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ARCO ELCTRICO

E
INTERRUPTORES

DESCRIPCIN BREVE
Arco elctrico: El arco en un gas, Cuando se convierte
en plasma, ecuaciones de ionizacin, teora de
interrupcin de arco. Interruptores de potencia:
tipos; aire, aceite, vaco, en SF6.

Bayron Prez Ayala


Sistemas de Protecciones Elctricas

DE POTENCIA
Trabajo de investigacin

Universidad de Cuenca
Facultad de Ingeniera, Escuela de Ingeniera Elctrica
SISTEMAS DE PROTECCIONES ELECTRICAS

El arco elctrico
El arco en un gas
Una descarga elctrica en un medio gaseoso, es un fenmeno en el que un gas,
que normalmente, no conduce la electricidad, empieza a hacerlo debido a la
ionizacin de sus tomos, como consecuencia de la influencia de una fuente
energtica (de calor, de radiacin o de un campo elctrico, que provoca una
diferencia de potencial entre los electrodos entre los que se sita el gas). La
conduccin elctrica a travs de este gas ionizado (plasma) no sigue la ley de
Ohm, sino que se rige por los procesos fsicos elementales que se dan entre las
partculas cargadas (electrones, iones, tomos y molculas excitadas)
transportadas en el plasma y producidas y absorbidas en los electrodos.
Existen dos tipos generales de descarga en los gases:
1. Autosostenidas: son aquellas que una vez iniciadas no necesitan de una
fuente externa de suministro de electrones para su mantenimiento.
Ejemplo: reaccin nuclear (Fisin nuclear), arco elctrico. Consideradas
descargas disruptivas.
2. No autosostenidas o inducidas: tambin se les llama predescarga y para
su mantenimiento requieren de una fuente externa de suministro de
electrones. consideradas descargas parciales.
Otra importante forma de clasificar las descargas elctricas en medios
gaseosos, es analizando su respuesta tensin - corriente caracterstica:

Figura 1. Curvas tensin-corriente de diferentes tipos de descargas elctricas en gases.

El proceso para la interrupcin de la corriente alterna y por consiguiente la


formacin de arco elctrico es el siguiente:

El interruptor se encuentra en posicin de cierre y sus polos se encuentran


en contacto y se ejerce una presin sobre ellos (ya sea sistema mecnica,
hidrulico, u otros asociados).

Bayron Prez Ayala


Noviembre 10 de 2016

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Al llegar la orden de apertura, la presin entre contactos disminuye


hacindolo tambin la superficie de contacto la cual es la que permite el
paso de corriente. Consecuentemente, un incremento considerable de
densidad de corriente en el punto de contacto y provoca un fuerte
incremento de temperatura en la zona debido al efecto Joule.
Como resultado, comienza un proceso de ionizacin trmica del gas en
contacto con esta zona, y otro provocada por los choques entre iones,
acelerados por el campo elctrico entre los contactos, molculas y tomos
del gas aislante.
Como consecuencia de la elevada ionizacin de la regin, se crea una
columna cilndrica de gas ionizado o plasma, que recibe el nombre de arco
elctrico.

Figura 2. Proceso de interrupcin de un circuito en aire.

Cuando se convierte en plasma


El mecanismo de disrupcin en un gas, chispa disruptiva, es una transicin
desde una descarga inducida a una autosostenida, es decir, pasa desde un
rgimen inestable a uno estable (arco elctrico). Si una fuente externa fuese
capaz de suministrar la suficiente corriente elctrica durante el rgimen de
chispa, sta de forma natural, se transformar en un arco elctrico.
Los fenmenos de ruptura elctrica que llevan a la creacin de los plasmas de
las chispas son fenmenos complejos.
Las descargas disruptivas o rupturas se deben al rpido crecimiento de un canal
dbilmente ionizado llamado streamer, de un electrodo al siguiente. Un streamer
se forma por una intensa avalancha primaria de electrones, que comienza en el
ctodo. Dicha avalancha, genera un campo elctrico debido a la distribucin
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espacial de carga interna. Dicha distribucin se incrementa con la propagacin y


el desarrollo de la avalancha.

Figura 3. Mecanismo Streamer.

La avalancha debe alcanzar determinado nivel antes de crear el streamer. Tan


pronto como el campo creado por la distribucin espacial de carga de la
avalancha es comparable o excede el campo elctrico aplicado, se inicia el
streamer.
Una vez que se ha iniciado el streamer, ste crece y se propaga, siguiendo un
camino zigzagueante, debido a la naturaleza aleatoria que rige su propagacin.
La velocidad de propagacin es extremadamente alta (~106 m/s).
Dependiendo de la separacin entre electrodos y la tensin aplicada (campo
externo aplicado), la direccin de propagacin del streamer varia,
distinguindose dos tipos: streamer positivo y streamer negativo.

Figura 4. Streamer positivo: dirigido al ctodo, separacin entre electrodos moderada y tensiones moderadas.

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Figura 5. Streamer negativo: dirigido al nodo, separacin grande entre electrodos y tensiones altas.

Cuando el streamer cubre la distancia entre electrodos, la fase de ruptura se


completa y empieza la fase de descarga.
En un streamer positivo, la cabecera tiene el mismo potencial que el nodo.
Cuando la cabecera est prxima al ctodo, toda la diferencia de potencial, se
localiza en el pequesimo espacio entre dicha cabecera y el ctodo. El campo
elctrico en esa zona es tan intenso, que se emiten gran nmero de electrones
desde el ctodo y desde los tomos cercanos a ste. Una vez que el streamer
llega al ctodo, estos electrones, en gran nmero e intensidad, son acelerados
hacia el nodo a travs del canal del streamer, provocando una fuerte ionizacin.
Esta fuerte ionizacin se propaga en sentido contrario, a una velocidad de
aproximadamente 107 m/s, que incrementa enormemente el grado de ionizacin
del canal streamer original.
Si la corriente de la descarga se mantiene, se pasa de la chispa al arco elctrico.
Los fenmenos en el ctodo son extremadamente complejos, debido a los
procesos elctricos, trmicos y la interaccin con el plasma generado y
mantenido durante la descarga.

Figura 6. Regiones de una descarga elctrica en gases.

Regin del ctodo

La descarga de arco se organiza de tal forma que crea una fuerte emisin de
electrones desde el ctodo, por ejemplo, mediante aumento de la temperatura o
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creando un campo elctrico en su superficie. Esta alta densidad de corriente es


verdaderamente una de las caractersticas esenciales del arco elctrico. En el
ctodo se generan los electrones necesarios para la supervivencia del arco
elctrico.
Si se mira en detalle la estructura de la regin del ctodo, se pueden distinguir
las siguientes capas:

Figura 7. Capas de la regin de ctodo de una descarga elctrica en gases

En la columna de plasma, ste se supone en equilibrio termodinmico, mientras


que el plasma cercano a la regin del ctodo se caracteriza por desviaciones
respecto del equilibrio.
En la capa de relajacin trmica, en la cual una desviacin en la temperatura de
los electrones con respecto al resto de partculas pesadas, produce una violacin
del equilibrio de ionizacin.
En la capa de ionizacin, la tasa de produccin de iones es muy alta, debido a
las colisiones con electrones altamente acelerados desde el ctodo. El flujo de
iones que deja esta capa hacia el ctodo, es ms alto que el flujo que entra desde
la capa de relajacin trmica. Un plasma denso se crea en esta capa, donde la
densidad de iones es ms alta que la de electrones.
Regin del nodo

La corriente elctrica se suele distribuir en una zona ms amplia que la del


ctodo, por lo que la densidad de corriente es inferior y no se producen erosiones
tan significativas como en el ctodo.
La energa del nodo es aportada por el flujo de electrones y por la
recombinacin con los iones del nodo. La energa se disipa a travs de la
evaporacin y la conduccin del calor.
Columna de plasma

Una gran cantidad de energa se disipa en la columna de arco debido al efecto


Joule, conduccin trmica y radiacin.
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Las prdidas que ocurren en un interruptor son nicamente por conduccin y por
conveccin, ya que por radiacin es despreciable. En los interruptores en aceite
se forman arcos en las toberas o tubos y en las ranuras angostas, por lo que casi
todas las prdidas son por conduccin. Para interruptores de soplo de aire, la
prdida de calor es por conduccin y conveccin, al igual que en arcos que se
forman en aire.

Ecuaciones de ionizacin
En la siguiente figura, se detallan, en base a las diferentes partculas
elementales, los procesos ms importantes que tienen lugar en las descargas
elctricas:

Figura 8. Principales procesos durante una descarga elctrica.

Proceso de ionizacin

De forma genrica, la ionizacin de las molculas de un gas, suele darse por las
colisiones de los electrones con las molculas de dicho gas, cuando se mueven
a travs del mismo, pudiendo expresarse de forma genrica como:

Figura 9. Proceso de ionizacin del tomo de un gas.

La ionizacin depende de la energa con la que los electrones chocan con la


molcula del gas. La energa que es capaz de ganar el electrn al moverse a
travs del gas, viene dada por la expresin:
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El camino libre del electrn (e), es la distancia media que recorren los electrones
antes de colisionar con otra partcula, y su valor es inversamente proporcional
tanto a la densidad de los elementos circundantes, con los que puede chocar,
como al rea de colisin del electrn y de las partculas con las que choca.
La energa que gana el electrn suele expresarse en funcin de la presin o la
temperatura, en vez de en funcin del camino libre del electrn. Para ello,
partiendo de la ecuacin de estado de un gas perfecto:

Expresando el camino libre e, en funcin de la densidad del gas:


e = 1/N
Se puede relacionar la energa que adquiere el electrn con la presin del gas
como:

La energa del electrn es inversamente proporcional a la densidad del gas, o lo


que es lo mismo, inversamente proporcional a la presin. Para que se produzca
la ionizacin de un gas, la energa del electrn Eelectrn, debe ser mayor que la
energa de ionizacin de la molcula del gas.

Teoras de interrupcin de arco


TEORA DE SLEPIAN

La teora Slepian, tambin conocida como teora de carrera, establece que la


interrupcin se logra siempre que la fuerza dielctrica del entrehierro se
incremente ms rpidamente que la tensin del sistema. Este proceso inicia
inmediatamente despus del cruce por cero, cuando los electrones son forzados

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a alejarse del ctodo creando una zona o capa de iones positivos en la regin
del ctodo.

Figura 10. Representacin grfica de la teora de Slepian.

La Figura 10 muestra la representacin grfica de esta teora, en donde se


presentan dos casos. El primero donde la fuerza dielctrica del entrehierro se
incrementa ms rpido que la tensin del sistema y no ocurre el reencendido. En
el segundo caso, la tensin del sistema crece ms rpido que la fuerza dielctrica
del entrehierro y por lo tanto ocurre el reencendido.
TEORA DE PRINCE

A esta teora tambin se le conoce como teora de desplazamiento o de cua.


sta establece que el circuito es interrumpido si la longitud de la ruta del arco se
incrementa durante la interrupcin hasta que la tensin de recuperacin no es
suficiente para provocar un reencendido. Cuando la corriente cruza por cero, el
arco es dividido en dos por un flujo de gas fro, quedando entre cada parte
semiconductora del arco una columna de gas fro no conductivo.
TEORA DE CASSIE

Esta teora est basada en la conductividad del arco y asume que las prdidas
de un arco de alta corriente son principalmente por conveccin y que la
temperatura es constante en todo el arco. La temperatura del arco se mantiene
independientemente de la seccin transversal de este.
TEORA DE MAYR

Considera que el dimetro de la columna de arco es constante y que la


temperatura vara en funcin del tiempo y del dimetro. Tambin asume que la
cada de la temperatura se debe a la conduccin trmica y que la conductividad
elctrica del arco depende de la temperatura.
TEORA COMBINADA DE BROWNE

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sta es un modelo que combina las teoras de Cassie y de Mayr. Considera que
antes del cruce por cero, la corriente est definida por el circuito a interrumpir y
despus del cruce por cero, la tensin en el entrehierro est determinada por el
arco. Tambin considera que la teora de Cassie es vlida para corrientes altas
antes del cruce por cero y para el instante posterior al cruce por cero, seguido
por un reencendido trmico. El modelo de Mayr sirve de enlace entre los dos
periodos de tiempo para los que es vlido el modelo de Cassie. Esta teora es
usada como herramienta para el diseo y evaluacin de circuitos de interrupcin

Interruptores de potencia:
Un interruptor es un dispositivo es interrumpir y establecer la continuidad de un
circuito elctrico.
Si la operacin se efecta sin carga, el interruptor recibe el nombre de
desconectador o cuchilla, si en cambio, la operacin de apertura o cierre se
efecta bajo carga o con corriente de cortocircuito el interruptor recibe el nombre
de disyuntor o interruptor de potencia.
Las caractersticas nominales ms importantes de un interruptor se pueden
describir de la siguiente manera:

Voltaje nominal
Corriente inicial de cortocircuito
Corriente re ruptura
Capacidad interruptiva
Voltaje de restablecimiento

Clasificacin:
En aire
La energa del arco disipa aplicndole una fuerte inyeccin de aire comprimido.
En todos los diseos de interruptores de soplo de aire, el proceso de interrupcin
se inicia por la formacin del arco entre dos contactos y simultneamente, con el
inicio del arco, con la apertura de una vlvula neumtica que produce un soplo
de aire a alta presin que alarga la columna del arco, la cual es sometida a los
efectos de enfriamiento del flujo de aire.

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Figura 11. Interruptor de soplo de aire.

La extincin se efecta cuando se presenta la primera corriente cero y la


corriente de aire comprimido aumenta estableciendo una resistencia dielctrica
entre los contactos para soportar la tensin de restablecimiento.

Aceite
La energa del arco se disipa en la descomposicin del propio aceite.
En los primeros diseos, el arco era simplemente confinado en las paredes de
un tanque con aceite, donde el proceso de extincin estaba acompaado por
elongacin del arco, por el incremento de presin producida por el calentamiento
del aceite en la regin del arco y por la turbulencia natural que se genera por el
aceite caliente.

Figura 12. Interruptor simple de interrupcin en aceite.

Interruptores en gran volumen de aceite, la caracterstica principal de este tipo


de interruptores es que utiliza el aceite como medio aislante e interruptivo. Este
interruptor pertenece al diseo original de interruptores en aceite.

Figura 13. Interruptor en gran volumen de aceite con un solo tanque de 34.5 kV

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Vaco
La energa del arco es disipada al mantener en el estado de vapor los materiales
metlicos provenientes de los contactos.
Los interruptores en vaco toman ventaja del vaco debido a sus excepcionales
caractersticas dielctricas y a sus capacidades de difusin como medio
interruptivo, pero uno de los principales problemas tcnicos que se presentaron
al inicio fue el desgasificamiento de los materiales de los contactos, que es un
proceso necesario para prevenir la degradacin del vaco, debido a la liberacin
de gases que normalmente estn atrapados en los metales.

Figura 14. Interruptor de Potencia en Vaco marca GEC Alsthom de 23 kV.

Se puede decir que los interruptores en vaco:


Son seguros y confiables.
Son compactos.
Tienen tasa baja de desgaste de contactos.
Requieren poco mantenimiento.

SF6
La energa del arco se disipa en el gas, de acuerdo con las leyes de la
termodinmica.

Figura 15. Interruptor en gas SF6 tipo T, tanque vivo marca ABB de soplo.

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El diseo original de este tipo de interruptores fue una modificacin a la


tecnologa de los interruptores de soplo de aire. Esta modificacin consisti en
agregar una trayectoria cerrada para los gases de escape. El aire fue sustituido
por gas SF6 a alta presin, el cual era liberado por una vlvula de soplo a travs
de una tobera a un recipiente de baja presin en lugar de ser liberado a la
atmsfera. El gas SF6 era reciclado a travs de filtros, comprimido y almacenado
en un recipiente de alta presin para ser utilizado en operaciones subsecuentes.
Los mecanismos de operacin de los interruptores de dos presiones en SF6
fueron prcticamente los mismos que se usaron para interruptores en aceite con
ligeras modificaciones o adaptaciones.

Referencias
[1] W. Gimnez, La Simulacion Del Arco Electrico, Noviembre 2003. [En lnea]. Available:
https://books.google.com.ec/books?id=zDsgc_glzyMC&printsec=frontcover&dq=arco+el
%C3%A9ctrico&hl=es419&sa=X&redir_esc=y#v=onepage&q=arco%20el%C3%A9ctrico&f=false.
[2] M. Prez Formig, MODELADO DE DESCARGAS ELCTRICAS EN GASES MEDIANTE REDES
NEURONALES, [En lnea]. Available: http://bibing.us.es/proyectos/abreproy/70196.
[3] I. Prez Guzman, INTERRUPTORES DE POTENCIA Y EXTINCION DEL ARCO ELECTRICO
UNIVERSIDAD VERACRUZANA, [En lnea]. Available:
https://www.academia.edu/11537212/INTERRUPTORES_DE_POTENCIA_Y_EXTINCION_D
EL_ARCO_ELECTRICO_UNIVERSIDAD_VERACRUZANA_FACULTAD_DE_INGENIER%C3%8D
A_MEC%C3%81NICA_EL%C3%89CTRICA.
[4] G. Enrquez Harper, Fundamentos de instalaciones elctricas de mediana y alta
tensin, 2005. [En lnea]. Available:
https://books.google.com.ec/books?id=XsPFe5VLPKcC&pg=PA53&dq=interruptor+de+po
tencia&hl=es419&sa=X&ved=0ahUKEwilyIyyhZ7QAhUGeSYKHb9qCzEQ6AEIIjAA#v=onepage&q=interr
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