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Medios

Williams opone estos dos sentidos de cultura al uso que le dan dos grupos sociales
dominantes: Williams identifica al primero con los comensales de los salones de t en
Oxford y Cambridge, para quienes la cultura la civilizacin- equivale a la alta cultura
(msica, literatura, arte), que es de su dominio y debe conservarse de la embestida de las
masas ignorantes. Williams rechaza esta nocin, que se basa en una separacin radical
entre las clases cultivadas y las masas ignorantes, y aade que la gente ordinaria tambin
produce y disfruta esta cultura. El segundo grupo que critica son los buitres de la cultura,
opuestos a y desdeosos de los bebedores de t, que desprecian la alta cultura y son
profesionistas de las industrias culturales que creen que las masas deben ser educadas
por ende pretenden imponer su propia cultura.
Una vez establecidas sus definiciones del concepto, Williams discute brevemente
algunas ideas de Marx y Leavis, dos de sus influencias intelectuales ms perdurables. De
Marx recupera la idea de que una cultura debe interpretarse a partir del sistema de
produccin que la sostiene, porque la burguesa la clase social con mayor poder- cuenta
con sus propias instituciones educativas, literarias y sociales para reproducir su ideologa,
valores, moralidad. A esta cultura no tienen acceso las clases trabajadoras, aunque esto no
significa que carezcan de cultura, ya que de hecho cuentan con sus propias instituciones y
tienen una forma de vida propia basada en la buena vecindad, en las obligaciones mutuas y
el mejoramiento comn. As que del marxismo Williams retoma la idea de que la cultura y
la produccin estn inextricablemente vinculadas y que la educacin y el acceso a ciertos
bienes culturales estn restringidos a una clase dominante. Cabe sealar que rechaza una
idea del marxismo de su poca, la nocin de que el cambio cultural puede encauzarse y
prescribirse, porque la cultura, en tanto conjunto de significados compartidos
colectivamente, se produce al interior de una comunidad cambiante y en respuesta a su
experiencia vivida.
Williams pasa a discutir al crtico literario F.R. Leavis, quien ms que nadie, a su
juicio, entiende la relacin entre el arte y la experiencia. Resume la versin de Leavis de la
transformacin cultural de su pas, que va de una Inglaterra tradicional y agrcola valorada
positivamente a una cultura inglesa moderna, producto de la industrializacin e inundada
por un arte vulgar e inautntico. Williams rechaza esta versin de la historia cultural
porque en primer lugar, para ciertas clases, la industrializacin trajo muchos beneficios:
algunos avances tecnolgicos fueron un autntico servicio a la vida para muchos obreros.
Williams tambin descarta el segundo supuesto de esta historia, porque la vulgaridad
cultural no es inevitable, incluso propone que es posible emplear los nuevos recursos
tecnolgicos para fomentar la creacin de buena cultura. Esto lleva a Williams a sugerir que
es viable alcanzar una era de abundancia econmica con una cultura comn productiva
siempre y cuando se descarten varias nociones falses. La primera es aquella que propone
que el precio que se paga por el avance tecnolgico y un mayor poder econmico es la
fealdad. Williams argumenta, con razn, que esto es falso porque adems de que hay
nuevas formas de producir energa, la fealdad es ms bien producto de la ignorancia, no de
la modernizacin.

La segunda idea falsa es aquella que sostiene que la educacin de masas populares responsable de la nueva cultura comercial vulgar. La descripcin estereotipada de las
masas no coincide con las personas comunes y corrientes, dice, lo nico que hay son
formas diversas de describir a las personas. La nocin de masas, as como el trmino
chusma, surge para nombrar la reagrupacin demogrfica del siglo XIX que result de la
industrializacin y la migracin masiva del campo a las ciudades. Entonces no hay una
relacin causa-efecto entre la democratizacin de la educacin y la cultura vulgar, es
histricamente impreciso porque la mala cultura exista antes de la Ley de Educacin de
1870, y ms probablemente es resultado del crecimiento de la mercadotecnia moderna en la
dcada de 1890, que estaba en manos de las clases altas. De este argumento se desprende la
nocin de que la mala calidad de la cultura popular simplemente refleja el gusto y la
mentalidad de sus consumidores: esto es, las masas imponen su ignorancia a los dems.
Williams argumenta que las masas son consumidores activos perfectamente capaces de
ser lectores y espectadores crticos.
Para concluir, Williams identifica una falsa analoga que sostiene que la mala cultura
va a eliminar a la buena, pero tambin esta idea es histricamente imprecisa. Parece haber
ms mala cultura porque es ms fcil distribuirla y hay ms tiempo libre para consumirla,
pero esta mayor visibilidad y presencia de la cultura de masas no se refleja en una
disminucin del consumo de la buena cultura; por el contrario, argumenta Williams, han
aumentado las ventas y la circulacin de los peridicos de buena calidad, hay tambin
mayor consumo de msica y arte. Al parecer, dice, est aumentando el consumo cultural en
general, y propone que es el momento para estudiar esta expansin con seriedad para
entender cules son los problemas econmicos y sociales que implica esta diversificacin de
los bienes culturales.