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CAPTULO 7

CONCEPCIN O ELECCIN DEL DISEO DE INVESTIGACIN

Qu es un diseo de investigacin?

Es el plan o la estrategia que se desea para obtener la informacin que se desea,


este plan se construye para conocer la respuesta de la hiptesis.
Si el diseo est concebido cuidadosamente, el producto final de un estudio (sus
resultados) tendr mayores posibilidades de xito para generar conocimiento.
Puesto que no es 10 mismo seleccionar un tipo de diseo que otro: cada uno tiene
sus caractersticas propias. La precisin, amplitud 0 profundidad de la informacin
obtenida varia en funcin del diseo elegido.

Cmo aplicar el diseo elegido?

Debe adecuarse de acuerdo a las posibles contingencias o cambios en la


situacin

De qu tipos de diseos disponemos para investigar?

Para la investigacin cuantitativa existen dos clasificaciones: Experimental y no


experimental. El primero se divide en pre experimentos, experimentos puros y
cuasi experimentos. Por su parte, la investigacin no experimental la subdividimos
en diseos transversales y diseos longitudinales.
Diseos experimentales:
EI termino experimento tiene al menos dos acepciones, una general y otra
particular. La general se refiere a "elegir o realizar una accin" y despus observar
las consecuencias (Babbie, 2001). La esencia de esta concepcin de experimento
es que requiere la manipulacin intencional de una accin para analizar sus
posibles resultados.
Una acepcin particular de experimento, ms armnica y con un sentido cientfico
del trmino, se refiere a un estudio en el que se manipulan intencionalmente una o
ms variables independientes (supuestas causas-antecedentes), para analizar las
consecuencias que la manipulacin tiene sobre una o ms variables dependientes
(supuestos efectos-consecuentes), dentro de una situacin de control para el
investigador.
Cul es el primer requisito de un experimento?
EI primer requisito es la manipulacin intencional de una o ms variables
independientes. La variable independiente es la que se considera como supuesta
causa en una relacin entre variables, es la condicin antecedente, y al efecto
provocado por dicha causa se Ie denomina variable dependiente (consecuente). Y
como se mencion en el captulo anterior referente a las hiptesis, el investigador
puede incluir en su estudio dos o ms variables independientes. Cuando en

realidad existe una relacin causal entre una variable independiente y una
dependiente, al variar intencionalmente la primera, la segunda tambin variar.
La variable dependiente se mide
La variable dependiente no se manipula, sino que se mide para ver el efecto que
la manipulacin de la variable independiente tiene en ella.
Grados de manipulacin de la variable independiente
La manipulacin 0 variacin de una variable independiente puede realizarse en
dos o ms grados. EI nivel mnimo de manipulacin es de dos grados: presencia
ausencia de la variable independicen te. Cada nivel 0 grado de manipulacin
involucra un grupo en el experimento.
Presencia ausencia
Este nivel o grado implica que un grupo se expone a la presencia de la variable
independiente y el otro no. Posteriormente, los dos grupos se comparan para
saber si el grupo expuesto a la variable independiente difiere del grupo que no fue
expuesto. AI primero se Ie conoce como grupo experimental, y al otro, en el que
est ausente la variable independiente, se Ie denomina grupo de control.
Ms de dos grados
Manipular la variable independiente en varios niveles tiene la ventaja de que no
solo se puede determinar si la presencia de la variable independiente 0
tratamiento experimental tiene un efecto, sino tambin si distintos niveles de la
variable independiente producen diferentes efectos. Es decir, si la magnitud del
efecto (Y] depende de la intensidad del estmulo (XI, X" X" etctera).
Modalidades de manipulacin en lugar de grados
Existe otra forma de manipular una variable independiente que consiste en
exponer a los grupos experimentales a diferentes modalidades de la variable, pero
sin que esto implique cantidad. No se est manipulando la presencia ausencia de
la variable independiente, ni administrando distintas cantidades de esta, sino que
los grupos se exponen a modalidades de la retroalimentacin del desempeo, no
a intensidades. La variacin es provocada por categoras distintas de la variable
independiente que no implican en s cantidades.
Cmo se define la manera de manipular variables?
AI manipular una variable independiente es necesario especificar que se va a
entender por esa variable en el experimento (definicin operacional experimental).
Es decir, trasladar el concepto terico a un estmulo experimental (una serie de
operaciones y actividades concretas a realizar).
Dificultades para definir como se manipularan las variables independientes

A veces resulta verdadera mente complicado representar el concepto terico en la


realidad, sobre todo con variables inter ms, variables que pueden tener varios
significados 0 variables que sean difciles de alterar. La socializacin, la cohesin,
la conformidad, el poder, la motivacin individual y la agresin son conceptos que
requieren un enorme esfuerzo por parte del investigador para operacional izarse.
Gua para sortear dificultades
1. Consultar experimentos antecedentes para ver si en estos resulto exitosa la
forma de manipular la variable independiente.
2. Evaluar la manipulacin antes de que se conduzca el experimento.
3. Incluir verificaciones para la manipulacin.
Cul es el segundo requisito de un experimento?
El segundo requisito consiste en medir el efecto que la variable independiente
tiene en la variable dependiente. Esto es igualmente importante y como en la
variable dependiente se observa el efecto, la medicin debe ser vlida y confiable.
Si no podemos asegurar que se midi de manera adecuada, los resultados no
serviran y el experimento ser una prdida de tiempo.
Cuantas variables independientes y dependientes deben incluirse en un
experimento?
No hay reglas para ello; depende de cmo se haya planteado el problema de
investigacin y de las limitaciones que existan.
Cul es el tercer requisito de un experimento?
El tercer requisito que todo experimento debe cumplir es el control 0 la validez
interna de la situacin experimental, esto es el grado de confianza que se tiene de
que los resultados del experimento se interpreten adecuadamente y sean vlidos
(se logra cuando hay control).

Fuentes de invalidacin interna


Existen diversos factores que tal vez nos confundan y sean causa de que ya no
sepamos si la presencia de una variable independiente o un tratamiento
experimental surte o no un verdadero 7 Se trata de explicaciones rivales frente a la
explicaci6n de que las variables independientes afectan a las dependientes. A
estas explicaciones se les conoce como fuentes de iuvalidaci6n interna porque
precisamente atentan contra la validez interna de un experimento. Estas se
eliminan as:
1. Historia

2. Maduracin
3. Inestabilidad
4. administracin de pruebas
5. instrumentacin
6. Regresin estadstica
7. Seleccin
8. Mortalidad experimental
9. Interaccin entre seleccin y maduracin
10. difusin de tratamientos experimentales
11. Actuaciones anormales del grupo de control
12. Otras interacciones
Los sujetos participantes y el experimentador como fuentes de invalidacin
interna
Otra razn que llega a atentar contra la interpretacin correcta y certera de los
resultados de un experimento es el comportamiento de los sujetos participantes.
Es posible que ellos ingresen al experimento con ciertas actitudes, expectativas y
prejuicios que alteren su comportamiento durante el estudio.

Cmo se logra el control y la validez interna?


EI control en un experimento logra la validez interna, y el control se alcanza
mediante: 1) varios grupos de comparacin (dos como mnima) y 2) equivalencia
de los grupos en todo, excepto en la manipulacin de la 0 las variables
independientes.
Varios grupos de comparacin
Es necesario que en un experimento se tengan, por 10 menos, dos grupos que
comparar. En primer trmino, porque si nada ms se tiene un grupo no es posible
saber con certeza si influyeron las fuentes de invalidacin interna o no.
Equivalencia de los grupos
Sin embargo. Para tener control no basta con dos o ms grupos. Sino que estos
deben ser similares en todo. Menos en la manipulacin de la o las variables
independientes. EI control implica que todo permanece constante. Salvo tal
manipulacin o intervencin. Si entre los grupos que conforman el experimento
todo es similar o equivalente. Excepto la manipulacin de la variable

independiente. Las diferencias entre los grupos pueden atribuirse a ella y no a


otros factores (entre los cuales estn las fuentes de invalidacin interna.
Equivalencia inicial
Implica que los grupos son similares entre si al momento de iniciarse el
experimento. Si el experimento se refiere a los mtodos educativos, los grupos
deben ser equiparables en cuanto a nmero de personas, inteligencia,
aprovechamiento, disciplina, memoria, genero, edad, nivel socioeconmico,
motivacin, alimentacin, conocimientos previos, estado de salud fsica y mental,
inters por los contenidos, extraversin, etc. La equivalencia inicial no se refiere a
equivalencias entre individuos, porque las personas tenemos por naturaleza
diferencias individuales; sino a la equivalencia entre grupos.
Equivalencia durante el experimento
Adems, durante el estudio los grupos deben mantenerse similares en los
aspectos concernientes al desarrollo experimental, excepto en la manipulacin de
la variable independiente: mismas instrucciones (salvo variaciones que sean parte
de esa manipulacin), personas con las que tratan los participantes y maneras de
recibirlos, lugares con caractersticas semejantes (iguales objetos en los cuartos,
clima, ventilacin, sonido ambiental, etc.), misma duracin del experimento, as!
como del momento y, en fin, todo 10 que sea parte del experimento. Cuanto mayor
sea la equivalencia durante su desarrollo, habr mayor control y posibilidad de
que, si observamos 0 no efectos, estemos seguros de que verdaderamente los
hubo o no.
Cmo se logra la equivalencia inicial?: asignacin al azar
La asignacin al azar puede llevarse a cabo empleando trozos de papel. Se
escribe el nombre de cada participante (o algn tipo de clave que identifique) en
uno de los pedazos de papel, luego se juntan todos los trozos en algn recipiente,
se revuelven y se van sacando -sin observarlos-EI que los participantes sean
asignados al azar significa que no hay un motivo sistemtico por el cual fueron
elegidos para ser parte de un grupo 0 de otro, la casualidad es 10 que define a
que grupo son asignados para formar los grupos.
Tambin, cuando se tienen dos grupos, la asignacin aleatoria puede llevarse a
cabo utilizando una moneda no cargada. 5e lista a los participantes y se designa
que lado de la moneda va a significar el grupo uno y que lado el grupo dos. Con
cada sujeto se lanza la moneda y, dependiendo del resultado, se asigna a uno u
otro grupo. Tal procedimiento esto limitado solo a dos grupos, porque las monedas
tienen dos caras.
Una tercera forma de asignar los participantes a los grupos consiste en utilizar
tablas de nmeros aleatorios. Mediante un programa computacional se genera
una tabla de nmeros aleatorios, que incluye nmeros del cero al nueve, y su
secuencia es Asignacin aleatoria o al azar Es una tcnica de control muy
difundida para asegurar la equivalencia inicial al ser asignados aleatoriamente los

sujetos a los grupos del experimento. Totalmente al azar (no hay orden, patrn ni
secuencia).
Otra tcnica para lograr la equivalencia inicial: el emparejamiento
El proceso consiste en igualar a los grupos en relacin con alguna variable
especfica, que puede influir de modo decisivo en la o las variables dependientes.
La asignacin al azar es la tcnica ideal para lograr la equivalencia inicial
La asignaci6n al azar de los participantes 0 sujetos a los grupos de un diseo
experimental es que el procedimiento asegura absolutamente que, en promedio,
los grupos no diferirn (antes de que participen en los tratamientos
experimentales) en ninguna caracterstica ms de que pudiera esperarse por pura
casualidad.
Una tipologa sobre los diseos experimentales
Dividen los diseos experimentales en tres clases: a) pre experimentos, b)
experimentos "puros" y c) cuasi experimentos. Se utilizara la simbologa que
generalmente se emplea en los textos sobre experimentos.
Simbologa de los diseos experimentales
R: Asignacin al azar 0 aleatoria.
G: Grupo de sujetos (GJ, grupo 1; G" grupo 2; etctera).
X: Tratamiento, estimulo o condicin experimental (presencia de algn nivel o
modalidad de la variable independiente).
O: Una medici6n de los sujetos de un grupo (prueba, cuestionario, observacin,
etc.). Si aparece antes del estmulo 0 tratamiento, se trata de una pre prueba
(previa al tratamiento). Si aparece despus del estmulo se trata de un pos prueba
(posterior al tratamiento).
Pre experimentos
El pre experimentos se llama as porque su grado de control es mnimo.
Experimentos "puros"
Los experimentos "puros" son aquellos que reunen los dos requisitos para lograr el
control y la validez interna: 1) gropos de comparacin (manipulacin de la variable
independiente 0 de varias independientes) y 2) equivalencia de los gropos. Estos
diseos llegan a incluir una o ms variables independientes y una o ms
dependientes. Asimismo, pueden utilizar pre pruebas y pos pruebas para analizar
la evolucin de los gropos antes y despus del tratamiento experimental. Varios de
estos son:
1. Diseo con pos prueba nicamente y grupo de control

2.
3.
4.
5.

Diseo con preprueba-posprueba y grupo de control


Diseo de cuatro grupos de Solomon
Diseos experimentales de series crono16gicas mltiples
Diseos factoriales

Qu es la validez externa?
Posibilidad de generalizar los resultados de un experimento a situaciones no
experimentales, as como a otras personas y poblaciones.
Fuentes de invalidacin externa
1. Efecto reactivo 0 de interaccin de las pruebas
2. Efecto de interaccin entre los errores de seleccin y el tratamiento
experimental
3. Efectos reactivos de los tratamientos experimentales
4. Interferencia de tratamientos mltiples
5. Imposibilidad de replicar los tratamientos
6. Descripciones insuficientes del tratamiento experimental
7. Efectos de novedad e interrupcin
8. El experimentador
9. Interaccin entre la historia o el lugar y los efectos del tratamiento
experimental
10. Mediciones de la variable dependiente
Cules pueden ser los contextos de los experimentos?
Experimentos de Laboratorio y experimentos de campo. Kerlinger y Lee (2002)
definen al experimento de Laboratorio.
Contexto de laboratorio Experimento en el que el efecto de todas 0 casi todas
las variables independientes influyentes no concernientes al problema de
investigacin se mantiene reducido 10 ms posible.
Contexto de campo Experimento en una situaci6n real o natural en la que el
investigador manipula una 0 ms variables.
Qu alcance tienen los experimentos y cuci1 es e1 enfoque del que se
derivan?
Se trata de diseos que se fundamentan en el enfoque cuantitativo y en el
paradigma deductivo. Se basan en hiptesis preestablecidas, miden variables y su
aplicacin debe sujetarse al diseo preconcebido; al desarrollarse, el investigador
est centrado en la validez, el rigor y el control de la situacin de investigacin.
Emparejamiento en Iugar de asignacin al azar
Este mtodo es menos preciso que la asignacin al azar. Sin embargo, si se lleva
a cabo con rigor, se tienen grupos grandes y se obtiene informacin que indica
que los grupos no son diferentes

Qu otros experimentos existen?: cuasiexperimentos


En los diseos cuasiexperimentales los sujetos no se asignan al azar a los grupos
ni se emparejan, sino que dichos grupos ya estn formados antes del
experimento: son grupos intactos (Ia razn por la que surgen y la manera como se
formaron es independiente 0 aparte del experimento).
Pasos de un experimento
Paso 1: Decidir cuantas variables independientes y dependientes debern influirse
en el experimento.
Paso 2: Elegir los niveles 0 modalidades de manipulacin de las variables
independientes y traducirlos en tratamientos experimentales.
Paso 3: Desarrollar el instrumento 0 instrumentos para medir la(s) variable(s)
dependiente(s).
Paso 4: Seleccionar una muestra de personas para el experimento (idealmente
representativa de la poblacin).
Paso 5: Reclutar a los sujetos participantes del experimento.
Paso 6: Seleccionar el diseo experimental 0 cuasiexperimental apropiado para
nuestras hipo tesis, objetivos y preguntas de investigacin.
Paso 7: Planear como vamos a manejar a los sujetos que participen en el
experimento.
Paso 8: En el caso de experimentos "puros", dividirlos al azar 0 emparejarlos; y en
el caso de cuasiexperimentos, analizar cuidadosamente las propiedades de los
grupos intactos.
Paso 9: Aplicar las prepruebas (cuando las haya), los tratamientos respectivos
(cuando no se trate de grupos de control) y las pospruebas.
Diseos no experimentales l Que es la investigacin no experimental
cuantitativa?
Podra definirse como la investigacin que se realiza sin manipular
deliberadamente variables. Es decir, se trata de estudios donde no hacemos variar
en forma intencionales variables independientes para ver su efecto sobre otras
variables.
Cules son los tipos de desafos no experimentales?
Investigacin transaccional y transversal: recolectan datos en un solo
momento, en un tiempo nico. Su propsito es describir variables y analizar su
incidencia e interrelacin en un momento dado. Es como tomar una fotografa de
algo que sucede. A su vez se dividen en

Exploratorios
Descriptivos
Correlacionales causales

Diseos transaccionales descriptivos: indagan la incidencia de las modalidades


0 niveles de una 0 ms variables en una poblaci6n, estudios puramente
descriptivos.
Diseos transaccionales correlacionales-causales: Describen relaciones entre
dos 0 ms categoras, conceptos 0 variables en un momento determinado, ya sea
en trminos correlacionales, o en funci6n de fa relaci6n causa-efecto.
Encuestas de opinin (surveys)
Serian investigaciones no experimentales transversales transaccionales
descriptivas 0 correlacionales-causales, ya que a veces tienen los propsitos de
unos u otros diseos y a veces de ambos (Archester, 2005). Generalmente utilizan
cuestionarios que se aplican en diferentes contextos (aplicados en entrevistas
"cara a cara" , mediante correo electrnico 0 postal, en grupo).
Investigacin longitudinal o evolutiva
Cuando el inters del investigador es analizar cambios a travs del tiempo recurre
a los diseos longitudinales que son estudios que recaban datos en diferentes
puntos del tiempo para realizar inferencias acerca del cambio, sus causas y sus
efectos.
Dichos estudios se dividen en tres tipos:

Diseos de tendencia (trend)


Diseos de anlisis evolutivo de grupos (cohort)
Diseos panel

Diseos longitudinales de tendencia: Son los que analizan cambios a travs del
tiempo (en categoras, conceptos, variables o sus relaciones), dentro de alguna
poblacin en general. Su caracterstica es que la atencin se centra en la
poblacin. Los sujetos de estudio no son siempre los mismos pero la poblacin s.
Diseos longitudinales de evolucin de grupo: Se examinan cambios a travs del
tiempo en subpoblaciones o grupos especficos. Su atencin son los grupos de
individuos vinculados de alguna manera o identificados por una caracterstica
comn que generalmente es la edad o la poca. El diseo hace seguimiento de
los grupos a travs del tiempo y por lo comn se extrae una muestra cada vez que
se recolectan datos sobre el grupo o la subpoblacin.
Diferencia entre los diseos de tendencia y de evolucin de grupo
La diferencia radica en que el diseo de tendencia estudia cambios en una
poblacin o subpoblacin a travs del tiempo, usando sujetos de estudio distintos

mientras que en el diseo de evolucin de grupos se centra en el anlisis de una


poblacin o grupo especfico.
Diseos longitudinales panel Es cuando toda una poblacin o grupo es seguida a
travs del tiempo. Aqu se tiene la ventaja de que adems de conocer los cambios
grupales se conocen los cambios individuales, pero la desventaja es que a veces
resulta difcil obtener con exactitud a los mismos sujetos para una segunda
medicin. Este tipo de diseo es apropiado para grupos ms especficos y con
poblaciones relativamente estticas.
Los diseos longitudinales se fundamentan en hiptesis de diferencia de grupos,
correlacionales y causales. Estos diseos recolectan datos sobre categoras,
sucesos, comunidades, contextos, variables o sus relaciones en dos o ms
momentos para evaluar el cambio en stas.
Comparacin de los diseos transeccionales o longitudinales
Los estudios longitudinales tienen la ventaja de que proporcionan informacin
sobre cmo las categoras, conceptos, variables, comunidades, fenmenos y sus
relaciones evolucionan a travs del tiempo, pero suelen ser ms costosos que los
transeccionales. La eleccin del tipo de diseo depende de los propsitos dela
investigacin y su alcance.
Cules son las caractersticas de la investigacin no experimental en
comparacin con la investigacin experimental?
El diseo a seleccionar en la investigacin depende del problema a resolver y del
contexto que rodea al estudio. El control de variables es ms riguroso en los
experimentos que en los diseos cuasi experimentales y a su vez ambos tipos de
investigacin logran mayor control que los diseos no experimentales.
En un experimento se analizan relaciones puras entre variables de inters sin
contaminacin de otras variables, mientras en una investigacin no experimental
resulta ms complejo separar los efectos de las mltiples variables que
intervienen, aunque si es posible hacerlo.
En la investigacin experimental las variables pueden manipularse por separado o
conjuntamente con otras para conocer sus efectos; en la no experimental es ms
difcil hacerlo.
En cuanto a la posibilidad de rplica todos los diseos pueden replicarse pero en
los longitudinales es mucho ms complejo.
En la investigacin experimental las variables independientes pocas veces tienen
tanta fuerza como en la realidad, en cambio en la investigacin no experimental se
est ms cerca de variables formuladas hipotticamente y como consecuencia se
tiene mayor validez externa.
En los experimentos normalmente se selecciona una muestra poco representativa
por lo cual es importante hacer rplicas para validar los resultados.

En resumen ambas clases de investigacin se utilizan para el avance del


conocimiento, su uso depende del problema de investigacin.
Los estudios de caso
Son una clase de diseos a la par de los experimentales, no experimentales y
cualitativos, mientras que otros los ubican como una clase de diseo experimental
o diseo etnogrfico, o un estudio de muestreo o un mtodo.
Estos se definen como estudios que al utilizar los procesos de investigacin
cuantitativa, cualitativa o mixta, analizan profundamente una unidad para
responder al planteamiento del problema, probar hiptesis y desarrollar alguna
teora. En algunos casos emplean experimentacin y otras veces se fundamentan
en un diseo no experimental y en ciertas ocasiones se convierten en estudios
etnogrficos, al empelar mtodos cualitativos. Asimismo pueden valerse de las
diferentes modalidades del proceso mixto.