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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE ZACATECAS

FRANCISCO GARCA SALINAS

UNIDAD ACADMICA DE ANTROPOLOGA

LOS CONJUNTOS DE DOBLE BASAMENTO


Y PATIO HUNDIDO DEL CERRO PERALTA

TESIS PARA OPTAR POR EL GRADO DE LICENCIADO EN ANTROPOLOGA CON


ESPECIALIDAD EN ARQUEOLOGA.

PRESENTA:

RAMIRO AGUAYO HARO.

Director de Tesis
Mtro. Efran Crdenas Garca
Lectores:
Mtra. Eugenia Fernndez Villanueva M.
Mtro. Gerardo Fernndez M.
ZACATECAS, ZAC. AO DE 2006

A mi primer maestro y ejemplo en la vida: Mi Padre

NDICE GENERAL.

ndice de laminas.......
Agradecimientos. ..

4
6

Presentacin. .....
Plan de Exposicin.

8
15

Capitulo I. Aspectos informativos de la Arquitectura....

17

La Arquitectura como un medio de informacin ...


La Divisin del Universo en Mesoamrica..
Los Conjuntos de 2mph en el Bajo.

17
21
26

Capitulo II. La Plaza en Mesoamrica.


La Plaza Como un Elemento Central de la Arquitectura Mesoamericana: Sus principios
generales.
Distintos tipos de Plazas en Mesoamrica.
Plazas Integradas...................................................................................................................
Plazas cerradas o no integradas..
Plazas Semi-integradas.
Algunas referencias de patios y espacios abiertos en las fuentes del siglo XVI. ..

32

Capitulo III. Desarrollo Prehispnico Regional.......


El Bajo como una regin.
El Bajo como desarrollo local......
La relacin con Teotihuacan.....

52
60
61
69

Capitulo IV. Antecedentes de Investigaciones en el Cerro Peralta......


Investigaciones en el Cerro Peralta..

73
73

Capitulo V. Medio Ambiente.........


Panorama general del Bajo..
El ro Lerma: los usos actuales de sus aguas
Referencias histricas sobre el antiguo cauce del Lerma y sus afluentes..
Las posibilidades de un modo de vida palustre
Los estudios paleoambientales y las fuentes escritas..
La Fauna.
El entorno del cerro Peralta...
La agricultura..
Otros recursos

84
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88
89
93
95
99
100
102
103

Captulo VI. Las Estructuras en el Cerro Peralta y Sitios Aledaos......


Conjunto 1(La Mesita de los Gallos)
Conjunto 2 (El Divisadero)
Conjunto 3 (Yostiro). .
Conjunto 4 (Celestino)...
Elementos arqueolgicos en el Cerro Peralta y los Alrededores.
La Joyita..
La Crucita. ..

106
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124
131
133
135

32
35
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40
44
45

Capitulo
VII.
Patios
Hundidos:
Aspectos
Estructurales
Funcionales
y
Simblicos.........
El Patio Hundido: un concepto muy difundido con una definicin poco clara. .
El concepto patio hundido en la regin del Bajo...
Aspectos estructurales..
Aspectos Funcionales...
Aspectos Simblicos.

145
144
146
151
151
157

Capitulo VIII. Consideraciones Finales....

165

Bibliografa.

170

lamina

ndice de cuadros y lminas.


Tema

Pgina

1.

Frecuencia y porcentajes de los tipos de patios hundidos.

28

2.

Tipologa de los Patios hundidos Propuesta por Crdenas (1999a:63).

29

3.

- Sitios que presentan conjuntos de patios hundidos del tipo VI (Tomados de Crdenas, 1999a:267,
213, 244, 246, 183).

31

4.

Representacin de un TPA

38

5.

Fotografa area del Sitio de Alta Vista, (Retomado de Kelley, 1990:492)

40

6.

Ejemplo de los patios hundidos de la regin del Bajo (San Bartolo Agua Caliente (Retomado de
Crdenas, 1999a:209).

41

7.

Ejemplo de una plaza no integrada localizada en el sitio del Tajn. (Retomado de Marquina,
1990:425).

42

8.

Mapa del sitio Laguna de los Cerros, localizado en el rea de los Tuxtlas, al sur de Veracruz.
(Retomado de Domnguez, 2001: 125)

43

9.

Plano del sitio de La Venta en Tabasco (Retomado de Gonzlez Luck, 1995:294).

44

10.

Fotografa oblicua del sitio localizado en el Cerro Tlloc.

50

11.

Esquema evolutivo de la regin del Bajo propuesta por la mayora de los investigadores del Centro
INAH Guanajuato.

58

12.

Distribucin de los sitios a partir de los polgonos de Thiessen, propuesto por Crdenas (Retomado
de Crdenas 1999a: 300).

60

13.

Croquis del sitio La Virgen, identificado por Castaeda y et al como uno de los primeros espacios
con patios hundidos. (Retomado de Castaeda y et al, 1988:335).

63

14.

Primer croquis del sitio de Peralta recopilado durante el proyecto Abasolo 1978 (Retomado de Jurez
y Morelos, 1988:280).

76

15.

Croquis del sitio de Peralta realizado durante el proyecto Gasoducto Guanajuato, tramo SalamancaDegollado (Retomado de Zepeda, 1986:63).

80

16.

Croquis del sitio de Peralta presentado por Crdenas, (1999a:63).

83

17.

Provincias fisiogrficas del estado de Guanajuato.

89

18.

Desbordamiento del ro Lerma en el ao de 2003, flanco NE del Cerro Peralta. (Foto R. A. H.)

92

19.

Resultados de los Perfiles palinolgicos de la Olla de Parangueo, (Tomado de Brown, 1992:83)

98

20.

Paisaje actual a orillas del Ro Lerma (foto R. A. H.).

99

21.

Foto area del cerro Peralta del ao de 1974, INEGI-DETENAL (escala 1: 25,000).

103

22.

Principio bsico de construccin utilizado en los elementos de los conjuntos de 2mph. Es probable
que esta tcnica fuese utilizada en la mayora de los edificios de la Tradicin del Bajo.

108

23

Croquis del Corte del Conjunto 1.

110

24

Croquis del Conjunto 1 (La Mesita de los Gallos)

111

25

Levantamiento topogrfico del Conjunto 2 (El Divisadero), Sitio de Peralta (Elaborado Por Aguayo y
Retiz, 2004)

113

lamina

Tema

Pgina

26

Detalle de la esquina Noroeste del Conjunto el Divisadero

114

27

Fachada Poniente del Montculo 1, conjunto El Divisadero. (Foto R. A. H.).

116

28

Proyeccin a partir de los testigos que de la cspide de la estructura L.

118

29

Vista al interior del Patio Hundido del Conjunto 2 (Foto R. A. H.).

122

30

Vista de la Esquina Suroeste del patio hundido del Conjunto 2. (Foto R. A. H.).

123

31

Muestras del piso Quemado localizado en la parte central del patio hundido del Divisadero. (Foto E.
C. G.)

123

32

Perfil Norte del centro del patio hundido del Conjunto 2 (Foto E. C. G.).

124

33

Fotografa area de la Comunidad de San Jos de Peralta Tomada en 1974 (escala 1: 25 000).

125

34

Fotografa area del Conjunto 4 (Escala 1:10, 000).

126

35

Esquema de la secuencia estratigrfica del Patio Hundido del Conjunto 4. (Foto R. A. H.).

127

36

Esquina Suroeste del Montculo Celestino (Foto E. C. G.).

128

37

Detalle de la Esquina Suroeste del Montculo Celestino (Foto E. C. G.).

128

38

Levantamiento topogrfico del Conjunto 4 (Celestino).

129

39

Subestructura circular, Conjunto 4 (Foto R. A. H.).

130

40

Subestructura circular, Conjunto 4 (Foto E. C. G.).

130

41

Foto area del Cerro Peralta y algunas de las estructuras reportadas en los distintos proyectos.

133

42

Fotografa area del sitio La Joyita (Escala 1:10, 000

135

43

Croquis del sitio de la Crucita, localizado en la casi en la cima del Cerro Peralta.

137

44

Levantamiento topogrfico del Conjunto A del sitio La Crucita.

139

45

Detalle de la columna localizada al interior del recinto localizado en la cima del montculo sur del
Conjunto A del sitio La Crucita.

140

46

Plano abatido localizado en el sitio de Zaragoza o Cerro de Chichimecas.


(Retomado de Nicolau, 2002:85).

141

47

Corte estratigrfico, esquina noroeste del patio hundido de La Crucita.

142

48

Distintas tomas de la maqueta localizada al costado suroeste del Conjunto A de La Crucita.

144

49

Mapa de Quinatzin (retomado de Crdenas, 1999a)

156

Agradecimientos.
Quisiera agradecer a las personas que directa o indirectamente influyeron en la
realizacin del presente trabajo, ya sea en la recopilacin de los datos o bien
durante la bsqueda de bibliografa, sin olvidar los constantes tropiezos a los
cuales me enfrent en la realizacin del mismo. Antes que nada, agradecer a mis
padres y hermanos, quienes me apoyaron en lo que estuvo a su alcance de
manera total
A aquellas personas que intervinieron en la recoleccin de los datos, me
refiero todos el equipo que form parte del proyecto Peralta, pero en especial a Luis
Celio Castaeda, excelente trabajador, pero mejor persona y amigo, adems de
apoyarme en todos los distintos trabajos de excavacin. A Agustn Castillo Negrete
El Gute, Renato El Chupa y Francisco Noriega El Fran, quienes me apoyaron
ya sea en las excavaciones de los tres conjuntos y

durante los distintos

levantamientos topogrficos. Sin lugar a dudas a mis dos grandes compaeros de


campo: Josu Mrquez Sifuentes y Lizbeth Prez lvarez, con quienes compart
muchos ratos y experiencias de diversos tipos, adems de ser un gran apoyo, no
slo en las distintas actividades que implicaron las temporadas de excavacin
dentro y fuera de ellas. Por otro lado, quisiera agradecer tambin a dos de mis
grandes maestros Ral Aranda y Guisella Castillo, con quienes tuve la oportunidad
de aprender grandes cosas de la arqueologa. A Sara Mara Terrazas, excelente
amiga de quien siempre me ha apoyado y motivado para seguir adelante. A Juan
Ramn Rodrguez Torres, quien dedic tiempo para leer la versin final del texto. A
Armando Nicolau, me ayud bastante para sacar adelante este trabajo, pero por
circunstancias fuera del alcance de ambos no pudimos concluir. Al Mtro. Gerardo
Fernndez quien me apoyo de manera solidarizara ante tales circunstancias un
sincero agradecimiento.

Especial atencin merece el personal del Colegio de Michoacn extensin


La Piedad, as como la institucin misma, quien nos alberg durante mucho tiempo
facilitarnos el acceso a su amplio acervo bibliogrfico y sus magnficas
instalaciones. Pero en especial quisiera agradecer a la Maestra Magdalena Garca,
quien me proporcion una cantidad considerable de bibliografa, adems de
dedicarme tiempo para algunas consultas. A Mario Retiz Garca, excelente amigo y
mejor maestro en campo, pues en todo momento estuvo disponible para discutir
temas referentes al Bajo. A la Maestra Eugenia Fernndez Villanueva, quien en todo
momento estuvo disponible para cualquier consulta, guindome cuando me ator
en todo el tiempo que dur la elaboracin de este texto.
En forma muy especial quisiera agradecer a dos personas quies considero
han sido una gua muy importante en mi formacin. El primero de ellos es el
Maestro Christopher G. Neill, antes que maestro un gran amigo y de quien siempre
tuve un gran apoyo y dedicacin. Al Maestro Efran Crdenas, quien me otorg la
grandiosa oportunidad de conocer la fascinante regin del Bajo, adems de ser un
riguroso gua durante los trabajos de excavacin, dejando siempre las puertas
abiertas sin escatimar en gastos para el desarrollo de actividades relacionadas con
el presente trabajo. A todos ellos un sincero agradecimiento.

Presentacin.
Hoy en da sabemos que las sociedades que habitaron la regin del Bajo no
llegaron a la conformacin de un estado, aunque ello no implica que la regin fuera
sede de un desarrollo social importante. La existencia de varios asentamientos
mayores que no destacan entre s, pero de los cuales se presume se distribuyeron
el control de la regin- y por ende de los sitios ms pequeos-, son claros
indicativos de una complejidad social importante existente en la regin, adems de
remarcar la presencia de diferencias al interior de la misma.
No obstante, la divisin poltica y territorial no limit la convivencia entre los
asentamientos de distinto rango, la gran homogeneidad existente en la cultura
material es prueba de ello, debido a que queda de manifiesto la presencia de una
serie de ideas compartidas en toda la regin. Un aspecto importante, es el hecho
de que estos grupos tienen en la agricultura un punto concomitante de gran
importancia, debido a que comparten un mismo sistema de creencias, mismo que
fue reflejado en diversos aspectos de la cultura material. La amplia presencia de
patios hundidos en la regin, en cierta manera viene a corroborar lo anterior, es
decir se aprecia la existencia de una o varias ideas generales, mismas que tienen
su origen en la cosmovisin, las cuales fueron plasmadas en estas construcciones.
Lo anterior, nos lleva a considerar a los patios hundidos, dada la amplia presencia
de estas construcciones en la regin, no slo como una expresin arquitectnica
importante, sino como aquellos lugares en los que se desarrollaron actividades
relevantes para los distintos grupos sociales tal y como manifiestan algunos autores
(cfr. Crespo, 1998; Crdenas, 1999a)
Pese a que en buena parte de la literatura regional se refleja como a los
patios hundidos se les ha otorgado una amplia importancia, resulta muy
contrastante como la mayor parte de estos estudios se basa en trabajos de

superficie o bien en comparaciones con elementos similares de otras regiones, por


lo que las excavaciones al interior de estas construcciones y edificios que los
circundan son realmente muy pocos1. Aunque algunos investigadores han
planteado la posibilidad de que estos espacios fueron utilizados con distintos fines,
es decir, desde espacios de congregacin de personas, reas ceremoniales o bien
hasta juegos de pelota, la mayor parte de ellos carece de indicadores
arqueolgicos que avalen tales suposiciones, debido a que en el mejor de los
casos, se trabaja con materiales de superficie. En trminos generales, poco
sabemos de los llamados patios hundidos, a un nivel micro, debido a que la mayor
parte de los trabajos principalmente se han enfocado a la morfologa general de los
conjuntos, dejando completamente de lado aspectos ms particulares, como la
conformacin interna de los patios, tcnicas constructivas, elementos asociados,
caractersticas de las edificaciones anexas tanto al interior como al exterior de las
mismas, sus usos y funciones, entre otras. Quizs las primeras tengan un sentido
ms tcnico, pero el conocimiento de los mismos, puede llevarnos a conocer la
manera como se utilizaron los recursos locales, la existencia de un patrn
constructivo o las adaptaciones de acuerdo a las necesidades de cada sitio. El
conocimiento de los distintos usos y funciones de los patios nos ofrece la
posibilidad de acercarnos ms a las cuestiones sociales, debido a que algunas de
las actividades que se desarrollaron en estos espacios influyeran en buena medida
en parte del comportamiento de los grupos en cuestin.

Godfrey, a finales de la dcada de los 50s, realiza las primeras excavaciones de un patio hundido
y los edificios aledaos en el sitio de La Magdalena. La mayor parte de sus trabajos consistieron
calas y pozos de sondeo al interior de las mismas. En estos trabajos, se describen mayoritariamente
los sistemas constructivos de cada uno de los elementos; as como un entierro detectado al interior
del patio y los trabajos desarrollados al interior del altar central (Godfrey, 1958; 1960).
Otros proyectos en los cuales se han realizado excavaciones ya sea al interior de un patio
hundido o bien en sus alrededores, son: San Bartolo Agua Caliente, El Cerrito de Rayas y El Cporo.
En el primero de ellos, se limpiaron algunos perfiles de pozos de saqueo (Castaeda, 1992),
mientras que en los dos ltimos los trabajos se centraron principalmente en las unidades
habitacionales adyacentes al patio ((Ramos de la Vega y Ramrez, 1992; Nicolau, 2004).

El sitio de Peralta, ha sido definido como uno de los seis principales


asentamientos que tenan un importante control administrativo regional (Crdenas,
1999a). La presencia de un patio hundido de grandes dimensiones rodeado de
reas habitacionales que han sido relacionadas con los grupos dirigentes, es un
claro indicativo del rol que jugaban estos espacios dentro de estas sociedades. As
mismo, se aprecian otros conjuntos que claramente estn asociados a actividades
rituales, debido a que presentan un par de basamentos piramidales en sus
costados. Es en esta variante de patio hundido en la cual se enfoca el presente
trabajo. La idea de seleccionar slo una de las variantes de patio hundido, parte no
slo de lo anterior, sino que consideramos pertinente que el estudio de una misma
variante puede brindarnos la posibilidad de conocer los aspectos mencionados
prrafos atrs. Aunque cabe la posibilidad de que ideas particulares fueran
expresadas en cada uno de los conjuntos que presenten patios hundidos, el
estudio de una misma variante, puede ofrecernos la posibilidad de reconocer
aquellos principios generales. El hecho de que esta variante se localice en un
mismo asentamiento, facilita el ejercicio anterior, al poder comprender mejor el
comportamiento de un mismo grupo social en un espacio relativamente pequeo.
De esta manera, las cuestiones que guan al presente estudio son las siguientes:
Qu tipo de actividades fueron las que se desarrollaron en los conjuntos de doble
basamento y patio hundido del Cerro Peralta? Qu rol jugaban estos espacios en
la poblacin del sitio en general? Las caractersticas que se encuentran en estos
conjuntos pueden ayudarnos a entender mejor otros espacios en que presentan
patios hundidos?
Por otro lado, en el presente estudio pretendemos cumplir con los siguientes
objetivos:
A) Determinar cuales fueron las actividades que se desarrollaron en los patios
hundidos, en especfico en los conjuntos de doble montculo y patio hundido del
cerro Peralta (2mph en adelante).

10

B) Conocer las particularidades de los patios hundidos, es decir los aspectos


constructivos y morfolgicos.
C) Determinar la presencia o ausencia de un altar central, en los patios hundidos
de los conjuntos de 2mph.
D) Conocer las caractersticas internas y externas de los edificios aledaos a los
patios hundidos de los conjuntos de 2mph.
E) Conocer las similitudes y diferencias que existen en los conjuntos de 2mph del
cerro Peralta.
F) Contribuir al estudio y mejor entendimiento de los llamados patios hundidos en
la regin del Bajo.
La manera como nos acercarnos a cada uno de estos objetivos, fue a partir
de:
A) Realizacin de levantamientos topogrficos de cada uno de los conjuntos.
B) Liberacin de los conjuntos, a fin de realzar un levantamiento arquitectnico
detallado de cada uno.
C) Realizacin de excavaciones distintos puntos de los conjuntos, patios hundidos,
interior de los recintos. En este ltimo punto, cabe desatacar que nos
enfocamos principalmente en el centro de los patios, el interior de los recintos y
en parte de las reas externas. Sin embargo, creo necesario aclarar que la
mayor parte de las excavaciones obedecieron a las condiciones particulares de
cada uno de los conjuntos, por lo que en buena medida su ubicacin y
extensin fue variada.
D) A fin de comprender mejor cada uno de los espacios dentro de la dinmica
mesoamericana, fue necesaria la revisin de informacin proveniente de otras
regiones. Lo anterior nos permiti comprender mejor la funcin de cada de
estos espacios.

11

La regin del Bajo hoy en da ofrece una gran oportunidad para conocer
distintos procesos sociales que nos permitan entender una parte substancial dentro
de de la dinmica mesoamericana. Esta regin durante muchos aos fue relegada
en mltiples ocasiones por no formar parte de los intereses que caracterizaron a la
arqueologa oficial mexicana, obviamente con sus excepciones relevantes. No
obstante en aos recientes se han presentado una serie de investigaciones que
han intentado entender a esta regin a partir de las dinmicas culturales presentes
en el rea.
Dentro de la dinmica regional, la arquitectura ha jugado un papel
importante que se han utilizado para comprender mejor los distintos procesos
sociales desarrollados al interior de la misma. Los trabajos de Saint Charles en el
mbito cermico, han recalcado una gran homogeneidad en estilos y diseos
decorativos dentro del periodo de mayor desarrollo regional. Es este sentido, la
cermica se ve muy limitada, al no poder demostrar una diferenciacin clara entre
los distintos grupos sociales de la regin.
Quizs uno de los mejores indicadores de cambios importantes dentro de
las sociedades, es la arquitectura. Los objetos como la cermica, la ltica, o
diversos objetos muebles, cuentan con un periodo de vida til relativamente corto,
adems de ser ms fciles de producir, por lo que estn sujetos a cambios en sus
formas y diseos de una manera ms fcil.

Los cambios en la arquitectura,

resultan ser un importante marcador, debido a que stos, reflejan modificaciones


muy tajantes en distintos mbitos (social, poltico, religioso, entre otros). Dada la
naturaleza de esta manifestacin cultural, cualquier modificacin en los patrones
arquitectnicos ya establecidos, implican la movilizacin de toda una verdadera
maquinaria, es decir desde la convocatoria de distintos sectores de la poblacin,
especialistas en la construccin, en la bsqueda de materiales adecuados, ya sean
locales o forneos, lo que implica de manera directa redes de comercio, y sistemas

12

de trasporte, etc. Pero quizs un aspecto muy importante y de los ms difciles de


lograr, es la adaptacin de los nuevos espacios a nuevos sistemas de creencias,
los que implica una justificacin clara y precisa dentro del grupo social.2 As pues, a
diferencia de la cermica, la arquitectura difcilmente se ve afectada por las modas
o la copia de estilos en un corto periodo de tiempo, dado que la manufactura y uso
de las mismas implican un periodo de tiempo muy dispar.
Como mencionbamos atrs,

[e2]los

elementos arquitectnicos que ms

aparecen referido dentro de la literatura arqueolgica regional, son los llamados


patios hundidos. La abundancia de este tipo de espacios en el Bajo ha llevado a
algunos autores[e3] proponer que estos espacios son uno de los principales
elementos que permiten definir a la regin como una unidad de anlisis
[c4]socialmente

diferenciada entre si. Si tomamos en cuenta que existen por lo

menos un inventario de aproximadamente 301 patios hundidos distribuidos en un


universo de 174 sitios, tal iniciativa tiene gran sentido. Sin embargo, pese al
importante nmero de estas construcciones y sus incontables referencias, son
pocos los trabajos

[e5]que

han intentado definir las particularidades de cada una de

las variantes que podemos encontrar, a no ser por un par de tipologas basadas en
la presencia y ausencia de basamentos a los costados de los patios sin tomar en
consideracin su ubicacin y el tipo de construccin, es decir si se tratan de
elementos domsticos, rituales, o relacionados con cualquier otro tipo de funcin
(Crespo y Castaeda, 1993; Crdenas, 1999a)3.
El presente estudio parte del anlisis de tres conjuntos localizados en el
Cerro Peralta, Municipio de Abasolo, Guanajuato, que comparten un mismo
principio en la distribucin de sus componentes, es decir dos basamentos

Un claro ejemplo en la arqueologa mexicana es sin duda el templo de Quetzalcatl en la cuidadela


de Teotihuacan.
3
Para mayor detalle de las tipologas de patio hundido en al regin, vase la pgina 29 en delante.
2

13

localizados en los extremos oriente y sur de un patio hundido (2mph4).

[e6]De

esta

manera, partimos de los elementos localizados en estas construcciones, para luego


lanzar una propuesta respecto a las caractersticas que podemos encontrar en
otros conjuntos que presenten estructuras asociadas a los llamados patios
hundidos. De acuerdo con los datos presentados en el trabajo de Crdenas, esta
variante es decir los conjuntos de 2mph- representan el 21% del total, sin
embargo, esta cifra slo contempla las construcciones sin tomar en consideracin
la colocacin de cada uno de ellos alrededor de los patios, lo cual como veremos
ms delante, resulta ser una parte substancial que otorga gran parte del significado
no slo al basamento sino al conjunto en general.
Una de las principales causas por las cuales decidimos seleccionar a estos
conjuntos fue no slo una mayor frecuencia, sino que en parte tuvo que ver la
distribucin de cada uno de ellos, lo que posiblemente nos marque su uso en
distintas actividades rituales [e7]durante distintos momentos.
Debido a que los edificios juegan un papel preponderante dentro del
desarrollo de algunas sociedades, debido a que algunos de stos fueron los
espacios en donde se desarrollaron algunas de las actividades que de alguna
forma u otra repercutan en el comportamiento en sectores muy especficos de la
poblacin, o bien de esta en su totalidad. Sin embargo, a diferencia de otras
disciplinas antropolgicas, en la arqueologa, pocas veces podemos llegar a
conocer

en

gran

detalle

aspectos

muy

especficos

de

determinados

comportamientos, dadas las restricciones que existen dentro del contexto


arqueolgico.

A partir de este punto nos referiremos de esta manera los conjuntos de doble basamento y patio
hundido del cerro Peralta.

14

Plan de Exposicin.
En el primer capitulo se abordan algunos conceptos referentes a la arquitectura
como un medio trasmisor de ideas, o mejor dicho como espacios que esconden
todo un significado ya sea para los personajes del grupo o bien aquellos externos.
En l, tratamos de resaltar algunos conceptos que son identificados por algunos
autotes,
En el capitulo dos, se aborda de manera muy rpida, la funcin de las plazas
en Mesoamrica como uno de los elementos arquitectnicos ms importantes y su
integracin a los espacios que le rodean. As mismo, se realiza una clasificacin
preliminar d el tipo de plazas, ejemplificando cada uno de ellos. Posteriormente se
complementa el captulo con algunas referencias de las plazas en fuentes
documentales del siglo XVI.
En el captulo III, realizamos una breve mencin de los principales trabajos
arqueolgicos desarrollados en el Bajo, mismos que han intentado explicar los
distintos desarrollos culturales que tuvieron lugar en la regin.
En el capitulo IV, se abordan aquellos trabajos que de alguna manera u otra
se han enfocado al sitio de Peralta, presentando la secuencia de las descripciones
y croquis del sitio, los cuales son una herramienta importante para conocer las
modificaciones e interpretaciones que se le han dado al sitio, adems de conocer
aquellas estructuras que se han perdido o se han modificado a lo largo del tiempo.
En el capitulo V, abordamos el tema del medio ambiente en la regin del
Bajo tomando como base la informacin disponible en Las Relaciones de
Geogrficas del Siglo XVI, algunas descripciones de viajeros y cronistas de los
siglos subsecuentes que nos proporciona una valiosa informacin. Estas
descripciones resultan ser muy valiosa, sobre todo al compararla con los datos

15

provenientes de la Olla del Parangueo. As mismo se aborda la posibilidad de la


existencia de por lo menos dos modos de vida que permitan complementar la
alimentacin de los antiguos pobladores de Peralta.
En el captulo VI,

[e9]se

describen aquellos elementos presentes en el Cerro

Peralta, dando un mayor nfasis en los conjuntos de 2mph. Lo anterior se debe


principalmente a que fueron stos los que pudimos excavar de manera ms
detallada.
En el capitulo VII[e10], consta de un anlisis de los trminos que se han
utilizado para designar a los patios hundidos, as mismo se resalta que en la
mayora de los trabajos no se toman en cuenta elementos constructivos, simblicos
o funcionales que pueden brindarnos una mejor perspectiva para acuar un trmino
adecuado[e11] que nos permita designar mejor estos espacios. Para esta discusin
se toma en consideracin a los conjuntos de 2mph debido a que como ya se
mencion- es hasta el momento la variante ms excavada y por ende la que ms
informacin puede brindarnos. De esta manera pasamos a la discusin y
conclusiones del trabajo.
Antes de continuar, quisiera dejar claro que lo que se presenta en este
ensayo, es una mera propuesta sujeta a los resultados de futuros trabajos que
pueden arrojar nuevos elementos que no se tomaron en consideracin en la
presente investigacin.

16

CAPITULO I. Aspectos Informativos de


La Arquitectura.
La Arquitectura Como un Medio de Informacin.
En aos recientes se ha observado un gran auge por el inters en el inters por el
estudio de la arquitectura como un medio transmisor de ideas (Blanton, 1996). As
mismo el desarrollo de la arqueologa espacial, sac a relucir toda una serie de
relaciones existentes entre los objetos muebles, los espacios construidos y el
medioambiente

(Fletcher,

1977:54;

Clarke,

1977:9).

Sin

embargo,

tal

correspondencia ms que denotar asociaciones espaciales, se relaciona ms con


los aspectos de ndole social, los cuales son vistos a distintas escalas (Clarke,
1977:9). Dependiendo de los materiales de construccin, uno de los mejores
elementos preservados en el registro arqueolgico es la arquitectura, por lo que su
anlisis representa uno de los mejores indicativos para la deteccin de cambios
representativos, no slo dentro de un asentamiento, sino del grupo social en
cuestin (Gilman, 1987:538).
Algunos investigadores, ven en la arquitectura toda una serie de principios
que nos permiten identificar categoras de anlisis, las cuales, son una importante
herramienta para conocer los comportamientos, creencias y acciones realizadas
por los grupos sociales en cuestin, lo que facilita realizar una labor interpretativa
de los espacios construidos. De esta manera, a continuacin enumeramos algunos
de ellos.
Hohmann-Vogrin remarca que la arquitectura refleja dos aspectos
fundamentales, mismos que antes que ser agentes pasivos, indican aspectos de la
vida cotidiana, cosmognicos o polticos (Hohmann-Vogrin, 2000:37). As pues, a
fin de entender la arquitectura en un contexto cultural, es necesario destacar las

17

relaciones que se entablan con el ambiente construido, el ser humano y las


intenciones que estn detrs del ambiente creado es decir los espacios
construidos- (Hohmann-Vogrin, 2000:38). Los dos principios antes mencionados,
son denominados por este autor como funcional y simblico. El primero de ellos se
refiere a los espacios construidos como un objeto cuyo destino elemental es la de
proporcionar un ambiente contra los agentes del entorno natural y factores agrestes
en general, es decir, el viento, la lluvia, el fro, el calor, animales salvajes, etc. Por
otro lado cuando las construcciones forman parte de la accin humana, en donde
se plasman aspectos religiosos o polticos, es entonces cuando adquieren un
aspecto simblico. Dado que las acciones en general estn reguladas socialmente,
podemos encontrar en las edificaciones tanto un significado social como un
regulador del mismo (Hohmann-Vogrin, 2000:41). Pese a que ambos aspectos
aluden a aspectos diferentes de la vida cotidiana, ambos resultan ser
complementarios entre s, por lo no podemos desligarlos de manera tajante.
A partir de las regularidades encontradas dentro del contexto arqueolgico,
es posible derivar algunos comportamientos dentro de las comunidades ya que
como menciona Fletcher: las estructuras no son slo importantes para proveer un
refugio, si no que en realidad reflejan un marco coherente para la vida de la
comunidad, adems de que reflejan las regularidades (Fletcher, 1975:55). En
general, muchos de los espacios construidos jugaron un papel fundamental en el
desarrollo de las actividades tangibles en constante creacin, dando as forma a
diversos aspectos de la vida cotidiana. (Brady y Ashmore, 2000:126).
A partir del estudio de las plantas y fachadas de distintas unidades
domsticas de algunas regiones de Vietnam, China y Mxico, Blanton plantea que
los espacios construidos fungen en gran medida como parte de un medio de
comunicacin no verbal, llegando a servir como una importante herramienta
transmisora de ideas para los miembros de una comunidad as como para los

18

personajes externos (Blanton, 1996:11). De acuerdo con este autor, los objetos
inmuebles y la cultura material en general- transmiten ideas ya sea a los miembros
de un grupo domstico y a aquellos que le son externos, por lo que se tiene la
capacidad de otorgar cierta identidad a los primeros (Blanton, 1996:7)
De esta manera, Blanton distingue por lo menos dos dimensiones de comunicacin
presentes en los espacios construidos. El primero de ellos denominado indxico se
refiere a las casas como parte de la cultura material, siendo tales construcciones
vehculos con estructura social y categoras culturales que desarrollan la existencia
sensorial (Blanton, 1994:9), es decir se refiere a la comunicacin de mensajes de
los ocupantes hacia otras personas ajenas al grupo domstico, adems de ser un
buen medio para diferenciar los status entre las personas (Blanton, 1994:10). La
otra dimensin denominada cannica, es aquella relacionada con el sistema de
creencias del grupo en general, implicando aspectos simblicos, ya sean de ndole
religioso o poltico (Blanton, 1994:10). Pese a que ambas dimensiones son en
realidad distintas en su contenido, al igual que las categoras funcional y simblica
que plantea Hohmann-Vogrin, stas resultan ser complementarias una de otra,
debido a que determinados aspectos pueden denotar ambas. Un claro ejemplo de
ello lo podemos encontrar en las fachadas de las iglesias coloniales, en donde es
posible apreciar una amplia variedad de conos religiosos, que claramente
expresan las relaciones cannicas en conjunto con toda una serie de principios
indxales que trasmiten toda una gama de mensajes a los espectadores.
En trminos ms generales, Ashmore, propone que la arquitectura ha
fungido como un importante medio para la expresin de la ideologa,
principalmente a partir de la reproduccin de los principios ordenadores del
cosmos, dndose este fenmeno casi en todo el mundo (Ashmore, 1991:201). Una
importante aplicacin de este principio, es la que realiza Coggins, quien distingue
los principios ordenadores en sitios de la zona Maya, los cuales tienen su origen en
la ideologa. Por lo anterior, propone la existencia de una relacin en la colocacin

19

de los edificios, y los principios cosmognicos del universo (Coggins, 1980:727).


En el caso de Tikal y algunos sitios aledaos, este autor observa la existencia de
una asociacin entre la orientacin tanto de los sitios (eje norte-sur), las
edificaciones principales y as como la presencia de estelas, en las cuales se
presentan a personajes especficos. Lo anterior le lleva a sugerir que hay un manejo
ideolgico con el fin de justificar la presencia a determinados linajes, o bien, la
presencia de cambios importantes en la ideologa, mismos que se reflejan en los
cambios de los ejes constructivos de los asentamientos (Coggins, 1980:728).
Para Brady y Ashmore, la arquitectura lleg a remplazar al entorno natural
pero sin perderse la relacin entre ambos (Brady y Ashmore, 1999:125). De
acuerdo con estos autores, la relacin existente entre los espacios construidos y no
construidos, representa una extensin de la percepcin del mundo, de ah que
pueda estar presente en distintos mbitos (domsticos, cvicos, etc.) as como en
diferentes escalas (Brady y Ashmore, 1999:126). Tal y como stos investigadores
resaltan, la relacin entre los espacios construidos y determinadas formaciones
naturales (cerros, cuevas, cuerpos de agua, etctera), tienen como finalidad la
recreacin y regeneracin del mundo (Brady y Ashmore, 1999:126). En este mismo
rubro, Sprajc, plantea que la arquitectura cvico-ceremonial en Mesoamrica, refleja
la realidad natural y cultural de los distintos grupos sociales, por lo que algunas de
las construcciones, pueden ser entendidas a partir de las peculiaridades de su
medio ambiente, el modo de subsistencia y la forma como estaban organizados
(Sprajc, 2001:19).
Dentro de la mayora de las sociedades mesoamericanas, el uso de distintas
construcciones con la finalidad de reproducir elementos naturales fue casi una
prctica comn. En general, la gran mayora de los basamentos fueron construidos
con la intencin de recrear los cerros o montes sagrados (Brady y Ashmore,
1999:133). Muchos de los grupos mesoamericanos, crean que al ser huecas las

20

montaas, tenan la funcin de ser grandes receptculos del agua, adems de ser
la morada de las deidades acuticas (Aramoni, 2004:162). Al carecer de
formaciones naturales, muchos de estos grupos recurrieron a las construcciones
como un buen reemplazo de las mismas. Por citar un ejemplo, las plazas fueron
construidas como representaciones de acceso al inframundo, sustituyendo de
manera artificial a la cueva como un elemento natural (Brady y Ashmore, 1996:133).
En el mbito mesoamericano, las cavernas representaban los accesos al
inframundo, lo que las converta en puntos donde se ligaban a dos de los tres
planos, es decir el inframundo con la parte mundana (Brady y Ashmore, 1996:133).
En el caso de los basamentos piramidales, adems de servir como un promontorio
en cuya cima descansaba el templo, venia a sustituir al cerro como el elemento
natural en donde se resguardaba el agua como durante la poca de secas. De esta
manera, la relacin que se establece entre el basamento y plaza, a parte de
reproducir a los elementos naturales, saca a relucir la importancia del agua para
distintas sociedades, cuya principal actividad era la agricultura. Dado que esta
actividad fue la base de subsistencia de la mayora de los grupos mesoamericanos,
lo anterior tiene gran sentido.
Si en realidad los grupos mesoamericanos tenan como prctica comn el
reproducir parte de su ideologa dentro de los espacios construidos, es necesario el
realizar un breve esbozo sobre la concepcin del universo de los mismos. Aunque
el siguiente apartado no es para nada un anlisis general, si pretendo resaltar
cuales fueron los aspectos y conceptos generales que podemos encontrar en la
cosmovisin de los grupos mesoamericanos.
La Divisin del Universo en Mesoamrica.
Al igual que en otras partes del orbe, la religin en Mesoamrica, tiene sus orgenes
en la observacin de los distintos fenmenos naturales, as como en la bsqueda
de posibles explicaciones de los mismos. Uno de los aspectos ms importantes

21

(ms no nica y exclusivo de esta regin), fue la manera como los distintos grupos
mesoamericanos conceban al universo, es decir como un espacio fragmentado en
cuatro partes que convergen en un punto central. Esta idea del cosmos, fue
representada en distintos mbitos de la cultura material: la decoracin de vasijas,
textiles, cdices, grandes espacios construidos, o algunos otros elementos que
podamos encontrar dentro del registro arqueolgico. Grupos como los Huicholes
(Neurath, 2001: 499), los Nahuas de la sierra de Puebla (Lupo, 2001: 343), los
Tzeltales de Chiapas (Villa Rojas, 1990: 748) o los Mixe-Popolocas de Oaxaca
(Sprajc, 2001: 89), aun conciben un universo fragmentado de forma similar a los
grupos mesoamericanos, es decir los cuatro puntos cardinales mas el centro, en
donde cada uno de ellos cuenta con diferentes atributos que les permiten explicar
al universo.
Cabe destacar que en Mesoamrica la divisin en cuadrantes del universo
representa solamente una parte dentro de la concepcin del mundo, es decir
nicamente se reduce al aspecto horizontal. La existencia de tres planos verticales,
complementaba a la visin anterior y estaban compuestos por la parte celeste, el
rea terrenal y el inframundo; mismos que podran estar subdivididos en distintos
niveles, aunque podran variar de acuerdo a distintos grupos (Lpez A., 1996: 68).
De acuerdo con Lpez Austn, esta divisin en planos no necesariamente implicaba
que fueran estticos, sino que exista una intercomunicacin entre s:
El carcter de vas de comunicacin que tena el eje central y los cuatro cuerpos de las
esquinas del mundo haban hecho que se les concibiera formados por dos pares de
bandas helicoidales (las dos bandas de la naturaleza opuesta) en constante
movimiento, que hacan ascender las fuerzas del inframundo y descender las del cielo.
(Lpez A., 1996: 66)

La idea anterior, tiene cabida dentro de algunos de los conjuntos arquitectnicos


mesoamericanos, mismos que desempeaban una funcin de acercamiento entre
diversas entidades. Dada la relacin directa que existe entre el paisaje y las
edificaciones, esta combinacin con la percepcin del mundo parece tener ms

22

sentido; dicho de otra forma, en algunos casos la arquitectura funge como un


medio en el cual se plasma una parte substancial de los conocimientos de estos
grupos, adems de que en estos espacios, tuvieron cabida una serie de eventos
que fueron de relevancia ya sea para todo el grupo o algunos sectores del mismo.
Al respecto, Broda seala que: el tiempo y el espacio eran coordinados con el
paisaje por medio de la orientacin de los edificios y sitios ceremoniales. (Broda,
1991: 463). As mismo, recalca que dentro de la cosmovisin mesoamericana la
observacin de la naturaleza fue un factor importante para la construccin de la de
la cosmovisin, la cual encontr en la ideologa un puente importante para ligarse a
la vida econmica y poltica (Broda, 1991: 463). Como sealbamos anteriormente,
la agricultura en Mesoamrica, represent uno de los aspectos fundamentales para
la subsistencia, lo que propici el desarrollo de un calendario a partir de la
observacin de diversos fenmenos naturales como el desplazamiento del sol y su
relacin con puntos especficos dentro de la geografa, los cuales servan de
referencia para marcar un cambio de estacionalidad o bien una fecha importante ya
sea en su da exacto o simplemente como un anotador de su proximidad (Sprajc,
2001: 152). De esta manera, quedaba establecida una relacin entre los elementos
arquitectnicos y las fechas en las cuales deberan de acontecer los determinados
eventos que afectaban el comportamiento de la poblacin. Como menciona Sprajc:
los templos que con sus orientaciones reproducan las direcciones sagradas,
recreando de esta manera el orden csmico, y particularmente los juegos de luz y
sombra, que pudieron observarse en los edificios [] reconfirmaban la validez de la
cosmovisin vigente, corroboraban las predicciones de los sacerdotes y, al mismo
tiempo, reforzaban la ideologa del estrato en el poder [ ] (Sprajc, 2001: 155)

En las crnicas del siglo XVI, Sahagn hace menciona que los grupos del
Centro del Mxico, imaginaban un universo fragmentado en cuatro rumbos que se
conjugaban en un punto central. Cada uno de ellos era representado con atributos
distintos que variaban en cuanto a color, atributos y l o los personajes asociados
a cada uno de ellos. La posicin de los diversos cuerpos celestes principalmente

23

el sol,- dentro de cada uno de estos cuadrantes, asignaba una serie de


propiedades, mismas que de alguna manera, marcaban el comportamiento de
cada uno de estos personajes. De esta manera por citar slo un ejemplo-, el
Oriente se relacion con el nacimiento del sol, mientras que la parte norte
simbolizaba la muerte del mismo, (Lpez A., 1996: 65; Sprajc, 2001: 90).
Para Pasztory (1973), la divisin en cuadrantes y su representacin a partir
de la arquitectura, est presente en Mesoamrica desde el periodo Formativo,
como se puede ver en el conjunto A del sitio de la Venta (ver Lamina 09)
(Domnguez, 2001: 161); aunque esta prctica fue transformndose o mejor dicho
adaptndose a lo largo del tiempo y espacio (Pasztory, 1973: 32).
Cabe resaltar que la similitud en la manera de concebir al universo en toda
Mesoamrica, por si misma no es suficiente para poder explicar -o mejor dicho
justificar- una serie de contactos entre regiones; exceptuando quizs a aquellas que
se dieron durante el Formativo, poca en la cual, quedaron sentadas las bases de
la cosmovisin mesoamericana como lo propone Lpez Austn (Lpez A., 2001:
54).
La religin en Mesoamrica, se caracteriza por compartir una serie de
conceptos generales, los cuales son calificados por Lpez Austn como el Ncleo
Duro de la Tradicin Mesoamericana. De acuerdo con ste autor, el ncleo duro
funciona como una serie de conceptos provenientes de una larga tradicin
histrica, que a su vez son aceptados por distintos grupos aun mucho tiempo
despus de haber sido creados, aunque no necesariamente existe una conexin
histrica directa de por medio; as mismo, este ncleo duro tiene la capacidad de
adaptar nuevos conceptos a esta tradicin (Lpez Austn, 2001: 58).

24

Si en realidad contamos con toda una serie de conceptos compartidos, es


posible que muchos de los mitos principales, su expresin mediante el ritual y lo
que posteriormente se traduce en algunas de las expresiones de la cultura material,
puedan llevarnos a entender mejor algunos de los comportamientos relevantes de
distintos grupos. Esto en primera instancia nos llevara a identificar principios o
ideas generalidades presentes y de esta forma entender mejor las particularidades
de los grupos sociales en cuestin. Dado que en Mesoamrica, la base de
subsistencia fue la agricultura, no resulta para nada extrao que esta actividad
pernear en gran medida el sistema de creencias[e13] y de prcticas rituales,
retomando as, una serie de elementos simblicos que posteriormente fueron
adaptados a distintos aspectos de la cultura material.
La calendarizacin del tiempo, fue uno de los principales aspectos de la vida
cotidiana en Mesoamrica, puesto que marcaba los periodos de inicio de distintas
actividades, entre ellas las agrcolas. El inicio de estos periodos, estaban marcados
por el desarrollo de destintas festividades con el fin de controlar los elementos
naturales y de esta manera obtener mejores resultados. Estas ceremonias se
desarrollaban en distintos espacios, cerros, plazas, entre otros. La regin del Bajo
parece no ser la excepcin, la presencia de algunos elementos en sitios como
Plazuelas, en donde hay indicios de un calendario agrcola que comparte
elementos afines a los del resto de Mesoamrica (Jurez y Sprajc, 2001:28). Sin
embargo, a pesar de conocer una gran cantidad de sitios y la distribucin de los
mismos, en realidad es poco lo que conocemos sobre lo que sucede al interior de
los mismos, as como su asociacin con otros elementos dado que resultan ser
casi nulos los trabajos en los cuales se ha intentado acercarse a este tipo de
problemticas, con excepcin quizs del trabajo de Crespo y Saint-Charles (1993),
en el cual solamente se describen tres sitios (Cerro de La Cruz, Uretaro y El
Cerrito) con una distribucin en cuadrantes, aunque se indican por lo menos 5
sitios ms en las orillas del Lerma (Crespo y Saint-Charles, 1993: 62). En este

25

trabajo, los autores proponen a partir de la asociacin cermica que esta prctica
data desde tiempos de Chupcuaro y que continua hasta finales del Clsico
(Crespo y Saint-Charles, 1993: 62), sin embargo, su aporte no va ms all que una
mera descripcin de los sitios y en el caso de El Cerrito, se hace mencin del
acomodo de los distintos edificios y su asociacin con su respectivo cuadrante:
En El Cerrito, centro de mediados y fines del primer milenio, vuelve a cambiar la
disposicin de los edificios: al Oriente, se encuentra una plataforma que puede
corresponder al espacio solar; al Norte se localiza el basamento, sucedneo de la
montaa; al Poniente donde estn los edificios y patios puede relacionarse con el
concepto agua y el montculo de arena, y en el Sur se encuentra un plaza y los edificios
mas complejos del conjunto y es que es sealada como el lugar de los sacrificios y
fuego (Crespo y Saint-Charles, 1993:62)

en realidad, es probable como se mencionaba anteriormente- que la complejidad


interna del sitio antes mencionado se deba a esta concepcin del cosmos en
Mesoamrica, lo que nos refleja parte del llamado Ncleo Duro, sin embargo, en
ste trabajo en cuestin, no se ahonda mas all sobre lo que implicaba esta
concepcin para las personas quienes habitaron el sitio El Cerrito, adems de que
no se no se explica la manera como se integraba esta divisin en cuadrantes en la
concepcin y necesidades de estos grupos dentro de la vida cotidiana. Sin
embargo, resulta interesante como en este trabajo, la concepcin cuatripartita se
extiende hacia la cermica, la cual presenta una divisin tetradrica, (Crespo y
Saint-Charles, 63) lo cual de alguna manera da una idea de lo arraigado de esta
imagen del cosmos en la regin.
Los Conjuntos de 2mph en el Bajo.
Los datos utilizados en el presente apartado provienen de la revisin de los croquis
presentados en el trabajo de Crdenas (1999a). Debido a que este trabajo es en
cierta medida un resumen del proyecto Atlas Arqueolgico Nacional (Crdenas,
1999a), se presenta una muestra bastante representativa. Sin embargo existe la
posibilidad de que algunos de estos sitios no se hayan registrado o bien no

26

aparezcan publicados, por lo que las cifras presentadas pueden variar. No


obstante, debido al alcance del proyecto lo anterior resulta poco probable.
Pese a que en el Cerro Peralta encontramos tres conjuntos de 2mph, sera
una omisin de nuestra parte no mencionar a aquellos que presentan un patrn
anlogo localizado en otros sitios. Como se mencionaba paginas atrs, los
llamados patios hundidos fueron uno de los espacios ms comunes localizados en
la regin del Bajo, llegndose a detectar entre seis (Brambila y Castaeda, 1993) y
ocho variantes (Crdenas, 1999a). Sin embargo, pese a todos estos conjuntos tiene
como elemento en comn a un patio hundido, en la mayora de ellos vara tanto la
colocacin de los distintos componentes como la funcin de los mismos. Por lo
tanto es necesario aclarar antes que nada que en el trabajo de Crdenas slo se
presentan los croquis de cinco sitios que cuentan con los dos construcciones
alrededor de un patio, sumando un total de siete estructuras (sin contar a los tres
del Cerro Peralta), por lo que el presente anlisis resulta ser medida preliminar.
La clasificacin de Crdenas respecto a los patios hundidos distingue ocho
variantes de patios hundidos distribuidas en 174 sitios. Esta clasificacin va desde
un solo patio hundido colocado en una plataforma hasta aqul que se forma por la
colocacin de cuatro basamentos (Lamina 2). En este universo de sitios, se
reportan cerca de 301 patios, lo que nos da una proporcin de casi de dos por
sitio, un nmero ms que significativo. Quizs uno de los mayores problemas, es la
falta de fechamientos confiables que nos indiquen como es que se fue proliferando
esta tradicin constructiva en el territorio del Bajo. De acuerdo con los datos
presentados por el mismo autor el Tipo III, es el de mayor frecuencia, seguido del
tipo I de aqu en adelante el resto de los tipos disminuye en gran proporcin. En el
caso del tipo VI, que comprende a los conjuntos de 2mph, se reportan un total de
24 distribuidos en 21 sitios, los cuales representan el 11% de total de muestra y con
relacin al nmero de patios el 8%. As pues, la variante VI, representa el quinto

27

lugar en cuanto a su difusin, sin embargo, estos se encuentran localizados en los


llamados sitios Cabecera o centros de Poder, (Crdenas, 1999a:69 y 174), por lo
tanto representan una variable importante dentro de los asentamientos.

Tipo VII;Tipo
5% VIII; 3%
Tipo VI; 8%

Tipo I

Tipo I; 25%

Tipo II
Tipo III

Tipo V; 11%

Tipo IV
Tipo V

Tipo IV; 4%

Tipo II; 9%

Tipo VI
Tipo VII
Tipo VIII

Tipo III; 35%

Frecuencias de los Patios Hundidos


120

104

100
80
N

75

60
40

34

27

20

13

24

14

10

Tipo Tipo
VI
VII

Tipo
VIII

0
Tipo I Tipo II Tipo
III

Tipo
IV

Tipo
V

Tipo

Lamina 1.- Frecuencia y porcentajes de los tipos de patios hundidos.

28

II

III

VI

VII

IV

VIII

Lamina 2.- Tipologa de los Patios hundidos Propuesta por Crdenas 5 (1999a:63).

Los sitios que cuentan con un croquis son: Cerro de los Remedios, Apaseo
el Grande, Cofrada, La Joya y San Juan de la Cruz. Con excepcin de los dos
ltimos que presenta un par de estructuras del tipo VI, el resto solamente cuenta
con una. De acuerdo con Crdenas, estos sitios se encuentran relacionados con
los Centros de poder de San Bartolo (Apaseo el Grande), San Miguel el Viejo (San
Juan de La Cruz y Cerro de los Remedios), Tepozn (La Joya) y Peralta (Cofrada).
En general, podemos ver que a diferencia de los conjuntos del tipo VI presentes en
el Cero Peralta, (con excepcin de dos sitios), el resto tienen una distribucin
distinta, es decir los edificios son colocados en los extremos oriente y norte del
patio. Por otro lado, salta a la vista la clara relacin que existe de estos conjuntos
con los del tipo I, y en el caso de Apaseo el Grande, se aprecian algunos conjuntos
5

De acuerdo con Crdenas, la variante N VIII, es posible que la octava de las variables pueda
considerarse como tal, debido a que slo se reporta en un sitio, mismo que se encontraba
sumamente saqueado, por lo que su morfologa puede no coincidir con la que propone este autor
(Crdenas, comunicacin personal).

29

del tipo VII cuya mayor distancia entre si no sobre pasa los 100 m. En la mayora de
los casos, los conjuntos del tipo VI, son los que presentan las mayores dimensiones
del sitio, por lo tanto cabe la posibilidad de que se tuvieran una mayor importancia
para el grupo en cuestin. En el caso de Apaseo, el conjunto llega a tener 120 x
90m de base (Crdenas, 1999a:212) y aparentemente una mayor altura, (entre 5 y
10 m). Es el mismo caso de San Juan de la Cruz, en donde esta variedad se repite
por lo menos en dos ocasiones. Para el caso del sitio Cofrada, el conjunto de
2mph, mide aproximadamente 70 x 70 m de base. En La Joya, la estructura es
apenas un poco menor que el conjunto principal. Es en este ltimo sitio se repite el
mismo patrn que en los conjuntos del Cerro Peralta, es decir los montculos se
localizan en los extremos oriente y sur del patio, siendo el ltimo el que presenta
mayores dimensiones, marcando as una diferencia notable, no slo con Peralta,
sino con la mayora de los sitios de la regin del Bajo.
Como podemos ver, la mayora de los conjuntos de 2mph tienen un patrn
de acomodo distinto a aquellos localizados en el Cerro Peralta. La presencia de un
conjunto del tipo VI en el sitio de Cofrada perteneciente a la esfera de Peralta, con
la colocacin de los montculos al oriente y norte del patio y uno de patrn anlogo
en La Joya perteneciente a la esfera de Tepozn, sugiere que no existe patrn
alguno que se identifique como propio de cada una de las regiones de poder. As
mismo no se observa la asociacin de los conjuntos del tipo VI y I tanto en el
centro ceremonial de Peralta como del sitio de la Crucita.6
Si en Mesoamrica la reproduccin del cosmos a partir de la arquitectura
pblica fue una constante, entonces la falta de edificios en algunos de los extremos
de los patios en la regin del Bajo, ms que reflejar una idea fragmentada en el
6

El conjunto del tipo I ms cercano se localiza en el sitio de Los Corrales, en la ladera Norte del

Cerro Peralta (E 247251, N 2264214) a una distancia de 1.8 y 3.3 km del Divisadero y La Crucita
respectivamente.

30

universo, resulta ser un indicativo de otro tipo de acciones, tales como distintos
momentos de ocupacin, hasta la posible existencia de puntos en el horizonte que
marcan fechas importantes dentro del calendario existente. Otra posibilidad puede
ser que reflejaban la existencia de un apego a distintas deidades por parte de los
pobladores, o bien como mencionan algunos autores, los edificios emulan el
contorno de los cerros adyacentes, tal y como sucede en sitios como Plazuelas
(Cosso y Sprajc, 2001:17; Aramoni, 2004:163). De esta manera, la gran variacin
que existe, ms que denotar la falta de un patrn constructivo, nos indican la
existencia y funcin de diversos elementos de carcter social dentro de cada uno
de los conjuntos.

La Joya

Apaseo el Grande

San Juan de la Cruz

Cofrada
Cerro de los Remedios
Lamina 3.- Sitios que presentan conjuntos de patios hundidos del tipo VI (Tomados de Crdenas,
1999a:267, 213, 244, 246, 183).

31

Capitulo II. La Plaza en Mesoamrica.


La Plaza Como un Elemento Central de la Arquitectura Mesoamericana: Sus
principios generales.
De acuerdo con Marquina, las ciudades mesoamericanas se componen de:
un centro ceremonial que adquiere gran importancia en relacin al tamao de la
cuidad, de una zona de palacios o residencias importantes, generalmente relacionada
con un cementerio formado por tumbas, sepulcros o entierros y por habitaciones de
menor importancia que se extienden en una gran superficie que se extiende por sitios
mas alejados del centro. (Marquina, 1990:12)

Pese a que estas caractersticas son muy comunes en un gran nmero de


asentamientos (principalmente en la Zona Maya), en el prrafo anterior, resalta la
ausencia por completo de uno de los principales elementos arquitectnicos
mesoamericanos, nos referimos a las plazas. As mismo, este prrafo refleja como
los edificios fueron los principales elementos de estudio durante una poca
determinada de la arqueologa mexicana, puesto que, ellos reflejaban la presencia
de un estilo, la grandeza de los pueblos que los construyeron. De ah que el trabajo
de Marquina, las plazas aparezcan como meros espacios que fueron generados
por la construccin de distintos basamentos piramidales, colocndolos as como
meros espacios secundarios (Marquina, 1990:14-18).
Con el paso del tiempo, algunos investigadores se han centrado en la plaza
como un elemento importante dentro del diseo urbano y la arquitectura
mesoamericana (Mangino, 1992; Winter, 1995; Logan, 2000), siendo quiz el
trabajo de Winter en Oaxaca sobre los conjuntos con templo-patio-adoratorio de la
(TPA) regin de los valles centrales de Oaxaca uno de los mas representativos
(Winter, 1995:59).
Las plazas en Mesoamrica jugaron un papel preponderante en el desarrollo
de actividades relevantes para la poblacin. La importancia de estos espacios no

32

pasaron desapercibidas por los conquistadores hispanos, quienes vieron en este


tipo de construcciones, una importante herramienta de conversin de los indgenas
hacia el cristianismo (Logan, 2000:162). De acuerdo con Logan, los centros
ceremoniales fueron construidos de manera tal, que se reflejaban el mundo natural,
en donde cada uno de sus componentes representaba un elemento que formaba
parte de los mitos de origen (Logan, Op. cit.). De esta manera:
Los patios hundidos, las plazas las agrupaciones de los edificios en forma de U, los
cuadrngulos y los juegos de pelota son respuestas arquitectnicas y urbanas que
crean el escenario fsico, en donde llevar a cabo rituales donde se logra penetrar al
mundo liminal. (Logan, 2000:163)

En grupos modernos como los huicholes de la sierra del Nayar, donde algunos
rituales son desarrollados en plazas circulares asociadas a una templo colocado en
uno de sus extremos (Neurath, 2001:504), Neurath observa que la finalidad
principal de estos eventos, se relaciona con lograr la continuidad de los ciclos
temporales, csmicos y sociales; donde la mayor parte de los actores principales,
representan -de manera metafrica- a las principales deidades, el venado, los
muertos y otros elementos importantes (Neurath, 2001:492).
As pues, detrs de las plazas mesoamericanas se observa la necesidad de
desarrollar diversas actividades relacionadas con la vida cotidiana de los grupos
sociales. No obstante, como se mencionaba prrafos atrs, durante mucho tiempo
fueron relegados simplemente como un mero espacio confinado por los
basamentos circundantes. Mangino, seala de forma muy certera que, una
caracterstica propia e importante de la arquitectura mesoamericana, es la relacin
estrecha que se da entre el espacio interno y el externo, lo que lleva a la creacin
de una relacin complementaria en lo que a su funcin respecta -y en cierta medida
el significado- (Mangino, 1992:13). As pues para este autor, la ideologa representa
una va importante para la comprensin de la arquitectura (Mangino, 1992: 14),
dada la gran relevancia que tena los grupos sociales la divisin cuatripartita ms

33

la parte central- del universo y su reproduccin a partir de la disposicin de los


conjuntos o elementos arquitectnicos.
En mltiples casos, las plazas y patios antes que ser meros espacios
confinados, son en realidad los ejes constructivos no slo de un conjunto en
particular, sino de la totalidad de un asentamiento. De acuerdo con Kidder, las
plazas deben de ser entendidas como aquellos elementos centrales dentro de las
comunidades, que en buena medida reflejan la organizacin espacial al interior del
sitio, por lo que la disposicin de edificios alrededor de las plazas, pueden expresar
una serie de elementos ya sean ideolgicos, polticos o religiosos del grupo que los
concibi (Kidder, 2004: 515). Bajo esta perspectiva, podemos entender las plazas
como construcciones donde se desarrollan eventos relevantes para uno o varios
sectores de la poblacin, cuyos alcances pueden variar. Las modificaciones en
este tipo de entornos, nos reflejan distintos niveles de transformacin de las
sociedades, tal como lo plantea Lynch, al mencionar que las modificaciones en el
entorno construido, plantean aspectos divergentes, teniendo en comn las
alteraciones en la percepcin, la asociacin con hechos pasados y el modo de
entender estos espacios en funcin de los hechos pasados y los presentes (Lynch,
1975:33).
El desarrollo de festividades en los patios, refleja su importancia dentro del
sistema de creencias y las implicaciones sociales que conllevaban. Es decir, en
estos lugares, se llegan a manifestar aspectos particulares de los grupos
domsticos, pero tambin aquellos que conciernen al grupo social en general. Por
citar slo un ejemplo, en Oztoyahualco, Manzanilla, lleg a determinar la presencia
de un culto al conejo, animal al que el grupo domstico le renda culto de manera
local, que coexista con un culto general que era practicado por el resto de la
cuidad (Manzanilla, 1993).

34

Sin lugar a dudas las plazas fueron espacios importantes para el desarrollo
de distintas actividades, sin embargo es necesario resaltar las diferencias que
existen en distintas regiones mesoamericanas, aspectos que se abordar en el
apartado siguiente.
Distintos tipos de Plazas en Mesoamrica.
Antes de mencionar los tipos de plazas mesoamericanas, creo necesario el definir
que se entiende por ste trmino. El Vocabulario Arquitectnico Ilustrado, define a
la plaza como un lugar espacioso, ancho y espacioso que se encuentra
descubierto y rodeado por edificaciones, el cual se localiza dentro de una
poblacin para su utilizad, adorno o desahogo, as mismo, este tipo de espacios
pueden ser utilizado como puntos de intercambio o mercados (SAHOP, 1990: 348).
Por otra definicin que podemos encontrar sobre las plazas, es la siguiente:
Espacio urbano rodeado generalmente de edificios y destinado a funciones
comerciales, cvicas o religiosas. Constituye uno de los elementos mas importantes
de la estructura urbana de las ciudades hispanoamericanas fundadas a partir del
siglo XVI, ya que no es slo el punto de partida para su trazo, sino que constituye
tambin el centro comercial, religioso poltico y social de la cuidad (SAHOP, 1980:
68). Aunque estas definiciones nos hablan de un espacio de ms de carcter
europeo, las plazas mesoamericanas tambin se constituan de la misma forma, es
decir los espacios formaban a partir de construcciones adyacentes, aunque en lo
que refiere a morfologa y tamao podran variar. Sin embargo, existe una clara
distincin en lo que respecta a las plazas novohispanas y las mesoamericanas,
puesto que las primeras se convierten en espacios netamente pblicos en donde
cualquier individuo poda acceder a estos espacios en cualquier poca del ao,
mientras que algunas de las plazas mesoamericanas es posible que su acceso
fuera ms restringido. Pese a las observaciones anteriores, esta definicin de plaza
nos puede ser til, ya que comparten algunos aspectos morfolgicos en comn.

35

A pesar de la gran importancia que tenan las plazas dentro del territorio
mesoamericano, no podemos calificar a estos espacios como homogneos,
principalmente en lo que se refiere al mbito constructivo, debido a que este tipo de
espacios, fueron adaptados a las condiciones prevalecientes en cada regin. En el
presente apartado realzaremos una clasificacin de los tipos de plazas que
podemos encontrar en Mesoamrica tomando en consideracin la manera como
fueron construidas. Si bien nicamente resaltamos tres distintas formas de
construccin, con ello descartamos la existencia de otras variantes o bien
combinaciones de las que aqu proponemos. A fin de tener un ejemplo ms claro,
se hace mencin de algunas zonas en las cuales se han reportado el tipo de plaza
en cuestin, sin que ello implique que se reduzcan a las mismas, por lo tanto no
descartamos su presencia en otras regiones.
A) Plazas Integradas.
Este tipo de plaza se caracteriza por que las distintas construcciones se encuentran
arquitectnicamente unidas. Aunque cada uno de los componentes cuenta con su
propio diseo estructural, la forma como estn colocados tanto la plaza como los
edificios circundantes forman una sola unidad. Pese a que los distintos espacios
construidos se encuentran integrados, en cada uno de ellos se desarrolla una
funcin especfica.
Este tipo de plazas, las podemos encontrar en regiones como el Bajo,
Zacatecas y los Altos de Oaxaca, lugares en donde se desarrollaron estilos
arquitectnicos muy similares, los cuales han sido llamados patios hundidos.
En Monte Albn, la presencia de este tipo de arquitectura, aparece durante
la etapa urbana tarda (c. a. 350-800 n. e.). Aunque en la regin, se reporta dentro
de la arquitectura domstica la presencia de construcciones alrededor de un patio
(Winter, 1995:52), las construcciones que mas destacables son los llamados

36

Conjuntos TPA (Templo-Patio-Adoratorio). De acuerdo con Winter, los TPA


cumplan una funcin similar a los de una iglesia moderna, es decir lugares donde
se congregaban las personas para la realizacin de algunas ceremonias. Al igual
que en los conjuntos de Patios Hundidos del Bajo, existen distintos elementos
arquitectnicos que delimitan estos espacios, los cuales van desde plataformas
con o sin edificaciones, muros o simplemente no hay construccin alguna
(Domnguez, 2001:167). Las caractersticas principales de los conjuntos TPA son:
un altar al centro de un patio que se encuentra rodeado por un muro perimetral; en
uno de sus extremos es colocado un templo y en contra parte se localiza una
plataforma. La forma de acceder al interior del conjunto era a partir de una
escalinata localizada en la parte frontal, la cual llegaba a la cima de la plataforma,
para luego descender al interior del patio a partir de otra escalinata. (Winter, 1995:
53). El interior del templo esta compuesto de dos cuartos, colocados uno frente al
otro. De acuerdo con Wiesheu, en el cuarto posterior, era utilizado como residencia
de un sacerdote, al cual el pblico no tena acceso, aunque si podan acceder al
recinto frontal. La funcin que se le asigna a los patios, tiene que ver con la
congregacin del pblico, mientras que el altar, serva como un templete, en desde
donde se colocaba el o los sacerdotes quienes realizaban las ceremonias
(Wiesheu, 1996:111). Lo anterior, es respaldado por Winter, quien adems sugiere
que la presencia del altar le otorga un carcter pblico a los conjuntos del TPA
(Winter, 1995:55), espacios que son restringidos pero no necesariamente
clandestinos u ocultos (Winter, 1995:51).
Para Wiesheu, la presencia de los espacios abiertos en donde se congrega
la gente, como de arquitectura pblica, son en general un claro indicativo de la
presencia de sociedades complejas y dependiendo de la existencia de distintos
niveles administrativos, seria indicativos de un nivel de cacicazgo o bien un estado
(Wiesheu, 1996:98). Sin embargo, aunque esta investigadora le otorga una mayor
importancia al templo por ser el foco de las ceremonias, se deja de lado la idea de

37

que existe una integracin entre los espacios abiertos y los templos al ser
complementarios uno del otro (Wiesheu, 1996:80)

Lamina 4.- Representacin de un TPA7.

En las regiones de Zacatecas y Durango ligadas a la llamada Cultura


Chalchihuites, podemos encontrar la presencia de arquitectura de patio hundido
similar a las regiones del Bajo y los Altos de Oaxaca. La cronologa asociada a los
sitios con patio hundido, en esta regin, abarca los periodos entre el 350 y el 1100
n. e. (cfr. Kelley, 1985; Trombold, 1988; Hers, 1995 y 2004). En sitios como La
Quemada, Alta Vista, Las Ventanas o La Ferrera, por mencionar slo algunos. De
acuerdo con Hers, las pirmides por consiguiente el templo que se ubica en su

Retomado de: http://virtual.utm.mx/mixteca/nuevo/arquitectura/arqui-prehis.html

38

parte superior es de un tamao y altura muy reducidos tanto en los sitios menores
como en los centros rectores; mientras que las salas de las columnas, pueden
encontrarse en ambos tipos de sitios (Hers, 1995:245). En el sitio de La Quemada,
se encuentran quizs uno de los mayores patios hundidos en la regin. Este tipo de
espacios, se encuentra ligado a espacios de distintos tipos, como la Sala de las
Columnas, relacionadas con cuestiones ceremoniales (Hers, 1995:244). En lo que
respecta a los templos que se ubican en los patios de La Quemada -localizados
principalmente en los flancos noroeste- son de dimensiones significativamente ms
reducidas que en otras regiones con patio hundido. Para Hers, los patios hundidos
de la regin, representan aquellos espacios semiprivados que fueron los ejes
constructivos de los sitios, a los cuales se les fueron agregando espacios
habitacionales, lo que le hace suponer a e esta autora que estos espacios
probablemente reflejen unidades bsicas de organizacin social (Hers, 2004:532).

Lamina 5.- Fotografa area del Sitio de Alta Vista, en donde se observa una plaza integrada.
(Retomado de Kelley, 1990:492)

39

Lamina 6.- Ejemplo de los patios hundidos de la regin del Bajo, en este caso del sitio San Bartolo
Agua Caliente (Retomado de Crdenas, 1999a:209).

B) Plazas cerradas o no integradas.


Son aquellas que fueron construidas a partir de la colocacin de varios edificios en
los extremos de la plaza. Este tipo de conjuntos arquitectnicos, se caracterizan por
que las edificaciones son estructuralmente independientes entre s. Lo anterior, no
implica para nada que no exista ninguna interrelacin entre cada uno de los
edificios y la plaza, puesto que esta ltima, sigue siendo el elemento central que
une al resto de las edificaciones. Dada la morfologa general de este tipo de
estructuras, los accesos son a partir de las esquinas, debido a que quedan al
descubierto, siendo innecesaria la presencia de cualquier otro elemento (como
escalinatas p. e.) que permita el acceso a las plazas.
La presencia de este tipo de plazas, los podemos encontrar en regiones
como el sur de Veracruz en el rea de los Tuxtlas (Domnguez, 2001), o bien sitios
como el Tajn (Marquina, 1990:424-5) por mencionar algunos. En la primer regin,
Domnguez, reporta la existencia de por lo menos 22 sitios con la presencia de este
tipo de estructuras, a los cuales se les denomina como conjuntos plaza
(Domnguez, 2001:37). Las caractersticas principales de estas edificaciones son:
un montculo de planta cuadrangular colocado en uno de sus extremos, en los

40

costados, se localizan dos edificios de planta rectangular, mientras que en el otro


extremo, se ubica un edificio rectangular, cuyas dimensiones son menores. La
temporalidad de estos conjuntos en al regin de los Tuxtlas, se reporta hacia inicios
del Preclsico, hasta el Clsico Tardo, siendo ste periodo el de mayor presencia
de este tipo de estructuras (Domnguez, 2001:82).

Lamina 7.- Ejemplo de una plaza no integrada localizada en el sitio del Tajn. En el crculo se resalta
la llamada Plaza del Arroyo (Retomado de Marquina, 1990:425).

Es muy probable que esta sea la manera ms antigua de construccin de


las plazas en Mesoamrica, puesto que en sitios como la Venta o Tres Zapotes, las
plazas presentan esta misma configuracin. Winter, en sitios como Yacuita,
identifica durante etapa urbana temprana, una divisin de clases entre otros
aspectos- a partir de la nucleacin de las casas (Winter, 1995:48). Para este
investigador, las unidades domesticas de la gente del comn, se componen nica y
exclusivamente de caseros aislados, mientras que las llamadas familias de la lite

41

administrativa, vivan en casas que rodeaban un patio. Para Winter, la presencia de


varias construcciones de este tipo, reflejen la presencia de un consejo de jefes,
quienes gobernaban dicha cuidad (Winter, 1995:48).

Lamina 8.- Mapa del sitio Laguna de los Cerros, localizado en el rea de los Tuxtlas, al sur de
Veracruz., en l reobservan varios conjuntos de plazas no integradas. (Retomado de Domnguez,
2001: 125)

42

Posteriormente, conforme se da un cambio en las estructuras sociales, se


aprecia un cambio y especializacin de las plazas al expandirse los llamados
conjuntos TPA del cual ya se hizo mencin.

Lamina 9.- Plano del sitio de La Venta en Tabasco (Retomado de Gonzlez Luck, 1995:294),
Obsrvese la morfologa del Complejo F, donde la plaza se constituye a partir de la colocacin de
edificios; un claro ejemplo de las plazas no integradas.

43

C) Plazas Semi-integradas.
Este tipo de plaza, se caracteriza por que las distintas construcciones, incluyendo a
la plaza misma, tienen una estructura independiente, pero en totalidad forman un
mismo conjunto. La presencia de una plataforma en la cual desplanta la plaza, le
dan a esta construccin una estructura independiente, mientras que los edificios
aledaos desplantan de manera autnoma. Los conjuntos teotihuacanos son un
claro ejemplo de este ltimo tipo de plazas. Sin embargo, dada la gran diversidad
que existe en esta urbe, es necesario distinguir entre distintos tipos de espacios.
Manzanilla (1993), distingue a nivel de conjunto residencial, tres tipos de
espacios abiertos cuya funcionalidad es la que permite diferenciar entre las plazas y
meros espacios abiertos. Dentro del conjunto residencial de Oztoyahualco, esta
investigadora distingue tres tipos de patios: ritual, de servicio y el traspatio. Los
trabajos desarrollados por esta investigadora en un nivel muy detallado, les llevaron
a diferenciar entre cada uno de ellos. As pues, los dos ltimos, pueden
diferenciarse por la presencia de desechos domsticos, adems de contar con un
acceso nico; mientras que los primeros, presentan prticos y espacios decorados
mediante murales (Manzanilla, 1993:89). Otro punto de distincin importante, son
las dimensiones que cada uno de estos espacios presenta; lo que permite
diferenciar la utilidad de cada uno; es decir mientras que los primeros dos, abarcan
apenas unos pocos metros cuadrados, el patio ritual cuenta con un mayor tamao.
Morelos es muy tajante al diferenciar la utilidad de estos espacios. De acuerdo con
este autor, la presencia de patios dentro de contextos domsticos, es el resultado
de la necesidad contar con puntos de ventilacin para los espacios interiores
(Morelos, 1992:31). De esta manera, la diferencia entre un patio y una plazas es
precisamente la cuestin funcional; mientras que los patios creados como un
espacio de ventilacin e iluminacin, parece no ser la causa fundamental de la

44

presencia de una plaza, puesto que es el resultado de la construccin de un


entorno artificial, cuya finalidad principal, es la reproduccin del ambiente natural,
en donde los basamentos y plataformas sustituyen a los cerros, mientras que la
parte abierta representa la parte llana (Morelos, 1992:31). Para este autor, este
concepto tiene su origen en el periodo preclsico, con la aparicin de los primeros
centros

ceremoniales,

misma

que

es

retomada

posteriormente

por

los

teotihuacanos y su amplia integracin a los espacios urbanos (Morales, 1992:35).


Aunque existe un sin fin de ejemplos de grandes plazas en otras regiones de
Mesoamrica (como la zona Maya, la regin de Tula, la Costa del Golfo, el Suroeste
de los Estados Unidos, etc.), resultara un gran esfuerzo hablar de todas y cada
una de ellas. Sin embargo, en cada una de estas regiones, la plaza fungi como un
espacio en el cual se desarrollaron actividades que implicaban a distintos sectores
de la sociedad, quienes se vean beneficiados de alguna forma u otra por el
desarrollo de estas actividades. A fin de darnos una idea general sobre los distintos
tipos de actividades que se desarrollaban en estos espacios a continuacin
haremos una breve sobre los usos de este tipo de espacios que podemos
encontrar en las fuentes etnohistricas.
Referencias sobre plazas, patios y espacios abiertos en las fuentes del siglo XVI.
Las fuentes del siglo XVI, ofrecen algunas descripciones de plazas y espacios
abiertos, adems de sus respectivos usos. Creo necesario aclarar que la mayor
parte de las descripciones que se presentan en este apartado, provienen del Centro
de Mxico, por lo que no se descarta que existan otras ms que puedan aportar
mayor de informacin de esta y otras regiones.
La intencin de colocar el presente apartado, tiene como finalidad principal,
el dar una idea aproximada de las mltiples funciones que llegaron a tener las
plazas y patios en distintos contextos y escalas. Como podremos ver, las distintas

45

actividades realizadas al interior de las plazas y patios y su impacto dentro de las


sociedades, puede variar en distintas escalas.
Sahagn describe una serie de edificios en las inmediaciones del templo
mayor, dentro de un espacio cerrado que el califica como patio:
Era el patio de este templo muy grande: tendra hasta doscientas brazas en cuadro.
Era todo enlozado (y) tena dentro de s muchos edificios y muchas torres; de estas
torres unas eran ms altas que otras, y cada una de ellas era dedicada a un dios.
(Sahagn, 1999:158)

En otra de sus descripciones, se habla de otro tipo de espacios ms pequeos


localizados dentro de un mbito domstico, es decir en los llamados Calpullis:
.stas eran unas casas pequeas de que estaba cercando todo el patio de la parte
de adentro; a estas casillas llamaban calpulli, a estas casas se recogan a ayunar y
hacer penitencia cuatro das todos los principales y oficiales de la repblica, las vigilias
de las fiestas que caan de veinte en veinte das, de manera que hacan de vigilia
cuatro das. En este ayuno unos coman a la medianoche, y otros al medioda.
(Sahagn, 1999:164)

Sahagn, menciona que al interior de los patios de las casas as como en los
templos, se realizaban la quema de diversos objetos con fines distintos, pero en su
mayora estaban relacionados principalmente con la agricultura, la curacin de
algunos males o bien la preparacin para la guerra. (Sahagn, 1999:166). De lo
anterior, podemos inferir que las plazas mesoamericanas eran utilizadas como
espacios en donde se llevaron a cabo rituales cuyos alcances variaban, es decir,
las actividades ah desarrolladas, implicaban los intereses del grupo en general o
bien de hasta un solo individuo8.
8

Un aspecto interesante, que nos narra Sahn es aquel relacionado con una parte del casamiento,

realizado en los patios de las casas, despus de encerrar en un cuarto a la pareja: Salanse todos
de la cmara, y las viejas casamenteras que se llamaban titici, que eran como ministras del
matrimonio estbanlos guardando a la puerta y all beban no; se iban a sus casas, toda la noche
estaban all; habiendo echo eso cuatro das arreo, hacan una ceremonia, y era que la estera sobre la
que se llamaba ptlatl, la sacaban al medio del patio, y all la sacudan con cierta ceremonia; y

46

Por otro lado, Bernal Daz del Castillo, menciona la presencia de plazas en
distintos asentamientos durante su recorrido hacia el centro de Mxico. Al inicio de
sus crnicas hace referencia a un pequeo poblado en la pennsula de Yucatn en
donde se localizaron un conjunto de tres construcciones rodeando una pequea
plaza:
Y un poco mas delante de donde nos dieron aquella refriega estaba una pequea
placeta y tres casas de cal y canto, que eran cues y adoratorios donde tenan
muchos dolos de barro, unos como caras de demonio y otros como de mujeres ()
y dentro, en las casas tenan unas arquillas chicas de madera y en ellas otros
dolos (Daz del Castillo, 2005:6)

Sin embargo, las descripciones ms detalladas que realiza este cronista, es sobre
las plazas de Tenochtitln:
digamos de los grandes y suntuosos patios que estaban delante de Uichilobos, a
donde ahora esta el Seor Santiago que se dice el Tlatelulco por que as se sola
llamar. Y he dicho que tena dos cercas de calicanto antes de entrar dentro, y que era
empedrado de piedras blancas como losas muy encalado y bruido y limpio, y sera
de tanto comps y tan ancho como la plaza de Salamanca; y un poco apartado de
del gran cu estaba una torrecilla tambin era casa de dolos (). Mucho me he
detenido en contar de este gran cu del Tlatilulco y sus patios, pues digo que era el
mayor templo de todo Mxico
Tambin digo que el cu de la cuidad de Tezcuco era muy alto, de ciento y diez y siete
gradas y los patios anchos y buenos y hechos de otra manera que los dems, ()
(Bernal Daz del Castillo, 2005:1776-177)

Un aspecto importante que no debemos dejar de resaltar en estos dos prrafos, es


aquel relacionado con la limpieza. No slo nos hace hincapi en la costumbre de
mantener despejados estos espacios. Esta prctica, en realidad tiene serias
despus tornaban a poner la estera en donde haban de dormir. (Sahn 1999:365). Si bien esta
ceremonia se realizaba dentro de un mbito domstico, podemos ver que los espacios abiertos, al
menos en ciertas ceremonias, tenan un rol complementario de aquellos realizados en lugares
cerrados como casas o templos.

47

repercusiones en cuanto a la formacin del contexto arqueolgico, pues si en


realidad las plazas se mantenan limpias, son pocos los restos macroscpicos que
podremos encontrar, por lo que resulta necesaria la bsqueda mediante tcnicas
ms finas. Por otro lado podemos distinguir en el ltimo de los prrafos, que las
plazas no necesariamente eran homogneas en una misma regin, y existan
diferencias en distintos grupos, en este caso entre Tlatelolco y Texcoco.
Pese a que la descripcin de este cronista se centra ms en los templos, su
contenido y materiales constructivos, nuevamente observamos que se presenta el
binomio plaza-templo, por lo que las funciones de uno en cierta medida estn
ligadas con las del otro.
Diego de Durn, en su Historia de las Indias, se refiere a un espacio abierto
colocado en la cima del Cerro Tlloc, el cual pretenda emular el Tlalocan,
desarrollndose en su cima una festividad de gran importancia relacionada con la
propiciacin de la lluvia. Dicha fiesta era de tal magnitud, que en ella participaban
los personajes ms importantes del centro de Mxico:
En este cerro, en la cumbre de l, haba un gran patio cuadrado cercado de una bien
edificada cerca, de estado y medio, muy almenada y encalada, la cual se divisaba de
muchas leguas. A una parte de este patio estaba edificada una pieza mediana,
cubierta de madera, con su azotea, toda encalada de dentro y de fuera. Tena un pretil
galano y vistoso En medio de esta pieza sentado en un estradillo tenan al dolo Tlloc,
de piedra a la manera en que estaba en el templo de Huitzilopochtli (Duran, 1967:82)

Los trabajos de arqueologa de alta montaa, han determinado que el tanto el sitio
localizado en la cima como el cerro mismo, jugaron un papel preponderante como
espacios de peticin de agua, as como un importante observatorio astronmico
(Morante, 1997:114).

48

Lamina 10.- Fotografa oblicua del sitio localizado en el Cerro Tlloc.9

De acuerdo con Durn, la utilizacin de ste espacio se realizaba


principalmente durante las festividades del periodo llamado Atemoztli, tiempo en el
cual se manifestaban los primeros indicios de las lluvias hacia finales del mes de
diciembre. Para este cronista, algunos de estas construcciones fungieron como
recintos en los cuales se esperaba y se preparaba la llegada de las lluvias:
y as estaban todos, as indios, como indias en el patio del templo en vela, con
lumbradas para resistir el fro a la mesma manera que agora suelen estar toda la
noche de Navidad. Y es costumbre venir la gente de los pueblos a estar todos, desde
prima noche, en los patios, a aguardar esta ceremonia. (Duran, 1967:288)

Los recorridos realizados por Jos Luis Lorenzo en las dcadas de los 40s y 50s
del siglo XX, permitieron reconocer una serie de estructuras cuadrangulares
localizadas en las inmediaciones del Iztacchuatl, (J. L. Lorenzo, 1957), mismos que
han sido identificados como aquellos descritos por Durn. Para Broda, tales
espacios sirvieron como lugares para la realizacin de ceremonias relacionadas

Imagen tomada de http://www.montero.org.mx/tlaloc.htm

49

con los tlaloques, adems de su aspecto relacionado con el agua y la fertilidad


(Broda, 1997:60).
A lo largo del presente captulo se han mencionado toda una serie de
caractersticas de las plazas mesoamericanas ya sea en distintos mbitos, entre las
cuales destacan las siguientes:
A. Por un lado, estos espacios fueron construidos a fin de remplazar a los
elementos de la naturaleza, adems de que fueron edificadas dentro de un
sistema de creencias, por lo tanto cuentan con un alto contenido simblico
B. Son espacios en los cuales se reflejan ideas religiosas, polticas e
ideolgicas, de los grupos que los crearon.
C. Pese a que en las plazas se observan principios generales de la
cosmovisin mesoamericana, tambin reflejan toda una serie de estilos e
ideas locales, reflejando as aspectos particulares.
D. Son espacios multifuncionales, en donde se realizaban distintos eventos, los
cuales podan implicar intereses ya sea de toda una comunidad, una parte
de la misma o bien un solo individuo; debido a que podemos encontrar a la
plaza en distintos mbitos y escalas, mismas que se integraron tanto a la
vida domstica como a la vida comunitaria.
E. Fueron utilizadas como puntos de congregacin de personas con fines
diversos.
F. En algunos casos, marcaron la orientacin de los asentamientos.

50

Aunque estamos concientes que puedan existir una mayor cantidad de


informacin en otras fuentes documentales, es preciso hacer un mayor hincapi en
el rol de las plazas no como meros espacios confinados por una o varias
edificaciones, sino que deben de ser consideradas como puntos importantes para
el desarrollo de actividades religiosas y polticas. Vale la pena pues, ampliar la
visin que tenemos de las plazas puesto que fueron contenedores importantes de
eventos que dieron forma a buena parte de la vida cotidiana de los grupos sociales
mesoamericanos.

51

CAPITULO III. El Desarrollo Prehispnico Regional.


La posicin geogrfica del estado de Guanajuato lo coloca en un punto privilegiado
para las comunicaciones entre el Occidente y Centro de Mxico. De acuerdo con la
manera tradicional como se ha dividido las regiones de Mesoamrica, la mayor
parte del estado queda ligado con la primera de ellas. Sin embargo esta colocacin
ha sido una de las principales causas para que paradjicamente el Bajo quede
segregado entre estas dos importantes reas culturales. La influencia de
Chupcuaro en sitios como Cuicuilco y Cuananaln en el Centro de Mxico, (Muller:
1990), ha llevado a proponer a varios investigadores que la zona del Bajo tuvo
mucha mas presencia hacia el Centro, desligndola casi por completo del
Occidente, rea en la cual parece tener ms afinidades (Crdenas, 1999b:57). Un
buen ejemplo de ello lo podemos ver en la siguiente cita:
No daremos cuenta del horizonte de Chupcuaro, del Preclsico tardo, por haberse
extendido por buena parte del Altiplano Central, ms que por el Occidente. Desde
nuestra perspectiva Chupcuaro y sus zonas de influencia no eran del Occidente
cuando el horizonte de su nombre ocurri. (Fernndez y Deraga, 1995: 184)

Pese a ello, lo anterior no refleja una realidad cultural visible en el registro


arqueolgico, sino que implica la falta de investigaciones que se centren en la
bsqueda de elementos que liguen al Occidente con el Bajo.
Un fenmeno que trajo consigo un gran inters por la regin fue la
construccin del nuevo edificio del Museo Nacional de Antropologa durante la
segunda mitad del siglo XX. Este suceso sac a relucir el desconocimiento que se
tena respecto a algunas regiones del Mxico prehispnico. Como encargada de la
elaboracin de una cdula de la sala del Norte de Mxico, Braniff nota un vaco en
la informacin proveniente de esta regin. Por esta razn, decide llevar a cabo una
serie de investigaciones hacia finales de los 60s y principios de los 70s en la parte
noroeste del estado de Guanajuato en sitios como el Cporo y las inmediaciones

52

de la Hacienda de Torren (Nicolau, 2002:3). Este primer acercamiento trae


consigo la propuesta de Braniff respecto a que el Bajo juega un rol mas activo
dentro del desarrollo mesoamericano, el cual va ms all de la tradicin Chupcuaro
(Braniff, 1972: 279). Otro de los aspectos importantes del trabajo de Braniff, es el
hecho de que se propone por vez primera que la regin fue sede de un desarrollo
local, lo que implica cierta independencia respecto a los grupos del Centro de
Mxico, pero a diferencia esta ltima, en el Bajo ningn sitio llega a alcanzar un
carcter urbano:
La cultura teotihuacana no penetr a estas reas marginales (.) salvo por algunos
tiestos y objetos claramente intrusivos, lo cual es curioso por el contraste con lo
sucedido en el Preclsico Superior. De esto se infiere que la separacin entre las reas
marginales y Cuenca debe de haber sucedido entre el Preclsico Superior y el Clsico
de Teotihuacan, lo que nos lleva al Preclsico Terminal durante el cual, en la Cuenca de
Mxico, hay una explosin en el aumento de la poblacin y acontece la revolucin
urbana, elementos que no parecen vivir en las reas marginales.. (Braniff, 1972:2978)

Lo anterior no slo resalta una independencia cultural y social entre ambas


regiones, sino que adems remarca un problema aun sin resolver para la regin, es
decir un vaco temporal que abarca las etapas finales de los grupos Chupcuaro
hacia inicios del primer milenio, hasta los orgenes de la Tradicin del Bajo
aproximadamente dos y medio siglos despus.
Otro postulado importante en el trabajo de Braniff, respecto a que el Bajo es
la cuna de aquellos grupos que ms tarde influyen en la cada teotihuacana,
principalmente por la similitud entre distintos tipos cermicos como el rojo / bayo y
el blanco levantado presentes en ambas regiones hacia el Clsico Medio (Braniff,
1972:281).
Para 1981, Blancas Tom y Crespo sacan a la luz pblica su trabajo intitulado
Anlisis de la Investigacin Arqueolgica en Guanajuato. En l, se resalta la falta
de suficientes investigaciones arqueolgicas que permitan establecer o mejor dicho

53

elaborar una secuencia histrico-cultural del estado de Guanajuato (Blancas y


Crespo 1981:6). As mismo, esta monografa resalta que el origen de una buena
cantidad de informacin arqueolgica disponible proviene de actividades de
salvamento, mientras que el resto es simplemente una mera descripcin de tiestos
(Blancas y Crespo 1981:6).
A fin de solucionar esta situacin, fue planteado y desarrollado el Proyecto San
Bartolo Agua Caliente, en el extremo sureste de la regin del Bajo. Debido a que el
principal objetivo de este proyecto era el comprender la complejidad social regional
hacia el Periodo Clsico, poca en la que se presenta el mximo desarrollo del rea
(Castaeda, 1992:6), una de las principales exigencias era que el sitio no slo fuera
representativo de la regin, sino que adems presentara por lo menos una sola
fase de ocupacin, cualidad necesaria que facilitaba la aplicacin del modelo
empleado (Crespo, Flores y Castaeda, 1988: 258).
Uno de los resultados de este proyecto fue la tesis de maestra intitulada Un
antiguo Seoro en el Bajo Guanajuatense. San Bartolo Agua Caliente. Este trabajo
toma como principal referencia el modelo propuesto por Crespo (1992), mismo que
sirvi de gua tanto al proyecto San Bartolo como a la tesis de Castaeda. Para este
modelo, el espacio juega un papel fundamental, debido a que el sitio tiene o ejerce
un grado de control en determinados territorios adyacentes a l. De esta manera,
existe un cierto ordenamiento en su configuracin interna, siendo sta, susceptible
de ser identificada arqueolgicamente; permitiendo as reconstruir las relaciones
existentes dentro de este espacio, denominado como una Unidad Poltico-Territorial
(UPT) (Castaeda, 1992: 20; Crespo, 1992:159). Dado que este modelo otorga un
gran peso al tributo y la produccin (Crespo, 1992: 160), la mayor parte del trabajo
de Castaeda se centr en la identificacin de elementos relacionados con la
produccin local, la existencia de grupo que ejerza el poder central y sobre todo en
la identificacin de elementos (culturales o naturales) referentes a la idea de un

54

territorio mejor definido. (Castaeda, 1992: 21). Metodolgicamente los trabajos de


este proyecto se dividieron en dos partes. La excavacin en el sitio de San Bartolo
se enfocara en identificar la identificacin de sitios de produccin y la presencia de
un poder central, mientras que la delimitacin del territorio sera reconocible
mediante un recorrido exhaustivo de sitios perifricos, destacando su relacin con
el medio ambiente.
Pese haber realizado un exhaustivo trabajo en campo, uno de los principales
problemas, que identificamos, es el hecho de no poder definir cuales fueron los
mecanismos que propiciaron el abandono del rea:
aunque la ocupacin corta y nica en San Bartolo facilit la del planteamiento de
una UPT, por otra parte complic la explicacin de su realidad, ya que si consideramos
las abundancia de sus recursos naturales que hacen ser a este valle un lugar propicio
para el asentamiento de grupos agrcolas, no volvi a ser durante la poca prehispnica
ocupado. (Castaeda, 1992:80).

Cabe recordar que dentro del modelo la parte ecolgica es fundamental no slo
por la existencia de una apropiacin del paisaje, sino por la explotacin del mismo y
su condescendiente divisin del trabajo. En algunos puntos del valle, se
encontraron vestigios de la explotacin de algunos bancos de material (Castaeda,
1992:68-9). Pese a ello, se deja de lado el dinamismo que existe dentro del mismo
el entorno de los sitios. Por otro lado, aunque se cubre en buena medida los
aspectos relacionados con la territorialidad, paradjicamente se reduce la
interaccin entre los sitios perifricos y otros sitios que se localizan dentro de otras
esferas de poder, dando la apariencia de un control muy estricto (y en gran medida
muy endogmico). De acuerdo con castaeda, la presencia de dos tipos cermicos
pueden ser indicativos de dos grupos tnicos (Castaeda, 1992:74):
Por otro lado, la produccin cermica local de San Bartolo est enfatizada en tres
grupos: rojo, naranja y gris. En las unidades que sobre el territorio que hemos trazado
siguiendo el parmetro de 1000 por 500 metros, estas cermicas se encuentran
asociadas en grupos predominantes rojos o naranjas, lo que nos remite a la
posibilidad de la presencia en el territorio de San Bartolo, de dos etnias. Slo en el

55

sector sur aparecen los grises entre los cuales est incluida la decoracin al negativo,
lo que realza su carcter estilista. (Castaeda, 1992:74)

La cermica en si misma no es un buen indicativo de la pertenencia a un grupo


tnico en comn, as mismo, esto resulta contradictorio por el hecho de en la mayor
parte del territorio estudiado es muy similar: As mismo, es necesario el identificar
otros elementos dentro del sistema de creencias, los cuales pueden ser
identificados arqueolgicamente principalmente a partir del patrn funerario
(Manzanilla, comunicacin personal). Por ltimo, es plenamente visible el hecho de
que se descartan otras relaciones entre los sitios que pertenecen a la UPT de San
Bartolo con otros sitios que estn fuera de esta esfera.
Independientemente de cualquier objecin, uno de los mejores resultados del
proyecto San Bartolo, es el grado en que pernearan las interpretaciones sobre los
procesos de desarrollo histrico del Bajo. Un buen ejemplo de ello, es presentado
en 1985, con la realizacin de la llamada Primera Reunin de las Sociedades
Prehispnicas en la cuidad de Quertaro. En este foro, la gran mayora de los
investigadores del Bajo (principalmente del Centro Regional del INAH Guanajuato)
presentan un primer esbozo en donde se exponen los procesos de desarrollo
regional, adems de dar una breve explicacin los mismos. En estos trabajo se
aprecia claramente como el proyecto San Bartolo es la principal referencia en la
propuesta de interpretacin para la secuencia cultural regional, misma que se da
bajo una perspectiva materialista histrica (Castaeda y et. al: 1988a), en donde se
propone que las sociedades de la regin:
desarrollaron su propio carcter, en la medida que mostraron su capacidad de
integracin al medio, presentando alternativas ante sus contradicciones y a las posibles
presiones externas.(Castaeda y et. al, 1988a: 322)

Se reconocen siete etapas en para le poca prehispnica en el Bajo, (Lamina 11),


siendo el llamado Desarrollo Regional en el cual aparecen los sitios con evidencias
de una mayor complejidad social de la regin, tales como San Bartolo y Peralta por

56

mencionar algunos. Pese a que mucha de la informacin disponible hoy en da ha


cambiado, este tiende a ser el mismo esquema para la regin.
Etapa

Periodo

Caractersticas

Primeros Asentamientos Agrcolas

------

Periodo sin explorar


Pequeos asentamientos agrcolas,

350 a. n. e / 350 n. e.
Tradicin Chupcuaro

aumento de la poblacin. Relaciones


con el centro de Mxico (Cuicuilco)
Mximo desarrollo de los centros de

Desarrollos Regionales

350 / 900 n. e.

poblacin regional e incremento de la


agricultura.

900 / 1150 n. e.

Materiales toltecas asociados en sitios

Presencia Tolteca

al noroeste del estado de Guanajuato.


Reocupacin de antiguos centros
ceremoniales y aparicin de grupos

Repliegue de la Frontera

900 / 1350 n. e,

Presencia Tarasca

1350 / 1500 n. e.

con modo de subsistencia mixta.


Grupos de filiacin tarasca se asientan
en la regin del ro Lerma.
Presencia de grupos cazadores

Fase Chichimeca

1500 / 1530 n. e.

recolectores

Lamina 11.- Esquema evolutivo de la regin del Bajo propuesta por la mayora de los investigadores
del Centro INAH Guanajuato.

Otro de los proyectos importantes para la regin del Bajo, tiene su origen a
mediados de la dcada de los 80s; nos referimos al Proyecto Atlas Arqueolgico
Nacional (AAN), el cual fue planteado con la clara finalidad de realizar un inventario
general de sitios arqueolgicos en todo el territorio mexicano. Dentro de sus
objetivos principales se pretenda el conocer y verificar el estado de conservacin
de los sitios, reconocer los factores que ponen en riesgo su integridad fsica,
adems de conocer el potencial para realizar investigaciones futuras. De esta
manera, con los datos generados se estara en condiciones de elaborar una base
de datos facilitando el manejo de los mismos (Flores Cano, s.f.).
Originalmente el proyecto fue dividido en tres etapas, siendo la de
recopilacin de informacin y verificacin en campo la ms extensa y nica en
poder realizarse al menos para Guanajuato (Crdenas, 1999a:42), no obstante ello

57

propici que se registraran ms de 1200 sitios en todo el estado. Las otras dos
etapas consistan en la seleccin de sitios dentro de este inventario para la
elaboracin de los expedientes tcnicos, proteccin legal as como estudios mas
detallados. Por ltimo la tercera etapa consista en un proceso de investigacin libre
que retomara la informacin generada durante las etapas previas (Flores Cano
s.f.).
Pese a que las dos etapas restantes de la investigacin no se llevaron a
cabo, los trabajos del AAN en Guanajuato fueron la base para el desarrollo del
trabajo de Crdenas: El Bajo en el Clsico. En este trabajo slo se contempla un
universo de 174 sitios, es decir aquellos que cuenta con la presencia de patios
hundidos, sin embargo, se remarca que estos espacios fueron uno de los
principales elementos de la cultura material que compartieron los distintos grupos
sociales en la regin del Bajo.
A partir del anlisis de aspectos como volumetra, nmero de estructuras,
extensin, etctera (Crdenas, 1999a:28), este investigador distingue seis sitios
identificados como sitios mayores que sustentaban el poder poltico de la regin:
Peralta, San Bartolo, Loza de los Padres, Unidad Tepozn, San Miguel el Viejo y
Peuelas (Crdenas, 1999a:146). As mismo, mediante anlisis espacial, como los
polgonos de Thiessen, el Vecino ms Cercano, etctera, este autor realiza una
primera divisin poltica del Bajo (Lamina 12).
De acuerdo con este autor, la importancia del patio hundido no radica solo
por su amplia difusin, sino por el hecho de que este elemento representa el eje
constructivo de cada uno de ellos, lo que en buena medida refleja que estas
sociedades estuvieron unidas por una base ritual e ideolgica comn (Crdenas,
1999a:19). La presencia de patios hundidos de grandes dimensiones en sitios
como San Bartolo o el mismo Peralta, sustentan en gran medida esta aseveracin

58

puesto reflejan la presencia de un poder centralizado, aunque a se resalta el gran


dinamismo que existe en este tipo de construcciones al localizarse asociadas tanto
a espacios rituales como domsticos (Crdenas: 1999a:277).

Lamina 12.- Distribucin de los sitios a partir de los polgonos de Thiessen, propuesto por Crdenas
(Retomado de Crdenas 1999a: 300).

A diferencia de otras regiones en las que se han reportado la presencia de


patios hundidos, en donde existe un sitio que destaca del resto por su tamao
(como El Valle de Mal Paso en Zacatecas con la Quemada, o bien los Altos de
Oaxaca con Monte Albn), el Bajo no presenta el mismo patrn, por lo que
Crdenas, propone una organizacin regional policntrica, es decir la presencia de

59

varios asentamientos mayores en una misma regin cultural, de los cuales ninguno
de ellos destaca entre s (Crdenas, 1999a:270).
A pesar de que el patio hundido es un elemento importante para la definicin
de la llamada Tradicin del Bajo, es necesario resaltar que no es la primera vez en
la que se propone que este tipo de construcciones son el elemento clave para la
definicin de un desarrollo cultural importante para la regin, (por ejemplo Zepeda
en vila, 1989: 31, o bien el tomo 25 de los cuadernos de Arquitectura
Mesoamericana), sin embargo a diferencia de otros trabajos, Crdenas coloca la
regin dentro de un contexto social, en donde existe una jerarqua de
asentamientos lo que es en buena medida una clave para entender la complejidad
social de la regin (Crdenas, 1999b:277)
Pese a que muchos proyectos se han desarrollado en el rea del Bajo, los
dos anteriores (es decir San Bartolo y el AAN y el anlisis de una parte considerable
de los datos que aparecen en El Bajo en el Clsico), a desde un particular punto
de vista, son los ms destacados debido a que sentaron las bases para
construccin de un modelo explicativo para la regin, al grado de que hoy en da
han sido la gua para diversas investigaciones, parte de ello se debe quiz a que
dejaron a su paso una nueva lista de interrogantes que han servido de gua para
nuevas investigaciones (p. e. Castaeda, 2004).
El Bajo Como una Regin.
Hemos visto como algunos trabajos se han enfocado ya sea en interpretar o definir
la regin del Bajo, sin embargo, es necesario llevar mas a fondo cada uno de estos
modelos, los cuales parten de enfoques completamente distintos partiendo de una
base emprica comn. Un rasgo importante a resaltar, es la cuestin geogrfica,
puesto que una buena parte de los trabajos que tratan de explicar la regin
provienen principalmente de las investigaciones realizadas en la parte suroeste del

60

Bajo, entre los estados de Guanajuato y Quertaro, rea en la cual se han


localizado una mayor cantidad de elementos teotihuacanos, lo que ha llevado a
proponer a los investigadores de esta regin que el desarrollo del Bajo tiene su
origen en la urbe del centro de Mxico, o bien que existe la posibilidad de una
inmigracin de algunas personas de status social elevado a la regin como causa
de la cada de la urbe (Brambila, 1988; Brambila y Velasco, 1988; Saint Charles,
1996 ).
El Bajo Como Desarrollo Local.
Chupcuaro represent uno de los primeros desarrollos culturales importantes no
slo de la regin del Bajo, sino en Mesoamrica. La influencia de este desarrollo
abarc regiones como el mismo centro de Mxico, el Occidente y algunas
porciones del Centro Norte de Mxico.
Para los grupos Chupcuaro, la agricultura, representaba una de las
actividades principales, la amplia gama de figurillas localizadas en contextos
funerarios es una clara muestra de ello.
Por otro lado la arquitectura domstica parece ser simple, y se compone de
estructuras de material perecedero. En general, los asentamientos se localizaban
en los mrgenes del ro Lerma (Pia Chan, 1967: 263). Durante los trabajos de
excavacin de la dcada de los 50s, (Brown, 1985: 225; Williams, 1996: 22), se
reportaron algunos alineamientos localizados dentro del rea de entierros (Porter,
1956: 569), Castaeda y et al, reportan la presencia de pequeos patios hundidos,
similares al localizado en el sitio de La Virgen, (Lamina 13) por lo que consideran a
este tipo de espacios algo comn en la zona (Castaeda y et al, 1988a: 324).
Sin embargo la cermica es quiz uno de los elementos mejor conocidos de
esta tradicin cultural, debido a que cuenta con una amplia y variada extensin en

61

sitios como La Guadalupita, en Morelos, Ticomn, Tlatilco, Cerro del Tepalcate y


Cuicuilco en el Centro de Mxico, La Quemada en Zacatecas y Cerro encantado en
el Estado de Jalisco (Brown, 1985: 223).

Lamina 13.- Croquis del sitio La Virgen, identificado por Castaeda y et al como uno de los primeros
espacios con patios hundidos. (Retomado de Castaeda y et al, 1988:335)

Durante mucho tiempo se reconoci cierta homogeneidad social entre los


grupos Chupcuaro. Braniff, propone que existi cierta divergencia en cuanto a los
sitios de la regin, aunque distingue cierto parentesco entre los ncleos de poder,
propone que no todas las cabeceras mantenan relaciones con sitios del centro de

62

Mxico (Braniff, 1996: 65). Por otro lado, Florence, considera que el desarrollo de la
tradicin Chupcuaro, es la resultante de una expansin del control que ejerca
Cuicuilco en el Centro de Mxico (Florence, 1985:45). Al respecto Braniff, menciona
que en Guanajuato, se observa una gran variedad de ncleos de poder con
similitudes en la cultura material, no obstante, es probable que existiera cierta
rivalidad entre stos, sobre todo con las relaciones hacia el Centro de Mxico, lo
que de alguna manera marca la disparidad de la presencia de elementos de esta
ltima regin en diversos sitios del Bajo (Braniff, 1996:65). Lo anterior es
establecido a partir de la presencia de elementos como la figurilla H4, (quiz la que
cuente con mayor difusin), o bien algunas formas y decoraciones en la cermica
principalmente el llamado negro policromo y el omnipresente rojo sobre bayo
(Brown, 1985:222; 1996:60). A partir de estas similitudes, Braniff y Carot, proponen
que Chupcuaro guarda una mayor relacin con grupos del Occidente de Mxico y
posteriormente con el suroeste estadounidense, elementos tales como la greca
escalonada, la divisin de la cermica en cuadrantes, representan aspectos que a
la postre podemos observar en regiones como Alta Vista, o la regin Hohokam
(Braniff, 1998:103, Carot, 1992: 69-70, 2004: 453). Por este motivo, a Chupcuaro se
le ha conferido en el Occidente de Mxico- un papel similar al que la cultura
olmeca jug para el resto de Mesoamrica (Schndube, 1988:121).
Independientemente de la difusin o las influencias que presentan los sitios
de la tradicin Chupcuaro, el grado de desarrollo social que sta alcanza es quizs
lo mas importante, ya que de acuerdo con Crespo, tanto la arquitectura, la
complejidad de los distintos entierros, y la gran cantidad de figurillas femeninas nos
hablan de un sistema complejo de creencias, la concepcin de la vida despus de
la muerte adems de la importancia de la fertilidad. Por lo anterior se habla de la
existencia de un poder central, el cual mantena el control sobre una serie de sitios
menores (Crespo, 1992: 170-1).

63

La cronologa ha sido uno de los aspectos ms difciles de correlacionar,


debido a que esta se encuentra ligada a la presencia y ausencia de la cermica en
los distintos sitios de la regin. Aparentemente la mayora de los autores coinciden
en la fecha de inicio de la tradicin Chupcuaro c. a. 500 n. e., sin embargo como
bien marca Saint Charles, se menciona entre el c. a. 1 n. e. y el 400 n. e. como el
limite para el desarrollo de estos grupos (Saint Charles, 1990:24-5). Sin embargo,
en la mayora de los casos los fechamientos son relativos, primordialmente por la
correlacin de cermica, lo que de alguna medida explica la falta de concordancia
entre los investigadores.
Por otro lado, quiz la mayor relevancia de dicha tradicin, es la gran
influencia que aporta al Occidente de Mxico, ya que sent las bases para los
posteriores desarrollos de la regin del Bajo y una buena parte del Norcentro de
Mxico.
Otro de los desarrollos importantes en la regin, es la llamada Tradicin del
Bajo, la cual se desarrolla durante el periodo de mayor esplendor en la regin
entre los aos 300 y 700 n. e. (Crdenas, 1999b:42). De acuerdo con este autor, la
presencia de los llamados patios hundidos es uno de los principales elementos que
definen a esta tradicin (Crdenas, 1996:158). Para Crdenas, los patios son los
elementos centrales dentro de universo de ms de 170 sitios, lo que refleja su
importancia dentro de los grupos del Bajo (Crdenas y Fernndez-Villanueva,
2004:506), lo que en cierta medida refleja un origen comn o al menos un
desarrollo histrico compartido (Crdenas, 1999b:43).
La mayor parte de los sitios asociados a esta tradicin cultural se asentaron
en las mrgenes de los ros Lerma, Laja, Turbio y Guanajuato, cubriendo la mayor
parte de la regin del Bajo aunque se han localizado algunos sitios en la regin de
los Altos (Crdenas, 1996:161). Para Crdenas, uno de los principales factores que

64

propiciaron las condiciones necesarias para el desarrollo de una cultura local radica
fundamentalmente en dos aspectos principales. El primero de ellos, fue la
presencia de la Cultura Chupcuaro en la regin. En sitios como Santa Mara del
Refugio, se han detectado materiales Chupcuaro en las etapas ms tempranas,
posteriormente, se detecta la presencia de estructuras relacionadas con la tradicin
del Bajo. Por otro lado, el factor geogrfico resulta ser muy relevante, debido la
gran abundancia de recursos, la riqueza de los suelos, la abundancia de recursos
acuticos, as como la presencia de materiales como obsidiana, riolta y caoln,
garantizaron en buena medida el no depender de la importacin de productos
forneos y por consiguiente de las redes de otras regiones (Crdenas, 1996: 168;
Crdenas y Fernndez-Villanueva, 2004:409-503).
Otro aspecto que resalta Crdenas, es la falta de un sitio que resalte por sus
dimensiones del resto, por lo que sugiere que el control poltico regional no estuvo
concentrado en un solo asentamiento, sino que fue dividido en seis territorios
controlados por igual nmero de centros rectores (Crdenas, 1999a). Estos
asentamientos destacan del resto por sus dimensiones y complejidad interna. En
sitios como San Bartolo y Peralta, se observa la gran importancia que tenan los
patios hundidos, no slo por ser el eje constructivo de las principales
construcciones, sino por la presencia de unidades habitacionales ligadas con las
personas que ostentaban el poder (Castaeda, 1992: 79; Crespo, 1998: 572)
Pese a que la regin no sufre una gran influencia del Centro de Mxico,
resulta muy interesante la presencia de elementos forneos pertenecientes a la
tradicin Teuchitln del Occidente de Mxico. Una diferencia importante, es que el
hecho de que en los conjuntos del Bajo se invierte el patrn en cuanto a la
volumetra de los conjuntos, es decir, mientras que en el ncleo de la Tradicin
Teuchitln el altar central es la construccin de mayores dimensiones con respecto
a aquellas que le circundan, en el Bajo sucede lo contrario (Crdenas y Fernndez-

65

Villanueva, 2004:509). Por otro lado, el nmero de construcciones localizadas en la


plataforma que circunda al patio es menor en aquellos conjuntos, debido a que en
del Bajo se localiza un promedio de entre siete y ocho (Crdenas, 1999b:45)
mientras que en la regin de Teuchitln es de entre ocho y diecisis (Weigand,
2004:218).). Hasta el momento se han reportado cerca de 12 estructuras asiladas y
diez de planta compuesta, es decir que integran construcciones pertenecientes a la
Tradicin del Bajo y estructuras circulares (Crdenas, 1999b:46).
Crespo, distingue seis variedades de estructuras circulares presentes en la
regin del Bajo; cimientos de planta circular, plataforma de base circular,
plataformas dispuestas en circulo alrededor de un patio, recinto de plataforma
rectangular con estructura circular en la cima, estructuras circulares adosadas a
patios hundidos y edificios mixtos (Crespo, 1992:79). Para los primeros, propone
distintos usos que van desde unidades habitacionales, templos o bien una especie
de graneros que se remontan al periodo preclsico (Crespo, 1992:86). Mientras
tanto, el resto de los edificios fue introducido hacia finales del llamado periodo de
desarrollo regional, por lo que se interpreta como parte de una moda o bien como
la presencia de un culto externo (Crespo, 1992:86). Este planteamiento se
encuentra todava en un nivel meramente hipottico, puesto que ninguno de estos
espacios ha sido excavado con detalle. Al igual que la mayor parte de la regin del
Bajo, Crespo utiliza fechamientos relativos a partir de la comparacin con tiestos
recolectados de superficie.
Para Crdenas, la presencia de los elementos circulares, denotan tres
momentos de una interaccin entre varios grupos sociales El primero de ellos tiene
que ver con la convivencia y aceptacin de un grupo social distinto a los locales en
un mismo espacio geogrfico, lo que refleja un mximo periodo de expansin de la
Tradicin Teuchitln. El segundo periodo, implica una mayor penetracin de esta
tradicin con la presencia de sitios con estructuras circulares y el tercero implica

66

una compenetracin de ambas tradiciones visibles en estructuras (Crdenas,


1999a: 272; 1999b:57).
Salvo una pequea intervencin que realizamos en el sitio de La Joyita en las
cercanas a Peralta, hasta el momento no se ha realizado ninguna intervencin en
las estructuras circulares de la regin del Bajo. En la parte central de este sitio,
localizamos una cantidad considerable de material cermico, un cuchillo de
pedernal y algunas placas cermicas asociados a una concentracin importante de
carbn y algunos huesos calcinados. El material, se encontr demasiado
fragmentado y consisti principalmente en ollas bayo inciso pulido con diseos
lineales, caf inciso, escudillas de color anaranjado sin decoracin as como otros
tipos burdos que fueron expuestos al fuego. Zepeda coloca en una temporalidad
de entre 600 y 900 n. e. a este tipo de materiales (Zepeda, 1986:91 y 93), lo que
coincide con el periodo final propuesto para la Tradicin del Bajo, por lo que en es
probable que se relacione con un ritual de abandono del lugar.
Por otro lado, durante algunas prcticas que realizamos en el sitio Cerro del
Muerto en La Piedad Michoacn, tuvimos la oportunidad de realizar un pozo de
sondeo al interior del patio. En l, localizamos una especie de escalinata construida
a base de lajas que muy probablemente circundaran el resto del conjunto. El patio,
fue construido a base de camas similar al que localizamos al interior de los patios
hundidos de los conjuntos El Divisadero y Celestino del sitio de Peralta. Es
probable que estas estructuras fuesen adaptadas a las tcnicas de construccin
locales, pues en ambos casos presentan un ncleo seco similar al de los conjuntos
de la Tradicin del Bajo y la presencia de este sistema de drenaje en los patios,
puede ser un claro indicativo de ello (Aguayo, 2005).
En aos recientes, se con el desarrollo de proyectos en sitios como
Zaragoza en la Piedad Michoacn y Plazuelas se han ubicado nuevos elementos

67

que hacen pensar que en la regin coexistieron distintos complejos culturales


(Fernndez-Villanueva, 2004:297; Castaeda, 2004:159). A diferencia de los sitios
de la Tradicin del Bajo, en estos sitios los patios hundidos no son el eje del sitio,
en su lugar una cancha de juego de juego de pelota cumple con este requisito (en
el caso de Zaragoza, no se reporta la presencia de este elemento). La presencia de
esculturas muy elaboradas as como una gran cantidad de petrograbados que
rodean a las edificaciones son una prctica comn. Castaeda y FernndezVillanueva, coinciden en sealar que estos sitios jugaron un papel importante como
lazo hacia otras regiones de Mesoamrica (Fernndez-Villanueva, 2004:305) A su
vez, Castaeda, propone que el ordenamiento del espacio en el sitio de Plazuelas,
representa una conjuncin simblica entre el Occidente y el Centro de Mxico por
la presencia de patios hundidos y una estructura similar a los de la Tradicin
Teuchitln conocida como El Cajete (Castaeda, 1998:886-887). Si bien es cierto
que la presencia de los elementos circulares implica la coexistencia de dos
tradiciones, pensar en una divisin del espacio como propone Castaeda resulta
ser sumamente improbable, debido a que este patrn debera de repetirse en otros
sitios con la presencia de elementos circulares.
Hasta el momento nos hemos centrado en aquellos trabajos que han
propuesto que el Bajo fue sede de un desarrollo local, sin embargo, considero
necesario el sealar el otro lado de la moneda, es decir aquellos trabajos en los
que se seala a Teotihuacan como el centro que propicia el desarrollo regional al
imponerse sobre los remanentes de los grupos Chupcuaro. Uno de los elementos
que son mencionados continuamente y que de acuerdo con algunos de estos
investigadores, es la prueba casi irrefutable de la influencia teotihuacana, son los
llamados patios hundidos, y en menor medida la presencia de algunos tiestos
ligados a la urbe. As pues, a continuacin se hace referencia de estos trabajos.

68

La Relacin con Teotihuacan.


Hacer mencin de Teotihuacan, es hablar de uno de los manifestaciones culturales
ms importantes en la historia mesoamericana. El gran desarrollo del sitio, su
alcance comercial adems de la presencia en diversas regiones tan alejadas como
Kaminaljuyu en Guatemala, son elementos que nos dan una idea sobre los lazos
comerciales y el control que lleg a ejercer esta gran urbe a lo largo de
Mesoamrica. Para Manzanilla, mucha de la presencia en regiones muy apartadas
del centro de Mxico, es el resultado del la necesidad de contar con el suministros
de productos importantes para la urbe como lo fue la obsidiana, y el cinabrio por
citar un par de ejemplos (Manzanilla, 1995:164-167). Paginas atrs, se mencionaba
las aportaciones de Braniff a principios de la dcada de los 70s, en donde se
remarcaba la ausencia de elementos teotihuacanos en la regin del Bajo. Sin
embargo, fue a partir de la dcada de los 80s, principalmente a raz de lo trabajos
realizados en San Bartolo, y otros sitios como son La Virgen y la Negreta, cuando
se comenz a hablar de una mayor presencia de la urbe en la regin (Brambila y
Velasco, 1988).
Investigadoras como Brambila y Crespo (Brambila, 1993; Crespo, 1998;
Brambila y Crespo 2002) han propuesto que el Bajo refleja en gran medida un
origen ligado a la urbe del centro de Mxico. Lo anterior es sealado, entre otras
cosas, por la distribucin de los espacios construidos, es decir la gran similitud que
existe entre los patios hundidos y La Cuidadela en, adems de la presencia de
algunos tiestos localizados principalmente en la regin sureste del Estado de
Guanajuato y el noroeste queretano (Brambila y Crespo, 2002:549-551).
De acuerdo Con Brambila existe la coexistencia de material cermico
teotihuacano con cermica Chupcuaro, en sitios como La Virgen y la Negreta,
refleja una posible coexistencia entre ambos grupos, lo que a la postre trajo con
sigo, una imposicin de las normas culturales por parte de los grupos del centro de

69

Mxico, visibles principalmente en el sistema de creencias (Brambila y Crespo,


2002: 559). Uno de los indicadores arqueolgicos que propone esta autora, son los
patios hundidos, los cuales, segn afirma, son un reflejo de la adaptacin de los
conjuntos de tres templos teotihuacanos (Brambila y Crespo, 2002: 560), siendo
estos ltimos, considerados como los espacios cvicos ceremoniales ms
caractersticos de la urbe del centro de Mxico (Plunket y Uriuela, 2002: 530;
Morelos, 1993).
Para Crespo, Teotihuacan fue el centro que de alguna manera implant su
cosmovisin a una parte considerable de Mesoamrica, lo cual, incluye al Bajo
(Crespo, 2002:550). Dado que una de las prcticas comunes en Teotihuacan fue la
representacin del cosmos a partir de la arquitectura, de ah que se proponga que
los patios hundidos al cumplir esta funcin, reflejen la presencia teotihuacana. Lo
anterior se ejemplifica con el sitio de Santa Mara del Refugio:
Si en el centro de Mxico no son frecuentes estos patios profundos, en la regin del
centro norte son de uso frecuente. Hasta ahora se han encontrado seis variedades de
este tipo de estructuras (Brambila y castaeda, 1993). La integracin de esta
arquitectura con Teotihuacan tambin fue posible tras el resultado del trabajo en Santa
Mara del Refugio, lugar que consta de diversos elementos teotihuacanos, como son: a)
el perfil del basamento, b) el montculo funerario con abundante material cermico de
ofrenda y c) el patio cerrado integrado al conjunto. (Brambila y Crespo, 2002:554-555).

As mismo, se plantea que el hecho de que este sitio fuese construido sobre
un antiguo asentamiento Chupcuaro y la presencia de materiales cermicos y
navajillas prismticas de obsidiana verde, sean el resultado de una imposicin
de la urbe del centro de Mxico en la regin (Crespo, 1992:555).
Como se mencionaban captulos atrs, en trminos estilsticos, la
similitud de los conjuntos del Bajo, guardan una mayor relacin con sitios
localizados en los valles centrales de Oaxaca (Crdenas, 1999), lo que no
necesariamente implica una imposicin de este patrn constructivo por parte

70

de esta regin hacia el Bajo. Sin lugar a dudas no podemos dejar de lado la
importancia que Teotihuacan jug en Mesoamrica principalmente durante el
Clsico, por mencionar un solo aspecto, la magnitud de la poblacin que
concentr

esta

urbe

fue

descomunal

con

relacin

otros

sitios

mesoamericanos. Sin embargo como veamos en el Captulo I, en


Mesoamrica, uno de los principales elementos fue la religin, la cual que
guardaba conceptos afines que datan no slo de este periodo, sino que
tienen su origen ms atrs (Lpez Austin, 2001). Por otro lado, la divisin en
cuadrantes dentro de la arquitectura mesoamericana no es nica ni exclusiva
de Teotihuacan ya que es visible en otras regiones que no necesariamente
estuvieron ligadas a esta urbe aun siendo contemporneas. Si bien
Teotihuacan fue un centro poltico religioso de gran relevancia en
Mesoamrica, el pensar que control todas las manifestaciones religiosas,
sera otorgarle una funcin similar al Vaticano o la centralismo de la Cuidad de
Mxico de hoy en da, minimizando los distintos desarrollos que se dieron en
otras regiones.
De acuerdo con Castaeda, Crespo y Flores, se puede localizar una
franja que va desde San Juan del Ro hasta Cuitzeo en la cual se han
encontrado materiales teotihuacanos, lo que refleja la presencia de una
minora que coexiste con los grupos locales (Castaeda, Crespo y Flores,
1999:36). Saint Charles, a su vez, realiza un anlisis de la presencia de tiestos
teotihuacanos en la regin del Bajo. Este autor, seala que la fuerte presencia
de materiales vinculados con Teotihuacan sobre todo en contextos funerarios,
son indicativos de migraciones de grupos de elite cuya finalidad es la de
afianzar los intereses econmicos de la urbe (Saint Charles, 1996:155). Para
Saint Charles, la falta de elementos domsticos, refuerza la hiptesis de
imposicin de una ideologa extranjera (Saint Charles, 1996:156). Aunque la
presencia de materiales Tzacualli y Tlamiminolpa en contextos funerarios,

71

reflejan la presencia de personajes ligados al centro de Mxico, resulta poco


claro el hecho de que no se reporte la presencia de gente del comn dentro
sitios de distinto orden, es decir, pensar en estos personajes como entes
aislados actuando aun con la anuencia de Teotihuacan, refleja una gran
sumisin por parte de los pobladores locales. Si en determinado momento en
el Bajo se lleg a imponer la ideologa teotihuacana, deberamos de encontrar
distintos niveles sociales dentro de la regin, aspecto que hasta el momento
no se ha localizado.

72

Capitulo IV: Antecedentes de investigaciones en el Sitio


de Peralta.
Castaeda (1992), divide de manera muy clara el carcter de cada uno de los
trabajos arqueolgicos realizados en el estado de Guanajuato. De acuerdo con
este existen dos grandes grupos. En l primero de ellos, se colocan aquellos
trabajos que manejan un discurso meramente descriptivo, tanto de los sitios como
de los materiales cermicos recolectados. El segundo grupo, es aquel que va ms
all y pretende dar una explicacin de ndole social a los diferentes procesos que
identifican (Castaeda, 1992:05). En general y dadas las dinmicas de trabajo
desarrolladas en la arqueologa mexicana, los trabajos que se ubican dentro de la
primera categora son los ms abundantes.
A partir de la dcada de los 80s del siglo pasado y hasta la fecha pareciera
que esta ltima tendencia es la que predomina en la regin (p. e. Castaeda, 1992
Crdenas, 2002; Migen, 2002). Pese a que hay una gran diferencia entre ambos
tipos de investigaciones, no debemos de olvidar que obedecen a prcticas
establecidas en un tiempo muy especfico de historia de la arqueologa mexicana.
Para caso de Peralta, podemos encontrar ambos tipos de investigaciones que han
abordado el sitio, sin embargo, la minora ha intentado dar una explicacin de
carcter social. A continuacin haremos mencin de todos estos trabajos, la idea
es presentarlos de manera cronolgica y determinar cuales fueron las aportaciones
de cada uno de ellos y sus alcances.
Investigaciones en el Cerro Peralta.
Los primeros reportes de carcter arqueolgico con que se cuenta para Peralta y
sus alrededores, datan de finales de los 70s, en especfico dentro del proyecto
Abasolo 1978 (Jurez y Morelos, 1988). Este trabajo fue llevado a cabo con la

73

participacin de alumnos de la ENAH bajo la supervisin de la Direccin de


Prehistoria del INAH. Uno de los puntos principales de la investigacin se centraba
en la caracterizacin de los sitios localizados en las mrgenes occidentales del Ro
Lerma, implicando tanto la planicie como los cerros Huanmaro, Peralta y Cerro
Prietos (Jurez y Morelos, 1988:262). As mismo, uno de los planteamientos
secundarios se centr en la identificacin de yacimientos de obsidiana, a fin d
conocer en el control que se estableca sobre este recurso (Jurez y Morelos,
1988:263). De acuerdo con estos autores, el acceso a este recurso estratgico la
obsidiana- as como los diferentes niveles de obtencin y control relacionados con
la misma, reflejaran aspectos sociales importantes dentro del un grupo mayor, por
tal motivo, la comparacin de muestras originarios de los yacimientos frente a
diferentes artefactos y desechos procedentes de los sitios visitados, dara la pauta
para poder definir las formas de control y obtencin del material (Jurez y Morelos,
1988: 263-264). Infortunadamente, salvo unos pocos trabajos, el proyecto Abasolo
1978 no trasciende ms all de la mera identificacin un registro completo de sitios
arqueolgicos.
Dentro de este proyecto, se realiza un primer croquis del sitio de Peralta, en
donde se aprecian seis grandes conjuntos, as como diversos montculos de menor
tamao localizados en la periferia (Lamina 14). En general, los conjuntos 2, 3 y 4
coinciden con su morfologa general, con excepcin el conjunto 1, el cual presenta
seras discrepancias; a pesar de ello, se muestran los principales elementos del
conjunto (es decir los patios hundidos y los edificios adyacentes).

74

Lamina 14.- Primer croquis del sitio de Peralta recopilado durante el proyecto Abasolo 1978
(Retomado de Jurez y Morelos, 1988:280)

Dentro de este croquis, se puede apreciar algunas discrepancias con la


conformacin actual del sitio. Hoy en da sabemos que una prctica muy difundida
en aos pasados fue el saqueo de piedra para fines constructivos, lo que gener el
deterioro y/o prdida de una cantidad importante de estructuras. Ante tal situacin,
caba la posibilidad de que algunas de estas edificaciones se hubieran perdido, no
obstante aun cabra la posibilidad de que aun quedaran algunos vestigios visibles
en superficie (tepalcates, ltica, algn alineamiento, concentracin de piedras, etc.).
A partir de la revisin en campo, la informacin de personas de la localidad,
nos percatamos que lagunas de estas estructuras en realidad no existieron. ste el
caso de dos montculos pequeos reportados cerca de la esquina sureste y el
flanco oriente de la Mesita. Al parecer existe una confusin con un algunos

75

afloramientos que se localizan en el rea, en donde no se detect ningn vestigio


de construcciones o bien la presencia de material arqueolgico. En el rea que se
localiza entre los conjuntos 1 y 3, se reporta por lo menos 10 montculos de un
tamao menor a los 5 m de base, de los cuales hoy en da no se observa vestigio
de alguna construccin. En dos de ellos que se encuentran ms hacia el oriente,
existen algunas formaciones rocosas que bien pudieran causar confusiones. No
obstante en el resto, de acuerdo con algunos pobladores, fueron retirados para
utilizar los terrenos con fines agrcolas. Hoy en da, en estas parcelas se localizan
algunas concentraciones de tepalcates, pero no quedan evidencias construccin
alguna.
Un sexto conjunto, se localiza el extremo sur del poblado de Peralta. En esta
rea se reportan por lo menos 4 edificaciones que tienen en comn una plataforma
de dimensiones considerable; sin embargo, debido a que el rancho se encuentra
encima de esta construccin, hoy en da resulta casi imposible verificar las
caractersticas de la misma, no obstante, se observa una pequea elevacin en las
calles del poblado, pero resulta casi imposible conocer ms detalles. Algunos
pobladores, nos han indicado la presencia de algunos alineamientos al momento
de excavar algunas cimentaciones.
Pese a las observaciones anteriores, no podemos dejar de lado que el
proyecto Abasolo 1978, trae consigo un primer registro del sitio y en buena medida,
se ha convertido en una fuente importante de informacin en lo que a prdida de
estructuras arqueolgicas se refiere, lo que nos permite conocer la complejidad del
mismo.
En 1988, Jurez y Morelos presentan de manera preliminar los resultados de
los trabajos de prospeccin del proyecto Abasolo 1978. En este trabajo se emplean
mtodos estadsticos (Chi2) a fin de poder determinar el patrn de asentamiento.

76

Estos autores concluyen -de manera casi obvia- que elementos como terrazas se
localizan sobre las laderas y el pie de monte, los sitios abiertos se asientan sobre la
planicie o cercanos a las mrgenes del ro. Pese a ello, no se presenta una
jerarqua de sitios o en el mejor de los casos una propuesta de integracin regional.
Hacia comienzos de la dcada de los 80s se da inicio a la construccin del
gasoducto que partira de la refinera de Salamanca hacia la Cuidad de Guadalajara
Jalisco y de ah hacia el puerto de Lzaro Crdenas en Michoacn. Esta obra de
infraestructura trajo con sigo la necesidad de una estrategia de salvamento y
revisin de los sitios arqueolgicos que se vieran afectados por el desarrollo de
esta obra. Un aspecto enteramente positivo result ser el que ningn sitio se viera
afectado al menos en el tramo de Salamanca Degollado, situacin que permiti la
revisin de ms alejados del trazo original, lo que ocasion que los trabajos de
prospeccin tomaran un giro de su planteamiento original, (Zepeda, 1986: 55). As
pues las actividades se enfocaron en el reconocimiento de sitios alejados del
trayecto por el que pasara el gasoducto tomndolos como parte de un rea mayor
(Snchez y Zepeda, 1983). Como parte de estos trabajos, se llev a cabo una
recoleccin de superficie, la descripcin de cada uno de los sitios y un
levantamiento topogrfico (Lamina 15).
Durante los recorridos de este proyecto, se menciona ya el fuerte impacto
que sufri el sitio de Peralta por el saqueo de piedra, principalmente en los
conjuntos El Divisadero y el Conjunto 4 (Celestino) adems de notar como
construcciones comenzaban a invadir el Conjunto 3.
En 1986 Zepeda presenta como su tesis de licenciatura una buena cantidad
de informacin proveniente del Proyecto Gasoducto, bajo un esquema ms
interpretativo que descriptivo. Zepeda, remarca que su trabajo presenta algunas
discrepancias debido a que sus datos provienen un trabajo de salvamento, por lo

77

que debe de tomarse como un primer acercamiento a la regin (Zepeda, 1986:14).


En general, Esta autora, se bas en la identificacin de elementos formales como:
cermica, ltica, arquitectura, siendo esta ltima el elemento principal que marcaba
la diferencia entre cada uno de los asentamiento; mientras que la cermica,
marcara el parmetro cronolgico que unira a cada uno de estos asentamientos
(Zepeda, 1986:13). As mismo, se remarca una relacin entre los asentamientos y el
modo de vida agrcola, visible en los restos de grandes extensiones de terrazas. As
pues, la presencia de algunos sitios mayores es indicativo de la presencia de un
grupo minoritario que controlaba la produccin (Zepeda, 1986:56).
En este trabajo se propone la existencia de cuatro tipos de asentamientos
aledaos al sitio de Peralta: mayores, menores, sencillos y habitacionales (Zepeda,
1986:56). Los primeros se caracterizan por una mayor complejidad en su
arquitectura, por lo que la mayora de sus edificaciones lindan en lo monumental
adems de presentar una mayor cantidad de conjuntos como elementos
componentes del sitio (Zepeda, 1986:55). Otra de las caractersticas destacables
es la asociacin con espacios de produccin tales como terrazas o la cercana a
fuentes de recursos naturales, englobando as a los sitios perifricos. De esta
manera se establece una liga entre las dos primeras dos categoras de sitios, es
decir los sitios mayores y secundarios. De acuerdo con la autora, los asentamientos
del tipo dos se localizan dispersos, en lomeros y sobre las mrgenes del Lerma
(Zepeda, 1986: 57).
Las otras dos categoras parecen ser en realidad una sola, debido a que el
factor que las diferencia es el estado de conservacin de los asentamientos
(Zepeda, 1986:157). De acuerdo a lo que podemos observar, se tratan de sitios de
tipo habitacional que fueron arrasados ya sea por la agricultura o bien por la
extraccin de piedra, por lo que quedaron nicamente visibles algunos tiestos en
superficie o en el mejor de los casos algunos alineamientos (Zepeda, 1986:158).

78

Lamina 15.- Croquis del sitio de Peralta realizado durante el proyecto Gasoducto Guanajuato, tramo
Salamanca-Degollado (Retomado de Zepeda, 1986:63).

Para Zepeda, de la totalidad de los sitios recorridos, slo dos de ellos


presentan las caractersticas de un asentamiento mayor: Peralta y los Gatos. Tanto
la ubicacin geogrfica como el tipo de edificios presentes en ambos sitios, otorga
una clara distincin en lo que a su funcin respecta. (Zepeda, 1986: 159- 160). As
pues, la construccin del sitio Los Gatos en la cima de un cerro y de un difcil
acceso, coloca a este asentamiento dentro de una posicin estratgica, lo que
denota un control poltico y econmico de los sitios circundantes. A su vez, Peralta
fungira como el principal centro religioso por la diversificacin que existe entre
reas de produccin, ceremoniales y de vivienda (Zepeda, 1986:59).

79

Sin lugar a dudas no descartamos que Peralta fungiera como un importante


centro religioso que tuviera una participacin destacable en la regin. Sin embargo
para el caso de Los Gatos observamos un a cierta contradiccin en lo que a su
funcin se refiere. Zepeda marca tres principales parmetros para proponer que
este sitio fue sede del centro de control poltico. Por un lado se maneja el hecho de
que el sitio se localiza entre las cotas de 1700 a 1900 m/nm., lo que le daba un control
absoluto de los valles circundantes; el difcil acceso complementa esta suposicin.
Considero que ambos indicadores resultan ser insuficientes para poder justificar
algo semejante debido a que, bajo esta lgica, el sitio de La Crucita cumple mejor
con ambos requisitos al encontrarse en la cota de los 2000 m/nm, casi en la cima del
Cerro Peralta, por lo que esta enclavado en un rea en la cual se domina una
porcin considerable de la regin, adems de que en las inmediaciones de este
sitio, podemos localizar desde terrazas de cultivo y reas habitacionales como ene l
sitio de los Gatos, sin embargo, no se observan caractersticas de haber sido un
sitio defensivo. Por otro lado, Zepeda descarta el control de de lo que quizs fue
una de las principales vas de comunicacin de la regin: el ro Lerma. Como se
mencionaba en el captulo del medio ambiente, en general el Bajo fue una gran
planicie de inundacin, por lo tanto, muchos de los contactos debieron de
desarrollarse por va fluvial, de ah que el control del Lerma y sus afluentes resultara
ser ms relevante tanto para fines defensivos como de control regional.
Es probable que la ubicacin de Los Gatos, obedezca ms a una necesidad
funcional del espacio circundante, es decir la adaptacin de estos terrenos para la
agricultura. As pues, la parte plana fue utilizada con fines habitacionales, mientras
que las reas de produccin se encontraban en las ladera, situacin que en reliad
tiene un sentido ms lgico. Por otro lado, si en Mesoamrica la desacralizacin de
los templos fue una prctica frecuente, a fin de justificar la supremaca de un grupo,
la falta de una adecuada proteccin de Peralta, lo coloca en una situacin

80

realmente vulnerable. No obstante, resulta caramente evidente que este


asentamiento fungi como un importante centro ceremonial para la regin.
Independientemente de lo anterior, el trabajo de Zepeda arroja un primer
anlisis cermico del sitio de Peralta. Con base en el mismo, se formula un primer
esbozo cronolgico del sitio, el cual va desde el preclsico hasta el contacto
espaol, siendo el periodo comprendido entre el 250 y 900 n. e. es el identificado
como el de mayor apogeo del sitio. Adems, en este trabajo se presenta un croquis
del Peralta (realizado durante el Proyecto Gasoducto) en donde se observa la
misma conformacin del sito visible hoy en da. Pese a mencionar que el centro
ceremonial y las estructuras aledaas forman parte de una regin arqueolgica
mayor, Zepeda no presenta plano alguno de la distribucin de los o bien algn
croquis de los mismos. Para el Conjunto 4, ya se menciona la falta de la estructura
L, la existencia de una vivienda abandona en la cima del nico montculo
preservado, adems de resaltar la posibilidad de que en el centro del patio existiera
un altar.
Otro momento importante que implic un registro del sitio se da como parte
del proyecto Atlas Arqueolgico Nacional, en donde fueron registrados una
cantidad importante de sitios y estructuras aisladas sobre todo en el frente norte del
Cerro Peralta, presentando un primer croquis de cada uno de estos. As pues, se
hace mencin por vez primera del sitio La Crucita, slo que es registrado bajo el
nombre de Cerrito de Mares.
Como veamos pginas atrs, Peralta, es identificado por Crdenas (1999a)
como uno de los seis centros de poder regionales. En los croquis presentados por
Crdenas (1999a:179; 1999b:63), se observa de manera clara que es retomado el
croquis presentado por Zepeda, lo que confirma que el sitio no ha sufrido grandes
modificaciones en los ltimos 20 aos (lamina 16).

81

Lamina 16.- Croquis del sitio de Peralta presentado por Crdenas, (1999a:63).

Pasaron cerca de 14 aos para que el sitio fuese tomado nuevamente en


consideracin dentro de un proyecto arqueolgico. Hacia finales del 2002, a
peticin del los ayuntamientos de Abasolo, Pnjamo y Manuel Doblado, se realiza
un inventarios de los distintos sitios arqueolgicos que se encuentran en sus
respectivos territorios. As pues surge el proyecto Suroeste de Guanajuato, el cual
tena como principal meta la elaboracin de una base de datos, adems de evaluar
el estado de conservacin de los sitios registrados durante el Atlas Arqueolgico
Nacional.
En el desarrollo de este proyecto se registraron cerca de 32 sitios y
estructuras en las inmediaciones del Cerro Peralta, adems de que esta nueva

82

catalogacin sac a relucir la prdida de por lo menos de tres conjuntos a orillas de


la carretera desde la realizacin del proyecto Atlas Arqueolgico.
Por ltimo, cabe resaltar que a mediados del 2003, se llevaron a cabo los
trabajos de limpieza en los conjuntos La Mesita y El Divisadero del centro
ceremonial de Peralta. Este acercamiento represent una evaluacin previa del sitio
y prcticamente el arranque del Proyecto Peralta encabezado por Crdenas (2002).
En general, esta investigacin tiene como uno de sus principales objetivos entender
la manera como funciona uno de los seis sitios cabecera de la llamada Tradicin
del Bajo, adems de detallar ciertos aspectos relacionados con los patios
hundidos (Crdenas, 2002).
En trminos generales, stos son los trabajos arqueolgicos que se han
realizado en el sitio de Peralta o bien que lo han tomado en consideracin. Como
vemos, a excepcin de los trabajos de Crdenas, la mayor parte ha sido resultado
de proyectos que slo se han acercado al sitio de manera parcial, por lo que hasta
el momento slo se tiene un esbozo de lo que pudo haber sido el sitio y sus
implicaciones regionales. Por lo tanto, se carece de un conocimiento ms a fondo
del funcionamiento de las estructuras, las particularidades de las mismas as como
de fechamientos absolutos que permitan conocer los periodos de desarrollo de
este asentamiento. Antes del arranque del Proyecto Peralta, se careca de un
levantamiento topogrfico detallado del sitio y las estructuras cercanas, por lo que
se desconoca la relacin espacial que pudiese existir entre stos. Por otro lado,
dada la naturaleza de estos proyectos y el manejo del concepto de sitio
arqueolgico, muchas de las estructuras se han tomado como sitios aislados,
dejando de lado elementos como las terrazas de cultivo que parecen unificarlos
como un asentamiento de grandes dimensiones, tal como Zepeda propone
(Zepeda, 1986:64). Por lo tanto, los planteamientos del proyecto Peralta, pretenden
cubrir aquellas interrogantes relacionadas con el funcionamiento ya no en un

83

contexto regional, sino como un asentamiento que alberg a una poblacin muy
variada.

Capitulo V. Medio Ambiente.


Actualmente contamos con una gran cantidad de mtodos que nos permiten
conocer las condiciones de vastas extensiones de terreno, la fotografa area de
distintos tipos y escalas, as como las imgenes satelitales son sin duda claros
ejemplos de ello. Sin embargo la disponibilidad de este tipo de imgenes se
encuentra limitada apenas a unas pocas dcadas. En este sentido, es posible
recurrir a otro tipo de imgenes y pelculas disponibles que dan por lo menos una
idea. Sin embargo la fotografa misma tiene un periodo no mayor en el mejor de
los casos- a 150 aos. Por lo tanto, es necesario recurrir a las fuentes escritas
como otra alternativa a falta de una imagen clara de este escenario. Sin embargo
en algunos documentos la mencin al medio geogrfico es muy escueta debido a
que no es siempre el tema central.
Hoy en da, muchos arquelogos estn mas concientes que el conocer el
medio en el cual se desarrollaron los grupos que estudian, es una herramienta
fundamental a fin de entender mejor a los mismos. Si bien mucha de estas tcnicas
o la identificacin de especies de biolgicas que se desarrollaron en determinados
medios, slo nos permiten llegar a conocer pequeos aspectos que nos sugieren la
existencia de determinados nichos ecolgicos. En este sentido, no podemos dejar
de lado a aquellas personas quienes conocieron estos lugares en primera
instancia10. Bajo estas circunstancias las descripciones encontradas en fuentes
documentales son una herramienta fundamental que resultan ser complementarias
10

Hoy en da prcticamente se desconoce el periodo prehistrico en la regin. Aunque Nicolau y


Tejeda reportan algunos hallazgos de artefactos lticos como puntas, fragmentos de cuchillos,
raederas y raspadores elaborados principalmente en obsidiana y basalto. As mismo, se han
localizado restos de caballos, bisonte y camello (Nicolau y Tejeda, 2004:40-41). Aunque la mayor
parte de estos objetos no cuentan con un contexto claro, pero al menos nos proporcionan una idea
sobre la diversidad de fauna y el temprano aprovechamiento de los recursos en la regin.

84

a todos los descubrimientos pueda ofrecernos la arqueologa. No obstante,


debemos de tener cuidado del manejo de estas informacin, ya que puede existir
ciertas discrepancias temporales que pueden ser significativas, por lo que el
conocimiento determinados procesos histricos y sociales resultan ser importantes.
Este es el caso de la regin en cuestin, es decir el Bajo, rea que sufre una serie
de cambios importantes en su entorno prcticamente desde la poca colonial,
principalmente por la introduccin de actividades inexistentes en la poca
prehispnica como lo son la ganadera y la minera, mismas que ocasionaron una
deforestacin importante en la regin o bien el uso de diferentes tcnicas para la
agricultura que implicaban la utilizacin de amplias extensiones de terreno. A esto
hay que agregar problemas ms recientes como la adopcin de distintas polticas
de manejo de agua, es decir la construccin de grandes embalses en el ro Lerma y
sus afluentes, su sobre explotacin, el crecimiento de los ncleos de poblacin, la
intensificacin y mecanizacin de de la agricultura. De esta manera son realmente
pocos los remanentes que podemos encontrar hoy en da respecto al paisaje
predominante durante la poca prehispnica en la regin del Bajo. Aunque existe
un largo trecho entre el periodo de mximo desarrollo en la regin y la presencia
espaola, es probable que el entorno natural sufriera pocos cambios ante la
ausencia de las prcticas anteriormente expuestas. No obstante muchas de estas
transformaciones fueron realizadas de una manera gradual, por lo que es muy
probable poder encontrar remantes importantes en las referencias coloniales
(Braniff, 1999:17).
Los desarrollos culturales ms significativos en el rea se dan principalmente
entre el 300 a.n.e y el 900 n. e. seguidos de un periodo asociado a la presencia de
grupos nmadas. De acuerdo con Armillas, es probable que el abandono de la
regin de los grupos agricultores se deba a cambios en las condiciones generales
del clima (Armillas, 1992:54), no obstante aun no se han establecido el tipo de
cambios, es decir si fue una o varias sequas prolongadas o bien un exceso de

85

lluvias, en todo caso, es muy probable que un fenmeno Global como es el caso
del Nio estuviese involucrado (Armillas, 1987:54-5). Por lo menos un par de siglos
atrs de de la conquista comienza a darse un fenmeno de repoblacin por parte
de grupos tarascos, sin embargo, este proceso fue interrumpido por la presencia
hispana.
Uno de los principales elementos geogrficos en la regin del Bajo es el ro
Lerma y toda la red de sus afluentes, quienes en buena medida complementan la
fertilidad de la tierra al proporcionar la humedad necesaria. Por otro lado, la gran
cantidad de especies biolgicas que durante algn momento pudiesen servir de
sustento a las actividades productivas es algo que no debemos dejar de lado y
como veremos ms delante, por lo menos la pesca represent una actividad
econmica importante. Durante el periodo prehispnico, el paisaje del Bajo estuvo
comprendido por una serie de cuerpos de agua hoy disecados, algunas cinegas y
pantanos que sufrieron el mismo fin. De acuerdo con Crdenas y FernndezVillanueva, la presencia de suelos de salinos en las intersecciones del Lerma y sus
afluentes, as como en la laguna de Yuriria, son un claro indicativo de la extensin
de estos cuerpos de agua hoy desaparecidos (Crdenas y Fernndez-Villanueva,
2004:498)
Parte importante para el conocimiento del paleoambiente en la regin del
Bajo, es el estudio de Brown en la Olla de Parangueo, en el municipio de Valle de
Santiago. Este perfil polnico de mas de 5 m de profundidad, nos da una idea sobre
a la conformacin del Bajo en los ltimos 11 mil aos, la introduccin de algunos
cultivos, as como de posibles manipulaciones en el ambiente por parte de la
especie humana (Brown, 1992). Infortunadamente en la arqueologa regional se han
enfocado pocos esfuerzos para el reconocimiento de indicadores sobre el modo de
vida, prevaleciente en el Bajo en periodos especficos, mucho menos sobre los
recursos explotados a no ser de algunos muy especficos como la obsidiana

86

(Crdenas, 1990; 2004). De acuerdo con Braniff, la ubicacin de la mayor parte de


los sitios en cima de la cota de los 1800 m/n. m. puede ser un claro indicativo de los
lmites de las mrgenes del Lerma o bien la oscilacin de estos cuerpos de agua, lo
que de alguna manera nos indica la presencia de zonas aptas para ser habitables
(Braniff, 1999:34).
As pues, es necesaria la bsqueda en contextos muy especficos elementos
que nos den una referencia clara sobre las especies de animales y plantas que
fueron utilizadas en la regin, puesto que su uso resulta ser ms importante que
cualquier otro bien extico que gener determinadas rutas de comercio que
involucraran a la regin, debido a que fueron las primeras quienes sustentaron al
grueso de la poblacin.
Panorama General del Bajo.
El Bajo Guanajuatense se compone en su mayora por una gran llanura con escasa
presencia de sierras volcnicas pequeas, mesetas lvicas y lomeros (SPP, 1980:
65). Parte importante de la regin son los distintos cuerpos de agua que la
atraviesan, los ros Lerma, Laja y Guanajuato. La mayor parte del Bajo tiene su
origen a partir de eventos volcnicos desarrollados principalmente en la era
Cenozoica a partir del periodo Terciario. Los suelos de esta zona se componen
principalmente por formaciones aluviales y aquellos que son producto de la
degradacin de las rocas. Tienden a ser profundos y con un alto contenido de
nutrientes, lo que los hace muy propicios para la agricultura (SPP; 1982:65). Por
esta razn, hoy en da, el Bajo se ha desarrollado como un polo agrcola e
industrial. Ciudades como Len, Celaya, Irapuato, Salamanca son los principales
puntos en donde se concentra la mayor parte de este complejo agrcola- industrial y
por ende una mayor proporcin de poblacin. En general, el grueso de la
produccin consiste en alimentos procesados, calzado, ropa, derivados del
petrleo, auto partes, entre otros. Por otro lado, la agricultura aun sigue siendo una

87

de las actividades mayormente practicadas y por ende una de las mas productivas,
a tal grado que la zona es una de las mayores productoras de granos del pas
(principalmente maz, sorgo, trigo y cebada). En buena medida, las condiciones
anteriormente mencionadas, han propiciado un lento y paulatino deterioro no slo
del medio ambiente si no del paisaje de la regin. Uno de los factores principales,
es la descarga de los desechos de los grandes asentamientos humanos. A esto
hay que agregar la marcada sobre explotacin y mal manejo de ste cuerpo de
agua y sus afluentes, lo que se traduce en una reduccin considerable de su
cauce.

Mesa del Centro

Sierra Madre Occidental

Bajo

Lamina 17.- Provincias fisiogrficas del estado de Guanajuato. Como se aprecia, el Bajo abarca una
gran extensin del mismo (cerca del 50% de la superficie de la entidad)

El ro Lerma: los usos actuales de sus aguas.


Esta planicie aluvial del Lerma se extiende desde Acmbaro Guanajuato hasta la
Piedad Michoacn, entre los 1870 y 1700 m/n. m.; aunque es posible encontrar la
presencia de algunas serranas en sus estribaciones, como la de los Agustinos o la
de Pnjamo al SO y SW del estado respectivamente.

88

El ro Lerma nace 24 Km al sureste de la ciudad de Toluca en la meseta


central. Fluye hacia el noroeste formando la divisin entre los estados de Quertaro
y Michoacn para despus de serpentear al noroeste a travs del territorio de
Guanajuato, separando a este ltimo con el de Michoacn y Jalisco. Su curso es de
aproximadamente 560 Km hasta descargar sus aguas en el lago de Chapala a 24
Km al sudoeste del poblado de La Barca en Jalisco. No obstante el sistema Lerma Chapala - Santiago representa una de las cuencas hidrolgicas ms importantes
del centro de la Republica Mexicana. Tiene una extensin aproximada de 125,370
km2 (De la Vega, 2003:28). Tan slo en el Bajo recibe como tributarios a los ros
Laja, Apaseo, Turbio, y Zula. Hoy en da tanto el Lerma como sus afluentes no son
navegables; sin embargo son usadas en la generacin de electricidad en sus
partes altas para abastecer la cuidad de Mxico y su rea metropolitana. La mayor
parte de sus aguas son usadas en el riego de una de cada ocho hectreas a nivel
nacional, lo que consume cerca del 78% del agua de la cuenca Lerma-Chapala
(Romero, 2002:186). A esto hay que agregar el consumo humano e industrial y los
desechos cada uno de estos rubros genera. La presencia varios embalses de una
magnitud considerable en su la parte alta, al inicio de la parte media como la presa
Sols as como en sus distintos afluentes (como la Presa Allende, en el ro Laja), han
reducido en buena medida el cauce del ro y por consiguiente el volumen de agua
que llega hasta la laguna de Chapala.
Referencias histricas sobre el cauce antiguo del Lerma y sus afluentes.
Debido a la falta de un buen drenaje, el Lerma tiende a estancarse desde las
inmediaciones de Celaya hasta La Piedad Michoacn, es decir prcticamente toda
la regin del Bajo (CONAGUA, 2002). Por citar un solo ejemplo, durante el ao del
2003, los altos niveles de precipitacin pluvial generaron una sobrecarga en el ro
Lerma y sus afluentes, al tal grado que fue necesario el desalojar algunas los
excedentes en las presas a fin de evitar una catstrofe mayor. Esta inundacin lleg
a generar un crecimiento en todo el cauce del ro. En los mrgenes orientales del

89

Cerro Peralta el nivel de agua lleg a alcanzar la cota de los 1810 m/nm cuando
generalmente su altura promedio en este trayecto se localiza en la cota de los 1795
m

/nm. Lo anterior no slo signific una buena cantidad de agua, sino una amplia

superficie de terreno inundada (Lamina 18). De esta manera, este tipo de crecidas
puede ofrecernos una recreacin de cmo de la extensin de ro y sus reas
anegadas. Carrillo, (1991) nos menciona en su trabajo de recopilacin por lo menos
dos eventos que afectaron en buena medida al rea del Bajo, el primero de ellos
data de 1739 en un evento que afect a la Piedad del cual transcribimos el
siguiente fragmento:
Por los aos de mil fetecientos treinta y nuevo experimento una vors innundacion
con la creciente de las aguas de fu Rio Grande. Abundaron efte ao las lluvias en los
principales contornos delas Nueva Efpaa por fu corriente natural con los mas Rios, y
Arroyos, fe recogen e efte caudalfo bique que defde Larma zia la Cuida de Mexico, de
donde tre fu origen, como y referimos, corre en muchos espacios, hafta el Pueblo de
la Piedad, cuya situacin fe cie un breve margen, aplanado qa las mifmas riveras del
Rio: Por lo que quanto fale de Madre, no es poffible atajar fi inundacion no aviendo
mas recurfo, que como voraz enemigo cerrarle las entradas de las cafas bordeando
fus paredes con fuertes ademes de madera, y zefpedes de tierra, y lodo, en elevacin
de una y de dos varas que fivem de muro contra el mpetu de las corrientes. (En
Carrillo, 1991:138).

Por otro lado en este mismo documento se menciona un evento similar en el ao


de 1756 el cual sucedi en el extremo occidental del Bajo, afectando la Villa de
Celaya y Salamanca. En ambos casos estos eventos se suscitaron hacia el mes de
septiembre, coincidiendo con las inundaciones de principios de este siglo. Un dato
interesante que bien puede darnos una referencia importante, son los distintos
niveles de inundaciones colocados en determinadas plazas pblicas como es el
caso de Irapuato y La Piedad. Con este tipo de datos y la ayuda de los de Sistemas
de Posicionamiento Global (GPS), el material cartogrfico disponible y un poco de
mecnica de fluidos, estaramos en condiciones de poder reconstruir cada uno de
estos eventos, los cuales nos pueden brindar una gran ayuda para identificar las
antiguas cuencas (Nicolau, 2002:17).

90

Lamina 18.- Desbordamiento del ro Lerma en el ao de 2003, flanco NE del Cerro Peralta. (La lnea
indica el nivel promedio actual del este cuerpo de agua).

En las crnicas de un viajero Italiano de apellido Beltrn durante el Siglo XIX,


en su recorrido de Guadalajara a la Cuidad de Mxico nos describe un ro Lerma de
aguas cristalinas en las inmediaciones del Cerro Grande, cercano a la poblacin de
La Piedad:
Es una gran montaa aislada en medio de un ocano de llanuras inmensas,
fenmeno que slo se puede encontrarse segn creo en las tierras altas de Mxico. Su
forma es totalmente cnica y oblonga del este al oeste; sus laderas se inclinan
suavemente la naturaleza cambia de repente por la agricultura, sin perder nada de la
majestad que reofrecen grandes bosques repletos de vegetacin (Beltrami J.C. 289290).

Por otro lado un viajero ingls de nombre W. H. Hardy, en su recorrido de la ciudad


de Morelia hacia Guadalajara, nos da unas descripciones del Lerma hacia el ao de
1825:

91

A una Legua del pueblo atravesamos el Ro Grande y lo vadeamos. El ro no es


profundo ni su corriente violenta, pero la orilla est tan inclinada hacia el noroeste, que
yo como mi montura estuvimos a punto de caer al agua () Este vado se llama Santa
Fe del Ro. Las riveras del Ro Grande estn bien cultivadas y se cra guajolotes y otras
aves en abundancia. () Volvimos a cruzar el ro dos leguas mas a bajo, en Numern,
un limpio pueblecito es decir, por lo menos lo que queda de l () A las 5 llegamos a
la cuidad de la Piedad, que se encuentra casi en ruinas. Las tierras vecinas son de
magnfica calidad y estn muy bien cultivadas. (Glants, 1982:168)

En este punto vale la pena destacar aquel aspecto relacionado con la profundidad
y el ancho del ro, debido a que la fecha en la cual se dio este par de cauces fue el
da 16 de diciembre, es decir en plena poca de secas, por lo que el cauce del ro
es menor. La presencia de superficies cultivadas, resulta ser un referente
importante sobre la presencia de sistemas de riego, dada la poca del ao,
desafortunadamente no se menciona el tipo de cultivo lo que sera de suma
importancia para conocer mejor los periodos de uso de la tierra, sin embargo, lo
que si queda claro, es que la tierra era utilizada por lo menos dos periodos por ao.
Otra referencia sobre el ancho del ro la podemos encontrar una referencia en el
trabajo de Carrillo, sobre los partidos del obispado de Michoacn, en los partidos
de Salamanca y Valle de Santiago:
el temple, cielo y suelo es muy bueno, su asiento a la orilla del Ro Grande en parte
alta no puede anegarla en sus contornos fertilsimos, y de tanta agua que se puede
regar con el Ro Grande seis leguas de llano. Ay siete haciendas de ganado mayor
cuantiosas y veintisis labores de trigo de riego en que siembran los espaoles y otras
siete que cultivan y riegan los indios, en donde los montes y quebradas mucha miel
blanca de abejas silvestres. La villa tiene muy pocos vecinos porque los ms habitan
en sus haciendas del valle de Santiago, donde hay parroquia y un ayudante de cura
por la dificultad de pasar el Ro Grande. (Carrillo, 1996: 415)

Esta ltima frase de algn modo resulta ser desconcertante, debido a que
implicara la falta de medios de transporte adecuados. En las relaciones
geogrficas de Celaya, Acmbaro y Yurirapundaro se seala que el periodo de
lluvias comprende los meses de julio a septiembre, por lo tanto, la poca en las
cuales no era posible cruzar el ro podra corresponder a estos meses.

92

Las Posibilidades de un Modo de Vida Palustre.


Dada la gran riqueza disponible en la regin del Bajo, es probable que se contara
con un modo de subsistencia similar a la de otras regiones de Mesoamrica, como
la parte del Alto Lerma en el Valle de Toluca. En esta ltima regin, el llamado modo
de subsistencia ribereo, se caracteriza por que:
no se limitaba slo a actividades relacionadas con el medio lacustre, sino que
engloba otras prcticas de subsistencia vinculadas con los ecosistemas terrestres. As,
los grupos humanos de la franja riberea explotaban la riqueza terrestre, propia del
suelo aluvial, con el cultivo de diversas plantas y el aprovechamiento de los bosques
cercanos. (Sugiura, 1998: 73)

Pese a que contamos con pocas referencias sobre la agricultura de la regin del
Bajo, es probable que al menos para al momento en que los grupos asociados a la
tradicin del Bajo practicaran un modo de vida similar. Lo anterior se ve reforzado
por a presencia amplias zonas terraceadas en las inmediaciones de los cerros
Peralta y Huanmaro al suroeste del estado de Guanajuato o bien en el Cerro de
Zaragoza en la Piedad Michoacn. Esto, no slo nos da una idea del
aprovechamiento de distintos tipos de espacios y tcnicas agrcolas, sino de la
presencia de por lo menos dos modos de vida que mas que ser divergentes se
complementaban entre s. Por lo anterior muchos de los indicadores deben de
buscarse no solo en sitios ubicados en las mrgenes de los ros, sino en las
unidades habitacionales de distintos tipos y tiempos de los diversos asentamientos
cercanos los ro sitios.
A pesar de que en la mayora de los documentos coloniales se menciona la
riqueza del Bajo como una amplia zona de produccin agrcola, es poco lo que se
conoce para la poca prehispnica. Para algunos autores como Braniff y Crdenas,
la agricultura en las mrgenes del Lerma se vio reducida por los constantes

93

desbordamientos o crecidas que debi de causar el Lerma y sus afluentes (Braniff,


1999:34, Crdenas y Fernndez-Villanueva, 2003:502-3) Para el Centro de Mxico,
Parsons siguiere que dentro del modo de subsistencia lacustre exista una gran
diversidad de especies explotables, las cuales van desde aves migratorias, hasta
diversos tipos de algas, moluscos e insectos con un lato contenido nutricional cuyo
hbitat eran los distintos lagos (Parsons, 2004). Posterior al proceso de conquista,
el consumo de estas especies, en el mejor de los casos, se fue mermando hasta
desaparecer casi por completo (Parsons, 2004). No obstante, este tipo de
actividades se desarrollaron en regiones con la presencia de vastas extensiones de
agua como el Alto Lerma (Sugiura, 1988) o bien en los lagos del Occidente de
Mxico (Williams, 2004). Como mencionbamos pginas atrs las condiciones
prevalecientes en el Lerma son propicias para el desarrollo de este tipo de
actividades.
En la relacin de Yurirapundundaro (actual pueblo de Yuriria), se menciona
que los indgenas a parte de dedicarse a las tareas agrcolas buena parte de su
tiempo lo dedicaban a la pesca:
Sus entendimientos son bajos [y, ellos], inclinados a la embriaguez: su vivir es labrar
sus sementeras, y contratar en pescado y otras cosas que hay en la d[ic]ha provincia.

En esta misma relacin se alude a la construccin de un canal que se alimenta del


Ro Lerma para inundar una superficie de 5 leguas a la redonda con la finalidad de
poder pescar:
Pasa en el d[ic]ho ro grande, de suso referido, [a] dos leguas de d[ic]ho pe[ebl]o, y
dl se hizo una zanja, que por ella entra el d[ic]ho ro, e hinche de agua un llano que
tendr cinco leguas en redondo, y se hace una laguna grande donde los naturales
redondo, matan mucho pescado, q[ue] tienen por granjera y llega esta d[ic]ha alguna
hasta casi las cercas y casas del d[ic]ho pu[eb]lo. Podrase sacar de sacar de este
d[ic]ho ro y aprovecharle por muchos llanos para regar labranzas y no se hace, lo cual
sera de mucha importancia , por la disposicin que hay en mucha importancia, por la
disposicin que hay de muchas tierras y grandsima cantidad de agua. (Acua,
1988:70) (Subrayado del autor)

94

En la relacin de Acmbaro, es comn encontrar que la pesca fue una actividad


importante, de hecho se menciona que buena parte de los pobladores se
asentaron en las orillas del ro el cual era abundoso en pescado (Acua, 1988:64).
La falta de indicadores dentro del contexto arqueolgico que hagan
referencia a un modo de subsistencia ribereo en la regin del Bajo, destacan por
su ausencia, sin embargo, esta carencia es el resultado de la falta de trabajos que
se enfoquen en esta problemtica. Los datos etnogrficos y etnohistricos resultan
ser fundamentales para entender la manera como se desarrollaba este modo de
vida en la regin.
A pesar de que en las fuentes se menciona que en la regin suroeste del
Bajo la pesca era una prctica muy comn entre los pobladores, las relaciones
geogrficas no dan mayor referencia respecto a los artefactos o tcnicas
implementadas. Williams (2004) propone que una buena forma de cubrir este vaci
es mediante el estudio etnoarqueolgico de las tcnicas de caza y pesca en
regiones como el lago de Cuitzeo. Sin embargo, sta autor a partir del anlisis de
diversas fuentes y trabajo de campo, concluye que algunas de las tcnicas
difcilmente pueden dejar huella en el registro arqueolgico por ser de materiales
perecederos. Pese a ello, elementos como anzuelos, pesas para la red, u otro tipo
de artefactos pueden que se preservan son buenos indicadores de este tipo de
actividades. Otro buen indicador, es la presencia de osteofitosis auditiva en
algunos individuos. Esta patologa se forma principalmente en aquellas personas
que se sumergen constantemente en el agua, lo que de alguna forma lo
relacionara con actividades acuticas.
Los estudios Paleoambientales y las Fuentes Escritas.
Hacia la dcada de los 80s, se desarrolla uno de los trabajos mas importantes en
la frontera norte de Mesoamrica en lo que a investigaciones de paleoclima se

95

refiere; nos referimos al trabajo de Brown. Bsicamente sus investigaciones


consistieron en la toma de muestras en distintos cuerpos de agua de perfiles
polnicos en diversos puntos a lo largo de la frontera propuesta por Kirchoff en el
eje Pnuco-Lerma-Sinaloa. Para Brown, la presencia de un cambio en el clima
debera de haber dejado huellas a lo largo de esta frontera y mediante el estudio
del polen era posible detectar esta alteracin (Brown, 1992:15). Uno de los puntos
de estudio fue la llamada Olla del Parangueo, localizada en el municipio de Valle de
Santiago al suroeste de de Guanajuato. A pesar de que las muestra del perfil
analizado, mostraron una estratigrafa invertida (Brown, 1992: 105); la informacin
que se obtuvo de este perfil en particular abarc un periodo de 11 mil aos (Lamina
19), en los cuales se observa no slo la presencia humana, sino tambin algunas
alteraciones al medio ambiente por causas relacionadas a factores culturales
(Brown, 1992: 105). Hacia el ao 1000 a.n.e. buena parte de la cobertura arbrea
de la zona se compona en su mayora de bosques de roble composite y chenoams
(Brown, 1992:104-5), Con el paso del tiempo se da una disminucin de la primera
especie, sucediendo casi de manera sincrnica a la aparicin de los grupos
Chupcuaro, por lo que el autor relaciona este decrecimiento con su presencia
(Brown, 1992:106). No es sino hasta el Epiclsico, cuando esta tendencia se
revierte. A partir de este momento se marca un incremento de la aridez, tendencia
que contina an hasta nuestros das. Debido a sus caractersticas, las especies de
Zea maiz puede ser considerada como un buen indicador de la presencia humana.
Para Brown, la aparicin polen de maz tambin coincide por una preferencia hacia
el pino. Por otro lado, menciona la presencia de bosques de mezquite (Prosophis
glandulosa) en las planicies (Crdenas y Fernndez Villanueva, 2004:499), mientras
que en las partes altas las comunidades de roble y pino son las mas abundantes.

96

Lamina 19. Resultados de los Perfiles palinolgicos de la Olla de Parangueo, (Tomado de Brown,
1992:83)

Aparentemente hacia finales del siglo XVI, este paisaje no haba cambiado
en demasa. En las relaciones de Acmbaro se menciona que este rbol se
encontraba muy difundido en la regin. De acuerdo con este documento los
pobladores indgenas utilizaban tanto la madera para fines constructivos como las
vainas que dan este tipo de rboles. Este mismo fruto parece haber tenido gran
xito para el mantenimiento del ganando vacuno, como se menciona en las
relaciones de Celaya y Acmbaro (Acua, 1988:58 y 66). La corteza segrega una
sustancia de color mbar (semejante a la goma arbiga) que sirve como emulsin.
De la goma y las vainas es posible producir una harina rica en hidratos de
carbono11. Sin lugar a dudas, estos productos fueron un complemento importante
para una cantidad considerable de cabezas de ganado que se menciona en las
relaciones de Celaya:

11

En: http://www.parque-ecologico-irapuato.org.mx/default.htm (consultada el 6 de Octubre del


2005).

97

[y] hay gran cantidad de unos rboles silvestres que llaman MEZQUITES, que dan
una fruta en vainillas, como algarrobas de Espaa, que son buenas de comer ans para
los hombres como para ganados vacunos, [de los] que hay muchos en los trminos
de d[ic]cha villa; de tal suerte, que, [en] cuatro leguas alrededor della, se hierran cada
ao veinte mil becerros (Acua, 1988:58)

La relacin de Acmbaro menciona un nmero aun mayor de cabezas de ganado,


sin embargo en sus cifras se incluyen tanto al ganado vacuno como al equino.
Como veamos prrafos atrs, los trabajos de Brown, reportan la presencia
en las partes altas de los cerros de comunidades de pino y roble, aseveracin que
coincide con lo expresado en la relacin de Acmbaro. Sin embargo, este autor en
su trabajo no reporta aquellos rboles localizados en los mrgenes de los ros
(Lamina 20), los cuales se componan principalmente de sabinos o ahuehuetes
segn se menciona en las fuentes. En todos los casos las maderas eran
aprovechadas para la construccin de las casas por lo largo y ancho de los
mismos.

B
A

Lamina 20.- Paisaje actual a orillas del Ro Lerma. En l se observa algunas de las especies de
aquellos descritos en las fuentes: Bosques de Mezquite (A) y Ahuehuetes en las orillas del ro (B).

98

La Fauna.
Desafortunadamente las excavaciones arqueolgicas desarrolladas en el Bajo han
prestado poca atencin en este rubro, fundamentalmente por la falta de inters en
las unidades habitacionales o en el estudio de los basureros. En este sentido, el
recurrir a las fuentes escritas puede brindarnos un gran apoyo para la identificacin
preliminar de aquellas especies aprovechadas.
En las ya tan citadas relaciones de Celaya y Acmbaro, se menciona la
existencia de lobos y coyotes, los cuales llegaron a ser un problema serio al causar
algunas bajas en el ganado. As mismo, se reporta la presencia de pumas (leones
como son llamados), venados (Odocoileus virginianus), conejos (Sylvilagus
floridans), liebres, gallinas de castilla (correcaminos) y una gran cantidad de aves.
Desgraciadamente de stas ltimas no se menciona si eran especies acuticas.
En la actualidad podemos encontrar diversas especies de fauna
probablemente aprovechables mismas que no fueron referidas en las fuentes.
Estas consiste principalmente en: paloma huilota (Zenaida macroura), tildo
(Charadrius vociferans), ardillas (Spermophilus mexicanus). As mismo, es muy
probable la presencia en la zona de especies como guajolotes (Melegris gallopavo
sp) y jabal (Tayassu pecar), de los cuales ni los documentos ni la poblacin actual
pueden ofrecernos mas datos acerca de ellas, pero aun as cabra la posibilidad de
localizar restos de las mismas en contextos arqueolgico. A esto se podra sumar
adems, una serie de insectos y algas con un alto nivel protenico; sin embargo su
deteccin implica medios especiales.
Por otro lado la avifauna en el ro Lerma es muya amplia y adems de ofrecer
la posibilidad de ser aprovechable en distintas pocas del ao, debido a que la
mayora de ellas son especies migratorias como las cercetas de alas verdes (Anas
crecca),

gallaretas,

tildos

(Charadrius

99

vociferans),

patos trigueros,

patos

golondrinos (Anas acuata), patos canadienses (Branta candensus), grulla tomatera


(Ardea

grus),

garza

blanca

(Ardea

americana),

pelcano

(Pelicanus

erythrorhynchus)12 entre otras especies de aves que encuentran en el ro el hbitat


adecuado para poder subsistir. Muchas de estas especies pueden brindar una
cantidad de carne considerable (entre 3 a 5 Kg.) por lo que es muy probable que
fueran cazadas. Tanto Parsons, Sugiura y Williams mencionan distintas formas para
la caza de aves en las reas palustres del Centro de Mxico en la actualidad. En
estas reas se utilizan desde redes, fisgas, trampas amarradas en el fondo del lago
o simplemente la persecucin del ave con la finalidad de cansarla y posteriormente
capturarla (Parsons, 2004:8; Williams, 2004; Sugiura, 1998:106). Debido a que nos
encontramos en un medio similares probable que muchas de estas tcnicas fueran
implementadas.
El Entorno del Cerro Peralta.
Hemos hecho mencin sobre una de las principales fuentes de abastecimiento de
alimentos en la inmediaciones del sitio de Peralta, que sin lugar a dudas marcaron
un modo de vida complementario a la actividad agrcola, sin embargo, las partes
del valle y las serranas cercanas provean de una gran cantidad de recursos no
slo para la alimentacin, sino tambin para la construccin, elaboracin de
artefactos pero sobre todo el gran potencial que presentan estas tierras para la
agricultura. El Cerro Peralta y sus inmediaciones constituan la mayor fuente de
materias primas de las que la poblacin prehispnica poda disponer, pero
fundamentalmente representaba aquel espacio en el cual era posible el desarrollo
de la agricultura y por ende obtener las variedades de especies vegetales que
formaban una parte importante dentro de su dieta.

12

Informacin tomada en http://www.semarnat.gob.mx/vs/tasaprov/bc_acineg.shtml#3 (17 de


Septiembre del 2005)

100

El cerro Peralta se localiza en el extremo Norte la llamada Sierra de Abasolo;


(Lmina 21) muy cercano a la junta de los Ros Lerma y Guanajuato. Esta formacin
consiste en un antiguo cono volcnico erosionado que actualmente alcanza los
2060 m/n.m., que se extiende hacia la parte Sur conectando con el llamado Cerro
Huanmaro. Dado el origen del rea, la mayor parte de las rocas son baslticas;
mientras que prcticamente toda la porcin SE del pie de monte se conforma de
tobas. Ambos recursos fueron ampliamente utilizados para fines constructivos,
como veremos en el capitulo siguiente, gran parte de los conjuntos localizados de
manera dispersa en el Cerro Peralta fueron elaborados principalmente de piedra
basltica tanto en le ncleo como en los revestimientos, mientras que en el sitio de
la Crucita y muy probablemente en el conjunto la Mesita se observa la utilizacin de
toba careada para la confeccin de muros y columnas relativamente ligeros. Dada
la naturaleza de esta ltima, puede ser molida y utilizada como cementante para la
confeccin de pisos y recubrimientos como lo observamos en los montculos 1 y 2
de los conjuntos 4 y 2 respectivamente (p. e. Piso 1 del M2, en el C4). Hacia los
mrgenes del Lerma se localizan suelos de tipo aluvial, de los cuales se puede
extraer arena muy fina misma que fue utilizada en la confeccin de algunos adobes
as como en los rellenos de los patios hundidos. Actualmente se practica la
agricultura de riego en estas reas, sin embargo, como se mencionaba
anteriormente, la escasez de sitios en estas reas es muy marcada.

101

Lamina 21.- Fotografa area del cerro Peralta del ao de 1974, INEGI-DETENAL (escala 1: 25,000).

La Agricultura.
Como menciona Zepeda, la presencia de grandes reas de terrazas asociadas a
algunos sitios es un claro indicativo sobre la importancia de la agricultura, misma
que al parecer fue desarrollada mayoritariamente en las laderas durante el periodo
de mximo desarrollo de la regin (Zepeda, 1986:158). Hoy en da, podemos
apreciar sobre todo en el frente Norte del cerro Peralta, grandes espacios con
terrazas de cultivo prehispnicas. Al parecer este tipo de espacios es ms comn
en le rea del Bajo, ya que de acuerdo con algunos recorridos que hemos
realizado en las inmediaciones del Cerro Huanimaro 5 Km. al sur del cerro Peralta,
el rea cubierta es aun mayor y abarca una serie de sitios localizados en asociacin

102

directa a estos espacios. La vegetacin nativa del Bajo tiende a regenerarse


relativamente en poco tiempo si el terreno no es limpiado de un modo frecuente. Si
a esto le aadimos lo que propone Braniff (1975:243; 1994:35) sobre los constantes
desbordamientos del Lerma, los cuales no permitieran el desarrollo de zonas de
cultivo en las partes ribereas, podemos ver que la agricultura de terrazas, ms que
un tipo intensivo, surge como una respuesta ante una necesidad de espacios que
asegurasen la produccin de alimentos bsicos para los grupos humanos que
poblaron la regin hacia el Clsico. Lo anterior es visualizado por Crdenas de la
siguiente manera:
El incremento en la cantidad de bosque desde la perspectiva de lo cultural significa
que no haba una sobre explotacin de ese recurso, que sus fuentes principales de
aprovisionamiento eran muy diversas y que probablemente contaron una tecnologa
agrcola lo suficientemente productiva como para no invadir el bosque. La agricultura
de tumba-roza y quema definitivamente no se practic en este rumbo; en cambio la de
humedad debi de ser la principal actividad productora de alimentos. (Crdenas,
1999a:97)

As pues, es probable que la agricultura dependiera ms del rgimen de lluvias, a


pesar de que la regin contaba una cantidad considerable de cuerpos de agua. No
obstante, no debemos de descartar la existencia de otras tcnicas agrcolas que
fuesen implementadas, pero de las que arqueolgicamente se desconocen hasta el
momento. De cualquier manera, amplia difusin de la agricultura en las laderas de
los cerros, nos indica la gran importancia de esta actividad a nivel regional.
Otros Recursos.
Por ltimo, slo cabe mencionar otro recurso de gran importancia en la regin: la
obsidiana, la cual fue la base principal para la elaboracin de diversas
herramientas. Durante los trabajos de excavacin en los distintos conjuntos del sitio
de Peralta, pudimos darnos cuenta que la mayora de los artefactos lticos fueron
elaborados a base de obsidiana. De acuerdo con Crdenas, Peralta obtena este
recurso a travs de la explotacin de un yacimiento localizado en las cercanas del

103

sitio de la Campana en las inmediaciones del cerro Huanmaro. Aparentemente la


obsidiana obtenida en este banco de material es de buena calidad y se localiza en
superficie, lo que facilita su recoleccin para su posterior transformacin.
(Crdenas, 1991:10-11). De acuerdo con Crdenas y Villanueva, la mayor parte de
los yacimientos de obsidiana del Bajo se explotaban mediante la recoleccin de
ndulos de obsidiana que la erosin dejaba al descubierto (Crdenas y Villanueva,
2004:500). En la Sierra de Abasolo se encuentran algunos yacimientos que
presumiblemente fueran explotados por gentes ligadas con Peralta (Crdenas,
1999a: 107). Otros materiales utilizados para la elaboracin de artefactos lticos
fueron la riolta y el slex, las cuales pueden obtenerse sin necesidad de excavar a
diferencia de la obsidiana (Crdenas, 1991: 30).
En las regiones aledaas del cerro se puede localizar gran cantidad de
materia prima para la construccin de edificios y viviendas, esto incluye piedras
baslticas, tobas as como distintas tierras de formacin residual aptas para la
construccin de aplanados, pisos y para los morteros empelados en la
construccin (todo ello a partir de lo que hemos podido observar en los distintos
edificios). De esta manera, la presencia de cantera para la construccin de las
escalinatas visibles en los conjuntos 2 y 4 del sitio de Peralta, parecieran provenir
de yacimientos cercanos al actual poblado de Pnjamo, por lo que la integracin
regional va el comercio y / o control poltico es un aspecto importante a considerar.
Por ltimo, considero necesario aclarar que el hecho de haber dividido la
parte riberea de la parte serrana, no implica que reconozcamos que exista una
discrepancia entre ambas regiones, sino todo lo contrario. Es precisamente esta
heterogeneidad entre ambas uno de los factores principales que propiciaron las
condiciones del desarrollo del sitio de Peralta y sus reas aledaas. Por lo anterior,
no se descarta que los distintos modos de vida que hemos podido identificar,
fuesen practicados en diferentes magnitudes por parte de la gente del comn. A fin

104

de poder entender mejor este comportamiento, sera adecuado prestar ms


atencin a los asentamientos de menor tamao localizados en las inmediaciones
del cerro Peralta. De esta forma, la realizacin de excavaciones, preferentemente en
contextos domsticos, pueden darnos una mejor idea de la dieta que estas
personas llevaban. Por otro lado si se complementan con estudios palinolgicos
paleofauna, entre otros podemos conocer ms a fondo el medio en el cual se
desenvolvieron.
Hasta el momento hemos mencionado una serie de datos provenientes de
fuentes histricas, mismas que en gran medida nos proporcionan una idea de la
conformacin del medioambiente de la regin del Bajo. Un paso siguiente es la
bsqueda de su contraparte arqueolgica, que en la mayora de los casos no
puede rastrearse nicamente en los centros ceremoniales, sino que implica la
bsqueda en los sitios de produccin y consumo presentes en las unidades
habitacionales, o bien la identificacin y categorizacin de los sitios con relacin a
los antiguos cuerpos de agua. La comparacin entre los datos histricos y
arqueolgicos, nos permiti ampliar el panorama, de la regin de Peralta, adems
de poder identificar posibles especies de flora y fauna aprovechables durante la
poca prehispnica. En general, los datos presentes en las Relaciones de
Michoacn, nos sugieren la presencia de un modo de vida palustre que fue
complementario a la agricultura, pero aun as, es necesario el recabar la
informacin directamente del contexto arqueolgico. Si bien, hemos realizado un
adelanto significativo en este rubro, ms que aclarar dudas, surgen nuevas
cuestiones aun por resolver.

105

Capitulo VI. Las Estructuras del Sito de Peralta y los


Sitios Aledaos.
La amplia gama de recursos presentes en los alrededores del cerro Peralta, as
como la posibilidad de contar con una importante va de comunicacin como lo es
el ro Lerma y sus afluentes, dan cierto sustento al hecho de que el lugar no fue
escogido al azar para el establecimiento de un importante punto de concentracin
de la poblacin durante el periodo Clsico. En general, una parte importante del
cerro fue acondicionada como terrenos de cultivo para fines agrcolas. Aunque hoy
en da los conjuntos del centro ceremonial destacan por lo monumental de su
arquitectura, en realidad estos espacios son slo una parte de un asentamiento de
dimensiones mayores. Como la mayor parte de los sitios de la tradicin del Bajo,
algunas de las construcciones que se localizan en el cerro comparten un mismo
elemento arquitectnico, es decir los llamados patios hundidos, aunque tambin es
posible localizar estructuras y unidades habitacionales aisladas que muy
probablemente se relacionen con actividades de produccin como la agricultura, la
caza, entre otros. Por otro lado, en las mrgenes del ro Lerma, se han detectado
algunos asentamientos cuya funcin aun se desconoce.
Aunque la mayor parte de estas estructuras no han sido excavadas, nos
atrevemos a pensar que comparten un sistema de construccin similar al que se ha
registrado en los conjuntos de 2mph, el cual consiste en la edificacin de una
especie cajn constructivo formado de por lo menos dos muros de piedra burda.
Posteriormente el espacio fue rellenando con una mezcla de piedra de distinto
tamao. Con el fin de dar una mayor estabilidad interna, se rellenaban los huecos
que se generan entre las piedras de mayor tamao colocando piedras de un
tamao menor. Posteriormente, era colocado un recubrimiento de piedra careada a
manera de talud, generndose un espacio entre este ltimo y el muro interno, el

106

cual era nuevamente rellenando de la forma antes descrita Este recubrimiento de


piedra careada adems de tener una funcin meramente esttica, fue colocado de
manera perpendicular al punto de compresin, puesto que es en la base donde se
encuentra la mayor resistencia de la carga (Lamina 22).
Este mismo sistema constructivo se ha reportado en sitios como Cerrito de
Rayas (Ramos de la Vega y et. al. 1988:311) y con algunas variantes en Plazuelas
(Castaeda, 2004:144), por lo que muy probable mente se trate de una tcnica
estandarizada en la regin.

Recubrimiento
Exterior

Relleno
Muros Internos

Lamina 22.- Principio bsico de construccin utilizado en los elementos de los conjuntos de 2mph.
Es probable que esta tcnica fuese utilizada en la mayora de los edificios de la Tradicin del Bajo.

En general, la mayor parte de las construcciones presentan un patrn


disperso a lo largo del Cerro Peralta. Con excepcin de los cuatro sitios que se
localizan en a las orillas del ro Lerma, el resto se localiza entre las cotas de 1740 y
2000 m/n.m.. Hasta el momento se han identificado tres factores que han mermado la
conservacin de las estructuras. Por un lado, tenemos la limpieza de los terrenos

107

con fines agrcolas, aspecto nada comn si recordamos que esta sigue siendo la
actividad econmica principal, de ah necesidad de ampliar los terrenos a fin de
obtener mejores cultivos y adaptar los terrenos a distintas tecnologas. Por otro
lado, tenemos el saqueo de piedra con fines constructivos, actividad muy frecuente
en la regin. Dado que la mayor parte de estas estructuras es en realidad una
concentracin de piedras, esto ha convertido a los sitios en verdaderos bancos de
material que son fciles de explotar. Aunque esta actividad se ha frenado de
manera considerable, algunos aos atrs, fue un factor que causo serios estragos
en conjuntos como El Divisadero, Celestino y otros. Por ltimo, esta la bsqueda de
tesoros, puesto que desafortunadamente en algunos pobladores existe la creencia
que los sitios albergan cantidades de dinero. Si bien esta actividad no destruye
asentamientos enteros, si es la causa de la prdida de contextos muy especficos
que pueden ayudarnos a conocer ms a fondo la vida cotidiana de los pobladores
no slo del sitio de Peralta, sino de la Tradicin del Bajo.
Hoy en da, el poblado de San Jos de Peralta ha crecido de manera
significativa, lo que ha generado que por lo menos tres conjuntos se encuentran
bajo las casas y calles del poblado; aun as, tres conjuntos del centro ceremonial,
se encuentran mejor preservados pero ello no quiere decir que no fuesen afectados
por los tres factores antes descritos. A fin de conocer mas detalles de los mismos,
a continuacin los describimos de manera ms detallada.
Conjunto 1 (La Mesita de Los Gallos).
Este conjunto arquitectnico representa una de las construcciones de mayores
dimensiones del Bajo, comparndose en proporciones nicamente con el conjunto
del Palacio localizado en el sitio de San Bartolo Agua Caliente. El conjunto 1,
presenta una forma cuadrangular de aproximadamente 130 m en su eje este
oeste y aproximadamente 110m de norte - sur. Para la construccin de este
edificio, se aprovech el desnivel del terreno circundante, como se observa en las

108

alturas tan dispares, es decir, mientras que en su fachada sur el conjunto alcanza
una altura aproximada de tres metros, en la parte sur es de cerca de trece metros.
Ya al interior del conjunto, se observa como en los flancos norte, este y sur,
se localiza una franja de aproximadamente 5 a 6 m de ancho que bordea el patio
hundido. A reserva de que las excavaciones revelen lo contrario, es probable que
esta rea tuviese un carcter habitacional, debido a que en superficie se observan
algunos

alineamientos

que

delimitan

cuartos

de

dimensiones

variadas.

Posteriormente, en un desnivel de aproximadamente metro y medio, se localiza lo


que pare ser una banqueta de aproximadamente cuatro metros de ancho. Cabe
resaltar que hasta el momento no se conoce a ciencia cierta cual fue la funcin de
este espacio, debido a que las actividades agrcolas borraron cualquier vestigio. En
la parte central del conjunto se localiza el patio hundido 1 (PH1), quiz el de
mayores dimensiones del Bajo. No se observa la presencia de un altar central.

Lamina 23.- Croquis del Corte del Conjunto 1.

El rea poniente de esta plataforma merece una atencin especial. Se


localiza al mismo nivel que la banqueta habitacional, slo que presenta unas
dimensiones mayores (Lamina 24). Justo en la parte central se localiza una
estructura circular de aproximadamente 20 metros de dimetro muy parecido a los
elementos de la Tradicin Teuchitln, lo que de acuerdo con Crdenas, es un
reflejo de la interaccin entre ambas regiones (Crdenas, 1999b:57).

109

En el extremo sur de la estructura circular, se localiza un patio hundidos de


menores dimensiones (aproximadamente 12 m por lado). A diferencia del resto de
los patios de los alrededores, ste presenta una profundidad considerable de
aproximadamente 4 m, lo que lo hace un espacio netamente restringido. Dada la
gruesa capa de derrumbe, no es posible distinguir donde se encentra el acceso a
este espacio.

1740

Norte
Banqueta Habitacional

Patio
Hundido
3

Patio Hundido 1

Estructura Circular

Patio
Hundido
2

1745

Lamina 24.- Croquis del Conjunto 1 (La Mesita de los Gallos).

Al costado poniente de La Mesita, se localiza una plataforma adosada de


tres niveles. En la parte ms baja, es decir en el extremo norte, ubica el patio
hundido

(PH3),

tiene

una

forma

completamente

rectangular

mide

aproximadamente 15m por lado. En su parte media, se encuentra un espacio del

110

que ahora se desconoce su uso y / o funcin. La utilizacin de este espacio con


fines agrcolas ha borrado al menos en nivel de superpie- toda huella de
construccin alguna. Por ltimo, en el extremo sur se encuentran una plataforma al
igual que en muchos espacios, se desconoce su funcin, aunque cabe la
posibilidad de que se trate de un espacio habitacional.
Conjunto 2 (El Divisadero).
Se localiza a 200 m en direccin noroeste de la Mesita. Por su volumetra este es el
segundo conjunto de mayores dimensiones de todo el sitio. Durante la dcada de
los 60s y 70s, fue utilizado como banco de material, lo que propici no slo una
prdida considerable de su volumen, sino de las construcciones que se localizaban
en la cima de los conjuntos. La disposicin espacial de los componentes de este
conjunto es de la siguiente manera: Hacia el lado oriente se localiza el mayor de los
basamentos (M1). Tiene una forma rectangular de aproximadamente 42 x 47 m de
base. Al igual que en La Mesita, el desnivel del terreno fue utilizado puesto que en
su parte norte, alcanza una elevacin de 17 m, mientras que en su parte sur es de
14m. A pesar de que el edificio perdi mucho de su volumen por la extraccin de
piedra, es muy probable que esa sea su elevacin original. Aparentemente
presentaba un mismo nivel que la Mesita. Lo anterior se pudo constatar a partir del
levantamiento topogrfico del sitio y el trazo de la retcula general de excavacin.
Esto se aprecia mejor al ver ambos conjuntos desde lejos, lo que implica un
manejo en la perspectiva entre ambos conjuntos.13 En general el conjunto presenta
un ncleo de piedra seco, mientras que el exterior se encuentra recubierto por
piedra basltica burda. El primero de los cuerpos fue construido a base de talud de
aproximadamente 74 de inclinacin respecto al plano vertical al cual se le
sobrepuso otro muro de piedra colocado a plomo de una elevacin promedio de
1.20 m. El exterior del stos elementos fue recubierto con piedra basltica careada.

13

Lo anterior no es para nada raro en Mesoamrica, hay que recordar este juego de perspectivas
entre la Pirmide del Sol y la Luna en Teotihuacan.

111

En el espacio que se formaba entre cada uno de los cuerpos fue colocado un
enlajado unido con tierra arcillosa, mismas que formaban un especie de friso. La
presencia de este tendido, se debe a una cuestin ms funcional que esttica,
dado que estas lajas servan como una cubierta que ofreca cierta proteccin al
ncleo de la estructura, al disminuir las filtraciones de agua.

180

160

140

120

100

100

120

140

160

180

200

Lamina 25.- Levantamiento topogrfico del Conjunto 2 (El Divisadero), Sitio de Peralta. (Elaborado
por Aguayo y Rtiz, 2004).

La presencia de por lo menos 5 cuerpos en el basamento poniente es


claramente contrastante en relacin su contra parte Sur. Sin embargo los diferentes
cortes que se observaron en la limpieza de la esquina sureste y el frente oriente nos
permitieron verificar como los muros desplantaban en el interior del relleno. La
limpieza de la cima y la cara sur, dej al descubierto la presencia de algunos muros
internos. Desafortunadamente, no pudimos conocer ms a detalle esta tcnica
constructiva, debido a que ello implicaba el movimiento de grandes volmenes de
piedra, prctica que no se adecuaba a las necesidades inmediatas del proyecto. En

112

cada una de las esquinas, fueron colocadas piedras de un gran tamao, para
prevenir el deslizamiento de las estructuras (Lamina 26).

Lamina 26.- Detalle de la esquina Noroeste del Conjunto el Divisadero. En el crculo, se resaltan las
piedras de gran tamao que servan como refuerzo.

La liberacin de la estructura permiti identificar por lo menos dos momentos


constructivos. En cada uno de ellos, se mantiene la misma morfologa y la
disposicin cuadrangular del edificio. Exceptuando la cara sur, ste segundo
momento constructivo, simplemente consiste en recargar los nuevos muros por lo
menos en los tres primeros cuerpos. Al interior del patio, fue colocada una nueva
escalinata. Aunque fue completamente destruido, existe la posibilidad que el recinto
colocado en la cima fuese tambin fuese reconstruido.

113

La cara poniente se localiza al interior del patio hundido. Este frente, denota
gran parte del sentido funcional del basamento debido a dos factores: la presencia
de la escalinata en la parte central y su asociacin directa con el patio hundido. En
los extremos de la primera de ellas se localiza una alfarda construida a base de
lajas unidas por un mortero de tierra arcillosa. Actualmente, aquella asociada con la
ltima etapa no alcanzan una altura mayor a los tres metros; mientras que la
segunda de ellas tiene por lo menos un metro y medio ms. Como
mencionbamos pginas atrs, se observa un crecimiento de los primeros dos
cuerpos y la escalinata hacia el interior del patio hundido. Para la confeccin de
ambas graderas se emplearon bloques de cantera finamente labrada (lmina 27

114

Lamina 27.- Fachada Poniente del Montculo 1, conjunto El Divisadero. A) Escalinata de la ltima
etapa constructiva B) Escalinata primer momento constructivo. C) Alfarda construida a partir de de
lajas. (Foto R. A. H.).

115

De los recintos localizados en la cima de este basamento no queda rastro


alguno. De acuerdo con otras edificaciones similares (como en el Basamento 2 del
Divisadero o bien en el sitio de La Crucita) estos espacios ocupaban entre el 80 y el
100% disponible en la cima de las construcciones. De esta manera es muy
probable que el recinto que se localizaba en la parte superior del M1 cubriera un
espacio aproximado de entre 300 y 500 m2 lo que implica una extensin
considerable. La volumetra de este espacio, y el consiguiente trabajo que ello
implic, nos hace referencia de su importancia, como un punto de congregacin de
una gran cantidad de personas.
De algn modo pudiera pensarse que la altura del primer cuerpo pareciera
ser arbitraria, sin embargo existen elementos que sugieren lo contrario. Aunque
actualmente se cuenta en las esquinas noreste y suroeste del patio con restos de
las primeras hiladas de piedras de la cresta de la estructura L, en realidad, la
altura es similar al primer cuerpo del M1, lo que le da al patio una profundidad
de1.5m al nivel actual del patio. Cabe resaltar que la superficie original se localiza
por lo menos un medio metro por debajo del actual. Resulta interesante notar que
la proyeccin de los testigos, cubre por completo la lnea del horizonte, lo que hace
del patio un lugar completamente cerrado a no ser por el acceso colocado en la
parte media del frente norte (Lamina 28). As mismo, resulta ser muy notorio el
hecho de que estructuralmente no existe una conexin entre la parte Norte de la
estructura en L y el Basamento Oriente, tal como la hay con el Basamento Sur,
como veremos ms delante este mismo patrn se repite en los conjuntos de 2mph.

116

Lamina 28 Proyeccin a partir de los testigos que de la cspide de la estructura L (lnea.). La altura
de la superficie actual, se localiza a un metro en promedio de la original (extremos Suroeste y
noroeste del patio) Como se puede observar, la altura de estos muros, hacen del patio un lugar
completamente restringido al exterior del mismo.

El Montculo Sur (M2) fue colocado en el extremo sur del patio hundido 4.
Este basamento es morfolgicamente diferente a su contraparte Oriente, debido a
que fue construido con un solo muro en forma de talud coronado por un muro de
adobe, colocado a plomo. Este ltimo elemento fue mayor a 1.50m de altura, a
dems de que fue el lmite del recinto construido en la cima. La base del edificio es
de aproximadamente de 1208 m2 (42 x 30m) y una altura mxima de 10m14. Hasta
el momento, se han identificado por lo menos tres etapas constructivas. El saqueo
de piedra del cual fue motivo el basamento implic la destruccin de una buena

14

Las medidas de la base son de la ltima etapa constructiva, mientras que la altura corresponde a
la primera.

117

parte del ltimo momento constructivo. La etapa 2 (o subestructura 1) se encontr


en mejor estado de preservacin. Al igual que en el M1, en el ltimo momento
constructivo se mantiene la misma morfologa que el anterior.
En la esquina sureste se observa un desplante correspondiente a la primera
etapa constructiva. En un primer momento se sugiri la posibilidad de que fuese un
cajn constructivo, sin embargo la presencia de restos de aplanados en ambas
caras de los muros nos habla de una etapa previa. De cualquier manera, este
espacio fue utilizado como un cajn para la construccin para la segunda etapa.
Con esto no slo se daba volumen a la estructura, sino que le proporcionaba tanto
una mayor resistencia como un mejor equilibrio de las cargas el edificio. Debido a
que un estudio detallado de esta primera etapa implica prcticamente vaciar el
edificio, lo que en realidad se converta en una actividad demasiada compleja por el
elevado volumen de piedra.
La escalinata de este edificio localizada en la cara Norte, fue utiliza en
ambos momentos constructivos, debido a que en la primer etapa se encontraba
adosada al edificio sin la presencia de una alfardas. Ya durante el segundo
momento constructivo del basamento, la escalinata qued empotrada y le fueron
colocadas las alfardas hechas a partir de rocas volcnicas (tezontle).
Por otro lado, la ampliacin de este basamento marc la pauta para el
ensanchamiento de la estructura L, puesto que pas de un grosor de apenas un
metro a mas de 3, con lo que el conjunto alcanz su mximo volumen de
construccin.
En la parte alta del basamento, se localizaron algunos vestigios de muros de
adobe asociados a las dos ltimas etapas constructivas. El templo de la ltima
etapa, abarcaba un espacio entre 300 y 340 m2 (aprox. 24 x 14 m). Los adobes

118

fueron confeccionados a partir de una mezcla de arena con arcilla. Los muros
tienen un grosor promedio de cerca de 80 cm y las camas no sobrepasan los 12
cm de grosor.
Al interior del recinto localizamos vestigios de un piso asociado a un
aplanado; ambos fueron confeccionados de toba rioltica y presentan una buena
calidad. En la fachada norte del basamento, se observa el vano rellenado del
acceso al recinto de la segunda etapa, resalta el hecho de que hay una
correspondencia entre el ancho de la escalinata y el ancho de la puerta.
Otro elemento importante, es el patio hundido 4 (PH 4). Actualmente cubre
un rea aproximada de 869.52 m2 (33 x 26 m aproximadamente). Se encuentra
delimitado en sus flancos oriente y sur por los basamentos antes descritos.
Mientras que en sus lados norte y poniente este espacio es delimitado por una
estructura en forma de L. Las excavaciones realizadas en la interior de este
espacio permitieron localizar los desplantes de las escalinatas de ambos
basamentos. La manera como se ingresaba al patio, es a partir de una escalinata
que asciende hacia la parte alta estructura L, la cual servia como una especie de
descanso para descender luego al interior del patio por otra escalinata.
A partir de que la altura de la banqueta y su extraa relacin con el horizonte
podemos deducir la manera como fue construido todo el conjunto:

De manera previa a la construccin del conjunto, el terreno fue nivelado

mediante guijarros y tierra (ceniza volcnica).

Se comienza con la cimentacin de los basamentos. En el caso del M1 el

primer cuerpo y as sucesivamente mientras que en el M2 comienza a desplantarse


el nico cuerpo

119

Por ltimo15, se rellena el patio con una capa de tierra arenosa acomodadaza

a manera de camas, llegando a alcanzar un promedio de 1m de espesor.


La arena que se utiliz para la confeccin de estos pisos tiende a
compactarse con muy poca presin y se adhiere a la capa a la cual se le sobre
pone. A pesar de estar demasiado compactada, esta tierra es demasiado
permeable en los periodos de lluvias, absorbiendo de forma rpida el exceso de
agua y drenndolo durante varios das aun cuando se presenten varias
precipitaciones. Este sistema de drenaje resulta ser muy eficaz, puesto que evita
que el patio se convierta en un gran contenedor de agua. Cabe resaltar que esta
tcnica fue utilizada por lo menos en el Conjunto 4, lo que nos indica que se trata
de una tcnica constructiva ms que de un caso aislado. Sin embargo, esto parece
no ser privativo de este sitio. Durante la realizacin de algunas prcticas en el sitio
de Cerrito del Muerto en La Piedad Michoacn, durante la 1 exploracin
(Crdenas, en preparacin), localizamos un sistema de drenaje similar en el interior
del patio. Cabe resaltar que este sitio se localiza en el extremo oriente del Bajo, por
lo que la difusin de la misma puede abarcar un territorio extenso.
En este conjunto se localizaron los vestigios de una ocupacin posterior al
abandono del sitio, siendo quizs los ms notorios de ellos, una escalinata
localizada entre ambos basamentos, una pequea construccin posiblemente
una vivienda ubicada a un costado del M1, un entierro localizado en el derrumbe
de la parte exterior de los dos basamentos, cuya ofrenda contena un par de
cascabeles de cobre y quizs el mas notorio de ellos un altar centrar construido a
partir de piedras del y algunos escalones reciclados. La relacin de este altar con
los grupos de la tradicin del Bajo se descarta no slo por la utilizacin de
materiales reutilizados, sin no la presencia de una capa de relleno que separaba la
No quiero decir que necesariamente este fue lo ltimo en realizarse, puesto que esta actividad
pudo realizarse a la par de la construccin del resto, mas que nada quiero resaltar que el patio no
pudo haberse construido de manera posterior sino que fue un acto deliberadamente planificado.
15

120

ambas ocupaciones. Este altar se ubicaba casi en la parte central de patio,


nicamente alineado con la escalinata del M1 y presentaba un desfase con la
escalinata norte del patio y la del M2 (laminas 29 y 30).
La presencia de este altar permiti la conservacin de varias capas
quemadas16 mismas que estuvieron en funcin durante el apogeo de la estructura.
Lo anterior nos remite a una serie de eventos peridicos desarrollados al interior de
este espacio.

D
C

16

Este espacio fue utilizado en algn momento como una superficie de cultivo, tal y como se puede
apreciar en las fotos presentadas por Jurez y Morelos (1988: 267) y de acuerdo con las personas
de la comunidad.

121

Lmina 29- Vista al interior del Patio Hundido del Conjunto 2. A) Fachada Poniente del M1, B)
Escalinata del M1. C) Altar Central, D) Escalinata Norte.

Lmina 30 Vista de la Esquina Suroeste del patio hundido del Conjunto 2. A) M1, B) M2, C)
Escalinata asociada a una ocupacin posterior (presuntamente tarasca), D) Altar central.

122

Lamina 31- Muestras del piso Quemado localizado en la parte central del patio hundido del
Divisadero. (Foto E. C. G.)

Lamina 32-Perfil Norte del centro del patio hundido del Conjunto 2. En los pisos 2, 2 y 2b, se
detectaron huellas de piso quemado. (Foto E. C. G.)

Conjunto 3 (Yostiro).

123

Se localiza en el extremo noroeste del poblado de Peralta. Para la construccin de


esta plataforma fue utilizado el desnivel del terreno al igual que en los conjuntos 1 y
2. Se compone de una plataforma de aproximadamente 20 x 60 m con una altura
en su extremo sur de apenas 2m, mientras que en su contraparte norte es de cerca
de 5 m de altura. Prcticamente hoy en da se encuentra bajo el poblado de de
Peralta. Debido a su tamao y forma es muy probable que su finalidad haya sido de
carcter habitacional.

Lamina 33- Fotografa area de la Comunidad de San Jos de Peralta Tomada en 1974 (escala 1: 25
000). En la esquina superior izquierda remarcada por el valo, se aprecia el Conjunto 3 (Yostiro).
Hoy en da el poblado ha cubierto casi por completo esta plataforma.

Conjunto 4 (Celestino).
Presenta una distribucin de los edificios anlogos al Divisadero, es decir dos
basamentos alrededor de un patio hundido colocados a los extremos sur y oriente.
El saqueo de piedra fue uno de los principales factores que causaron estragos

124

considerables en la morfologa general del conjunto. Por ejemplo, el montculo sur


fue prcticamente borrado en la mitad de sus fachadas oriente y poniente, mientras
que del frente norte slo qued apenas una hilada de piedras. La estructura L fue
destruida por completo con excepcin de algunos fragmentos de los muros
internos. Ante tales condiciones, fue necesario realizar excavaciones en reas muy
especficas a fin de conocer cual era el trazo general del conjunto.
El conjunto se localiza al costado Sur de la actual comunidad de San Jos
de Peralta, en las coordenadas17 N 2266014 E0248425. Como mencionbamos
anteriormente, se compone de dos montculos colocados a los flancos oriente y sur
de un patio hundido. El primero de ellos mide aproximadamente 35m de base y 8m
de altura. En su cima se localizaba una vivienda que databa de mediados del siglo
XX, de acuerdo con los pobladores fue abandonada hace cerca de 30 aos. Esta
casa perteneci a un seor llamado Ambrosio Prez, quien hoy en da no vive en la
comunidad. La presencia de esta vivienda trajo consigo una serie de
acondicionamientos de la cima del montculo y la fachada sur, en donde se renivel
el terreno y se construy un sendero para poder acceder a la vivienda
respectivamente.
En la cima tambin fue construido un pedestal de aproximadamente 1,20m
de base por 1,50m de alto. Fue ubicado casi en la parte central del montculo. La
funcin de esta construccin, fue para colocar la cruz principal durante las
celebraciones del Va Crucis durante la Semana Santa durante algunos aos.

17

Referencia tomada al centro del patio hundido.

125

Lamina 34- Fotografa area del Conjunto 4 (Escala 1:10, 000).

Los trabajos de excavacin en el montculo Oriente, no slo nos permitieron


conocer la morfologa general del sitio, sino que tambin arrojaron una secuencia
estratigrfica muy completa. En los frentes de excavacin pudimos conocer que
previo al conjunto del 2mph, se localizaban vestigios de algunas construcciones
anteriores. A diferencia de las estructuras relacionadas con la Tradicin del Bajo,
aquellas ms tempranas fueron elaboradas a base de tierra. Las excavaciones
arrojaron por lo menos cuatro momentos constructivos previos a los dos
basamentos y el patio hundido.
Quizs la mas interesante de estas etapas constructivas es aquella que se
caracteriza por la presencia de un recinto circular de aproximadamente 24m de
dimetro, construido en la cima de una plataforma escalonada. En el acceso a este
recinto, se localiz una especie de porche que se adentra en el interior del recinto
circular midiendo aproximadamente 2.5m de ancho, mientras que el vano de la
puerta mide apenas 90 cm. de ancho (laminas 39 y 40 y corte anexo)

126

Las otras dos estructuras que se sobreponen a esta construccin, presentan


un cambio significativo con relacin a la subestructura circular. Consisten en un
basamento rectangular, en cuya cima se localiza un recinto cuadrangular. Las
dimensiones de los mismos son de aproximadamente 10 y 12m en la segunda y
tercer etapa respectivamente. Los muros, fueron elaborados a partir de adobes,
mientras que para la confeccin de los pisos se utiliz arena mezclada con tierra
arcillosa. Sobre el piso de la penltima etapa, localizamos las huellas de un fogn.
Las excavaciones en el interior del patio hundido, revelaron una doble
ocupacin de este espacio. En ambos momentos, se aprecia el mismo sistema de
drenaje que en el Conjunto 2. Esta ltima etapa, se localiz un promontorio central
que fue identificad como un altar por Zepeda, (1986:81). Dado que uno de nuestros
objetivos se enfocaba en la deteccin de estos elementos, se realiz una
excavacin extensiva al interior del patio, sin detectar algn alineamiento o los
desplantes de los muros. A fin de conocer mejor la secuencia de este espacio se
realiz un pozo de sondeo al interior del patio, lo que nos permiti conocer estas
dos etapas de ocupacin.
Entre estas dos, fue colocado un relleno de ceniza volcnica de
aproximadamente 20 Cm. de grosor, a fin de nivelar y cancelar la superficie del
patio hundido. En ambas, la ausencia de material cermico fue muy notoria, lo que
en cierta medida nos indica que estos espacios se preservaban muy limpios. Es
probable que aquel promontorio se relacionara con la etapa de ocupacin tarasca
que se observ en el Divisadero, pese a que nos falt excavar un poco ms,
probablemente se trate de una vivienda, dado que se localizaron varios huesos de
pescado y restos de caparazn de tortuga (lamina 35).

127

Secuencia de la ltima Ocupacin


del patio hundido

Relleno de Cancelacin de la
Superficie del Patio

Superficies del patio hundido


(Pisos y Firmes)
Lamina 35- Esquema de la secuencia estratigrfica del Patio Hundido del Conjunto 4.

128

A
C

B
Oriente

D
Poniente

Lamina 36 Esquina Suroeste del Montculo Celestino. A) Muro 4 Sur (Mu4S), B) Relleno de Tierra
1(ReT1), C) Relleno entre Basamento y Subestructura (RBSE) y D) Muro de Piedra del Basamento
(ltima etapa constructiva)

J
I

C
B

A
K

Lamina 37 Detalle de la Esquina Suroeste del Montculo Celestino. A) Recubrimiento 1 (Rec1EqSW);


B) Relleno1 C) Recubrimiento 2 (Rec2Eqsw); D) Relleno 2; E) Recubrimiento 3 (Rec1EqSW); F)
Relleno 3; G) Recubrimiento 4 (Rec4EqSW); H) Relleno 4; I); Relleno General; J) Muro 4 Sur (Mu4s);
K) Relleno entre Basamento y subestructura (RBSE).

129

Lamina 38- Levantamiento topogrfico del Conjunto 4 (Celestino).

En sitios como Estacas o Peralta II, se han detectado estructuras de tierra a


las que se sobreponen estructuras de piedra. Hasta no contar con fechas de
radiocarbn que nos permitan conocer la secuencia temporal, no podemos decir
que realmente se trate de un antecedente inmediato de la Tradicin del Bajo, pero
de ser as, podramos comprobar aquella hiptesis de Braniff, en la que se propone

130

que el Bajo es el resultado de un desarrollo local que poco tiene que ver con otras
regiones (Braniff, 1972; 1975).

D
A
B

131

Laminas 39 (arriba) y 40. En la foto superior podemos ver el acceso. Como podemos ver el vano de la puerta slo permita el
acceso de una sola persona a la vez. En la foto inferior, se observa el muro Circular correspondiente a la cuarta etapa
constructiva (A), el muro de adobe de la segunda etapa constructiva (B) el piso asociado a este ltimo (C) y el piso
correspondiente a la tercera (D).

Hasta el momento nos hemos centrado en aquellos conjuntos que se


localizan en el centro Ceremonial de Peralta, sin embargo, estos apenas
representan una pequea parte de los que se ubican en el Cerro Peralta, de los
cuales hablaremos a continuacin.
Elementos arqueolgicos en el Cerro Peralta y los Alrededores.
Mencionar slo los conjuntos que presentan una arquitectura monumental, es dar
una imagen incompleta del Cerro Peralta, puesto que los vestigios que se asocian a
este asentamiento cubre un rea mucho mayor. La mayor parte de los
asentamientos, se encuentran dispersos en el cerro, pero aun as en las mrgenes
del Lerma se localizan un numero de asentamientos no menos importante. La
diferencia entre estos asentamientos radica principalmente en el tamao y el tipo de
elementos arquitectnicos presentes, es decir, mientras que en las orillas del
Lerma, la mayor parte de los asentamientos se compone de plataformas, los
conjuntos localizados en el cerro presentan basamentos, que pueden o no estar
asociados a patios hundidos, o bien este ltimo tipo de espacios asociados a
estructuras habitacionales o simples plataformas de distintos tamaos y / o formas.
En la parte baja, una clara excepcin es el sitio de La Joyita, puesto que se trata de
una estructura circular, elemento que guarda gran similitud morfolgica con
aquellas estructuras de la tradicin Teuchitln. Cabe destacar que el nmero de
asentamientos emplazados en las mrgenes del ro puede ser un poco mayor a los
que se han registrado, pero las actividades agrcolas, as como el trazo de la
carretera que conecta con el municipio de Huanmaro han disminuido sido los
principales factores que han mermado su nmero.
En un rea aun sin cuantificar del cerro Peralta, el terreno se encuentra
acondicionamiento cuyo uso se presume es para fines agrcolas. La mayor parte de

132

los asentamientos se encuentran rodeados por estos espacios terraceados. En los


alrededores del centro ceremonial de Peralta, sobre la cota de los 1730

/n. m,

mismos que se pueden apreciar sobre todo en los costados oriente y noreste de la
Mesita.
En sta rea, se han detectado diversas estructuras, de las cuales algunas
fueron registradas en un principio por el Proyecto Atlas Arqueolgico Nacional y en
un segundo plano por el proyecto SW de Guanajuato. Debido a contamos con una
mayor cantidad de informacin del sitio La Crucita, haremos mayor hincapi en sus
componentes. En cuanto al resto slo haremos una muy breve mencin al no
contar con una informacin ms detallada.
Resulta interesante como la mayor parte de los asentamientos que se
localizan en el frente norte del Cerro Peralta se distribuyen principalmente en dos
corredores que se cruzan en La Crucita.18 El primero de ellos se localiza en el
costado oriente del arroyo el Jabal y el paralelo E 246000 m (101 26 E). Mientras
que el segundo se localiza un poco ms hacia el noreste y llega hasta el sitio
conocido como la Ycata del Fraile, actualmente localizado a un costado de la
hacienda de la Escondida y presenta un estado de conservacin muy deteriorado
por la extraccin de Piedra. La mayor parte de las construcciones que se localizan
en esta rea son plataformas de ncleo seco cuya funcin aun se desconoce. Es
necesario recalcar que se desconoce la funcin de las mismas, aunque todo indica
que se tratan de construcciones de carcter habitacional.
En sitios como La Ycata de la tinaja de Negrete, Cerro Peralta, se observan
grandes plataformas asiladas de entre 30 y 40m de base, las cuales han resultado
muy afectadas por diversos factores. La presencia de patios hundidos, se han
Con esto no pretendo remarcar que La Crucita sea el asentamiento de mayor antigedad, sino
que ambos ejes culminan en esta estructura distribuyndose a lo largo de la cara Norte del Cerro
Peralta.
18

133

reportado en otros como La Luz de Quintana, San Andrs de Peralta I y II,


(Crdenas y Castaeda, 2003:25-34), El Mogote Alto (o Cerro Peralta) y Los
Corrales, siendo quizs este ltimo el de mayores dimensiones asociado a un
montculo de ms de 6m de altura por 15m de base aproximadamente.

San Andrs de Peralta

Peralta

El Fraile

Ycata del Chn

La Joyita

Cerro Peralta II

La Crucita

Sitio Arqueolgico

Lamina 41- Foto area del Cerro Peralta (escala 1: 50 000) En l se resaltan algunas de las
estructuras reportadas en los distintos proyectos.

La Joyita.
Se ubica en las coordenadas E-0249456; N-2264750 (+ 5m); 1700 m/n.m., a escasos
500m de las mrgenes occidentales del Ro Lerma y cerca de 2 Km en direccin
suroeste del conjunto de La Mesita del sitio Peralta. Este sitio se compone de una

134

plataforma circular de aproximadamente 105 m de dimetro y 2m de alto en su


extremo oriente; En su interior se localizaban una plaza y un posible altar central. En
al actualidad hay 5 edificaciones modernas. La primera de ellas esta asentada en el
la esquina noroeste este sitio y abarca cerca de un cuarto de la antigua plataforma.
Aparentemente el terreno fue nivelado para poder edificar esta vivienda. Por otro
lado en la esquina suroeste l area fue acondicionada para la construccin de un
complejo de corrales y una gran bodega, abarcando una superficie considerable.
Por desgracia esta parte fue nivelada con maquinara pesada destruyendo todo
vestigio. En el extremo poniente se localiza la vivienda mas antigua, abarcando un
espacio mas reducido en relacin al resto, sin embargo se asienta sobre una
porcin considerable de la parte noroeste. Hacia el
Norte hoy en da se construyeron una serie de corrales para lo cual nivelaron el
terreno son la ayuda de maquinaria pesada.
De acuerdo con la fotografa area de 1974 escala 1:50 mil, esta plataforma
circular se compona de una banqueta perimetral y cinco estructuras distribuidas a
lo largo de esta ltima. Para este momento no se observa construccin moderna
alguna y los componentes se ven de manera clara. Sin embargo en 1983 Snchez y
Zepeda (1986:76) ya reportan la presencia de la vivienda localizada al poniente y la
nivelacin de la mitad oriente. La foto area de 1994 escala 1: 20 mil muestra el
sitio aun sin una construccin localizada al norte de la plataforma. Como podemos
ver en este lapso de apenas veinte aos el sitio sufri una gran transformacin.
Afortunadamente la mayor parte del rea central de este conjunto y una
porcin de la esquina noroeste no haban sido alteradas en gran medida, por lo que
ofrecan una oportunidad para poder realizar excavaciones del tipo extensivo. Hoy
da la parte central es utilizada para las maniobras de embarques de puercos y lo
que esto genera, mientras que en la esquina suroeste sirve para como depsito de
excremento de estos animales, por lo que est muy deteriorada.

135

Lamina 42 Fotografa area del sitio La Joyita (Escala 1:10, 000). En la actualidad prcticamente el
patio y una porcin de la esquina suroeste de la estructura no han resultado afectados por las
construcciones modernas.

La Crucita.
Se localiza en una meseta en la parte ms alta del Cerro Peralta entre las cotas
1990 y 2000 m/n. m. Actualmente este espacio se encuentra muy cubierto por la
vegetacin, por lo que no puede apreciar de manera clara los detalles
arquitectnicos de uno de los conjuntos habitacionales. En la ladera norte de la
meseta se ubica una plataforma de piedra de ncleo seco con una orientacin
aproximada de 345 y alrededor de 15 m de largo. Esta plataforma fue construida
en la pendiente del cerro. En sus extremos este y oeste se localizan un par de

136

montculos de 5 y 3 m de altura respectivamente. En la actualidad, se observan


pozos de saqueo de entre 50 cm y 2 m distribuidos de manera aleatoria en los
montculos y en el espacio intermedio.
En aos recientes, en el extremo noreste de la meseta se ergio una cruz que
descansa sobre una pequea plataforma prehispnica. Para la adaptacin de este
pedestal fue utilizada la piedra careada de las estructuras aledaas. Anualmente,
se realiza una misa el14 de septiembre con el fin de agradecer por el buen temporal
por parte de las comunidades de San Jos de Peralta, San Antonio de Peralta, San
Aparicio y otras ms, lo que trae consigo una acumulacin de basura considerable
en el sitio.
En la parte media de esta nivelacin, se detect una plataforma de
aproximadamente 70 x 40 m de lado. Al parecer estos espacios tienen un carcter
habitacional, pero debido a la espesa vegetacin, no es posible conocer mas
detalles de la misma as como su configuracin interna.

137

Lamina 43- Croquis del sitio de la Crucita, localizado en la casi en la cima del Cerro Peralta.

En la esquina noreste de esta plataforma, se encuentra una pequea


plataforma de 17 x16 m y 1.50 m de elevacin. En su extremo sur se localiza una
pequea plataforma de 10 X 14m, pero cubierta de vegetacin cubre la mayor parte

138

de la misma, por lo que no pudimos conocer ms a fondo las caractersticas de la


misma. A escasos 20m de sta plataforma, fue emplazado el Conjunto A, mismo
que se compone de dos basamentos que rodean un patio hundido de forma
cuadrangular. El primero de los edificios se localiza al costado Oriente del patio.
Tiene unas dimensiones de 15 X 23 m y sobre pasa los 3 m de elevacin. El edificio
se encontraba seriamente daado por un gran pozo de saqueo que cubra al
menos la cuarta parte de la construccin. Aparentemente, este fue el resultado de
la bsqueda de tesoros e aos pasados. A pesar de ello, esta excavacin
clandestina nos permiti conocer el sistema constructivo empleado en la
edificacin. La plataforma, fue construida a partir de un ncleo de piedra seco, a
diferencia de otras construcciones no se reporta la presencia de muros internos.
Pero lo que lama fuertemente la atencin, es el uso de piedras de un gran tamao
colocadas principalmente en hacia el centro del ncleo; conforme se avanza hacia
la parte alta y los extremos, las piedras son de un tamao menor. El exterior de la
plataforma, fue recubierto por un muro inclinado de piedras careadas. Del recinto
que se localizaba en la cima de esta plataforma hoy no queda ningn vestigio. En el
derrumbe, son visibles algunas piedras de toba rioltica labradas, las cuales fueron
utilizadas para la confeccin de los muros de manera anloga a la otra plataforma.
Con menor cantidad de volumen, el la plataforma sur tiene unas medias
aproximadas de 20 x 30 m de base y una altura de 2.50m, es decir 50 Cm por
debajo del montculo oriente. En el extremo oriente de esta plataforma, se
localizaba un gran pozo de saqueo que abarcaba un radio de 3m y tenia una
profundidad aproximada de 2m. Esta excavacin clandestina al igual que la mayor
parte, por desgracia tiene que ver con la bsqueda de tesoros. Segn comentaron
los mismos trabajadores, tiene que ver con una persona de una comunidad
cercana que emigr a los Estado Unidos hace algunos aos y pag a varios
trabajadores para que realizaran esta actividad. Uno de los aspectos positivos de
estos trabajos fue que nos permiti conocer la tcnica de construccin. Fue

139

edificado de manera similar que la plataforma oriente: una nucleacin de piedras


de gran tamao al centro, conforme se aproxima a las partes externas el tamao
disminuye.
Por fortuna, estas actividades ilcitas no afectaron el contorno del recinto que
se localizaba en la cima de la plataforma. Apenas quedaron insinuados los
arranques de los muros, mismos que no sobre pasan los 50 cm de grosor. Los
muros del recinto fueron construidos a base de toba rioltica labrada. Dado que
este tipo de piedra tiende a ser muy ligera pero sobre todo muy blanda, tiene gran
sentido su utilizacin. De acuerdo con al cantidad de piedra diseminada por el
conjunto, estos muros alcanzaron una altura considerable. El vano de la puerta es
claramente visible en la parte central del la plataforma, tiene un ancho de 1.20 m y
al parecer era el nico acceso. En los alrededores de este recinto, se encontraba
una pequea banqueta de no ms de 70 cm de ancho.

Lamina 44- Levantamiento topogrfico del Conjunto A del sitio La Crucita.

En un principio se pensaba que el interior del recinto se encontraba mejor


preservado, sin embargo, conforme fuimos retirando las piedras dispersas para
rellenar el rea saqueada nos dimos cuenta que el interior se encontraba

140

seriamente erosionado, salvo por algunos fragmentos de apisonados en la parte


media oeste del edificio, los cuales se encontraban en asociacin directa con los
restos de la base de una columna circular.

Lamina 45 Detalle de la columna localizada al interior del recinto localizado en la cima del montculo
sur del Conjunto A del sitio La Crucita.

La presencia de esta columna nos indica el uso de algunas vigas y trabes


para la techumbre de esto recinto. Por la colocacin de la columna en la parte
media del edificio, as como la escasa profundidad en la cual fue desplantada
deducimos que parte de la carga la reciban los muros adems de que las
techumbres no debieron de tener gran peso. La nica referencia con la que
contamos es el petrograbado del Cerro de los Chichimecas llamado el plano de la
cuidad, en el cual se representa algunas construcciones con una techumbre de
material perecedero (Lamina 46).

141

Lamina 46- Plano abatido localizado en el sitio de Zaragoza o Cerro de Chichimecas. Ntese el tipo
de techados de los templos (crculos). Es muy probable que sean similares a los utilizados en el sitio
de Peralta (Retomado de Nicolau, 2002:85).

En la esquina interior noroeste del recinto, se detectaron algunos fragmentos


de una delgada capa de estuco. Este recubrimiento presentaba un excelente
acabado de superficie y muestras de haber sido expuesto al calor para su
endurecimiento. Infortunadamente el alto grado de erosin, adems de los distintos
pozos de saqueo, han sido los principales factores que han mermado su
conservacin.
El patio hundido cubre un rea aproximada de 562 m2 (22x25m). Hoy en da
se observan huellas de haber servido como un rea de cultivo durante algn
tiempo. En un principio, creamos que en la parte central se localizaba un altar, pero
slo se trat de una concentracin de piedras producto de la limpieza del terreno.
Posteriormente, al realizar algunas las excavaciones en esta rea, no detectamos
los arranques de algn muro o bien huellas de algn alineamiento. La superficie del
patio fue rellenado con una tierra gris arcillosa seguida de una cama de piedras de

142

40 a 60 cm de grosor. Al iniciar los trabajos de excavacin pensbamos que las


actividades agrcolas haban destruido cualquier vestigio de la superficie del patio,
pero conforme avanzamos en distintos frentes, nos percatamos que se utiliz un
tipo distinto de tierra que en el resto de los patios excavados. Por otro lado, las
excavaciones en las esquinas noroeste y noreste confirmaron que las plataformas
desplantan a pocos centmetros de la superficie del patio, por lo que esta capa no
era tan gruesa como pensbamos.

Lamina 47- Corte estratigrfico, esquina noroeste del patio hundido de La Crucita.

Por otro lado, la banqueta L, hoy en da presenta una altura promedio que
apenas sobrepasa el metro de altura, aunque nicamente se localiza la parte del
talud de aproximadamente 75 de inclinacin respecto al plano vertical. Aunque no
contamos con algunos testigos que nos indiquen cual fue su altura real, es
probable que sobrepasara el metro y medio de elevacin. En su parte alta, tiene un
grosor aproximado de no ms de metro. Es posible que el acceso al interior del
patio sea mediante una escalinata (hoy desaparecida) localizada en la parte norte
del conjunto de forma anloga al Divisadero. En Las excavaciones en la parte
exterior no se detecto la presencia del las mismas, pero tambin es necesario dejar

143

en claro que la capa de suelo con vestigios culturales no fue mayor a los 20 cm de
grosor, por lo que se cree que la escalinata fue desmantelada.
En la construccin de esta estructura, se observa la misma tcnica utilizada
en otros conjuntos, es decir mediante cajones constructivos (vase Lamina 22, Pg.
108). De manera anloga al Divisadero, el cerramiento suroeste de la estructura L,
se encuentra empotrada a la esquina noroeste del Basamento Sur; mientras que la
esquina noreste, se encuentra desfasada por completo del basamento oriente. El
hueco que se genera entre la esquina noroeste del Basamento Oriente y la
estructura L, simplemente es rellenado siguiendo la misma inclinacin de ambos
elementos. ste es el mismo caso para la unin entre los dos basamentos en la
esquina sureste del patio hundido.
Uno de los principales elementos que quizs sea una clave importante para
entender la presencia del conjunto en la parte alta del cerro, es una pequea piedra
basltica localizada en la esquina suroeste del conjunto a escasos 5m (Lamina 48).
Esta piedra da la apariencia de ser una pequea maqueta en la cual se representan
distintos elementos. Su superficie fue nivelada con excepcin de una protuberancia
de 12 cm de alto y esta orientada al sur. En los costados este y oeste, se observan
algunas muescas laterales as como varias lneas que van de la parte ms alta de la
protuberancia, simulando una especie de escalinata. En el extremo poniente fueron
talladas una franja muy delgada de

aproximadamente 2 cm adems y una

pequea tinaja. La presencia de este tipo de elementos ha sido reportada en sitios


como Plazuelas (Castaeda, 2004) y Zaragoza (Fernndez- Villanueva, 2004), por
lo que parece ser un elemento compartido en la regin. De acuerdo con Broda,
existe una relacin entre los cerros, la peticin de agua y las maquetas, detectados
principalmente para el Centro de Mxico (Broda 2001:164). As pues, dada la
localizacin de este conjunto, - la parte alta del cerro-, cabra la posibilidad de que

144

tenga una funcin especfica relacionada con la peticin de agua y por ende refleja
un uso ritual.

Lamina 48- Distintas tomas de la maqueta localizada al costado suroeste del Conjunto A de
La Crucita.

Dada la gran cantidad de construcciones dispersas en el Cerro Peralta, y el


hecho de que se encuentran ligadas al centro ceremonial, no slo por su cercana,
sino por la presencia de elementos arqueolgicos como las terrazas; convierten al
sitio de Peralta en un rea de gran tamao, que estuvo ligada principalmente por la
agricultura y las actividades que esta genera, dentro de las cuales podemos
mencionar el plano ideolgico. Sin lugar a dudas mas que cualquier tipo de
construccin especfica, llmese plataforma, patio hundido, basamento piramidal o
cualquier otro elemento arquitectnico, el cerro, fue sin duda alguna el eje central
de todo el asentamiento de Peralta.

145

Captulo VII. Patios Hundidos: Aspectos Estructurales


Funcionales y Simblicos.
Patio Hundido: Un concepto con mucha difusin pero con una definicin poco
clara.
Mencionbamos en el Captulo I, que por lo menos en la regin del Bajo se han
identificado entre 5 y 7 variantes de patios hundidos (Brambila y Castaeda, 1992;
Crdenas, 1999b). En las inmediaciones del Cerro Peralta, hasta el momento, se
han reportado con las del tipo III, V y VI (de acuerdo con la clasificacin de
Crdenas), Sin embargo, las diferencias entre estas estructuras van ms all que
un mbito meramente morfolgico. Con lo anterior me refiero a que existe una
asociacin entre los patios hundidos y los distintos tipos de espacios ya sea de
carcter habitacional o ceremonial, lo que en realidad da un mayor sentido a cada
uno de estas construcciones.
Quizs uno de los principales problemas para el Bajo, es la falta de una
cronologa basada en fechamientos absolutos que provengan de excavaciones
sistemticas. Lo anterior dificulta en buena medida establecer la manera como se
diversific la arquitectura con patio hundido, es decir si son el resultado de las
adaptaciones de las necesidades de un grupo social en particular a travs del
tiempo, y de ser as, poder conocer a que obedecen cada una de las
particularidades visibles dentro de los sitios; o bien, es la adaptacin de un sistema
de ideas forneas que encontraron en la regin una gran aceptacin, por lo tanto
habra que identificar los motivos fundamentales que propiciaron dicha adaptacin.
La caracterizacin de cada uno de los conjuntos, resulta ser una
herramienta fundamental para determinar cual fue la funcin de estas
construcciones. Con lo anterior no pretendo decir que cada una de las variantes

146

represente un espacio en el que se desarrollaban actividades distintas, sino al


contrario, la amplia dispersin y variabilidad de los patios hundidos, es el reflejo de
una necesidad compartida por todos los grupos sociales que habitaron el Bajo
para el periodo Clsico, siendo quiz lo ms destacable, esta capacidad de
adaptacin de estos espacios. Sin embargo, resulta muy notorio como en algunos
casos se presenta una clara distincin entre ambos planos, tal y como se observa
entre los conjuntos 2 (El Divisadero) y 4(Celestino) con relacin al conjunto 1 (la
Mesita). Lo anterior nos lleva a adentrarnos en una discusin respecto a la
expresin patio hundido, debido a que ello nos permitir de algn modo categorizar
y sentar las bases para poder comprender mejor a cada uno de estos espacios. Sin
embargo, considero necesario aclarar que este planteamiento tomar como
principal referencia a los conjuntos de 2mph del Cerro Peralta, puesto que es la
hasta el momento una de las variantes ms excavadas y que al parecer
compartieron un mismo contexto social y temporal,
El Concepto Patio Hundido en el Bajo.
Dentro de la literatura arqueolgica regional, trminos como espacios
cerrados, plazas hundidas, plazas cerradas, patios hundidos, patios cerrados, patio
interior, etctera, son algunos de los ms empleados para referirse a estas
construcciones, aunque el de patio hundido es quiz el de mayor difusin. En
ninguno de ellos se explica la manera como se adopt este concepto a la regin.
Aparentemente ste trmino, fue utilizado por vez primera por Caso a raz de sus
exploraciones de la plataforma norte de Monte Albn, tal y como menciona
Marquina (Marquina, 1990:51), aunque desconozco cuales fueron los parmetros
que se tomaron para la acuacin de este concepto. Al referirse a tal espacio,
Marquina menciona de manera indirecta que este espacio de 3m de profundidad
queda hundido en relacin al nivel de la plataforma circundante, por lo que es
probable que Caso se basara en este mismo parmetro para asignarle tal
calificativo. Ye dentro de la literatura regional, localizamos que en el trabajo de

147

Braniff de mediados de la dcada de los 70s, aparece el trmino de espacios


hundidos y se menciona por vez primera la particularidad de los mismos y su
importancia para la regin:
La arquitectura asociada consiste de plazas rectangulares hundidas, con plataformas
circundantes, una de las cuales, la mas alta es piramidal. () En algunas de ellas se
levanta un pequeo altar cuadrangular en el centro de la plaza. A los lados de estos
centros hay zonas para las casas habitacin, a veces limitadas por muros que siguen
la misma orientacin de las plazas. Este tipo de arquitectura se extiende por todo
Guanajuato, Aguascalientes y Altos de Jalisco, pero no en el Altiplano Potosino. Esta
disposicin de las plazas contiguas es un elemento mesoamericano, patente en
Teotihuacan y Monte Albn (Braniff, 1975:248).

Como podemos ver, no slo se establecen ya las zonas en las cuales se han
detectado la presencia de este tipo de espacios, sino que se menciona por vez
primera, la importancia de estos espacios al ser el eje constructivo de los
asentamientos identificando en ellos elementos mesoamericanos.
En las dcadas siguientes aparecen una serie de trminos para designar a
estos espacios. Tanto Castaeda y et al utilizan de manera general el trmino patios
hundidos (Castaeda y et al, 1988a:323), mientras que Zepeda (1988b:304) y
Ramos de la Vega y et al, emplean el trmino plazas como sinnimo de patios,
siendo las dimensiones de las estructura el parmetro para diferenciarlos (Ramos
de la Vega y et al 1988: 311). Para finales de la dcada de los 80s, el uso de este
trmino parece estar ya ms difundido y formar parte del lenguaje arqueolgico
regional, al grado tal, que Zepeda propone que los patios hundidos son un buen
parmetro para poder definir a la regin (Zepeda, 1989:31).
En la tesis de Castaeda, el trmino patio es utilizado como sinnimo de plaza
sin proponer una distincin clara (Castaeda, 1992:56). Brown a su vez, utiliza los
trminos de plaza amurallada o complejos de plaza para describir los sitios que
tienen un tamao mayor, mientras que el trmino patios, lo utiliza para designar a
aquellos sitos con un menor volumen constructivo. Solamente en una ocasin usa

148

el trmino de patio hundido como sinnimo de plaza amurallada (Brown, 1992:344). Crespo y Brambila (Crespo, 1992: 171; Brambila y Crespo, 2002: 552), emplean
el trmino plaza para aquellos espacios de mayor tamao (como las de San Bartolo
y Peralta) y patios para los sitos de un rango menor; siendo el principal parmetro
el tamao de los asentamientos, aunque en los trabajos de estas dos autoras,
tambin es posible encontrar los trminos patios profundos o patios cerrados
utilizados como sinnimos; aunque no se especifica si el rango del sitio es una
distincin entre ambos trminos (Brambila y Crespo, 1992:555).
A su vez, Crdenas, considera que los conceptos patio hundido y patios
cerrados, son una manera correcta de llamarlos, sin embargo, en el ltimo caso, lo
identifica como una de las ocho variantes por l identificadas. Pese que considera
un error denominarlos de cmo patios o espacios hundidos, si identifica que stos,
son el elemento central de la arquitectura regional adems de ahondar un poco
ms en las caractersticas de este tipo de espacios (Crdenas, 1999a:43). Pese a
ello, este autor no se adentra en la discusin sobre la denominacin correcta de
este tipo de espacios.
Como podemos ver, existe cierto uso indiscriminado de de los trminos que
se han utilizado para designar a los patios hundidos. Como mencionbamos en un
principio, el concepto patio hundido, es el de mayor difusin entre los
investigadores regionales, y por lo tanto el que mayormente encontramos referido
en gran parte de los trabajos. En este mismo sentido, la mayor parte de los
investigadores coinciden en sealar que la distincin entre un patio o plaza es
solamente el tamao, lo que en cierta medida implica una diferenciacin en cuanto
a la funcin de cada uno de estos espacios. Tomar este argumento como un punto
de diferenciacin, es en cierta medida arbitrario, puesto que los espacios pueden
variar en lo que al tamao se refiere, pero las funciones ah desarrolladas y sus
alcances en el grueso de la poblacin, son las que en realidad puede variar. Un

149

anlisis mas detallado de la forma y funcin de estos espacios puede marcar la


pauta para poder comprender mejor estos espacios, lo que en buena medida
implicara ampliar el universo de estudio, pero ste debera de tomar en
consideracin otros espacios localizados el resto del Bajo. Como mencionbamos,
uno de los principales problemas, es que precisamente pocos investigadores se
han centrado en el estudio de los patios hundidos, lo que conlleva a una ausencia
de datos para poder realizar un ejercicio comparativo.
Para algunos autores, en el Bajo, la distincin entre un elemento cerrado y
uno hundido, se da principalmente por la presencia de una plataforma base
(Crdenas, 1999a:44) en la cual se hunde el patio; de no ser as, estaramos en
presencia de un elemento cerrado por un muro perimetral (Brambila y Castaeda,
1999:75). No obstante las definiciones anteriores se reducen a un mbito
totalmente constructivo, y en gran medida causal. De manera indirecta, esta
diferenciacin nos lleva a pensar que se tratan de lugares cuyas funciones y
significados son distintos, envolviendo una mltiple intencionalidad por parte de
quienes los construyeron.
El nico trabajo en el cual se ha intentado definir un concepto que sustituya al
de patio hundido, es el de Brambila y Castaeda. En este ensayo, proponen el uso
del concepto espacio cerrado, que si bien resulta ser ms genrico, por el
momento es ms apropiado ante la falta de un conocimiento mas detallado de este
tipo de espacios (Brambila y Castaeda, 1993: 73). Para la acuacin de este
concepto se parte de la crtica del concepto de patio, tomando en consideracin la
definicin de Andrews, en la cual patio se entiende como:
un espacio en la que los edificios o muros perimetrales forman una continuidad
que obliga a que todo ese conjunto de rea libre y construcciones sea considerado
como una unidad indivisible independientemente de su tamao (Brambila y
Castaeda, 1993:74)

150

Sin lugar a duda el concepto anterior resulta ser adecuada no slo para los
espacios que se localizan en el Bajo, sino en buen aparte de Mesoamrica debido
al alto grado de integracin que existe entre los distintos componentes. Sin
embargo, estos autores, retoman lo que califican como la parte funcional de un
patio propuesta por Baker, y es en esta parte donde el trmino resulta no ser tan
adecuado, debido a que los patios son espacios colocados fundamentalmente
para la mayor captacin de luz, la circulacin de aire y el trfico entre estructuras
(Brambila y Castaeda, 1993: 76). Considero que la nocin anterior, parte de una
idea apegada a un contexto meramente domstico, lo cual no descartamos para
algunos casos, e inclusive ha sido reportado en sitios como Alfaro y Cerrito de
Rayas (Ramos y Ramrez, 1992:259; Ramos y et al, 1993: 46) o bien en el Conjunto
1 del mismo Peralta. No obstante, en muchos casos los patios se asocian con
espacios de tipo ritual, como son los basamentos y/o plataformas, por lo que la
definicin de Baker parece no tener cabida, y aun ms, si se toma en cuenta el
porcentaje del rea al descubierto (la cual en algunos casos cubre una vasta
extensin), adems de la altura de los edificios circundantes, esta definicin formal,
resulta ser poco aplicable, lo que en realidad viene a dar un mayor sentido a la
definicin de Andrews. De cualquier manera, cualquier definicin queda corta si no
se toma en consideracin las distintas funciones y actividades desarrolladas en
estos espacios. Efectivamente, no podemos dejar de lado que existe una
integracin entre los distintos componentes de las construcciones con patio
hundido, al grado tal que el trmino engloba no slo al espacio abierto, sino al
agregado en su conjunto, ligado de manera directa a las actividades que se
desarrollan en cada uno de estas construcciones. Sin embargo, un intento por
categorizar tanto a las construcciones que presentan un patio partiendo de la idea
de que est cerrado o hundido, resulta ser inviable, debido a que en mucho de los
casos, en trminos muy estrictos, cumple con ambos requisitos, siendo inclusive
mas marcado en los conjuntos de 2mph del Cerro Peralta: en los flancos oriente y
sur, el patio se encuentra hundido con relacin a las construcciones que le rodean,

151

ya sean plataformas o basamentos; mientras que la estructura L colocada en los


extremos norte y poniente, hacen del patio un lugar cerrado. Ante tal problema,
considero que un concepto ms adecuado debe de tomar en consideracin,
aquellos aspectos simblicos, funcionales y estructurales, debido a que estas
categoras se encuentran presentes en todos los conjuntos con este tipo de
espacios.
Aspectos Estructurales.
Como mencionbamos en los captulos II, III y IV, una de las caractersticas
principales del los patios hundidos de la regin del Bajo, es el hecho que los
edificios y la plaza se encuentran integrados en una misma edificacin, aunque ello
no implica que cada una de las construcciones cuente con su propia estructura
interna.19 En el conjunto de la Mesita, podemos encontrar una configuracin similar,
es decir, en los distintos cortes expuestos por el saqueo de piedra, se han
detectado indicios de este esqueleto interno. Para el conjunto de la Mesita, resulta
muy claro como la plataforma y el patio estn integrados en una misma estructura,
lo que denota una clara planeacin.
Si en realidad esto significa una constante en los edificios de la tradicin del
Bajo, nos indicara todo un acervo tecnolgico compartido; como hemos visto en
los conjuntos del cerro Peralta, puesto que todas las edificaciones excavadas han
presentado el mismo patrn constructivo.
Aspectos Funcionales.
Como mencionaba Hohmann-Vogrin, los aspectos mas simples de la arquitectura,
son los de proporcionar un refugio frente a los elementos de la naturaleza
(Hohmann-Vogrin, 2000:37). Pero esto slo representa un pequeo aspecto de las

19

Clara excepcin es el montculo oriente del conjunto 4, en donde se aprovech la volumetra que
le otorgaban las diferentes etapas constructivas previas.

152

funciones que desarrollan cualquier estructura, puesto que las actividades que se
desarrollan al interior de las mismas, obedecen ms a cuestiones de tipo social. En
este sentido, los espacios construidos, se convierten en una especie de
contenedores donde se llevan a cabo las acciones, mismas que dan forma a toda
una serie de relaciones que construyen buena parte de la vida cotidiana, ya sea de
un grupo domstico o de la poblacin en general. Bajo esta perspectiva, el
considerar a los conjuntos de patio hundido, como espacios inertes, es olvidar que
fueron espacios construidos para como lugares para el desarrollo de varios
propsitos. Como mencionbamos al inicio del presente captulo, la discusin
entorno al concepto patio hundido se centrara a partir de los datos que logramos
obtener de los conjuntos de 2mph, pero ello no implica que el resto de los espacios
no contara con su dinamismo propio. Sin embargo, el esperar a excavar una
muestra considerable de estos espacios, significara retrazar el avance de la
investigacin en la regin.
En cada uno de los conjuntos de 2mph, localizamos una serie de elementos
afines, sin embargo, tambin fue posible encontrar toda una gama de diferencias
entre cada uno de ellos. Quizs una de las mas importantes semejanzas entre
estos espacios, es aquella relacionada con la altura de las estructuras L, aunque
cada una de ellas guarda proporcin con el resto del conjunto, la altura de las
mismas esta no permite tener un contacto visual hacia el interior o exterior de estos
espacios. De acuerdo con Crespo, esta caracterstica sigue siendo una constante
en varios sitios que cuentan con patio hundido (Crespo, 1998:563). Es muy
probable que al igual que los conjuntos de TPA de Oaxaca, las actividades
realizadas al interior de estos espacios requirieran gran privacidad pero ello no
implicara que estas actividades fueran clandestinas (Winter, 1995:51[ANR22]). De ser
as, estos espacios sirven como puntos de reunin de un grupo importante de
personas.

153

Debido la condiciones de preservacin del Conjunto A de La Crucita, y la


secuencia estratigrfica del Conjunto 4, no nos fue posible detectar la vestigios
macroscpicos de las actividades realizadas al interior de los patios. No obstante,
en el Conjunto 2 (El Divisadero) la situacin fue distinta. Como recordamos, al
centro del patio, se detectaron una serie de capas quemadas que en buena
medida son el reflejo de toda una serie de actividades peridicas que tenan lugar
en este espacio. Recordemos que una de las caractersticas principales del los
sitios de la tradicin del Bajo, es la ausencia de altares centrales, sin embargo, la
presencia de estas huellas, nos indican que la idea de un punto central en los
patios hundidos esta presente, sustituyendo de esta manera la construccin
central.
Retomando la presencia de estas manchas al centro del patio, es necesario
recurrir a las fuentes documentales, a fin de poder entender la presencia de estas
huellas. Sahn, nos describe varias festividades en las cuales se realizaban
actividades que implicaban quemar objetos en los centros de los patios. Una de
ellas, se realizaba durante las festividades del mes Atemozchtli, periodo del ao en
el cual comenzaba el la poca de lluvias. De esta manera, se trataba de buscar un
ao lluvioso a fin de obtener mejores cosechas:
Cuando se comenzaba a tronar, las strapas de los tlaloques con gran diligencia
ofrecan copal y otros perfumes a sus dioses, y atadas las estatuas de ellos, decan que
entonces venan para dar agua; y los populares hacan votos de hacer las imgenes de
los montones que se llamaban tepicltli, por que son dedicadas a aquellos dioses del
agua. Y a los diez y seis das de este mes todos los populares aparejaban ofrendas para
ofrecer a Tlloc, y estos cuatro das hacan penitencia, y abstenanse los hombres de las
mujeres y las mujeres de hombres. Llegados a fiesta, que la celebraban el ltimo da de
este mes cortaban tiras de papel y atbanlas a unos varales desde abajo hasta arriba e
hincbanlos en los patios de sus casas y hacan imgenes de los montes de tzoal;
hacnales los dientes de pepitas de calabazas y los ojos de unos frijoles que se
llamaban ayocotli, y luego les ofrecan sus ofrendas de comida y los adoraban.

154

Despus de haberlos velado y taido y cantado, abranlos por lo pechos con un


tzotzopaztli, que es un instrumento con que tejen las mujeres, casi a manera de
machete, y sacbanles el corazn y cortbanles la cabeza, y despus repartan todo el
cuerpo entre s y comanselo; otros ornamentos que tenan que los tenan aparejados,
quembanlos en los patios de sus casas.
Hecho esto, llevan todas estas cenizas y los aparejos con los que haban servido a
los oratorios que llamaban ayauhcalco, y luego comenzaban a comer y a beber, y a
regocijarse, y as concluan la fiesta. Otras muchas ceremonias se quedan por decir,
que estn a la larga en la historia de esta fiesta. (Sahn, 1999: 91-92).

Por otro lado, Limn Olvera, citando nos menciona que de acuerdo con algunos
cronistas, es muy comn las referencias sobre fuegos que ardan constantemente
en braseros sobre los centros de lo patios o templos; as mismo, remarca que ste
no deba de apagarse pues era seal de mal agero (Limn Olvera, 2001:209). De
acuerdo con Durn, en los templos existan algunos jvenes cuyas tareas era la de
mantener encendidos estos fuegos (Durn en Limn Olvera, 2001:209-10). Si bien
la altura de los patios en el Bajo permita que el aire no apagara el fogn central,
pensar que este fuego fue constante resultara imprctica, sobre todo durante el
periodo de lluvias, puesto que una precipitacin de consideracin podra apagarla.
Por otro lado, la superficie no esta lo suficientemente endurecida como para pensar
en lo anterior. Las condiciones de preservacin del interior de los templos, tampoco
nos permiten pensar en un fuego directo sobre el piso, aunque cabe la posibilidad
que se utilizaran algunos incensarios. Sin embargo, las excavaciones en el conjunto
4, nos permitieron identificar las huellas de un fogn asociada al piso de la
penltima etapa. De acuerdo con Limn Olvera, el fuego era encendido en la parte
interior de los templos, donde posteriormente se pasaba hacia el centro de las
plazas. Representando de esta manera, el encendido en el cerro sagrado, el cual
posteriormente se trasladaba al punto central del universo, llamada tlexictli u
ombligo de fuego, conectando de esta manera ambos espacios.20
20

De acuerdo con la autora, estas festividades se desarrollaban en distintas pocas del ao y a


diferente hora: la lumbre era prendida durante el da durante la poca del ao en la que a sequa

155

Sahagn menciona otra festividad en la cual se utilizaba el fuego del centro


del patio durante el mes de Etzalcualiztli, cuyo objetivo principal se relacionaba con
las cuestiones de fertilidad:
Luego as, aderezados, salanse al patio del cu, y puestos en medio del patio
tomaban brazas en sus incensarios

echaban sobre ellos copal e incienso e

incensaban hacia las cuatro partes del mundo, oriente, septentrin y occidente
medioda;
Habiendo incensado, vaciaban las brasas en los braseros altos, que siempre
ardan de noche en el patio y eran tan altos como un estado o poco menos y tan
gruesos que dos hombres apenas los podan abarcar

Cabe resaltar que las marcas en el piso localizadas al interior del patio del
Divisadero, abarcan una superficie de ms de un metro y medio cuadrado, lo que
en realidad sugiere que las hogueras debieron de alcanzar una altura y un dimetro
considerables.
Por otro lado, Crdenas remarca que el llamado Mapa de Quinatzin,
representa una de las pocas referencias histricas sobre los patios hundidos
(Crdenas, 1999a:58). En esta imagen, se representa un patio rodeado por varias
construcciones; en cuyos extremos se localiza un templo y el acceso
respectivamente. Al interior se observan varios personajes sentados y al centro del
patio podemos observar la presencia de dos braceros encendidos, resaltando la
ausencia de un altar central. Independientemente de que esta imagen represente o
no un patio hundido, en esta imagen podemos observar varios elementos
presentes en los patios del sitio de peralta

llegaba a su mxima expresin () dicha hoguera, en tanto que fuego terrestre era y la superficie
terrestre serva de mediador para evitar que la tierra pereciera por exceso de calor () La ceremonia
que se realizaba en el mes de Etzacualiztli, estaba dedicada a honrar a los dioses de la lluvia por
eso la celebracin se desarrollaba a cabo durante la noche e inclua el sacrifico de los tlaloque lo
cual tenia por objeto propiciar la lluvia . De igual forma, en esta fiesta se conjuraba la abundancia de
las cosechas (Limn Olvera, 2001: 213).

156

De esta manera, no slo reafirma que los patios fungen como puntos de reunin,
sino que la presencia de un fogn al centro representa uno de los principales
elementos independientemente de que fueran o no permanentes- utilizados para
el desarrollo de distintas actividades.

Lamina 47- Mapa de Quinatzin. De acuerdo con Crdenas representa una de las pocas fuentes
documentales sobre los patios hundidos. Al centro se observa la presencia del fuego central o
tlexictli.

Aunque podemos encontrar en las fuentes documentales toda una serie de


referencias a las plazas, stas slo pueden darnos la pauta para poder dar una
explicacin aproximada sobre el uso de los patios hundidos. Dicho en otras
palabras, los rituales podran variar en cuanto a su desarrollo especfico, pero la

157

presencia de elementos afines nos marcan una cierta tendencia hacia un fin
similar.21
A reserva de que otros patios de la regin fueran excavados y arrojaran
informacin en relacin a que su funcin fuese otra, por el momento la informacin
disponible nos permite calificar a estos espacios como puntos para el desarrollo de
rituales relacionados en su mayora con las cuestiones de fertilidad. Como
mencionbamos en el captulo del medioambiente, en las inmediaciones del cerro
Peralta y los alrededores, se cuenta con una cantidad considerable de espacios
acondicionados para la agricultura, lo que en buena medida nos indica que sta
fue la actividad principal.
Aspectos Simblicos.
Como podemos ver, muchos de los aspectos funcionales de estos espacios se
encaminan hacia actividades cvico-ceremoniales, mismas que no slo cuentan con
la aceptacin del grupo social en general, sino por una serie de creencias y
smbolos estructurados de manera tal, que repercuten en distintas formas en el
comportamiento del mismo.
En Mesoamrica, en mltiples ocasiones, la construccin de estructuras y /o
complejos ceremoniales tuvo como una de sus metas principales el reproducir el
orden del universo sagrado, con lo cual se lograba establecer una liga entre cada

21

Debido a las condiciones de preservacin del Conjunto A de la Crucita, no nos fue posible
localizar evidencia directa que nos permita relacionarla con actividades concretas; sin embargo, su
ubicacin en la cima del cerro, as como la presencia de la maqueta en el extremo suroeste del
conjunto acarrea toda una serie de implicaciones relacionadas con el culto a la fertilidad. Sahagn
nos menciona que la parte final del ritual mes de Atemoztli, consista en llevar los objetos que se
colocaban en los patios ya sea a puntos donde se localizaban algunos manantiales o bien en la
cima de los cerros (Sahagn, 1999:148). De acuerdo con algunos pobladores de la regin, aos
atrs, exista un manantial en la cima del cerro Peralta. Con lo anterior no pretendo decir que La
Crucita jugara este rol, puesto que es necesario contar con ms datos. Sin embargo, la posicin de
este conjunto en la cima del cerro, no slo saca a relucir la importancia del cerro mismo, sino el rol
simblico dentro de los grupos sociales del Bajo.

158

uno de sus componentes y el rumbo en el cual era colocado (Sprajc, 2001: 89). De
esta manera, no podemos dejar de lado que en el caso de los conjuntos de 2mph
del Cerro Peralta, la colocacin de los edificios debe de obedecer a esta lgica,
misma que, en cierto modo, refleja el llamado Ncleo Duro de la Tradicin
Mesoamericana, lo que nos proporciona una gua importante para poder
comprender mejor las actividades ah realizadas as como los aspectos con los
cuales se relacionaban. De este modo, resulta muy notorio como mediante la
construccin de los complejos de 2mph, resulta muy marcada la manera como se
establece un vnculo con los rumbos Oriente y Sur, concurriendo en un mismo
espacio como lo es el patio (mismo que, no deja de ser el elemento central que
integra al conjunto en su totalidad) aunque ello no implica que los otros dos rumbos
restantes no sean tomados en consideracin. Por lo tanto, dado que todos los
elementos son en si, un mismo componente indivisible, se establece una relacin
entre el aspecto funcionalidad y la cuestin simblica. No obstante, debido a lo
restringido que resulta ser el contexto arqueolgico as como la naturaleza del
mismo, no podemos acceder a las particularidades de cada uno de estos eventos.
Aunque no se descarta la posibilidad de que en el sitio de Peralta existiese un
calendario de horizonte sobre las formaciones existentes en la Sierras de Pnjamo y
Valle de Santiago, la falta de estudios de carcter arqueoastronmico que
permitieran establecer parmetros para la formulacin en una situacin ptima de un calendario observacional,22 son por el momento una limitante para ahondar
mas al respecto (pero ello implica un campo frtil de estudio), lo que nos limita a

Cabe hacer una distincin entre un calendario de horizonte y un calendario observacional. De


acuerdo con Sprajc, el primero se define como: sistemas observacionales que permiten computar
el tiempo y permiten y fijara las fechas del ciclo anual con base en la relacin comprobada entre los
eventos astronmicos, normalmente salidas o puestas de sol en ciertos das y determinados
accidentes del horizonte local(Sprajc, 2001:72). Por otro lado, el segundo implica no slo la
relacin entre fenmenos astronmicos y el horizonte, sino que engloba a distintas tcnicas de
observacin como las anteriormente mencionadas y a la observacin indirecta de fenmenos
pticos (como proyecciones de luz y sombra) asociados a formaciones naturales o bien mediante la
colocacin de aditamentos dentro de la arquitectura que permiten determinar diversos ciclos y
fechas que marcan algunas de las actividades importantes para la comunidad-generalmente el ciclo
agrcola) (Sprajc, 2001:72).
22

159

tratar el tema en forma muy general, dejando a trabajos futuros el conocer las
distintas particularidades presentes en el sitio.
Aunque en los conjuntos de 2mph tenemos la presencia de edificios a los
extremos oriente y sur, y se pretenda establecer una liga con la concepcin del
universo mesoamericano, no podemos limitarnos a explicar estos conjuntos
tomando en consideracin nicamente a estos dos rumbos, puesto que ello
implicara dar por sentado que la ausencia de elementos arquitectnicos en estos
extremos resulta ser irrelevante, dando as la idea de un universo fragmentado y
que en realidad no deja de ser complementario.
Pginas atrs se mencionaba como dentro de la concepcin del cosmos en
Mesoamrica se perciba un universo fragmentado en cuatro rumbos y el punto
central, los cuales presentaban una serie de particularidades que de alguna manera
dependan del comportamiento de una serie de cuerpos celestes. Lo anterior, es
el reflejo de una la observacin directa de fenmenos naturales as como de la
acumulacin de conocimientos a lo largo de muchas generaciones, mismos que
fueron adaptados al sistema de creencias. Sin embargo este comportamiento tiene
detrs de si, una serie de implicaciones que se encaminaban a determinar eventos
relacionados con la subsistencia y cohesin del grupo social en cuestin. Dado que
la agricultura fue el principal medio de subsistencia, no es de extraar que fuese el
eje sobre el cual se desenvolva este comportamiento, de ah que una buena parte
de los atributos de cada uno de estos rumbos se interrelacionen con esta actividad.
Para muchos autores, dentro del cosmos mesoamericano puede verse una
concepcin dualista, en donde los contarios suelen ser complementarios. Sjourn
(1992) comenta que para los nahuas del centro de Mxico, la idea generadora de
vida es el equilibrio existente entre la unin del calor y el agua (Sjourn, 1992:112).
Por otro lado se menciona que esta dualidad implicaba, un lado masculino
asociado al fuego, mientras que la tierra representaba la parte femenina y la

160

fertilidad (Heyden en Limn Olvera, 2001: 174). Fundamentalmente, la idea de


dualismo, refleja un principio de equilibrio de todos los componentes del sistema,
por lo que muchas de las actividades estn encaminadas a conservarlo (Lpez A.
1996: 60). Sprajc en un sentido ms prctico, describe el por qu de la asociacin
del movimiento de los astros con rumbos especficos y los distintos principios que
se maneja en cada uno de ellos:
Las bases de estos conceptos han de buscarse, no cabe duda en la realidad natural.
El oriente es el rumbo del Sol por excelencia, puesto que es all en donde cada da
nace el astro diurno; la fuerza del Sol es obviamente ms patente en la poca seca,
por lo que la relacin de este periodo del ao con el oriente parece ser lgica. (Sprajc,
2001: 90)

Por otro lado:


El desplazamiento de la Luna es en cierto sentido contrario al del Sol; aunque cada da
sale en el este y se pone en el oeste (como todos los cuerpos celestes), el movimiento
de la Luna durante su periodo sindico es al revs: la Luna empieza a crecer en el
poniente y desaparece en el oriente () En todas partes del mundo la Luna se asocia
con el agua, la vegetacin y la fertilidad () y las creencias en Mesoamrica no
representan ninguna excepcin. (Sprajc, 1996. 129).

As pues, la idea de un mundo dualista, aterriza en un plano ms prctico, es decir


refleja como en una buena parte de la religin mesoamericana es el resultado de la
observacin de la naturaleza y la manera como interactuaban la los distintos grupos
sociales con ella (Broda, Op. Cit.), por lo que en el caso del Bajo parece no ser la
excepcin. Castaeda y et al (1988a), asocian la presencia de estructuras hacia el
lado Oriente de un patio hundido con actividades poltico econmicas, adems de
mencionar que este tipo de espacios cumplan con la funcin de almacenes (Op.
cit, 325), por la presencia de restos de olotes encontrados en sitios como San
Bartolo Agua Caliente.23

23

Lo anterior realmente carece de fundamento, puesto que un solo olote no compone no es


elemento suficiente para dar a estos espacios un uso de almacn, es probable que se trate de los
restos de una ofrenda. Es necesario contar con los anlisis de qumica de suelos en este caso
concentracin de aminocidos- para poder identificar plenamente estos espacios como almacenes.

161

En Mesoamrica, El Oriente ha sido por excelencia uno de los rumbos mas


importantes dada la relacin con el renacimiento, y segn podemos observar en los
conjuntos de 2mph del cerro Peralta, y en buen parte de las construcciones de la
regin del Bajo. Tal como lo podemos ver en los conjuntos de 2mph al observar
que justamente en los edificios colocados en el extremo Este en los conjuntos El
Divisadero y A del sitio La Crucita (y posiblemente en el Conjunto 4), tanto la
altura como el volumen resulta ser mayor que su contraparte Sur. Aunque no existe
una relacin estadstica sobre los rumbos en donde se ubican las construcciones
alrededor de los patios, la mayor parte de los investigadores coinciden en sealar al
oriente como el punto predominante (Castaeda y et al, 1988a:342).
Los basamentos piramidales, en un sentido ms prctico, fueron construidos
a fin de colocar un templo en la cima de los mismos, sin embargo en un plano ms
simblico, estas construcciones tenan como principal meta el representar a la
montaa sagrada, espacio en el cual se despotita el agua durante el periodo de
secas. La gran variacin que existe en el tamao de los basamentos y en
proporcin del tamao de los patios- en la regin del Bajo, en cierta medida nos
refleja no slo la existencia de una jerarqua entre los asentamientos, sino que
pueden ser entendidos como espacios transmisores de informacin. La volumetra
de estos conjuntos es uno de los primeros aspectos que sale a relucir. La mayor
parte de los edificios muestran homogeneidad y sencillez que existe en buena parte
de las construcciones en lo que a decoracin se refiere -24 siendo el tamao el
factor principal que nos permite comprender su importancia. Resulta claro que los
asentamientos menores no fueron sede de los grupos dirigentes, aunque ello no los
excluye de la posibilidad de contar con un espacio para el desarrollo de
festividades locales. Caso contrario, los espacios de rituales de los grupos
dirigentes cuentan con una mayor volumetra. En buena medida, el mayor tamao

24

Excepcin clara es el sito de Plazuelas, en donde se observa un excelente trabajo de la piedra y


los edificios estn decorados con almenas finamente trabajadas (cfr. Castaeda, 2004).

162

de las edificaciones en los sitios cabecera, transmite la idea de que las divinidades
se encuentran presentes en estos sitios. As pues, aunque ambos tipos de edificios
contienen un alto sentido de mensajes cannicos, el tamao y ubicacin de los
mismos, manejan una disparidad en lo que a los mensajes indexicos se refiere.
Hemos visto hasta el momento toda una serie de atributos que se pueden
encontrar en los llamados patios hundidos. Aunque dividimos los apartados
anteriores en tres categoras, cada una de ellas se interrelaciona de manera
distinta. Por un lado, la cuestin estructural se liga con las distintas actividades o
el aspecto funcional, - debido a que los espacios son construidos de acuerdo a las
necesidades y requerimientos para el ptimo desarrollo de las actividades, las
cuales, se desarrollan dentro de una edificacin que fue construida con un
contenido simblico.
De esta manera, en los conjuntos de patio hundido, hemos podido localizar
las siguientes caractersticas:
1. Cada uno de sus componentes esta construido de manera autnoma aunque
en se encentran integrados en un mismo conjunto.
2. Al parecer, las estructuras circundantes servan para obstaculizar la vista hacia
el interior del patio.
3. Estos espacios fueron utilizados para el desarrollo de distintas actividades,
principalmente de carcter religioso.
4. Servan como puntos para la concentracin de personas.
5. El o los basamentos y el patio mismo, emulaban espacios naturales, mismos
que tenan una funcin importante para el desarrollo de diversos rituales.
6. La colocacin de algunos edificios se realiz de acuerdo con el sistema de
creencias vigente.

163

Toda esta serie de caractersticas, nos permite entender mejor cual fue el rol
de estos espacios dentro de los grupos de la tradicin del Bajo. Si bien aun faltan
muchos datos aun por recopilar, esta serie de elementos nos marca una toda una
lnea de investigacin a seguir. Quizs un mejor paso adecuado a seguir, sera el
realizar trabajos en patios asociados a sitios de una menor jerarqua a fin de
comprender mejor su funcionamiento.
Por otro lado, las caractersticas anteriormente enunciadas, nos permiten
proponer que un trmino que describa en mejor forma a estos espacios, sera el de
espacios restringidos, puesto que las actividades desarrolladas as lo requieren y
estn construidos de manera que favorecen la privacidad. En contraste, el trmino
que proponen Brambila y Castaeda de espacios cerrados, tiende a ser demasiado
genrico y poco explicativo, pues slo se reduce a la forma, dejando de lado otros
aspectos.
La forma es, - y sigue siendo - hasta el momento uno de los principales
aspectos que ms han llamado la atencin a los investigadores regionales, sin
embargo, lo que ha propiciado que se dejaran de lado las funciones desarrolladas
en estos espacios y sus implicaciones dentro de la sociedad. Aunque la
informacin disponible para el desarrollo del apartado anterior, tiene su origen en la
exploracin de tres conjuntos de una de las siete variantes de patio hundido, es
posible que nos reflejen toda una serie de ideas compartidas. Por lo tanto, un
siguiente paso sera el verificar la aplicacin de lo aqu expuesto en otros conjuntos
y / o asentamientos a fin de corroborar lo aqu expuesto.
Aunque los conjuntos de patio en el Bajo comparten una misma tcnica
constructiva, o bien la ubicacin de los edificios obedece a cuestiones
cosmognicas, aun resulta necesario comprender mejor como funcionaron estos
espacios en distintos niveles de la escala social. Por lo tanto, un paso siguiente

164

sera realizar trabajos en los grupos domsticos a fin de poder encontrar


particularidades que nos permitan comprender mejor no como funcionaban estos
espacios, sino como se desenvolvan las personas en ellos.

165

Capitulo VIII. Consideraciones Finales.


Mencionbamos en el Capitulo I, que la arquitectura es una importante herramienta
de anlisis que nos permite comprender mejor el comportamiento de las personas
dada su gran durabilidad y la dificultad que representa el reemplazarla. Los trabajos
realizados en los conjuntos de 2mph del sitio de Peralta, nos han permitido
acercarnos aunque sea de una manera parcial al comportamiento de los grupos
sociales de la tradicin del Bajo.
Cada uno de los conjuntos de patio hundido nos demuestra una dinmica
distinta. Por un lado, en el conjunto 2, podemos apreciar una sobre posicin de las
estructuras. En el hecho de que no se alterara la forma original del conjunto, nos
refleja pocos cambios en cuanto a las costumbres e ideas prevalecientes en la
sociedad, reflejando as una continuidad en las ideas prevalecientes dentro del
grupo.
En contraste, en el Conjunto 4, podemos observar toda una serie de
transformaciones. Resulta muy notorio como se da paso no slo a un sistema
constructivo distinto, sino que en realidad hay un cambio muy notorio en cuanto a
las formas y estilos constructivos. La presencia de un recinto circular localizado en
la cima de un basamento de planta rectangular, seguido de dos etapas en las que
el recinto cambia a una planta rectangular, es indicativo de toda una transformacin
de ideas que culmina con la presencia de las estructuras de la tradicin del Bajo.
Resulta muy arriesgado en estos momentos sealar que los sitios de arquitectura
de tierra es un antecedente directo de la Tradicin del Bajo, pero la presencia de
los mismos, nos permite sealar no slo una reutilizacin de los espacios, sino que
existe un claro cambio de los comportamientos. Por otro lado, la presencia de
estas construcciones, da cabida la hiptesis de Braniff respecto a que los grupos
Chupcuaro evolucionaran hasta lo que conocemos como la tradicin del Bajo

166

(Braniff, 1974; Crdenas, 1999a). Tanto el anlisis cermico, como las muestras
para 14C obtenidas durante la excavacin, nos permitirn en gran medida esclarecer
esta cuestin.
En el conjunto A de la Crucita, podemos decir que existe toda una serie de
ideas vistas en la presencia de este conjunto justo en la parte alta del cerro, la
presencia de la maqueta y las funciones del patio, nos remiten a proponer que este
espacio en particular sirvi como un punto de peticin de agua.
Veamos en el apartado sobre el medioambiente (Capitulo V), como la regin
contaba con toda una serie de elementos que garantizaban la subsistencia de
estos grupos, sin embargo, la amplia presencia de los patios como puntos en los
cuales se desarrollaron rituales relacionados con la agricultura, nos demuestran una
clara preocupacin por este rubro. No obstante, tambin es reflejo de una sociedad
en la cual la religin fue una de sus instituciones principales, llegando a pernear en
varios mbitos de la vida cotidiana.
Los indicadores arqueolgicos que hemos podido localizar en los conjuntos
de 2mph y en general para este tipo de conjuntos, ms que esclarecernos algunas
dudas, nos remiten a una serie de nuevos cuestionamientos como: Quin tenan
acceso a estos espacios?, Es posible que fueran utilizados como puntos de
reunin de distintos grupos de linaje?, Adems del desarrollo de rituales
relacionados con la agricultura, es posible que en estos espacios se desarrollaran
otro tipo de actividades?, Cmo funcionaban estos espacios en sitios de menor
rango?.
De lo anterior, consideramos que es necesario enfocarse en los sitios de
menor rango, puesto que la mayora de los trabajos se han centrado en los
llamados sitios cabecera, mismos que han permitido entender la conformacin

167

poltica regional, es decir se ha determinado que los grupos sociales no llegaron a


constituir un estado (Crdenas, 1999a: 271). Aun as, debemos de enfocarnos
espacios como las unidades habitacionales en sitios de distintas categoras, a fin
de llegar a comprender mejor los comportamientos de estos grupos. De ser as,
podramos llegar a identificar la presencia de linajes, grupos de parentesco,
relaciones con uno o varios centros de poder, etc.
Otra de las cuestiones que surgen del presente trabajo, es aquella
relacionada con la ocupacin posterior del sitio; como la presencia de elementos
asociados a grupos Tarascos en el Conjunto 2 y posiblemente en el Conjunto 4. En
realidad, hasta el momento desconocemos los intereses de estos grupos en la
regin, aunque es probable que la abundancia de recursos fuera un aliciente, o
bien podran ser ciertos intereses polticos del estado tarasco, etctera.
Independientemente de las intenciones que estuvieran detrs de esta reocupacin,
es necesario comprender la manera como estos espacios fueron empelados como
una herramienta para justificar la presencia de estos grupos. De cualquier manera,
podemos inferir que la presencia de este altar, nos refleja un aspecto importante; y
este el hecho de que observan una serie de compatibilidades entre las creencias
de los grupos de la Tradicin del Bajo y los Tarascos, aunque aun es necesario
comprender hasta que punto se dan estas similitudes. En cierta forma, los ltimos
encontraron en la ideologa un mecanismo para justificar su presencia en la regin,
pero aun es necesario el comprender en que medida.
No cabe duda que el presente trabajo apenas representa un acercamiento al
tema de los patios hundidos. Aunque de manera muy general, hemos podido
establecer parte de las funciones que se desarrollaron en este tipo de espacios,
aun falta realizar trabajos mas detallados y sobre todo llevarlos a cabo en sitios de
menor tamao a fin de poder entender como fueron los patrones de

168

comportamiento en estos espacios, pero a una escala social distinta a los sitios ya
estudiados.
A modo de evaluacin de los planteamientos del presente trabajo, podemos
decir que se han cumplido satisfactoriamente. Por un lado, hemos visto que los
espacios de 2mph, comparten una serie de elementos e ideas presentes en el resto
de los conjuntos con patio, los cuales van desde la manera como fueron
construidos, hasta manifestacin de una serie de ideas provenientes de la
ideologa. Por otro lado, aunque encontramos indicios de festividades relacionadas
con la agricultura, pensar que stas fueron las nicas, es reducir en cierta medida
la importancia de estos espacios, puesto que la informacin etnohistorica
disponible, nos hace referencia que estos espacios eran multifuncionales, por lo
que no se descarta su uso en otras cuestiones como pudieran ser puntos de
intercambio, solo por citar un ejemplo. De cualquier manera, estas inquietudes
abren nuevos cuestionamientos que deben de ser atendidos a fin de comprender
mejor esta regin.
Las fuentes documentales nos has servido como una importante herramienta
a fin de comprender mejor las actividades desarrolladas al interior de estos
espacios. Por otro lado, podemos ver que los grupos de la regin del Bajo,
compartan parte de los elementos del llamado ncleo duro de la tradicin
mesoamericana propuesto por Lpez Austin. Al igual que en el resto de los grupos
mesoamericanos, podemos ver que la agricultura fue la parte central de su sistema
de creencias, y que en buena medida sirvi de gua para las actividades
desarrolladas por estos grupos.
Sin lugar a dudas, una de las maneras de comprender mejor estos
comportamientos, es el realizar estudios ms detallados como: desgaste de los
suelos, concentraciones de fosfatos, ph, carbonatos, etctera. Todo ello nos

169

permitir comprender en mayor detalle no slo que elementos fueron utilizados en


stas ceremonias, sino el sentido de la misma, y el rol que jugaban dentro del
grupo social mismo. Este mismo tipo de estudios no slo deberan de aplicarse a
las superficies de los patios, sino al interior de los templos localizados en la cima de
los basamentos, pues como vimos en los capitulo II y VII, existe una interrelacin
entre las funciones desarrolladas en ambos espacios son complementarios. Por un
lado, esto nos llevara a identificar toda una serie de atributos que a la postre nos
permitira identificar la presencia de cultos locales, lo que nos permitira comprender
mejor las cuestiones polticas de la regin.
Una de las grandes ventajas de que la mayor parte del Bajo no este
explorado arqueolgicamente (aunque esta tendencia parece revertirse hoy en da),
es que precisamente nos ofrece un amplio campo de estudio. Por lo tanto,
contamos con un verdadero reto, pues el entender mejor a esta zona nos permite
explicar toda una serie de dinmicas culturales, no slo de esta importante regin,
sino de aquellas que le rodean en distintos tiempos y espacios.

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