Anda di halaman 1dari 4

La contribucion antropolgica de Alfredo Jahn1

Por ERIKA WAGNER


Departamento de Antropologa. IVIC
Caracas 1010-A, Venezuela
Para la historia de la antropologa acadmica en Venezuela, Alfredo Jahn (18671940) ocupa sin lugar a dudas una posicin destacada. Su contribucin sigue siendo
la consulta obligatoria para los especialistas, particularmente para los estudiosos del
occidente del pas. Su obra es detallada y no slo se queda en la descripcin,
caracterstica comn de los cientficos de su poca, sino que adems sintetiza e
interpreta la dinmica prehispnica e histrica del occidente de Venezuela. Tambin
aport informacin valiosa a la lingstica, la arqueologa y en menor grado a la
antropologa fsica. Jahn no fue un antroplogo de carrera,2 sino un especialista en
Ciencias Naturales, pero su espritu crtico y capacidad de percepcin del medio
venezolano, le permitieron estudiar a los sobrevivientes indgenas de la Cuenca de
Maracaibo, los Andes Venezolanos y la regin Centro-Occidental en forma bastante
acertada. Su obra antropolgica ms importante Los Aborgenes del Occidente de
Venezuela fue publicada por primera vez en 1927 y reeditada en 1973 por Monte
Avila Editores en su coleccin cientfica lo cual es sin duda prueba de su vigencia
actual. Su vasta bibliografa, recopilada en forma exhaustiva por Franco Urbani (M5),
revela que alrededor de 24 referencias tocan temas antropolgicos, publicados entre
1901 y 1946 en castellano y en alemn en las revistas ms acreditadas de la poca.
Cabe mencionar a El Cojo Ilustrado, Cultura Venezolana, Boletn de la Academia
Nacional de la Historia, De Re Indica, Globus y Zeitschrift fr Ethnologie. Alfredo
Jahn fue miembro de la Sociedad de Antropologa, Etnologa y Prehistoria de Berln y
de la Sociedad de Americanistas de Pars. Recibi fuertes influencias de su maestro
Adolfo Ernst, a quien sin embargo critica en sus interpretaciones, y de la Escuela
Etnolgica Alemana. Jahn, junto con Gaspar Marcano (1848-1892) y Lisandro
Alvarado (1858-1929) representan la cristalizacin del pensamiento positivista en
Venezuela, generando las sntesis analticas ms completas de la cultura aborigen
venezolana. Esta labor se est actualizando ahora, con la publcacign de los
volmenes Los Aborgenes de Venezuela (Coppens 1980, 1983), con los aportes
de antroplogos venezolanos y extranjeros especialistas en diversos grupos tnicos
de Venezuela. Si bien es cierto que se ha incluido a Jahn con Marcano y Alvarado en
la Escuela Positivista, una de las diferencias ms notorias que se observan, es que
los otros dos autores analizan a los aborgenes venezolanos desde una perspectiva
evolucionista y tienden a ser dispersos, en tanto que Jahn mantiene una posicin
analtico-descriptiva de carcter ms bien fenomenolgico dentro de la tradicin
acadmica de la etnologa alemana de fines del siglo XIX y comienzos del XX
1. Versin revisada de la ponencia leda en el Foro Homenaje a Alfredo Jahn, XXXV Convencin Anual de AsoVAC,
Mrida, 20/11/1985.
2. La carrera de antropologa (junto con sociologa) se inici en la Universidad Central de Venezuela en la dcada de los
anos 50.

(Vargas 1976: 168). La dedicacin de su libro Los Aborgenes de Venezuela a


Theodor Koch Grnberg, el destacado etnlogo de la regin guayanesa, autor de los
5 volmenes de Vom Roroima zum Orinoco (1917-1928), revela tambin de cierto
modo, la orientacin conceptual de su obra.
En sus estudios combin Jahn el trabajo de campo y la obtencin de datos de
primera mano, con el manejo de fuentes histricas, tanto primarias como recientes,
orientando sus investigaciones fundamentaluiente hacia la etnografa y la lingstica
de las poblaciones indgenas que an subsistan en el occidente del pas. Fue uno de
los primeros etngrafos que realiz trabajos de campo entre los Yukpa (Ruddle y
Wilbert 1983: 41) de la regin de Perij (conocidos entonces como Motilones
Mansos).
Sus trabajos fueron auspiciados oficialmente por el gobierno nacional a travs del
Ministro de Relaciones Interiores de Juan Vicente Gmez, el Dr. Pedro Manuel
Arcaya, quien a la vez se dedic tambin a los estudios histricos y etnogrficos del
occidente, en especial del Estado Falcn (Arcaya 1920). Hay que senalar que Jahn
tuvo acceso a los informes de las companas extranjeras que iniciaban sus
exploraciones petroleras en el Zulia y a la informacin indita del propio gobierno
nacional, como por ejemplo el informe que present en 1880 el gobernador S. Fara
al Ministerio de Relaciones Interiores sobre los Guajiros (Jahn 1927: 137). Tambin
se vali de la prensa local de la poca, de los informes de los ingenieros petrc:eros
de la Maracaibo Oil Company de la la Standard de Venezuela y utiliz los datos
censales disponibles para la poblacin aborigen zuliana, en especial la Guajira.
De sus escritos se despre nde que tuvo una actitud comprensiva y justa hacia la
poblacin indgena. Sinti especial admiracin por los Motilones a quienes calific
de brava tribu que defiende uno de los ltimos baluartes de la raza americana. Esta
apreciacin contrasta marcadamente con la opinin expresada por los periodistas
del Tropical Sun de Maracaibo, quienes opinaron que: sera conveniente suprimir a
los motilones, atacndolos con gases asfixiantes y granadas explosivas... (Jahn
1927: 112).
En su obra Los Aborgenes del Occidente de Venezuela, Jahn describe a tres
categoras de aborgenes: 1) etnias extintas, 2) pueblos an vivos para la poca que
le toc realizar sus estudios, pero desaparecidos fsica y culturalmente en el
momemnto actual y 3) grupos indgenas vivos y culturalmente fuertes en el presente.
Entre los grupos de la primera categora se destacan los Caquetos, Jirajaras y
Achaguas, a los cuales describe utilizando las fuentes histricas. En la segunda
categora cabe mencionar a los Paraujanos de la Laguna de Sinamaica, Santa Rosa
de Aguas y El Mojn del Estado Zulia, a algunos sobrevivientes de origen indgena
de filiacin lingstica Timote, que an habitaban los pueblos de Lagunillas,
Mucuches y Pueblo Nuevo en el Estado Mrida y finalmente a algunos
sobrevivientes Ayamanes y Gayones del Estado Lara, de quienes obtiene algunos
vocabularios. Los grupos indgenas actualmente vivos estudiados por Jahn fueron los

Guajiros, los Yukpa y los Mar, estas ltimas etnias eran conocidas por Motilones en
su poca. Jahn tambin se interes en los movimientos migratorios de los pueblos
aborgenes de Venezuela y sus nexos culturales con Colombia, Centro Amrica y
Amazonia.
Sus aportes lingsticos no son aprovechables para la lingstica comparativa
moderna, ya que solamente recopil vocabularios, como era la prctica, sin embargo
su contribucin es valiosa y bsica si es considerada dentro de los cnones de la
poca (Hayde Seijas, comunicacin personal 1985). Recopil vocabularios entre
los ltimos hablantes de varias lenguas indgenas y trat de establecer la ubicacin y
afinidad de las tribus encontradas por los conquistadores europeos, hoy extintas, con
las que an subsisten, y de stas, con las lenguas fundamentales del Continente
Americano (Jahn 1927: 8). Por ejemplo, a juicio de Jahn, la lengua Timote y todos
sus dialectos de Trujillo y- Mrida forman un grupo aparte que no tiene cabida en
ninguno de los grupos lingsticos establecidos. De esta lengua slo se conocan en
sus tiempos las escasas palabras publicadas por Lares y Febres Cordero las cuales
fueron reproducidas por Ernst en el Boletn de la Sociedad de Antropologa,
Etnologa y Prehistoria de Berln (Ernst 1886). Adems exista el material lingstico
de Urrecheaga recogido en Timotes y en la Mesa de Esnujaque entre 1875 y 1878,
quien lo remiti a Arstides Rojas, pero este ltimo no los lleg a publicar. jahn, en su
viaje a la Cordillera de Mrida en 1910, indaga sobre el particular y los obtiene de
Amlcar Fonseca, quien luego los public en su obra Orgenes Trujillanos (Fonseca
1955). El trabajo de Urrecheaga lo ampli Jahn con los vocabularios obtenidos de
los indgenas ancianos que logr entrevistar en La Mesa, Apartaderos y Mucuches
en el Estado Mrida.
Critic a varios de sus contemporneos en materia lingstica, como por ejemplo a
Febres Cordero, porque este ltimo encontr afinidad entre la lengua de los
aborgenes venezolanos y el Quechua del Per, basndose en la comparacin que
hace con el vocabulario de la obra de Tschudi y a Ernst quien encontr supuestas
races del tup-guaran entre los dialectos hablados en Venezuela, pero para Jahn,
una vez sometidas a un examen riguroso, se revelaron como aruacas o caribes (Jahn
1927: 19). Hay que destacar que en el apndice de su obra bsica, ofrece los
vocabularios comparados de las lenguas Motiln, Guajiro, Paraujano, Achagua,
Ayomn, Gayn, Jirjara y Timote, obtenidos por l y por otros autores.
Jahn no llev a cabo excavaciones arqueolgicas sistemticas, pero se interes por
los objetos enteros, museables, como era la costumbre de la poca cuando la
mayora de los estudiosos adquiran las piezas para coleccionistas privados o para
diversos museos. As, obtuvo de las exploraciones practicadas en 1903 por encargo
del Museo Etnogrfico de Berln, 32 crneos, 140 objetos lticos, 150 vasijas
cermicas y 38 collares y amuletos de hueso, concha y piedra de la zona del Lago
de Valencia, los cuales fueron descritos posteriormente por Karl von den Steinen
(1904). Consider que los montculos artificiales del Lago de Valencia fueron la obra
de grupos aruacos. Visit la zona arqueolgica de las calzadas de Barinas en los

Llanos Occidentales, describi los objetos y prcticas rituales asociadas a ellos, de


la regin de los Andes, se refiere en especial a los mintoyes (construcciones de
piedra que pudieron servir como tumbas o alternativamente como silos para
almacenar granos y/o tubrculos) del Alto Chama, describe la cermica de la Cueva
de Santo Domingo, de la regin de Carache, Estado Trujillo, que hoy en da
conocemos como estilo Santa Ana (Cruxent y Rouse 1961), se refiere a los objetos
del Museo Diocesano de Mrida y a un guar o fetiche de la Guajira, que l compara
con los dioses Toltecas de Mxico. Por supuesto este tipo de comparaciones, entre
distancias tan grandes y sin ningn control cronolgico, han sido abandonadas por la
arqueologa moderna, pero era la prctica comn de muchos antroplogos en el
pasado. Antes de los trabajos sistemticos etnohistricos de Acosta Saignes y sus
seguidores (Acosta Saignes 1952) y arqueolgicos de_ Cruxent y Rouse (1961), los
estudiosos describan a la poblacin aborigen prehispnica o la poblacin del
momento del contacto europeo, en base a la informacin derivada de los primeros
cronistas o excepcionalmente en base a material arqueolgico, muchas veces de
origen dudoso. Este enfoque de identificacin tribal ha sido abandonado, porque
generalmente las fuentes no fueron analizadas crticamente. Sin embargo, la objecin
bsica es que estos autores confundieron unidades lingsticas y culturales (Wagner
1967). As, los primeros autores que estudiaron los Andes venezolanos y sus
seguidores posteriores, son responsables de la divisin clsica de los aborgenes
andinos en Timoto-Cuicas, lo cual no ha sido comprobado por nuestra s
investigaciones arqueolgicas en los Andes iniciadas en 1963, pero que
lamentablemente sigue apareciendo como dogma en los textos y libros de sntesis
modernos. A pesar de que Jahn tambin pec en este sentido, este pionero de la
antropologa venezolana, es sin duda, el autor que ha analizado en forma ms
apropiada los aportes antropolgicos disponibles para la poca que le toc vivir. La
generacin actual de antroplogos le debemos nuestra. gratitud por su valiosa labor
y por haber publicado sus investigaciones en forma sistemtica.

Copyright Boletn de la Academia Nacional de la Historia. Tomo LXX. N 277.


enero-marzo de 1986.