostraron en esta extraa manera de expiar sus cul
pas, la violencia misma de sus criminales pasiones,
y por permanecer en el pecado, llegaron muy me
nudo a cometer los mas horribles crmenes. (1)
La pasion femenina, siempre voluble, fu en este
caso sostenida por la obstinacion viril de la mano
misteriosa que se ocultaba trs de ella. Sometidos
esta accion, a la vez enrgica y suave, ardiente y
perseverante, inmutable como el hierro y fundente
como el fuego, los caractres, hasta los mismos in
tereses, acabaron por ceder.
Algunos ejemplos, que vamos citar, darn una
mas clara prueba de ello.
En Francia, el anciano Lesdiguieres tena gran
inters poltico en permanecer protestante: como tal,
era el primer hombre de su partido. Rey del Delfinado, mas bien que gobernador, prestaba apoyo
los suizos, protegiendo las poblaciones romanas y
vaudenses contra la casa de Saboya. Pero la hija de
Lesdiguieres fu hbilmente catequizada por el pa
dre Cotton. Esta trabaj hbilmente, con suma pa
ciencia, cerca de su padre, y acab por hacerle
abandonar esta gran posicion por un ttulo vaco
cambiando su religion por los honores de Condes,
table.
En Alemania, el carcter del emperador Fernan
do I, su inters, su poltica, era seguir el camino de
la moderacion y no subordinarse en modo alguno
su sobrino Felipe II. En la violencia y el fanatismo,
no poda ocupar mas que el segundo lugar; pero las
(1) Vase en Leger el vasto sistema de espionaje intriga, de
persecucion secreta, que las grandes damas del Piamonte y de
Francia habian organizado bajo la direccion de losjesuitas.

70

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

hijas del emperador manejronse con tal astucia,


que la casa de Austria se uni por medio del matri
monio las casas de Lorena y de Baviera. Siendo
los hijos de estas educados por los jesutas, reno
varon en Alemania, la rota cadena del destino de
los Guisas, hacindolo mucho mejor que aquellos,
usando a su semejanza, de puros instrumentos cie
gos , de simples obreros diplomticos tcticos ,
obreros hbiles, en verdad, pero puramente obre
ros. Me refiero la dura y devota generacion de
los Fernando II de Austria, de los Tilly, de los Ma
ximiliano de Baviera, de aquellos conscientes eje
cutores de las altas miras de Roma, los que, bajo la
direccion de sus pedagogos, pasearon durante largo
tiempo por Europa una guerra brbara, metdica y
encarnizada. Los jesuitas fueron los que les aboca
ron ella; sobre las ruinas de las poblaciones devo
radas por las llamas, sobre los campos cubiertos de
cadveres, el jesuta trotaba montado en su mua al
lado del caballo de Tilly.
Lo horroroso de esta inicua guerra, la mas asque
rosa que registra la historia, es que la libre inspira
cion, el arrojo espontneo, no brillaron en ella. Ar
tificial y mecnica (1) desde su principio, paecia
un combate de mquinas de fantasmas. Estos ex
traos sres, creados para combatir, marchaban la
lucha sin nada en el corazon, sin mira determinada.
Cmo era posible entenderse con ellos? Cules eran
las palabras que se les habian de dirigir? Qu pie
dad podan albergar sus pechos? En nuestras guer
ras de religion, as como en las de la revolucion, los
que combatan eran hombres; cada uno de ellos mo
ra por su idea, y al caer sobre el campo de batalla
(1) Excepcion hecha del momento elctrico de Gustava
Adolfo.

CAPTULO III.

71

envolvse en el sudario de su f. Los de la guerra


de Treinta aos carecan completamente de vida
personal, de ideas propias; su empuje no era sino el
que les prestaba el genio del mal que les alenta
ba. Estos autmatas eran cada dia mas ciegos, mas
encarnizados. No hay historia capaz de hacer com
prender este fenmeno abominable, sino se nos hu
biera legado su imgen en las maldecidas pinturas
de Salvator. (1)
H aqu, pues, el fruto de la dulzura, de la benig
nidad, de la paternidad; vase como, habiendo pri
meramente por indulgencia y por conveniencia
despues, exterminado la moral, sorprendido la fami
lia, fascinado la madre y conquistado el nio; ha
biendo, por un arte del diablo, educado el hombre m
quina, se lleg a la creacion de un mnstruo que, por
toda idea, toda vida, toda accion, tiene la muerte y
nada mas. Sabios polticos, hombres amables, bue
nos padres que por medio de tanta dulzura habeis
dispuesto la guerra de Treinta aos, (2) seductor
Aguaviva, sabio Canisius, buen Possevino, amigo
de San Francisco de Sales, quin dejar de admirar
la flexibilidad de vuestro genio? Al mismo tiempo
que organizabais la terrible intriga de esta intermi
nable Saint-Bartelemy, discutais con el buen Santo
la diferencia que es preciso establecer entre aque
llos que mueren en amor y los que mueren de
amor.
Cul fu el camino que condujo de estas dulces
(1) La palabra es dura; lo siento vivamente. Si este grande
artista pinta tan cruelmente la guerra, es porque tuvo, sin du
da, mucho mas corazon que ninguno de sus contemporneos, y
sinti mejor los horrores de esta terrible poca.
(2) Vase especialmente en Ranke, como Aguaviva se apo
der del nimo del jven Maximiliano de Baviera, que tan gran
papel debia representar en la guerra de Treinta aos.

72

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

teoras resultados tan atroces? Cmo las almas


enervadas por la devocion galante y la galantera
devota, corrompidas por las constantes facilidades de
una casustica oficiosa, se dejaron conducir adorme
cidas las redes de la poltica? (1) Seria menester pa
ra dar razon de ello una larga y compendiosa histo
ria. Para escribirla habra necesidad de impregnarse
de una literatura nauseabunda, de revolcarse por el
cieno... Quin es capaz de hacerlo sin sentir asco?
Una palabra solamente, pero en extremo esencial:
por preparado que el mundo pudiera estar, por sus
costumbres pervertidas y su mal gusto, las tristes
producciones de que la inundaron los jesutas, todo
este inspido torrente hubiera pasado sin dej ar huella
alguna, si no hubieran mezclado en l algo del ado
rable original que se habia apoderado de todos los
corazones. El seductor atractivo de San Francisco de
Sales, su union espiritual con Mad. de Chantal, la
santa y dulce seduccion que habia ejercido sobre las
mujeres y los nios, sirvieron de una manera indi
recta, pero eficaz, la gran intriga religiosa.
Con sa pequea moral y sus absoluciones al por
menor, podan muy bien los jesutas corromper las
conciencias, pero no fortalecerlas. Podan taer mas
menos hbilmente el rico instrumento de la men
t) La admirable facilidad que, sobre todo, se admira en esta
grande empresa debe explicarse por el genio de los directores?
Creo que no. El espritu de intriga, cierta sutilidad diplomtica,
astuta y paciente, acaso constituyen el genio? Los jesuitas mas
clebres de la poca, aquellos que alcanzaron mas xito en sus
negocios, si les hemos de juzgar por las muestras que nos han
legado, fueron escritores inspidos, graves, pedantes, espritus
ltamente grotescos. Mr. llanque, con su benvola imparciali
dad, al enumerar los hroes de entrambos partidos, en este
ombate del espritu humano, pretende encontrar un gran
nombre que poner frente frente de Shakespeare; busca y en
cuentra por fin
Daldos.

CAPTULO III.

73

tira, que su instituto les proporcionaba; cantar la


ciencia, el arte, la literatura, la teologa; pero de
todos estos falsos registros lograr arrancar un soni
do verdadero, nunca. Este sonido dulce y armonio
so fu precisamente San Francisco quien se lo su
ministr. Las adorables cualidades de sus libros, sus
bellas imperfecciones, fueron hbilmente explotadas.
Su predileccion por lo pequeo y lo humilde, que le
hacia considerar preferentemente todo lo mas nfi
mo de la creacion, los nios pequeos, los pjaros
pequeos, los pequeos carneros, las pequeas ove
jas, autoriz en los jesutas lo minucioso, lo mezqui
no, las bajezas de estilo, las ruindades de corazon.
Los inocentes atrevimientos de un ngel puro como
la luz, que sin cesar muestra Diosen su mas dulce
revelacion, en la mujer, as durante el amantamiento como en los dulces misterios del amor, alentaron
sus imitadores llevndoles los mas escabrosos
equvocos; hacindoles avanzar tanto en esta pen
diente peligrosa, que entre la galantera y la devo
cion, el amante y el padre espiritual, la lnea divi
soria se hizo insensible.
El amigo de San Francisco de Sales, el buen obis
po Camus, con sus novelas contribuy mucho ello.
Estas no fueron otra cosa que eglogas piadosas, Astreas devotas, Amintas eclesisticas. (1) En ellas, lo
se perfectamente, la conversion lo santifica todo.
Los amantes terminan siempre por el convento y el
Seminario; pero para llegar l describen tan largo
(1) En su Alejo, Camus se excusa de escribir novelas; lo ha
ce nicamente segun dice, para reemplazar las novelas munda
nas: Ha obrado como aquellas nodrizas que toman medicina
para purgar al nio quien dan de mamar. El ejemplar que
existe en la biblioteca del Arsenal, es altamente curioso por
sus notas manuscritas.

74

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

circuito que les obliga soar, no pocas veces, du


rante el camino.
La aficion lo romancesco, (l)lo inspido, al g
nero benigno y paternal, aument de este modo f
cilmente. Los inocentes reconocieron que habian
trabajado en favor de los hbiles. San Francisco y
Camus, abrieron el camino al padre Douillet.
Lo esencial para los jesutas era debilitar, conver
tir las almas en dbiles y falsas, hacer mas peque
os los pequeos idiotas los simples; una alma
alimentada de nimiedades, distraida con bagatelas,
debe ser muy fcil de guiar. Los emblemas, los jue
gos de palabras, los equvocos morales en que se
complacan los jesutas, eran lo mas propsito
para fello. Respecto emblemas ineptos, pocos son
los libros que puedan rivalizar con el Imago primi
scemli Societatis Jesu.
Todas estas pequeas zarandajas alcanzaban el
mejor xito entre las mujeres ociosas, en quienes el
espritu habia sido falseado hacia ya largo tiempo,
por la galantera devota. Para agradarlas, en to
dos los tiempos, no se ha necesitado mas que dos
cosas: primeramente divertirlas, participar de su
gusto por lo romancesco y lo falso; y en segundo
lugar, adularlas, lisongearlas en sus debilidades,
convirtindose en mas dbil, en mas afeminado que
ellas mismas. H aqu el camino seguido por todos.
Por qu medios e) amante priva sobre el marido?
Menos que por la pasion lo logra menudo por su
(1) Por lo que toca al gusto hcia lo romancesco, en nuestra
poca no ha degenerado que digamos. El ltimo editor de San
Francisco quisiera para escribir la historia del Santo y de Ma
dama de Chantal, poseer la pluma que cant la muerte de Atala
y los castos amores de Cymodoceo. (T. I, p. 249.) Edicion dedi
cada monseor el arzobispo de Pars. El ideal de la inepcia
en este gnero, es la Vida de la Virgen, por el abate ursino.

'CAPTULO III.

75

asidua y constante amabilidad, por medio de adular


su fantasa. Pues, bien, el director no emplear dis
tintas armas. Adular con tanto mas xito cuanto que
de su carcter, de sus hbitos, se desprende en cier
to modo la austeridad. Pero quin impide que otro
sea mas adulador, mas lisonjero que l? Hemos te
nido ocasion de presenciar mas de un ejemplo
(respetable la verdad) de estas infidelidades espi
rituales. De confesor en confesor, mas dulces, mas
indulgentes los unos que los otros, crrese el ries
go de caer en un profundo abismo. Para conseguir
un triunfo sobre tantos directores poco escrupulosos,
es menester que haya adems por parte de quien
lo obtenga, un alto grado de corrupcion y envile
cimiento. Es necesario que el ltimo de ellos, el
que queda dueo del campo trueque por completo
los papeles: que de juez que es en el tribunal de
la penitencia se convierta en suplicante; que la jus
ticia procure excusarse con el pecador; que Dios, en
fin, se ponga de rodillas.
Los jesutas, que valindose de estos medios inu
tilizaron tantos y tantos directores, son el vivo tes
timonio de este gnero de concurrencia en el que
nadie hay que los aventaje. En cuanto suave in
dulgencia, as como sutilidad por engaar Dios,
saben perfectamente que nunca se ha de encontrar
nadie mas propsito que un director jesuta. El pa
dre Cotton no tema poco ni mucho que sus peniten
tas le abandonasen, muy al contrario, l mismo les
aconsej aba algunas veces que fueran en busca de otros
confesores: Id, les deca, id y probad; ya volvereis
m nuevamente. (1) Imaginmonos qu e extremo lle(1) Vase con este objeto, la singular fatuidad del jesuta
Fichet; el desprecio con que habla del primer director de
Mad. de Chantal. P. 123-135.

76

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

garia entre los confesores, directores, casuistas, con


sultores, esta general emulacion para justificarlo to
do, para encontrar cada dia algun medio sagaz de que
valerse para ir lo mas lejos posible en el terreno de
la indulgencia, para demostrar cunta inocencia ha
bia en un caso nuevo determinado que hasta enton
ces se habia creido culpable. El resultado de esta guer
ra que se hizo al pecado, llevada al extremo por tantos
hombres sabios, fu que aquel desaparecio poco a po
co de la vida humana; no sabiendo en donde refu
giarse, se podia haber creido durante cierto tiempo,
que habia desaparecido del mundo por completo.
La gran obra de las Provinciales pesar de todo el
artificio de su mtodo, deja sin embargo una cosa que
desear. Dada la concordancia de los casuistas, el autor
los presenta en cierto modo como si hubieran existi
do en una misma poca, como contemporneos. Mu
cho mas instructivo hubiera sido clasificarlos, colo
car cada uno de ellos, segun su mrito, con rela
cion al desarrollo progresivo de la casustica; mostrar
como fueron perfeccionndose, eclipsando los unos
los otros, oscurecindose, sobrepujndose.
En una tan gran concurrencia era preciso hacer
un poderoso esfuerzo ingeniarse. Los penitentes,
teniendo la libertad de elegir podian ir decreciendo
constantemente. Cada dia era menester dar la ab
solucion un precio mas reducido; aquel que no
sabia hacer rebaja perdia su prctica. En esto precisa
mente consiste la habilidad de un hombre, en en
contrar entre la mas completa relajacion, todava
mayor relajamiento. Ciencia bella, elstica y fcil,
que en vez de imponer reglas se adapta cuanto se
quiere. Cada progreso de este gnero ha servido, cui
dadosamente observado, de punto de partida para ir
cada vez mas all.
En los pases febrosos la fiebre engendra la fiebre;

CAPTULO ni.
77
el enfermo descuida los preceptos de la salubridad,
el limo se amontona, las aguas se convierten en
pantanos, los miasmas se concentran en la atmsfera,
un aire tibio, pesado infecto envuelve todo el pas.
No les hableis sus habitantes de esfuerzo alguno
que tienda sanearlo; vuestras palabras no halla
rn eco en ellos; completamente habituados las
fiebres, viven entre ellas desde su nacimiento, lo
mismo que sus antepasados. Remedios! Para qu?
El estado del pas es el mismo desde tiempo inme
morial; cambiar nada, casi seria, segun ellos, un
verdadero perjuicio.

CAPITULO n
Los conventos. Barrio de los conventos. Conventos del si
glo xvii. Contraste con la edad media.El Director. Dispta
se la direccion de las religiosas; Los jesutas vencedores por
la calumnia.

Una seora alemana, ingenua y espiritual, con


tbame un dia, que habiendo venido con su ma
rido Pars, por primera vez, vagaron largo rato
por un barrio sumamente triste, por el cual die
ron una infinidad de vueltas y revueltas sin encon
trar su camino. Habiendo entrado en un jardin p
blico, vieron lo lejos otro jardin que les conduca
al malecon. Comprend que hacia referencia al docto
y piadoso barrio que contiene un crecido nmero de
conventos y colegios, y se extiende desde el Luxem.
bourgo hasta el jardin de Plantas.
Vi, me deca, calles enteras de jardines, circui
das de grandes muros que recuerdan los desiertos
barrios de Boma, en los que impera la malaria, con
la diferencia que estos en vez de desiertos estaban
misteriosamente habitados, cerrados, como indican
do inhospitalaria desconfianza. Por otra parte, calles
sombras, como enterradas entre dos largas hileras
de altas casas grises, sin vistas la calle, que te
nan, como por irrision, sus ventanas tapiadas bien

CAPTULO IV.

79

celosas engastadas en la pared. Muchas veces pre


guntamos por nuestro camino y otras tantas nos fu
indicado; pero despues de haber subido, bajado y
vuelto subir una infinidad de veces, no se porque
siempre nos encontrabamos en el mismo punto. El
fastidio y la fatiga iban en aumento... cuanto mas
andbamos mas veces, fatalmente, tenamos que pa
sar de nuevo por las mismas calles tristes, por las
mismas casas sombras, mudas y cerradas que pare
can lanzar sobre nosotros una mirada hostil. Can
sada por fin, y no entreviendo el trmino de aquel
laberinto, dominada mas y mas por el tedio que res
piraban aquellas paredes, me sent sobre un guar
dacanton y me ech llorar.
Efectivamente, la angustia se apodera de nuestro
corazon y le empequeece, tan solo al contemplar
aquellas miserables viviendas: las mas alegres son
hospitales. Levantadas reedificadas, en su mayor
parte, principios del siglo xvn, en los enojosos tiem
pos de Luis XIII y Luis XIV, nada hay en ellas que re
cuerde el adorable arte del Renacimiento; la ltima
muestra que queda de l es la fachada florentina del
Luxembourgo. Los dems edificios, pertenecientes
pocas posteriores, incluso los que afectan en
cierto modo un lujo severo (por ejemplo, la Sorbona) son algunas veces grandes, nunca gradiosos.
Sus altos techos puntiagudos, sus rgidas lneas,
les imprimen un aspecto seco, triste, montono;
como si dijeramos un aire de sacrista. Aunque de
pobre apariencia, la mayor parte de ellos han sido
levantados para albergar las innumerables hijas de
la nobleza de la clase media opulenta, que al ob
jeto de hacer uno de sus hijos rico, se desemba
razaban por este medio de aquellas envindolas
morir all, triste y decentemente.
Los monumentos de la edad media son melanc

80

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

lieos pero no repugnantes; sintese al verlos la fuer


za y la sinceridad del sentimiento que los erigi,
puesto que en su mayora no son monumentos ofi
ciales, sino obras vivientes del pueblo, hijas de su f.
Aquellos de que venimos hablando no son, por el
contrario, mas que creacion de una sola clase: de la
clase nobiliaria que pululaba en el siglo xvn como
servidumbre por las antecmaras y las oficinas del
Estado. Estas casas deben considerarse como hos
picios abiertoslos hijos de estas familias. Sugran n
mero nos da una idea acerca de la fuerza y extension
de la reaccion religiosa de aquel tiempo. Contmplen
se detenidamente y digase si se nota en ellas el me
nor signo del antiguo ascetismo. Son casas religio
sas, bien hospitales; cuarteles colegios? Nada lo
indica. Estn asimismo perfectamente apropiadas
todos los usos civiles. No tienen mas que un carc
ter bien determinado: su grave uniformidad, su de
cente mediocridad, expresan el tedio bajo la forma
arquitectural, palpable, tangible y visible.
La razon de que se multiplicaran infinitamente
estas casas es, que habindose suavizado en gran
manera la austeridad de las antiguas rdenes los pa
dres vacilaban mucho menos en hacer tomar el velo
sus hijas; aquello ya no era enterrarlas en vida.
Los locutorios eran salones los que acudia todo el
mundo bajo el pretesto de edificarse. Las mas her
mosas damas iban all depositar sus confidencias,
ocupar las religiosas en chismes y en intrigas y
perturbarlas con sus vanos arrepentimientos. Con
estas mundanas distracciones, el interior de los con
ventos se hizo cada vez mas rido, causa de su
poca austeridad, de sus prcticas sin fervor, de su
vida generalmente ociosa, de su vaco infinito.
La vida monstica, es preciso decirlo, era mucho
mas importante durante la edad media, el con

CAPTULO IV.

81

vento encerraba en aquel entonces mayores grme


nes as de vida como de muerte.
El sistema se fundaba por lo general en dos cosas
seguidas sinceramente al pi de la letra: el aniqui
lamiento del cuerpo, la vivificacion del alma. Contra
el primero emplebase un exterminador ayuno, vi
gilias excesivas, sangras frecuentes. Para el desen
volvimiento del alma, las monjas las religiosas, de
bian leer, copiar, cantar; hasta el siglo onceno todas
comprendieron sus cantos, el latn diferia muy poco
de las lenguas vulgares que se hablaban en aquel
tiempo; los oficios revestan entonces un carcter
dramtico que sostena y despertaba sin cesar laatencion: muchas cosas que hoy han quedado redu
cidas simples palabras, se expresaban entonces
por gestos, por pantominas: lo que hoy se recita, en
tonces se declamaba. (1) Cuando se quiso dar al cul
to el carcter grave, sbrio, fastidioso, que tiene hoy,
las religiosas hallaron todava una indemnizacion
en las lecturas piadosas, las leyendas, las vidas de
los santos, y otros libros que tradujeron, por ejemplo,
la admirable version francesa de la Imitacion. (2) To.
dos estos consuelosles fueron retirados en el siglo xvi
durante el cual se crey ver un gran peligro en que
se entregaran mucho la lectura. El canto mismo
en el siglo xvn parece sospechoso muchos confe
sores: temen que no se enternezcan cantando loanzas Dios. (3) Cmo reemplazaron todo esto? Sus
oficios, sus lecturas, sus cantos que les prohibian,
tantas cosas que les fueron sucesivamente arrebata
das', con qu las sustituyeron? Con un hombre,
(1) Vanse mis tOrlgenes del derecho; D. Martene, de Ritiits, etc.
(2) Historia de Francia. Tomo I, p. 15.
(3) Chateaubriand.Vida de Rane, p. 227 j 5229.

82

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

con el director... El director, cosa nueva, descono


cida de la edad media, la cual tuvo nicamente
confesores; es decir, un hombre que hereda por com
pleto todo aquel gran vaco, que ha de procurar lle
nar con su conversacion, con su enseanza. La ple
garia, la lectura, siempre que les sean permitidas, se
harn con l y por l. El Dios que entreveen en sus
libros, quien dirigen sus suspiros, este Dios,
partir de hoy en adelante, les ser administrado por
este hombre, medido por l todos los dias como me
jor le plazca...
Al llegar aqu las ideas se atropellan en nuestra
mente... no nos precipitemos; por de momento tan
solo lograramos con ello romper el hilo de nuestra
deduccion histrica.

En los primeros momentos de la reaccion devota,


las religiosas fueron generalmente gobernadas por
religiosos de su rden. Las Fuldenses lo eran por
Fuldenses, las Carmelitas por Carmelitas, las reli
giosas de Santa Elisabet por los religiosos Picpus. Las
Capuchinas, no tan solamente eran confesadas y di
rigidas por Capuchinos, sino que eran alimentadas
por estos con el producto de sus colectas. (1)
Los frailes no conservaron mucho tiempo esta po
sesion exclusiva. Durante mas de un cuarto de siglo,
- sacerdotes, frailes, toda clase de religiosos se hicie
ron con este motivo una guerra encarnizada. Este
misterioso imperio sobre las mujeres encerradas, sin
independencia y sobre las que puede ejercerse un
(1) Vase Heliot y por 1q que respecta a Pars especialmente,
Felibien, autjjr muy competente en esta materia.

CAPTULO IV.

83

completo dominio, era motivadamente la ambicion


comun. Estas mansiones en apariencia inmviles y
extraas al mundo, nunca dejan de ser grandes
y poderosos centros de accion. Constituyeron un gran
poder, para las rdenes que supieron aprovecharse
de ellas; con respecto los individuos fu puramen
te cuestion de sentimiento. El honroso afecto del
cardenal de Brulle hcia las Carmelitas, las que vi
nieron merced sus instigaciones, era conocido por
todo el mundo. Las habia aposentado cerca de su
misma casa; visitbalas a cualquiera hora del dia,
iba asimismo durante la velada; los jesuitas dicen
por la noche. Cerca de ellas fu donde, estando
enfermo, acab de restablecerse. Cuando Pars fu
devastado por la peste l manifest que no se alejara
de all, causa de sus Carmelitas. Los oratorianos
y los jesuitas, enemigos y adversarios naturales, hi
cieron en un principio causa comun, para separar
los Carmelitas de la direccion de las religiosas de la
misma rden; as que lo hubieron logrado empeza
ron disputarse entre ellos.
La austera rden de las Carmelitas, que no alcan
z gran apogeo en nuestro pas, tenia sin embargo,
gran importancia como ideal de penitencia, como
poesa religiosa; el entusiasta espritu de Santa Te
resa pareca vivir todava entre ellas. All era donde
tenan lugar las grandes conversiones, all iban a
morir las almas heridas que, como Mad. de La Valliere, no podan curar sino con la muerte.
Pero las dos grandes instituciones de aquella po
ca, que mejor expresaron su espritu, y tomaron un
inmenso desarrollo, fueron las Salesas y las Ursuli
nas. Las primeras ocuparon en el siglo de Luis XIV
cerca de ciento cincuenta monasterios, las segundas
tres cuatrocientos.
Sabido es que las Salesas pertenecan la mas

84

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

suave de las rdenes; esperando inactivas la visita


del divino esposo, su vida de abandono y de molicie
era la mas propsito para convertirlas en visio
narias.
Conocido es el admirable suceso de Mara Alacoque y de qu manera fu explotado por los jesuitas.
Las Ursulinas, mucho mas tiles, se dedicaban la
enseanza. En los trescientos cincuenta conventos
que tuvieron durante este siglo, se educaban segun
el clculo mas moderado, treinta y cinco mil nias.
Vastsimo instituto de educacion que, dirigido por
manos hbiles podia convertirse en un gran instru
mento poltico.
Ursulinas y Salesas estaban sometidas los obis
pos, los cuales les sealaban sus confesores. San
Francisco de Sales, tan buen amigo de los jesuitas
y de los religiosos en general, se mostr desconfiado
con respecto ellos, cuando se trat de este asunto,
relativamente la rden de la Visitacion. Soy de opi
nion, dijo, de que estas buenas hermanas no saben
lo que quieren si pretenden fijar sobre ellas la su
perioridad de los religiosos, los que la verdad, son
excelentes servidores de Dios, pero siempre es una
cosa sumamente dura para las hermanas, ser gober
nadas por las rdenes que tienen la costumbre de arre
batarles la santa libertad del espritu. (1) Es, en efecto,
un hecho digno de observarse: las rdenesde mujeres
reflejaron servilmente el espritu de los hombres que
las dirigan. Las que eran gobernadas por los frailes,
su devocion tuvo un carcter raro, excntrico, vio
lento. Las que dependan de los sacerdotes secula
res, oratorianos, doctrinarios, etc., eran algo mas
razonables, poseian una ilustracion mediana, si
bien que seca y estril.
(1) Obras. Tomo XI. p. 120. (Ed. 1833.)

CAPTULO IV.

85

Aunque las religiosas recibian de los obispos sus


confesores ordinarios, se elegan por s mismas uno
de extraordinario que, como tal, privaba siempre
sobre el otro y acababa por anularle; ste general
mente era un jesuta.
Las nuevas rdenes de las Ursulinas y de las Salesas, creadas por sacerdotes que haban intentado
mantenerlas separadas de aquellos, no dejaron sin
embargo de caer bajo su influencia. Los sacerdotes
sembraron; los jesutas recogieron el fruto.
De nada sirve que estos digan y repitan que era
cosa para ellos prohibida por su severo fundador
que gobernaran jams conventos de mujeres. Con
ventos, en general, es verdad; pero respecto las
religiosas en particular, su direccion individual,
es falso; ellos, por otrajparte, no las gobiernan co
lectivamente, las dirigen una una. El jesuta no
tiene el fastidio cotidiano del detalle de la direccion
espiritual, de los escrpulos de conciencia. El nofatiga nunca, interviene siempre propsito; sobre todo
es altamente til para dispensar las religiosas de
decir al confesor aquello que ellas quieran ocultarle.
Este se convierte poco poco en una especie de ma
rido quien se le guardan poqusimas atenciones. Si
tiene por casualidad firmeza de carcter, si puede
ejercer alguna influencia se procura desprestigiarle
por medio de calumnias. Puede juzgarse de la auda
cia de los jesutas en este gnero, cuando no temie
ron atacar un hombre tan reputado como el cardenal
deBrulle. (1) Habiendo, una de sus parientas, que
estaba en las Carmelitas, quedado en cinta, pesar
de hallarse en un convento en el que aquel no habia
nunca puesto los pis, le acusaron atrevidamente de
ser la causa de ello. No encontrando nadie que les
(1) Fabarant, Vida de Brulle. T. I.

86

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

diera crdito y viendo que nada iban ganar con


atacarle en sus costumbres, empezaron vociferar
contra sus libros. Hay en ellos, decan, oculto el ve
neno de un peligroso misticismo; el cardenal es de
masiado indulgente, demasiado sensible, demasiado
suave, como telogo y como director... Descaro sin
igual! Cuando todo el mundo sabe y conoce perfec
tamente que clase de directores eran aquellos que
as le atacaban.
Esta tctica produjo su resultado al cabo de algun
tiempo, si no contra Brulle, lo menos contra el
oratorio, que se disgust, se asust de la direccion
de las religiosas y acab por desistir de ella. He
aqu un notable ejemplo de los poderosos efectos de la
calumnia, cuando est organizada en gran escala por
una corporacion, llevada adelante descaradamen
te, repetida hasta la saciedad por mil bocas... Trein
ta mil hombres repitiendo en coro todos los dias la
misma cosa en el mundo cristiano! Quin es capaz
de resistir ello? H aqu el arte jesutico, aquel en
que ellos no han conocido rival. A su aparicion en
el mundo se les dijo casi lo mismo que Virgilio de
ca su Romano en aquel clebre pasaje (Excudent
ali spirantia mollius (era...) Podrn otros animar el
bronce dar la vida al mrmol; sobresalir, brillar
en todas las artes... t, jesuta, tenlo entendido, tu.
nico arte es la calumnia.

CAPITULO V.

Reaccion de la moralidad. Arnaud, 1643; Pascal, 1657. Envileci


miento de los jesutas. Por qu medios se aseguraron del rey
y del Papa, hicieron enmudecer sus enemigos.Desalien
to de los jesutas, su corrupcion; proteccion que dispensaron
los primeros quietistas; inmoralidad del quietismo. Desmarets de Saint-Sorlin. Morin muere en la hoguera, 1663.

La moral hallbase gravemente enferma, poco me


nos que moribunda. Minada por los casuistas, por el
jesuitismo y las intrigas del clero, tuvieron los mun
danos que encargarse de su salvacion. H aqu el
contraste que presenta esta poca. Los sacerdotes,
inclusos los mas notables como el cardenal de Berulle, absorvironse por completo en lo mundano y en
la poltica. Los mas ilustres licos, Descartes, Pousin,
iban en busca de la soledad. Los filsofos se hacan
frailes en tanto que los santos tomaban parte activa
en los negocios.
Este siglo guarda para todos aquello que mas
desean. Los unos obtendrn el poder; terminarn
por lograr la expulsion de los protestantes, la pros
cripcion de los jansenistas, la sumision de los galica
nos al Papa. Los otros alcanzarn la ciencia: Descar
tes y Galileo descubrirn el movimiento; Leibnitz
y Newton la armona. Es decir, la Iglesia vence

88

EL SACERDOTE, LA MUJEB Y LA FAMILIA.

r en el rden temporal, en tanto que los licos se


apoderan del poder espiritual.
En el desierto, en el cual se han refugiado nuestros
mas eminentes monges licos, se respira unambiente
mucho mas puro. Una nueva poca comienza, la
poca moderna, la poca del trabajo, terminada ya
la de las controversias. Ya no mas desvarios, ya no
mas escolasticismo. Es preciso poner manos a la obra,
sin aguardar mas tiempo, antes de que aparezca el
nuevo dia. No importa que se deje sentir un poco el
frio: es la vivificante frescura del alba parecida la
de aquellas hermosas noches del Norte en que una
reina de veinte aos iba encontrar Descartes,
las cuatro de la maana, al objeto de aprender la
aplicacion del lgebra la geometra.
El espritu grave, elevado, que di nueva vida
la filosofa y modific la literatura habia de hacer
sentir forzoramente su influencia sobre la teologa.
Encontr un punto de apoyo mnimo, imperceptible,
en la amistosa reunion de Port-Royal; prest subli
me grandeza aquella austeridad; despertronse
con nuevo y potente impulso la moral y la religion.
Todo se presentaba prspero para los jesutas:
confesores de los reyes, de los grandes, de las da
mas, dominaba su moral en todas partes, cuando de
pronto, el tranquilo y sereno azul de su cielo se en
negrece, zumba el trueno y el rayo estalla... Me re
fiero, la aparicion del libro de Arnaud: La frecuen
te comunion (1643).
No fueron los jesutas y el jesuitismo los nicos
quienes admir; este sentimiento alcanz todo
aquello que enervaba al cristianismo por medio
de una tibia indulgencia. A su grave y austera apa
ricion, el mundo vi asomar nuevamente con espan
to la plida faz del Crucificado. En l se decia, en
nombre de la gracia, todo cuanto habia inspirado ya

CAPTULO V.

89

la razon natural, es decir: que no habia expiacion


real sin arrepentimiento. En qu se trocaron, en
presencia de esta severa verdad, todas las pequeas
artes inventadas para eludirla? En qu se convir
tieron, la devocion nvindana, la piedad romancesca,
las Philotheas, las Erotheas y sus imitaciones?
El contraste hubo de ser chocante en alto ex
tremo.
Mnchos sern los que hayan dicho y digan con
mas galana frase que nosotros todo cuanto llevamos
apuntado. No es nuestro nimo escribir la historia
del jansenismo, ni cantarle loas. La cuestion teol
gica, es considerada en nuestra poca como una cosa
sumamente aeja. La cuestion moral subsiste sin
embargo, y la historia viene obligada ocuparse de
ella; no puede, en manera alguna, permanecer neu
tral entre la gente honrada y los malvados. Haya
no exajerado el partido jansenista la doctrina de
la gracia, es menester nombrarle tal como lo me
rece en esta enrgica contienda: el partido de la
virtud.
Seria cosa fcil de probar que Arnaud y Pascal en
vez de haberse mostrado altamente duros con sus
adversarios, detuvironse mucho antes de alcanzar
el fin que se habian impuesto; que no quisieron
blandir todas las armas de que podian disponer, te
miendo que al atacar la direccion jesutica respecto
ciertos puntos extremadamente delicados, podian
herir de rechazo la direccion en general y la
confesion.
El jesuta Ferrier declara que despues del terri
ble golpe que recibieron con la publicacion de las
Provinciales, los jesutas cayeron en la irrision y el
desprecio mas profundos. Un gran nmero de obis
pos les conden, no hubo uno solo que les defen
diera.

90

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

Uno de los medios que emplearon para reparar en


lo posible el golpe sufrido, fu el decir atrevidamen
te que las opiniones que se les reprochaban no eran
en modo alguno las de la Sociedad, sino las de al
gunos de sus individuos. Contestseles que todos sus
libros, una vez examinados por su general, pertene
can aquella. No obstante, para entretenimiento de
necios hicieron que alguno de ellos escribiera con
tra su propia doctrina. Un jesuta espaol escribi
contra el ultramontanismo; otro, el padre Gonzalez,
public una obra contra los casuistas. Este ltimo
les fu en extremo til. Cuando mas tarde Roma
tuvo por fin vergenza de su doctrina y desaprob
su conducta, imprimieron el libro de Gonzalez y le
eligieron su general. Este libro y este nombre, son
los que nos oponen todava. De esta manera tienen
respuesta para todo; amais la indulgencia, seguid
Escobar: prefers la severidad, tomad por modelo
Gonzalez.
Veamos cules fueron los resultados del desprecio
universal en que ellos cayeron despues de la publi
cacion de las Provinciales. Prevenida la conciencia
pblica, parece lgico que todo el mundo se apre
surara huir de ellos, que su confesionario dejara
de frecuentarse, que sus colegios fueran quedando
desiertos. Quien tal imaginara se engaara por
completo.
Los jesutas eran indispensables, dada la corrup
cion de la poca. Sin ellos, cmo, el rey, en su do
ble adulterio, deshonrado ante la Europa, hubiera
podido hacer sus devociones? El padre Ferrier, el
padre Canard, (1) el padre Lachaise, son necesarios,
son altamente indispensables, se parecen aquellos
(1) Este era el que se haci
Auat.

lamar por su nombre latino.

CAPTULO V.

91

muebles que por su comodidad nadie puede pres


cindir de ellos.
Pero es que Roma no comprendia el compromiso
constante en que se encontraba con tales ausiliares?
Es que no conoca cuan urgente le era separarse de
ellos? Roma no tuvo un criterio fijo respecto este
particular: hubo Papa que conden la apologa de los
casuistas que los jesutas habian dado luz. A esto
se limit toda la energa de Roma; si alguna le que
d, fu precisamente contra los enemigos de los je
sutas. Estos que habian obtenido principios del
siglo que el Papa impusiera silencio la doctrina
de la gracia defendida por los dominicos, lograron
algun tiempo despues hacerla enmudecer cuando
quiso hablar nuevamente por la voz de los janse
nistas.
Este silencio impuesto por Roma en dos distintas
ocasiones, se lo pagaron los jesutas enalteciendo
cada dia mas la doctrina de la infalibilidad papal.
No temiendo edificar sobre aquella eterna Babel que
se desplomaba, trataron de elevarla aun mucho mas,
para lo cual formularon (por su Bellarmini) la infa
libilidad del Papa en materias de f. Habiendo arre
ciado mucho mas el peligro, realizaron un acto en
extremo atrevido, insensato, pero que lisonje alta
mente Roma: lograron que el Papa hiciera en su
decrepitud, aquello que no se habra atrevido en.
sus mejores tiempos: declararse infalible en las
CUESTIONES DE HECHO.

H aqu uno de los momentos en que respecto de


los mas grandes hechos de la naturaleza y de la his
toria, Roma se ha visto obligada confesar que se
habia equivocado. Sin hablar del nuevo mundo, al
cual tuvo que admitir despues de haberlo negado,
ella fu la que conden Galileo: la que despues le
sufri, la que le adopt, la que la admir; la peniten

92

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

ca que obligara un dia aquel grande hombre,


tuvo que hacerla ella despues, doscientos aos ante
su gloria. (1)
H aqu otro hecho, en cierto modo, aun mucho
mas grave:
El derecho fundamental de los Papas, el ttulo de
su poder, aquellas famosas decretales tan cuidado
samente ocultadas, que la crtica careciendo del so
corro de la imprenta no pudo exclarecerlas: aquellas
decretales, el Papa se vi obligado confesar que
eran una mentira, una falsedad. (2)
Cuando el papado se hubo Desmentido acerca del
hecho fundamental, en el cual se apoyaba su propio
derecho, fu precisamente cuando los jesutas re
clamaron para l la infalibilidad en materia de
hecho.
Loa jesutas han sido siempre tentadores y cor
ruptores, as para los Papas como para los reyes; se
han apoderado de stos por la concupiscencia, de
aquellos por el orgullo.
Es un espectculo la vez risible y pattico, con
templar al pobre y exiguo partido jansenista, tan ri
co por su genio y su valor, (3) obstinarse esperando
(1) Dirn que esto es del dominio de las ciencias de la mate
ria y que ellos son los hombres del espritu. A esto he de res
ponderles: quien no conozca lo natural, no tiene derecho dis
tinguir lo sobrenatural ni decidir acerca de l.
(2) Por mediacion de dos cardenales bibliotecarios del Vati
cana, Bellarmini y Baronius, uno de los cuales era confesor del
Papa.
(3) Quin puede contemplar en el Louvre sin sentir
una fuerte emocion, el trgico retrato de Anglica Arnaud?
Aquella pura figura, tan virginal, tan austera; aquella transpa
rente lmpara de alabastro, de la que se desprende, lo mismo la
llama de la gracia que el fusgo de los combates! Qu cargos podian dirigirse estos mrtires, perseguidos, entregados aque18 quienes todo el mundo despreciaba? El genio y la virtud
idos por la astucia! Cuantas veces voy al Museo, otras

CAPTULO V.

9*

en la justicia de Roma, de rodillas inmvil los


pis de tan corrompido juez. (1)
Los jesutas no eran tan ciegos que no compren
diesen que el papado, locamente engrandecido por
ellos en el terreno teolgico, quedaba rebajado al
miserable papel de un pigmeo en el mundo poltico.
A principios del siglo el Papa era todava poderoso:
se sobrepona Enrique IV humillndole en la per
sona del cardenal de Ossat. Hcia la mitad del si
glo, despues de aquel grande esfuerzo llamado
guerra de Treinta aos, ni tan solo era consultado
con motivo del tratado de Westphalia. Al firmarse
el de los Pirineos entre la catlica Espaa y la cris
tiansima Francia, olvidronse asimismo de que el
Papa existia.
Los jesutas habian tomado su cargo una empre
sa imposible; tan imposible como el principal medio
que ellos empleaban para obtener su realizacion,
es decir, el acaparamiento de las nuevas generacio
nes. Concentraron todas sus fuerzas este objeto;
habian alcanzado ya que estuvieran su cargo la
mayor parte de los nios nobles de familias aco
modadas; habian hecho de la educacion una mqui
na para amenguar las inteligencias y encadenar los
espritus. Pero era tan poderoso el vigor del espritu
moderno que, pesar de un sistema lo mas feliz
mente combinado para matar toda innovacion, la
tantas me detengo admirar el sensible cuadro que representa
la jven religiosa de Port-Royal, salvada por una oracion. Ah!
estas jvenes fueron verdaderamente santas, es menester con
fesarlo, admrese no su espritu de resistencia; y adems de
santas. si se tienen en consideracion lasformas propias de aque
lla poca, fueron asimismo los verdaderos defensores de la li
bertad.
(1) Lase la inmortal quinta carta de Ncole (Imaginarios y
Visionarios) tan elocuente y mucho mas atrevida que las Pro
vinciales.

94

EL SACERDOTE, LA MJEB Y LA JAMILIA.

primera de las generaciones que les sucedieron pro


dujo Descartes, la segunda al autor del Tartufo
(Hipcrita) y la tercera Voltaire.
Lo peor de todo es que los resplandores de aque
lla nueva y brillante antorcha que habian en vano
pretendido extinguir, se vieron s mismos. Se vie
ron, se conocieron y empezaron despreciarse. Na
die hay tan empedernido en la mentira que logre
engaarse s propio por completo. Debieron por lo
tanto reconocer que su probabilismo no era en el
fondo^otra cosa mas que la duda y la ausencia de todo
principio. No pudieron menos que reconocer que
ellos, los cristianos por excelencia, los campeones de
la f, no eran sino verdaderos escepticos.
Defensores de la f! De cul? En todo caso, no
ser buen seguro de la f cristiana; toda su teo
loga no sirve sino para arruinar la base sobre la
cual descansa el cristianismo: la gracia, la salud
alcanzada por la sangre de Cristo.
Campeones de un prncipe? tampoco; tan solo
puros agentes de una empresa altamente interesada
en un determinado negocio, pero en un negocio im
posible: la restauracion del papado.
Algunos jesutas, si bien en pequeo nmero, re
solvieron buscar en s mismos un remedio su en
vilecimiento. Reconocieron francamente la pronta
indispensable necesidad de reforma que tenia la So
ciedad. Esta reforma intentada por un aleman, su ge
neral en aquella poca, fu recibida con sumo desa
grado; la gran mayora de los jesutas era partidaria
del mantenimiento de los abusos; en vista de lo cual
fu aquel desposeido de todo poder. (1)
Estos infatigables obreros que habian trabajado
(1) Este episodio de la historia de los jesutas intencionada
mente oscurecida por ellos, ha sido puesto en claro por Ranke.

CAPTULO V.

95

con tanto celo en justificar los goces de los dems,


quisieron tambien gozar su vez. Para ello eligie
ron por su general un hombre identificado con
sus sentimientos, amable, dulce y bueno; al epicu
reo Oliva. Roma, gobernada por Olympia hllaba
se en un momento de indulgencia; Oliva, retirado
en una deliciosa quinta, decia: Dejemos los negocios
para maana, no impidiendo, por tanto, la Sociedad
gobernarse su gusto.
Unos hicironse comerciantes, banqueros, fabri
cantes en provecho propio. Otros , imitando mas
vivamente el ejemplo del Papa, trabajaron en prove
cho de sus parientes, ocupndose puramente de en
riquecer sus familias. Los que tenan ingenio,
convirtironse en huspedes obligados de las calle
juelas, coquetearon, compusieron madrigales. Otros
se entretuvieron con las chismografas de monjas,
con los mas ntimos secretos de las mujeres, con
las curiosidades sensuales; finalmente, sus regen
tes quien el mundo de las mujeres les estaba ve
dado , se convirtieron comunmente en Tyrcis, en
Corydones de colegio; dando lugar en Alemania
un espantoso proceso, merced al cual un gran n
mero de estas terribles y severas mansiones germ
nicas aparecieron mancilladas.
Los jesutas, tan bajamente humillados as por su
teora como por su prctica, engrosaron su partido
costa de los mas extraos ausiliares. Todo aquel
que se declar enemigo de los jansenistas convir
tise en amigo suyo. As empez manifestarse la
inmoral inconsecuencia de la Sociedad, su perfecta
indiferencia entre los diversos sistemas. Estos hom
bres que hacia mas de medio siglo que se batan
por el libre albedro, se aliaron bruscamente sin
transaccion de ningun gnero con los msticos, cu
ya libertad desapareca por entero en Dios. Ayer se

96

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

les reprochaba el seguir el principio de los filsofos


y jurisconsultos paganos, que lo concede todo la
justicia, nada la gracia, al amor; y al dia siguien
te acogan con ardor al naciente quietismo, al pre
dicador del amor; al visionario Desmarets de SaintSorlin.
Verdad es que ste les habia prestado importan
tes y esenciales servicios. Tuvo un incomparable
acierto en desmembrar PortRoyal, catequizando
con este- objeto alguna de las religiosas. Contribuy
poderosamente la perdicion del infeliz Morn, otro
visionario mas original inocente, que se creia
ser el Espritu Santo. (1) El mismo cuenta como,
alentado por el padre Canard (Amat), confesor del
rey, se capt la confianza del infortunado Morin,
hacindole creer que era su discpulo, obteniendo
por este medio pruebas escritas, con ayuda de las
cuales se le hizo morir en la hoguera (1663).
El favoritismo de que gozaba el confesor vali
los mas extravagantes libros de Desmarets la apro
bacion del arzobispo de Pars. Declarbase en ellos
profeta, empendose din crear en beneficio del rey
y del Papa, un ejrcito de ciento cuarenta y cuatro
mil fanticos, campeones de la infalibilidad papal,
para exterminar, de acuerdo con Espaa, los turcos
y los jansenistas.
(1) Esta creencia fu muy comun en la edad media. Morin
era un hombre que perteneciendo por completo ella, se ha
bia extraviado en el siglo xvn. Sus Pensamientos, (1647) contie
nen un gran nmero de cosas originales en extremo elocuen
tes; entre ellas este precioso verso: Bien sabes que el amor,
identifica con l, todo cuanto adora. Morin era inocente; su
sentencia (cruel en extremo) nada tuvo que reprocharle res
pecto de sus costumbres. Desmarets contribuy a su perdicion
tan solo por envidia; deseaba profetizar por cuenta propia y no
podia. por tanto, contentarse con ser el San Juan Bautista de
aquel nuevo Mesas.

CAPTULO V.

97

Estos fanticos, 4 victimas del amor, eran sres


sacrificados que no vivan mas que en Dios. El al
ma, deca Desmarets convertida en nada, no puede
otorgar su consentimiento. Cualquier cosa que ella
haga, no habiendo consentido, no ha pecado; no se
ocupa absolutamente, ni de lo que ha hecho, ni de lo
que ha dejado de hacer, puesto que nada ha verifica
do.. .Estando Dios en nosotros l es quienlo hace todo,
quien lo sufre todo; el diablo no puede hallar la
criatura, ni en ella misma puesto que nada es, ni
en sus actos puesto que no los ejecuta... Por medio
de una disolucion que se verifica en nosotros mis
mos, nos es comunicada la virtud del Espritu San
to y nos convertimos por completo en Dios por me
dio de una admirable deiformidad. Si hay toda
va perturbacion en la parte inferior, la superior
nada sabe de ello; pero estas dos partes sutilizadas,
rarificadas, terminan por cambiarse en Dios, lo mis
mo la una que la otra, .Dios entonces se encuentra
hasta en los movimientos de la sensualidad que son san
tificados. (!) Desmarets no se content con imprimir
esta doctrina con privilegio del rey y aprobacion
del arzobispo. Fuerte con el apoyo de ios jesutas,
predic las religiosas, recorri los conventos. A
pesar de ser lico, logr convertirse en director de
aquellas. Les contaba sus delirios de galantera de
vota, se informaba de sus tentaciones carnales. Un
hombre tan completamente anonadado, parece poder
escribir sin peligro las cosas mas extravagantes,
por ejemplo, el siguiente billete: Yo os abrazo, mi
adorada paloma, en vuestra nada, nada como yo soy,
sindolo todo cada uno de nosotros en nuestro Todo
por nuestro adorable Jess, etc. Cunto progreso
(J ) Desmarets de Saint-Sorlin, Delicias del espritu.Jorna
da 29, p. 170. Vanse asimismo sus Cartas espirituales.

98

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

en algunos aos, desde las Provinciales! En qu se


han convertido los casuistas? Sres simples que to
man los pecados uno uno y por medio de un gran
de esfuerzo logran borrar primero ste, despues
aquel... Hlos aqu todos borrados de golpe y con la
mayor sencillez.
La casustica era un arte que tenia sus maestros,
sus doctores, sus inteligentes. Pero para que se nece
sitaban estos doctores? Todo hombre espiritual, toda
persona devota, todo jesuita de tnica 'corta, podia,
al igual que el de tnica larga, hablar el dulce len
guaje de las piadoras ternezas. Los jesutas fueron
perdiendo, peroel jesuitismo saliganando. No se tra
ta ya de dirigir la intencion, cada dia, por un caso de
terminado, por un determinado equvoco. El mas
dulce, el mas poderoso, el mas soberano de todos los
equvocos, es el amor, que todo lo mezcla y lo con
funde. Adormeced la voluntad y ya no hay inten
cion; el alma, perdiendo su nada en su todo, se dejar
anonadar dulcemente en el seno del amor.

CAPITULO VI.

Continuacion de la reaccion moral. El Tartufo, (El Hipcrita),


1664-1669. Los Tartufos reales. Motivos por los que el Tartufo
no es quietista.

El devoto puesto en evidencia por el mundano,


el hombre de iglesia excomulgado por el autor dra
mtico... H aqu el fin, el verdadero sentido del
Tartufo. (1)
La gran cuestion moral, planteada por Platon en
su Tartufo ateniense (el Enthyphron): Sin justicia
puede haber santidad"?esta cuestion tan clara por
s misma, pero tan hbilmente embrollada por los
casuistas, fu nuevamente planteada su vez. El
teatro se encarg de fortalecer la moral religiosa (2)
debilitada por la Iglesia.
(1) La aparicion del Tartufo y la conquista de Flandes, se
alan el apogeo poltico y literario del siglo de Luis XIV.
Francia que habia, hasta entonces, representado el principio
moderno, psose en abierta hostilidad contra l, atac Holan
da, preparando asi la union de esta con Inglaterra, es decir, la
grandeza de esta ltima y su propia ruina.
(2; Saint-Evremont, escribia un amigo suyo: Acabo de
lser el Tartufo... Si me salv l le deber mi salvacion. Es
tan razonable la devocion en boca de Cleanto, que me obliga
renunciar toda mi filosofa; estn en ella tan perfectamente

100

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA

El autor del Tartufo no nos presenta su tipo entreis


la sociedad en general, sino en un terreno muchomas limitado, en la familia, dentro del mismo ho
gar. Este comediante, este impo, era el hombre de
mundo cuyo corazon sentia mejor que otro alguno
la religion de la familia aunque la suya le falt gra
vemente. Tierno y melancolico, varias veces dej
escapar en medio de sus pesares domsticos, estaspalabrasque le caracterizan: Deberia haber previsto
que habia en m una cosa que me hacia poco prop
sito parala sociedad de la familia, mi austeridad.- (1)
El Tartufo, este grande y sublime cuadro, es de
una forma sumamente sencilla. Si hubiera sido mas
complicado, no habra seguramente alcanzado tan
ta popularidad. La restriccion mental y la direccion
de intencion, dos cosas de las que todo el mundo se
reia despues de publicadas las Provinciales, basta
ronle Moliere para su obra; el cual no se atrevi
trasladar la escena el nuevo misticismo, muy paco
conocido todava y en exceso peligroso.
Si hubiera empleado en ella la jerga de Desmarets
y de los primeros quietistas, si hubiera puesto en
boca del Tartufo sus msticas ternezas, quiz hubie
ra obtenido lo que despues alcanz con el soneto ri
dculo del Misntropo: el pblico le hubiera admi
rado.
La vspera de la primera representacion del Tar
tufo, Moliere ley su obra Nnon, la que por pa
pintados los falsos devotos, que la vergenza que en ellos pro
ducir su retrato, les har renunciar la hipocresa. /Santa pie
dad, cunto bien podis hacer al mundo/ Carta citada en la edi-cion de M. Aime-Martin (1837). T. III, p. 125.
(1) Vase su vida, por Grimarest; las noticias suministradas
por M. Genin (Plutarco francs), y el importante trabajo de
M. E. Noel, acerca de la biografa de Moliere, encontrada en sus
mismas comedias.

CAPTULO VI.

101

garle en la misma moneda le cont una aventura


parecida que le habia sucedido con un malvado de
esta especie, al que retrat con tan vivos y natura
les colores, que si la obra no hubiera estado escrita,
dijo l, que nunca la hubiera emprendido.
Qu podia faltarle aquel drama tan profun
damente concebido como perfectamente realizado?
Nada, sin duda, no ser aquello que le estaba ve
dado por la situacion religiosa de la poca, as co
mo por las costumbres de nuestro teatro.
Una cosa imposible de mostrar en un drama tan
corto (y que sin embargo constituye el verdadero
procedimiento del Tartufo), es el manejo prepara
torio, los largos rodeos, por medio de los cuales lo
gra su objeto: la constancia en la astucia, la fasci
nacion lenta. .
Aquel hombre, admitido en la casa por caridad,
aquel picaro, aquel gloton, que come por seis, aquel
tunante de encarnadas orejas, cmo cobra alientos
tan rpidamente y se atreve fijar tan alto su 'sista?
La declaracion de aquel sr repugnante una distin
guida dama, de un pretendido yerno su futura
suegra, espanta al leerla. El efecto que en la escena
produzca quiz no sea tan desgarrador.
Elmira, cuando el devoto le hace quema ropa su
sorprendente declaracion, no est lo suficiente pre
parada para que pueda escucharle sin que estalle
su indignacion. Un verdadero hipcrita (Tartufo)
hubiera llevado las cosas de muy distinta manera;
humilde y sufrido se hubiera introducido lentamen
te en la casa y habra esperado para su objeto un
momento favorable. Si Elmira, por ejemplo, hubiera
participado de las ligerezas indiscreciones de los
amantes mundanos de que habla el hipcrita, en
tonces, tenindola sujeta por medio de aquellas
pruebas que por s misma le hubiera facilitado,

102

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

vindola dbil, cansada, rendida, se hubiera atrevi


do semejante accion: quiz entonces ella hubiera
tolerado que se le digera en la dulce jerga quietista,
aquello que no puede escuchar en la situacion en
que nos la presenta Moliere.
Mlle. Bourignon, en su curiosa vida, cuenta el
peligro que corri, gracias su confianza por un
santo de esta calaa. Oigamsla a ella misma; tn
gase tan solo en cuenta, ante todo, que esta piadosa
jven, que acababa de heredar, pensaba emplear sus
bienes en obras pas, por ejemplo, en la dotacion de
conventos.
Un dia, por las calles de Lille, encontr un
hombre quien no conoca, que me dijo al pasar:
No llevareis cabo lo que intentais; en cambio ha
reis lo que no quereis. Dos dias despues aquel hom
bre se present en mi casa y me pregunt: Qu ha
beis pensado de m?Que erais, le contest, un loco
un profeta.Ni lo uno ni lo otro; sov tan solo un
pobre mozo hijo de un pueblecillo cercano Doua,
me llam Juan de Saint-Saulieu, y no tengo otros
estudios que el de la caridad. He vivido, antes de
ahora, en una hermita durante algun tiempo y ten
go al presente por director M. Roussel... Enseo
leer los nios pobres... La mejor caridad que
podrais hacer es la de recoger las nias hurfanas;
las hay en tanto nmero despues de la guerra! Los
conventos son ya bastante ricos.Y as sigui ha
blando conmigo como unas tres horas, con la ma
yor uncion.
Me inform acerca de quin era semejante sugeto, y el cura que le diriga, quien con tal motivo
pregunt, contestme asegurando que era un hom
bre de un celo verdaderamente apostlico. (Tngase
presente que el tal cwa habia antes procurado captarse
la rica heredera para un sobrino suyo).

CAPTULO VI.

103

Saint-Saulieu, venia muy menudo verme y me


hablaba elocuentemente de las cosas espirituales; no
podia comprender cmo un hombre sin estudios po
da hablarme con tanta elevacion acerca de los divi
nos misterios. Creiale verdaderamente inspirado por
el Espritu Santo. El mismo confesaba que habia
muerto para la naturaleza-; habia sido soldado y
vuelto de la guerra virgen como un nio. A fuerza
de abstinencia habia perdido por completo el gusto,
hasta el extremo de no distinguir el vino de la cer
veza. Pasaba la mayor parte del tiempo arrodillado
en las iglesias; veiasele por las calles con el aire
modesto, con los ojos bajos, sin mirar ningu
na parte, tal como si hubiera existido solo en el
mundo. Visitaba los pobres y los enfermos, y les
daba cuanto tenia... Si durante el invierno, se en
contraba con un pobre desnudo, le llamaba aparte,
quitbase su ropa y se la daba... Mi corazon no cabia en s de gozo al contemplar que todava habian
hombres como l en el mundo; daba gracias Dios
por ello, creia haber encontrado otro yo... Los sa
cerdotes y otras personas piadosas tenan puesta en
l idntica confianza, iban consultarle y recibian
. excelentes consejos.
Por mi parte, senta una invencible repugnancia
abandonar mi soledad para fundar aquel hospicio
de nios que me aconsejaba Saint-Saulieu. Presen
tme ste, un mercader que habia comenzado ya
aquella obra, el cual me ofreci una casa en la que
habia albergado ya algunas pobres nias. Entr en
ella el mes de Noviembre de 1653. Empec por lim
piar aquellas pobres criaturas que estaban scias
en extremo, que inspiraban horror. Pasbalo extre
madamente mal, puesto que no tenia mi lado una
persona con quien compartir mi rudo trabajo; pero,
en fin, dcteme una regla de conducta la que em

104

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

pec por sujetarme, haciendo vida comun con aque


llas criaturas, comiendo en la misma mesa. Conser
vbame en la mayor soledad cuanto me era posible;
pero me veia obligada, sin embargo, relacionarme
con toda clase de personas pesar mio. Venian all
gran nmero de religiosos y devotas cuyas conver
saciones no me eran muy agradables... En fin.
estuve dos tres veces enferma, prxima la
muerte.
Habiendo sido destruida la casa en que enseaba
Saint-Saulieu, ste se retir a la del mercader de
quien he hecho mencion, y ambos solicitaron mi
ayuda para fundar un hospicio de nios, por el es
tilo del que corria mi cargo. Para arbitrarse los
primeros fondos, Saint-Saulieu debia arrendar- un
despacho que valia ds mil francos al ao, debiendo
lo que ste produjera, servir para aquella fundacion.
Sal con tal motivo su fiadora. Eecibi el precio de
un ao, manifestando entonces que faltaba, antes
de empezar nada, reunir el importe de otra anua
lidad al objeto de poder amueblar la casa. Esto im
portaba cuatro mil francos; cuando hubo ganado
seis mil, se los guard, diciendo que aquellos eran
el fruto de su trabajo, y que por cierto los habia
bien merecido.
No necesitaba ver tanto para que naciera en m
la desconfianza; habia tenido ya, .referente este
hombre , varias extraas visiones. Un dia se me
apareci un lobo negro jugando con una pequea
oveja blanca; otra vez vi el corazon de Saint-Saulieu
y un nio moro, con corona y cetro de oro, sen
tado sobre de l, como indicando que el diablo era
quien reinaba all. Confile estas visiones; encole
rizse en extremo, y me dijo que debia confesarme
de pensar tan mal del prjimo; que no tenia cuida
do alguno de trocarse en lobo negro, antes bien al

CAPTULO VI.

105

contrario, mi lado se converta cada dia en mas


blanco y mas casto.
En cierta ocasion me manifest que debiamos
casarnos, aunque guardando la virginidad; unidos
de esta suerte, me dijo, podriamos hacer mucho mas
bien todava. Conteste esto, que una union de esta
naturaleza para nada necesitaba del matrimonio.
Sigui el hombre hacindome, sin embargo, peque
as demostraciones de amistad que en un principio
acept sin recelo alguno. Finalmente, acab por des
cubrirse completamente: confes que me amaba
perdidamente, que desde hacia muchos aos venia
estudiando los libros espirituales para lograr cap
tarse mi afecto, y que puesto que habia adquirido
tanto ascendiente sobre m, debia ser su mujer por
amor por fuerza... Y" se aproxim para acariciar
me. Mont en clera y por toda contestacion le or
den salir... Entonces, deshecho en lgrimas, cay
de rodillas, y me dijo: Es el diablo que me ha ten
tado. Fui lo suficiente cndida todava para creerle
y le otorgu su perdon.
No termin todo con esto; antes al contrario pro
sigui con mayor fuerza en su empeo. Seguame
por todas partes, entraba viva fuerza en mi casa,
llegando hasta el extremo de apuntarme un cuchillo
la garganta para obligarme ceder... Al mismo
tiempo iba diciendo todo el mundo que me haba
poseido, que era su mujer de hecho. Lamenteme
de esto, aunque en vano, primero su confesor,
despues la justicia, la que puso dos hombres de
guardia en mi casa y abri la correspondiente in
formacion. Saint-Saulieu no tard mucho en abando
nar Lille; parti para Gante, donde encontr una de
mis albergadas, jven sumamente devota y que pa
saba por un espejo de perfeccion, con la cual vivi
hasta tanto que qued en cinta... El arreglo de su

106

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

proceso de Lille fu debido un hermano suyo


jesuita; mediaron los amigos de este en el asunto,
y fu por fin absuelto, mediante que pagara las cos
tas, se retractara de sus calumnias y reconociera que
yo era una jven honrada. (1)
Este hecho tuvo lugar de 1653 1658, por consi
guiente, pocos aos antes de la representacion del
Hipcrita (Tartufo) de Moliere, quien di conocer
los tres primeros actos de su obra en 1664. Todo, ab
solutamente todo, induce creer que la aventura
no tenia nada de extrao en aquella poca. Tartufo,
Orgon, todos los personajes de aquella comedia ver
daderamente histrica, no son sres abstractos, pu
ras creaciones artsticas como los hroes de Corneille de Racine, son hombres reales copiados del
natural.
Lo que mas admira en el Tartufo flamenco de
Mlle. de Bourignon, es la paciencia que emple en
estudiar y aprender los msticos para mejor hablar
su lenguaje; es la perseverancia con que se asoci,
durante muchos aos los pensamientos de aquella
piadosa jven.
Si Moliere no hubiera estado encerrado dentro de
tan estrecho crculo, si su Tartufo hubiera tenido el
tiempo necesario para preparar mejor sus ataques,
si hubiera podido (cosa en .extremo peligrosa enton
ces) vestirse el manto de Desmarets y del naciente
quietismo, hubiera logrado muchas mas ventajas
antes de ser descubierto. No habra hecho la per
sona que intentaba seducir la penosa confesion de
que era un embustero. En vez de desenmascarar
bruscamente su horrible corrupcion, no la habra
(1) He compendiado y refundido los dos relatos de Mlle. de
Bourignon. Vase el final del T. I de sus Obras. (Ainsterdam.
1686), p. 68-80 y 168-197.

CAPTULO VI.

107

mostrado sino gradualmente, acicalndola cuanto


hubiera sido posible. De equivoco en equvoco, con
la mayor sagacidad, habra hacho que la corrup
cion se pareciese la perfeccion. Hubiera por me
dio de estudiados rodeos alcanzado quiz lo que
muchos han logrado: es decir, no tener necesidad
de ser hipcritas, sino acabar por engaarse s mis
mos, seducirse," creerse unos santos... Entonces ha"bria llevado al Tartufo hasta su apogeo, sindolo,
no tan solo para el mundo sino para el Tartufo mis
mo; borrando perfectamente en l, toda idea, toda
nocion del bien; dejndole descansar en el mal con
la seguridad que suministra una ignorancia, que si
bien es fingida en un principio, se convierte luego
en ingenua, candorosa y natural en extremo.

CAPITULO VII.

Aparicion de Molinos, 1675. xito que obtuvo en Roma.Quietistas franceses. Mad. Guyon; su director. Los Torrentes, la
muerte mstica.

La Guia espiritual, de Molinos, apareci en Roma


en 1675. Preparado el terreno, hacia mas de veinte
aos, por diversas publicaciones de la misma ten
dencia; obtenida la competente aprobacion de los
inquisidores de Roma y Espaa, este libro alcanz
su aparicion, un xito asombroso, sin rival en su
siglo: en el trascurso de doce aos fu veinte veces
traducido y reimpreso. (1)
No hay que admirarse de que esta guia hacia el
anonadamiento , este mtodo para morir , fuera
recibido con tanta avidez ; experimentbase en
tonces, en toda Europa, un grande indecible sen
timiento de fatiga. Este siglo, muchos aos antes
de terminarse , aspiraba anticipadamente al re
poso. Por otra parte, las doctrinas que durante l
(1) Su entusiasta partidario, el arzobispo de Palermo, le rin
de este testimonio de admiracion. (Traduccion latina, 1687).

CAPTULO Vil.

109

se sustentaron, parecen denunciar marcadamen


te esta tendencia. El cartesianismo, que le prest vi
gor, qued en la mayor inaccion, convirtindose en
contemplativo en Malebranche (1674). Espinosa,
desde 1670 haba inmovilizado Dios, el nombre y el
mundo, en la unidad de substancia. En 1676, Hobbes
di luz su teora del fatalismo poltico.
Espinosa, Hobbes y Molinos: la muerte en meta
fsica, la muerte en poltica, la muerte en moral!
iQu lgubre coro! Perfectamente acordes entre s,
sin conocerse siquiera, parecen responderse mutua
mente del uno al otro extremo de Europa.
No le queda la pobre libertad humana sino la
eleccion del suicidio; ora se deje en el Norte arras
trar por la lgica los abismos de Espinosa; ora en
el Mediodia, fascinada por la dulce voz de Molinos,
Se duerma deliciosamente para nunca mas des
pertar.
El siglo est, sin embargo, en su mejor poca: en
la del triunfo. Es menester, con todo, que transcur
ra cierto tiempo para que estas ideas de abatimien
to y de muerte, pasen del terreno de las teoras al
de los hechos; para que la poltica participe de esta
languidez, de esta postracion moral.
Momento delicado, interesante, en toda vida, aquel
que seala la poca en que la fuerza, la potencia,
est en su mayor apogeo, y el tiempo, brillante aun,
en que aquella misma fuerza, perdiendo de s, em
pieza descender imperceptiblemente... En los apa
cibles dias del mes de agosto, los rboles conservan
todava todas sus hojas, algunas empiezan reves
tir oscuros matices, mas de una palidece ya... en fin,
en medio del explendor y brillantez del alegre esto,
empieza vislumbrarse vagamente la sombra apa
ricion del otoo.

Hace algun tiempo ya que un viento tibio, calen-

110

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

turiento, sopla del bu lo del Medioda; de Italia, de


Espaa... La Italia, si n embargo, atraviesa por un
perodo de postracion que la vuelve incapaz de producir nada; est com | netamente exnime; tanto, que
ni capaz es de prest* . vida una doctrina de muerte como aquella qu hacemos referencia. Un espaol establecido en ! -'oma fu quien en medio de
aquella apata, de a< iella languidez italiana, pro
pag esta teora y de lijo su mtodo prctico. Faltbale nicamente o e sus discpulos le obligasen
formularla por es( to y publicarla. Durante veinte aos, Molinos, n tentse con predicar en voz
baja su doctrina poi loma, infiltrndola dulcemente de palacio en p;i
io. La teologa del reposo se
adaptaba maravillo.- aente la ciudad de las catacumbas, la ciudal iel silencio, en la cual, partir
desde aquel momem - apenas se dej oir otra cosa
que un ruido parec* ' al que producen los gusanos
en el interior de la t\ iiba.
A la llegada del c tol Roma, esta acababa de
salir del pontificado ! menino de Mad. Olimpia. Los
mismos jesutas dfv usaban plcidamente en manos de su general ( va, entre las plcidas vias,
las flores exticas, 1< lirios y las rosas.
Precisamente a ellos romanos negligentes,
aquella nobleza oc i. , aquellas perezosas bellezas
que veian transcun .u vida muellemente tendidas
en sus lechos, con
ojos medio cerrados, eran
los que Molinos ca! . oche se acercaba hablar...
Puede decirse hab:
Aquella voz baja, muda, por
decirlo as, que hu
esonar en sus oidos, confunsopor, con las imgenes que
dase para ellos, en
poblaban sus sue<
El quietismo rev- i en Francia un carcter enteramente distinto. - un pas vivo, la misma teora
de la muerte parees -.. rticipar de la vida. Emplese

CAPTULO VII.

111

una actividad indecible en demostrar que no ha


ba necesidad alguna de obrar; esto fu precisamen
te lo que mas dao caus la doctrina: el ruido, la
luz. la perjudicaron en extremo; amiga de las tinie
blas, esta delicada planta pretendia crecer entre la
oscuridad mas profunda. Sin hablar siquiera del
quimrico Desmarets, el cual no habria logrado sino
atraer sobre ella el mas completo ridiculo, Malaval
pareci entrever que, la nueva doctrina iba mucho
mas all que el cristianismo. Con motivo de la pa
labra de Jess: Yo soy la vida, dej escapar unas
que sorprendieron toda aquella generacion: Pues
to que l es la vida, vayamos aun mas all; pero
aquel que siempre va mas adelante nunca acaba de lle
gar su trmino. (1)
Los quietistas franceses, con sus lucidos anlisis,
con .us ricos y fecundos descubrimientos, dieron
conocer claramente, por primera vez, lo que apenas
se adivinaba bajo la oscura y vaga forma que el
quietismo habia prudentemente conservado en otros
pase.s. Machas cosas que existan en l en grmen,
apenas bosquejadas, aparecieron con toda franque
za, sin ningun embaje, en Mad. Guyon. La singular
pureza de esta mujer, prestbale la osadia necesaria
para la exposicion de las mas peligrosas ideas. Tan
pura en sus fines, como lo fu su imaginacion, nun
ca tuvo necesidad de representarse bajo una forma
material el objeto de su piadoso amor. (2) Esto elev
precisamente su misticismo muy por encima de las
groseras y sensuales devociones del Sagrado Cora(1) Malaval, Prctica fcil, 1670. La primera parte habia sido
ya impresa dos veces.
(2) Vase su vida, escrita por ella misma. (Colonia, 1720),
T. I, p. 80: Mi oracion careci, desde entonces, de toda class de
formas, especies imgenes.Vase asimismo la p. 83, contra
las visiones.

112

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

zon, empezadas por aquel entonces por la Salesa


Mara Alacoque. Mad. Guyon, era demasiado espiri
tual para prestar una forma determinada su Dios,
amaba verdaderamente un espritu. De ah nacan
su extremada confianza. su ilimitado atrevimiento.
Arrostraba osadamente, sin dudar de s misma, los
mas terribles peligros; corriendo de una otra par
te llegaba hasta los mas recnditos lugares; seme
jante la luz, que todo lo ilumina, siempre pura y
sin mancha, penetraba hasta all donde todo el
mundo se detenia espantado.
Este atrevimiento, inocente en una mujer de tal
naturaleza, no dej de ejercer sobre los espritus
dbiles una accion altamente peligrosa. Su confe
sor, el P. Lacombe, fu uno de los que, absorbin
dose en este abismo, pereci en l: la doctrina y la
persona que la predicaba, le perturbaron igualmen
te. Todo cuanto sabemos de sus relaciones con ella
denuncia una extraa debilidad, apenas notada por
Mad. Guyon, desde las elevadas regiones en que se
cerna su espritu. Desde la primera vez que la vi,
jven, casada todava, cuidando su viejo marido,
sinti su corazon vivamente atraido hcia ella. Con
vertido, mas tarde, en su mas humilde discpulo,
bajo el nombre de director, seguala todas partes
en su vida aventurera, as en Francia como en Saboya; no la abandonaba un solo instante; sin ella
no le hubiera sido posible comer. Lleg hasta el
extremo de tener que mandar hacerse un retrato
suyo. Presos al mismo tiempo, (1687) estuvo diez
aos detenido en los fuertes de los Pirineos. En 1698,
aprovechronse de su debilidad de espritu para ha
cerle escribir Mad. Guyon una comprometedora
carta: (1) El pobre hombre, exclam esta rindose,
(1) Vase la correspondencia de Bossuet asi cerno la Relacion
de Phelippeaux, etc.

CAPTULO VII.

113

se ha vuelto loco. Tanto era as, que algunos das


despues mora en Charenton.
Esto produce poca ninguna extraeza, cuando
se leen los Torrentes de Mad. Guyon, aquel libro
extraordinario, terrible, a la par que encantador.
Cuando lo escribi, estaba en Annecy, en el con
vento de las Nuevas arrepentidas. Habia dejado todos
sus bienes su familia y hasta la pequea renta que
se habia reservado dila asimismo aquella religio
sa mansion en la que tan mal la trataron. Esta deli-.
cada mujer, que habia pasado su vida en medio de
ms esplendente lujo, se vi obligada trabajar con
sus manos mas all de lo que sus fuerzas la permi
tan, ocupndose en lavar, limpiar y barrer humil
demente. El P. Lacombe, que estaba la sazon en
Eoma, habiale recomendado que le escribiese cuan
to se le ocurriera: Tan solo para obedecer, dice ella,
voy empezar escribir aquello que yo misma no
acierto explicarme. Y escribi en un pliego de
papel esta palabra: Los Torrentes.
Del mismo modo que los torrentes de los Alpes, los
rios caudalosos, los riachuelos y los lmpidos arroyos
corren con toda su fuerza hcia el mar, asimismo
nuestras almas, causade su pendiente espiritual, se
apresuran arrepentirse y confundirse en Dios. Esta
comparacion no constituye para ella un simple texto
que le sirve puramente de punto de partida, antes
parece complacerse en ella, la sigue en toda la obra,
con una gracia siempre creciente. Tal lenguaje pa
rece que tiene que hacerse pesado, molesto, al lec
tor; pero muy al contrario, reconcese al momento
que la fascinacion que ejerce sobre- nosotros no es
debida su facilidad en la expresion de las ideas,
sino fruto de su corazon. Mad. Guyon distaba mu
cho de ser una mujer erudita; no habia leido mas
que la Imitacion, la Philotea de San Francisco, algu
8

114

EL SACEBDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

nos cuentos y el Don Quijote. Estos mismos Torren


tes que describe, no los ha observado en los Alpes,
en donde entonces se encontraba, sino que los ha
visto en s misma; mira la naturaleza en el espejo
de su corazon.
Al leer este libro se cree uno estar orillas de. la
cascada, escuchando, en sueos, el murmullo de las
aguas que caen de continuo, dulce, atractivamente,
variando su uniformidad con mil accidentes de rui
do, de luz... Desprndense de ella, mil variados jue
gos de agua de toda especie (imgenes de las almas
humanas), que dan origen mansos arroyuelos que
van engrosar otros nuevos arroyos, corrientes
que se dirigen lentamente al mar, grandes majes
tuosos rios, cargados de embarcaciones, viajeros y
mercancas, que son admirados y bendecidos por los
servicios sin cuento que prestan (estos rios son las
almas de los santos y los grandes doctores). Hay
asimismo otras aguas mas revueltas, mas rpidas,
en las cuales es imposible navegar, que corren y se
precipitan, impacientes por llegar confundirse3 a
mezclarse, con las del mar. Estas aguas tienen ter
ribles imponentes crecidas, enturbanse unas ve
ces, otras parecen desaparecer y perderse completa
mente... Ah' pobre torrente, en qu ha venido
convertirse? De pronto, reaparecen de nuevo: no han
llegado todava su trmino; es preciso que antes
de alcanzarlo, se dispersen, se aniquilen, despues
.de estrellarse furiosamente contraas rocas-.,. -.^Despues de seguir su torrente constantemente
hasta esta suprema caida, abandona, presto que ya
-.de nada le sirve, su comparacion favorita; el torrea
re, entonces, se convierte en una alma. No hay en la
naturaleza imgen que pueda representar fielmen.$gi lo que esta alma va sufrir... Empieza, partir de
aquel momento, un drama extrao, que nadie hastp

CAPTULO VII.

115

entonces se habia atrevido describir: el de lamiierte


mstica. Hay algunas ligeras indicaciones acerca de
este asunto en otras obras anteriores aquella de que
venimos ocupndonos, pero nadie hasta entonces se
habia atrevido sondear hasta tal extremo la tum
ba, nadie habia registrado con tal ahinco la profun
da fosa en que el alma va sepultarse. Mad. Guyon
pone cierta complacencia, mejor aun, cierto encar
nizamiento, en escudriar cada vez mas profunda
mente aquel recinto, en encontrar por encima de to
das las ideas fnebres conocidas, una muerte mas
definitiva, mas completa aun.
Hay, efectivamente, en dicho libro, cosas que no
eran de esperar de ninguna mujer; la pasion, en su
poderoso vrtigo, olvida toda reserva... A aquella
alma destinada perecer, el divino amante le arre
bata prinero sus atavos, los dones que la adorna
ban; despues sus vestiduras, es decir, las virtudes
en que se halla envuelta... Oh vergenza! Encun
trase de pronto desnuda y sin saber dnde ocultar
se... No es esto todava lo suficiente: arrebtale lue
go su belleza... Horror! Al contemplar su deformi
dad, corre espantada, despavorida, sin saber dnde
se dirige... Cuanto mas corre hcia Dios, tanto mas
se mancha, al pisar los lugares llenos de inmundo
lodo que es menester atravesar. Pobre, desnuda,
fea y mancillada, pierde el gusto de todo, as como
la voluntad, el entendimiento y la memoria; en fin,
impulsos de su propia voluntad ve asimismo des
aparecer aquel no s qu, su favorito, que la man
tena completamente alejada de todo (la idea de que
es hechura de Dios...) Aquello es precisamente la
verdadera muerte, su trmino sealado. Que nadie
absolutamente trate de ausiliarla en aquel trance.
Es necesario que muera, es menester que sea enter
rada en la tierra, que la multitud la huelle con sus

116

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

ms que se descomponga, que se pudra que sufra


la corrupcion, la hediondez del cadver, hasta tanto
aue convertidos sus despojos en polvo y ceniza, ape
nas subsista nada que recuerde que el alma haya
nunca existido.
Aauello que fu el alma debe aparentemente so
ar si es que suea todava, que no tiene que hacer
mas que mantenerse inmvil en el seno de la tierra.
Mas hte aqu que de pronto experimenta cierta cosa
aue la sorprende... Ser que el sol, por una de las
hendiduras de la tumba, habr hecho penetrar algu
no de sus rayos luminosos? Nada de esto; es que la .
muerte se reanima, adquiere cierto vigor, cierta vi
da pero es una vida distinta de la que haba go
zado- es la vida en Dios. Nada experimenta de lo que
habia sentido, carece de voluntad, de deseo... Qu
es lo que tiene que hacer para poseer aquello que
tanto adora? Nada, absolutamente nada, siempre na
da puede en este estado tener todava defectos^Los tiene, sin duda alguna; es mas, los conoce
pero no hace nada para desprenderse de ellos; (1)
seria para esto preciso que volviera, como en otros
tiempos, ocuparse de s misma. Son pequeos
nubarrones que debe dejar desvanecer. El alma tie
ne entre tanto Dios por alma; partir de entonces
l es su principio de vida, uno idntico.-
Nada hay en esta vida de extraordinario: nada de
visiones, revelaciones, xtasis ni arrobamientos. No
son estas cosas, propias de una senda pura, simple,
despejada, en la que no se v sino Dios, como se le
v, por sus ojos.
As termina su libro, despues de tantas cosas pe
ligrosas inmorales, entre la mas singular pureza
(1) Mad. Guyon, los Torrentes, (Opsculos, Colonia, 1701),
p. 291.

CAPTULO VII.

11?

de que se encuentra ejemplo en la mayor parte de


los msticos. Un dulce y tierno renacimiento, sin vi
siones ni xtasis, una vista divinamente clara, sere
na, viene constituir el premio del alma despues
de haber atravesado todos los grados de la muerte.
Segun Mad. Guyon, la vida rota, mancillada, des
truida, despertar nuevamente en Dios. Aquel que
haya pasado por. todos los horrores del sepulcro, el
que haya vivido la vida de los cadveres, comulga
do con los gusanos, aquel que, convertido en podedumbre, haya pasado ser polvo y ceniza, podr
gozar de nueva vida y florecer los rayos de un
sol bienhechor.
Se puede imaginar algo menos conforme con la
naturaleza? Ella misma se engaa al engaarnos
por medio de un equvoco. La vida que nos promete
despues de la muerte no es nuestra vida; una vez
borrada, extinguida, aniquilada nuestra personali
dad, otra le suceder, infinita, perfecta, s, pero al
fin y al cabo absolutamente distinta de la nuestra.
No habia tenido aun ocasion de leer los Torrentes,
-cuando todo esto se ocurri por primera vez mi
pensamiento. Subia el Saint-Gothard, en direccion
del rio, del violento Reuss, que lo atraviesa con su
impetuosa corriente. Asocibame, pesar mio, con
la imaginacion al terrible trabajo, por el cual se
habia logrado abrir camino travs de las rocas
que le cerraban el paso. Sentame admirado al con
templar su violento y rpido curso, as como los
esfuerzos que, semejante un alma en pena, pare
ca hacer con objeto de huir, ocultarse, desaparecer.
Al llegar al puente del Diablo, turcese hcia un la
do, precisamente en el punto en que al desviarse cae
lanzado desde una altura inmensa al fondo de un
abismo, convirtindose entonces en una terrible
tempestad entre el cielo y la tierra, en un vapor

118

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

glacial, en un horrible viento de escarchas que tur


ba y llena de espanto el inmediato valle... Adelante
mos, subamos mas todava... Tenemos necesidad de
atravesar una caverna, - de pasar por la hendidura
de una pea. Aquel espantoso ruido cesa entonces
por completo: ha terminado tan grandioso combate;
reinan all una paz, un silencio profundos. .JPero, y
la vida? Despues de aquella lucha de muerte ren ace,
acaso, all nuevamente? La pradera es en extremo
sombra, exenta de flores, la escasa yerba que all
crece es mezquina, ruin... Nada hay animado, nada
que se mueva: ni un pjaro en el cielo, ni un insec
to en la tierra. Contemplais- nuevamente el sol, es
cierto, pero ay! un sol sin resplandores ni calor.

CAPITULO VIII.

Fenelon, como director. Su quietismo: Mximas de los Simios,


1797. Fenelon y Mad. de la Maisonfort.

Mad. Guyon no era, al parecer, lo extravagante y


quimrica que nos la presentan sus enemigos, pues
to que su llegada de Saboya Pars, supo captarse
el afecto del hombre mas propsito para saborear
sus doctrinas; de un hombre que di pruebas de tener
un superior ingenio, una gran destreza^ y que era,
adems de reunir todos estos mritos, lo que en aquel
entonces dispensaba de tenerlos: director la moda.
Esta nueva Mad. de Chantal necesitaba un S*n
Francisco de Sales: encontrle en Fenelon, menos
sereno, es verdad, menos radiante de candor y de*
gracia serfica que aquel, pero-singularmente noble
y fino, sutil, elocuente, comedido, en extremo de
voto, altamente poltico. (1)
. .
--.Ella fu quien logr sin dificultad atraerle, absor
berlo por completo. Este talento superior, hubiera.
probablemente flotado sin cesar entre opuestos pa(1)-. .Vase el sabio Tabaraud (Suplemento la historia de Bos-^
saet Si), as como las notables y juiciosas apreciaciones de?
dos excelen^ crticos, M. Monty (El duque de Borgoa) j
M. Thoms (Una provincia en tiempos de Lus XIV,)

-'
...

120

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

receres, no haber sido por esta poderosa impul


sion que le oblig decidirse. Hasta entonces haba
fluctuado entre opiniones diversas, entre partidos
opuestos, de suerte que cada uno de ellos lo presen
taba como partidario suyo, creyendo buenamente
que les perteneca por completo. Cortesano asiduo
de Bossuet, de quien se llamaba discpulo y al que
no abandon un momento en su retiro de Meaux,
no por esto era menos amigo de los jesutas. En su
teologa, inclinndose ora la gracia, ora al libre
albedro, imbuido de los antiguos msticos y lleno
de los presentimientos del siglo xvm, parece que
tenia, en lo concerniente su f, oscuros puntos de
excepticismo, que procur sabiamente no sondear
nunca. Estos diversos elementos armonizbanse
aparentemente en la graciosa ondulacion del mas
elegante, del mas hermoso ingenio que se pueda
imaginar. Griego y cristiano un mismo tiempo,
recuerda la vez que los padres de la Iglesia, los
filsofos y escritores de la poca alejandrina; ve
ces convertase de pronto el sofista en profeta, y, en
uno de sus sermones, elevbase menudo como si
hubiera poseido las alas de Isaas.
Todo induce creer que en Fenelon sobre el es
critor admirable habia que ver en todas ocasiones
al director. Quin es capaz de decir por medio de
que sin igual encanto sorprenda, arrebataba las
almas? Se entreve en el infinito atractivo de su
correspondencia, que tan mutilada (1) ha llegado
hasta nosotros, puesto que no hay otra que haya
sido tan cercenada, purgada, oscurecida delibera
damente. Sin embargo, en sus fragmentos, en sus
(1) Un obispo, entonces inspector de la Universidad, se haalabado en mi presencia (y delante de muchas personas que 1
atestiguaran si fuere necesario) de haber quemado cartas de
Fenelon.

CAPTULO VIII.

121

esparcidos restos, la seduccion es todava en extre


mo poderosa; por otra parte, la nobleza de la forma,
lo delicado y fino de su frase, que dejan reconocer
perfectamente al gran seor trs del apstol, le
prestan, lo que tan solo le es peculiar l, una afe
minada delicadeza, as como hasta en sus mismas
sutilezas encierra un algo que. enternece y con
mueve en alto grado. Jven aun, antes de ser pro
fesor del duque de Borgoa, habia dirigido durante
mucho tiempo las Nuevas convertidas . All fu donde
tuvo ocasion de estudiar las mujeres, de adquirir
aquel perfecto conocimiento de su corazon, que na
die como l ha logrado poseer en tan alto grado. El
apasionado inters que demostraron en su favor, las
lgrimas de su pequeo rebao, de las duquesas de
Chevreuse, de Beauvilliers, etc., al faltar el arzobis
po de Pars, su obstinada fidelidad para su adorado
guia en su destierro de Cambrai que dur hasta la
muerte, todo esto es lo suficiente para llenar el va(co de sus cartas extraviadas, y da, al mismo tiem
po, una idea de aquel poderoso hechicero cuyo in
vencible encanto nadie fu capaz de desvanecer.
Introducir tan delicada espiritualidad, tal pre
tension la perfeccion suprema, en aquel mundo
convencional y ceremonioso de Versalles, y precisa
mente en las postrimeras de un reinado durante el
que todo pareca cubierto por un eterno indestruc
tible hielo! Qu temeraria empresa! No se trataba
de dejarse arrastrar, como Mad. Guyon en su sole
dad de los Arpes,- por los torrentes del amor divino.
Era preciso hacerlo guardando todas las aparien
cias del buen sentido, todas las formas de la razon;
era necesario, como el antiguo cmico, delirar con
regla. con me<#.'Esto,]precisamente, es lo que ensa
y Fenelon en sus Mximas de los santos. Molinos
condenado; Mad. Guyon presa en Vincennes, le en

122

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

seaban ser precavido; aventurse, pues, pero


procurando guardar en la forma, al declararse, un
resto de indecision.
Sin embargo, pesar de toda su habilidad, de su
exquisita finura, de su astucia, difiere de los quietistas absolutos, los que aparenta condenar, mas
bien por el grado en que admite su doctrina que no
por el fondo de la misma. Se cree hacer mucho coa
decir que el estado de quietud en el cual pierde el
alma toda su actividad, no es un estado perpetua
mente pasivo, sino habitualmente pasivo. Al recono
cer la inaccion superior la accion, y como un
estado perfecto, acaso no hace desear que esta inac
cion sea perptua?
Esta alma, habitualmente pasiva, segun l, con
cntrase en las alturas, elevndose muy por encima
de su parte inferior, los actos de la cual son una
confusion del todo ciega involuntaria. Siendo estos
actos reputados voluntarios, confiesa que la parte su
perior es responsable de ellos. Entonces es ella
quien los tiene que regular? No; no es posible, en
cuntrase completamente absorbida en su quietud.
Quin, pues, falta de ello, queda encargado de
verificarlo? Quin podr impedir el desrden, en
esta esfera, la cual el alma no desciende -ya? Bien
claramente lo dice: el director. '(1)
Que en su teora modifique no Molinos, es mu
cho menos importante de lo que parece. La parte
especulativa, que tanto ocup Bossuet, no es la
mas esencial en un asunto en el que, Gmof el que
nos ocupa, tan interesada est la prctica. Lo gra
ve, es, que Fenelon, despues de haber sentado
imitacion de Molinos un gran nmero de reglas,
las cree luego insuficientes y llama constantemen(1) Mximas de los santos, artculos 14, 8, 20, 39 y 45.

CAPITULO VIII.

123

te en su ausilio la ayuda del director. Establece


un sistema, pero este es, por s solo, ineficaz: ne
cesita el socorro de la mano del hombre. Esta iner
te teora , exige el suplemento de una consul
ta especial, de un expediente emprico. El direc
tor, viene ser para el alma una especie de alma
suplementaria, que mientras aquella duerme en las
etreas regiones, lo arregla y encamina todo por s
mismo en este miserable mundo, que, despues de
todo, no es otra cosa que el mundo de las reali
dades.
El hombre, siempre es el hombre. H aqu lo que
se desprende del anlisis de todas sus doctrinas; la
ultima ratio de todos sus sistemas. Tal es su teora,
tal es su vida.
Dejemos, pues, que estos ilustres adversarios, Fenelon y Bossuet, se batan denodadamente en pro de
sus ideas; observemos tan solo su prctica. Por me
dio de este estudio acabaremos de convencernos
que, en ella, la doctrina no significa nada, el hom
bre es el todo. Quietistas, antiquietistas, difieren
muy poco en su mtodo de dominar el alma, de
adormecer la voluntad. Antes de que se iniciara es
ta lucha entre ambas teoras, tuvo lugar otra,' emi
nentemente personal, en extremo curiosa y digna
de ser observada. El premio del combate, si as pue
de decirse, la conquista espiritual que con tanto
empeo disputaron entrambos partidos, fu una mu
jer, un alnta encantadora, llena de entusiasmo, de
juventudf-de imprudente vivacidad, de lealtad in
genua: (1) una nieta de Mad. Gruyon; MUe. de la
(1) Destino singular el de esta jven, quien Racine enju
g un dia sus lgrimas (represent el papel de Elisa en BstkeTi)
y. la que tanto hicieron llorar Fenelon y Bossuet! Vase M. de .
Noailles, Saint-Cyr, p. 1181-1843.

124

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

Maisonfort. Esta jven, noble y pobre, maltratada


por su madrastra y por su padre, cay entre las frias
y polticas manos de Mad. de Maintenon. Esta, ya sea
debido la vanidad de convertirse en fundadora, ya
al propsito de alegrar un rey anciano y poco
amigo de distracciones, fund, por aquel entonces,
Sain-Cyr, para las seoritas nobles. Mad. de Main
tenon, que conoca perfectamente al rey, y sabia
que ste era todava sensible por las mujeres. no.
le dejaba ocasion de ver mas que viejas y nias.
Las pensionistas de Saint-Cyr, con sus inocentes
juegos, recreaban al anciano monarca, recordndo
le otros tiempos y ofrecindole una dulce y poco pe
ligrosa ocasion de galantera paternal.
Mad. de Maintenon, que debia su singular fortu
na cierta decente armona de sus medianas cuali
dades, busc incansablemente otra verdadera me
diana, si as puede decirse, para encargarle del
gobierno de aquella mansion. En ninguna parte po
da encontrar lo que tanto deseaba, mejor que entre
los Sulpicianos y Lazaristas. El Sulpiciano Godet, .
quien tom por director, y al que eligi para que
ejerciera este mismo cargo en Saint-Cyr, era un pe
dante de mrito; esta es poco mas menos la defini
cion que hace de l Saint-Simon, al mencionarle.
Mad. de Maintenon reconoci en l al sacerdote seco
y literal que podia asegurarla contra toda excentri
cidad; entre los dos grandes hombres que gozaban
influencia en Saint-Cyr, el jansenista Racine y el
quietista Fenelon, (1) ella prefiri Godet.
Como prueba que atestige esta historia, no hay
mas que fijarse en Saint-Cyr, y se reconocer en l,
(1) Raeme, hablndoos de jansenismo os habra arrastra
do, 6 M. de Cambray, etc. Cartas de Mad. de Maintenon, II,
190. (Edicion de 1757.)

CAPITULO VIII.

125

sin necesidad de grandes esfuerzos, la verdadera mo


rada del tedio. El alma de la fundadora se v impresa
en su obra. Todo inspira all fastidio. Si este edifi
cio respirara tristeza, melancola, nada podria ta
charse en l: hasta la misma tristeza es en muchos
casos un alimento del alma. Pero no es as; SaintCyr, no es triste ni alegre; no tiene ningun carcter
determinado, ningun estilo; nada absolutamente
que pueda vituperarse. A- qu poca pertenece su
capilla? No es gtica, ui del renacimiento, ni se
puede admirar en ella aquel aire especial que re
vestan las pertenecientes los jesutas y mucho
menos todava la austeridad jansenista. Cmo cla
sificarla pues? Qu es lo que indica? Qu es lo que
expresa? Nada; pero este nada revela una poderosa
manifestacion del tedio, tal como no podramos ha
llarla en parte alguna.
Pasado el primer momento, semidevoto, semimundano, de las representaciones de Alalia y de
Esther, que las jvenes educandas ejecutaron ma
ravillosamente, Saint-Cyr, se convirti en una espe
cie de convento. Las producciones (1) que all se
ejecutaron, en vez de ser escritas por Hacine, de
bironse a la pluma del abate Pellegrin bien la
de liad- de Alaintenon. Las encargadas de instruir
las jvenes tuvieron que ser forzosamente religiosas.
Cambio brusco , no muy agradable por cierto
Luis XIV, (2) y que podia comprometer el nuevo es-tablecimiento.Mad. de Maintenon,ilo comprendi as,
y busc por piedra fundamental de su edificio, una
mujer llena de vida, llena de gracia... Esta fu la
(1) Proverbios inditos de MacL.de Maintenon, 1820. Vanse
asimismo sus Conversaciones (1828), y su Espritu del Instituto de
las hijas de San Luis (1808).
(2) M. de Noailles, Saint-C'y,'f p. 131.

126

EL SACERDOTE, LA. MUJER Y LA FAMILIA.

pobre Mlle. de la Maisonfort, quien se decidi ha


cer profesar, enclaustrar, amortajar en Saint-Cyr.
Pero aquella que lo podia todo, no pudo lograr
esto. Viva, independiente, como era Mlle. de la
Maisonfort, todos los reyes, todas las princesas del
mundo se habran estrellado en esta empresa. Tan
solo su corazon, hbilmente conmovido, podia lle
varla al punto que se la quera conducir. Mad. de
Maintenon, que tenia un vivo inters en ello, hizo
tan grandes esfuerzos para lograrlo, que no pueden
menos de sorprender al leerlos en sus cartas. Tan
reservada como acostumbraba ser, falseando por
completo su carcter con motivo de este asunto y al
objeto de inspirar aquella desgraciada jven la
mayor confianza, no temi confesarla, fin de dis
gustarla del mundo, que ella misma, en el lugar que
ocupaba, se moria de tedio y tristeza.
Pero el mas eficaz de todos los medios que se em
plearon, fu el imponerle como director al seductor,
al atractivo, al irresistible abate Fenelon, muy apre
ciado en aquel entonces por Mad. de Maintenon, con
la cual comia todos los domingos en casa de las
duquesas de Beauvilliers y de Chevreuse, completa
mente solos, sin criados, sirvindose ellos mismos,
al objeto de que nadie escuchara sus conversacio
nes. Indecible fu el atractivo de este hombre
incomparable para Mlle. de la Mainsonfort, la que
por. otra parte se le ordenaba abandonarse aquel
impulso: Ved al abate Fenelon, le escribia Mad. de
Maintenon, acostumbraos vivir con l. (1)
Agradable mandato, que ella sigui al pi de la
letra! Dulce costumbre! Con un hombre como aquel,
que lo animaba todo con su gracia personal, que
simplificaba, resolva, las mas arduas cuestiones, se
(1) Carta citada por Phelippeaux. Relacion del quietismo, 1, 43.

CAPTULO VIII.

127

volaba constantemente entre el cielo y la tierra en las


tibias regiones del amor divino. Tanta seduccion,
tanta santidad y al propio tiempo una libertad sin
lmites... era demasiado para aquel pobre corazon!
Saint-Simon explica los medios de espionaje y de
traicion de que se vali Godet para descubrir la
existencia del quietismo en Sain-Cyr. No era me
nester, por cierto, tanta astucia: la Mainsonfort era
lo suficiente pura para dejar de ser imprudente. A
efecto de la felicidad que senta en aquella nueva
espiritualidad, la que se habia entregado con toda
la efusion de su alma, dijo mas todava de lo que
pretendan hacerla hablar.
Fenelon, que se habia hecho ya entonces sospe
choso, no le fu, sin embargo, arrancado de su lado,
hasta tanto que ella hubo dado el paso que desea
ban. Esperse, merced la influencia de aquel y sin
que fueran para ello un obstculo sus protestas y
sus lgrimas,"; que hubiera tomado el velo y se cer
rara trs ella la fatal reja que la habia de man
tener alejada del mundo.
Dos reuniones tuvieron lugar en Saint-Cyr para
decidir acerca del destino de la vctima. Godet, en
union de los lazaristas Thiberge y Brisacier, decidi
que fuera monja, y Fenelon, que formaba parte de
aquel asqueroso concilio, no s^ opuso ello. Ella
misma ha referido que durante la deliberacion, fu
postrarse ante el Santo Sacramento, presa de tan
extraa angustia, que pens morir de dolor; vertien
do, una vez en su aposento, toda la noche, un tor
rente de amargas lgrimas.
Aquella deliberacion fu de pura frmula; Mada
ma de Maintenon mandaba, no se podia hacer otra
cosa que obedecer. En aquellos momentos, nadie
precisamente dependa de ella tanto como Fenelon;
era la crisis decisiva para el quietismo. Tratbase

128

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

de saber si su doctor, su escritor., su profeta, poco


agradable al rey que no le conoca bien todava,
podra alcanzar dentro de la Igiesia, antes que su
doctrina descollara, la posicion de un gran prelado
en la cual todos sus adeptos le consideraban. Esta
fu la razon de su ilimitado afecto por Madama de
Maintenon, el motivo porqu se sacrific la desven
turada Mainsonfort la poderosa voluntad de aque
lla. Fenelon, que conoca perfectamente su falta de
vocacion, la inmol, no en ^ro de sus intereses per
sonales, sino en provecho de sua doctrinas, para el
engrandecimiento de su partido.
Desde el momento que Mlle. de la Mainsonfort
tom el velo y se encerr en el claustro, aquel fu
alejndose paulatinamente. Franca en demasa, im
prudente en exceso, caus no pocos perjuicios su
doctrina, objeto ya, por otra parte, de numerosos
ataques, la cual tenia ya mas bien necesidad de
apoyos polticos que no de amistades tan compro
metedoras. Entregse los jesutas in extremus, eli
giendo un confesor entre ellos.
Pasar de Eenelon Godet, caer bajo su rida y
dura direccion, era mucho mas de lo que podia so
portar la nueva religiosa. Un dia que aquel le pre
sent los minuciosos reglamentos confeccionados en
comun con Mad. de Maintenon, no pudo la Mainson
fort contenerse, y en su presencia, delante de la
omnipotente fundadora, dijo valerosamente el des
precio que la inspiraban. Poco tiempo habia tras
currido cuando por un mandato real se la arroj du
ramente de Saint-Cyr.
Contra todo aquel mundo hostil, contra los Godet
y los Brisacier, hizo Mlle. de la Maisonfort una bri
llantsima defensa. Abandonada de Fenelon, trat,
sin embargo, de permanecer fiel sus doctrinas, y
obstinse en guardar sus obras. Fu preciso apelar

CAPTULO VIII.

129

la gran potencia de la poca, Bossuet, para lo


grar reducir la rebelde, que no quiso recibir sus
consejos, sin consultar antes con Fenelon si debia
no hacerlo. A esta ltima prueba de confianza, aquel
le contest, repugna decirlo, con una carta rida y
fra, (1) en la que se manifiesta demasiado clara
mente la envidia y el pesar de ver bajo la influen
cia de otro hombre aquella quien l no habia sa
bido defender.
: (1) Encuntrase completa en Phelippeaux, 1,161: No es una
seal de encontrarse muy bueno cuando se tiene necesidad de
tan gran nmero de mdicos, etc.

CAPITULO IX.

Bessuet, como director; Boesaet y la hernana Coinuan. Su


lealtad y su imprudencia. Prctica quietista. La direccin
devota inclinada al quietismo. Parlisis moral.

Nada mas propsito para pintar el carcter pro


pio de la direccion, que la correspondencia del mas
digno, del mas leal de los directores: Bossuet. El
ejemplo es contundente, si sus resultados no son ta
les como eran de desear, clpese al mtodo, culpese
al sistema, nunca al hombre.
La grandeza de su genio, la nobleza de su carc
ter, apartaron, naturalmente, Bossuet de las mez
quinas pasiones del vulgo de los directores, de las
pequeneces, de las susceptibilidades, de las tira
nas chismogrficas. Oigamos una de sus peni
tentas. Sin censurar, dice, los directores que re
glamentan hasta los mas nfimos pensamientos y
afecciones, no fodia usar esta prctica respecto de las
almas que aman Dios, y que se encuentran algo
avanzadas en su vida espiritual. (1)
Su correspondencia es grave, digna, noble en ex(1) Obras de Bossuet, Advertencia de la hermana Cornuan,
XI, 300. (Edicion Lefebvre, 1836.)

CAPTULO IX.

131

tremo. No hay en ella las halagadoras ternezas de


San Francisco de Sales, ni mucho menos aun la ha
bilidad, las sutilezas apasionadas de Fenelon: nada,
en fin, de sofstica amorosa. Las cartas de Bossuet,
aunque menos austeras que las de Saint-Cyrn, se
asemejan estas por su grave profundidad. Cam
pean en ellas, muy menudo, una oratoria gran
diosa, casi nunca en relacion con la humildad y
mediana de la persona quien van dirigidas, pero
que tiene la gran ventaja de hacer imposibles las
confianzas demasiado ntimas.
Si esta correspondencia ha llegado hasta nosotros
mucho mas completa que la de Fenelon, dbese (al
menos en su parte mas curiosa) al culto que la bue
na viuda Cornuan, una de las penitentas de Bos
suet, conserv por su memoria. Al transmitirnos
estas cartas, la buena mujer ha conservado religio
samente en las mismas un gran nmero de detalles
en extremo humillantes para ella: olvidando com
pletamente su vanidad, no ha pensado sino en la
gloria de su padre espiritual. Su afecto, al dictarle
esta dignsima conducta, la ha inspirado felizmen
te, pues, al obrar as, ha hecho en pro de Bossuet,
muchsimo mas que ninguno de sus panegiristas.
Estas cartas , escritas para no ver nunca la luz ,
sino para permanecer constantemente en el mas
profundo secreto, merecen en verdad, ser expuestes
la consideracion pblica.
La buena mujer cuenta en ellas que, cuando era
lo bastante dichosa de poder ir verle en su soledad
de Meaux, aquel la recibia en un aposento peque
o, sumamente frio, lleno de humo. Era, segun
parece, el pequeo pabellon que todava existe al
extremo del jardin, sobre la antigua muralla de la
villa que forma el terraplen del palacio episcopal.
Encima del gabinete que constituia el piso bajo,

132

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

dorma, en un pequeo desvan el lacayo que cada


maana, muy temprano, despertaba Bossuet. Una
sombra y estrecha calle de rboles conduca tan
triste retiro; por encima de las paredes del jardn se
elevaba, con su dulce majestad, la torre de la cate
dral, invisible desde aquel triste gabinete, estrecho,
frio, de ingrato aspecto, que, pesar de lo grandio
so de la memoria que va unida l, desagrada por
su aridez y recuerda que, aquel buen genio, el me
jor sacerdote de su poca, sin duda alguna, al fin y
al cabo era un sacerdote.
Una cosa tan solo era capaz de enternecer aquel
espritu dominante: la docilidad, la obediencia. La
de la excelente Cornuan ray en lo admirable, no
demostrando aun de cunto era capaz por no dis
gustarle. Procuraba, en cuanto se lo permitan sus
medianos conocimientos, seguir los gustos y las
ideas del grande hombre. Teniendo un espritu, si
bien limitado, propsito para gobernar, encargse
de los asuntos de la comunidad en que viva, termi
nando al mismo tiempo los referentes su familia.
As vi transcurrir quince aos esperando que le
fuera otorgado el permiso de hacerse religiosa. Ob
tenida al fin esta gracia, hzose llamar la hermana
de San Benigno, tomando as, algo atrevidamente
quiz, el mismo nombre de Bossuet.
Estas ocupaciones positivas en las que el sabio
director la conserv durante largo tiempo, tuvieron
para ella el excelente resultado de distraer y debi
litar su imaginacion. La Cornuan era una naturale
za apasionada, honrada, algo vulgar, que tenia, sin
embargo, suficiente buen sentido para comprender
lo que verdaderamente vala. Reconoca que no era
mas que una pobre mujer, de humilde origen, sin
ingenio, gracia ni experiencia: i ni an solo habia
visitado Versalles! Cmo es posible, decia, que

CAPTULO IX.

133

pueda competir, sus ojos, con el resto de sus hijas


espirituales, grandes damas, brillantes hasta en sus
penitencias, en sus humillaciones voluntarias? Sin
embargo, trat al parecer, de tomar la revancha
en otro terreno, elevndose en las vas msticas,
por encima de todas aquellas mundanas bellezas.
Cierto dia advirti que tenia tambien sus visiones;
escribi una de ellas, bastante pobre de imagina
cion, Bossuet, el que no la alent en modo alguno
proseguir por aquella senda. Comprendi la Cornuan que era intil que pretendiera volar impul
sos de su deseo: la naturaleza le habia rehusado las
alas. Al menos no era, como otras muchas, vctima
del orgullo; no intentaba ocultar el triste estado de
su corazon, antes al contrario, dejaba escapar la
humillante confesion de que se moria de envi
dia.
Lo mas conmovedor es que despues de esta con
fesion, la pobre criatura, dulce y buena en extremo,
se sacrific convirtindose en enfermera de aquella
quien envidiaba, atacada en aquel entonces de
una horrible enfermedad; la sigui Pars, se encer
r con ella, la cur, la am... porque era amada de
Bossuet!
Y, sin embargo, estaba en un error; era ella la pre
ferida: se comprende perfectamente por la compa
racion de las diversas correspondencias; ella es
quien se le guardan todas las indulgencias pater
nales, tan solo para ella parece Bossuet enternecer
se tanto como se lo permite su ordinaria gravedad.
Este hombre, constantemente ocupado, tuvo, sin
embargo, tiempo para escribirle cerca de doscientas
cartas. Es, verdaderamente, mucho mas firme, mas
austero, con la gran dama de quien tiene envidia la
Cornuan, tanto como breve y duro para esta, cuando
tiene que contestarle las confianzas algo escabro

134

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

sas que ella se obstina en hacerle. Aplaza indefini


damente su respuesta, hasta le prohibe escribirle
acerca de tales asuntos, amenazndola con quemar
sus cartas sin siquiera leerlas. (24 Noviembre de
1691). Dice, adems, noblemente, respecto de estas
cosas que pueden perturbar la imaginacion: Cuan
do uno se ve obligado hablar de esta clase de pe
nas y escucharlas, es menester que tan solo la pun
ta del pi toque la tierra.
Esta perfecta honradez, hizo que alguna vez olvi
dara mas de lo necesario el mal, y no fuera su
ficiente circunspecto. Asegurado, no obstante, por
su edad, muy madura ya, se permita por algunos
momentos, arrebatos de amor mstico, indiscreto en
sumo grado, delante de testigos tan apasionados
como la Cornuan. En presencia de una persona sen
cilla como aquella, inferior en todos sentidos, creia
estar completamente solo y, dando vuelo su ins
tinto potico que conserv hasta en sus ltimos tiem
pos, no vacilaba en emplear el misterioso lenguaje
del Cntico de los Cnticos, lenguaje ardiente que
algunas veces us para calmar su penitenta, para
fortalecer su castidad. No me atrevo copiar la car
ta, inocente sin duda, pero imprudente en extremo,
que escribi desde Germiny (10 de Agosto de 1692),
en la cual explica el sentido de aquellas palabras de
la Esposa: Sostenedme con flores, que desfallezco
de amor. Esta medicina, con la que pretendia cu
rar la pasion por medio de una pasion mucho mas
fuerte todava, estaba maravillosamente adaptada
para aumentarla.
Lo que admira aun mas que todas estas impru
dencias, es encontrar frecuentemente en la corres
pondencia ntima de este adversario del quietismo
la mayor parte de mximas, prcticas y pensamien
tos reprochados los quietistas. Bossuet, desarrolla

CAPTULO IX.

135

su placer su texto favorito: Expectans expectavi. La


Esposa no debe nunca apresurarse; sino por el con
trario, esperar lo que el Esposo quiera hacer; si l
acaricia al alma y le invita hacer otro tanto, en
tonces es necesario entregarle su corazon... La vir
tud de la union, es la union misma. Dejar obrar
al Esposo, es la mas cumplida correspondencia de
la Esposa...
Jess es admirable en los castos abrazos con que
honra y fecunda su Esposa; todas las virtudes son
el fruto de sus castas caricias. (28 Febrero de 1693.)
Debe tener lugar un cambio de vida, pero sin.
que el alma suee siquiera en cambiarse.'
Esta carta, completamente quietista, fu escrita
el 30 de Mayo de 1696, por aquel que ocho das mas
tarde (1) lamentable inconsecuencia! escribia es
tas inhumanas palabras respecto de Mad. Guyon:
Oreo resuelto encerrarla lejos de aqu, enun casti
llo, ete.
Cmo desconoce que en la prctica, mucho mas
importante buen seguro que la teora, en nada
difiere l mismo, de aquellos quienes tan mal
trata? La direccion, as en Bossuet como en sus ad
versarios, es el desenvolvimiento de los orgenes
inertes y pasivos de nuestra propia naturaleza: Ex
pectans expectavi.
Es un espectculo en extremo curioso contemplar
como todos, partir desde la edad media, levantan
su voz contra los msticos, para entregarse despues
al misticismo. Es menester que la pendiente que
conduce l, sea en extremo fuerte, altamente in
vencible. Durante los siglos xiv y xv, el profundo
Rusbrock, el gran Gerson, imitan, precisamente,
aquellos quienes condenan. En el siglo xvu, les
(1) Obras de Bossuet, XI, 880 y XII, 53. (Edicion de 1836.)

136

EL SACEEDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

quietistas Bona, Fenelon, hasta el mismo Lacombe,


director de Mad. Gruyon, hablan severamente, con
dureza, de los quietistas absolutos. Todos sealan el
abismo y, sin embargo, todos acaban por precipi
tarse en l.
Esto prueba que en estas cosas, nada son, nada
absolutamente significan las personas; hay tan solo
en ellas una lgica inflexible, fatal. El hombre que,
tanto por su carcter como por su genio, mas apar
tado estaba de las vas pasivas, el que con mas fuer
za las condena en sus escritos: Bossuet, en su prc
tica, hizo lo mismo que los dems.
Qu importa, que escribiera contra la teora
quietista? el quietismo, es mas bien que un sistema
un mtodo: mtodo de aletargamiento y de inercia,
que se encuentra constantemente, bajo una otra
forma, en toda direccion devota. De nada sirve acon
sejar la actividad, como Bossuet, ni permitir
la, como Fenelon, si previniendo en un alma todo
ejercicio activo, mantenindola en continua tute
la, le arrebatan la costumbre, el gusto, el poder de
obrar.
Nada significa que mantenga todava la actitud
de hacerlo; en ltimo trmino, no es mas que una
pura ilusion, puesto que aquella actividad que pa
rece serle propia, aquel movimiento aparente, no
son suyos sino debidos aquel que lleva en s mis
ma, principio de todas sus- acciones, causa y razon
de que viva, de que ande, de que se mueva. Si se
considera la estrecha relacion existente entre el di
rector y el dirigido, tan solo aquel puede ser consi
derado como una fuerza activa, como una voluntad;
el dirigido, perdiendo poco poco todo cuanto. cons
tituye su personalidad, se convierte simplemente ea
una cosa.

Cuando Pascal, en su soberbio desden por la ra

CAPTULO IX.

137

zon, nos induce d embrutecernos, (1) no calcula que


siguiendo su consejo se lograra nicamente un
cambio de razones; al ponerse la nuestra, por s
misma, el freno, la razon de otro cabalgara sobre
ella y la conducira medida de su capricho.
Despues de haber reinado durante la primera mi
tad del siglo el probbilismo de los jesutas, aquella
sociedad inmovilizada aprendi de los quietistas que
la inmovilidad era la suma perfeccion.
La relajacion impotencia de los ltimos tiempos
de Luis XIV estn algo disimulados por un resto de
brillo literario, sin que por esto sean menos profun
dos. Son una consecuencia natural, no tan solo de
los esfuerzos que condujeron al estenuamiento, sino
de las teoras de abnegacion, de impersonalidad, de
nulidad sistemtica, que tanto xito alcanzaron en
dicha poca. A. fuerza de decir y repetir que no se
podia ir bien sino sostenido por otro, se form una
generacion completamente estacionaria que se ala
baba de haber olvidado por completo el movimiento
y hacia de ello su mayor timbre de gloria. Madama
Guyon expresa grficamente en una carta dirigida
Bossuet, el estado general de su tiempo: Decs,
Monseor, que no hay mas que un reducido nme
ro de personas que experimenten esta dificultad de
obrar; yo os aseguro que son muchas... Cuando me
habeis hablado de pedir y desear, -me he sentido
eomo un paraltico quien se obliga andar porque
tiene piernas; cuantos esfuerzos hace para ello, no
sirven sino para demostrarle, cada vez mas, su im
potencia. Dcese normalmente: Todo hombre que tie
ne piernas debe andar. Es cierto, lo s; sin embargo,
(1) Lo mismo dice Montaigne, pero no en provecho de la
autoridad. Distinto sentido, distinta intencion. Vase Pascal,
edicien Faugere, II, 168.

138

EL SACERDOTE, LA. MUJER Y LA FAMILIA.

yo las tengo y siento perfectamente que no me pue


do servir de ellas. (1)
(1) Carta del 10 de Febrero de 1694, Obras de Bossuet, XII,
14. (Edicion de 1836.) Comprense las tristes confesiones de la
hermana de Maus, ind, XI, 558, 30 de Marzo de 1695, y las del
mismo Fenelon, 8 de Noviembre de 1*700, I, 572. (Edicion Didot, 1838.)

CAPITULO X.

La Guia de Molinos; papel que representa en ella el director;


austeridad hipcrita; doctrina inmoral. Molinos aprobado por
Roma, 1675. Molinos condenado por Roma, 1687. Conformidad
de sus costumbres con su doctrina. Los Molinosistas espao
les. La Madre gueda.

Para el desgraciado que no puede moverse por s


mismo, para el pobre paraltico, el mayor de los pe
ligros no consiste en su estado de inmovilidad, sino
en el riesgo que corre de convertirse en juguete de
una accion extraa. Debe tenerse presente que las
teoras que mas recomiendan la inmovilidad no son,
casi nunca, desinteresadas.
El libro de Molinos, artificial, profundamente me
ditado, tiene un carcter especial que le distingue
de los libros sencillos, ingenuos, inspirados, de los
grandes msticos.
Estos, como Santa Teresa, recomiendan menudo
la obediencia, la desconfianza de s mismo, la su
mision absoluta al director. Proporcinanse por este
medio un guia, que muchas veces, en su poderoso
impulso, arrastran trs de ellos: creen seguirle, y
por lo general, son ellos los que le conducen su

140

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

antojo. El director no tiene cerca de los msticos,


que nos referimos, otra mision que la de sancionar
sus inspiraciones.
La tendencia del libro de Molinos es, por el con
trario, enteramente opuesta. Por ella, espira verda
deramente toda actividad interior; nada subsiste, ab
solutamente nada de accion propia. El director es
el eje, la base de toda la obra; aparece constante
mente en ella, no hay momento ni ocasion en que
no se sienta su influencia. Es el guia, mejor aun, el
sosten, sin el cual, el alma, del todo impotente, no
podra dar un solo paso; el mdico que constante
mente al lado del enfermo prescribe sin cesar su
rgimen del todo propsito para quien necesita
de continuo que otro piense, sienta, obre por l, en
una palabra, ocupe su lugar, haga sus veces, viva
por su cuenta.
Puede justamente decirse que viva? Acaso aque
llo es una cosa distinta de la verdadera muerte? Los
msticos la buscaban sin que lograran encontrarla;
su viva actividad persista hasta dentro mismo del
sepulcro; morir solas con Dios, por su volun
tad, por su propia energa, no es verdaderamente
morir. Pero dejar, indignamente, absorber su alma
por otra alma, sufrir, aletargado, la extraa trans
formacion por la cual desaparece nuestra persona
lidad, es la muerte moral mas completa que se pue
da imaginar.
Obrar, esto es propio de un novicio; padecer, es
to ya es aprovecharse; morir es la perfeccion...No
leamos nada, no pensemos en nada absolutamente.
Un maestro prctico, nos dir mucho mejor que todos
los libros lo que es menester hacer de momento...
Grande incomparable ventaja es la de tener un guia
experimentado, que nos gobierne y nos ensee, seun sus luces presentes, y nos impida ser engaados

CAPTULO X.

141

por el demonio por nuestros propios sentidos. (1)


Creo que Molinos, al conducirnos dulcemente por
esta senda, sabe muy bien dnde nos dirige; y lo
creo as, por las infinitas precauciones que toma
para asegurarse de nosotros, por su continua afec
tacion de humildad, de austeridad, de excesivo es
crpulo, de prudencia exagerada sobre toda pruden"
cia. Los santos, por lo general, no son tan sabios.
En un prefacio en extremo humilde, cree que su
libro, exento de adornos, sin estilo, sin protector, no
puede obtener xito alguno; que ser criticado, se
tachar de inspido... En la ltima pgina, mas hu
mildemente aun, prosterna su obra y la somete la
censura de la Santa Iglesia Romana. (2)
Da entender que quien es verdadero director no
dirige sino pesar suyo. Es un hombre que quisiera
hallarse dispensado del cuidado de las almas, que
suspira, que se desvive por la soledad.Est, sobre
todo, muy lejos de procurarse la direccion de las mu
jeres: se encuentran, estas, generalmente, muy poco
preparadas. Es menester que ponga gran cuidado
en abstenerse de llamar su penitenta: Hija mia;
esta es una palabra demasiado tierna, de la que
Dios est celoso.El amor propio, la pasion, este
mnstruo de siete cabezas, reviste algunas veces la
forma del reconocimiento, de la afeccion filial por el
confesor.No debe, ni siquiera en caso de enferme-

(1) Molinos, Guida spirituale. (Venetia, 1685), p. 86, 161 et


passim, trad. latine (Lipsiae, 1687).
(2) La Guia de Molinos, este libro tan clebre, tiene poco
de original. Encuntrase en l muy pocas cosas que no sean
superiores en los dems quietistas. Lase, sin embargo, su en
tusiasta elogio de la nada del que Bossuet ha traducido algu
nos fragmentos en el libro III de la Instruccion, acerca de los
estados de Oracion.

142

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

dad, visitar sus penitentas en sus casas, menos


que sea llamado. (1)
H aqu una severidad espantosa, precauciones
excesivas, desconocidas hasta Molinos. Verdad es,
que si bien el director no debe visitar su peniten
ta ni aun en el caso de que est enferma, puede,
empero, hacerlo si aquella lo solicita... Oh! yo
respondo de que le llamar. Sometida a semejante
direccion, acaso no est constantemente enferma,
turbada, perpleja, impotente para hacer algo por s
misma? La desgraciada le desea todas horas, sin
cesar. Cualquier movimiento que no venga de l,
podra muy bien ser obra del diablo; hasta la fibra
del remordimiento, que siente vibrar algunas veces
no podra ser efecto del enemigo de las almas? (2)
Cuando, por el contrario, se encuentra cerca de
l, qu imperturbable tranquilidad disfruta! Cmo
logra calmarla con una sola palabra! Cmo resuel
ve todos sus escrpulos! Sintese recompensada por
no. haber hecho nada por s misma, por haber espe
rado, por haber obedecido, por obedecer siempre...
Entonces es cuando reconoce que la obediencia vale
mas que toda virtud.
Pues bien, si da pruebas de discrecion, ir toda
va mucho mas lejos, le queda aun mucho camino
que recorrer... No es menester, si peca, que se in
quiete por su pecado. Atormentarse por ello, seria
dar una-prueba de que conserva todava un grmen
de orgullo... Es el diablo que, con objeto de dete
nernos en nuestra senda espiritual, nos induce
ocuparnos de nuestras culpas. No seria estpido
que aquel que corre, se detuviera, despues de haber
caido, llorar como un nio, en vez de proseguir
(1) La Guia, libro II, captulo VI.
(2) La Guia, captulo XVII.

CAPTULO X.

143

su carrera?... Estas caidas producen en nosotros el


excelente efecto de preservarnos del orgullo; que es
la mayor de todas. Dios convierte en virtudes nues
tros vicios, y estos, por los cuales creia el diablo
arrojarnos al abismo, se truecan en escalera para wMr ai cielo. (1)
Esta doctrina alcanz gran aceptacion. Molinos
tuvo la astucia de publicar al mismo tiempo otro li
bro que sirviera de salvaguardia aquel, un trata
do acerca de la comunion cotidiana, dirigido contra
los jansenistas y el libro Arnaud. La Guia espiritual
fu examinada con toda la benevolencia que Roma
es capaz de usar con los enemigos de sus enemigos.
No hubo casi ninguna rden religiosa que no la
aprobara. La Inquisicion romana la hizo aprobar
por tres de sus miembros: un jesuta, un carmelita
y el general de los franciscanos. Por la Inquisicion
espaola lucironlo igualmente el censor general de
la rden de los capuchinos y un trinitario, el arzo
bispo de Reggio. Al frente de la censura leiase un
entusiasta elogio que de Molinos hacia el arzobispo
de Palermo.
Los quietistas debian contar por otra parte con
muchos y poderosos adeptos en Roma, cuando uno
de ellos, el cardenal Bona, (protector de Malaval)
estuvo punto de ser nombrado Papa.
Las cosas se inclinaron hcia el lado que menos
era de esperar. La gran tormenta galicana de 1682,
que, durante diez aos, interrumpi las relaciones
de Francia con la Santa Sede, demostr con que fa
cilidad se puede prescindir de Roma y oblig al
Papa levantar la dignidad moral del pontificado
por medio de algunos actos de severidad. El golpe
(1) Scala per salize al cele. Guida, pg. 138, lib. II. captu
lo XVIII.

144

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

cay especialmente sobre los jesutas y sus amigos.


Inocente XI dict una solemne condena contra los
casuistas, condena tardia en extremo, pues recaa
sobre aquellos quienes Pascal habia matado hacia
ya veinte aos. Muy al contrario le habia aconteci
do al quietismo: los franciscanos y los jesutas le
habian tomado simpata por la misma razon que los
dominicos le fueron contrarios. Molinos, en su Ma
nual, habia rebajado en extremo los mritos de San
to Domingo, diciendo que Santo Toms halia confe
sado al morir, que aquel no haba hasta entonces escri
to nada bueno. H aqu explicado por qu de todas
las grandes rdenes religiosas la nica, cuya apro
bacion falta la Guia de Molinos, es la de los domi
nicos.
Examinados el libro y su autor, bajo esta nueva
influencia, parecieron horriblemente culpables. La
Inquisicion de Roma, sin detenerse ante la aproba
cion concedida dicho libro por sus censores, doce
aos antes, conden no tan solo la Guia, si que
tambien algunas proposiciones que no se encuentran
en ella, sino que se estractaron de las declaraciones
de Molinos resultaron de su enseanza. H aqu una
de las mas curiosas: Dios, para humillarnos, per
mite que ciertas almas perfectas (en su estado lu
cido) el diablo les haga cometer ciertos actos carna
les, movindoles las manos otros miembros contra
su voluntad. En este caso, como en otros muchos,
que sin esto serian verdaderamente culpables, no
existepecado, puesto que no habido consentimiento...
Puede suceder que estos violentos movimientos que
inducen cometer actos carnales, tengan lugar en
dos personas, un hombre y una mujer, en el mismo
instante. (1)
(1) Artculos condenados, pg. 41 y 42, al frente de la tra
duccion latina. (Lipsise, 1687.)

CAPTULO X.

145

Este caso habia sido observado muy menudo por


el mismo Molinos, el cual se enmend, humillndose
en lo fefente a sus costumbres, y sin intentar siquie
ra defender su doctrina, lo cual le salv. Los inquisi
dores, que le habian anteriormente aprobado, debian
sentirse perplejos con motivo de este proceso. Lo
cierto es que fu tratado con excesiva dulzura, rete
nindole tan solo prisionero, en tanto que dos de sus
discpulos, que no habian hecho mas que aplicar
fielmente su doctrina, fueron, sin piedad, quemados
vivos. Uno de ellos era un cura de Dijon; el otro un
sacerdote de Tudela (Navarra).
Por qu admirarse de que aquella teora produ
jera semejantes resultados en las costumbres? Lo
extrao habra sido que no hubiera sucedido as.
Por lo dems, aquellos efectos no eran exclusiva
mente resultantes del Molinosismo, doctrina im
prudente y en extremo clara, sino consecuencias
morales de toda direccion prctica que adormezca la
voluntad, que arrebate al hombre, aquel guardian
natural, y le esponga al capricho de aquel que vela
constantemente junto l... Esto, no es mas que la
copia de aquel acto indigno que la historia de la
edad media registra en sus pginas mas de una
vez: la violacion de un cadver. La muerte de la
voluntad, lo mismo que la muerte fsica, arrebata
al hombre toda defensa posible.
El arzobispo de Palermo, en su pindrico elogio
de la Guia espiritual, dice que este libro admirable
conviene especialmente a la direccion de las religio- .
sas. La advertencia fu atendida y puesta en prcti
ca, sobre todo en Espaa. De aquellas palabras de
Molinos que siendo los pecados una ocasion de hu
mildad, sirven de escalera para subir al cielo, lo
Molinosistas espaoles dedujeron esta consecuencia:
cuanto mas se peca, tanto mas se asciende.
10

146

EL SACERDOTE, LA MUJEE Y LA FAMILIA.

Habia en las Carmelitas de Lerma, una beata te


nida por santa, la madre gueda, quien iban
visitar de los pases vecinos, al objeto de hacerle
curar los enfermos. Un convento fu fundado en
el lugar que tuvo la dicha de verla nacer, en la
iglesia del cual habia su retrato colocado en el coro.
All, curaba cuantos lo solicitaban, aplicndoles
ciertas piedras milagrosas que evacuaba, decase,
en medio de unos atroces dolores, semejantes los
del parto. Estos milagros duraron veinte aos; la
larga, difundise la voz de que aquellos dolores
eran efecto de partos reales. Habiendo verificado la
Inquisicion de Logroo una informacion en dicho
convento, detuvo la madre gueda, interrog
las dems religiosas, entre otras una sobrina de
aquella, llamada Vicenta. Esta, confes sin embajes
el comercio que tanto su tia como las dems, y aun
ella misma, sostenan con el Provincial de los Car
melitas, el prior de Lerma y otros religiosos de alto
rango. La Santa habia parido cinco veces, y su so
brina fu quien ense el sitio en el cual los reciennacidos eran muertos y enterrados antes de que
abrieran sus ojos la luz, siendo, efectivamente,
encontrados sus esqueletos en el lugar designado
por aquella. (1)
Otra cosa no menos horrible es que, aquella jven
religiosa , enclaustrada desde la edad de nueve
aos; criatura sometida, por su tia, aquella vida
extraa, careciendo de toda clase de conocimientos,
creia firmemente que aquella era la vida devota, la
perfeccion, la santidad, y caminaba por esta va con
(1) Cuando apareci, en 1796, El Fraile, de Levris, no se po
da esperar ver aquella terrible novela, sobrepujada, oscureci
da, por una historia real. Esta ha sido encontrada en los regis
tros de la Inquisicion por Llorente. (Tom. IV de la trad. franc.
1818, pg. 30-32.)

CAPTULO X.

147

una seguridad admirable, fiada en la palabra de


sus confesores.
El gran doctor de estas religiosas era el Provin
cial de los Carmelitas, Juan de la Vega. Este era
quien habia escrito la vida de la beata, quien habia
compuesto sus milagros, quien habia tenido la ma
a de hacer de ella una Santa festejada y glorifica
da en vida. El mismo, era casi un Santo en opinion
del pueblo. Los frailes aseguraban que despues del
bienaventurado Juan de la Cruz, no habia habido,
en Espaa, un hombre tan austero, otro peniten
te como l. En razon de la costumbre establecida
de designar los mas ilustres doctores con un so
brenombre (el Anglico, el Serfico, etc.,) se le lla
m el Exttico. Mucho mas fuerte que la beata, la
cual muri, resisti las preguntas que se le dirigie
ron, sin confesar nada, salvo el haber recibido el
importe de once mil ochocientas misas que no ha
bia aun celebrado, siendo puesto mas tarde en liber
tad para ser enviado al convento de Duruelo.'

CAPITULO XI.

Nuevos sistemas; un emblema. La sangre. El sexo; la Inmacu


lada. El Sagrado Corazon. Mara Alacoque. Equvoco del Sa
grado Corazon. El siglo del equvoco. Poltica quimrica de
los jesutas. El P. La Colombiere y Mara Alacoque, 1675. In
glaterra, conspiracion papista. Primer altar del Sagrado Co
razon, 1685. Ruina de los galicanos, 1693; los quietistas, 1698;
Puerto Real, 1709. Anonadamiento de la teologa en el
siglo xvin. Materialidad del Sagrado Corazon. El arte jesu
tico.
:

El quietismo, al que tan encarnizadamente se


acus de oscuridad, pec, sin embargo, de demasia
do claro. El fu quien erigi en sistema y seal
francamente como suprema perfeccion el estado de
inmovilidad impotencia que alcanza el alma al
abdicar su actividad.
Acaso no era una simplicidad formular tan cla
ramente esta doctrina de aletargamiento. producir
tan honda impresion con la teora del reposo? No
debe hablarse tan fuerte, producir tanto estrpito,
cuando se pretende provocar el sueo... H aqu lo
que instintivamente adivinaron los telogos prcti
cos, que se cuidaban poqusimo de teoras, buscando
nicamente resultados.

CAPTULO XI.

149

Es necesario hacer justicia los jesuitas y reco


nocer su gran desinters por las opiniones especu
lativas. Viseles, despues de Pascal, escribir ellos
mismos contra su casustica. Hicieron luego un en
sayo de quietismo, llegando hasta hacer creer Fenelon que ellos le sostendran. Pero, as queLuisXIV
se' hubo decidido, predicaron contra su nuevo ami
go y descubrieron hasta cuarenta errores en' sus
Mximas de los Sainos.
Nunca alcanzaron, sin embargo, gran xito en su
oficio de telogo. El silencio se adaptaba mucho
mejor que cualquier otro sistema su modo de ser.
Hicironlo imponer por el Papa los Dominicos
principios del siglo, as como mas tarde lograron'
que se hiciera extensivo los jansenistas. A partir
de entonces, sus asuntos revistieron mejor cariz. En
la poca en que apenas se dedicaban escribir fu
precisamente cuando obtuvieron del rey, enfermo,
importantes beneficios, convirtindose, con gran
admiracion de los galicanos que se creian vence
dores, en reyes del clero de Francia.
Hemos dicho ya, que hacia muchsimo tiempo que
la fatiga venia apoderndose de los nimos. Hay
por otra parte en la vida de los hombres as como
en la de los Estados y de las religiones, una edad
en que despues de haber acariciado proyectos y mas
proyectos, sueos y mas sueos, acaba por odiarse
toda idea. En estos momentos profundamente mate
riales, no se desea nada que no sea palpable. L
grase con ello, acaso, resultados mas positivos? No;
pero en cambio se evita el volver rendir culto
los prcticos smbolos que la juventud adora. El vie
jo, nio caduco, se forma preferentemente cualquier
fetiche, cualquier dios palpable, manejable: cuanto
mas grosero sea, mas aceptacion obtiene.
Esto explica el xito prodigioso con que tos jesui

150

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

tas propagaron hicieron aceptar, en aquella poca


de laxitud, un nuevo objeto de culto, carnal en ex
tremo, eminentemente material: el Corazon de Je
ss, marcado con su herida y visto en el fondo de su
entreabierto pecho, bien solo, arrancado y manan
do sangre.
Lo mismo, poco menos, sucedia en la poca de
la decrepitud del paganismo. !% religion se haba
refugiado en el taurobolo, en la sangrienta expia
cion mitraca, en el culto la sangre.
Con motivo de la gran fiesta que en honor del Sa
grado Corazon celebraron los jesuitas en el ltimo
siglo, en el Coliseo de Roma, acuaron una medalla
con esta inscripcion, digna de aquella solemnidad:
Dado comer al pueblo en el anfiteatro de Tito. (1)
Por todo sistema, puramente un emblema: un sig
no mudo... Qu ventaja para los amigos de la oscu
ridad y del equvoco ! Ninguno puede , por otra
parte, servir mejor para la indecision y embrollo de
las ideas, que un objeto material que se preste
mis distintos sentidos...
Los viejos smbolos cristianos, tan explicados, tan
traducidos ya, presentan al espritu desde que se
les ve, una significacion demasiado clara, son pura
mente smbolos de muerte y mortificacion; no suce
dia as con respecto al emblema que se daba enton
ces conocer, mucho mas oscuro que aquellos. San
griento , es verdad , pero en extremo carnal y
apasionado, hablaba la imaginacion mucho mas
de vida que de muerte. El corazon palpita, la san
gre humea, es un hombre animado por la vida,
quien mostrndoos con sus propias manos la herida
os invita sondear su entreabierto seno.
El corazon! palabra siempre poderosa; rgano de
(1) En 1771. De los Sagrados Corazones, por Tabaraud, pag. 82.

CAPTULO XI.

151

las afecciones, las expresa su manera, se dilata,


est agitado por los suspiros. Su vida, fuerte y po
derosa, confunde y mezcla todos los amores. Esta
palabra se presta maravillosamente una doble in
terpretacion.
Quin la comprende mejor? Las mujeres: en ellas
la vida del corazon lo es todo. Este rgano, sobre el
que se dejan sentir vivamente las revoluciones de
la sangre, es, en la mujer, tan dominante como el
mismo sexo.
El corazon ha venido ser la gran devocion mo
derna hace mas de doscientos aos, as como el sexo,
es decir, una cuestion extravagante l referente,
fu durante dos siglos el pensamiento de la edad
media.
Cosa extraa! en una poca tan espiritualista
una larga discusion, pblica, solemne, europea, tu
vo lugar en las escuelas, en las iglesias, en el pl
pito, acerca de un asunto anatmico del que hoy
nadie osara hablar sino en la Escuela de Medicina:
Cmo la Virgen qued virgen, habiendo parido! (1)
Imaginmonos todos aquellos frailes, entregados
al celibato, dominicos, franciscanos, sondeando
atrevidamente esta cuestion, hacindola del domi
nio de todo el mundo, predicando anatoma nios
y nias, ocupndoles de su sexo, de sus mas secre- ,
tos misterios!
El corazon, rgano mucho mas noble, reuna la
ventaja de proporcionar una multitud de expresio
nes ds un sentido dudoso, pero al fin y al cabo de
centes; una infinita variedad de ternezas equvocas,
que al mismo tiempo que no obligaban asomar la
tergtenza al rostro, facilitaban el arte de la galan
tera devota.
(1) Vase, entre otros, el libro de Gravois: De ortw e progressu culus Inmaculati conceptas, 1764, en 4."

152

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

Desde principios del siglo xvn, los directores y


confesores encontraron en el Sagrado Corazon, un
texto extremadamente cmodo. Las mujeres, por
otra parte, tomronle por lo serio, se exaltaron, se
apasionaron, tuvieron sus visiones. La Virgen apare
case una aldeana de Normandia y ordenbale ado
rar el Corazon de Mara. (1) Las Salesas llamronse
hijas del Corazon de. Jess, quien no tard en apare
cerse una de ellas, Mlle. Alacoque, mostrndole
entreabierto su corazon.
Mlle. Alacoque era una jven en extremo robusta,
sumamente sangunea, hasta el extremo de verse
obligada de continuo sangrarse. Entr en el con
vento los veinticuatro aos, con sus pasiones enrgi
cas, enteras; su infancia no habia sido debilitada co
mo la de aquellas que se encierran en l volunta
riamente y en edad temprana. Su devocion fu en
principio un violento amor, que deseaba sufrir por
el objeto amado. Habiendo oido decir que Mad. de
Chantal habia impreso sobre su corazon, con un hier
ro ardiendo, el nombre de Jess, ella hizo otro tanto.
El Amante no se mostr insensible tales pruebas y
la visit, partir de aquel momento. Mara Alacoque
tuvo estas ntimas relaciones con su Divino Espo
so, con conocimiento y bajo la direccion de una
superiora extremadamente hbil , que fu quien
estendi el contrato de esponsales de la joven Salesa con su Divino Amante; contrato que Mara
Alacoque firm con su sangre. Cuenta su bigrafo
que un dia que habia limpiado con su lengua lo
(1)' Eudes, hermano deMezeri, fundador de los Budistas,
escribi la vida de esta aldeana y fu el verdadero fundador del
nuevo culto. Los jesutas sacaron no poco provecho de ello(Vase Tabaraud, pg. 111.) He buscado intilmente la obm ma
nuscrita de Eudes en todas las bibliotecas. No faltar quien se
haya encargado de hacerla desapareeer.

CAPTULO XI.

153

vomitado por un enfermo, qued por ello tan sa


tisfecho Jess, que le permiti pegar su boca una
de sus divinas llagas. (1)
En todo esto, nada rezaba con la teologa, era pu
ramente una cuestion de fisiologa, de medicina.
Mlle. Alacoque, jven de un temperamento ardiente
exaltado por el celibato, no era una mstica, en el sen
tido propio de esta palabra. Mas dichosa que Mad. Guyon, quien no vi nunca al sr que adoraba, sta
tuvo ocasion de ver y tocar el cuerpo de su Divino
Amante. El corazon, que aquel dejaba ver dentro de
su entreabierto pecho, era una verdadera viscera
ensangrentada. La extremada pltora sangunea que
sufra, de la cual no pudieron aliviarle sus frecuen
tes sangras, poblaba su imaginacion de estas visio
nes de sangre.
Los jesutas, grandes propagadores de la nueva
devocion, tuvieron exquisito cuidado de no explicar
claramente si se trataba de rendir homenaje al co
razon simblico, al celeste amor, bien de adorar
realmente al corazon. Cuando se les obligaba ex
plicarse, respondian distintamente, segun el tiem
po, el sitio y la persona quien habian de dirigir
se. El P. Gallifet daba un mismo tiempo las dos
respuestas opuestas: en Roma afirmaba que se tra
taba del corazon simblico, mientras en Pars pu
blicaba que no habia en ello metfora alguna, que
lo que se honraba era la misma carne. (2)
El equvoco hizo fortuna: en menos de cuarenta
aos formronse en Francia cuatrocientas veintiocho
cofradas del Sagrado Corazon.
Detengmonos, ahora, un momento, admirar el
(1) No ha habido leyenda alguna mas cuidadosamente reco
gida. Vase Lauquet, Gallifet, etc.
(2) Leense entrambas respuestas en las pginas 35 y 73 de
Tabaraud. De los Sagrados Corazones.

154

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

triunfo del equvoco, durante todo este siglo. En


cualquier direccion que tendamos la vista, all lo
observaremos: as en las cosas como en las personas.
Encuntrase sentado encima del mismo trono en la
persona de Mad. de Maitenon: aquella mujer ante
quien permanecen de pi las princesas es una rei
na? Acaso no lo es? El equvoco existe asimismo al
lado del trono, encarnado en el humilde P. Lachaise, verdadero rey del clero en Francia, el que, des
de un granero de Versalles, distribuia los beneficios
medida de su gusto. Los leales galicanos, los es
crupuloso jansenistas abstuvironse acaso del
equvoco? Obedientes y rebeldes, un tiempo, ha
ciendo la guerra, arrodillados, besan el pi del Papa,
la par que desean atarle las manos; destruyen sus
mejores y mas firmes razones, por los distingos y los
efugios.
Verdaderamente, si se comparan los siglos xvi y
xvm, con aquel verdadero Jano, llamado s^glo xvn,
aquellos parecen tiempos altamente honrados, sin
ceros, as en el bien como en el nial. Este, por el
contrario; cunta falsedad, cuntas ambigedades
oculta bajo su majestuosa armona! Todo en l es
dulce, matizado, en la forma, aun cuando sea delez
nable en el fondo. Para reemplazar las Inquisiciones
locales tiene la polica de los jesutas, protegida por
el favor que les dispensa el rey; en vez de una SaintBarthelemy, tiene la larga, la inmensa revolucion
religiosa, llamada Revocacion del edicto de Nantes:
aquella comedia cruel de la conversion forzada; des
pues la tragedia inaudita de una proscripcion orga
nizada por todos los medios burocrticos y militares
que podra usar un gobierno de nuestros dias. Bossuet fu quien cant su triunfo. La mentira, la fal
sedad, la miseria, brillaban por do quiera! Lo falso
en poltica: es decir, la vida local completamente

CAPTULO XI.

155

destruida sin crear en cambio la vida central; la fal


sedad en las costumbres, y como consecuencia de
ellas, una devocion asimismo falsa. Ah! si censura
mos al siglo xvi su violento fanatismo, si el xvm nos
parece cnico y sin respeto humano, confesemos tam
bien que la mentira, la falsedad, la hipocresa, fue
ron el rasgo dominante del siglo xvn, del que Mo
liere, el gran historiador, hizo un acabado retrato;
encontr su verdadero nombre: Tartufo.
El ejemplo mas grfico, el mas propsito para
hacer resaltar el xito que alcanz el equvoco en
aquella poca, es, sin disputa, el Sagrado Corazon.
Los jesutas reconocieron perfectamente el partido
que de l podan sacar, y lo aprovecharon en alto
grado. Hemos dicho ya, cmo poco poco, y dicien
do que los conventos de mujeres no eran de su do
minio, habian acabado por imperar en ellos. Los de
la Visitacion, en especial, estaban completamente
bajo su influencia. (1)
La Superiora de Mara Alacoque, poseedora de su
secreto, y directora de sus msticas relaciones con
Jesucristo, avis en tiempo oportuno al P. Lachaise.
La cosa venia propsito. Los jesutas tenan su
ma necesidad de una mquina popular de que apro
vecharse en beneficio de su poltica. Habia llegado
precisamente, el momento en que creian, as al me
nos lo daban entender al rey, que Inglaterra, en
tregada por Crlos II, iba convertirse por entero
de un momento otro. La intriga, el dinero, las
mujeres: todo se puso en juego. Proporcionronsele
queridas al rey Crlos, al mismo tiempo que confe
sores su hermano. Los jesutas, quimricos muy
(1) Tanto es asi, que las Salesas, las hijas del buen S. Fran
cisco de Sales, se convirtieron, debido los jesutas, en carce
leras de las religiosas de Puerto Real, despues de la dispersion
de stas.

156

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

menudo, creyeron que con catequizar media docena


de lores, iban transformar aquella inmensa masa
protestante, que lo es, no tan solo por creencia, sino
por inters, por costumbre, y con aquella tenacidad
propia de los ingieses.
Aquellos grandes polticos imaginaron que con
deslizarse sigilosamente, iban realizar en absoluto
sus miras, por sorpresa. Uno de los puntos para
ellos mas capitales, era el tener en casa de Jacobo,
hermano del rey, un predicador secreto que, en su
capilla privada, pudiera cautelosamente, procurar
algunas conversiones. Para desempear este papel
de misionero necesitbase un hombre seductor, ar
diente, fantico: cualidades que precisamente no
reuna el jven en quien habia Lachaise fijado sus
ojos para desempear aquel puesto. Era ste un pa
dre llamado La Colombiere, que enseaba retrica
en Lion; predicador agradable, (1) escritor elegante,
excelente sugeto, de dulce y dcil carcter, quien
no le faltaba sino un poco de pasion. Para ello
se le orden acercarse Mlle. Alacoque; envisele
Paray-le-Monial, donde aquella se encontraba, como
confesor extraordinario de las Salesas (1675). Tenia
en aquel entonces La Colombiere, treinta y cuatro
aos; Mlle. Alacoque, contaba tan solo veintiocho.
Preparada, sta, por su Superiora, reconoci al mo
mento en l, al gran servidor de Dios, que sus
visiones le prometieran; y, partir del primer dia,
vi dentro del ardiente corazon de Jess, el suyo
unido al del jven jesuita.
(1) Sus Sermones, carecen completamente de vigor. Mucho
mas notables son sus Asilos espirituales, que deben ser conside
rados como el diario del jven jesuita; por los esfuerzos que en
ellos hace por entusiasmarse, se deja ver cuan- difcil era ya
entonces el fanatismo. Su retrato, en extremo caracterstico,
se encuentra al frente de sus Sermones.

CAPTULO XI.

157

La Colombiere, dulce y dbil naturaleza, fu ar


rastrado, sin resistencia alguna, por aquel ardiente
torbellino de pasin, de fanatismo. Despues de ha
berle tenido un ao y medio modelndole su pla
cer, fu arrancado de Paray para' enviarle Ingla
terra. No fiando aun completamente en l, temiendo
que disminuyera su fervor, envibanle de tiempo
en tiempo, algunas ardientes lneas que Mara Alacoque dictaba y la Superiora de sta escribia
Dos aos vi transcurrir de esta suerte en Lon
dres, oculto en casa de la duquesa de Yorck, en la
que tan retirado vivia, que ni tan solo pudo admi
rar las bellezas que la ciudad encerraba. Durante
este tiempo furonle misteriosamente presentados
algunos lores que creyeron til convertirse la re
ligion del presunto heredero. Habiendo sido, por
fin, descubierta la conspiracion papista, La Colom
biere fu acusado, llevado ante el Parlamento y em
barcado despues para Francia, donde lleg enfer
mo, y aun cuando sus superiores le enviaron
nuevamente Paray, para ver si la monja lograba
resucitarle, nada se logr con ello, puesto que su
cumbi al poco tiempo, vctima de la fiebre.
Por poco inclinados que seamos creer en los
grandes resultados que se pueden obtener de las
pequeas causas, nos vemos obligados confesar
los incalculables efectos que no solo para Francia,
sino para el mundo entero, produjo la miserable in
triga que acabamos de mencionar. Pensse en con
quistar la Inglaterra y se intent, no por medio de
nuestros sacerdotes galicanos, quienes all se es
timaba lo bastante, sino por los jesutas, los que
conserva todava horror. En los momentos en que el
catolicismo debia, por prudencia al menos, despren
derse de las idolatras que le achacaban los protes
tantes, prohijaba otra nueva, extravagante en extre

158

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

mo: la sensual y concupiscente devocion del Sagrado


Corazon. Para aadir lo horroroso lo ridiculo, fu
precisamente en el ao nefasto de la Revocacion
del edicto de Nantes, cuando Mara Alacoque le
vant el primero de aquellos altares que mas tarde
llenaron por completo la Francia. Sabido es como
fortalecida Inglaterra en su protestantismo por los
jesutas y el horror que Roma le inspiraba, entre
gse un rey holands, arrastrando, desde enton
ces, Holanda en su movimiento, y obteniendo por
la concordia de estas dos potencias martimas, la
dominacion de los mares.
Los jesutas pueden envanecerse de haber funda
do slidamente el protestantismo en Inglaterra. No
bastaran todos los P. Mathieu del mundo, para ha
cer que sucediera otra cosa.
Su obra poltica, como se ve, fu en extremo im
portante: ellos fueron quienes prepararon la union
de Holanda Inglaterra, union que habia forzosa
mente de matar Francia.
Respecto de su obra religiosa cules fueron sus
- resultados en los postreros dias de Luis XIV? Cul
el. ltimo empleo de la omnipotencia de los Lachaise, y los Tellier? La destruccion de Puerto-Real;
una expedicion militar, llevada cabo con el fin de
apoderarse de quince ancianas; los muertes arreba
tados la tierra; el sacrilegio perpetrado por la ma
no de la autoridad. (1) Esta autoridad que, mori
bunda en el terrible ao de 1709, pareca llevarse
con ella, no tan solo la monarqua sino el realismo,
empleronla especialmente en destruir sus ene
migos. (2)
(1) Para mas detalles consltese las Memorias histricas acer
ca de Pnerto-Real (J756) y la Historia general (1757).
(2) Hoy dia mismo son perseguidos con un encarnizamiento
inaudito, especialmente las hermanas tachadas de jansenistas.

CAPTULO XI.

159

Puerto-Real tuvo su trmino, (1709) lo mismo que


el quietismo (1698); hasta el galicanismo, la religion
real, fu puesta por el rey los pis del Papa (1693).
Bossuet, descans en la tumba al lado de Fenelon y
prximo Arnaud; es decir, vencidos y vencedores
reposaron juntos en la nulidad comun.
Prevaleciendo y reemplazando el emblema todo
otro sistema, se dejaba sentir cada vez menos, la
necesidad de analizar, de comentar y de pensar. La
explicacion mas favorable la autoridad, no deja
de ser un testimonio, una memoria, por mejor de
cir, un homenaje la libertad del espritu. A la
sombra de un emblema oscuro, pudese en lo suce
sivo, sin formular teora alguna, aplicar indiferen
temente la prctica de todas las diversas teoras
abandonadas, seguirlas alternativa juntamente,
segun los intereses del momento.
Sabia poltica, admirable habilidad con que encu
brieron su pequenez! Dispensados de razonar para
los dems, llegse la prdida completa del razona
miento; el dia del peligro, encontrles desarmados,
cogiles de improviso. Tal fu el estado en que
les sorprendi el siglo xvin. La terrible polmica
Los jansenistas quieren sufrir y morir en silencio; no solici
tan que se les compadezca. La historia no puede asociarse a es
ta resignacion de mrtir. Ella, por tanto, mencionar forzosa
mente, como uno de los hechos mas curiosos (si bien de los
mas desapercibidos) la excelente Revista que aquellos publi
can {Revista eclesistica, calle de San Severino, 4.) En ella con
testan con fuerza y moderacion, las inconvenientes declama
ciones contra Puerto-Real, que hacia el P. Ravignan en San
Severino mismo, (1842) as como otras muchas innovaciones
ultramontanas que predic dicho jesuta.Quin creera que
al ultrajar, al perseguir los jansenistas, el partido jesutico ha
osado revindicar (en la cmara de los Pares) los nombres de los
jansenistas ilustres, por ejemplo, el de Rollin? Pudese, aca
so heredar de aquellos quienes se asesina?

160

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

que entonces estall, hallles completamente mu


dos: Voltaire les dirigi sus agudas stiras, sin lo
grar despertarles; Rousseau, les atac horriblemen
te, les destroz, sin lograr arrancarles una sola
palabra.
,
Qu es lo que podian contestar? Los telogos ig
noraban completamente la teologa. (1) Los perse
guidores de los jansenistas mezclaron en los libros
publicados en nombre de Mara Alacoque las opi
niones de los perseguidos as como las de los Molinosistas, sin pararse en barras. (2) Redactaron en 1708
el Manual que mas tarde ha servido de base la en
seanza adoptada en nuestros Seminarios; Manual
que contiene la innovadora doctrina, de que en
cada decision papal, Jesucristo inspira al Papa
decidirse, as como los obispos obedecer; todo se
debe al orculo, todo al milagro, en este grosero
sistema: la razon se ve decididamente separada de
la teologa.
Desde entonces poco de dogmatismo, mucho me
nos de historia sagrada, confise una enseanza, en
fin, que seria completamente nula si la vieja ca
sustica no viniera llenar el vaco, con sus inmo
rales sutilezas.
El mundo al que los sacerdotes se dirigen nicamen
te, desde hace mucho tiempo, es el de las mujeres, es
decir, el de la sensibilidad; en l no se exige nunca la
ciencia; se buscan mas bien impresiones que ideas.
Cuanto menos de estas se ocupe la mujer, tanto mas
(1) Lo mismo sucede en nuestros das. Qu espectculo tan
chocante es el or predicar solemnemente, ante la primera au
toridad eclesistica, sermones que del principio hasta el fin,
no son mas que una continua herega! Los adversarios de su
teologa son los nicos que lo conocen.

(2) Tabaraud, De los Sagrados Corazones, p. 38.

CAPTULO XI.

161

fcil es aislarla del movimiento exterior, mantener


la separada de los progresos de la poca.
En una senda cuya santidad consiste en inmolar
el espritu, cuanto mas material sea el culto, tanto
mejor responde a su objeto; cuanto mas se degrada,
tanto mas santo es.Enlazar la salvacion al ejerci
cio de las virtudes morales seria exigir todava el
ejercicio de la razon. Para qu se necesita la vir
tud? Usad esta medalla; ella borrar todos vuestros
crmenes. (1)La razon tendra todava una parti
cipacion directa en la religion, si conforme nos dic
ta fuera absolutamente preciso amar a Dios para
salvarse; Mara Alacoque descubri que bastaba con
110 odiarlo; los devotos del Sagrado Corazon son sal
vados sin condiciones.
Cuando los jesutas fueron suprimidos, no tenan
entre sus manos mas medio religioso que esta espe
cie de paganismo; en l colocaron todas sus espe
ranzas de rehabilitarse. Mandaron imprimir estam
pas, en las que colocaron esta inscripcion: Yo les
confiar la guarda, el cuidado, de mi corazon.
Los Papas que se habian en un principio inquie
tado por el blanco que ofreca tal materialismo los
ataques de los filsofos (2), han comprendido su uti
lidad, al dirigirse un mundo que no lee apenas
aquellos, el cual, no por ser devoto deja de ser
material. Han conservado , por tanto , el preciso
(1) La medalla de la Inmaculada Concepcion, hecha bajo los
auspicios de M. de Quelen, ha salvado ya varios asesinos as
como otros muchos criminales. Vase el extracto acerca de
ello, hecho por un lazarista, y los prrafos que de l cita M. Genin, Los Jesutas y la Universidad, p. 87-97.
(2) Lambertini, De Senorum Dei beatificatione, T. IV, pars.
secunda, lib. IV, c. XXX, p. 310. Padcese al contemplar un
hombre de ingenio y de buen sentido, esmerndose por no pa
recer completamente absurdo.
11

162

EL SACERDOTE, LA MUJEIt Y LA FAMILIA.

equvoco del corazon ideal, y del corazon real; pro


hibiendo explicar si con la palabra Sagrado Corazon
se designaba el amor de Dios por el hombre, un
pedazo de carne ensangrentada. (1) Al reducir la cosa
puramente la idea, arrebatesele el apasionado
atractivo que produjo su xito.
Desde el siglo pasado los obispos hablan avanza
do demasiado al declarars que la carne era en este
asunto el objeto principal. Esta carne fu considera
da en ciertos himnos como una cuarta persona de la
Santsima Trinidad.
Sacerdotes, mujeres y nias, todos rivalizaron
despues en esta devocion. Tengo en mi poder un
Manual sumamente comun en las aldeas, en el cual
se ensea las personas de la cofradia, que ruegan
los unos por los otros, la manera de enlazar los co
razones, el cmo estos reunidos deben desear entrar
en la abertura del corazon de Jess, y abismarse sin
cesar en aquella amorosa herida.
Las cofrades han creido algunas veces galante,
colocar en sus Manuales, el corazon de Mara por
encima del de Jess. Generalmente, en sus stam
pas, la representan mucho mas jven que su hijo,
pintndola como de unos veinte aos, por ejem
plo, cuando aquel tiene treinta, de suerte que al
primer golpe de vista, mejor que su hijo parece su
esposo su amante. Este ao mismo, en Rouen, en
Saint-Ouen, en la Capilla del Sagrado Corazon, he
visto en un dibujo hecho por las educandas la
pluma, y aprobado por la autoridad eclesistica,
Jess, de rodillas ante la Virgen, tambien arrodilla
da. La mas violenta stira contra los jesutas, es obra
(1) Pio VI conden el concilio de Pistola que trat d dis
tinguir acerca de ello. Tabaraud, De los Sagrados Corazo
nes. 79.

CAPTULO XI.

163

de ellos mismos: consiste en su arte, en los cuadros,


en las esttuas que han inspirado. Estn grficamen
te caracterizados por aquellas clebres palabras de
Poussin, cuyo Cristo no les pareci suficiente agra
ciado: Es imposible imaginarse un Cristo con cara
de torticolis de padre Doulet.
Poussin alcanz todava la mejor poca del arte
jesutico: qu habra dicho gran Dios! si hubiera
contemplado la que le sigui con aquella coquete
ra decrpita, que hacia muecas al querer sonreir,
aquellas miradas ridiculas , aquellos ojos medio
apagados, aquellos raros visajes? Lo peor es que no
teniendo mas idea que la carne no la supieron re
presentar. La idea, al convertirse cada vez en mas
material y voluptuosa, la forma va corrompindose
gradualmente, convirtindose de imgen en imgen,
en innoble, inspida, grosera, obtusa, es decir, in
forme... (1)
tales hombres, tal arte. Los inspiradores de ste,
los que recomiendan tale's imgenes, las hacen colo
car en todas sus iglesias, las difunden no solo por
millares sino por millones; confesmoslo, es alta
mente difcil augurar bien de su alma. Tan psimo
gusto es sntoma extremadamente grave. Hay mu
chos hombres inmorales que guardan todava cierto
respeto por las buenas formas, pero para convertirse
(1) En 1834 , ocupndome de iconografa cristiana , revis
en la biblioteca real las colecciones de imgenes de Cristo. Las
que se han publicado durante los treinta ltimos aos, son lo
ms humillante que darse pueda, as para el arte como para la
naturaleza humana. Todo hombre, filsofo creyente, qu con
serve algun sentimiento de religion, se sentir indignado al
contemplarlas. Todas las inconveniencias, todas las sensuali
dades, todas las bajas pasiones, estn reunidas en ellas: el j
ven imberbe seminarista, el sacerdote licencioso, etc. etc.
El grabado no vale mucho mas que el dibujo.

164

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

en admiradores de lo innoble y de lo falso, es me


nester tener una alma completamente degradada.
De todo esto resulta una importante verdad, que es
preciso reconocer; tal es, que el arte es la nica cosa
inaccesible la mentira. Hijo del corazon, de la ins
piracion natural, no puede soportar la mezcla de lo
falso, no deja corromperse, y si pesar de sus esfuer
zos, alcanza aquel el triunfo, sucumbe, muere. Todo,
menos el arte puede imitarse, puede representarse.
Los jesutas, sin grandes esfuerzos, lograron fabri
car una teologa para el siglo xvi as como una moral
para el xvu. Pero un arte? Jams. Puede fingirse
lo santo y lo justo; cmo simular lo bello? In
til es cuanto hagas pobre Tartufo! deforme eras,
deforme sers siempre: este es tu sino. Cmo es po
sible que alcances t nunca lo bello? Esto seria la
mayor de las impiedades... Lo bello es la imagen de
Dios.

SEGUNDA PARTE.
DE LA DIRECCIN EN GENERAL Y ESPECIALMENTE
EN EL SIGLO XIX.

SEGUNDA PARTE.
DE LA DIRECCION EN GENERAL Y ESPECIALMENTE
EN EL SIGLO XIX.

CAPITULO PRIMERO.
Parecido y diferencias de los siglos xvn y xix.Arte cristiano.
A los licos es quien se debe el levantamiento d la Iglesia.
Lo que ella aade al poder del sacerdocio. El Confesionario.

Dos objeciones podran hacerse contra todo cuan


to se acaba de leer:
I. Que los ejemplos hayan ido a escogerse en el
siglo xvn, en una poca en que la direccion sentia
la influencia de ciertas cuestiones teolgicas que en
nuestros dias no ocupan ya ni al mundo ni a la
Iglesia; por ejemplo, la cuestion de la Gracia y del
libre albedro, la del quietismo del reposo en el
amor. Estas aejas cuestiones podrn haber muer
to, si se quiere, como teora, pero en cuanto al esp

168

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

ritu y al mtodo prctico que deriva de ellas, viven


aun y vivirn constantemente; podrn no existir
hoy gentes especulativas, lo bastante necias para
formular expresamente una doctrina de aletargamiento, de aniquilamiento moral; pero siempre se
encontrarn espritus empricos dados practicar
silenciosamente el arte del entorpecimiento y de la
pesadez.
Si esto no es bastante claro aun, en un momento
dado me encuentro dispuesto hacer, respecto de
ello, mucha mas luz quiz de lo que algunos' de
searan.
II. Los ejemplos escogidos de los libros y car
tas de los grandes hombres del gran siglo, son para
el nuestro lo bastante concluyentes? Estos profun
dos y stiles espritus, que tan lejos llevaron la cien
cia del gobierno de las almas, no produjeron, aca
so, un excesivo refinamiento del que la vulgaridad
de nuestros confesores y directores, ni idea pueden
tener tan solamente? Qu hay que temer de pareci
do de parte de los pobres y sencillos sacerdotes de
nuestros dias? Dnde estn, decid, nuestros Fran
cisco de Sales, nuestros Bossuet, nuestros Fenelon?
No comprendeis que el clero no tan solamente
carece hoy de genios tan ilustres, sino que, como
clase, ha degenerado muchsimo en nuestros tiem
pos? La gran mayora de nuestros sacerdotes tienen
origen en las familias rsticas. Los aldeanos, hasta
aquellos que disfrutan de ciertas comodidades, en
cuentran altamente cmodo aligerar el peso de su
familia, colocando uno de sus hijos en el Seminario.
La primera educacion, la que se recibe puramente
de los padres, no la poseen en modo alguno. El Se
minario no repara nunca en este inconveniente de
origen y de primeras condiciones. Si se juzga por
aquellos que salen de las manos de los sulpicianos,

CAPTULO I.

169

lazaristas, etc., se siente uno inclinado creer que


hay, entre sus directores, la preconcebida idea de
formar sacerdotes puramente [medianos, tanto mas
dependientes y ciegos en el movimiento que se les
imprime contra sus intereses reales... Qu se puede,
pues, temer de ellos? Esa degeneracion intelectual
del clero no constituye acaso por s sola una garan
ta suficiente? Cmo podran stos seguir, as en la
confesion como en la direccion, la sabia tctica del
sacerdote de otros tiempos? Los peligros, pues, que
sealais, son puramente imaginarios.
La distincion del espritu, la extremada cultura,
no son tan necesarias como se cree para dominar las
almas que se prestan voluntariamente su yugo.
La autoridad, el carcter, el sitio, el traje, prestan
fuerza al sacerdote, supliendo en l aquello que fal
ta al hombre. Mucho menos que por su habilidad,
es por medio de su constancia, de su perseverancia
exquisita, por lo que ellos toman ascendiente. Si tie
ne el sacerdote la desventaja de estar poco cultiva
do, tambien por otra parte se encuentra menos dis
traido por la infinita variedad de nuevas ideas que
nosotros, hombres del siglo, nos distraen, nos
fatigan. Pocos ideales, pocas aspiraciones, pocos
proyectos, tan solo un inters, un fin, siempre el
mismo, al que se sigue invariablemente; h aqu
los medios de llegar obtener aquel resultado.
Acaso, esto supone que por ser rudo no pueda
poseer en su mas alto grado, la cualidad de la as
tucia? Los aldeanos son menudo gentes avisadas,
arteras lo sumo , dotadas de una infatigable
constancia en la persecucion de nimios y pueri
les intereses. Contemplad cuntos aos, cuntos
diversos medios, la mayor parte de las veces obli
gados, emplean para ensanchar dos pis de tierra
su propiedad. Creeis, acaso, que su hijo, el cura,

170

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

ser menos paciente, menos ardoroso que aquel,


para lograr apoderarse de una alma, para dominar
una mujer, para introducirse furtivamente en el
seno de una familia?
Estos aldeanos tienen muy menudo un excesivo
vigor debido su sangre, su temperamento, que les
presta ingenio, as como otras veces se lo niega en ab
soluto. Los del Mediodia, sobre todo, entre los que el
clero hace sus principales reclutas, les suministran
habladores incansables que no necesitan saber nada,
los cuales, gracias su misma ignorancia, son qui
zs los que estn en mejores condiciones para rela
cionarse directamente con las sencillas gentes
quienes han de dirigirse. Hablan alto, fuerte y atre
vidamente; una persona instruida seria mucho mas
reservada, menos propsito para fascinar los d
biles; no osara emplear tan atrevidamente, en las
cosas espirituales, un magnetismo tan grosero.
Existe , debemos confesarlo , una notable dife
rencia entre nuestra poca y el siglo xvn, du
rante el cual, el clero de todos los partidos era en
extremo instruido. Esta cultura, estos vastos estu
dios, esta gran actividad teolgica y literaria, cons
tituan para el sacerdote de entonces su mas pode
rosa distraccion en medio de las tentaciones. La
ciencia, por lo menos la controversia la disputa,
crebanle, en una situacion muy menudo en ex
tremo mundana, una especie de aislamiento que
era su mejor preservativo. Nuestros sacerdotes, que
nada de esto tienen, y que no saben como emplear
el vigor y la robustez que han heredado de sus
antepasados, cunto dejan, sin embargo, que de
sear, al ser comparados con aquellos respecto su
virtud'
Los grandes hombres en quienes hemos ido bus
car los ejemplos, tenan contra la concupiscencia

CAPTULO I.

171

espiritual y carnal, una maravillosa defensa... mu


cho mas que una defensa, alas que les arrebataban
de la tierra en el momento crtico elevndoles por
encima de toda tentacion. Estas alas eran el amor
de Dios, el amor del genio para s mismo, su natu
ral esfuerzo para permanecer en las etreas regio
nes ascendiendo constantemente, el horror que ex
perimenta al tener que descender de nuevo.
Jefes del clero francs, el nico que daba muestras
de vida en aquel entonces, responsables los ojos del
mundo de aquello que subsistia aun de su f, supie
ron mantenerse la altura de la inmensa mision
que les estaba confiada. Un solo pensamiento cons
tituy toda su vida, pensamiento que trataron de re
gular, sin dejar por eso de sostenerlo en los momen
tos mas delicados: este fu el de que en ellos resi
da la Iglesia.
Su gran experiencia del mundo y de la vida inte
rior, su tacto, su hbil manejo de los hombres y de
las cosas, lejos de debilitar la moralidad, como po
dra creerse, sirviles mas bien para fortalecerla,
colocndolos en el caso no tan solo de sentir, sino
presentir los peligros, conocer al enemigo, preve
nirse contra sus ataques imprevistos, al menos
saberlos eludir. Ya hemos visto por qu medios
Bossuet imposibilit, desde un principio, las frgiles
confidencias de una dbil religiosa. Lo poco que de
jamos apuntado acerca de la direccion de Fenelom
ensea bastante claramente cmo aquel peligroso
director, se estrell contra los escollos de que estaba
rodeado.
Estos hombres eminentemente espirituales, po
dan seguir durante largos aos, entre cielo y tier
ra, aquella tierna dialctica del amor de Dios. Es
esto acaso posible en nuestros das, entre gentes
que en vez de elevarse como aquellos, se arrastran

172

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

humildemente por el suelo? Incapaces de aquellas


ingeniosas perfrasis, en las cuales se deleitaba la
pasion no temen al intentarlo estrellarse desde el
primer momento? La ausencia de aquella educacion
primera que nos referiamos hace poco, la vulgari
dad la torpeza, pueden muy menudo levantar
una insuperable barrera entre la mujer delicada y el
sacerdote. Sin embargo, muchas cosas que no se tole
raran en otro, se le dispensan l como si fueran m
ritos. La inflexibilidad se confunde con la austeri
dad; la rudeza con la sencillez de un santo que ha
pasado su vida en el desierto. Se le juzga en virtud
de ciertas reglas en extremo indulgentes, no aplica
bles los licos. Tiene adems la ventaja que le
presta su carcter que hace de l un hombre singu
lar, la del traje que viste, la del lugar en que domi
na, la que le presta aquella misteriosa Iglesia que
circunda al mas vulgar de los sacerdotes de un
potico reflejo. Esta ltima ventaja, quin la de
be? A nosotros mismos; s, nosotros, que en nues
tro candor, hemos construido y reedificado, en cier
to modo, aquellas Iglesias que ellos desdearon. El
sacerdocio edific los San Sulpicios y otros templos
por el estilo, los laicos le legaron Nuestra Seora y
Saint-Ouen. Ellos fueron los que le mostraron el es
pritu cristiano que encerraban aquellas piedras vi
vientes (1) y que el clero no supo apreciar; ellos fue(1) Same permitido recordar que tengo realizadas dos cosas
en pro del arte de la edad media: J ." He explicado su principio y
tu vida, lo que no habian hecho mis ilustres predecesores ale
manes ni franceses. 2. He explicado su ruina, indicando las
causas de muerte que aquel arte llevaba en s mismo. Lo he
apreciado, lo he juzgado, sin dejarme arrastrar por una admi
racion exclusiva. Vase mi Historia de Francia (1833) en el pos
trer captulo del tomo II, y sobre todo sus diez ltimas pgi
nas.En dicho volumen he cometido un grave error que me.

CAPTULO I.

173

ron quien se lo ensearon, sin que aquel supiera com


prenderlo... Y hasta cundo se ha perpetuado este
error? Durante mas de cuarenta aos: hasta la apa
ricion del Genio del Cristianismo. El sacerdote no
queria creernos cuando nosotros tratbamos de ex
plicarle la significacion de aquella morada sublime;
no la reconoca absolutamente... Por qu, pues,
admirarse? Aquella mansion no puede ni debe ser
pertenencia sino de aquellos que supieron com
prenderla. (1)
Sin embargo, con el tiempo los sacerdotes han
variado de opinion: han creido poltico y hbil ha
blar nuestro lenguaje, ensalzar el arte cristiano. El
ha adornado nuevamente sus iglesias, se ha envuel
to en su glorioso manto, se ha aposentado triunfalmente en ellas. La muchedumbre, acude, contem
pla, admira...
Verdaderamente , si hemos de juzgar por sim-

ereo obligado rectificar. Hablando del celibato eclesistico


(con motivo de Gregorio VII) he dicho que nunca hubieran
podido levantar los hombres no clibes monumentos tan su
blimes como la aguja de Strasbourg, etc. Posteriormente se ha
averiguado que, muy al contrario, los arquitectos de las igle
sias gticas fueron licos y generalmente casados. El de Stras
bourg, Erwin de Steinbach, tuvo una hija clebre, Sabina, que
fu asimismo una gran artista.
(1) Estos precisamente son los nicos que la respetan y la
echan menos.Si furamos los mortales enemigos de estas
iglesias practicaramos lo que se ha llevado cabo en nuestros
tiempos; haramos desaparecer de ellas todo aquello que las im
prime cierto aire venerable: su anticuado color, el musgo con
que las ha cubierto el tiempo, las mutilaciones. Todo lo borra
ramos; pondramos en cambio esttuas de todos los siglos
como se ha pretendido hacer en Nuestra Seora; las converti
ramos, en fin, en un museo. La Iglesia, que ha resistido las
revoluciones, los siglos, no podr resistir igualmente la
nueva conjuracion de que se encuentra amagada.

174

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

pies esterioridades, una Nuestra Seora de Pars,


una catedral de Colonia , son aparentemente gi
gantes del mundo espiritual. Alejandro, en su ex
cursion la India, queriendo engaar la posteridad
acerca de la talla de sus Macedonios, mand trazar
sobre la tierra un campamento en que el lugar re
servado para cada uno- de sus soldados era de diez
pis. Qu inmenso husped, pues, se debe albergar
en monumentos tan grandiosos como aquellos! La
fantasmagora, por otra parte, viene todava au
mentar su grandeza; todo adquiere colosales pro
porciones; la vista se engaa a s misma. Tintas su
blimes, sombras imponentes, todo viene favorecer
la ilusion. El hombre a quien contemplais por la
calle con su rostro bajo y al que confunds eon el
domine del lugar, convirtese, una vez all, en pro
feta... Transfigurado por aquel cuadro grandioso,
su rudeza se trueca en fuerza y majestad; su voz
tiene formidables ecos; la mujer y el nio sintense
vivamente impresionados por el miedo.
Al volver de nuevo aquella mujer vuestra casa,
todo le parece prosico y mezquino. Aunque su ma
rido se llame Pedro Corneille, si habita en la triste
vivienda, que hoy se visita como un recuerdo glo
rioso, entra en ella obligada, puramente por com
pasion: la supremaca intelectual, albergada en un
mezquino entresuelo, la impresiona poco nada.
Aquella mujer compara, se siente triste, acongoja
da. Su paciente marido sonre y dice: Su director
le trastorna la cabeza. Al mismo tiempo que piensa
para s: Afortunadamente, no le ve sino en la igle
sia. Ciertamente; pero hay otro lugar que ejerza
tal podero sobre la imaginacion, mas rico en ilu
siones, mas fascinador, que la iglesia? Aquella igle
sia, vulgar en un principio, y la que el hombre
ennobleci, la que realz rodendola de poesa,

CAPTULO I.

175

adornndola idealizndola con su propio senti


miento.
Contemplad aquella solemne figura que, cubierta
con la prpura de los hbitos pontificales recama
dos de oro, sube acompaada por el pensamiento de
todo un pueblo, por la plegaria de diez mil hom
bres, la triunfal escalera del coro de Saint-Denis.
Contemplad aquella inmensa muchedumbre que ar
rodillada parece elevar su cabeza la altura de las
bvedas, asomarla por encima de los chapiteles,
confundida con las aladas cabezas de los querubi
nes, en las regiones en donde se forja el rayo y es
talla el trueno. Pues bien, es l, el arcngel terrible,
su dueo y seor que, sin embargo, dulce y apaci
ble, viene all, aquella oscura capilla, la caida
de la tarde, escuchar el atronador estruendo de
sus descompasados gritos.
Cun sombra parece aquella iglesia! Y sin em
bargo, no es todava la hora en que aparece revesti
da de toda su terrible majestuosidad. Los colorados
vidrios de sus ventanales estn baados todava por
los tristes reflejos del sol poniente... Cun distinto
aspecto presenta el coro, en el cual las misteriosas
sombras empiezan extenderse gradualmente, men
sajeras de las tinieblas... Hay una cosa que nos sor
prende y aterra, que esparce el terror en nuestro
corazon: es el fondo de aquella morada, el misterio
que parecen revestir sus anticuados vidrios de coloj
res al hacer resaltar sus vagos dibujos que relucen
entre la oscuridad semejantes pginas mgicas
cubiertas de desconocidos caractres... La capilla
encuntrase asimismo completamente oscuras,
tanto, que se hace del todo imposible distinguir sus
sagrados ornamentos, las delicadas molduras que se
elevan majestuosamente hasta la bveda; las som
bras espesndose por grados, abultan y confunden

176

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

las formas por completo. Pero por si aquella man


sion no fuera aun bastante sombra, obsrvase en
uno de sus rincones aquella estrecha garita, de ne
gra encina, en la cual reunidos un hombre conmo
vido y una mujer temblorosa, prximos el uno al
otro, impetran en voz baja el amor de Dios.

CAPITULO II.

La confesion. Educacion actual del confesor.Los confesores


de la edad media. Conformidad de los escritos de los casuis
tas con su poca.Escollos de los nuevos confesores. Por
qu medios logran fortalecer su quebrantada posicion.

Un sacerdote en extremo digno, me ha confesado,


muy menudo, que la peor plaga de su estado, la
que constituye su constante desesperacion, el tor
mento de su vida, era la confesion.
Los estudios por medio de los cuales se les prepa
ra para ella en el Seminario, son tales, que muchas
veces los mas fuertes temperamentos no pueden re
sistirlos: el cuerpo sucumbe, el alma, por otra par
te, queda marchita, mancillada.
La educacion lica, que no demuestra pretensio
nes una pureza llevada al exceso y cuyos discpu
los gozaran un dia de la vida comun, tiene sin em
bargo un gran cuidado en ocultar los ojos de los
: 12

178

k: sacerdote, la mujer y la familia.

jvenes las seductoras. imgenes que puedan per


turbar sus sentidos. La educacion eclesistica, por
el contrario, al pretender formar hombres superio
res los dems, vrgenes, espritus puros, ngeles,
llama precisamente la atencion de sus educandos
hcia las cosas que les han de estar siempre prohi
bidas, les entrega como objetos de estudio las mas
terribles tentaciones, fuertes, hasta el extremo de
acabar con la virtud, no de uno sino de todos los san
tos. Conoc^os son los libros impresos que sirven de
texto en los Seminarios, pero no asi los apuntes
por los cuales se completa en ellos la educacion du
rante los dos ltimos aos. Estos apuntes contie
nen cosas que los mas valientes no se han atrevido
nunca hacer del dominio pblico.
Siento vivamente no poder reproducir aqu lo que
me ha sido revelado acerca de esta insensata educa
cion por aquellos de quienes es perfectamente co
nocida, puesto que han estado prximos conver
tirse en sus vctimas. Nadie es capaz de imaginarse
el estado de un pobre jven, creyente, sincero en
extremo, que batalla continuamente contra los ter
rores y las tentaciones de que se encuentra rodea
do, contra dos desconocidos de los que cada uno por
s solo bastara volverle loco: la mujer! el infier
no!... Sin embargo, se v constantemente obligado
mirar al abismo, ahogando encenegado en aquellos
inmundos libros los impulsos del temperamento, de
la sangre, de la juventud.
Tan inaudita imprudencia es hija de la suposicion,
puramente escolstica, de que se pueden aislar per
fectamente el alma y el cuerpo. Imagnanse que se
les puede conducir como dos caballos de diferente
andadura, uno la derecha y otro la izquierda.
No han comprendido que en semejante caso, sucede

CAPTULO II.

179

da con el hombre lo mismo que con el carro escul


pido en el frontispicio del Louvre, que arrastrado
en direcciones distintas, debe forzosamente, quedar
hecho trizas.
Por diversas que las dos sustancias sean por su
naturaleza, es evidente que se encuentran unidas en
la accion. No hay movimiento del alma que no se
-refleje en el cuerpo, del mismo modo que ste reac
ciona siempre sobre aquella. La, guerra mas cruel
hecha al cuerpo, podr matarle pero no impedir su
accion sobre el alma. Creer que por medio de un
voto, con algunas oraciones, con un manteo en las
espaldas, podemos librarnos 'de los impulsos de la
carne y convertirnos en espritus puros, acaso no
es una puerilidad?
Se nos opondr como ejemplo la edad media, es
decir, aquella multitud de hombres que arrastra
ron una vida de mortificacion.
Es en extremo fcil demostrar que el sacerdote
en general, y especialmente el confesor, no eran en
aquel entonces en ningun modo lo que han pasado
. ser desde hace dos siglos.
I. Entonces el sacerdote crea.Qu acaso hoy
no cree? Se querria suponer, que hablando de su
f con tanto entusiasmo, fuera tan solo un hipcri
ta, un farsante?No, en ningun mo'do. Quiero su
ponerle sincero en alto grado. Mas aun cuando l
crea, como viene obligado ello, es preciso tener
presente que hay muchos grados distintos en la f.
Cuntase que Lope de Vega (que como es sabido era
sacerdote) no podia celebrar; en el momento del sa
crificio se imaginaba tan vivamente la Pasion que
caia anegado en lgrimas. Comparad esto con la
-afeminada coquetera del jesuta que celebra la mi
sa en Fribourg, bien del prelado quien he cono

180 el sacerdote:, la mujer y la familia.


cido hondamente preocupado para lograr hacer ad
mirar en el altar su blanca y diminuta mano.
El sacerdote creia, su penitenta creia asimismo.
Terrores inauditos de milagros, de diablos, de in
fierno, llenaban los mbitos de la iglesia. Las pala
bras Dios te escucha no estaban tan solo grabadas
en la madera, sino en el mismo corazon. No era una
simple rejilla la que separaba el confesionario, sino
la misma espada del arcngel, la idea del juicio
final.
II. Si el sacerdote hablaba en nombre del espri
tu, tenia cierto derecho hacerlo, despues de haber
adquirido el poder espiritual, por el suicidio del
cuerpo. Las prolongadas y repetidas oraciones noc
turnas, habrian sido bastante para consumirlo. Sin
embargo , ayudronse todava mas directamente
para ello, por medio de un excesivo ayuno. Este era
el rgimen de las pobres y rudas escuelas de los
mendicantes, cuya famlica mesa constaba solamen
te de argumentos.
Medio muertos antes de alcanzar la edad viril,
amortiguaban su sangre con el uso constante de
yerbas debilitantes, la agotaban por medio de san
gras, cuyo nmero estaba previsto en su regla. El
estmago no tardaba mucho en destruirse por com
pleto, las fuerzas no se reparaban ya nunca mas.
San Bernardo y Santa Teresa se debilitaron por me
dio de continuos vmitos, perdieron hasta el senti
do del gusto; el santo, dice su bigrafo, confunda
la sangre con la manteca. La palabra mortificacion
no era entonces una palabra vana; no existia el ais
lamiento del alma y del cuerpo, sino la completa
supresion de este.
III. El sacerdote creiase en este sentido el hom
bre del espritu y lo era efectivamente por su supe

CAPTULO II.

181

rioridad de cultura. El era quien lo sabia todo, el


penitente nada. Aun cuando el sacerdote fuera j
ven, era entonces un verdadero padre por la razon
obvia de que el penitente era un verdadero nio.
En nuestros dias sucede precisamente todo lo con
trario; el segiar, por lo menos el de las grandes
ciudades, posee generalmente mucha mas instruc
cion que el sacerdote; el mismo aldeano que cuenta
con una familia, con intereses, con negocios, que
ha pertenecido al ejrcito, tiene mucha mas expe
riencia, muchos mas conocimientos reales que el
cura de su lugar, aun cuando no se exprese con
tanta facilidad. El contraste es mucho major to
dava, cuando este sacerdote inexperto que no ha
conocido mas que el Seminario, ve sus plantas
una mujer de mundo, de intriga, de pasion, la cual
la edad de treinta y cinco aos, por ejemplo, ha
conocido, ha experimentado todos los sentimientos
imaginables. Es ella quien le pide un consejo, es
ella quien le llama: Padre mio. Cada palabra suya
constituye para l una revelacion; est admirado,
espantado interiormente. Si no tiene la sabidura ne
cesaria para callarse, buen seguro prorumpir en
los mayores absurdos: aquella misma penitenta
quien ha visto arrodillarse sus plantas conmovida,
presa de la mayor emocion, oir que al alejarse
prorumpe en una estrepitosa carcajada.
IV. Hay otra diferencia que pasar casi desaper
cibida todos aquellos que no hayan estudiado la
edad media: la lengua no se encontraba todava desata
da como en pocas posteriores. No siendo aun comu
nes las tendencias de anlisis y desarrollo, la confe
sion debia reducirse una simple declaracion del
pecado, exenta de todo detalle, de toda circunstan
cia. Todava podian deducirse mucho menos los fe

182

EL SACERDOTE, LA MUJER T LA FAMILIA.

nmenosque acompaan a la pasion, los deseos, las


dudas, los temores que le prestan su fuerza de ilu
sion y de espejismo y la hacen contagiosa. Habia si se
quiere confesion; pero la mujer no sabia expresarse
ni el confesor podia entenderla; no podia descubrir
aquella el fondo de su pensamiento, ni ste sabia.
tampoco penetrar hasta l. De una parte confesion,
de la otra sentencia, hlo aqu todo; entre ellos no
era posible el dilogo, la confidencia, la espansion.
Si el sacerdote no tenia bastante imaginacion
ingenio en aquella poca para plantear las cuestio
nes, pasados dos siglos, lo hace las mil maravillas,
las formula por rden, obligando as su penitenta
investigar lo mas recndito de su pensamiento,
desenterrar su propio secreto para entregrselo por
entero, abrirle su corazon fibra por fibra.
Este terrible instrumento de conquista que en
manos perversas tantos daos podra causar al alma
al tratar de sondearla, es de absoluta necesidad que
vare con las costumbres. La moral no cambia nun
ca, las costumbres se amoldan siempre al espritu
de su tiempo; ellos, mejor que nadie, conocen esta
precisa verdad; sin embargo, ellos han sido asimis
mo los primeros en estacionarse en aquellas cos
tumbres, hijas de la poca en que todo movimiento
intelectual habia terminado para ellos. Los Manuales
que hoy mismo se ponen en manos de los jvenes
confesores, se apoyan todava sobre los casuistas,
aniquilados por Pascal. Aun cuando no se hubiera
demostrado la inmoralidad de sus soluciones, es
preciso recordar que tanto Escobar como Sanchez,
planteaban sus cuestiones para una poca horrible
mente corrompida, para una sociedad enteramente
distinta de la nuestra. Su casustica dirigise en su
origen aquel mundo hediondo, asqueroso, que de

CAPTULO II.

183

jaron trs s las guerras de religion. Vnse all cr


menes de tal naturaleza, que no podran suponerse
en nadie sino en los horribles soldados del duque de
Alba, en aquellas bandas sin patria, sin ley, sin
dioses, que arrastraba "Wallenstein trs s, verdn deras Sodomas errantes, de quienes se hubiera aver
gonzado, por las cuales hubiera sentido horror la
Sodoma biblica.
No hay palabras para calificar esta culpable ruti
na, aquellos libros escritos expresamente para una
poca brbara, sin rival en fechoras, son los mis
mos que en nuestros dias, en plena civilizacion, po
nen en manos de sus discpulos.
Hay jven sacerdote, que imbuido en lo que en
ellos ha aprendido cree que el mundo es todava
aquel mundo espantoso que en ellos se encuentra
descrito; que llega al confesionario cargado de su
mezquina ciencia, (1) con la imaginacion llena de
casos monstruosos, y al cual ponen, imprudentes!
frente frente de un nio que apenas ha abandona
do el regazo maternal, que lo ignora todo aun, que
no tiene, por tanto, pecados de que acusarse, y cuyo
crimen mayor consiste en haber aprendido mal su
catecismo haber maltratado una mariposa.
Podra escribirse un gran libro acerca de los pri
meros pasos de los jvenes sacerdotes, de sus impru
dencias casi siempre graves, casi siempre fatales
para s para los dems. La penitenta es en mu
chas ocasiones mucho mas prudente que el confe
sor. Ella se divierte adivinando su intencion, le
(1) Lanse las bellas pginas de P. L. Courier, y las de
Mr. Genin, tan espirituales, tan elocuentes, en las que rebosa
la indignacion de un hombre honrado. Los Jesutas y la Univer
sidad, Parte II, captulo V.

184

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

contempla framente, mientras l se anima insi


na quizs demasiado... Alguno ha habido que' en
su apasionado delirio ha sido despertado brusca
mente por la leccion que le daba, estando arrodilla
da sus plantas, una mujer jovial y de talento.
Leccion cruel que le hiere como un acerado pu
al... No puede experimentarse una impresion de
esta naturaleza, sin quedar por mucho tiempo dolorosamente ofendido, sin convertirse, algunas veces,
por siempre mas en un malvado. El jven sacerdote
sabe, le consta perfectamente, que l es la vctima,
el sr desheredado de este mundo... Un odio inmen
so, inestinguible, guarda en el fondo de su cora
zon... Ruega Dios que el mundo sucumba... si es
que puede acaso todava rogar Dios!
Despues, al contemplarse s mismo, al verse
irremediablemente envuelto en aquel negro ropaje,
en aquel sudario que llevar forzosamente hasta la
muerte, envulvese en l y le maldice; si bien por
otra parte conoce cul es el partido que puede sacar
de su suplicio.
El nico recurso que le queda es el de robustecer su
posicion de sacerdote, lo cual puede lograrlo por dos
medios: por su inteligencia con los jesutas y por su
servil asiduidad cerca de Monseor el obispo. Debe,
ante todo, deprecar violentamente contra los filso
fos, declamar contra el panteismo; vilipendiando
sus hermanos se purificar cuanto antes... que
pruebe que sabe odiar y se le dispensar el amor.
La clase cuyo hbito viste, va protegerle, de
fenderle, cubrirle. Aquel sr irremediablemente
perdido siendo sacerdote aislado, se convierte en la
santidad misma desde el momento en que se trans
forma en hombre de partido. Puede ser suspendido
temporalmente, enviado quizs seis meses la Trapa,

CAPTULO II.

185

no importa, eso le facilitar el camino para obtener


una canongia.
Para esto bastar que sea prudente en los asuntos
delicados que la dase desea guardar secretos, y sepa
al propio tiempo familiarizarse con las maas cleri
cales: fingir, esperar, saber contenerse, avanzar, mu
chas veces, lentamente la faz del mundo, sin des
cuidar empero aquellos trabajos de zapa que les son
generalmente propios, y de los que tan buenos re
sultados obtienen.

L.

CAPITULO III.

La. confesion. El confesor y el marido. Cmo se aisla la mujer.


El Director. Reunion de los directores. Polica eclesistica.

Cuando me entretengo en pensar acerca de lo que


significa la palabra confesion, direccion; lo que vale
esta pequea frase, este gran poder, el mas comple
to de cuantos existen en el mundo; cuando trato de
analizar lo que es en s, sinteme espantado. Parcerne descender por la espiral infinita de una mina
profunda y tenebrosa... El sacerdote me inspira en
tonces miedo y compasion la vez...
Y, sin embargo, es menester desafiarle osadamen
te, es preciso contemplarle de hito en hito. Formu
lemos sencillamente el lenguaje del confesor.
Dios te escucha, te escucha por mi mediacion; va
responderte por mi boca. Estas son sus primeras
palabras tomadas al pi de la letra. Su autoridad es
aceptada, como infinita, como absoluta.
Pero t tiemblas, no te atreves confesar a este

CAPTULO III.

187

Dios terrible tus debilidades, tus faltas... Pues bien,


diselas tu padre; un padre tiene derecho saber
los secretos de su hijo, cunto mas, un padre indul
gente que quiere nicamente conocerlos fin de
poderte dar la absolucion. El es un pecador como
t. Tiene derecho ser severo? Ven, pues, hijo mio,
ven y habla... Aquello que no te has atrevido de
cir en voz baja al oido de tu propia madre, dselo;
quin lo ha de saber nunca? Entonces, en mediede los suspiros, su agitado pecho, conmovido, la
palabra fatal se asoma sus labios, le escapa... Oh!
no hay cuidado. Aquel que la ha oido la retendr
perfectamente. Quiera Dios que nunca abuse de
ella! Guardaos cuidadosamente de l; no ha sido un
trozo de madera, la negra encina del confesonario
donde la habeis depositado, sino un hombre de car
ne y hueso.
Este hombre, sabe por de pronto, todo aquello que
la mujer ha ocultado su marido en las continua
das ntimas espansiones de sus noches y sus dias;
lo que igmora la misma madre, que cree conocerla
por entero despues de haberla tenido tantas veces
desnuda sobre sus rodillas.
No tan solamente debe tenerse en cuenta lo que
este hombre sabe, sino lo que sabr... no hay miedo
de que olvide. Si la confesion recae en buenas ma
dos, ser continua, eterna... La penitenta sabe, por
otra parte, que hay quien conoce sus pensamientos
mas ntimos; un hombre delante del cual nunca se
atrever presentarse sin bajar los ojos.
El dia en que le hizo posesor de sus secretos, en
contrbase prxima l, percibiendo su aliento...
Sentado un poco mas alto, poseia sobre ella un as
cendiente invencible. Una fuerza magntica some
tala por completo; hasta aquello que ella trataba

188

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

de ocultarle confeslo pesar suyo. Sentase fasci


nada, atraida, como el pjaro por la serpiente.
Hasta aqu, nada, sin embargo, de arte por parte
del sacerdote. Tan solamente la fuerza de las cosas,
la de la institucion religiosa, la de la naturaleza. El
sacerdote se ha limitado escuchar aquella que
se postraba sus plantas. Despues, dueo de su se
creto, de su pensamiento, del pensamiento de una
mujer, se ha sentido hombre, y sin quererlo, sin sa- berlo, quizs, ha hecho pesar sobre ella, dbil y
desvalida, la pesada mano del hombre.
Qu significa, entonces, la familia? Qu el ma
rido? Quin osar sostener que su situacion no ha
ya cambiado por completo?
Todo hombre ilustrado, sabe perfectamente que
el pensamiento es lo que tiene el individuo de mas
personal. Quien logra hacerse dueo de l, es quien
domina por completo. El sacerdote llega poseer el
alma desde el momento en que se le hace partcipe
de sus mas ntimos secretos: cada dia la poseer
mas y mas. H aqu una completa separacion entre
los esposos, puesto que partir de aquel momento,
tan solo el cuerpo- ser de pertenencia del marido,
el alma, ser otro quien la posea.
Obsrvese que en esta separacion, uno de ellos es
quien verdaderamente lo posee todo; si cede algu
na cosa al otro, es puramente por compasion. El
pensamiento es por naturaleza dominante, absor
bente; el rbitro de este pensamiento en el natural
progreso de su dominacion ir reduciendo, cada dia
mas, la parte que le parezca que todava puede per
tenecer al otro. H aqu lo que suceder siempre
que el marido, viudo del alma, se contente con con
servar la involuntaria, la inerte, la muerta posesion.
Cosa humillante en extremo es el no obtener nada,

CAPTULO III.

189

de aquello que os pertenece de derecho, sino por


autorizacion y por indulgencia; (1) ser visto, segui
do, en vuestra mas recndita intimidad, por un tes
tigo invisible que determina que es lo que os perte
nece; encontraros en la calle con un nombre que
conoce mejor que vosotros mismos vuestras mas se
cretas debilidades, que os saluda humildemente y
se rie as que habeis pasado..
De nada sirve el ser poderoso, cuando ese poder
no puede uno ejercerlo por s solo... Solo! Dios no
divide su poder con nadie.
H aqu la razon de que se vale el sacerdote en
sus perseverantes esfuerzos para aislar a la mujer,
debilitar sus lazos de familia, minar, sobre todo, la
autoridad del marido, rival de la suya. El marido
constituye un gran estorbo para el sacerdote. Si
bien es verdad que aquel sufre al ser expiado en
sus interioridades, mucho mas todava sufre aquel
que lleva a cabo tal espionaje. A cada instante vie
ne la mujer inocentemente, darle cuenta de cosas
que le ponen fuera de s. Muy menudo, quisiera
poder imponerle silencio, decirle: Por favor, seo
ra, basta. Sin embargo, aun cuando todos estos de
talles le hagan sufrir el mas violento martirio- los
quiere, los desea, exige de su penitenta que en sus
confesiones tan humillantes para ella como crueles

(1) San Francisco de Sales, el mejor de todos, siente compa


sion por el pobre marido. Borra ciertos escrpulos de las muje
res, etc. Esta bondad es en este caso verdaderamente humi
llante. (Vase la edicion de 1833, T. VIII, p, 254, 312, 347-348.) El
matrimonio, que no obstante, es un sacramento, aparece aqu
como de rodillas ante la direccion, en ademan de pedir perdon
y de hacer una honrosa penitencia.

190

EL SACERDOTE, LA MUJER T LA FAMILIA.

para l, se entretenga en las mas minuciosas cir


cunstancias.
El confesor de una mujer jven puede definirse
atrevidamente: el envidioso del marido, su enemigo
secreto. Si alguno hay (que lo habr) que sea una
excepcion de esta regla, es un verdadero hroe, un
santo, un mrtir, un hombre superior los dems.
Todo el trabajo del confesor consiste en aislar
la mujer por completo, trabajo que ejecuta concien
zudamente. Es un deber para l, encargado de con
ducirla por el camino de la salvacion, desligarla
poco poco, de todos los lazos de la tierra. Es nece
sario disponer para ello de. tiempo, paciencia, astu
cia. No se trata aqu de romper de un golpe, tan
fuertes cadenas, sino de descubrir primeramente de
cuantas mallas se compone cada una de ellas, y
una vez sabido, limarlas , desgastarlas una una.
As lo hace, trabaja medida de su gusto, desper
tando cada dia nuevos escrpulos, inquietando una
alma tmida, acerca de la legitimidad de sus mas
santas afecciones. Si despues de todo, unale queda,
aun cuando esta sea la mas inocente, constituye
siempre un vnculo terrestre, un robo hecho Dios;
Dios lo quiere absolutamente todo... Nada de paren
tesco ni amistad, es preciso que desaparezca... com
pletamente Un hermano? Acaso no es un hombre?
Pero lo menos, mi madre... Tampoco, es preciso
abandonarlo todo... Abandonarlo de alma y de in
tencion; podeis seguir vindoles, hija mia, nada pa
recer que haya cambiado, cerradles tan solo per
fectamente vuestro corazon.
La soledad moral, el vaco, se establece as en der
redor. Los amigos que visitan la casa mrchanse
disgustados de aquella cortesana glacial. Por qu
tan extraa acogida? No pueden adivinarlo. La ma

CAPTULO III.

191

yor parte de las veces la misma penitenta lo ignora:


es una imposicion. Acaso, esto no es lo bastante?
La verdadera obediencia consiste en obedecer sin
razonar.
El marido mismo encuentra la casa mas grande,
nota en ella el vaco. Su mujer se ha transformado
por completo; por mas que ella est all, su espritu
est ausente; obra como maquinalmente, habla sin
darse siquiera cuenta de ello. Todo ha cambiado en
sus costumbres intimas, debido estas parecidas
razones Hoy es dia de ayuno.Y maana?Es
fiesta.El marido respeta tanta austeridad; tendra
un escrpulo en perturbar tan gran devocion; re
sgnase, por tanto, tristemente, exclamando: Esto
se pone enfadoso, no lo habia previsto, mi mujer se
convierte en una santa.
Los amigos dejan de frecuentar la casa partir
de entonces; uno queda tan solamente: el confesor
habitual y director un mismo tiempo. Cambio
notable!
Como confesor recibe su penitenta en la iglesia
las horas de costumbre. Como director, tiene su
hora sealada para visitarla, la ve en su casa, otras
veces en la suya propia. Como confesor es muy
menudo un sr completamente pasivo, escucha mu
cho, habla poco; cuando tiene que prescribir algo,
lo hace secamente. Como director, por el contrario,
es sumamente activo, no tan solamente aconseja la
realizacion de determinados actos, sino lo que es
mucho mas, por medio de su continuada ntima
conversacion, influye hasta sobre los mismos pen
samientos.
Al confesor se le da cuenta de los pecados: con
esto basta. Al director se le confia todo; as lo refe
rente uno mismo como la familia, sus negocios, sus

192

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

intereses. Tratndose de aquel quien se le confia el


mayor de todos, el de la salud eterna, cmo vacilar
en consultarle acerca de los mezquinos intereses
temporales, el matrimonio de sus hijos, el testamen
to en proyecto, etc., etc.?
El confesor viene obligado guardar el secreto,
se calla (debera callarse). El director no siente so
bre s el peso de esta obligacion; puede revelar
cuanto sabe, sobre todo un sacerdote, otro di
rector. Supongamos reunidos en una casa una vein
tena de sacerdotes, confesores los unos, directores
los otros de las mismas personas; como directores,
pueden darse cuenta mtuamente, de todos los se
cretos de que son depositarios, hacer del dominio
comun, un ilimitado nmero de conciencias, com
binar sus relaciones como las piezas de un juego de
ajedrez, regular anticipadamente los movimientos,
los intereses, distribuirse entre s los papeles conve
nientes para encaminarlo todo al logro de sus fines.
Tan solo los jesutas han trabajado de esta suerte
en conjunto. El clero en nuestros dias, es decir, sus
directores, estn imposibilitados usar de este medio,
pesar de la depresora obediencia que hacen pesar
sobre los sacerdotes. Comunicndose estos entre ellos
la mtua revelacion de los secretos que se les han
confiado, resultara una vasta y misteriosa ciencia
armada de la cual, la polica eclesistica seria cien
mil veces mas fuerte de lo que pudiera nunca lle
garlo ser la de gobierno alguno.
Los datos necesarios que se echaran de menos
en las respectivas confesiones, supliranse cuidado
samente por los que suministraran los criados. La
asociacion de este gnero creada en Lion imitada
en Bretaa, Pars y otros puntos, bastara por s so
la hacer luz sobre las interioridades del hogar do

CAPTULO III.

193

mstico. Es altamente conveniente conocer sus afi


liados para cuando sea menester; son dulces, dci
les, sirven perfectamente sus amos, saben ver y
escuchar cuando es necesario.
Dichoso padre de familia aquel que tiene una es
posa tan virtuosa, criados tan dulces, humildes,
honrados y pos... Aquel anciano que deseaba poder
vivir en un palacio de cristal, donde todo el mundo
pudiera observarlo, ha realizado, sin darse cuenta
de ello, su sueo dorado. Ni una sola de sus pala
bras se pierde en el espacio. Intil es que hable en
voz baja, tiene junto s orejas tan finas, que ni
una sola de sus frases puede escaprseles. Si escribe
sus mas recnditos pensamientos guardndoles ba
jo llave para que de nadie sean conocidos, por muy
ocultos que los tenga no faltar quien los lea. El
mas ligero- el mas nfimo pensamiento que cruce
por su cerebro, al descansar su pesada cabeza sobre
la almohada de su lecho, no debe absolutamente
extraarle, oirlo pregonar al dia siguiente en voz
alta y en mitad de la calle.

13

CAPITULO IV.

LA. COSTUMBRE. Su influencia. Sus progresos. Segunda natura


leza; sus resultados muy menudo funestos. Un hombre
explotando la influencia de la costumbre. Es posible liber
tarse de ella?

Si la llamada dominacion espiritual es una ver


dad; si el imperio sobre el pensamiento, se adquie
re por el pensamiento mismo, por la superioridad
del carcter y de ingenio, entonces ser preciso su
frirla; no qtfeda mas recurso que resignarse.. La fa
milia podr reclamar cuanto quiera, pero en vano.
Generalmente no sucede as. La influencia que
aos referimos, no supone absolutamente, como con
dicion especial, las brillantes dotes del talento. Es
tas servirn, sin duda alguna, quien las posea; as
como pueden perjudicarle, siempre y cuando res
plandezcan en l en alto grado. La deslumbrante
superioridad que parece revestir una constante pre
tension de imponerse, abre las puertas la descon
fianza, previene los menos prudentes. Las media

CAPTULO IV.

195

nas muy al contrario, no alarman nunca. Cuanto


mas dbiles son, menos sospechas inspiran. El mas
acerado pual pierde su punta y se embota al cho
car contra la roca. Pero qu temores puede inspirar
la gota de agua? Blanda, incolora, inspida, no pro
duce recelo alguno; sin embargo, si cae siempre en
un mismo sitio, horada al duro pedernal.
Colocaos la ventana cada dia cierta hora de la
tarde, y vereis pasar por la calle un hombre pli
do con la vista fija en el suelo, colocando hoy el pi
en el mismo sitio que lo puso ayer y que lo fijar
maana. Siguiendo siempre el mismo camino, n
trase en una misma casa, sube una misma habita
cion y all en un mismo aposento, habla constante
mente de idnticos asuntos una misma persona, la
cual, no nota en l diferencia alguna, entre el dia
de ayer y el de hoy, como no lo notar tampoco con
el de maana. Dulce uniformidad, tan dulce como
el sueo de un nio, cuya suave respiracion agita
su pecho por intervalos iguales, produciendo un li
gero idntico movimiento.
Estamos en la profunda conviccion de que nada
ha cambiado de aquella igualdad montona, igual
un dia y otro dia. Error; nada sentimos sensible
mente, y sin embargo, cada dia se verifica all un
cambio, imperceptible, es verdad, pero no por eso
menos cierto. ,
Sucede una cosa parecida la que se verifica en
aquel que suea dormido dentro de una barquilla.
Cmo es posible que pueda apreciar la distancia
recorrida durante su sueo? Anda sin moverse, in
mvil al parecer, y sin embargo, lo verifica con la
mayor rapidez. Apenas desembocado de un rio ca
nal, os encontrais bien pronto en alta mar; la uni
forme inmensidad en que os encontrais, os adviert

196

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

todava menos el camino recorrido. Algo mas de


tiempo y espacio; ningun punto fijo en el cual pue
da detenerse la atencion... La ilusion es completa,
cada vez mas profunda, un ocano de ensueos,
flotando por encima del frgil ocano de las aguas.
Dulce estado en el cual poco poco todo se convier
te en insensible. Estado de muerte de vida? Para
distinguirlo necesitaramos aplicar ello toda nues
tra atencion, con lo cual se desvanecera nuestro
sueo por completo... Ol! no, es preferible que con
tine, tiene en s un algo arrebatador; poco importa
que conduzca la vida la muerte.
Costumbre! Suave y formidable abismo en el
eual se resbala dulcemente! Puede decirse de t todo
el mal as como todo el bien que se quiera, y siem
pre :-er verdad.
Confesmoslo: si toda accion que ejecutamos en
un principio con pleno conocimiento, es decir, vo
luntariamente, se realizara fiempre, impulsos de
nuestra voluntad, de nuestra atencion, si no se con
virtiera en habitual y fcil, obrariamos poco. lenta
mente; la vida se consumira en continuos ensayos
y esfuerzos. Si, por ejemplo, cada paso que damos
nos detuviramos deliberar acerca de la direccion
conveniente, si buscramos nuestro equilibrio, an
daramos ni mas ni menos que el nio cuando
aprende dar sus primeros pasos. Pero el acto de
andar se convierte con el tiempo en una costumbre,
en una accion que se realiza, sin tener necesidad de
invocar continuamente la intervencion de la volun
tad. Lo mismo sucede con respecto otros muchos
actos, que, mucho menos voluntarios todava, ter
minan por convertirse para nosotros en mecnicos,
automticos, extraos completamente, en cierto
modo, nuestra personalidad. A medida que vamos

captulo iv.
197
avanzando en la vida, una gran parte de nuestra
actividad escapa nuestro conocimiento, sale de la
esfera de la libertad, para entrar en la de la costum
bre, se convierte en fatal; la otra parte, aliviada con
ello de ciertos cuidados, dispensada de la atencion
y de los esfuerzos que aquellos requieren, se en
cuentra en cambio, desde entonces, mucho mas li
bre para obrar.
Cosa en extremo til pero altamente peligrosa. La
parte fatal aumenta en nosotros, sin que nos demos
cuenta de ello. Aquello que heria nuestra atencion en
otro tiempo, hoy nos pasa completamente desaperci
bido. Aquello que fu en un principio difcil, se con
vierte poco poco en fcil, tanto que ni este mismo
nombre jmede drsele, puesto que se verifica por s
solo, pesar nuestro; sufrimos en el caso de no poder
ejecutarlo. Siendo estos actos de entre todos cuantos
se verifican en nosotros, los que menos pena nos
producen, se renuevan incesantemente. A la larga,
se nos hace preciso reconocer el haberse formado en
nosotros una segunda naturaleza, que creada espensas de la otra, la reemplaza en gran parte. En
tonces olvidamos completamente las dificultades con
que tropezamos en los primeros momentos; y nos fi
guramos que hemos sido siempre lo mismo. Esto,
favorece por lmenos nuestra pereza y nos dispensa
de hacer algtmos esfuerzos para detenernos en
aquella rpida pendiente. Por lo dems, las huellas
producidas por el cambio se borran poco poco, el
camino desaparece por completo; si quisiramos re
construirle de nuevo, nos seria imposible. Sucede
con ello lo mismo que con un puente que acabamos
de atravesar, y se derrumba luego; hemos pasado
por l, pero ya no nos es posible verificarlo otra vez.
Entonces, resignados esclamamos, procurando son

198

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

reir: Constituye para m una segunda naturaleza,


mas bien todava: Es mi naturaleza. Tanto es lo
que nos olvidamos de nosotros mismos!
Pero entre esta naturaleza adquirida y nuestra
naturaleza primordial que llevamos en nosotros
mismos al nacer, hay una gran diferencia. (1) Tal
es que, esta, hija del mismo sr de la madre, es un
centinela atento de la vida que nos advierte de todo
cuanto puede comprometerla, que busca, que en
cuentra, en su exquisita vigilancia, remedio nues
tros males. En cambio, la costumbre, bajo el prfido
nombre de segunda naturaleza, muy menudo no
es otra cosa, que una rpida pendiente que nos con
duce la muerte.
Es mi segunda naturaleza, dice tristemente el
bebedor de pio, al ver morir su lado aquel que
le llevaba algunos meses de ventaja en la costum
bre de aquel sombro brevaje; me quedan aun tan
tos meses de vida.Es mi segunda naturaleza,
dice aquel miserable nio, vctima consagrada la
voluptuosidad solitaria. Nada pueden en ellos, ni
la razon, ni los castigos, ni el dolor maternal. Los
dos recorren, hasta tocar su trmino, el sombro ca
mino que, una vez recorrido, no es posible empezar
de nuevo.
Un proverbio vulgar (verdaderamente cruel en
este caso) dice: La cabra siempre tira al monte; es
menester generalizarlo mas aun. Quien siembra
vientos recoge tempestades. Solamente que esto es
mucho mas verdadero todava, al referirse las cos
tumbres pasivas, que no respecto las acciones.
(1) Esta diferencia no est indicada, que yo sepa, por Maine
te Biran, ni por Mr. Flix Ravaisson, en su ingeniosa y profun
da disertacion sobre la costumbre.

CAPTULO IV.

199

Acostumbrados al indiferentismo, padecer, go


zar, nos sentimos incapaces de recobrar nuestra ac
tividad. Con el transcurso del tiempo pirdese hasta
el mismo incentivo del goce. Una vez apagado ste,
cuando el dolor ocupa su lugar, la inexorable cos
tumbre llena constantemente la misma copa; no se
toma ni aun el trabajo de disimular; la reconoce
mos, si bien demasiado tarde, asquerosa, invenci
ble, cuando nos dice framente: has tenido ocasion
de gustar la miel en un principio; tcate ahora apu
rar hasta la ltima gota de hiel. Si este tirano es tan
fuerte, cuando es puramente una cosa como el pie el aguardiente de Ginebra qu ser cuando posea
unos ojos, una voluntad, un arte, en una pala
bra, cuando sea un hombre? Un hombre calcula
dor, que sabe crear, fomentar la costumbre, en bene
ficio propio; un hombre, que tiene como primer re
curso a su favor, vuestras creencias; que empiezala
fascinacion personal, revestido de la autoridad que le
presta un carcter respetado: que para ejercerla dis
pone de la ocasion cotidiana, de los dias, los meses,
los aos, del tiempo, del irresistible tiempo, dqmador
de las cosas humanas, que se entretiene en consu
mir el hierro y el bronce... Acaso un corazon de
mujer es mas duro, mas propsito para resistir?
Una mujer! Un nio! Mucho menos todava, una
persona que quiere convertirse en nio, que emplea
todas aquellas facultades que ha adquirido desde su
infancia para volver de nuevo aquel estado; que
dirige toda su voluntad no querer nada, as come
su pensamiento no saber nada; que se entrega
ompletamente, en fin, sumida en el sueo mas pro
fundo.
Supongamos que se dispierte un momento (caso
en extremo raro) que sorprenda al tirano sin ms

200

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

cara, que le vea tal cual es, y pretenda escapar...


Creeis que le ser posible? Para ello es menester
moverse y ha olvidado por completo todo movimien
to despues de tatito tiempo de vivir en la inaccion;
sus miembros rgidos, sus piernas paralizadas, le im
piden el verificarlo; su mano pesada se levanta pa
ra caer nuevamente, diciendo al parecer: No.
Entonces, y nicamente entonces, es cuando se
conoce, demasiado bien por desgracia, el poder de
la costumbre; cuando enlazado por sus impercepti
bles hilos, os sents, pesar vuestro, unido aque
llo que detestais. No porque estos hilos escapen
vuestras miradas son por ello menos resistentes;
delgados y flexibles, al parecer, al romper uno de
ellos os encontrais con dos; es un tejido doble, tri
ple... Quin es capaz de apreciar su espesor?
Recuerdo haber leido en un antiguo cuento una
cosa verdaderamente sorprendente y en extremo
significativa. Trtase de una mujer, de una prince
sa errante, que trs grandes y horribles fatigas en
cuentra por asilo, en medio de las selvas, un palacio
desierto. Es lo suficientemente dichosa de poder re
posar all, de descansar en l durante algun tiempo;
recorre sin obstculo alguno sus grandes estancias
vacas, se cree sola y libre. Todas sus puertas estn
abiertas, tan solo la puerta de entrada, despues
de haber traspuesto sus umbrales, habia la araa
fabricado su tela, una tela fina, ligera, casi invisible.
Dbil obstculo que la princesa al querer salir crey
poder apartar sin resistencia. En efecto, levant aque
lla tela detrs de la cual encontr otra que apart
asimismo sin dificultad. La segunda cubria otra ter
cera que era tambien necesario hacer desaparecer...
Cosa extraa! todava quedaba otra, y otra, y otra
mas... Ah! Qu podra hacer para apartarlas todas?

CAPITULO IV.

201

Sintese fatigada... no importa, persevera en su tra


bajo; toma aliento y contina nuevamente... Latela
no termina nunca, parece renovarse constantemen
te. Por ltimo sucumbe la fatiga, el sudor ba
a su frente, sus brazos caen... termina al fin por
sentarse rendida, en tierra, sobre aquel umbral
imposible de salvar; mira tristemente el obstcu
lo areo, que flota al viento, ligero pero invenci
ble... Pobre princesa! Pobre mosca aprisionada!
Por qu os habeis detenido en esta mansion de ha
das; por qu habeis dado tiempo suficiente la ara
a para que fabricase su tela!

CAPITULO V.

Los conventos. Omnipotencia del director.Estado de la re


ligiosa; delacion, espionaje. Conventos que son un mism*
tiempo casas de correccion y casas de locos. Captacion.
Disciplinas brbaras.Lucha de la superiora y del director.
Cambios de director.El magistrado.

Habitaba, hace unos quince aos, en un barrio su


mamente solitario, una casa cuyo jardin estaba con
tiguo al de un convento de mujeres. Aunque mis
Tentanas lo dominaban perfectamente en su mayor
parte, nunca habia visto mis tristes vecinas. En el
mes de Mayo, durante la poca de las rogativas, per
cib cierto dia el eco de numerosas voces, dbiles,
muy dbiles, que elevaban sus plegarias recor
riendo el jardin del convento. El canto era triste,
seco, ingrato, las voces poco ajustadas, falseadas

CAPTULO V.

203

por el sufrimiento. De pronto crei reconocer el


canto de difuntos; pero escuchando con mas aten
cion, por el contrario, distingu perfectamente Te
rogamos audi nos; era el canto de esperanza que lla
ma sobre la fecunda naturaleza la bendicion del
Dios de la vida. Este cntico de Mayo, entonado por
aquellas pobres enterradas en vida , era de un
amargo contraste. Contemplar arrastrndose sobre
la tierra cubierta de verdura, aquellas pobres nias,
plidas, aquellas flores que no han de florecer ja
ms... La idea de la edad media que me habia de
momento asaltado, desvanecise al instante: la vida
monstica considerada con relacion aquella poca,
se comprende como un resultado lgico debido mil
distintas causas, pero entre laarmona de los tiempos
modernos qu significa, sino un brbaro contrasen
tido? El espectculo q ue se ofreca mis ojos no podia
justificarse, ni por la naturaleza ni por la historia.
Cerr mi reja tristemente, y volv coger mi libro.
Lo que acababa de ver produjo en m una impresion
en extremo penosa, despojada de toda dulzura, de
todo sentimiento potico. Mucho menos que la vir
ginidad me recordaba la estril viudez, el vaco, la
impotencia, el hasto, la privacion intelectual y mo
ral en que son mantenidas aquellas desventuradas
por sus absolutos seores.
Nos referimos la costumbre: ella es quien domi
na all tirnicamente. No se necesita mucho arte
para imponerse aquellas pobres mujeres aisladas,
encerradas, esclavas, cerca de las cuales ninguna
impresion exterior viene equilibrar la que les
produce una persona, siempre la misma, un dia j
otro dia. El menos astuto, el menos hbil, puede, sin
grandes esfuerzos, fascinar una naturaleza decaida
y acostumbrada la mas servil y temblorosa obe

204

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

diencia. A.h! se necesita muy poco valor, muy poco


mrito, para dominar as en una alma anticipada
mente quebrantada.
Nada de cuanto observamos en el mundo de los
vivos puede suministrarnos la mas remota idea de
la fuerza con que obra la costumbre, dentro de
aquel crculo de bierro. La sociedad de la familia
nos modifica, sin duda alguna, pero su influencia,
es en parte neutralizada por el movimiento exterior.
La regularidad con que nuestro peridico favorito,
nos inculca cada dia las mismas ideas, influye alta
mente en nosotros; pero este peridico, tiene al fin
y al cabo, otros que le rebaten.
Una influencia menos comun en nuestros dias,
pero muy fuerte todava para las personas aisladas,
es la de un gran libro cuya atractiva lectura nos ocu
pe meses, aos enteros. Diderot confiesa que la lectu
ra de Clarisa, que llev cabo una y otra vez, ocup
durante largo tiempo por completo su vida, fu para
l el gozo, la tristeza, la lluvia, el sol. Sin embargo,
el mas eucantador de los libros, no pasa de ser un
libro, una cosa muda, que por animada que sea, no
nos entiende, no nos contesta; no tiene palabras con
que responder nuestras palabras, ojos en que re
flejar nuestros ojos. Imaginmonos en una soledad
completa en que, la uica cosa viviente que penetra
hasta all, la sola persona que tiene derecho en
trar, que reemplaza todas las influencias de que
acabamos de hacer mencion, que constituye la ni
ca sociedad, que hace las veces del peridico, de la
novela y del sermon, es una persona cuya visita, es
lo nico que viene interrumpir la mortal duracion
de una vida desocupada. El transcurso del tiempo
se cuenta por su venida, por el que pasa nuestro
lado: antes que venga, despues de haberse marcha

CAPTULO V.

205

do; h aqu el solo reloj que mide aquella existencia.


Hemos dicho una persona, es necesario concretar
lo mas; es preciso aadir: un hombre. Cualquiera
que se sienta animado de buena f> confesar que
una mujer no ejercerla nunca una influencia tan
poderosa; que la circunstancia del sexo puede mu
cho en este caso, hasta en los sres mas puros, has
ta en. aquellos que la idea del sexo no se ha alber
gado jams en su pensamiento.
Ser el nico, no tener con quien ser comparado,
quien le contradiga, constituir por entero el mundo
de un alma, privarla medida de su voluntad de to
do recuerdo que pueda disputarle su influencia; bor
rar de aquel corazon, dcil. en extremo, hasta la me
moria de una madre que era posible quedara all
todava... Heredarlo por completo, reinar en abso
luto en l, sin miedo ninguno de los sentimientos
naturales que en l podian albergarse, y que han
sido cuidadosamente destruidos!
El nico! No e.s esto solo, sino el bueno, el per
fecto, el adorable, el preferido... Enumerad todas
las cualidades que querais, todas estn contenidas
en esta sola palabra: el nico! No una persona,
sino una cosa, siempre que esta sea la nica, acaba
r por imponerse, por dominar. Carlomagno, al con
templar desde su palacio, constantemente, un lago
rodeado de verdura, termin por prendarse de l.
Mucho puede la costumbre, sobre todo, cuando est
auxiliada por aquella necesidad que siente todo co
razon de comunicarse con aquellos quien se ve
constantemente: hombre cosa, se hace preciso de
positar all la mas absoluta confianza. Una piedra
habia de ser, y sin embargo, se le dira todo, se le
contaran nuestras mas pequeas impresiones. Es
indispensable comunicar nuestros pensamientos

206

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

alguien, dar salida las penas de que rebosa nues


tro corazon.
En medio de aquella vida tan tristemente unifor
me creeis que se encuentra tranquila la pobre reli
giosa? Ah! Cun tristesy dolorosas confesiones podra
hacer respecto de este particular; confesiones ciertas,
verdaderas , recibidas por tiernas y fieles amigas
que han sentido caer sobre su seno las lgrimas de
la desgracia, y han venido despues con el corazon
lacerado, llorar cerca de m.
o que la pobre prisionera debe desear es morir
cuanto antes, as moral, como fsicamente; sino est
destrozada, destruida, hasta el extremo de olvidar
que ha existido, encontrar reunidos en el convento
los sufrimientos de la soledad y del mundo. Sola,
sin estarlo por completo jams! (1) Delatada, es
piada!
Aquella religiosa, jven aun, vieja ya por la
abstinencia y los pesares, ayer era una pensio
nista, una novicia quien se acariciaba. El afec
tuoso cario de las nias, las paternales lisonjas de
las mayores, el atractivo de tal cual religiosa, el
del confesor, todo la ha engaado, todo ha contri
buido encaminarla dulcemente hcia la reclusion
eterna. Todava hay quien se cree atraido hcia
Dios, al seguir puramente las indicaciones de una
persona amable, llena de una devocion seductora,
que se complace en este gnero de conquistas espi
rituales. Una vez obtenida una, corre desalada en
(1) La confesion prvia de las religiosas la Superiora, acep
tada sin dificultad en un principio, se convierte bien pronto en
una vejacion intolerable. En tiempo de Mad. de Chantal, la
mentbanse ya de ello. Vanse sus cartas; Fichet. 256. Ribadeneira Vida lie Sania Teresa.

CAPTULO V.

207

busca de otra; ningun inters se toma por la infe


liz que crdula ha seguido por completo sus in
dicaciones.
Sola; en una soledad sin recogimiento, sin reposo.
Cun dulce seria, comparada con ella, la soledad
de las selvas! Los rboles son todava capaces de
sentir piedad, no son tan duros como parecen; en
tienden, escuchan, los dolores que se les confian.
El corazon de la mujer, de la madre, el invencible
instinto maternal que constituye el todo de las mu
jeres, parece que se complace en engaarse. Nunca
falta, sin embargo, una jven amiga, alguna inge
nua compaera, una educanda favorita... Ah! Todo,
todo le ser arrebatado. Las que se sienten celosas
casi nunca dejan de acusar los mas puros afectos. El
diablo celoso en provecho de Dios!
Qu de extrao tiene que esta mujer triste, cuya
melancola aumenta de dia en dia, vague solitaria
entre las sombras calles de rboles, constantemente
muda, silenciosa? Precisamente, es la soledad la que
entonces constituye su crimen. Convirtese de pron
to en sospechosa; todas la observan, todas la espan...
no es lo bastante durante el dia; la vigilancia sub
siste durante la misma noche: se la observa dormida,
se la escucha durante sus sueos, se toma nota de
una palabra que se le escape en el insomnio.
El sentimiento de verse dia y noche observa
da de tal manera , perturba completamente las
potencias del alma, las mas sombras alucina
ciones pueblan su espritu, los mas espantosos
delirios hacen presa en ella durante el dia, estando
completamente despierta, su pobre razon desaparece
por completo. Perfectamente conocidas son las vi
siones que grab Piranesi, aquellas vastas prisiones
subterrneas, aquellos pozos profundos, escaleras

208

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

que se elevaban al infinito, sin tener nunca trmi


no, puentes que conducian al abismo, bajas bvedas,
estrechos corredores de catacumbas que van estre
chndose gradualmente... En aquellas horribles pri
siones, verdaderos suplicios, vnse, sin embargo,
instrumentos de tormento, ruedas, argollas, l
tigos...
Cul es, decidme, el lmite que separa nuestros
conventos de las casas de correccion, de las galeras
de los manicomios? (1) Muchos son los que pare
cen reunir los tres caracteres.
Una sola diferencia es necesario establecer;esta
es que la justicia vigila las casas de correccion, la
policia los manicomios. Al llegar la puerta de los
conventos una y otra se det'enen; la ley tiene mie
do, no se atreve franquear sus umbrales.
La vigilancia de los conventos y la precisa asig
nacion de su carcter, son tanto mas indispensables
en nuestros dias, cuanto que difieren notablemente
de los conventos del antiguo rgimen.
Los del ltimo siglo eran propiamente hospicios,
en los cuales, mediante una dote, estrictamente sa
tisfecha, cada una de aquellas familias nobles per
tenecientes la clase media acomodada, colocaba
una varias de sus hijas, con el objeto de hacer mas
(1) l tercer tomo del Judio Errante, contiene la historia
real de la Seorita B... Otra igual ha tenido lugar rscien temente, no en una casa de curacion. sino en un convento. Yaquela
ocasion me brinda decir algo nuestro admirable novelista
same permitido preguntarle por qu ha creido deber idealizar
hasta tal punto los jesutas. Quin ignora que los mas altos
dignatarios de la orden se han inmortalizado por el ridculo? Se
hace di.cil creer que escritores ineptos puedan ser cabezasbien organizadas, maquinadores profundos. Al buscar los lodin, no me ha sido posible tropezar mas que con los Lorigt.

CAPTULO V.

209

pinge la herencia del primognito. Una vez encer


radas all, cuidbanse en lo sucesivo, poco nada
de ellas. En nuestros tiempos las religiosas heredan,
constituyen un fin, una presa, obtenida por las mil
y mil tentativas de captacion, presa en extremo fcil,
dada su situacion de cautividad y dependencia. Una
Superiora celosa para enriquecer la comunidad,
tiene medios infalibles con que obligar la religiosa
la cesion de sus bienes; puede cien veces por dia
bajo protesto de devocion de penitencia, humillar
la, vejarla, maltratarla, hasta el extremo de sumirla
en la mas horrible desesperacion. Quin es capaz
de decir dnde termina el ascetismo y empieza la
captacion, el Compelle entrare, aplicado la fortuna?
La parte financiera y administrativa domina en
nuestros dias de tal modo en los conventos, que este
gnero de capacidad es el que ante todo se le exige
una Superiora. Muchas de estas damas deben ser
consideradas como eminentes hombres de negocios.
Las leyes modernas, las leyes de la revolucion, han
querido en su equidad, que as las hijas como los se
gundones, pudiesen heredar, trabajando con ello po
derosamente en pro de la contra-revolucion. Esto esplica la rpida, la inaudita multiplicacion de los
establecimientos religiosos. Nada hay que sea capaz
de amortiguar el celo de los reclutadores monsticos
por la salud de las almas de la gente rica. Se les ve
continuamente agitarse en torno de las herederas y
de los herederos... Qu beneficiosa prima para los
jvenes que pueblan nuestros Seminarios, constitu
ye la perspectiva de poder, una vez convertidos en
sacerdotes/'gobernar las fortunas con la misma faci
lidad que las conciencias! (1)
(1) Raras son las excepciones que cuenta la clase sacerdotal

14

210

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

La captacion, tan poco vigilada en nuestra socie


dad, no lo es absolutamente en los conventos, en los
cuales puede ser en extremo peligrosa al ejercerse
sobre personas encerradas y dominadas por influen
cias poderossimas. En efecto, en ellos puede llegar
al mayor desenfreno. Quin es capaz de saberlo?
Quin se atrever entrar hasta all? Na'die... Cosa
extraa! Existen por lo visto en nuestro pas, casas
que no forman parte de Francia... Antes de traspo
ner sus umbrales todava os encontrais en ella;
atravesadlos, y estais ya en un pas extranjero que
escarnece vuestras leyes.
Cules son, pues, las suyas? Se ignora. Lo que se
sabe punto fijo, lo que no puede ocultarse, es que
las brbaras disciplinas de la edad media, reinan
all todava, y tienden perpetuarse. Cruel contra
diccion! Este sistema que tanto preconiza la distin
cion del alma y del cuerpo, y que creer verdadera
mente en ella cuando tan atrevidamente aproxima
al confesor las tentaciones carnales, ah! este mis
mo sistema cree que aquel cuerpo, distinto del alma,
la modifica por medio del sufrimiento; que sta se
mejora y se depura bajo la influencia de la flagela
cion... Espiritualista, para afrontar las seducciones
que se aparten del mundo de la especulacion y del negocio.
Hay prelados que se dedican hacerlo sobre terrenos y cons
trucciones; lazaristas que lo realizan en las agencias de reclu
tamiento militar. Los sucesores de San Vicente de Paul, los di
rectores de nuestras Hermanas de la caridad, han sido por su
beneficencia, protegidos de tal suerte por Dios, que cuentan
actualmente con un capital de veinte millones. Su actual ge
neral, Mr. Etienne, procurador entonces de la rden, era hace
poco tiempo, agente de los lazaristas en una compaa de des
tilacion. Un gran proceso, pendiente va decidir si una Socie
dad obligada por su jefe absoluto, se encuentra libre de todo
compromiso al nombrar otro nuevo que le sustituya.

CAPTULO V.

211

de la carne; materialista, cuando se trata de que


brantar la voluntad!
Cmo! Cuando en los mismos presidios, al tratarse
de ladrones, de asesinos, de los mas peores crimina
les, la ley prohibe maltratarlos,vosotros, los hom
bres de la gracia, los que no sabeis hablar sino de
caridad, de la buena y santsima Virgen y del dulce
Jess, vosotros os ensaais con infelices mujeres...
mas aun, con desgraciados nios, quienes no se
les puede reprochar, despues de todo, mas que lige
ras debilidades.
Cmo tienen lugar estos- castigos? Hay, adems,
una cuestion mucho mas grave todava... Qu papel
juega en ellos el miedo? A. qu precio vende la au
toridad la indulgencia?
Quin determina el nmero de los golpes? Es
acaso la madre Abadesa? Es el padre Superior?
Cun apasionado, cun caprichoso debe ser el ar
bitraje ejercido por una mujer sobre otra mujer,
particularmente, si la vctima le es odiosa, si es una
fea la que ha de juzgar una hermosa, si es una vie.
ja la que ha de condenar una jven! Horripila, tan
solo pensar en ello. ^
Muy menudo, una terrible y espantosa lucha,
tiene lugar entre la Superiora y el director. Este,
por endurecido que sea, tiene todava algo de hom
bre; es sumamente difcil, que con el transcurso del
tiempo, aquella pobre nia que todo se lo dice, que
le obedece por completo, no acabe por interesarle.
La autoridad femenina se apercibe bien pronto de
ello, le observa cuidadosamente, le sigue de cerca.
A partir desde entonces ve muy de tarde en tarde
su penitenta, pero no importa, por poco que la vea,
todava es demasiado. Se limitan los minutos que
debe durar su confesion; s espera que sta termine

212

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILA.

con la vista fija en el reloj. A no ser por esta precau


cion, seria algo mas extensa; para la reclusa que no
encuentra sino insultos y malos tratamientos, un
confesor compasivo es todava una sombra de li
bertad.
Ha habido Superioras que han solicitado y obteni
do, no pocas veces, de los obispos, un cambio cons
tante de confesores, sin que lograran hallar uno tan
empedernido como lo desearan. Hay siempre una
diferencia notable de la dureza de un hombre la
crueldad de una mujer. Cul creeis que es la mas
fiel encarnacion del diablo, en este mundo? Un in
quisidor, un jesuta? No por cierto. Una jesuitesa,
una de esas grandes damas arrepentidas, que se
cree nacida para gobernar, la cual, en medio de
aquel numeroso tropel de temblorosas mujeres, em
plea en atormentar a aquellas infortunadas indefen
sas la ira de sus mal extinguidas pasiones.
Dado este caso, no puedo menos que colocarme
resueltamente de parte del confesor. Sacerdote, fraile
jesuta, siempre me encontrar su lado cons
tantemente dispuesto rogarle que intervenga en
ello cuanto le sea posible. En aquel terrible infier
no, en el cual, la ley, tiene negada la entrada, l
es la sola, la nica persona que puede dejar oir
palabras de humanidad... S, de antemano, que esta
intervencion va dar por resultado un lazo en ex
tremo fuerte, altamente peligroso. El corazon de la
pobre vctima se entrega por completo, anticipada
mente, aquel que levante la voz en su defensa.
Este sacerdote ser alejado, expulsado de aquella
mansion: se intentar perderlo, si es necesario. Nada
mas fcil para una Superiora activa influyente.
Sin embargo, no habr necesidad de ello; pocos ha
br que quieran arriesgarse en parecidas empresas;

CAPTULO V.

213

temen el escndalo, y antes que llegar este extre


mo, ceden y se retiran tmidamente. Es muy difcil
hallar sacerdotes ni prelados que, usando en pareci
das ocasiones de su poder de confesores y jueces es
pirituales, nieguen la absolucion aquella mujer
opresora de las religiosas, como Las Casas se neg
darla los que tiranizaban los indios.
Existen todava, por fortuna, otros jueces. La ley
podr estar dormida, (1) pero vive aun. Restannos,
felizmente, valerosos magistrados que saben cumplir
eon sus deberes. (2) Sus noches son agitadas, in
tranquilas, saben perfectamente que cualquier vio
lencia que se cometa en aquellos establecimientos,
cualquier castigo injusto que se aplique, en menos
precio de las leyes, es una terrible acusacion contra
ellos los ojos del cielo y de la tierra... Exsurge,
Domine, etjindica causain tuam!
(1) Los procesos de Avignon, Seas, Poitiers, etc., aun cuan
do los culpables hayan sido ligeramente castigados, alientan la
esperanza de que la ley despierte.
(2) La vigilancia de los conventos debera correr cargo de
la magistratura, del Cabildo municipal y las Administraciones
de Beneficencia.Si estas mansiones se creen necesarias, por
considerarlas asilos de mujeres pobres que ganan muy poco en
una vida aislada independiente, sean asilos libres como las
beatas de Flandes, pero con una direccion enteramente distiuta la de aquellas.

CAPITULO VI.

Absorcion de la voluntad. Dominio absoluto de las acciones,


de las ideas, de las voluntades. Asimilacion. TransAumanacion- Poder de convertirse en el dios de otro. Orgullo. Impo
tencia. Orgullo y concupiscencia.

Segun opinion de los polticos, la dicha suprema


consiste en gobernar. Creo que esta opinion ser
sincera, puesto que para llevarla al terreno prcti
co, aceptan en cambio tantas fatigas, tantas mise
rias, tal martirio, que quiz nunca lo hubieran su
frido los santos.
Gobernar: hlo aqu todo. Pero acaso puede lla
marse gobierno al acto de confeccionar decretos que
no se han de cumplir; al de enviar al peridico ofi
cial, trs poderosos y supremos esfuerzos, una ley
mas, para que duerma el sueo de los justos rodeada
de sus treinta mil hermanas?

CAPITULO VI.

215

De nada sirve, nada absolutamente conduce el


dictar medidas y mas medidas, cuando no se influ
ye anticipadamente sobre las inteligencias: para
gobernar el mundo de los cuerpos, es indispensable
dominar antes el de los espritus. H aqu lo que
cree el pensador, el escritor de vala; h aqu lo que
segun su opinion es reinar. Tngase en cuenta la ex
trema importancia, la alta significacion del criterio
de aquellos que en cierto modo deben considerarse
como verdaderos reyes, sobre todo, del porvenir.
Siempre que sus pensamientos sean verdaderamen
te originales, el pensador, el publicista, se anticipa
rn su poca que quedar estacionada; imperarn
sobre ella, no tan solo de momento, sino travs de
los aos y los siglos, cada dia mas en absoluto. Na
da importa que sean solos levantar su voz en pro
de una causa justa; nada, absolutamente nada debe
influir en debilitar su nimo el ver que cada nuevo
triunfo supone la prdida de uno de sus amigos
otros nuevos, ardientes, decididos, numerosos, ven
drn ocupar el vaco que aquellos hayan dejado
en su corazon... Trabaja, hombre desinteresado, tra
baja sin cesar; en premio de tus afanes alcanzars
gloria y renombre. Acaso no te crees suficiente
mente retribuido? Rey del maana, no obstante, vi
virs y morirs con las manos vacas. A orillas del
desconocido mar de los tiempos, has recogido una
almeja que aproximas cuidadosamente tu oido por
haber imaginado sorprender dentro de ella un lige
ro ruido en el cual creiste oir resonar tu nombre.
Ved, en cambio, el reverso de la medalla!... Con
templad este sacerdote, que al propio tiempo que
afirma que su reinado no es de la tierra, procura
apoderarse habilidosamente de las realidades mun
danas. Os deja vagar medida de vuestro gusto en

216

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA- FAMILIA.

busca de mundos desconocidos, en tanto que l se


apodera de ste, de tu mundo, pobre soador! de
aquel mundo quien tanto amas y que guarda tu
hogar y tu familia; aquel hogar en el que esperas
volver descansar de nuevo, terminada tu excur
sion... A nadie acuses por ello, tuya es la falta; fijos
tus ojos en la naciente aurora, no has sabido sor
prender el primer rayo luminoso del porvenir. Ter
minado tu viaje, vuelves para encontrar ocupado por
otro el lugar en que has dejado tu corazon.
La soberana de las ideas no es la de las volunta
des. Nadie puede apoderarse de estas sino por medio
de la voluntad misma, con el bien entendido, de
que no basta para ello una voluntad general in
determinada, sino altamente especial, en extremo
personal, tanto, que al enlazarse perseverantemente
con una persona la domina por completo, puesto
que la modela su semejanza.
Reinar, equivale dominar imperar sobre un
alma. Comparado con tal poder qu valen todos los
tronos? Qu, la dominacion de la desconocida mu
chedumbre? Los verdaderos ambiciosos han tenido
buen cuidado en menospreciarla. No han prodigado
en modo alguno sus esfuerzos en la propagacion de
un vago y dbil poder que se pierde al extenderse;
los han concentrado mas bien en la solidez del ver
dadero poder, en su intensidad, en su inmutable po
sesion.
Planteada la cuestion en este terreno, el sacerdote
posee una gran ventaja que nadie puede disputarle.
Tiene que bregar con un sugeto qm se le entregapor
si mismo. EL mayor obstculo para los otros poderes,
consiste en que desconocen por completo el indivi
duo sobre quien han de obrar, pueden apreciarlo
tan solo superficialmente; el sacerdote, por el con

CAPTULO VI.

217

trario, le conoce, le ve hasta en lo que tiene de mas


recndito, de mas ntimo. Notable adocenado, bs
tale la poderosa virtud de sus terrores y esperanzas,
llave mgica que abre el" mundo del porvenir, con
la cual abre asimismo aquel corazon dispuesto de
antemano obedecerle en todo; todo su temor con
siste en olvidar, en ocultarle alguna cosa. Esto suce
de muy menudo, pero no por eso el sacerdote deja
de verle, de contemplarle completamente, de pene
trarle por medio de las revelaciones comparadas de
sus servidores, de sus amigos, de sus parientes. Por
este medio puede, si es experto, formar un foco lu
minoso que concentrado sobre el objeto lo ilumina
de parte parte, de tal suerte, que no tan solamen
te conoce su existencia actual, sino su porvenir, le
yendo, as en su instinto como en su sentimiento,
cul ser el dia de maana su modo de pensar.
Ciencia incomparable, sin rival, que nadie acerta
ra explicarse sin estas palabras: Si el sacerdote co
noce tan bien al individuo en cuestion, es puramente
porque es una hechura suya; el director es el que for
ma su dirigido; ste debe ser considerado como su
obra, la larga casi se funde con aquel. Cmo pues
desconocera ideas, pensamientos, que l mismo ha
hecho germinar, que son puramente suyos? Bajo esta
accion incesante, una completa transformacion se
verifica entre aquellas dos personas, en virtud de
la cual, no siendo el superior mas que una hechura
del otro, ste va gradualmente desapareciendo. Mas
dbil cada dia, mas perezoso, cree alcanzar la su
prema dicha al ver confundirse y perderse aquella
importuna voluntad por la cual tanto ha sufrido.
Este destello de la personalidad moral, por medio
del que escapais vos mismo quin puede com
pensarlo? Quin puede llenar el vaco que deja? El-

218

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

El, el hombre sufrido y astuto que dia por dia os ar


rebata un poco de vuestra personalidad, sustituyn
dolo con algo de la suya; que acaba por escamotear
dulcemente el sr, poniendo otro en su lugar. Las
frgiles y dbiles naturalezas de las mujeres, prstanse admirablemente aquella transformacion. La
misma, quien ve siempre el mismo, llega adqui
rir, sin darse cuenta de ello, su espritu, su acento,
su lenguaje, aun mas, algo de su aire especial, de
su propia fisonoma. Con solo verle pasar, quien sepa
distinguir, reconocer la presencia de l en ella. Sin
embargo, esta semejanza exterior no es sino una
dbil muestra del profundo cambio que se ha ope
rado interiormente. Un gran misterio se ha verifica
do, aquel que Dante llama transhumanacion; cuan
do una persona humana fundindose sin conocerlo,
ha tomado sustancia por sustancia otra humanidad
que no es la suya; cuando el superior reemplazando
al inferior, el agente al paciente, ni tan solo tiene
que dirigirle sino que se convierte en su misma
esencia. El es el nico que es; el otro no es mas que
un puro accidente, una cualidad de este sr, un fe
nmeno, una vana sombra, nada...
A qu hablar de influencia, de dominacion, de
imperio"? Esto significa algo mas: es divinizarse,
convertirse en el dios de otro.
Si ocasion hay en el mundo en que se pueda juz
gar uno loco, es esta. El pensamiento de un hom
bre que llega este extremo, de cunta servil hu
mildad est envuelto! Su dominador, pesar de ser
un hombre, se convierte en dio, en mas que dios.
El puede decirle su criatura: Dios te ha criado;
yo te he formado; de modo, que no eres hechura su
ya, sino mia; eres yo, mi yo inferior, que no te dis
tingues de m sino para adorarme.

CAPTULO VI.

219

Criatura subordinada cmo podas dejar de obe


decerme? Dios mismo se somete a mi palabra cuan
do le obligo descender sobre el altar. Cristo se humilla y dcil, obediente, viene medida de mi
voluntad, a ocupar su sitio en lahostia. (1)
No nos sorprendamos del soberbio orgullo del sa
cerdote, que en su trono de Roma lo ha llevado,
menudo, mas all de todas las locuras de los empe
radores, hacindole despreciar no tan solamente los
hombres y las cosas, sino sus propios juramentos y
hasta la palabra que presentaba al mundo como in
falible. Todo sacerdote revestido del poder de hacer
dioses, puede asimismo, hacer que lo que ha sido no
haya sido, que no se haya dicho lo que dicho est...
Los ngeles tienen miedo este poder y se apartan
respetuosamente delante de este hombre para verle
pasar. (2)

(1) Segun Orgenes, el sacerdote debe ser un dios en pe


queo, puesto que ejerce una funcion que est por encima de
los ngeles. Vase al jesuta Fichet, Vida de Mad. de Chantal,
p. 615. Si se quiere todava otro testimonio de mas peso vase
Bourdaloue: Aunque el sacerdote no sea durante este sacrifi
cio mas que el sustituto de Jesucristo, no es menos cierto que
ste se somete t l, se le sujeta y le rinde cada dia sobre nuestros
altares la mas pronta y exacta obediencia. Si no fuera la f quien
nos ensea estas verdades podriamos creer que un hombre pu
diera alcanzar nunca tal imperio, estar revestido de aquel ca
rcter que le da poder de mandar su soberano seor y hacer
le descender del cielo?
(2) Uno de los sacerdotes que orden San Francisco de Sa
les, veia muy menudo su ngel bueno. Llegado la puerta .
de la iglesia parse, y habindosele preguntado la causa .res
pondi ingenuamente que tenia la costumbre de ver caminar
delante de l su ngel bueno, y que entonces aquel prncipe
de los cielos se haba detenido con 'motivo de su carcter, cedindo
le esta preeminencia. Maups du Four, Vida de San Francisco de

220

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

Hablad cuanto querais de vuestras privaciones,


de vuestras maceraciones. Creeis que travs de
vuestro negro ropaje, de vuestro enjuto cuerpo, ea
vuestro frio corazon, no leo el profundo y delirante
goce del orgullo que constituye el sr del sacerdote?
Lo que ste oculta tan cuidadosamente entre sus h
bitos es un tesoro de terrible orgullo... sus manos
tiemblan, un fuego extrao brilla en sus miradas...
Oh! Cmo odia todo lo que se le opone, todo lo
que le impide ser infinito! Cunto desea de todo co
razon su anonadamiento!... Cun diablico es odiar
por Dios!
Un sufrimiento atroz, indescriptible, va unido ala
satisfaccion de convertirse en el dios de una alma;
precisamente aquello que le falta esta divinidad
para ser completa, absoluta, le hace sufrir horrible
mente. No debemos, pues, admirarnos de que ste
prosiga con un ardor insaciable, en la absorcion del
alma que espera asimilarse. Fcil es comprender la
causa real y profunda de aquella extraa avidez que
quiere saberlo todo, verlo todo, as lo importante
como lo pueril, lo principal como lo accesorio, lo
esencial como lo indiferente, que no satisfecha en
modo alguno con poseer la parte exterior, se dirige
al fondo de aquella alma y ahondando cada vez mas.
trata de apoderarse de su misma substancia... Hade
llegar al colmo de sus designios y dir todava: Mas!
Aun mas! Su anhelo no tiene lmites; siempre suea
en un mas all... Quin hay que sea capaz de pro
fundizar un alma? Por mas que se intente siempre
Sales, p. 199.Molinos dice atrevidamente: (Guia, lib. II, o. I.)
Si bien Dios cre ngeles para conducir los hombres, estos
podran ser cegados por los demonios que se transfiguran en.
ngeles de luz. Dichosamente, etc.

CAPTULO VI.

221

habrn en ella ignorados espacios, tenebrosas pro


fundidades que escaparn toda investigacion.
Aquella misma alma quien se creen poseer por
entero, contiene quizs un vasto mundo de libertad
que no se podia esperar en ella.
Esto es humillante, atroz, desesperado... Qu des
gracia! No poseerlo todo, para un Dios, es no tener
nada.
Entonces, del fondo mismo de nuestro orgullo,
una voz irnica se levanta para mofarse de l, la
voz de la concupiscencia la cual habia obligado
hasta all al silencio. Falso, mentido dios, le dice,
tuya es la culpa si no eres verdaderamente tal, te lo
predije. Abandona tu escolstica, tu distinguo de tus
dos naturalezas, corporal y espiritual. Poseer, es te
nerlo todo; en ello consiste la propiedad, esto es el
derecho de usar y abusar. Para que el alma verda
deramente te pertenezca, una cosa te falta... el
cuerpo.

CAPITULO VIL

Concupiscencia.. Consecuencias de la absorcion y de la asimilizacion. Terrores del otro mundo. El mdico y el enfermo.
Alternativas, aplazamientos. Efectos del miedo en amor. Dis
cusion del espritu y de la carne. La muerte imperando sobre
los vivos.

Detengmonos un momento reconocer el sitio en


que nos encontramos, antes de descender al tene
broso abismo que acabamos de sealar.
El dominio sin lmites al que acabamos de hacer
referencia, no se explicar nunca lo suficiente por
el poder de la costumbre ayudada de todas las artes
de seduccion y captacion; ser del todo imposible
comprender cmo tantos hombres vulgares logran
obtenerlo. Es menester recordar aqu lo que hemos
dicho anteriormente: Si tanto poder ejerce solre el al
ma esta potencia de muerte, es porque muy menudo la
ataca moribunda, quebrantada por influencias mun

CAPTULO VII.

223

daas y entregndola al flujo y reflujo de las pasio


nes religiosas, acaba por no encontrar en ella fuer
za ni nervio, en una palabra, nada que pueda resis
tirla.
Quin no ha tepido en su vida alguno de aquellos
momentos en qu'habiendo sido herido nuestro cora
zon por una accion violenta, no solo odiamos aque
llos instantes, s que tambien la libertad y hasta
nosotros mismos? Cuando la ola que nos mecia dulce
mente se retira de pronto dejndonos abandonados
sobre la arena... quedamos all inmviles, mudos,
ni mas ni menos que si furamos una piedra
Nunca una alma, de tal modo lacerada, ser do
tada nuevamente de movimiento, siempre y cuan
do no sea arrastrada pesar suyo las aguas del
Leteo
Una voz murmura entonces su oido :
No os movais, dejad de obrar, no querais nada,
matad la voluntad absolutamente... Oh! gracias!
velad por m! Esta embarazosa libertad cuyo peso
tanto me molesta; ah la teneis, ah os la entrego...
Una blanda almohada 'de f, de infantil docilidad,
es lo uico que me falta... Ah, cmo voy dormir!
Y sin embargo, no duerme, suea temblorosa y
agitada causa de su misma debilidad. Cmo es
posible que descanse? No porque se encuentre acos
tada deja de vagar por el mundo de los sueos. El
alma desea permanecer en la inaccion, pero la ima
ginacion trabaja pesar de ella, y esta fluctua
cion involuntaria la fatiga mas y mas. Entonces es
cuando reaparecen para el enfermo todos los terro
res de la infancia, con mayor fuerza, con mas fije
za, con mas imperio, del que alcanzaron en su ni
ez. La fantasmagora de la edad media que creiamos
olvidada por completo, resucita nuevamente; todo el
negroy tenebroso mundo infernal desvanecido al im

224

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

pulso de nuestras carcajadas, toma entonces su re


vancha y se venga cruelmente; aquella pobre alma le
pertenece por completo... En qu se convertirla esta
si no tuviera constantemente la cabecera de su ca
ma el mdico espiritual que la cura y la fortalece?..Oh, no me abandoneis, tengo miedo! No os es
panteis; vos no sois responsable de nada de esto; Dios
os perdona todos estos movimientos desordenados
que no son en modo alguno vuestros, sino del dia
blo que se agita en vos...El diablo! Ah! s, le
siento, conozco perfectamente que estos movimien
tos bruscos y estravagantes no me son propios...
pero que cosa tan horrible es el verse convertido en
juguete del maligno espritu! Aqu estoy yo, no
temais nada, sosteneos en m, id siempre derecho;
un profundo y terrible abismo se extiende lo mis
mo vuestra derecha que vuestra izquierda, pero
no importa, proseguid por este estrecho sendero, y
Dios mediante llegaremos al paraso.
Oh! qu gran poder es el de convertirse uno en
necesario, constantemente deseado, solicitado, tener
en nuestras manos los dos mgicos hilos de la espe
ranza y del terror que dominan el alma su capri
cho. Clmanla cuando est perturbada, agitanla
cuando est tranquila; esta va poco poco debilitn
dose, en tanto que el mdico va adquiriendo mas po
dero; en tanto que segoza en l, que se siente orgullo
so... Para aquel quien todos los goces naturales le
han sido vedados, existe una felicidad sombra, una
sensualidad achacosa en ejercer este poder, este
constante flujo y reflujo, en sembrar cada dia nue
vas desgracias para poder consolarlas, en curar an
tiguas heridas para tener el gusto de abrirlas nue
vamente... Oh! Qu nunca tenga trmino su
martirio! Ya que yo sufro, sufre tambien conmigo;

CAPTULO Vil.

225

parece que existe un consuelo cuando el dolor es


comun. Pero estos suspiros que recoge, esta lngui
da cabeza que sostiene, no lo hace impunemente...
aquel que est herido, herido queda. La mas senci
lla de las vctimas dice menudo y su pesar, en
una de sus expansiones, palabras que hieren el co
razon. A la vista de aquel hierro hecho ascuas, que
una mano aplica tan dulcemente sin saberlo, retro
cede, se indigna, se enfurece; esfurzase para hacer
de su desrden un piadoso furor; trata de odiar el
pecado, cuando tan solamente lo envidia.
Que sombro se aparece en aquel momento, vedle
subir al plpito, qu es lo que tiene aquel escogido
de Dios? Demasiado lo deja conocer; el celo de la ley
lo devora, siente en aquel momento sobre s, pesar
todos los pecados de un pueblo. Oid su atronadora
y potente voz! Contemplad los rayos que fulminan
sus ojos! Ha llegado acaso el dia del juicio final?
Todo el mundo, al oirle, baja temblorosa lacabeza...
Sobre una tan solo ha caido de lleno el golpe, sobre
una que palidece de pronto, sus piernas flaquean,
creese en aquel momento encontrarse sola en la
iglesia (la muchedumbre ha desaparecido sus ojos)
se ve sola en medio de las tinieblas, sintindose ar
rastrada al fondo del negro abismo. Padre mio,
dadme la mano! Siento hundirme por momentos!
Todava no; no ha llegado aun el instante... es
menester que no toque todava el fondo del abismo,
es menester que venga aun un dia y otro dia im
plorarle compasion, cada vez mas doliente, cada vez
mas suplicante... Ved cmo ruega, cmo insiste!
Es intil, no ha llegado el momento d hacer sonar
en su oido la palabra que pueda consolarla... Llora
como si fuera un nio... no importa, l- sabe resis
tir, sabe abandonarla, por mas que se- sienta turbar15

226

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

do en su resistencia. Ver aquella altiva seora en


un ademan tan humilde, constituye para l un se
creto placer que lisonjea su orgullo, y por lo mismo
que conoce lo duro que ha estado con ella, desea te
ner ocasion para estarlo nuevamente. (1) Brbaro!
No conoceis que la pobre mujer va sucumbir? Qu
cada vez baja mas su cabeza, humilde, obediente?
Qu quereis, pues, de ella? Acaso, esta postracion
de fuerzas, este terror que se pinta en todas sus ac
ciones, este abandono de s misma, no revelan todas
las culpas imaginables?No, lo que pretende es que
sufra como l sufre, que sienta dolores semejantes
sus dolores, que se le asocie en su desgracia y sus
penas. Lo que desea, es que se encuentre sola, com
pletamente sola como l; que carezca de familia, ya
que l no la tiene. Esposa y madre la aborrece, la
detesta; quirela tan solo amante... amante de Dios;
l mismo se engaa al pretender engaarla.
En medio de todo esto, por fascinada que ella es
t, no es sin embargo, tan enteramente ciega como
se podra creer. Las mujeres y los nios tienen en
medio de su miedo, cierta penetracion especial, en
treven rpidamente aquello de que pueden ampa
rarse. Esta, cuando suplicante, tmida, halagadora,
se arrastra sus plantas, no deja de ver travs
de sus lgrimas la viva turbacion que le causa...
entrambos se encuentran igualmente agitados, el
uno es verdaderamente el cmplice del otro... En
trambos saben (instintiva, confusamente) el irnpe(1) Esta tctica de aplazamiento obra admirablemente para
sonsacar de una mujer un detalle que, extrao la Confesion,
se resiste , revelar, ya sea este el secreto de su marido, el
nombre propio de su amante, etc., etc. Por este medio se logra
siempre hacerla decir lo que se quiere.

CAPTULO VII.

227

rio que ejercen el uno sobre el otro; ella por el


deseo, l por el terror.
El miedo tiene una gran importancia en el amor;
el marido durante la edad media, es adorado por su
esposa, a causa de su misma severidad. Su humilde
Grislida reconoce en l el derecho omnipotente del
padre. La desposada de Guillermo el Conquistador,
despues de haber sido apaleada por l, le Reconoce
en virtud de esta muestra por su esposo y seor.
Quin posee hoy en dia este derecho? El marido no
ha sabido conservarlo; el sacerdote s, lo usa cons
tantemente, tiene siempre levantado sobre la mujer
su autoritario brazo, el cual deja caer a medida de
su gusto sobre las espaldas de su siempre dcil y
sumisa penitenta. Quien puede castigar puede ab
solver, puede perdonar; l es el nico que puede ser
severo, puesto que es asimismo la sola persona que
representa cerca de un sr medroso y apesarado la
gracia suprema, la suprema clemencia. Una sola
palabra de perdon le hace ganar mas terreno dentro
de aquel medroso corazon que no podra adquirir
la persona mas digna por medio de innumerables
aos de perseverancia. La dulzura obra siempre en
proporcion de las necesidades, de los terrores que la
han precedido. No hay seduccion comparable con
ella. Cmo es posible luchar contra un hombre que
dispone, no tan solo del paraso sino del mismo in
fierno para hacerse amar?
Delicada y en extremo peligrosa es la aparicion
imprevista de aquel rasgo de bondad para aquella
que, esclavizada por el miedo, con la ceniza en la
frente, espera nicamente oir su sentencia...
Es posible! Aquel temido juez, aquel ngel men
sajero del eterno juicio, se enternece de pronto!...
Al sentir sobre vuestra frente el frio de la espada

228

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

del arcngel, percibis al mismo tiempo el tnue ca


lor de una mano amiga que os arrebata de la tier
ra... La transaccion es demasiado brusca, aquella
que haba resistido valerosa las impulsiones del
terror, sucumbe, sin embargo, aquella inesperada
dulzura. Rota, quebrantada por tantas alternativas,
aquel sr dbil y delicado, desfallece de pronto
Poderlo todo, es abstenerse de todo... Penosa si
tuacion! Quin es capaz de sostenerse erguido so
bre aquella rpida pendiente?
Nos encontramos en la senda de la concupiscen
cia, en el punto en que nos ha conducido nuestro
orgullo. La concupiscencia, quien aquel despre
cia como brutal y grosera, se transforma en un so
fista; ella es quien plantea el terrible problema ante
el cual el deseo, 'vctima del espanto, aparta los ojos
no querindole ver... le mira sin querer mirarle,
colocando la mano sobre sus ojos, si bien cuidando
d entreabrir ligeramente sus dedos, como la Ver
gonzosa, de Campo-Santo.
Tiene seguridad de poseer el corazon por en
tero, cuando le falta el cuerpo? La posesion fsica,
acaso no es indispensable para alcanzar las de otra
suerte, inaccesibles regiones, en donde se asienta el
alma? E completo el dominio espiritual, cuando
no comprende la una y el otro? Los grandes Papas
parecen haber resuelto ja esta cuestion, al creer
que el papado supona el imperio; que el Papa ade
ms de su dominio sobre las almas, debia forzosa
mente ser posesor del poder temporal.
Contra este sofisma de la carne, el espritu se re
vuelve luchando y le contesta: Desde el momento
en que la conquista espiritual llega este trmino,
cesa por completo de ser espiritual; este orgulloso

CAPTULO VII.

229

conquistador que todo lo desea, el espritu, no puede


absolutamente alcanzarlo sin perecer envuelto en
su propia victoria.
Esta contestacion no turba en modo alguno la se
renidad de la carne, la cual, refugindose en la hi
pocresa, exclama humildemente: Pero tan impor
tante-es el cuerpo que valga la pena de inquietarse
por l? Esclavo obediente del alma debe seguirla
donde quiera que ella vaya...... No se descuidan
los msticos en esto de propinar injurias al cuerpo,
la materia. La carne, dice uno, es una borrica, la
cual podemos golpear medida de nuestro gusto.
Que ella atraviese, dice otro, un pantanoso arroyo,
qu le importa esto al alma que se cierne en las altu
ras, pura y elevada, sin mirarla tan siquiera?Tras
de esto, vienen las sutilezas delos quietistas: Si la
parte inferior no peca, la superiora se enorgullece,
con lo cual realiza el mayor de los pecados; es pues
necesario que la carne peque, para que el alma se
mantenga humilde; el pecado al producir la humilr
dad se transforma en un escalon para subir al cielo.
Pecado? Acaso hay en ello pecado? (La devocion
depravada resucita con este motivo el antiguo sofis
ma:') El sarito'ptir seltcia, siendo la santidad misma,
lo santifica, todo. Ea el hombre espiritual todo es es
pritu, as como en el otro, todo es materia. Si en
su vuelo superior, e) sanio tiene todava algun obs
tculo que la reten,ga la tierra, la persona inferior
que le liberte de l hace una obra meritoria y es
asimismo santificada.
Sutileza diablica, que pocos confiesan 'Claramen
te, pero que un gran nmero acarician n lo sece^
to tie su pensamiento. Molinos ha caido en el olvido,
pero no as el molinosismo. '(X)
-(1!) Con el -nombre de Molinosismo, e indica un antiguo sis-

230

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

Por lo dems, los falsos razonamientos apenas son


necesarios en aquel miserable estado de delirio en
que vive una alma despojada de la voluntad y de la
razon. Exenta del buen sentido, rotas todas sus rela
ciones con la realidad, sumida constantemente en el
milagro, embriagada de Dios, harta hasta la saciedad
del diablo, muestra al morir, la mayor debilidad^
el exceso de esta debilidad misma constituye para
ella una fuerza capaz de producir la fiebre, el deli
rio mas atroz... Terrible contagio... Creiais que aque
lla muerta os seguira constantemente, y sois vos
otros quien va trs de ella... La muerte avasallando
la vida.
All espiran todas las sutilezas de que se pagaba
el deseo,... en un momento dado aquella se presenta
lvida, descarnada vuestros ojos. La sofstica carece
entonces de nebulosidades que oponerle. Entonces es
tema del todo olvidado. En la prctica es una cosa comun to
dos los tiempos, un instinto, una creencia ciega, natural los
dbiles, y que puede formularse as: A los fuertes todo les est
bien; para un santo no hay pecado.Por lo dems, creo que el
molinosismo real es y ser constantemente un poderoso medio
para las gentes sencillas. Un contemporneo, Llorente, cuenta
(T. III, c. XXVIII, art. 2., ed. 1817,) que siendo secretario de
la Inquisicion compareci ante aquel tribunal un capuchino
que diriga una comunidad de beatas, las cuales haba sedu
cido casi en su totalidad, persuadindolas que por ello no aban
donaban absolutamente el camino de la perfeccion. A cada una
de ellas les deca en el confesionario, haber recibido de Dios
una gracia especial: Nuestro Seor, decia, se ha dignado aparecrseme en la hostia y me ha dicho: Casi todas las almas que
t diriges me son en extremo agradables, pero sobre todo la de
(aqu el capuchino nombraba aquella quien estaba hablando.)
Ella es en extremo perfecta, tanto, que ha logrado vencer ya
todas las pasiones, salvo la sensualidad, que la atormenta toda
va fuertemente. Queriendo que su virtud reciba su correspon
diente recompensa y me sirva tranquilamente, te doy el poder

CAPTULO VII.

231

cuando conoceis, aunque demasiado tarde, que ha


beis obrado equivocadamente. Habeis destruido to
do aquello que podia serviros; cada una de aquellas
extinguidas potencias, aquella voluntad, aquel es
pritu, aquel corazon, que no existen ya, si hubie
ran vivido todava hubieran estado de vuestra par
te... Rotos, marchitos, extinguidos! El sr, una
vez destruido, no siente ya, no tiene imperio sobre
nada, nada le domina. ..Habis querido enpequeecerle y le habeis ahogado. Hoy desearais poder resu
citarle, volverle nuevamente la vida... no es posi
ble realizar tales milagros. Ser, para siempre mas,
una sombra fria, exenta de vida para responderos; in
sistid cuanto querais, es intil, nada sentireisen ella
latir... su recuerdo ser vuestra desesperacion. Po
deis fingirlo todo, imitarlo todo, menos una palabra
que os desafo pronunciar sin pena: el sagrado
nombre del amor.
de dispensarla para que pueda usar solamente contigo; sin que
tenga necesidad de participarlo ningun confesor; esto seria
completamente intil, puesto que mediando semejante dispen
sa no puede por ello pecar. De entre las diez y siete beatas de
que se compona la comunidad, el intrpido capuchino dis
pens trece de ellas, que fueron en extremo discretas du
rante largo tiempo; una, sin embargo, cay enferma, y al lle
gar las puertas de la muerte, descubrilo todo, declarando
que nunca habia creido en semejante dispensa, por mas que se
hubiera aprovechado de ella. Si el culpable hubiera sencilla
mente confesado el hecho, hubiera sido absuelto, mediante una
ligerlsima pena; la Inquisicion era, dice Llorente, en extremo
indulgente para este gnero de delitos. Pero al confesarlo sos
tuvo que habia obrado bien, puesto que tenia para ello poder
de Jesucristo. Qu! le dijeron, es verosmil que Nuestro Se
or se os apareciera para dispensaros de un precepto del Dec
logo?Tambin dispens Abraham del quinto precepto al
ordenarle matar su hijo, as como los Hebreos, del sptimo,

232

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

Hombres orgullosos que obligais todos los das


Dios descender sobre el altar, vosotros sois los
que os habeis entretenido en deshacer la obra
del Creador, los que os habeis gozado en destruir
un sr.
Vosotros, que sabeis de un grano de trigo hacer
un Dios, responded: Acaso no era asimismo un
Dios el que se albergaba en aquella alma crdula y
dcil; el dios interior del hombre que se llama la li
bertad? Qu habeis hecho de ella? Habeis usurpado
su lugar: en vez de aquella potencia por la cual el
hombre es verdaderamente hombre, veo tan solo la
nada.
Sea esta, pues, vuestro eterno y constante supli
cio. Podeis sondearla cuanto querais, por mucho

al mandarles robar los Egipcios. S, pero aquellos eran miste


rios favorables la religion.Y qu de mas favorable la re
ligion, que el tranquilizar trece almas virtuosas y conducirlas
la perfecta union con la esencia divina? Recuerdo, dice Llo
rente, haberle dicho: Pero, padre mio, no es admirable que es
ta virtud singular haya residido precisamente en las trece que
eran jvenes y bellas, y no en las cuatro restantes, viejas
feas? A lo que contest framente: El Espritu Santo se co
munica quien quiere...
El mismo autor, en el citado captulo, al reprochar los pro
testantes haber exagerado la corrupcion de los confesores, dice:
En el siglo xvi la Inquisicion haba impuesto las mujeres la
obligacion de denunciarla los confesores culpables, pero las
denuncias fueron tan numerosas, que se declar las peniten
tas dispensadas de ello. Los procesos de este gnero se verifi
caban puerta cerrada y las condenaciones quedaban medio
ocultas en los pequeos autos de f secretos.Llorente compa
ra la moralidad de las diferentes ordenes religiosas, en vista
de los numerosos datos sacados delos registros, y encuentra
un resultado tan natural que podia muy bien adivinarse sin
necesidad de aquellos datos; se abusaba de las penitentas pre
cisamente, en proporcion del mayor menor dinero y de la

CAPTULO VII.

233

que descendais dentro de ella no hallareis mas que


el vacio, nada absolutamente que quiera, nada que
pueda. Todo cuanto era capaz de amar ha comple
tamente perecido.

mas menos libertad que los religiosos gozaban para seducir


otras mujeres. Los frailes pobres y reclusos eran los mas pe
ligrosos confesores; los religiosos que gozaban de cierta inde
pendencia , as como los sacerdotes seculares, no empleaban
casi nunca el peligroso medio del confesionario, puesto que
disponan de ocasiones mucho mas fciles. Aquellos que, como
directores, podian solas conversar con sus penitentas, ya en
casa de ellas 6 ya en la de ellos, no tenan necesidad alguna de
corromperlas al pi de los altares.

L I

mmt*mm**mmmxrm*-*jL .!_,*..m- , - - - ^- wl-g;iV

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-m- . ; .. - . - -- ....-

TERCERA PARTE.
LA FAMILIA.

TERCERA PARTE.
LA FAMILIA.

CAPITULO PMMEBO.

La discordia en la familia. LA HIJA. Quien es el que cuida de


educarla. Importancia de la educacion. Influencia del sacer
dote sobre el matrimonio.

El drama que vanaos siguiendo paso paso, no


siempre lleva su trmino, gracias u Dios, hasta el
aniquilamiento de la voluntad de la personalidad. Es
imposible fijar el punto en que ste desaparece ba
jo el espeso manto de la reserva, de la discrecion,
de la hipocresa, de que todo el mundo de esta gen
te negra va correspondientemente provisto. El clero
debe redoblar, por otra parte, la atencion acerca- de*

238

El SACERDOTE, LA. MUJER Y LA FAMILIA.

s mismo, dada la lucha en que se encuentra actual


mente empeado.
El principal dato para poder apreciar todo cuan
to oculta la Iglesia, es preciso buscarlo fuera de
ella, en el hogar, en la familia. Observadlo sino.
Existe all, desgraciadamente, un reflejo de luz que
ilumina con toda la claridad posible lo que pasa en
su interioridad.
Lo hemos dicho ya anteriormente: si penetrais
durante la noche en el seno de cualquier hogar y os
sentais la mesa comun, una cosa os llamar la
atencion casi siempre: la madre y la hija unidas,
afectando el mismo aire, estn sentadas un lado
de ella; el padre, solo, en el otro.
Qu significa esto? Que en aquella mesa existe
un individuo invisible, pronto contradecir, des
mentir todo aquello que el padre diga. Este, que
llega su casa fatigado del presente, presa de las
zozobras del porvenir, encuentra all en vez del re
poso, en vez del alivio que para su espritu busca,
tan solo la lucha con el pasado.
Esto no debe absolutamente admirarnos. Por
quin, nuestras mujeres y nuestras hijas, son edu
cadas todava? Es menester repetirlo: por nuestros
enemigos, por los enemigos de la revolucion y del
porvenir.
Intil es que se trate de citar un determinado
pasaje de sus sermones. Qu importa que desde el
plpito dejen escapar de vez en cuando, alguna
idea, alguna cita enteramente democrtica, si por
otra parte, en sus libros, que imprimen millares,
en su enseanza mal disimulada, en su confesiona
rio, cuyo espritu, pesar de todo, deja traslucirse,
se nos muestran verdaderamente lo que son, lo que
han sido, lo que sern siempre: los enemigos de la

CAPTULO I.

239

libertad?... Sbditos de un prncipe extranjero que


renegais de la iglesia patria, qu derecho teneis
hablar de nuestra nacion?
SEISCIENTAS VEINTE MIL nias son educadas en
Francia por religiosas, bajo la inmediata direccion
de los sacerdotes.Estas nias se convertirn bien
pronto en mujeres, en madres, que entregarn al
cuidado de aquellos, tan pronto como puedan, sus
hijos y sus hijas.
La madre ha logrado sus propsitos respecto de
su hija: ella ha sido quien por medio de una per
severante mortificacion , ha logrado vencer las
repugnancias del padre. Este, que todas las noches,
trs de la agitacion de los negocios y la guerra cons
tante que todo individuo sostiene con la sociedad,
encuentra todava la guerra dentro de su mismo
hogar, puede, si se empea, resistir durante algun
tiempo, pero al fin y al cabo es forzoso que ceda...
de otra suerte, no tendr nunca tregua ni reposo; su
propia casa se convertir para l en inhabitable. La
esposa, que en tanto que no haya alcanzado su obje
to, o puede esperar sino rigor en el confesionario,
le har constantemente una guerra horrible, dulce
algunas veces, pero siempre encarnizada impla
cable. Murmurando en voz baja de continuo , se
sentar triste la mesa, no abrir su boca menu
do ni para hablar ni para comer; al irse acostar,
con la cabeza ya sobre la almohada, se entregar
la inevitable repeticion de la leccion aprendida
de antemano... Qu puede hacer el marido, al oir
una y otra vez, la cotidiana y montona diserta
cion? O ceder volverse loco.
Si es de una naturaleza tan firme, tan obstinada,
tan perseverante, que pueda resistir victoriosamen
te esta prueba, la mujer entonces se hace incapaz

246

EL SACERDOTE, LA MTOJEE Y LA FAMILIA.

de persistir en aquella constante lucha. Est inquie


ta, lnguida, triste, altrase visiblemente su salud
acaba por estar enferma... el marido, entonces, ce
de: cuando no su- mujer, lo vence sujpropio corazen.
Ai partir del' dia siguiente, su hijo trueca la escuela
municipal por la escuela cristiana, elr colegio por el
Seminario. La hija es conducida por l'madre triunr
fante, la* cercana casa de pension, de la- cuaU SQ
confesor es el director espiritual. No transcurre un
ao sin que la pension parezca todava demasiado
mundana; entonces la pobre nia es enviada un
convento, del cual aquel mismo sacerdote es supe
rior, y en donde la tiene, por lo tanto, bajo su mas
completo dominio.
Oh padre complaciente y candoroso! Dormid
tranquilo! Vuestra hija se encuentra en huenas ma
nos; la contradiccion no puede, partir desde aquel
momento, faltar del seno de vuestro hogar
Te
neis una hija perspicaz, de ingenio, la cual, har
biendo sido prevenida cuidadosamente contra vos,
tendr para cuanto vos digis el argumento con
trario.
Lo mas extrao es que el padre no ignora que se
educa sus hijos previnindoles contra l. No
creais que por medio del tiempo, del matrimonio,
con la ayuda del mundo, logreis que desaparezcan
las ideas que se les han imbuido...Si tal sucede,
ser tan solo por breves instantes, para reaparecer
mas tarde; los primeros contratiempos que ex
perimente en el mundo. Guando vuestra hija enve
jezca se convertir en nia, su maestro de hoy serx
entonces su seor y dueo, todo para contradeciros;
para contrariaros en vuestros ltimos momentos,
para sembrar la desesperacion! en vuestro hogar,
para volver el juicio su padre y su marido. En

CAPTULO I.

241

tonces, y tan solo entonces, recogereis los frutos


de esta educacion.
La educacion! Cosa nfima, de poca importancia,
que los padres dejan menudo que pase ser patri
monio de sus enemigos!
Ocupar el espritu y sembrar en l las primeras
nociones de todo! Escribir lo que el capricho dicte
en un libro que est todava en blanco, de suer
te que nunca mas se borre lo escrito en sus pginas!
Porque, tenedlo entendido, cuando mas tarde tra
teis de borrar las huellas que en la imaginacion de
vuestra hija haya impreso la educacion, lo intenta
reis en vano, os ser de todo punto imposible; rea
parecern indudablemente, siendo las ideas que
con mas vigor conservar en su vejez. Esto consti
tuye precisamente el misterio propio de la memo
ria en la juventud; tan blanda para recibir impre
siones, como tenaz para conservarlas.
No conteis con la influencia que la lectura de
buenos libros, la prensa peridica, puedan ejercer
sobre ella con este- objeto; la accion de aquellos,
queda anulada, en parte, en virtud de ellos mismos,
pues no hay libro ni peridico que no tenga frente
a frente otro que rebata sus ideas. Aun cuando no
sucediera as, nunca su voz tendra bastante impe
rio para destruir la obra llevada trmino, sin tes
tigos que le contradigan, sin persona alguna que
se oponga ello, por aquel hombre, por aquel
dueo absoluto, que cuando habla, lo hace revesti
do de un mplio poder para purgar y para casti
gar
Su voz, su gesto, su actitud, ejercen un imperio sin
rival sobre la pequea criatura que trmula y obe
diente, salida apenas del regazo maternal, escucha
aquellas graves palabras que se infiltran en la blan
16

242

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

da sustancia de su cerebro como otros tantos clavos


de bronce.
Esto, por lo que se refiere la escuela; en lo que
respecta la Iglesia, las primeras impresiones reci
bidas por la nia en ella, gozarn todava de mas
fuerza, de mas poder. Aquello que haya escuchado
por primera vez bajo las retumbantes bvedas de la
iglesia, de la boca de aquel hombre de negro ropa
je, que le causa miedo, no creais que lo olvide ja
ms. Si tal pudiera hacer, lo volvera aprender
nuevamente; la mujer, durante toda su vida, es
comparable al nio ; tiene su banco de escuela
en el confesionario, su maestro, en aquel hom
bre que se alberga en l, el nico quien teme,
el nico que puede, en nuestros dias, amenazar im
punemente la mujer.
Qu enorme ventaja no constituye para ste, el en
contrarse con aquella alma virginal dentro del con
vento, donde ha sido colocada la pobre vctima, poder
tomarla bajo su cuidado, ocupar antes que nadie su
atencion, usar con ella las primeras severidades, as
como otorgarle las primeras indulgencias, que pron
to se convierten en verdaderas ternezas; (1) constituir
se en el padre, en el amigo, en el todo de una pobre
criatura arrancada tan pronto los cuidados materna
les... El confidente de los primeros pensamientos de
la jven, ir indudablemente durante mucho tiem-

(1) Qu es la direccion, generalmente? Primero, el amor an


tes del amor; ella es la que cultiva en la nia esta potencia al
despertarle, hacindolo tan bien, que al salir del convento ne
cesita cuanto antes de un marido que la sostenga, pues est
abocada caer; segundo, el amor despus del amor : una vieja,
para los laicos es una vieja; para el sacerdote es una mujer.
Donde el mundo acaba, el sacerdote comienza.

CAPTULO I.

243

po, unido sus ilusiones, sus delirios. ..El es quien


goza de un privilegio especial, nico, que todos los
esposos deberian envidiar; tal es la virginidad del
alma, las primicias de la voluntad.
Jvenes, cuando trateis de pedir la mano de vues
tra adorada, antes que sus padres es al sacerdote,
al director, quieD debeis dirigiros para ello. Si as
no lo haceis, dadlo por cosa perdida... Ya os veo
sonreir, meneando la cabeza, hijos soberbios del si
glo, no creeis tener que doblar nunca vuestra rodi
lla. Grandiosa empresa, gloriosa decision! Ojal que
supierais persistir en ella aun cuando hubierais de
tener por nica esposa la ciencia, la filosofa. De
otra suerte ya os veo, pesar de vuestro buen deseo,
pesar de vuestras protestas, entrar furtivamente,
envueltos entre las sombras del crepsculo en una
iglesia, y arrodillaros los pis del sacerdote. Este,
est all, os espera, os acoge benvolamente. Vos
otros no habiais contado con esto. Mas os habeis de
pronto enamorado desgraciados! l sabr hacer de
vosotros todo cuanto quiera.
Lo nico que os deseo es que aquella jven, tan
gran precio adquirida, la poseais por completo, que
sea verdaderamente vuestra. Con la ayuda de su ma
dre y del sacerdote, aquella influencia que se habia
al parecer eclipsado, aparecer bien pronto nueva
mente llena de fuerza y podero. Poseereis una mu
jer, es verdad, excepto su alma y su corazon, y aca
bareis por apercibiros, si bien que tarde, que aquel
que os la entreg, fu quien la supo verdaderamen
te guardar. (1)
(1) No podemos menos de hacer constar un hecho que obli
ga creer que el clero, no pierde nunca de vista a las nias
que se educan en los conventos, bajo su direccion. Un amigo

244
EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.
mio, cuyo carcter y alta posicion hacen de l un testigo nada
sospechoso, me contaba hace poco, que habiendo colocado auna
jven parienta suya en un convento, supo por las religiosas que
ellas enviaban Roma el nombre de las 'educandas que mas se
distinguan. La centralizacion de tales noticias acerca de las
hijas de las familias importantes del mundo catlico, debe fa
cilitar grandes combinaciones y servir singularmente la pol
tica ultramontana. El Jesu, de esta suerte podra considerarse
como una poderosa agencia de matrimonios.

CAPITULO II.

La. mujer. El marido raramente sabe iniciarla en su pensa


miento. En qu consistira esta mutua iniciacion. La mujer
consolada por sus hijos.Aislamiento y fastidio.El hombre
espiritual y el hombre mundano. Cul de ellos es el mortifica
do en nuestros dias.

El matrimonio ofrece al marido un momento ni


co, en extremo favorable para que pueda hacerse
por completo suya la mujer, para que pueda sus
traerla toda influencia extraa para siempre mas.
Sin embargo, raras veces aquel sabe aprpvecharlo.
Seria menester que, en aquellos primeros momen
tos en que tanta influencia ejerce sobre ella, la aso
ciara al movimiento de su espritu, sus proyectos,
sus ideas, la iniciara en sus empresas, la creara
dentro de su actividad otra actividad propia.
Estar agitados por la misma idea, sufrir por las
mismas penas, disfrutar por los mismos placeres:
h aqu lo que constituye el matrimonio. Lo peor
que puede suceder, no es que la mujer sufra, sino

246

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

que languidezca, que se aburra, que viva completa


mente apartada de su marido, tal como si fuera viu
da. Qu tiene de extrao que as se divorcie de l?
Ah! si desde los primeros momentos hubiera aquel
sabido hacerla suya, si la hubiera hecho participar
de su ambicion, de sus agitaciones, .de sus inquie
tudes, si hubieran trabajado juntos, animados por
un mismo pensamiento, habra guardado todo el
dominio, todo el imperio que se ejerce, debido la
simpata, los mas tiernos y puros afectos del cora
zon. Hasta la pena sirve de lazo de union en ciertos
casos; sufrir unidos, todava es amar.
La francesa, mas que la inglesa y la alemana,
mas que mujer alguna, se presta admirablemente
secundar al hombre, pudiendo llegar convertirse
para l, no tan solo en su compaera, sino en su
mas ntima amiga, en su alter ego. Esto, sin embar
go, casi nicamente saben aprovecharlo las clases
comerciales. Obsrvase en los barrios mercantiles,
en aquellos sombros almacenes de las calles de
Lombarts de la Verrerie, la jven, muy menudo
nacida en extremo rica, que sentada en el escritorio,
dirige desde all los mozos y dependientes, al mis
mo tiempo que toma cuenta de las entradas y sali
das. Con un socio de esta naturaleza, indudable
mente, la casa prosperar. Por otra parte, el rnarido
y la mujer, separados por sus ocupaciones durante
el dia, deben, al reunirse terminada su tarea, fun
dirse tanto mas en un pensamiento comun.
Sin que pretendamos que la mujer pueda asociar
se al marido, de una manera tan directa, en ciertas
y determinadas carreras, puede en todas ellas, sino
tomar una parte activa en los negocios, entrar en
cierta comunicacion con aquel por medio de las
ideas. Lo que hace que esto sea difcil, no hay por

CAPTULO II.

247

qu disimularlo, es el espritu siempre creciente de


especialidad, que as en nuestras ciencias como en
todas las diversas profesiones, nos lleva mas y mas
la minuciosidad del detalle, mientras que la mu
jer, menos perseverante y menos obligada, por otra
parte, las aplicaciones precisas, queda limitada al
terreno de las generalidades. El hombre que quiere
verdaderamente iniciar interesar en sus aspira
ciones una mujer, puede alcanzarlo siempre y
cuando aquella le ame; pero para ello tiene necesi
dad de muchsima paciencia. Es necesario compren
der que, preparados por una educacion contraria,
deben ser considerados el uno el polo opuesto del
otro. Cmo quereis, pues, que vuestra jven esposa,
por inteligente que sea, os entienda desde vuestras
primeras indicaciones? Si no os comprende, no es
muy menudo suya la culpa; casi siempre es debida
las frmulas abstractas, ridas y escolsticas que
os ha acostumbrado vuestra especial educacion.
Ella, que vive constantemente en la esfera del
sentido comun y del sentimiento, nada entiende de
vuestras frmulas, que raramente, muy raramente,
vosotros mismos sabeis traducir en lenguaje huma
no. Para alcanzar lo que os proponais se necesita
poseer gran perspicacia, voluntad decidida, ex
tremada aficion... Es menester, seame permitido de
cirlo, mucho mas espritu, mucho mas amor.
A la primera palabra no comprendida por la espo
sa, el marido pierde generalmente la paciencia...
Es incapaz, dice, de comprender semejantes cosas;
es demasiado ligera para ello. Y se aparta comple
tamente... No sabe lo que pierde con ello. Si hubie
ra persistido, si la hubiera poco poco encadenado
su idea, vivido su propia vida, entonces habra
comprendido verdaderamente lo que era el matri

248

EL SACERDOTE, LA. MUJER Y LA FAMILIA.

monio... Ah, qu excelente compaero deja perder


se! Qu seguro confidente! Qu celoso ausiliar! En
aquella persona que, abandonada s misma, le pa
rece tan poco profunda, hubiera encontrado en los
momentos difciles verdaderos rasgos de inspiracion,
muy menudo, sabios y oportunos consejos.
El hombre moderno, victima de la division del
trabajo, condenado muchas veces una estrecha
especialidad, merced la cual pierde el sentimien
to de la vida general y se atrofia s mismo, tiene
necesidad de encontrar dentro de su hogar un esp
ritu claro, potente, sereno, menos especializado,
pero mejor equilibrado, que hacindole olvidar por
un momento sus rudas tareas haga vibrar en l el
sentimiento armnico. En esta poca de ruda con
currencia que consume por completo nuestros dias,
cuando se llega al hogar domstico quebrantado,
menos todava por el trabajo que por los desenga
os, sintese absoluta necesidad de encontrar all
una mujer que serene y refresque nuestra abrasada
frente. El obrero en general (acaso no lo somos nos
otros considerados en nuestras respectivas especia
lidades?) sentir bajo su benfica influencia, brotar
nuevamente el fecundante principio de lo bello y de
lo bueno, admirar Dios y la naturaleza, se ele
var, por un momento, las etreas regiones... En
tonces, gracias ella, olvidar, respirar, tomara
nuevamente aliento... Una vez reanimado, la pres
tar el apoyo de su mano generosa y la transportar
un mundo completamente nuevo para ella, y all,
en su compaa, la har entrar paulatinamente por
la senda del progreso, de las nuevas ideas, en una
palabra, del porvenir. (1)
(1) Es de todo punto imposible vivir en el estacionamiento;

CAPTULO 11.
249
Desgraciadamente nada de esto sucede. Esta me
tamorfosis que nicamente por medio del matrimo
nio podria realizarse, casi nunca tiene lugar. En los
primeros momentos, casi siempre el marido intenta
asimilarse la mujer, pero bien pronto desiste de
ello, y mudo, rido, seco completamente su corazon
por el tempestuoso viento de los intereses, no sabe
encontrar en el fondo de su corazon las tiernas y
afectuosas palabras que podrian ayudarle realizar
su objeto. La mujer, de pronto se admira, se inquie
ta, le interroga... pero apenas se atreve hablar. Que
viva tranquilo; no est lejano el dia en que aquella,
cansada de vegetar meditabunda y pensativa dentro
del hogar, ausente de l por su espritu, teniendo su
inters particular cifrado lejos de all, lo abandona
r dejndole sumido en su taciturnidad.
Afortunadamente recuerda, ante todo, que tiene
hijos. Es e&tos, los que se va dedicar por
entero, cuidndoles cariosamente durante su in
fancia, aconsejndoles durante su pubertad. El
njo se ha hecho hombre ya. Qu velozmente
transcurre el tiempo! Ha llegado el momento de
separarse de l, de que se dedique al estudio, de

el sr se eleva desciende forzosamente. Ya que es menester


que toda la vida seaun no interrumpido progreso, debe ste bus
carse mas bien dentro de la familia natural que no en la fami
lia artificial que constituye el convento. Cuando la mujer ter
mina como mujer empieza vivir como madre, como abuela;
tiene cada dia nuevos motivos para empezar su propia
educacion moral, para llevarla lo mas lejos posible. La
mujer desea ascender constantemente (h aqu el motivo por
que se enlaza al hombre). La naturaleza le concede por grados
sucesivos, no la direccion de un solo hombre, sino su sucesiva
asociacion las nuevas generaciones, cada una de las cuales
parece reproducir la madre, renovada, mejorada sin cesar.

250

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

que aspire la sabidura. Acaso no debe entrar


cuanto antes en las violentas sendas de la mas viva
concurrencia, en las cuales adquirir cuanto antes
todas las malas pasiones que nosotros hemos procu
rado evitar por medio de inumerables afanes: el or
gullo, la ambicion, el odio, la envidia? La madre
siente separarse de l; es tan jven todava! Una
vez en el colegio echar tanto en falta su cario! El
padre, sin embargo, sin pararse en los escrpulos
maternales, lleva adelante su decision.
Marido sin igual, que tan ligeramente tratais las
resistencias de una madre, no conoceis que quiz
estas son debidas al poderoso instinto de la virtud,
merced al cual vuestra esposa quiere guardar su
hijo, puro irreprochable testigo ante el que se ha
mantenido constantemente modelo de bondad? Si
supierais cun til es la presencia de los hijos la
santidad del hogar, buen seguro no os darais
tanta prisa en alejarle de l. Mientras l est all
vuestra casa ser bendita; los lazos de la familia
constantemente fortalecidos por su presencia raras
veces se debilitarn. El es quien mantiene el matri
monio y la familia de los que puede ser-considerado
como el principio y el fin, el medio, el mediador :
todo.
La mujer generalmente queda sumida en la mayor
soledad a pesar de tener marido hijo. Earas son las
veces, una vez ingresado ste en el colegio, que ella
pueda verle y abrazarle no mediar una circunstan
cia especial y comunmente mediante largos interva
los de tiempo. A su salida del colegio otras cadenas,
otros peligros asechan al jven sin cesar.
Una brillante fiesta tiene lugar; entrad en aque
llos salones profusamente iluminados y contem
plad aquellas largas filas de mujeres adornadas,

CAPTULO II.

251

resplandecientes de hermosura y riqueza, pero com


pletamente solas. Dirigios por la tarde los campos
Elseos vereis nuevamente aquellas mismas muje
res que se dirigen tristemente al bosque de Boloa
en coche, pero solas, completamente solas.
En la vida de aquellas que tienen la desgracia
de tener pocos quehaceres no hay nada que no se
explique por una palabra: el aislamiento, el fasti
dio. El fastidio, que crea una disposicion de espri
tu lnguida y negativa, constituye para una mujer
nerviosa un verdadero mal, un mal positivo imposi
ble de soportar. Este, cuando ha encontrado su pre
sa, la corroe implacablemente
(1) Quien logra
suspender el mal tan solo por un momento, se con
vierte en verdadero salvador.
El fastidio es el que obliga frecuentar la socie
dad de las ungidas amigas, de las curiosas, de las
envidiosas... El fastidio obliga soportar la novela
de folletn en su forma truncada, que os obliga
deteneros cada instante cuando empezais verda
deramente interesaros. El fastidio es quien nos
obliga a asistir aquellos conciertos compuestos de
distintas piezas pertenecientes todas las escuelas

(1) El mismo amor sirve mucho menos de lo que se cree co


mo remedio de tan horrible mal. Las mas notables novelas de
nuestra poca han producido un efecto del todo contrario al
que se ha querido suponer ; acortan, limitan la vida de las
pasiones. Dgase lo que se quiera, la pasion real pierde muy
menudo algo de su fuerza, de su poderlo, al ponerla frente
frente de aquellos poderosos cuadros; sufre al ser comparada
con ellos. La mujer encuentra sumamente rpida su novela
personal, dbil, inspida, falta de animacion al lado de las de
Indiana y de Valentina. El amor palidece, pierde rpidamente

252

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

musicales, en los que la diversidad de los estilos


constituye una verdadera fatiga para el oido. El
fastidio es quien nos arrastra oir un sermon que
pesar de haber dos mil personas oyndole, no hay
ni una sola capaz de leerlo sin dormirse. Hasta
aquellas hbridas producciones semi-mundanas, semi-devotas, con las que los neo-catlicos inundan
el arrabal de Saint-Germain encuentran alguna que
otra lectora entre aquellas desgraciadas mujeres
vctimas del fastidio. Ellas, aquellas delicadas y en
fermizas damas, soportan valerosamente la nausea
bunda mezcla del almizcle y el incienso, capaz de
revolver el estmago del hombre mas robusto.
Un jven autor explica en una de sus novelas la
enorme ventaja que existe en empezar la galante
ra por medio de la devocion galante. El procedi
miento nada tiene de nuevo. Seria nicamente de
desear que aquellos que se las quieren echar de Tar
tufos dieran en ello muestras de algun ingenio.
Las mujeres prestan oidos sus encubiertas decla
raciones, sus amorosos equvocos, puramente por
su conciencia, por trabajar en su salvacion. Ha y quien
se escandalizara la primera pala bra insinuante del
amigo mas ntimo, y que sin embargo tolera y su
fre pacientemente el lenguaje de doble intencion
que usa el jven levita. Una mujer espiritual, esperimentada, que conozca el mundo, que haya leido
y visto mucho, finge no entenderle. Si bien es ver
dad que aquel tiene poco talento, que es grosero,
poco ameno, en cambio tiene buena intencion. Es
recomendado por el Padre ***, es todo un buen su,geto...
su atractivo los ojos de una mujer de talento cuya experien
cia ha sido iluminada por aquella desapiadada luz.

CAPTULO II.

253

El hecho es , que ste , con propsitos de de


vocion, hahla de amor; aun cuando lo haga de
una manera inspida, pesada, esto siempre cons
tituye un mrito cuando este lenguaje se usa
con una mujer que vive muriendo. El marido,
distinguido en otro tiempo, persiste en la injusticia
de ser un hombre puramente positivo, ocupado por
completo, segun dicen, de intereses materiales. Efec
tivamente, dedicase los intereses de la familia,
asegurar l porvenir de sus hijo?, prodigando su
vida al objeto de sostener el lujo en que vive su es
posa, superior en alto grado su fortuna.
Quiz este marido nos objetara que por material
que sea en sus resultados todo cuanto llevamos di
cho, constituye para l un verdadero inters moral.
Quiz aadira, que aunque ocupndose en intereses
materiales en beneficio de los dems, ya en nues
tras Asambleas, en nuestros Tribunales, sea la que
se quiera, en fin, la esfera social en que prodigue
su actividad, puede mostrarse mas desinteresado y
por consiguiente mas espiritualista que todos aque
llos chalanes de espiritualidad que hacen de cada
iglesia una Bolsa.
Es preciso hacer resaltar aqu un contraste nota
ble en alto grado.
Durante la edad media, el hombre espiritual, el
hombre mortificado, era sin disputa alguna el sa
cerdote; los estudios a que se entregaba, las conti
nuadas vigilias, las prcticas religiosas nocturnas,
el exceso de los ayunos, las sangras monsticas,
todo contribua mortificar su cuerpo sin cesar. En
nuestros dias, poco nada de esto subsiste: la Igle
sia lo ha ido dulcificando paulatinamente. Los sa
cerdotes viven la vida comun de los licos; si bien
para un gran, nmero de ellos esta no pasa de ser

254

EL SACERDOTE,

una decente mediana, gozan por otra parte la ven


taja de tenerla generalmente asegurada. Tngase
asimismo presente la libertad de espritu de que
gozan y con la cual ocupan los ocios de las mujeres
con interminables entretenimientos.
Cul es el hombre mortificado en nuestros dias,
en estos tiempos de rudo trabajo, de poderosos es
fuerzos, de abrasadora interminable lucha? El
lico, el mundano. Este, inquieto, desasosegado, tra
baja dia y noche, en beneficio ya de su famila, ya
del Estado. Empeado generalmente en una espe
cialidad de estudios negocios, demasiado espino
sa para que la mujer y los hijos puedan activamen
te interesarse en ella, hasta privado se encuentra
de participarles, de comunicarles, aquello que llena
por completo su espritu. Hasta en las horas desti
nadas al descanso, habla generalmente poco, est
abstraido absolutamente en su idea, la sigue cons
tantemente, sin abandonarla un solo instante. El
xito afortunado en los negocios, la invencion cien
tfica se obtiene tan solo por los grandes sacri
ficios, nicamente por el medio que indic New
ton: Pensando siempre en ella
Solitario entre los
suyos se arriesga, l, que trabaja para su fortuna
su gloria, convertirse para ellos en un sr com
pletamente extrao^
El eclesistico, por el contrario, si hemos de juz
gar de l por las obras que produce, estudia poco,
no inventa absolutamente nada, no se entrega por
otra parte las mortificaciones que se impona du
rante la edad media, pudiendo, por tanto, tranquilo
y reposado, ocuparse en aquello que crea mas con
veniente. Por medio de su asiduidad, de su cons
tancia, de sus melosas palabras, adquiere el mayor
imperio sobre la familia del lico, de aquel laico

CAPTULO II.

255

vctima de un trabajo constante, al mismo tiempo


que desde lo alto del plpito rinde y aterra al mun
dano, fulminando sobre l los rayos de su elo
cuencia.

CAPITULO III.

LA MADRE: Tan solo ella durante largo tiempo puede educar '
al nio. Amamantamiento intelectual ; gestacion, incuba
cion, educacion. El nio garantiza la madre. La madre ga
rantiza al nio, protege su originalidad nativa; la educacion
pblica debe limitar esta originalidad, el padre mismo la li
mita; la madre la defiende. Debilidad maternal. Heroico de
sinters del amor maternal.

Lo hemos dicho ya: si se quiere fortalecer la fa


milia contra la influencia' extraa que la disuelve,
no le quiteis los hijos, mientras sea posible. Que la
madre cuide de educarlos bajo la direccion del pa
dre hasta el preciso momento en que los reclame
para la educacion pblica su segunda madre: la pa
tria. Si la madre educa al hijo estar constantemen
te prxima su marido, tendr necesidad de sus
consejos, recibir constantemente de l nuevos co
nocimientos; habr realizado el verdadero ideal de
la familia.
El instinto maternal es siempre justo, verdico;
merece, pues, ser respetado. La madre quiere guar
dar su hijo junto ella; arrancado de su seno por
medio de fuerzas poderosas en el momento de su

CAPTULO III.

257

nacimiento, lucha constantemente para que no le


sea arrebatada aquella parte de su sr que una
fuerza cruel parece disputarle, pero que tiene sus
races en el fondo mismo de su corazon... Cuando
abandona su compaa para educarse lejos de ella,
siente un nuevo inesplicable dolor... En aquellas
lgrimas que derrama, en las que nosotros vemos
tan solo una prueba de su debilidad, hay una cosa
mucho mas importante, en la cual es preciso fijar
la atencion: conoce que el nio tiene todava necesi
dad de ella.
Sus cuidados no han terminado aun. La nutricion
intelectual, tan indispensable como la material, en
sus principios, el nio debe recibirla como la leche
que le alimenta bajo una forma fluida, tibia, dulce,
viviente. (1) La mujer es la nica que puede propor
cionrsela. Los hombres quieren sin consideracion
su tierna edad nutrir al nio con alimentos de
masiado fuertes.
Intil tarea! deben dejar al cuidado de las muje
res la tarea de alimentarlo y cuidarlo. Qu cosa
mas extraa puede darse que la vista de un hombre
meciendo un nio? Desgraciados! id con tiento!
el objeto es sumamente frgil; tanto, que es muy
posible que al poner sobre l vuestras manos lo des
troceis completamente.
El hombre ensea la ciencia por medio de los m
todos propios al hombre, por reglas fijas, por clasi
ficaciones determinadas, bajo formas angulosas,
cristalizadas. Pues bien, estos prismas de cristal,
por luminosos que sean, hieren siempre al nio con
sus ngulos y sus lados. Este, dbil todava, no pue(1) Viviente, es decir, aquello que excluye todo lo que hace
de la ciencia un simple juguete, las mnemotecnias, etc.

17

258

EL SACERDOTE, LA MUJER X LA FAMILIA.

de por mucho tiempo recibir nada que no tenga la


fluidez de la vida.
Una sola persona en el mundo posee el delicado
sentimiento de las atenciones y solicitudes que el
nio necesita; una sola, la que le ha llevado en s
misma, la que, pesar de todo, forma siempre coa l
un todo idntico. Gestacion, circulacion, educacion:
estas palabras son durante largo tiempo sinnimas.
La influencia que ejerce la mujer sobre el nio
durante su desarrollo, es mucho mayor, mucho mas
decisiva que la que ejerce sobre la nutricion. Ignoro
si es indispensable que la madre alimente con su
propio pecho al hijo; en cambio estoy convencido de
que lo alimenta con su corazon. La caballera pre
sinti acertadamente que el mvil mas poderoso de
la educacion era el amor. Con esto solo, trabaj para
el progreso de la humanidad durante la edad media,
mucho mas que para su estacionamiento, las dis
putas de la Escolstica.
Tambien nosotros tenemos nuestra escolstica es
pecial, el espritu de abstracciones profundas y de
disputas verbales; de las que nos valdremos para
aumentar la influencia de la madre, asociando la
mujer la educacion, dndole al nio un adorado
preceptor. El ^mor, se ha dicho, es un gran maes
tro. H aqu una gran verdad, sobretodo, cuando se
refiere al mas grande, al mas profundo, al mas puro
de todos los amores.
Cun ciegos, cun imprudentes somos los hom
bres! Arrebatamos el nio la mujer, precisamente
cuando mas le necesita; le robamos la grata, la no
ble ocupacion, para la cual la cri Dios. Nos admi
ramos despues, si aquella mujer, vctima de la mas
absoluta privacion, triste, lnguida, ociosa, se en
trega de nuevo las ilusiones, los delirios, cuyo

CAPTULO III.

259

yugo sufri en otro tiempo; sucediendo muy me


nudo, que mientras se imagina mantenerse fiel
sus deberes, escucha al Tentador que le habla en
nombre de Dios.
Sed prudentes, sed previsores: dejadle la mujer
sus hijos; tened presente que es necesario que ella
ame siempre. No le arrebateis el amante que la na
turaleza le proporciona, aquel que ella prefiere to
dos los dems amantes. Mientras estais abstraidos
completamente por vuestros negocios (por vuestras
pasiones quizs) dejad junto ella aquel frgil sr,
parte integrante de s misma, y la vereis constan
temente animada, valerosa... Temeis que transcur
riendo mucho tiempo al lado de una mujer, vuestros
hijos no se conviertan igualmente en sres d
biles, afeminados... Y sin embargo, sucede al con
trario, precisamente es ella la que os le convertir
en hombre, siempre y cuando le confieis exclu
sivamente su cuidado. Probadlo y os admirareis
de los excelentes resultados que alcanzareis por
este medio. Vereis la madre alentar animosa
mente en sus primeros ejercicios al jven , re
montarse sus buenos tiempos, rejuvenecerse en
aquella vita nuova; vosotros mismos, al contemplar
vuestra Rosalinda, (1) os creereis tener dos hijos en
vez de uno.
Por regla general, que carece comunmente de escepcion, los hombres superiores son todos los hijos
de su madre; reproducen constantemente su fisono
ma moral, sus propios rasgos.
Admiraos cuanto querais, pero puede asegurarse
que sin el cuidado de su madre, jams el nio se
convertir verdaderamente en hombre. Ella es la
(1) Shakespeare, As you like il.

260

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

nica que tiene la paciencia necesaria para desar


rollar aquella pobre criatura, para dirigir, para re
glamentar su libertad. Guardaos sobre todo de colo
car al nio, dbil y maleable todava, en manos
extraas. Las personas mejor intencionadas se ar
riesgan, al hacer pesar su poder sobre l, que se
encorven sus jvenes espaldas bajo su peso, de tal
manera que no pueda nunca mas enderezarlas. Mu
chos son los hombres que por haber sentido sobre
ellos en su edad temprana un yugo demasiado pe
gado, ven transcurrir miserablemente su vida sin
poder libertarse de l. Una educacion demasiado
fuerte, demasiado precoz, ha anonadado en ellos la
originalidad, el genius, el ingegno que constituye la
mas brillante condicion del hombre.
La ingenuidad original y libre del carcter, el ge
nio sagrado que el nio lleva en s su nacimiento,
quin les respeta en nuestros dias? Casi siempre es
lo que mas sufre en l; aquello por lo cual se distin
gue de todo el mundo... Apenas su jven naturaleza
se dispierta y florece la vida de la libertad, todos
se admiran, todos exclaman: Qu es esto? una cosa
especial, nunca vista... Urge cuanto antes encauzar
esta naturaleza, metodizar esta vida poderosa. Ah!
Esparramas demasiado pronto los rayos del sol tu
esplendorosa vegetacion. Pobre flor! plega tu coro
la, encirrate en t misma, preprate para adquirir
la sabidura... Esta cosa contra la cual todos estn
de acuerdo, decidme, qu es sino el elemento espe
cial, propio, original, por el cual este sr se distin
gue de los dems sres, aade un nuevo carcter
la inmensa variedad de los caractres humanos,
un genio tal vez la srie de los mas fecundos ge
nios? El espritu estril, es bien pronto la planta
que, enlazada ntimamente al tronco seco que le sir

CAPTULO III.

261

ve de apoyo, seca en l la vida y lo modela poco


poco su semejanza. Vedle bien pronto retenido,
regularizado en exceso, exento de todo rasgo que
pueda hacerle parecer excntrico: aquel jven ar
busto, potente, exhuberante de vida, no es ya mas
que un rbol seco que nunca producir hojas, frutos
ni flores.
Qu quiere esto decir? Qu el apoyo es del todo
intil y que, por lo tanto, es necesario abandonarla
planta s misma? Nada mas lejos de mi pensa
miento. Creo, por el contrario, en la necesidad de
dos educaciones, la de la familia y la de la patria.
Distingamos sus influencias.
La x'iltima de ellas, nuestra educacion pblica,
mejorada en nuestros dias hasta un grado que nun
ca habia alcanzado, qu pretende? Cul es su fin?
Armonizar el nio con la patria, no solo con la pa
tria sino con la patria comun todos: con el mun
do. H aqu lo que constituye su legitimidad, su
necesidad. Se propone, sobre todo, suministrarle un
fondo de ideas comunes todos, convertirle en un
sr razonable, impedir que se encuentre en discor
dancia con cuanto le rodea; obligarle ocupar su
lugar en aquel gran concierto del cual forma parte,
reglamentar lo que puede haber de irregular en sus
vivas ingenuidades.
Esto con respecto la educacion pblica. La fa
milia es la libertad. Existen, sin embargo, todava
en ella algunos obstculos, algunas trabas, algo de
esfuerzo original. El padre es el encargado de regu
lar este esfuerzo; su prevision inquieta le impone el
deber de hacer entrar buenamente este libre corcel
en el surco que bien pronto debe cultivar. Muy
menudo, el padre se equivoca al tratar de estudiar
la carrera mas provechosa la que la naturaleza

EL SACERDOTE, LA MUJER T LA. FAMILIA. ,

impele su jven hijo. Cuntos caballos de pura


raza se encuentran por ello condenados dar vuel
tas toda su vida en una noria!
Pobre libertad! Quin ser el suficientemente
dichoso de poseer ojos para verte, un corazon para
rendirte culto? Quin tendr la paciencia, la indul
gencia infinita para soportar tus primeros extravos,
para fomentar algunas veces lo que fatiga no tan
solo al extrao, al indiferente, sino hasta al mismo
padre? Dios tan solo; l, que ha sido quien ha hecho
esta criatura, l, que tiene el bastante poder, no solo
para verle, s que tambien para amarle, as en el
bien como en el mal... Dios he dicho, y con Dios la
madre, es lo que debo aadir: en este caso entram
bos son una misma cosa.
Cuando se piensa en lo corto que es el promedio
de la vida, en que un gran nmero de hombres
mueren en lo mas brillante de su juventud, se vaci
la verdaderamente en limitar esta primera, esta su
perior poca de la vida, en la cual el nio, libre ba
jo el abrigo maternal, vive en la Gracia y no en la
Ley. Pero si este tiempo qu se cree perdido es jus
tamente la poca nica, encantadora, irreparable,
en la cual en medio de los juegos pueriles, el genio
sagrado ensaya su primer vuelo, la estacion en que
despliega por primera vez sus alas para ensayarse
surcar los espacios... ah! por favor, no se la limi
teis! No arrojeis, antes de su tiempo, al hombre nue
vo del paraso maternal; dejadle en l un dia mas;
demasiado que forzosamente tendr al dia siguiente
que doblegarse al trabajo, arrastrarse sobre sus pro
pias huellas... Hoy, dejadle todava, que absorba en
toda su plenitud la vida, que aspire con toda la
fuerza de sus pulmones el aire vital de la libertad.
Una educacion demasiado exigente, demasiado

CAPTULO III.

263

inquieta, constituye un verdadero peligro para los


nios. La masa de estudio y de ciencia aumentan
constantemente, en tanto que su fuerza decae, su
cumbe... Este est constituido en un verdadero tra
tado de latinidad, el otro, en uno de matemticas...
pero, y el hombre? Decidme, dnde est?
Es ste precisamente, aquel quien amaba y cui
daba solcitamente la madre, aquel quien res
petaba en sus travesuras de nio. Esta, que parece
haber retirado de encima de l, toda su accion, su
misma vigilancia exquisita, fin de que l obre por
s, que se forme libre y fuerte, le envuelve constan
temente, sin embargo, en un estrecho invisible
abrazo.
Por otra parte, en esta educacion por el amor, exis
te un verdadero peligro, lo reconozco. Consiste ste
en que el amor quiere y desea inmolrselo, sacrifi
crselo todo: intereses, conveniencia, costumbres, la
misma vida si es preciso. El sr objeto de esta inmo
lacion puede muy bien, en su infantil egoismo, reci
bir como una cosa la cual se cree acreedor, todos
los sacrificios que le prodigan; dejarse erigir en idolo
inerte, inmvil, y convertirse tanto mas en incapaz
de accion alguna, cuanto mas haya quien obre por
su cuenta, es decir, haciendo sus veces.
Peligro real, pero equilibrado por la ambicion ar
diente, abrigada en el corazon maternal, la cual co
loca casi siempre en su hijo una esperanza infinita,
que arde en deseos de ver cuanto antes realizada.
No hay madre que no abrigue firmemente la con
fianza de que su hijo debe convertirse en un hroe,
ya sea por sus buenas, brillantes animosas accio
nes, ya por los descubrimientos, por los tesoros de
ciencia que aquilate. Todo cuanto le ha faltado du
rante su vida, todo cuanto no ha logrado obtener

264

EL SACERDOTE, LA MUJEK T LA FAMILIA.

por medio de la triste experiencia que le ha sumi


nistrado el mundo, va realizarlo l, aquel nio
que tantas veces meci sobre sus rodillas, aquel pe
dazo de su corazon. Las miserias del presente son
compensadas con anticipacion por aquel esplndido
porvenir: hoy todo es miserable su alrededor, pero
en cuanto crezca... Oh poesa sin rival! Oh espe
ranza halagadora! Quin es capaz de fijar limites al
pensamiento de una madre?... Yo, no soy sino una
dbil mujer; pero l es un hombre... He dado un
hombre al mundo... Una cosa tan solo la preocupa:
ser su hijo un Bonaparte, un Voltaire, un
Newton?
Si para ello es absolutamente necesario que la
abandone, no importa! que parta, que se aleje, con
siente en ello gustosa; si es preciso arrancarse el co
razon para lograr su dicha, se lo arrancar... El amor
es capaz de todo, hasta de inmolar al amor mismo...
S, que parta, que siga la senda que su destino le
marca, que realice los bellos delirios que ella for
j cuando le llevaba en su seno, cuando le acari
ciaba amorosamente sobre sus rodillas... Entonces,
cosa increible! aquella temerosa mujer, quien
devoraba la mas amarga pena al verle partir solo,
corroida por la incertidumbre de su suerte, se con
vierte en tan valiente, en tan audaz-, que ella es la
primera que le incita tomar parte en las mas
aventuradas empresas, fiar su suerte las espu
mosas olas de la mar los rudos azares de la guer
ra... Tiembla, muere de inquietud, pero sin embar
go, persiste... Quin la sostiene en tan ruda lucha?
Su f, solo su f: su hijo no puede perecer, est des
tinado convertirse en un hroe.
Despues de algun tiempo, vuelve de nuevo sus
brazos, aquel pedazo de su corazon... Cun cambia

CAPTULO III.

265

do! Ese soldado aguerrido, ese valiente, pobre mu


jer! ese es tu hijo. Parti nio todavia, vuelve con
vertido en un hombre; trata de escoger una compa
era... h aqu un nuevo sacrificio, buen seguro
no el menor de cuantos cuesta la que le di la vida.
Es menester que adore otra mujer; es preciso que
la madre, para quien l es y seguir siendo siempre
el preferido, el que ocupe el primer lugar de su cora
zon, no disfrute en el de su hijo sino el segundo sitio,
bien pequeo por cierto en los momentos en que
aquel se siente arrebatado por la pasion... Entonces
ella misma es la que busca y escoge la que se ha
de convertir en rival suya, la ama porque es amada
de su hijo, la adora, la embellece, les conduce al al
tar, finalmente, por premio de todos sus sacrificios,
pide tan solo que no se la olvide por completo.

CAPITULO IV.

El amor. El amor quiere educar, no absorber. Falsa teora de


nuestros adversarios; peligros de su practica. El amor quiere
crearse un igual que ame libremente. El amor en el mundo,
y en el mundo civil. El amor en la familia, lo poco compren
dido que ste fu en la edad media. Religion del hogar.

Tal vez, en el captulo precedente, seducido por


un asunto tierno en extremo, haya olvidado por un
momento la idea que pretenda seguir en mi obra.
Creo, sin embargo, por el contrario, no haberme
apartado apenas de mi asunto. El amor de la madre
(este milagroso don de Dios,) y la educacion mater
nal, ayudan hacer comprender qu es lo que debe
ser toda educacion, toda direccion, toda iniciacion.
La singular ventaja de la madre en la educacion
consiste en que consagrada ella por completo, des
interesadamente, respeta en su pequeo hijo aquello
que constituye su personalidad naciente. En una
palabra, constituye para el nio el verdadero defen
sor de su individualidad original. Quiere, expen
sas de s misma, que aquel obre segun su genio le
dicta, que crezca, que se eduqiie.

CAPITULO IV.

267

Tanto la educacion como la verdadera direc


cion, qu pueden pretender? Qu pueden de
sear? Ni mas ni menos que lo que el amor quiere
en su mas alta y desinteresada concepcion: que la
jven criatura se eduque, que se eleve hasta el ni
vel de aquella que le sirve de guia, por encima de
ella, si es posible. El fuerte, en vez de absorber al
dbil, procura puramente hacerle fuerte, hacerlo
su igual. Para lograrlo procura desarrollar no tan
solo aquello que les asemeja, sino hasta lo que los
distingue, suscitando todo cuanto aquel posea en su
libre originalidad, provocando la accion en aquel
sr nacido expresamente para obrar, despertando en
su persona lo que tiene de mas personal, la volun
tad... El mas vivo deseo del amor consiste en susci
tar en la persona adorada la voluntad, la fuerza mo
ral, hasta el grado mas sublime, hasta el heroismo.
El ideal de todas las madres, el verdadero ideal de
la educacion, es el de formar hroes, hombres de
accion poderosa, fecundos en obras, que quieran,
que puedan, que produzcan, que creen.
Comparemos este ideal con el de la educacion y
de la direccion eclesisticas. Estas, pretenden pro
ducir santos, nunca hroes; creen, por el contrario,
que estas dos palabras son opuestas la una la otra.
Se engaan lastimosamente respecto la idea que
tienen formada de la santidad, hacindola depender
no de la armona con Dios, sino de la absorcion
en l.
Toda su teologa, desde el momento en que se
procura refutarla, aquel en que no se la deja se
guir imperturbable en la inconsecuencia , corre
por su pendiente invencible directamente este
abismo. En l termina precisamente como hubiera
debido acabar en el siglo xvn. Los grandes directo

268

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

res de esta poca que se han entretenido en sus pro


fundos y concienzudos anlisis, muestran perfecta
mente el fondo del asunto, que no es otro que el
anonadamiento, el arte de aniquilar la actividad, la
voluntad, la personalidad.Anonadarla, s, pero
en Dios...Acaso, Dios lo quiere? Puede serle es
to agradable? Activo y creador, debe querer que su
criatura se le parezca, que obre, que cree asimismo.
Al pensar otra cosa, desconoceis por completo a
Dios.
Esta falsa teora no puede sostenerse en modo al
guno en el terreno prctico. Examinndola cui
dadosamente , puede cualquiera convencerse , se
convencer indudablemente, de que aquella logra
siempre lo contrario de lo que se propone. Promete
absorber al hombre en Dios, y le consuela de aque
lla absorcion prometindole su participacion en el
infinito. En realidad no hace mas que absorber al
hombre en el hombre, en su infinita pequenez.
Desapareciendo , fundindose completamente el
dirigido en su director, se logra que dos personas
pasen formar una sola: la personalidad del dirigi
do desaparece absolutamente, se convierte en una
cosa.
La direccion devota, que hemos estudiado en la
primera parte de este libro, lo mismo en los mas
leales directores que en mujeres piadosas de las mas
notables, ofrece dos resultados admirables que pue
den formularse as:
1." Un santo que durante mucho tiempo habla
una santa de amor de Dios, la convierte infalible
mente al amor.
2. Si este amor subsiste puro, sin empaarse,
es debido una pura casualidad personal, es que el
hombre es un verdadero santo; puesto que la perso

CAPTULO IV.

269

na dirigida, perdiendo poco poco su voluntad pro


pia por completo, debe, la corta la larga, ha
llarse merced de su antojo.Es preciso que' aquel
que todo lo puede no use absolutamente de nada,
que este milagro de abstinencia se renueve un dia
y otro dia.
El sacerdote se ha creido siempre, en su foro in
terno, un gran maestro en amor. Acostumbrado
dominarse, obrar astutamente, a buscar un cami
no oculto que le conduzca al punto que se propone,
cree ser el nico que posea el dominio de la pasion.
Sabe avanzar paulatinamente por la senda del equ
voco, tiene paciencia para alcanzar su fin, y lo que
es mas aun, sabe hacer de ella un hbito, una cos
tumbre. Se rie interiormente de nuestra arrebatada
vivacidad, de nuestra imprudente franqueza, de los
impulsos sin regla ni medida, que hacen que pase
mos prximos al objeto apetecido y no le sepamos
ver.
Si el amor es el arte de sorprender el alma, de
subyugarla por la autoridad y la insinuacion, de
doblegarla por el temor para poder atraerla por la
indulgencia, de modo que rendida, quebrantada por
la fatiga, se deje aquella envolver con redes invisi
bles, si esto es el amor, es verdad, el sacerdote es el
mas sabio doctor en amor.
Sabios maestros, venid y aprended en buen hora
de los ignorantes, de los faltos de habilidad, ya que
pesar de todas vuestras estudiadas artes, no habeis
nunca sabido comprender la sublimidad de aquella
pasion sagrada... Oh! Para ello se necesita un cora
zon en extremo sincero; la primera de las condiciones
que se requieren es la lealtad en los medios; la segun
da, aquella generosidad que no quiere en modo al
guno esclavizar, sino libertar y fortificar quien

270

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

ama; amarlo dentro de su mas completa esfera de


accion libre, dejndole al mismo tiempo la suficien
te independencia para que pueda corresponderle
no, a medida de su voluntad.
Acercaos, santos varones, acercaos y escuchad
los mundanos, dos cmicos: Moliere y Shakespeare.
Uno y otro han sabido comprender mejor que todos
vosotros, la santidad del amor: pidesele un ena
morado la descripcion del -objeto amado, su nombre,
sus facciones, su talla. Es tan elevada como mi co
razon. (1)
Noble y delicada frmula propia del amor, de
la educacion, de toda iniciacion: la igualdad desea
da sinceramente, el deseo de hacerla su igual, de
elevarla su altura, al nivel de su corazon.
Shakespeare lo dijo, Moliere lo practic. Este fu,
en el mas alto grado, el genio educador, (2) el que
quiso ensear, manumitir, vindicar los que aman
en la igualdad, la libertad y la luz. El seal como
un crimen el indigno amor que sorprende al alma
aislndola en la ignorancia, mantenindola cons
tantemente esclava, cautiva. En su vida, lo mismo
que en sus obras, di el noble ejemplo de aquel
amor generoso que ve en el objeto adorado vuiignal
suyo, tanto como l, que le fortifica y le presta armas
hasta contra s mismo... H aqu el amor, h aqu
la f.
La f de que, tarde temprano, el sr emancipa
do, debe convertirse en mucho mas noble, en mu
cho mas digno. Acaso, aquel que quiere ser amado
libre, voluntariamente, no es un sr completamente
superior, altamente digno?
(1) Fust as high as my heart. SHAKESPEARE. As you like U.
(2) Lo mismo en la Escueto de las mujeres, que en todas sus
obra.

CAPITULO IV.

271

Sin embargo, estudiemos cuidadosamente, no solo


esta grave palabra: su igual, si que tambien todos
los peligros que en ella se encierran... Es como si
el Creador dijera la creacion, obra suya, al eman
ciparla: Eres libre, el poder bajo cuya influencia
has crecido deja de pesar sobre t. Lejos de m, vi
viendo nicamente en tu corazon y en tu recuerdo,
puedes pensar tu capricho... hasta contra m mis
mo si tal es tu deseo.
H aqu lo que de mas sublime tiene el amor; h
aqu la razon de la misericordia de Dios. En su des
inters sin lmites al querer formar un sr libre pa
ra que les adore espontneamente, han creado ellos
mismos su propio peligro
Las palabras puedes
obrar conforme tu capricho suponen asimismo,
amar lo que quieras... Aquella mano, dbil en un
principio, convertida en fuerte y atrevida por los
cuidados del amor, se encarga de herir este con
las mismas armas que l le ha suministrado.
Generalicemos esta idea; extendmosla del amor
de la mujer, al amor universal, al que constituye la
Tida del mundo, el mundo civil.
El es, quien por medio de sucesivas metamrfosis,
de gradacion en gradacion la eleva, la ilumina,
la inspira. El es quien despierta en las mas recn
ditas profundidades de los sres quienes emanci
pa, quienes liberta, el poder de obrar bien
mal, de animarse contra aquel que les ha creado
y hecho libres.
En el mundo civil, el amor (caridad, patriotis
mo, llmese como se quiera) hace acaso otra cosa?
Su obra constante, es la de despertar la vida so
cial, la vida poltica, todos los desheredados. El
pobre, el dbil, que lucha desesperadamente contra
la fatalidad, l es quien se encarga de reanimarles

272

EL SACERDOTE, LA MUJER Y LA FAMILIA.

de darle nueva vida, nuevo impulso, colocndolo


por fin dentro de la libertad.
El grado inferior del amor, es aquel en que se
manifiesta pretendiendo absorber la vida; su grado
superior cuando pretende suscitarla mucho mas
fecunda; su supremo goce, consiste en realzar, en
elevar, en educar aquello que adora. Su mayor di
cha, consiste en ver crecer su impulso una nue
va criatura de Dios, en ayudar su creacion, lo
mismo cuando le favorece, que cuando le perjudica.
Dado su desinters, no debe considerarse el
amor como un verdadero milagro? No es uno de
aquellos cortos instantes, durante los cuales las es
pesas tinieblas de nuestro egoismo, se iluminan
con un resplandor de la divinidad?
No, el milagro es constante, permanente. Nues
tros ojos pueden observarlo. de continuo... Si bien
es raro en el amante, se observa en cambio siempre
en la madre... Intil es que el hombre escudrie los
cielos ni sondee los abismos en busca de Dios,
cuando lo tiene en su propio hogar.
El hombre, la mujer, el nio; la unidad de tres
personas, su mtua mediacion: h aqu el mayor,
el mas sublime de los misterios. La idea divina del
cristianismo, la que alent al Egipto, la que anim
mas de una religion, fu la de colocar la familia
por encima de los altares. Durante mil quinientos
aos, durante la edad media, el fraile pensativo,
meditabundo, la contempl en vano. Nunca pudo
adivinar a la madre, (1) como iniciacion. Sus largos
(1) La edad media desconoci completamente lo practico.
El triunfo de la mujer es del todo ideal en Beatriz y la pa
sion de la mujer decae profundamente en Griselida, que se re
signa como madre.Esta completa carencia de trminos me-

CAPITULO IV.

273

y continuados esfuerzos fueron completamente es


triles: al correr afanoso tras de la Virgen (1) olvi
d Nuestra Seora.
Lo que l no pudo lograr, el hombre moderno es
t encargado de realizarlo. S, esta es su obra: solo
necesita para ello, prescindir algo de las eleva
das abstracciones en que su genio se absorbe, no
desdear los nios y a las mujeres, explicarles la
ciencia y el mundo; ellos en cambio le llamarn su
Dios.
Es necesario que el hogar domstico se fortalezca
cada dia mas; que el conmovido edificio de la reli
gion y de la religion poltica, adquiera nuevo im
pulso, nuevo vigor. Aquella humilde piedra en la
que no vemos mas que nuestro antiguo Lr do
mstico, es, no lo olvidemos nunca, la piedra angu
lar del templo y el fundamento de la ciudad.
dios resalta todava mucho mas en los sermones de nuestra
poca. O el cielo 6 el infierno; no hay transaccion, no hay gra
do alguno entre uno y otro. La mujer para nuestros predicado
res es, 6 una santa 6 una prostituta; nunca usan un lenguaje
apropiado la esposa, la madre de familia. Este espritu de
exageracion es precisamente el que convierte su palabra en
completamente estril...
(1) Esta fu la idea dominante de la poca. La Virgen fu
convirtindose de dia en dia en mas jven, en mas nia; cada
vez en menos madre. Dise origen mil vanas indecentes le
yendas, al mismo tiempo que se dejaba olvidada la mas esen
cial, la que habria podido prestar algo de fecundidad aquella
poca: la educacion de Jess por la Virgen.

18

CONCLUSIN,

Una sola palabra para terminar: una palabra


para los sacerdotes, para aquellos cuyos apasiona
dos ataques he contestado con la mayor circunspec
cion. Despues de todo, no es ellos en manera al
guna quien se ataca en este libro: no es contra
ellos contra quienes se ha escrito esta obra.
En ella no se combate mas que su esclavitud, su
situacion anmala, contraria la naturaleza, las ra
ras condiciones que les hacen desgraciados al par
que peligrosos; si algun objeto tiene este libro, es
el de preparar para ellos la poca de su redencin,
la libertad de su persona y de su espritu.
Hoy no son libres de practicar lo justo, de amar
ni de odiar; reciben siempre de sus superiores indi
caciones precisas acerca de las palabras que pueden
pronunciar; les son determinados sus sentimientos,
sus ideas. Los mismos que les incitan hacernos la
guerra, son aquellos que en estos momentos org-a

CONCLUSION.

275

nizan en contra suya la mas cruel inquisicion. (1)


Cuanto mas aislados estn, cuanto mas desgracia
dos sean, tanto mejor se explotar su inquieta acti
vidad; carezcan cuanto sea posible de hogar, patria,
familia y corazon; para servir un sistema muerto
ya, se necesitan cadveres errantes, agitados, que
carezcan de sepultura y de reposo.
Por medio de las palabras unidad Iglesia
Universal, han cerrado el camino de la Iglesia
francesa. En cambio, gozan reposadamente de los
beneficios que con ello han adquirido. Conocen de
sobra cunto vale Boma, que es lo que puede espe
rarse de un obispo jesuta... La universalidad de
espritu (nica verdadera) si alguna vez la ha poseido
la ciudad papal, hace ya muchsimo tiempo que la
ha perdido por completo; si en alguna parte se en
cuentra en nuestros dias, precisamente e en Fran
cia. Desde hace dos siglos, moralmente, puede de
cirse que la Francia es el papado. La autoridad
reside en ella, bajo una otra forma. Ora por
Luis XIV, por Montesquieu, Voltaire y Rousseau

(1) Do los detalles que suministra un peridico acerca de las


ltimas disposiciones eclesisticas, resulta que la mayor parte
de los obispos imponen, los sacerdotes la llamada manifesta
cion de conciencia, por la cual se les obliga confesarse con el de
legado del obispo y denunciarse los unos otros. La obligacion
se hace extensiva las mujeres que las faltas de los sacerdotes
hayan comprometido. Vase el Sien social,peridico catlico,
rffano del clero secular; que cuenta al cabo de un ao de exis
tencia con la adhesion de mas de tres mil sacerdotes.Vase
asimismo un artculo publicado en el ReveU de I' Ain y las
valientes cartas del abate Thions en el Sienpolico de Macon.
Para levantar valerosamente su voz cuando se tiene todava so
bre el pecho semejante estorbo, es necesario poseer un corazon
altamente heroico.

276

EL SACERDOTE, LA MUJER T LA FAMILIA.

ora por la Constituyente, el Cdigo y Napoleon, la


Europa encuentra siempre en ella su centro.
Hay dos hombres, los dos igualmente solitarios,
que han preocupado altamente mi atencion: el sol
dado y el sacerdote. He contemplado muchas veces,
siempre con tristeza, estos dos grandes ejrcitos es
triles, quienes les est prohibido cuando me
nos limitado en alto extremo el alimento intelectual.
Nadie como ellos necesita ser sostenido por medio
del vivificante alimento del espritu.
Cules son las mejoras y remedios posibles en tan
importante asunto? o somos nosotros quienes nos
incumbe sealarlos. Los medios, el rgimen mas
propsito para ello, al tiempo tan solo le corres
ponde sealarlos. .
Lo que s se puede predecir es que llegar un dia
en que las palabras, sacerdote, soldado, indicarn
mas bien que dos condiciones, dos edades distin
tas. La palabra sacerdote, en su origen, significaba
anciano; un sacerdote jven es un verdadero con
trasentido.
El soldado, por otra parte, es el mancebo que,
despues de haber transcurrido su infancia en la es
cuela, una vez terminado el aprendizaje de su ofi
cio, viene aquilatarse en la gran escuela nacional
del ejrcito, fortificarse en ella antes de ocupar su
lugar en el matrimonio y en la familia. La vida mi
litar, cuando el Estado haga de ella lo que debe ser,
constituir la ltima educacion, rica en estudios, en
viajes, en impresiones, en peligros, cuya experien- *'
cia debe aprovechar en alto grado la nueva fami
lia, que el hombre forme una vez terminado su
empeo.
El sacerdote, por el contrario, segun' su mas ele
vada concepcion, debera ser un anciano, como lo

CONCLUSION.

277

fu en un principio, cuando menos un hombre de


edad madura que hubiera gozado ya de la vida, que
comprendiera la familia, que al generalizar el sen
timiento que aquella produce, pudiera comprender
y sentir mejor la gran familia humana. A imitacion
de los ancianos de Israel, podria comunicar los
jvenes el tesoro de la experiencia; seria el hombre
comun, el patrimonio del pobre, el rbitro concilia-^
dor que impedira todo litigio, el mdico higienista
que prevera toda enfermedad. Para esto no sirve
un jven tempestuoso inquieto; es menester un
hombre que sepa mucho, que haya sufrido todava
mas, que haya encontrado, en fin en el fondo de
su propio corazon las dulces palabras que nos encaminan,hcia el mundo del porvenir.

FIN.

INDICE.

PREFACIO.

PRIMERA PARTE.
DE LA DIRECCION EN EL SIGLO XVII.

CAPTULO I. Reaccion devota en 1600. Influencia de los


jesutas sobre las mujeres y los nios.Saboya, los
vaudenses; violencia y dulzura. San Francisco de
Sales
CAP. II. San Francisco de Sales y Mad. de Chantal. Vi
sitacion.Quietismo. Resultados de la direccion de
vota
, . . .
CAP. III. Aislamiento de la mujer, devocion cmoda.
Teologa mundana de los jesuitas y de Roma. Explo
tacion del nio y la mujer. Guerra de Treinta aos,
1618-1648. Devocion galante. Novelas devotas. Ca
suistas
CAP. IV. Los conventos. Barrio de los conventos. Con
ventos del siglo xvii.Contraste con la edad media.
El Director. Disputas en la direccion de las religiosas.
Los jesuitas vencedores por la calumnia
CAP. V. Reaccion de la moralidad. Arnaud, 1643; Pas
cal, 1657. Envilecimiento de los jesuitas. Por qu me
dios se aseguraron del rey y del Papa hicieron en

87
47

62

78

280

NDICE,
Pginas.

mudecer sus enemigos.Desaliento de los jesutas,


su corrupcion; proteccion que dispensaron los pri
meros quietistas; inmoralidad del quietismo. Desmarets de Saint-Sorlin. Morin muere en la hoguera, 1663.
CAP. VI. Continuacion de la reaccion moral. El Tartufo
(el hipcrita), 1664-1669. Los Tartufos reales. Motivos
por los que el Tartufo no es quietista
CAP. VII. Aparicion de Molinos, 1675. xito que obtuvo
en Roma.Quietistas franceses. Mad. Guyon; su di
rector. Los Torrentes, la muerte mstica
CAP. VIII. Fenelon como director. Su quietismo. Mxi
mas de los Santos, 1727. Fenelon y Mad. de la Maisonfort
CAP. IX. Bossuet, como director; Bossuet y la hermana
Cornuau. Su lealtad y su imprudencia. Prctica quie
tista. La direccion devota inclinada al quietismo. Pa
rlisis moral

CAP. X. La Crida de Molinos; papel que representa en


ella el director; austeridad hipcrita; doctrina inmo
ral. Molinos aprobado por Roma, 1675. Molinos conde
nado por Roma, 1687. Conformidad de sus costumbres
con su doctrina. Los Molinosistas espaoles. La Madre
Agueda
CAP. XI. Nuevos sistemas; un emblema. La sangre. El
sexo; la Inmaculada. El Sagrado Corazon. Mara Alacoque. Equvoco del Sagrado Corazon. El siglo del
equvoco. Poltica quimrica de los jesuitas. El P. La
Colombiere y Mara Alacoque, 1675. Inglaterra. Cons
piracion papista. Primer altar del Sagrado Corazon,
1685. Ruina de los galicanos, 1693; los quietistas, 1698;
Puerto Real, 1709. Anonadamiento de la teologa en el
siglo xviii. Materialidad del Sagrado Corazon. El arte
jesutico
v
.

SEGUNDA PARTE.
D LA DIRECCION EN GENERAL Y ESPECIALMENTE
EN EL SIGLO XIX.

CAPTULO I. Parecido y diferencias de los siglos xvu


xix.Arte cristiano. A los licos es quien se debe e

87
S9
108
119

130

139

148-

NDICE.

281
Pginas.
levantamiento de la Iglesia. Lo que ella aade al po
der del sacerdocio. El confesionario
167
Cap. II. La confesion. Educacion actual del confesor.
Los confesores de la edad media.Conformidad de los
escritos de los casuistas con su poca. Escollos de los
nuevos confesores.Por qu medios logran fortalecer
su quebrantada posicion
177
Cap. III. La confesion: El confesor y el marido.Cmo
se aisla la mujer. El director. Reunion de los direc
tores. Polica eclesistica
186
Cap. IV. La costumbre. Su influencia. Sus progresos.
Segunda naturaleza; sus resultados muy menudo
funestos. Un hombre explotando la influencia de la
costumbre. Es posible libertarse de ella?
194
Cap. V. Los conventos. Omnipotencia del director.
Estado de la religiosa; delacion, espionaje.Conven
tos que son un mismo tiempo casas de correccion y
casas de locos.Captacion.Disciplinas brbaras.
Lucha de la superiora y del director. Cambio de di
rector.El magistrado
202
Cap. VI. Absorcion de la voluntad. Dominio absolu
to de las acciones, de las ideas, de las voluntades. Asimilacion. Transhvmanacion. Poder de convertirse en
el dios de otro. Orgullo. Impotencia. Orgullo y con
cupiscencia
214
Cap. VIL Concupiscencia. Consecuencias de la absor
cion y de la asimilacion. Terrores delotro mundo. El
mdico y el enfermo. Alternativas, aplazamientos.
Efectos del miedo en amor. Discusion del espritu y
de la carne. La muerte imperando sobre los vivos. . . 222

TERCERA PARTE.
LA FAMILIA.
Captulo I. La discordia en la familia, La hija. Quien
es el que cuida de educarla. Importancia de la educa
cion. Influencia del sacerdote sobre el matrimonio. .
Cap. II. La mujer. El marido raramente sabe iniciarla
en su pensamiento. En qu consistira esta mutua
iniciacion.La mujer consolada por sus hijos.Aisla

237

282

NDICE.
Psinos.

miento y fastidio.El hombre espiritual j el hombre


mundano. Cul de ellos es el mortificado en nuestros
dias
CAP. III. LA MADRE. Tan solo ella puede, durante mu
cho tiempo, educar al nio. Amamantamiento intelec
tual; gestacion, incubacion, educacion. El nio sirve
de garanta la madre. La madre garantiza al nio,
protegiendo su originalidad nativa; la educacion p
blica debe limitar esta originalidad; el mismo padre
la limita, la madre la defiende. Debilidad maternal.
Heroico desinters del amor maternal
CAP. IV. EL AMOR. El amor quiere educar, nunca absor
ber. Falsa teora de nuestros adversarios; peligroso de
su prctica. El amor pretende crear otro igual, que
ame libremente. El amor en el mundo y en el mundo
civil. El amor en la familia; cun poco comprendido
u de la edad media. Religion del hogar
CONCLUSION

FIN- DEL NDICE.

2-15

256

2GG
274

Obras publicadas y en venta.

LOS SECRETOS
DE LA.

GENERACIN,
EL
ARTE DE ENGENDRAR NIOS NIAS SEGN SE QUIERA,

y de tener hijos dotados de talento,


hermosos y robustos, precedido de la descripcion
de las partes naturales del hombre y de la
mujer, con la indicacion del uso particular de
cada una de ellas, y terminado
con la exposicion
DE LOS MEDIOS MAS ADECUADOS PARA CONSERVAR
LA POTENCIA AMOROSA HASTA UNA EDAD MUY AVANZADA,

POR J. MOREL DE RUBEMPR.

1 tomo en 8." mayor, 12 rs. (En prensa la 3.1 edicion.)

EL PARAISO PERDIDO,
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(2.a edicion). 1 tomo en S. mayor, 16 rs.

HISTORIA NATURAL

DEL HOMBRE DE LA MUJER


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Obra adornada con lminas de D. Eusebio Planas. 1 tomo
en 8." mayor, 14 rs. [Bnprensa la 2.a edicion.)

FISIOLOGA DE LAS PASIONES.


POR CH. LETOURNEAU.

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PINTURA
DEL

AMOR CONYUGAL,
CONSIDERADO EN EL ESTADO DE MATRIMONIO,

POR M. VENETTE.
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1 tomo en 8. mayor, con lmina de Planas, 12 rs.

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Su pasado, su presente, su porvenir, sea, de
dnde venimos? quines somos?, dnde vamos?
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yor, 16 rs.

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FECUNDA Y CALIPDICA,
NUEVA TEORA DE LA FECUNDACIN MASCULINA
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PROCREADORES, CALIPLASTIA-ORTOPEDIA O ARTE DE
CORREGIR LAS DEFORMIDADES DEL
CUERPO DE LOS NIOS.

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SOLITARIO (MASTURBACIN).
En el Hombre.

En la Mujer.

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