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A construo de um novo

esprito do capitalismo
em uma sociedade em rede*
The construction of a new capitalism
"spirit" in a networked society
Daniel Coelho de Oliveira*
Thiago Augusto Veloso Meira*

Palavraschaves:
Capitalismo;
Redes;
Poder.

Resumo: O artigo objetiva construir uma ponte entre o que se


convencionou denominar de primeiro esprito do capitalismo, a
partir das proposies tericas presentes na obra de Max Weber, e o
novo esprito do capitalismo, na concepo de Luc Boltanski e ve
Chiapello e da Sociedade em Rede de Manuel Castells. De maneira
analtica,
sero
realizadas
convergncias
e
aproximaes
metodolgicas entre as abordagens de Boltanski, Chiapello e
Castells.

Keywords:
Capitalism;
Network;
Power.

Abstract: The paper aims to build a bridge between what is


conventionally called the first spirit of capitalism from the theories
proposed in the work of Max Weber, and the "new" spirit of
capitalism as set forth by Luc Boltanski and ve Chiapello, and the
"network society" proposed by Manuel Castells. We will analyze the
convergences and methodology in the way Boltanski, Chiapello, and
Castells approach the issue.

Artigo recebido em 26/09/2012 e aprovado para publicao em 07/02/2013.


Professor do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Estadual de Montes
Claros (UNIMONTES). Mestre e doutorando em Cincias Sociais pelo CPDA/UFRRJ.
*
Professor da Universidade Estadual de Montes Claros. Mestre em Poltica Social pela
Universidade Federal Fluminense, Rio de Janeiro. E-mail: daniel.coelhoo@yahoo.com.br.
*

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A construo de um novo esprito do capitalismo [...]

Apresentao

m novo espectro ronda o mundo: espectro da rede. Esta poderia


ser a frase do Novo Manifesto do Partido Comunista se Karl Marx
ainda estivesse entre ns. O capitalismo tem se mostrado com uma
imensa capacidade de adaptar-se a novos contextos. Seu poder poderia ser
chamado de transformador adaptativo. Transformador, porque o foi desde a
sua origem, solapando as bases de um tradicionalismo construdo durante
sculos. Adaptativo, pois alm de se acomodar nas mais diversas estruturas
culturais impeliu quase a totalidade das naes a sua lgica de reproduo.
Sem nenhum fatalismo, o capitalismo se perpetuou at o momento,
sendo duro quando se permitiu e flexvel quando conveniente, sem nunca se
esquecer, por outro lado, de motivar todos os seus adeptos a um
engajamento profundo.
O presente trabalho passa por uma tentativa de construir uma ponte
entre o que se convencionou denominar primeiro esprito do capitalismo, a
partir das proposies tericas presentes na obra de Max Weber, e o novo
esprito do capitalismo, na concepo de Boltanski e Chiapello (2009) e
ainda a Sociedade em Rede de Castells (1999). O artigo ser estruturado
da seguinte forma: nas duas sees iniciais, apresentar-se- de maneira
descritiva o que se entende por primeiro esprito do capitalismo, o novo
esprito do capitalismo e a sociedade em rede. Em seguida, de forma
analtica, sero realizadas convergncias e aproximaes metodolgicas
entre as abordagens de O novo esprito do capitalismo e a Sociedade em
Rede, tendo em vista um melhor delineamento das posies defendidas
pelos autores. A dinmica do poder dentro da estrutura das redes ser
explorada na quarta seo. O tempo aparecer na quinta seo como
varivel importante para entender o esprito do capitalismo na sociedade em
rede. Ao final do artigo, sero costuradas algumas consideraes de carter
no conclusivo.
Do velho ao novo esprito do capitalismo
Logo no incio de sua obra, Weber (2004) formula uma
problematizao de ordem estatstica. Segundo ele, ao observar as
estatsticas ocupacionais em alguns pases europeus, possvel constatar a
notvel frequncia de um fenmeno, o carter predominantemente
protestante dos proprietrios de capitais e empresrios, assim como das
camadas superiores da mo de obra qualificada. A maior participao de
protestantes em postos de trabalhos mais elevados nas grandes empresas

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capitalistas se deve em parte a razes histricas. Retomando o passado,


percebe que a confisso religiosa no aparece como causa, mas sim como
consequncia de fenmenos econmicos.
Weber (2004) aponta a Reforma Protestante como importante fato
histrico. No no sentido de eliminar a dominao, mas pela substituio de
uma dominao extremamente cmoda da Igreja Catlica que penetrou e
procurou regular todas as esferas da vida domstica e pblica. Na concepo
de Giddens (1990), a novidade da obra de Weber no consiste em fazer uma
relao entre a Reforma e o capitalismo moderno. Autores anteriores a
Weber j haviam feito essa relao, como foi o caso de alguns escritos de
Marx e Engels. Sua originalidade constituda a partir do entendimento que
protestantismo, longe de se desinteressar do controle das atividades
cotidianas, exigia de seus fiis uma disciplina muito mais rgida do que o
catolicismo, introjetando assim um elemento religioso em todos os aspectos
da vida do crente.
O esprito do capitalismo atual no o mesmo de sua origem. O
primeiro, materializado na obra de Max Weber, dava especial valor moral
da poupana; j no segundo, o que predomina a moral do trabalho e da
competncia. O novo esprito do capitalismo se apoia no desenvolvimento
que Boltanski e Chiapello (2009) denominaram mundo conexionista ou
cidade dos projetos.
No fim dos anos 1960 e incio dos 1970 o capitalismo sentiu a reduo
do crescimento e rentabilidade. Por outro lado, a sua crtica estava no auge,
como demonstrou os acontecimentos de maio de 1968 na Frana. Aps a
segunda metade da dcada de 1970, o que se observou foi o sumio
repentino da crtica, deixando um espao livre para a reorganizao do
capitalismo nas duas dcadas seguintes. Seu papel se limitou ao registro das
crescentes dificuldades do corpo social.
Parece-nos til, para tanto, abrir a caixa-preta dos ltimos trinta anos
e olhar o modo como os homens fazem sua histria. Voltando para o
momento em que as coisas se decidem e mostrando que elas
poderiam ter enveredado por direo diferente, a histria constitui o
instrumento por excelncia da desnaturalizao do social e est de
mos dadas com a crtica (BOLTANSKI; CHIAPELLO, 2009, p. 29).

A partir dessas inquietaes iniciais, Boltanski e Chiapello (2009)


propem analisar as mudanas ideolgicas que acompanharam as recentes
transformaes do capitalismo. O recorte temporal da obra abrange os
acontecimentos de maio de 1968 aos anos 1980, at a segunda metade da
dcada de 1990. O espao da pesquisa a Frana os autores defendem

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que h boas razes para acreditar que os acontecimentos vivenciados no


pas, em boa medida, representam as mudanas ideolgicas que ocorrem na
reestruturao do capitalismo em outros pases. Mais do que uma obra
descritiva, proposto um quadro terico, cuja finalidade de compreender a
forma que se transformam as ideologias relacionadas s atividades
econmicas. Boltanski e Chiapello (2009) so enfticos ao afirmar que o
conceito de ideologia no empregado no sentido redutor, em certa medida
vulgarizado pelos marxistas. Pretende-se empreg-lo como conjunto de
crenas compartilhadas, inscritas em instituies, implicadas em aes e,
portanto, ancoradas na realidade (BOLTANSKI; CHIAPELLO, 2009, p. 33). A
ideologia seria responsvel por formar a base de justificao do novo
esprito do capitalismo.
Ao falar de esprito do capitalismo, Weber (2004) no utiliza o termo
de modo genrico. Trata-se apenas de um esprito capitalista da Europa
Ocidental e da Amrica do Norte, pois o Capitalismo j existiu na China, na
ndia, na Babilnia, na Antiguidade e da Idade Mdia. Mas nesses outros
exemplos histricos faltava-lhe precisamente esse thos peculiar. Mas qual
seria a oposio do esprito capitalista? O principal adversrio contra o qual
o esprito do capitalismo teve de lutar foi o comportamento que se pode
chamar de tradicionalismo. O exemplo de uma atitude tradicionalista pode
ser observado em um homem que no se perguntava quanto pode ganhar
por dia se render o mximo no trabalho, mas quanto deve trabalhar para
ganhar a mesma quantia. O Capitalista da tica protestante no eram
especuladores temerrios e sem escrpulos, aventureiros econmicos, nem
ricos agentes. Eram homens criados na dura escola da vida, a um s tempo
audazes e ponderados, mas, sobretudo, sbrios e constantes, sagazes e
inteiramente devotados causa, homens com vises e princpios
rigorosamente burgueses (WEBER, 2004, p. 2004).
A noo de esprito do capitalismo utilizada por Boltanski e
Chiapello (2009) porque ela permite que os conceitos de capitalismo e sua
crtica sejam relacionados de forma dinmica. A necessidade de um
esprito para o capitalista advm da prpria incoerncia do sistema, fato
que justifica colocar a noo de esprito no centro da anlise. Na
atualidade, nota-se que os trabalhadores assalariados esto destitudos do
resultado do seu trabalho e, como consequncia, so incapazes de levar
uma vida digna e independente. O valor que recebem pela venda de sua
fora de trabalho constitui no mximo uma razo para ficar no emprego e
no para dedicar-se a ele. Em outra ponta, os capitalistas esto inseridos em
um processo sem fim e abstrato de acumulao, totalmente desvinculado
das necessidades de consumo, mesmo as mais suprfluas. Como pensar o

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engajamento pessoal em um sistema que no se justifica pelos seus


resultados materiais? Boltanski e Chiapello (2009) chamam de esprito do
capitalismo a ideologia que justifica o engajamento no capitalismo. Para
ocorrer o engajamento O capitalismo precisa ter condies de dar a essas
pessoas a garantia de uma segurana mnima em verdadeiros santurios
onde possvel viver, formar famlia, criar filhos etc. (BOLTANSKI;
CHIAPELLO, 2009. p. 39).
O capitalista originrio da tica protestante apresentava atitudes,
aparentemente, irracionais que geraram uma conduta de vida racional. Para
Weber (2004), o calvinismo1 defendia uma desumanidade pattica, como foi
o caso da doutrina da predestinao. Porm, o efeito foi uma mudana
radical na conduo da vida intramundana de seus membros. A santificao
da vida no calvinismo assemelhava-se ao carter de administrao de
empresa. O comportamento asctico tomava conta de toda a existncia do
indivduo. A metdica conduta de vida tica influenciada pelo calvinismo
contrastava com a posio do catolicismo e do luteranismo.
E com mais razo o catolicismo considerou o calvinismo, desde o
incio at os dias de hoje, como seu verdadeiro adversrio [...] Mas a
razo dessa repulsa comum aos catlicos e luteranos se funda na
peculiaridade tica do calvinismo. J uma vista de olhos superficial
nos ensina que aqui se produziu uma relao entre vida religiosa e
ao terrena de espcie totalmente diversa das que produziram, quer
no catolicismo quer no luteranismo (WEBER, 2004, p. 78-79).

A desvinculao da possibilidade de salvao por intermdio da Igreja


e dos sacramentos constitui a principal diferena dos calvinistas em relao
a catlicos e luteranos. Para a igreja de Calvino, a responsabilidade de
1

Apesar das importantes transformaes, introduzidas pelo luteranismo, Weber (2004) no


as considera propulsoras do esprito capitalista. Existiram outras religies protestantes, com
destaque para o protestantismo asctico. Weber divide o protestantismo asctico em quatro
correntes: calvinismo, metodismo, pietismo e as seitas nascidas do movimento anabatista.
Trata-se de seitas que tiveram um relacionamento muito prximo entre si, no sendo
possvel fazer uma distino clara entre elas. O calvinismo recebe uma ateno especial na
anlise, por representar a vertente protestante que foi mais eficaz na conduo metdica de
vida de seus fiis. As igrejas calvinistas fazem parte do chamado protestantismo reformado.
Assim como o luteranismo, o calvinismo defende a autoridade soberana das Escrituras, mas
se distancia da confisso luterana ao enfatizar a onipotncia de Deus. Se por um lado existe
a glria divina por outro h a corrupo humana. , nesse contexto, que Calvino apresenta
a ideia de predestinao, segundo a qual Deus, desde o princpio do mundo, destinou uns
salvao e outros condenao dos infernos (REEBER, 2002). De acordo com Weber
(2004), a doutrina da predestinao o mais caracterstico dogma do calvinismo. Segundo
a mesma, no Deus que existe para os seres humanos, mas os seres humanos que
existem para Deus e somente uma parcela dos homens chamada bem-aventurana
eterna a outra parte ser condenada.

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salvao dependia da conduta mundana; o fiel se via relegado a percorrer


sozinho a estrada rumo ao encontro do seu destino na eternidade. Portanto,
o calvinismo encerra um grande processo histrico, o gradual
desencantamento do mundo.
Como foi possvel verificar, o principal mrito da tica protestante
consiste no fato de ela ter demonstrado que o instrumentalismo moral do
esprito do capitalismo constituiu consequncia involuntria de uma tica
religiosa. Ou seja, que havia afinidade entre certas denominaes
protestantes e a tica econmica da atividade capitalista moderna.
Demonstrou-se, assim, que a racionalizao da vida econmica que
caracteriza o capitalismo moderno se relaciona com compromissos de
valores irracionais.
Observa-se que os trs pilares que justificam o novo esprito
capitalista so: eficincia na satisfao das necessidades, eficcia e
progresso material. Mas por se tratar de aspectos genricos e por ser
estveis no tempo, tais razes no parecem suficientes para engajar a
maioria das pessoas no mundo do trabalho capitalista. Boltanski e Chiapello
(2009) ressaltam que o discurso empresarial a maneira com a qual o
esprito do capitalismo incorporado e apresentado como algo que deve ser
compartilhado por todos. Tal discurso tem com principal alvo os executivos,
cuja adeso ao capitalismo essencial para o bom funcionamento das
empresas. H tambm a preocupao de que os filhos da burguesia no
desertem, pois eles so o viveiro natural para futuros recrutamentos. O
capitalismo no encontra em si mesmo nenhum motivo que justifique o
engajamento.
O capitalismo , provavelmente, a nica, ou pelo menos a principal,
forma histrica ordenadora de prticas coletivas perfeitamente
desvinculadas da esfera moral, no sentido de encontrar sua finalidade
em si mesma (a acumulao do capital com fim em si), e no por
referncia no s ao bem comum, mas tambm aos interesses de um
ser coletivo, tal com povo, Estado, classe social (BOLTANSKI;
CHIAPELLO, 2009 p. 53).

Todas as organizaes sociais so submetidas ao imperativo de


justificao. De acordo com Boltanski e Chiapello (2009), elas tendem a
incorporar a referncia de um tipo de conveno muito geral, orientada para
um bem comum, com pretenso validade universal. Vrias tipologias de
cidades so criadas para orientar a anlise da justia nos vrios momentos
vivenciados pelo capitalismo. Tais imperativos de justificao podem ser
modelizados pelo conceito de cidade.

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So identificadas na sociedade contempornea seis lgicas de


justificao, seis cidades. Dois tipos de fontes so utilizados para definir as
grandezas: dados empricos, colhidos por um trabalho de campo que
fornece um corpus de argumentos, e os construtos da filosofia poltica, que
possuem um nvel elevado de coerncia lgica.
Na cidade inspirada,2 a grandeza se encontra na distino do santo
que ascende a um estado de graa ou mesmo um artista que recebe
inspirao. As manifestaes inspiradas so: a santidade, criatividade, senso
artstico, autenticidade. Elas constituem a forma privilegiada de expresso.
J na cidade domstica, a grandeza das pessoas depende de sua posio
hierrquica numa cadeia de dependncias pessoais. O grande, nesse caso,
o ancestral, o pai, a quem todos devem respeito e fidelidade. A grandeza s
depende da opinio alheia na cidade da fama, ou seja, da quantidade de
pessoas que concedem crdito e estima. Na cidade cvica, o grande o
representante de um coletivo cuja vontade geral ele exprime. Na cidade
mercantil, o grande aquele que enriquece colocando no mercado
concorrencial mercadorias muito desejadas, ou seja, ele fica rico com o
sucesso na prova do mercado. E na cidade industrial a grandeza se
fundamenta na eficcia e determina uma grandeza de capacidades
profissionais. (BOLTANSKI; CHIAPELLO, 2009).
Boltanski e Chiapello (2009) procuraro identificar quais as
convenes e modos de referncia ao bem comum so tomados de
emprstimo pelo terceiro esprito do capitalismo que se encontra atualmente
em formao. Os novos discursos justificativos capitalistas no se traduzem
em nenhuma das seis cidades. Ser necessrio propor uma stima cidade,
que crie equivalncias e justifique posies relativas de grandezas num
mundo em rede. A base emprica dos autores ser um corpus de textos
sobre gesto empresarial dos anos 1990, destinados a executivos, material
propcio para analisar o novo esprito do capitalismo.
No se evidenciar neste trabalho o que Boltanski e Chiapello (2009)
apresentam como o segundo esprito do capitalismo, forma que teve seu
pleno desenvolvimento entre os anos 1930 e 1960. Tratava-se de um
modelo onde predominava a grande empresa capitalista centralizada e
2

A cidade inspirada foi construda com base na Cidade de Deus de Santo Agostinho e nos
tratados por ele dedicados ao problema da graa. A cidade domstica foi estabelecida por
um comentrio Poltica extrada das prprias palavras da Santa Escritura, de Bossuet. A
cidade da fama foi construda a partir do Leviat, de Hobbes, em especial do captulo
dedicado honra. A cidade cvica, ou coletiva, analisada em Do contrato social, de
Rousseau. A cidade mercantil extrada de A riqueza das naes, de Adam Smith. A cidade
industrial foi estabelecida a partir da obra de Saint-Simon (BOLTANSKI; CHIAPELLO, 2009,
p. 565).

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A construo de um novo esprito do capitalismo [...]

burocratizada, fascinada pelo gigantismo, espao de organizao familiar. A


figura do diretor era o principal cone desse modelo de organizao.
Acredita-se que para os objetivos propostos no artigo sejam suficientes as
ponderaes sob a gnese do capitalismo e do seu novo ou terceiro esprito
do capitalismo. Aps uma passagem pelo primeiro e o novo esprito do
capitalismo, ver-se- como Castells (1999) compreende o perodo por ele
denominado sociedade em rede.
A sociedade em rede
O final do ltimo sculo testemunhou a revoluo tecnolgica
concentrada nas tecnologias da informao. Conforme Castells (1999), as
mudanas sociais so to drsticas quanto os processos de transformao
tecnolgica e econmica. Dentro das inmeras alteraes apresentadas,
destaca-se a crise estrutural de legitimidade que os sistemas polticos
atravessam. Os movimentos sociais apresentam uma tendncia de
fragmentao, fenmeno que abre espao para o reagrupamento em torno
de identidades primrias: religiosas, tnicas, territoriais entre outras.
Cada vez mais, as pessoas organizam seu significado no em torno
do que fazem, mas com base no que elas so ou acreditam que so.
Enquanto isso, as redes globais de intercmbios instrumentais
conectam e desconectam indivduos, grupos, regies e at pases, de
acordo com sua pertinncia na realizao dos objetivos processados
na rede, em um fluxo de decises estratgicas (CASTELLS, 1999, p.
41).

Em outras palavras, na viso de Castells (1999), nossa sociedade cada


vez mais marca pela oposio bipolar entre a rede e o ser. Ele no
compartilha ideias presentes em vrias correntes que defendem o niilismo
intelectual, ceticismo social e desgraa poltica. Uma das hipteses
levantadas pelo autor argumenta que todas as mudanas na atualidade so
afins e que existe a possibilidade de entender seu inter-relacionamento.
Como primeiro passo da investigao, proposto que a tecnologia seja
levada a srio. Ressalta-se a necessidade de localizar o processo de
transformao tecnolgica revolucionria no contexto social em que ele
ocorre e est sendo moldado. Devido a sua penetrabilidade em todas as
esferas da atividade humana, a revoluo da tecnologia da informao ser
meu ponto inicial para analisar a complexidade da nova economia, sociedade
e cultura em formao. (CASTELLS, 1999, p. 43). No se pretende
argumentar que a tecnologia determina a sociedade, nem que a sociedade

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escreve o curso da transformao tecnolgica muito embora a sociedade


possa refrear o desenvolvimento tecnolgico, principalmente atravs do
Estado. Por outro lado, a interveno estatal pode acelerar a modernizao
tecnolgica e mudar os rumos da economia, do poder militar e do bem-estar
social em poucos anos. Em suma, Castells (1999, p. 43) defende que o
domnio ou no de aparatos tecnolgicos pode determinar a evoluo e
transformao de uma sociedade:
Assim, quando na dcada de 1970 um novo paradigma tecnolgico,
organizado com base na tecnologia da informao, veio a ser
constitudo, principalmente nos Estados Unidos, foi um segmento
especfico da sociedade norte-americana, em interao com a
economia global e a geopoltica mundial, que concretizou um novo
estilo de produo, comunicao, gerenciamento e vida. [...] o
grande progresso tecnolgico que se deu no incio dos anos 70 pode,
de certa forma, ser relacionado cultura da liberdade, inovao
individual e iniciativa empreendedora oriunda da cultura dos campi
norte-americanos da dcada de 1960.

Para Castells (1999), de forma inconsciente a revoluo da tecnologia


da informao difundiu na nossa sociedade o esprito libertrio dos
movimentos dos anos 1960. Porm, aps a propagao, os valores foram
difundidos por diferentes pases, diversas culturas. O resultado foi que as
novas tecnologias da informao foram aplicadas e utilizadas de inmeras
formas.
A reestruturao do sistema capitalista a partir da dcada de 1980 em
grande medida foi condicionada pela revoluo na tecnologia da informao.
Nesse cenrio, Castells (1999) se prope estudar o surgimento de uma nova
estrutura social, associada ao surgimento de um novo modelo de
desenvolvimento, o informacionismo, que se manifestou sob vrias formas
moldado pela diversidade de culturas e instituies em todo o planeta.
Em sntese, Castells (1999) acredita que vrias reformas, tanto no
domnio das instituies como no gerenciamento empresarial, visaram a
atingir quatro objetivos principais. O primeiro seria aprofundar a lgica
capitalista com o intuito de alcanar maior lucratividade. Segundo, aumentar
a produtividade do trabalho e do capital. A globalizao da produo, maior
circulao nos mercados, seria o terceiro objetivo. Quarto, o direcionamento
do apoio estatal para elevao dos ganhos de produtividade e
competitividade das economias nacionais.
Podemos dizer que, se no primeiro esprito do capitalismo a inovao
sofreu implacvel resistncia diante um tradicionalismo enraizado na prpria

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A construo de um novo esprito do capitalismo [...]

estrutura do Estado, na nova estrutura social as redes se constituem um


sistema aberto dinmico, cuja inovao no aparece mais como uma
ameaa ao equilbrio, mas como seu prprio motor.
Convergncia e aproximaes metodolgicas entre as abordagens
Se colocados em comparao o novo esprito do capitalismo e a
sociedade em rede , possvel verificar complementaridades. O ltimo,
de forma exaustiva apresenta um conjunto dados e informaes de
considervel nmero de pases para comprovar a ocorrncia de mudanas
estruturais na sociedade contempornea. J o primeiro analisa o contedo
dessa mudana de forma mais qualitativa. Possivelmente tal objetivo no
teria sido alcanado sem a restrio da anlise ao espao francs, o que no
invalida a capacidade analtica desta pesquisa.
A abordagem de Boltanski e Chiapello (1999) se distancia da tentativa
de explicar a gnese do capitalismo. O objetivo entender como na
atualidade o sistema recruta os atores necessrios para a formao do lucro.
Por outro lado, os autores adotam o mtodo do tipo ideal weberiano para
captar as variaes que o capitalismo atravessou nos ltimos trinta anos e
entender os traos ideolgicos especficos que caracterizam a nova
representao do sistema. Diferente de Castells (1999), Boltanski e
Chiapello (2009) no usam fontes estatsticas. A ideia foi resgatar a
literatura sobre a gesto empresarial destinada a executivos, tendo em vista
que se trata de um dos principais espaos de inscrio do esprito do
capitalismo. A literatura de gesto empresarial, que no puramente
tcnica, alm de receitas para melhorar o desempenho das organizaes,
tambm carregada de um forte contedo moral. Segundo os autores, os
textos so como o exemplum que deve ser seguido, ou virtudes que devem
ser praticadas.
A inteno de Castells (1999) no fazer um livro sobre livros; seu
argumento defende que j existe um bom conjunto de teorias sobre
sociedade da informao, ps-industrialismo, ps-modernidade, entre outros
temas contemporneos. A proposta construir um discurso que integre
matrias e observaes de diversas fontes. considervel a quantidade de
informaes apresentadas na obra os dados vo desde estatsticas da ONU
e do Banco Mundial at as monografias acadmicas e empresariais. A ideia
do autor utilizar um corpus de observaes selecionadas para
posteriormente sugerir hipteses. Segundo ele, a metodologia utilizada no
estudo:

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[...] est a servio do objetivo abrangente de seu empenho


intelectual: propor alguns elementos de uma teoria transcultural
exploratria da economia e da sociedade na Era da Informao, no
que se refere especialmente ao surgimento de uma nova estrutura
social (CASTELLS, 1999, p. 61).

O tamanho da obra de Castells proporcional penetrabilidade do


informacionalismo em todos os domnios sociais e culturais. Exagerando na
mo, arrisco-me a dizer que a principal preocupao de Boltanski e Chiapello
(2009) foi entender a alma ou o novo esprito do capitalismo. J Castells
(1999) se prope a desvencilhar a configurao que este novo corpo
social, econmico e cultural adquiriu, ou seja, os contornos e as formas
assumidas pela sociedade em rede.
Poder na estrutura de rede
O conhecimento e a informao sempre foram elementos importantes
em todas as formas de desenvolvimento, tendo em vista que o processo de
produo em grande medida est ancorado no conhecimento e no
processamento da informao. [...] o que especfico ao modo
informacional de desenvolvimento a ao de conhecimentos como principal
fonte de produtividade. (CASTELLS, 1999, p. 54). Posio semelhante
defendida por Boltanski e Chiapello (2009, p. 104): na anlise dos discursos
empresariais, colocado em primeiro plano [...] a importncia da
informao como fonte de produtividade e lucro. A partir do estudo do caso
francs os autores ressaltam que no mundo em rede h uma correlao
direta entre capital social e capital informacional. Isso quer dizer que a
informao ao mesmo tempo resultado e condio para multiplicao de
conexes, de tal maneira que a desigualdade de informao cumulativa.
O grande da cidade dos projetos deve distribuir com sua equipe os bens
raros aos quais tm acesso, e o bem mais importante que ele possui a
informao.
Se no industrialismo o importante o crescimento da economia e a
maximizao da produo, no informacionalismo o principal aspecto o
desenvolvimento tecnolgico, ou seja, a acumulao de conhecimento em
nveis mais elevados de complexidade no processamento. Castells (1999)
acredita que embora o novo paradigma da informao seja originrio das
esferas dominantes da sociedade, ele se difunde para todas as estruturas
socais.
As estruturas da sociedade em rede em Castells (1999) so abertas e
capazes de se expandir de forma ilimitada, integrando infinitos ns rede.

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A construo de um novo esprito do capitalismo [...]

Por outro lado, a sua incorporao rede depende da capacidade desses


atores de se comunicar em seu interior. As configuraes de poder no
interior da rede tambm se evidenciam no momento em que nem todos so
capazes de compartilhar os cdigos de comunicao dominante. A
incapacidade de falar a mesma lngua pode impedir a expanso da rede. O
prprio Castells (1999, p. 564) ressalta que o poder dos fluxos mais
importante que os fluxos de poder. Portanto, a presena ou ausncia das
redes no pode se transformar em fonte de dominao ou transformao
social.
O tempo como
capitalismo

varivel

central

para

entender

esprito

do

As especificidades do capitalismo ao longo dos tempos podem ser


evidenciadas pela forma como o tempo utilizado, com vista conquista ou
a atingir determinado objetivo. Weber (2004) apresenta, nas palavras de
Benjamin Franklin, a definio pura do que seria o primeiro esprito do
capitalismo nele o tempo aparece como uma varivel-chave:
Lembra-te, tempo dinheiro; aquele que com seu trabalho pode
ganhar dez xelins ao dia e vagabundeia metade do dia, ou fica
deitado em seu quarto, no deve, mesmo que gaste apenas seis
pence para se divertir, contabilizar s essa despesa; na verdade
gastou, ou melhor, jogou fora, cinco xelins a mais (WEBER, 2004, p.
42-43).

Observa-se que no fundo as advertncias morais so de cunho


utilitrio, virtudes que de forma despretensiosa ou no intencional formaram
a base do capitalismo ocidental. Na cidade dos projetos de Boltanski e
Chiapello (2009) o tempo tambm um bem raro. O grande nessa cidade
aquele capaz de otimizar o uso desse recurso escasso, principalmente
escolhendo com discernimento as relaes que devem ser mantidas,
evitando conectar-se a pessoas prximas ou quelas que propiciam somente
prazer de ordem afetiva ou ldica.
Na viso de Castells (1999), a personificao do tempo uma marca
da nossa sociedade. Trata-se de uma categoria que central no debate da
teoria social. No atual contexto se verifica o que se poderia chamar de
tempo intemporal trata-se de uma forma dominante emergente na
sociedade em rede. Castells (1999, p. 536) se aproxima de Boltanski e
Chiapello (2009) ao dizer O que est em jogo e parece ser a tendncia
predominante na maioria dos setores avanados da maior parte das

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sociedades desenvolvidas a diversificao geral do tempo de trabalho.


Como foi possvel observar, as concepes de tempo esto intimamente
ligadas forma como o poder exercido dentro do sistema capitalista.
As palavras de Benjamin Franklin expressam que tempo algo
valioso; horas desperdiadas so horas perdidas de trabalho. O crente
asctico estava liberto dos entraves tradicionais que condenavam o
enriquecimento. O acmulo de bens materiais como fruto do trabalho passou
a ser algo bem-visto por Deus. A nica advertncia era sobre a m utilizao
da riqueza em uma vida ociosa e de prazeres. A preguia, perda de tempo e
o consumo suprfluo so os pecados por excelncias. Em outras palavras,
para um calvinista, desejar ser pobre a mesma coisa que desejar ser
doente; sua prtica asctica estava ancorada na produo de riqueza
privada. Boltanski e Chiapello (2009) destacam que no mundo em rede o
senso de poupana no desapareceu, mas no mais o principal meio de
promoo social como foi no primeiro esprito do capitalismo. Na sociedade
em rede, ganha fora a possibilidade de locao ou emprstimo. O que
importa agora a disponibilidade. O homem ajustado a um mundo
conexionista preferir, por exemplo, alugar a residncia principal, pois ele
levado a mudar-se frequentemente... (BOLTANSKI; CHIAPELLO, 2009, p.
191). A constituio de uma nova Era do Acesso proposta por Rifkin
(2005). Segundo ele, os conceitos de guardar e acumular esto ficando
obsoletos, pois em uma sociedade na qual as inovaes tecnolgicas esto
ocorrendo em ritmo cada vezes mais intenso a ideia de propriedade passa a
ser bastante problemtica. No mundo das cidades dos projetos, as pessoas
dispem dos bens durante o tempo que lhes convm. O poder de coero da
posse da propriedade substitudo pelo acesso fcil e temporrio dos
recursos locados.
A anlise realizada por Weber (2004) centrada na ao social do
capitalista, ou seja, em sua conduta dotada de sentido racional. O thos da
conduta do mesmo influenciou de forma decisiva a estrutura de
organizaes do capitalismo nascente. O controle do tempo, a vigilncia, a
disciplina na realizao de todas as funes, a separao entre o tempo da
fbrica e o tempo de lazer, entendendo o lazer como perodo de descanso
funcional para uma maior produtividade no ambiente de trabalho. De acordo
com essas caractersticas, as organizaes do primeiro esprito capitalista
em Weber (2004) se aproximam da sociedade disciplinar de Foucault
(1996), constituda por grandes meios de confinamento, tendo como
caractersticas principais a distribuio de indivduos em espaos
individualizados, hierarquizados e classificatrios. Em sntese, busca
estabelecer uma sujeio do indivduo ao tempo com a pretenso de tornar

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A construo de um novo esprito do capitalismo [...]

seu trabalho o mais eficaz possvel. A anlise de Boltanski e Chiapello (2009,


p. 102-103) aponta que a empresa que caracteriza a cidade dos projetos
pensada como uma empresa enxuta na sua estrutura no h mais um
grande nmero de escales hierrquicos: [...] a imagem tpica da empresa
moderna hoje em dia de um ncleo enxuto rodeado por uma mirade de
fornecedores, servios terceirizados, prestadores de servios e trabalhadores
temporrios... Os trabalhadores no esto mais inseridos em uma estrutura
inflexvel; eles se organizam em pequenas equipes pluridisciplinares, a figura
do chefe substituda por um coordenador. Agora os membros da equipe
no precisam ficar presos ao mesmo espao fsico vigiado por um panptico, para utilizar o termo de Jeremy Bentham. O trabalho se d em rede,
ancorado pelos grandes avanos nas tecnologias de telecomunicaes.
Consideraes finais
Boltanski e Chiapello (2009) so otimistas em relao capacidade de
expanso do modelo conexionista. Mesmo observando os territrios que se
encontram no centro das inovaes e transformaes do capitalismo, em
grande medida eles acreditam que as mudanas atingem todo o globo. No
seria miopia acreditar que a labuta diria caracterstica do primeiro esprito
do capitalismo foi substituda na maioria das naes por um novo esprito
que valoriza a atividade profissional que mistura atividade profissional,
ldica e pessoal. Faz parte do cotidiano da maioria dos trabalhadores dos
pases perifricos do capitalismo formas de remunerao, tais com
honorrios, direitos autorais, royalties? Ou, quando no esto em plena
informalidade, o modo mais caracterstico de remunerao o
assalariamento em tempo integral que, segundo Boltanski e Chiapello (2009,
p. 193), a caracterstica presente na gnese do capitalismo. Poder-se-ia
dizer que a tipologia do primeiro esprito do capitalismo no se encontra
totalmente extinta. Umas das explicaes que os diversos pases no esto
no mesmo momento, ou melhor, no partilham do mesmo esprito do
capitalismo. Essas ponderaes no visam a questionar o poder explicativo
de tais teorias para fenmenos que so emergentes em nosso tempo, porm
necessrio ponderar a intensidade e as abrangncias das transformaes.
A difuso do informacionalismo para Castells (1999) inseparvel da
reestruturao do capitalismo em escala global. No entanto, a reao de
cada sociedade a essas mudanas no tem sido homognea; cada sociedade
possui uma especificidade histrica, cultura e instituies diferentes.
A ideia da constituio de redes tcnicas, como o caso do surgimento
da internet, descrito por Castells (1999), pode ser imaginada de forma

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semelhante s redes empresariais e suas prticas adotadas nas ltimas


dcadas. A metfora da rede, longe de se limitar a uma viso pejorativa,
de redes de corrupo, narcotrfico, prostituio, entre outras, resgatada
para apresentar um novo esprito do capitalismo. O novo esprito capaz
de absorver crticas de diversas naturezas e conquistar para sua estrutura
parte importante daqueles que o contestavam. Vrias mudanas foram
percebidas, como a flexibilizao produtiva e a constante promessa de
mobilidade dos seus trabalhadores. A sociedade que emerge no final do
sculo XX para Castells (1999) foi descrita como uma rede, ou seja, um
conjunto de ns interconectados que podem expandir de forma ilimitada. A
nova morfologia social pode modificar de forma substancial os resultados
dos processos produtivos e as experincias sociais e culturais.
Referncias
BOLTANSKI, LUC; CHIAPELLO, VE. 2009. O novo esprito do capitalismo.
So Paulo: Editora WMF Martins Fontes.
CASTELLS, Manuel. 1999. A sociedade em rede. So Paulo: Paz e Terra.
FOUCAULT, Michel. 1996. Vigiar e punir: nascimento da priso. Petrpolis:
Vozes.
GIDDENS, Anthony. 1990. Capitalismo e Moderna Teoria Social. Lisboa:
Editora Presena.
REEBER, Michel. Religio: termos, conceitos e ideias. Rio de Janeiro:
Ediouro, 2002.
RIFKIN, Jeremy. 2005. A era do acesso. So Paulo: Editora Makron.
WEBER, Max. 2004. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So
Paulo: Companhia das Letras.
______. 1999. Economia e sociedade (Volume I): fundamentos da sociologia
compreensiva. Braslia (DF): Editora Universidade de Braslia.

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