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La conga tiene su origen en los tambores africanos hechos a partir de un tronco slido

ahuecado y con una piel clavada sobre la abertura de un extremo. El tambor de


makuta, de origen bant, ha sido identificado como un posible antepasado. Otro
antiguo nombre dado por los nativos africanos a este instrumento fue tahona. Luego
se le llam tumba, palabra derivada de la lengua bant. Posteriormente, se
emplearon nombres como salidor, 3-2 y quinto.
A pesar de ese fuerte y remoto parentesco de frica, el desarrollo de las congas no
hubiera sido posible sin la tcnica de fabricacin y materiales de los europeos. Tal es
el caso de los barriles de vino, que fueron utilizados como cuerpo de tambores en
diferentes partes de Amrica.
A partir de los aos 1940 se populariz el uso del vocablo criollo afrocubano conga
para designar ese instrumento, coincidiendo con el apogeo alcanzado en el mundo por
los ritmos cubanos como la conga y posteriormente el mambo.
Con el paso del tiempo, las congas han sufrido diversos cambios tanto en su
constitucin como en la manera de ser ejecutadas. En Cuba, inicialmente, las
tumbadoras desempearon un papel mayormente folclrico. Cuando la rumba surgi
en La Habana y en Matanzas, se tocaba inicialmente con barriles de bacalao y de
velas, que despus se transformaron en los llamados cajones. Posteriormente esos
instrumentos improvisados fueron siendo remplazados (al menos parcialmente) por
prototipos de tumbadoras.
Estos modelos rudimentarios de la tumbadora tenan una forma parecida a la que
presentan hoy en da pero era todava un tambor muy sencillo, comprendido
nicamente por el vaso y el cuero. El cuero o parche que era sujetado a la boca de
la conga con clavos y se afinaba acercndolo al fuego, ya que no existan los
herrajes, Los herrajes de afinacin de las congas aparecieron en los aos 1940
siendo esta mejora atribuida al msico Patato Valdes.[citarequerida]
Arsenio Rodrguez se present como el primer msico en incorporar la conga o
tamb a las orquestas de baile. En los aos 1940, Cndido Camero agreg un
segundo tambor a la conga, convirtindose as en el primer percusionista en tocar con
dos y quien consagr el uso del par de congas como norma.[citarequerida]

Caractersticas[editar]
Las congas se tocan con golpes directos de las manos. En casos muy particulares, se
tocan con baquetas. Como en la mayora de los membranfonos latinoamericanos que
han perdurado, el parche originalmente estaba hecho de cuero natural, aunque
actualmente tambin se fabrican sintticos ya que estos ltimos son ms resistentes,
los sonidos son ms fciles de obtener y su afinacin se altera mucho menos por

efecto del cambio de temperatura. No obstante, ambos tipos de parches tienen sus
pros y sus contras.
Las congas se construyen de distintos tipos de materiales. El ms utilizado es la
madera, pero las hay hechas de fibra de vidrio. Tambin existen modelos hechos en
metal. Los manufactureros ms conocidos son Latin Percussion, Meinl Percussion, y
Pearl.
El conguero puede tocar sentado o de pie. Es habitual que la conga se presente por
pares sobre un trpode, como ocurre con los timbales, aunque tambin las podemos
encontrar con un formato de tres, cuatro, cinco y hasta seis congas, pero no es tan
habitual.

Tcnica[editar]
Existen varios golpes:

Tono abierto (open)

Tono ahogado (muff)

Tono seco abierto (open-slap)

Tono seco tapado (slap)

Tono bajo de palma

Hillfinger (manoteo, palma y dedos)

Glissando

Con las uas (empleadas por el pionero Tata Gines)

En la escritura musical, cada uno de estos golpes tiene un smbolo que lo representa.
La tcnica de la conga es muy amplia y dominarla requiere de tiempo, paciencia y
disciplina. A lo largo de los aos, esta tcnica se ha desarrollado de tal manera que
actualmente las tumbadoras pueden jugar un papel protagonista dentro de una
orquesta musical o incluso sin ella; y esto se debe a los famosos solos o descargas.
En estas demostraciones de virtuosismo, juegan un papel destacado los redobles,
flamadiles y paradiles, que son rudimentos propios de la batera pero que con el
tiempo se han aplicado a las timbas.
Desafortunadamente, ejecutar estas tcnicas encima de un cuero directamente con
las manos requiere mucho ms esfuerzo que con baquetas. Por lo tanto, exige ms
prctica y horas de ensayo continuo. Adems, se podra decir que la morfologa de las
manos debe alterarse, y esto ocurre solo a travs de la prctica continua. Esto ltimo
se refleja en palmas ms "acolchonadas" y dedos callosos, as como tendones y
msculos estirados. Estas caractersticas, que en cierta medida posibilitan la ejecucin
del instrumento, se irn obteniendo a medida que se practique con rigor y esfuerzo.

Tipos de congas[editar]