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Cultura maya

Para otros usos de este trmino, vase Maya.

Templo de Kukulkn en Chichn Itz.

Detalle del Dintel 26 de Yaxchiln.

Cripta funeraria. Templo IV. Comalcalco.


La civilizacin maya fue una civilizacin mesoamericana desarrollada por los pueblos
mayas, que destac en Amrica1 por su escritura glfica, el nico sistema de escritura
plenamente desarrollado del continente americano precolombino, as como por su arte,
arquitectura y sistemas de matemtica, astronoma y ecologa.2 Se desarroll en la
regin que abarca el sureste de Mxico y que corresponde a los estados de Yucatn,
Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, as mismo la mayor
parte de Guatemala, Belice, y la parte occidental de Honduras y El Salvador. Esta
regin se compone de las tierras bajas del norte que abarca la pennsula de Yucatn, las
tierras altas de la Sierra Madre que se extiende por el estado mexicano de Chiapas, el

sur de Guatemala hasta El Salvador, y las tierras bajas del sur en la llanura litoral del
Pacfico.
Durante el periodo formativo, antes de 2000 a. C., se inici el desarrollo de la
agricultura y la poblacin se hizo sedentaria establecindose en las primeras aldeas. En
el perodo Preclsico (c. 2000 a. C. hasta 250 d. C.) se desarrollaron las primeras
sociedades complejas y se cultivaron los alimentos bsicos de la dieta maya: el maz, los
frijoles, las calabazas y los chiles. Las primeras ciudades mayas se desarrollaron en
torno a 750 a. C. Alrededor de 500 a. C. estas ciudades posean una arquitectura
monumental, incluyendo grandes templos con fachadas de estuco. La escritura glfica se
utiliz desde el siglo III a. C. En el Preclsico Tardo se desarrollaron grandes ciudades
en la Cuenca del Petn, y Kaminaljuy alcanz prominencia en el altiplano
guatemalteco. Desde alrededor de 250 d. C., el perodo clsico se define en gran medida
por el levantamiento de monumentos esculpidos empleando las fechas de Cuenta Larga.
En este perodo se desarroll un gran nmero de ciudades-estado vinculadas entre si por
una compleja red de comercio. En las tierras bajas mayas surgieron dos grandes poderes
rivales, Tikal y Calakmul. Se vio tambin la intervencin extranjera en la poltica
dinstica maya de la ciudad de Teotihuacan del centro de Mxico. En el siglo IX, se
produjo un colapso poltico general en la regin central maya, que origin guerras
internas, el abandono de las ciudades, y un desplazamiento poblacional hacia el norte.
Durante el perodo Posclsico surgi Chichn Itz en el norte, y se produjo la expansin
del reino quich en el altiplano de Guatemala. En el siglo XVI el Imperio espaol
coloniz la regin mesoamericana, y tras una larga serie de campaas militares la ltima
ciudad maya cay en 1697.
El poder poltico durante el periodo Clsico se centr en el concepto del rey divino,
que actuaba como mediador entre los mortales y el mbito sobrenatural. La monarqua
era hereditaria y patrilineal, y el poder pasaba al hijo mayor. La poltica maya estaba
dominada por un sistema de patrocinio, aunque la exacta composicin poltica de un
reino variaba de una ciudad-Estado a otra. Hacia el Clsico Tardo, la aristocracia haba
aumentado considerablemente y se haba reducido el poder exclusivo del rey divino. La
civilizacin maya desarroll formas de arte sofisticadas utilizando tanto materiales
perecederos como durables, incluyendo madera, jade, obsidiana, cermica, monumentos
de piedra tallada, estucos y murales finamente pintados.
Las ciudades mayas solan expandirse sin planificacin. El centro de la ciudad era
ocupado por complejos ceremoniales y administrativos, rodeado por una irregular
expansin de barrios residenciales. A menudo las diferentes partes de una ciudad eran
conectadas por calzadas. La arquitectura principal de la ciudad se compona de palacios,
templos piramidales, juegos de pelota ceremoniales, y estructuras alineadas para la
observacin astronmica. La lite maya saba leer y escribir, y desarroll un complejo
sistema de escritura glfica, considerado el ms avanzado en Amrica precolombina.
Los mayas grabaron su historia y conocimiento ritual en libros en forma de biombo, de
los que slo permanecieron tres ejemplos con incuestionable autenticidad, el resto fue
destruido por los espaoles. Tambin existe un gran nmero de ejemplos de
inscripciones mayas en las estelas y la cermica. Los mayas desarrollaron una compleja
serie de calendarios rituales entrelazados, emplearon la matemtica y fueron uno de los
primeros pueblos en utilizar el cero explcito en el mundo. Como parte de su religin,
los mayas practicaban