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EPISTEMOLOGA E HISTORIA DE LA CIENCIA

SELECCIN DE TRABAJOS DE LAS XIX JORNADAS


VOLUMEN 15 (2009)

Diego Letzen
Penlope Lodeyro
Editores

REA LOGICO-EPISTEMOLGICA DE LA ESCUELA DE FILOSOFA


CENTRO DE INVESTIGACIONES DE LA FACULTAD DE FILOSOFA Y HUMANIDADES
UNIVERSIDAD NACIONAL DE CRDOBA

Esta obra est bajo una Licencia Creative Co mmons atribucin NoComercial SinDerivadas 2.5 Argentina

Implicancias tericas y epistemolgicas en la investigacin psicolgica de la


ideologia
Luciano Nicols Garca'
Introduccin

'

El presente trabajo consiste en un anlisis sobre dos investigaciones divergentes en psicologa


social que remiten a la nocin de ideologa. Se intentar ubicar el papel que puede dicha nocin,
compleja y de dificil definicin terica, ocupa en dichas lneas de ndagacin y las implicancias
epistemolgicas que acarrea su conceptualizacin.
Los constantes debates respecto de la ideologa como concepto o parmetro de anhsis
histrico, filosfico y cientfico, y su innterrumpida acumulacin y sedimentacin de variables
en un corpus de trminos tericos pohmorfos y heterogneos, ha hecho de la ideologa una
nocin polmica y a la vez productiva Su persistencia en el tiempo pareciera deberse a la
productividad de los debates ntelectuales respecto de una posible definicin, y a partir de que se
logre alguna, la capacidad que potencialmente posea tal definicin para iluminar o acentuar algin
aspecto o proceso de la realidad que contribuya a la comprensin de los diversos factores y
fenmenos, especialmente los polticos, que constituyen la vida en sociedad.
Luego de la segunda guerra mundial y hasta entrada la dcada de 1960 lo que respecta a
EE.UU y la mayor parte de Europa occidental (Hndess, 1996; Eagleton, 2005), el estudio de la
ideologa fue menospreciado dentro del mbito de la psicologa, debido a los problemas
metodolgicos y a los compromisos tericos y polticos que acarreaba su nvestigacin, lo cual
llev por un lado al abandono de la investigacin de ciertos fenmenos sociales y por otro, a la
aparicin de nociones alternativas dentro de las humanidades y las ciencias sociales (Jos!, 2006).
Sin embargo, en las ltimas dos dcadas su conceptualizacin y estudio 'ha cobrado un nuevo
impulso, en tanto pareciese haber renovado su valor heurstico para explicar "Jos aspectos
polticos e ideacionales de las variables socio-histricas de la accin humana y las iimciones
psicolgicas implicadas en ello.
Este escrito se centrar en dos intentos recientes desde la psicologa poltica y la psicologa
social de uso de la nocin de ideologa, en funcin de un estudio ms especfico y aJustado de los
procesos y efectos psicolgicos que se producen en las mutables relaciones del ndlviduo con la
sociedad, comprendidos desde una perspectiva poltica y crtica Este renovacin de la nocin no
sugiere que sus contradicciones y ambigedades hayan sido resueltas, sno que se han generado
estrategias renovadas para enfrentar las dificultades de abordar fenmenos sociales complejos
con una nodn an polivalente e incongruente.
Para esta tarea primero se sistematizarn algunas de las variables o componentes que
constituyen a la ideologa como termino terico, para luego cotejar dos estrategias de estudio de
esta nocin, una planteada por Jos Antonio Castorina desde la psicologa del desarrollo y otra
planteada por John Jost desde la psicologa social.
Facultad de Psicologa, Umvers1dad de Buenos Aires. Facultad de Pstcologa, Umversidad NaciOnal de La Plata.
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas. E-mail: luctanonicolasgarcia@gmail.com
Epistemologa e Historia de la Ciencia
Volumen 15 (2009)

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Acepciones de la nocin de ideologa

La nocin de ideologa no tiene un suelo conceptual nico sino que su estudio puede enfocarse al
menos en tres perspectivas diferentes que suponen relaciones diferentes eotre los trmioos
tericos y los fenmenos a analizar. Como punto de inicio puede decirse que dicha nocin est
compuesta de una serie de trmioos tericos de diverso rango que si bien pueden organizarse a
la manera de un sistema, cada uno remite a feomeoos, variables, mbitos o instancias de anlisis
diversos que no se articulan de forma ajustada, sioo que ms bieo se solapan o se vioculan por
oposicin.

Lo que sigue es una muy breve presentacin de las perspectivas desde las cuales se J?Uede
considerar el estudio de la psicologa, teniendo en cuenta los criterios y anlisis propuestos por
Geuss (1982) e Eagleton (2005). Desde ya, no es exhaustiva sino que slo intenta mostrar
algunas instancias bsicas desde las cuales se pretende abordar y explicar dicha nocin.
En trminos descriptivos, la ideologa implica el estudio de las creencias geoeralizadas en
una sociedad; en este sentido, la ideologa consiste ideas, representaciones y conceptos de
sentido comn ms o menos sistematizados, los cuales permiten ordeoar el pensamiento y las
acciones en funcin de los requerimientos sociales y cognitivos necesarios para la vida eo una
determinada sociedad. Tales creencias o ideas son elementos bsicos con los cuales cada
comunidad o sociedad constituye su realidad y mantiene sus relaciones. Son al mismo tiempo
producto del proceso de socializacin ioherente al hombre, y se vinculan necesariamente a la
conformacin de funcwnes psicolgicas.
En un sentido divergente, pero que asume algunos de los postulados anteriores, pnede
platearse un estudio crtico de la ideologa, en trminos de sistemas de pensamiento activos y
orientados a objetivos especficos, conformados af interor de uno o varios sectores sociales a fm
de que incidir o modificar el pensamiento y las acciones de otros sectores, utilizando para esto
todo tipo de estrategias polticas, discursivas y de accin. Los sectores activos pasan a conformar
una instancia productora de ideologa y los sectores pasivos, instancias receptoras de sta.
A partir de esto puede ordenarse el estudio critico de la ideologa eu dos sentidos. Un
primer seotido negativo, que enfatiza las formas en que los discursos y creencias producidos y
sosteoidos son falsos o distorsionan la realidad. Este tipo de anlisis es emioentemente poltico y
busca analizar y deounciar aquellos aspectos irracionales, pasivos y falaces que constitoyen
cosmovisiones conservadoras que sustentan un orden de domioacin que los individuos impl~ita
y explcitamente legitiman. Puede tambin plantearse, siguiendo a Geuss, un sentido positivo, en
el cual la ideologa no remite a discursos o creencias existentes sino a la conformacin o
construccin ex profeso de stas para responder a necesidades o deseos de una sociedad o .de un
sector especfico de sta.
Ambos tipos de estudio, sean el de la constitucin de una conciencia social colectiva o el de
una falsa conciencia producto de un ordeo dominante, implican necesariamente una indagacin
respecto del grado de veracidad y el grado de distorsin respecto de los acontecimientos de la
realidad que suponeo los distintos discursos y creencias que conviven en una sociedad. A su vez,
reqnere la iovestigacin de las condiciones que permiten que un discurso o sistema de creencias
prevalezca o se difunda ms que otros. Este punto es central para los enfoques sociales de la
psicologa en tanto implica la constitucin y la cualidad de los conocimientos adquiridos en la

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socializacin y cmo estos dirigen las conductas individuales, grupales y comunitarias.. Los
estudios respecto de la ideologa suponen un nmero muy amplio de variables y circunstancias a
contemplar: factores psicolgicos y sociales implicados, su punto y forma de interaccin,
criterios de delimitacin de los grupos a estudiar, etc.; todo lo cual exige necesariamente una
seleccin de instancias a tener en cuenta para abordar tales fenmenos. Este escrito se detendr
en esta dificultad, solamente en un plano terico, con el fin de examinar dos estrategias posibles
en psicologa para delimitar la nocin de ideologa y volverla operativa, dos formas de encarar el
armado de un corpus de nociones y conceptos necesarios para iniciar una indagacin sobre dicha
temtica.
Es necesario aclarar que las estrategias de seleccin de metodologas y teoras que
comentar no slo se fundamentan en instancias tericas o epistmicas, sino que los factores ~'no
epistmicos" pueden jugar un papel igual o ms determiuante que los anteriores. Sin asumir la
dicotoma entre factores externos/internos en la conformacin del conocimiento, lo cual deja de
lado la tesis de la neutralidad valorativa de la ciencia (Harding, 2006), el inters de este escrito
reside en mostrar que las estrategias tericas que expondr a continuacin exigen, a pesar de las
diversas mstancias, decisiones expresamente epistemolgicas para resolver la orientacin de una
investigacin de este tipo.
Dos modelos de estudio para la ideologa en psicologa
Castorina (2003, 2007) propone el concepto de representacin social, a partir de los trabajos de
Moscovici, para abordar el estudio de las relaciones entre el conocimiento social y el desarrollo
cognitivo. Este autor, a partir de lo planteado por Dense Jodelet (1991), sostiene rucho concepto
no se encuentra bien delimtado respecto de la nocin de ideologa, en tanto este concepto remite
a variables usualmente asignadas dicha nocin, con lo que Castorina se propone lograr una
discrintinacin de ambos en pos de una mayor consistencia epistemolgica. Si bien encuentra
diferencias notables del concepto en trminos de su escala y alcance -ideologa seria un concepto
de mayor rango y relativo a creencias generales, mentras que las representaciones sociales
remten a un conocimiento especfico y socialmente circunscripto-, la mayor diferencia que
sefiala Castorina entre los trminos es respecto del programa de investigacin que subyacera a
ambos conceptos. Se recurre al concepto de representacin social en pos de indagar los procesos
cognitivos relacionados a las creencias especficas de sentido comn sobre algn aspecto
particular de la realidad. Por tanto, un estudio sobre la conformacin y adquisicin de
representaciones sociales coullevaria un estudio de variables o aspectos concernientes al planteo
positivo del estudio de la ideologa -como fue caracterizado anteriormente- , en un nivel local y
acotado, que permita rastrear cambios conceptuales y la operacin psicolgica precisa que realiza
el individuo al hacerse de un conocimiento, como por ejemplo el estudio de la representacin de
autoridad y de gobierno que tienen los nifios escolarizados, temtica elegida por Castorina (Lenzi
& Castorina, 1999; Castorina, 2003, p. 16). Esta separacin terica entre representacin social e
ideologa poseera un beneficio terico y operativo. El concepto de representacin social permite
indagar de manera especfica los procesos activos de apropiacin de un conocimento particular
en funcin de los cambios dinmicos y locales de la realidad cotidiana del individuo, los cuales
son de inters central para la psicologa del desarrollo a la cual se dedica Castorina. De esta
manera, la nocin de ideologa no remtra a este nivel de anlisis, sino que se ubica en un plano
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de mayor alcance, como creencias o concepciones de mundo ms o menos estables que


conforman una base general, y su estudio contemplara el papel que estas cumplen como base o
marco general de inteligibilidad de las "relaciones entre personas. Por otro lado, la ideologa es
planteada por este autor estrictamente en trminos crticos respecto de las formas de dominacin
social y del sostenimiento de un orden jerrquico de la sociedad (2007, p. 217), lo cual especfica
an ms su dominio terico y se recorta respecto del concepto de representacin social.
La estrategia epistemolgica que me interesa mostrar en este planteo consistira en
investigar variables o instancias de anlisis asignadas habitualmente a la nocin de ideologa con
conceptos alternativos o competidores. Dichas variables, si bien forman parte del corpus terico
que constituye a la nocin de ideologa, son apropiadas por nuevos conceptos o nuevas teoras,
lo cual producira el efecto de reducir la carga de variables o instancias de anlisis que se
encuentran implicadas en la semntica de dicha nocin y se acotara su uso para estudios ms
precisos o enfocados. De esta forma la nocin de ideologa disminuye su espectro de
iroplicancias tericas, se la estabiliza y se sita a la par de sus conceptos alternativos o
competidores, con lo que deja de ser una nocin de mayor amplitud o jerarquia para pasar a
formar parte del repertorio de trminos tericos que manejan los autores a un uiv"el ms cercano
de otros conceptos. Segn Castorina, la ideologa designara especficamente las formas en que
ciertas representaciones sociales rentiten, ocultan e incluso legitiman formas socWes jerruicas
de dontinacin, sin ocuparse ya de los problemas sobre collocintientos especficos de sentido
comn y sus vinculaciones con las funciones cognoscitivas.
Un segundo modelo puede ser planteado desde los trabajos de psicologa social de Jost
(2006) y Jost et al. (2002, 2004, 2005). Este equipo de investigadores proponen una System
Jusilficalon Tlieory [Teora de la justificacin del sistellla] pata explicar uti fenmeno particular:
cmo los individuos, gmpos y comunidades legitiman y sostienen acuerdos sociales existentes,
aun en detrimento de los intereses propios. Lo que estos autores busca explicar correspondera a
un estudio que parte de la interpretacin crtica de ideologa, especficamente, cmo las personas
asumen posturas ideolgicas que les permiten a la vez comprender y justificar rdenes sociales
que los peljudican o segregan a ellos ntismos, como los casos de discriminacin racial entre
negros, los presupuestos negativos que las mujeres sostienen de su propio gnero y los
homosexuales que menosprecian el trabajo de otros homosexuales, entre otros fenmenos sociopolticos en EE.UU a los que se dedicaesie equipo de investigadores. Jost propone un estudio de
las variables psicolgicas que intervienen en las creencias y conductas que conllevan a
desventajas polticas en individuos, gmpos y comunidades, no tanto para comprender la
necesidad de una relativa coherencia del mundo exterior, sino para comprender las disposiciones,
distorsiones" y sesgos psicolgicos "que supone para estos" gmpos e indi:viduos aceptar y sostener
una realidad que les es desfavorable e injusta. El estudio de factores motivacionales, emocionales
y cognoscitivos permitira comprender en parte cmo es que las personas ordenan su valores
polticos y que actitudes y conductas llevan a cabo a partir de stas (2006, p. 653). Al ntismo
tiempo, permitra ver el grado de comprensin y transformacin de la realidad que poseen los
individuos que adhieran tal o cual ideolpgia (p. 662). Jost abiertamente rescata la nocin de
ideologa con el fin de discutir y refutar diversas asunciones sostenidas por la psicolpga social" y
poltica anglosajona respecto de la naturaleza de las relaciones humanas, por ejemplo, que los

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individuos estn predispuestos a un mayor favorillsmo por su grupo mtemo que por grupos
externos, o que la percepcin de injusticias genera conflicto nter e intragrupal. Adems, este
autor intenta analizar cmo las ideologas satisfacen "necesidades naturales cognoscitivas" para
otorgar coherencia de la realidad (2006, p.667), al tiempo que mantienen ciertas formas de status
quo.
Este tipo de estudio nos provee un segundo modelo de ordenamiento epistemolgco. Aqu
se ubica a la ideologa como una teora jerrquicamente superior que provee de diversas
configuraciones entre trminos tericos subsidiarios y variables, las cuales el mvestigador
recortara o seleccionara a fin de generar una combinacin adecuada para realizar sus estudios.
En este punto la System Justifica/ion Theory sera derivacin terica que estudia una
configuracin particular de variables ya establecidas o sugeridas por la nocin de ideologa. De
esta forma, una nocin como la de ideologa, constituida en su mayor parte por fuera de la
psicologa, le proveerla a sta la orientacin y los trminos tericos y las instancias de anlisis
necesarios para sus indagaciones . Por otro lado, la investigacin psicolgica generara conceptos
y evidencia til que aportaran a los debates generales sobre la naturaleza terica de la nocin de
ideologa y cmo acontecen efectivamente fenmenos ideolgcos . A diferencia del modelo de
Castorina, la nocin de ideologa no se verla disminuida en su carga terica, sino que conserva su
amplitud y potencial heurstico para ofrecer mltiples configuraciones sobre las cuales disear
investigaciones particulares. Esto conlleva otra diferencia; en el modelo de Jost la nocin de
ideologa ocupa un lugar central en la investigacin psicolgca, tanto como categora de anlisis,
como un elemento constitutivo del modelo epistemolgico que sostiene el investigador, a
diferencia del modelo que Castorina utiliza para sus indagaciones psicogenticas, que la ubica
solamente como un trasfondo de la constitucin social de las representaciones sociales.
Consideraciones finales
El resurgimiento peridico de la nocin de ideologa en los debates de las ciencias sociales
podra ser en si mismo una instancia de estudio de la historia de las ciencias. Sin embargo no ha
sido hasta aos recientes que los debates tericos han precisado de conocimiento' psicolgtco
sistematizado para poder precisar la nocin y comprender cmo es que operan las ideologas
(Van Dijk, 1999). Se ha intentado, desde un anlisis metaterico, mostrar cmo se intenta desde
la psiCologa conformar conocimientos sobre la ideologa haciendo frente a la comp~ejidad de la
nocin. La exposicin de estas estrategas permiten entrever el tipo de trabajo tericoepistemolgco que requiere su apropiacin y estudio, en pos de obtener la mayor consistencia
conceptual posible.
Queda claro que una revisin pormenorizada de estas estrategas requiere del anlisis
histrico de una disciplina, como parmetro anlisis de produccin y justificacin del
conocimiento y del desarrollo mismo de la disciplina, lo que necesariamente conlleva a la
consideracin de aspectos polllcos, valorativos e institucionales que inciden en la produccin de
estos autores.. El lugar que ocupe la ideologa como trmino terico, como nocin general o
como concepto local, remitir a dinmicas histricas propias de una disciplina (Psicologa Social,
Poltica, etc.) y de sus objetos de estudio (en trminos ontogenticos y sociogenticos) que
determinan su delimitacin y constitucin. Como sealan Talak (2003), Capdevila (2006) y el
propio Castorina (2007), los conceptos y sus respectivos objetos de estudio se ven supeditados a
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sucesivas transformaciones, no slo dentro de una teora producto de las discusiones acadmicas,
sino en el mismo devenir histrico y material de los procesos sociales, y con ello la constitucin
de las funciones psicolgicas individuales, que sirven como objetos de estudio para la psicologa
y las ciencias sociales. Es esta contingencia la que define parcialmente la eleccin de cierta
estrategia terica, a la vez que explica en parte la productividad de la nocin de ideologa.
Sin dejar de reconocer la importancia de esta argumentacin, el objetivo de mostrar estas
dos formas de tratamiento de la nocin de ideologa es, por un lado esbozar posibles estrategias
para el ruanejo de un trmino terico complejo, sea por desagregacin de variables y captacin
de stas por otros trminos tericos, sea por derivacin y reconfiguracin de variables en teoras
subsidiarias. Por otro lado, sealar el tipo de operacin epistmica necesaria en los inicios
mismos de una indagacin para precisar y posteriormente hacer operativa la nocin en una
investigacin. Para el caso preciso de la nocin de ideologa, interesa mostrar que, aunque
seguramente su estudio conlleva una carga valorativa y "no-epistmica" determinante, la
argumentacin epistemolgica no admite una reduccin o derivacin a otras instancias. Las
estrategias aqu mencionadas pueden ser una muestra modesta de los problemas y las decisiones
que deben tomarse respecto de la constitucin de un corpus de trminos tericos como punto de
partida a la hora de encarar un estudio de nociones como ideologa, a fin de comprender y
organizar los eventos y fenmenos que se intentan explicar.
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