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ndice

pag. 3

Presentacin

pag. 5

I. Teoras
De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero
Mara Luisa Femenas

pag. 17

II. Historiografa
Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina
Mirta Zaida Lobato

pag. 46

III. Metodologas
Haciendo Historia con mujeres.
Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de
gnero
Mara Fernanda Lorenzo

pag. 60

Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en


el mbito escolar
Laura Malosetti Costa

pag. 69

Memoria, historia e imagen fotogrfica: los desafos del


relato visual para los historiadores
Mirta Zaida Lobato

pag. 96

Qu hacemos con el cine en el aula


Diana Paladino

pag. 105

Glosario

pag. 108

Notas sobre las autoras

PGINA

Presentacin

Historias con mujeres. Mujeres con historia. Teoras, historiografa y metodologas est destinado a los docentes. Con estas pginas buscamos poner en discusin
conceptos e ideas sobre las problemticas de gnero, sobre los caminos de la produccin del conocimiento histrico en el tema, uniendo cuestiones fundamentales como
trabajo, cultura y poder y sobre los usos de las imgenes tanto en la docencia como
en la investigacin.
En Teoras, Mara Luisa Femenas presenta los debates alrededor de la nocin
de gnero y los recorridos seguidos por la teora feminista a partir de la Ilustracin
hasta las discusiones ms recientes que cuestionan enfticamente la distincin basada en el binarismo sexual. En Historiografa, Mirta Zaida Lobato analiza algunas de las
transformaciones que se produjeron en la disciplina Historia en nuestro pas a la luz
de los cambios en el campo de los estudios feministas, la historia de las mujeres y los
estudios de gnero. A partir de una ya vasta produccin en diversos institutos y centros de investigacin, muestra cmo los modos de hacer historia fueron amenazados
y desafiados. En Metodologas, el eje articulador de las contribuciones de Lorenzo, Lobato, Malosetti Costa y Paladino son los problemas relacionados con las lecturas de las
imgenes. Todas plantean el desafo de aprender a mirar en un mundo bombardeado
por diferentes tipos de imgenes y, con sus anlisis y modos de ver, nos provocan a
revelar las tensiones que las imgenes ocultan o develan, a leer ms all de cdigos y
convenciones convirtiendo la prctica del docente y el trabajo de investigacin en una
experiencia compleja. Estn presentes en todos los textos las claves para un uso poco complaciente de las imgenes pues enfatizan temas como su capacidad narrativa,
la falta de transparencia, la importancia del contexto para evitar los anacronismos, la
relevancia de convertirse en un observador/a privilegiado/a con informacin amplia y
atento/a al mundo cultural, social y poltico en que circulan.
Las ideas que subyacen en la organizacin de este CD para los docentes y el
destinado al trabajo en el aula son el producto de las investigaciones y discusiones de
las personas que integran el Archivo Palabras e Imgenes de Mujeres (APIM) del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero, de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires. Nuestras experiencias en docencia e investigacin son

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Presentacin

dismiles y nuestra formacin, lecturas e intereses tambin; sin embargo nos une una
idea compartida: es posible mejorar la sociedad en la que vivimos a travs de una educacin no sexista.
Este proyecto fue viable tambin porque contamos con la colaboracin de muchas personas e instituciones. Es imposible mencionarlas a todas y para evitar olvidos
y omisiones preferimos expresar nuestro agradecimiento a todas y todos y a cada una
de ellas.
Mirta Zaida Lobato, Cecilia Belej, Mara Damilakou, Ana Laura Martn, Mara Fernanda Lorenzo, Ana La Rey y Lizel Tornay.
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PGINA

De

los

E studios

de la

a los debates sobre

Mujer

G nero

Mara Luisa Femenas


Cuando las mujeres acuaron la nocin de gnero, categora central de la teora feminista actual, ya haban recorrido un largo camino. Si tuviramos que hacer una
esquemtica presentacin de aquello que el siglo XIX denomin la cuestin femenina, deberamos, al menos, trazar tres grandes etapas histricas y conceptuales. La
primera suele recibir el nombre de protofeminismo y, al decir de Celia Amors, se
remonta a las quejas y reclamos de las mujeres en tanto grupo re(ex)cluido por sus
pares varones (Amors, 1997: 55). Ejemplo paradigmtico es La ciudad de las damas
(1405) de Christine de Pizn o las novelas de Mara de Zayas y Sotomayor (c. 1637),
quien con argumentos neoplatnicos sostuvo que el alma de las mujeres es la misma
que la de los hombres y por eso no hay razn para que ellos sean sabios y presuman
de que nosotras no podemos serlo. Sin embargo, ninguna de esas mujeres desafi la
sociedad estamental en la que vivi; slo reclamaron igual trato que sus pares varones, fueran caballeros, nobles o plebeyos.
El feminismo propiamente dicho nace con la Ilustracin, de la que F. Poullain de
la Barre (discpulo de Ren Descartes) es un antecedente directo. La Ilustracin aport
dos conceptos claves, que permitieron legitimar argumentativamente los derechos de
todas las mujeres: la igualdad y el universalismo. Ambos derechos fueron instaurados de la mano de la nueva fundamentacin poltica: el Contrato Social. El modelo del
Contrato Social se genera a partir de un conjunto de teoras que se describen, en general, como contractualistas, siendo las de Thomas Hobbes, John Locke o Jean-Jacques
Rousseau las ms reconocidas. Esto signific que para explicar el origen y fundamento del Estado, los contractualistas recurrieron a la construccin ficcional de un punto de partida pre-poltico, al que llamaron estado de naturaleza. Thomas Hobbes, por
ejemplo, describi en esta situacin a individuos singulares, libres e iguales, aislados,
que en la versin de Rousseau se agrupan en pequeas sociedades familiares.1 Este
estado de naturaleza tiene una serie de caractersticas que lleva a instaurar un Estado
civil a partir de uno o varios pactos realizados por individuos, racionales e interesados en salir de su situacin previa. Se afirma as el carcter artificial de la sociedad,
surgida (supuestamente) del consenso universal de individuos iguales: un principio le-

1 Thomas

Hobbes, Leviathan; J.J. Rousseau, El Contrato Social. Hay numerosas ediciones en castellano de ambas obras. Cf. tambin, Lukac, M.L. Perspectivas latinoamericanas sobre Hobbes, Buenos Aires, UCA, 2008.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

gitimador fundamental de la sociedad poltica. Aunque hay otras nociones polticas nos
ocuparemos solamente de la concepcin hobbesiana de Contrato.
Dado por supuesto el estado de naturaleza, Hobbes seala una serie de semejanzas entre todos los seres humanos, en tanto poseen las mismas pasiones y procuran continuamente satisfacer sus deseos, evitando sufrir daos. Por un lado, la bsqueda de la satisfaccin (felicidad) y de la supervivencia los inclina a asegurarse los
medios para alcanzarlas. Por otro, las diferencias en fuerza o en inteligencia pueden
compensar su fragilidad y su vulnerabilidad. Todos pueden ser igualmente asesinados
o heridos y todos son capaces de asesinar o herir a otros recurriendo a la fuerza, a la
astucia o a distintos tipos de alianzas entre s. Incluso, todos comparten, hasta cierto
punto, los mismos conocimientos como resultado de la experiencia. Asimismo, todos
podran decir mo respecto de algo para vivir ms cmodamente si pueden apropirselo y conservarlo. Ahora bien, de esta igualdad bsica de facultades humanas,
Hobbes concluye que todos pueden tener las mismas expectativas para satisfacer
sus deseos y conservar sus vidas.2 Todos implica tanto a varones como a mujeres en
la medida en que el universal, como se sabe, se forma con el masculino del trmino.
Sin embargo, la politloga australiana Carole Pateman hizo visible el sub-texto
sexista del modelo contractualista en general y del hobbesiano en particular.3 Mostr
cmo tras la firma hipottica del Pacto o Contrato, la sociedad civil excluye de la igualdad a las mujeres (tambin a los pobres, a los extranjeros, a los individuos de color)
de los derechos y beneficios que enuncia para todos. Entre otros aportes, Pateman
realiza un anlisis crtico minucioso de la teora hobbesiana del Contrato y de sus consecuencias en las prcticas polticas de la Modernidad y su influencia. En efecto, en la
posterior sociedad civil descripta tambin por Hobbes se constata la subordinacin de
todas las mujeres respecto de todos los varones en general, lo que obliga -argumenta Pateman- a explicar qu motivara que ciertos individuos (mujeres) libres e igualmente astutos o vulnerables en el estado de naturaleza aceptaran someterse a otros
individuos (varones) de las mismas caractersticas.4 El Contrato no explica ni justifica
las profundas desigualdades que se produjeron en la sociedad civil para mujeres, que
resultaron -como bien sabemos- excluidas de los derechos civiles y ciudadanos hasta
por lo menos el primer tercio del siglo XX. La explicacin de que voluntariamente habran intercambiado Contrato por proteccin, como se ha sostenido repetidamente, no
es en absoluto satisfactoria.

2 M.

Spadaro, Hobbes, el mago: una lectura desde el lugar de las mujeres Buenos
Aires, Boletn de la Asociacin de Estudios Hobbesianos, 22, 2000.
3 C. Pateman, El contrato sexual, Barcelona, Anthropos, 1994.
4 C. Pateman, 1994: 67; T. Hobbes, caps 15 y 20; M. Spadaro, 2000.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

Pateman analiza el problema de las relaciones entre varones y mujeres y las


estrategias tericas adoptadas para legitimar la subordinacin de las segundas concluyendo su insuficiencia. De hecho, el supuesto de igualdad radical entre todos los
seres humanos queda trastocado bajo el supuesto sexista de que slo se proclam
la igualdad de todos o de la mayora de los varones. En el modelo de Rousseau, por
ejemplo, la concepcin de la familia en el estado de naturaleza absorbe a las mujeres
adultas, a los siervos y a los nios, dejando como nico individuo adulto libre e igual
al varn jefe de familia. Como lo muestra Pateman en su reconstruccin de los modelos contractualistas, la exclusin histrica de las mujeres -con posterioridad al Contrato- slo puede explicarse conjeturando que todas las mujeres y algunos varones
haban sido conquistados y/o sometidos ya en el estado de naturaleza, negndoseles
en consecuencia con antelacin la posibilidad de firmar el Contrato, donde algunos
varones se habran auto arrogado su representacin. Slo as se justifica su exclusin del Contrato Social y, en el caso de Hobbes, dado que acepta la validez de los
contratos de sumisin, no hay otros elementos tericos que permitan cuestionar la
exclusin de, al menos, el 50 % de los miembros de la sociedad en trminos de sumisin consentida.
Mary Astell (1666-1731), considerada la primera feminista inglesa, utiliz como
fuente las filosofas de Descartes y de Hobbes. Recogi del primero la idea de que todo el mundo es capaz de llegar a la sabidura, y del segundo, su anlisis de los estados
de naturaleza y de civilizacin. Sobre estas bases se pregunt: Si todos los hombres
nacen libres cmo es que todas las mujeres nacen esclavas? Cmo puede al mismo
tiempo el Contrato ser garanta de todas las libertades para los varones y de todas las
sumisiones para las mujeres? 5
Sobre la base de lo que acabamos de sealar y de sus propias experiencias
como Ciudadanas Revolucionarias, algunas mujeres vinculadas a la Revolucin Francesa desarrollaron la siguiente paradoja: o bien deban (legtimamente) qua humanas
detentar todos los Derechos que se les negaban, o bien no eran humanas.6 La obviedad del absurdo del segundo trmino del dilema destrua la dicotoma excluyente en
la que se basaba la paradoja y habilitaba el pedido de inclusin por derecho propio.
As, denunciaron -con la esperanza de que el gobierno que surgiera de la Revolucin

5 M.

A. Astell, Serious Proposal to the Ladies Part 1 (1694), Part 2 (1697); Some Reflections Upon Marriage (1700). Reeditados en New York-London en 1970 y actualmente agotados; citado por Pateman.
6 Sobre los debates Ilustrados respecto de la ciudadana de las mujeres, cf. A. Puleo
(comp.) La Ilustracin Olvidada, Barcelona, Anthropos, 1993; desde otro punto de
mira, cf. tambin J. Sazbn (comp.) Cuatro Mujeres en la Revolucin Francesa, Buenos Aires, Biblos, 2007.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

reconociera como legtimos sus derechos- que estaban excluidas del universal y de la
igualdad; es decir, que carecan de derechos civiles y de ciudadana y, por tanto, se las
consideraba menores de edad (Amors, 1997: 170). Los debates sobre la ciudadana
de las mujeres de, entre otros, J. Le Rond DAlembert (a favor) y J. J. Rousseau (en
contra) muestran claramente la efervescencia de las nuevas ideas tanto como la Declaracin de Derechos de la Mujer y de la Ciudadana, que Olympes de Gouges no dud en publicar dado que las mujeres seguan excluidas, aun despus de la Declaracin
de Derechos del Hombre y del Ciudadano. Esto le vali la guillotina en 1793. Sea como
fuere, la exclusin de origen de las mujeres continu siendo invisibilizada y negada
en los debates tericos sobre la democracia hasta tiempos muy recientes. De ah las
dificultades de las mujeres para acceder al espacio pblico-poltico de la ciudadana y
de los Derechos. El modelo que dice garantizar universalmente la igualdad a todos los
seres humanos muestra an con claridad resistencias a su inclusin paritaria.
Paralela a esos debates fue la Vindicacin de los Derechos de la Mujer (1790) de
la inglesa Mary Wollstonecraft, directa heredera de Astell y testigo de los convulsionados acontecimientos del Pars finisecular. Ms adelante, las tantas veces ridiculizadas
Sufragistas llevaron adelante las luchas por el voto, la ciudadana y los derechos civiles
de las mujeres. Primero, precedidas y apoyadas por socialistas como Charles Fourier
y Flora Tristn, los Comuneros de Pars, los movimientos estadounidenses nacidos de
la Declaracin de Seneca Falls (1848) y, ms adelante, respaldadas por el filsofo John
Stuart Mill, quien junto a Harriet Taylor, public La emancipacin de la mujer (1851) y La
sujecin de la mujer (1869) (de Miguel, 2005: 9). En el contexto nacional, desde el siglo XIX, hubo un movimiento significativo del que a lo largo del tiempo formaron parte
Juana Manso, Cecilia Grierson, las hermanas Ernestina y Elvira Lpez, Julieta Lanteri,
Mara Abella, Alicia Moreau, Elvira Rawson, las annimas mujeres de La voz de la mujer, Victoria Ocampo, entre muchas otras, acompaadas por algunos varones que marcharon junto a ellas. Es decir que los derechos de las mujeres no fueron defendidos
como inters de parte, sino porque su segregacin converta la igualdad y la universalidad pregonadas en una impostura. Tanto fue as que el derecho de las mujeres al voto,
como modo de ejercicio de la ciudadana, vertebr los debates y las luchas de los movimientos por la igualdad, hasta por lo menos despus de la Segunda Guerra Mundial,
poca en que la mayora de los pases occidentales concedi el voto a las mujeres. 7
Ahora bien, las clasificaciones ms difundidas coinciden en denominar primera

Cabe destacar que la Repblica Espaola, Ecuador y Uruguay concedieron el voto


en la dcada anterior.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

ola del feminismo al amplio movimiento de mujeres que se produce en Estados Unidos y ciertos pases de Europa a partir de los aos 60 del siglo XX, de la mano de la
liberacin sexual. Esta cronologa que responde a la realidad socio-poltica, histrica
y econmica de un conjunto circunscrito de pases hegemnicos- ha sido adoptada
en general. Su punto de partida simblico es el famoso libro de Betty Friedan The Femenin Mystic (1963), a quien se considera fundadora del feminismo liberal (Amorsde Miguel/2, 2005: 15). La segunda ola se ubica a comienzos de los 70 y se extiende hasta los 80 y su plataforma poltica fue El segundo sexo de Simone de Beauvoir
(1949). La recepcin y difusin de esta obra fue polmica e irregular y necesit ms de
una dcada para que, aplacados en Pars los virulentos ataques de sus crticos, las mujeres se pudieran hacer cargo de sus novedades: la interseccin sexo-clase, la crtica
al psicoanlisis freudiano, el mtodo progresivo-regresivo, el feminismo como reivindicacin existencialista-humanista, la importancia del cuerpo sexuado, el sexo como experiencia vivida, la nocin de situacin (Lpez-Pardina, 1998).8 Beauvoir aun al universalismo ilustrado, una fuerte posicin marxista, sin dejar de criticar su sexismo- un
slido dominio crtico de la filosofa existencialista (Sartre y Merleau-Ponty), lo que la
convirti en madre simblica de la segunda ola del feminismo. En Inglaterra, Kate Millet en Sexual Politics (1969) profundiz su sugerencia de someter la obra de Sigmund
Freud y de las vanguardias literarias al examen crtico del feminismo. En EEUU, Shulamith Firestone en The Dialectic of Sex: A Case for Feminist Revolution (1970) explcitamente se reconoci deudora de su obra, en especial de la incorporacin crtica de
la nocin de clase al anlisis de la situacin socio-poltica de las mujeres, superando
as los lmites del feminismo liberal. En Francia, Christine Delphy, Claude Hennequin y
Emmanule de Lesseps comenzaron a publicar las Nouvelles Questions Fministes. A
comienzos de los aos 80, un grupo de italianas, entre ellas Paola di Cori, comenzaron
a publicar la revista Memoria.
Pero el mayor impacto de la obra de Beauvoir consisti en la conjuncin de un
nmero incierto de factores que se resolvieron, a partir de finales de los 70, en el concepto de gnero (Nicholson, 1999: 289). Beauvoir denunci el papel preponderante
en que los modos de socializacin intervienen en la distincin biolgica de mujeres
y varones. A raz de ello en Estados Unidos se acu la palabra gender (gnero)
para designar lo culturalmente construido sobre la diferencia sexual, subrayndose una
clara oposicin entre el sexo en tanto dato biolgico, dimrfico, natural y el gne-

8 Tambin,

M.L. Femenas, Simone de Beauvoir: hacer triunfar el reino de la libertad en Oficios Terrestres 21, Revista de la Facultad de Periodismo y Ciencias de la
Comunicacin, Universidad Nacional de La Plata, primer semestre de 2008.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

ro, entendido como sexo vivido y socio-culturalmente construido. Ante la pregunta


Qu es una mujer? (Beauvoir, 1987: 11), la filsofa francesa responde La mujer no
nace, deviene; y devenir mujer segn de Beauvoir- acontece socialmente segn
una dialctica, donde lo masculino se define por los privilegios que alcanza como sexo
que mata y lo femenino como el sexo que da vida (Beauvoir, 1987: 17). As, de Beauvoir pone de manifiesto que el poder atraviesa la psicologa de los sexos: uno traba
relaciones de dominio y agresin y el otro, de cuidado y cooperacin. A partir de aqu,
se construy la analoga: el sexo es al gnero como la naturaleza a la cultura, que en
sus comienzos fue extensamente desplegada y sumamente fructfera.
Hasta ese momento, en especial en los pases de lenguas romances, gnero
se haba referido al femenino o masculino de las palabras y de las cosas, a las clasificaciones de las obras literarias, a las telas de los tenderos, etc. En otro nivel, remita a la famosa teora aristotlica de los gneros y las especies, sistema clasificatorio
que agrupa en clases inclusivas jerarquizadas a los seres vivos o no. La novedad de
de Beauvoir consisti en sealar que para el ser humano lo natural tambin era en
buena medida cultural, aplicndose gnero a esto ltimo. Esa nocin se extendi a
todo el campo acadmico hasta sustituir con la denominacin Estudios de Gnero el
rea de estudios e investigaciones que originariamente se denominaba Estudios de
la mujer o Estudios Feministas (Santa Cruz, 1994: 337).9 Entonces, por gnero
puede entenderse la forma de los modos posibles de asignacin a seres humanos,
en relaciones duales, familiares o sociales, de propiedades y funciones imaginariamente ligadas al sexo (Santa Cruz y otros, 1994b: 51).
Ms adelante, ya en la dcada siguiente, en parte debido a las crticas que apuntaron al modo en que se naturalizaba binariamente a los sexos, se rechaz esta distincin de sexo-gnero y comenz a utilizarse slo gnero. Esta posicin fundamentalmente estadounidense considera a los gneros mismos constructos culturales que
instituyen los cuerpos. Es decir, los cuerpos mismos se modifican o constituyen por
la accin normativa socio-cultural de estereotipos en uso (Nicholson, 1998: 290). Ahora
bien, adoptar esa categora implic poner en primer plano la relacionalidad de los sexogneros y el alto grado de intervencin social en juego; supuso tambin reconocer
a los varones como miembros generizados de la sociedad y romper con el concepto
de tipos naturales de femineidad y de masculinidad. Esto deriv en un extenso y,
por momentos, rspido debate entorno a las nociones de esencia, de naturaleza hu-

A partir de aqu, gnero funciona como una herramienta terica til para el anlisis conceptual de un conjunto de problemas vinculados, en principio, a la situacin
de segregacin y discriminacin de las mujeres y ms adelante, como pivote sobre
el que se desarrollan las teoras de la identidad sexual.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

mana y de los lmites de la biologa (Nicholson, 1998: 291). En efecto, las cualidades
esenciales de La mujer (incluida la maternidad) y de El varn fueron puestas en
entredicho y, por tanto, sus disposiciones naturales en trminos de rasgos de carcter, perfiles psicolgicos, maneras y estilos de sensibilidad, capacidad de cuidado
y de agresin, etc. (Femenas, 2000: 193). Se sumaron al debate estudios histricos y
antropolgicos que mostraban cmo los gneros adquieren determinacin histrica y
son variables (Nicholson, 1992: 29). Sin embargo, ninguna de esas posiciones rechaz
por completo alguna forma de distincin entre la materialidad biolgica de los cuerpos
y lo que las socio-culturas hacen histricamente con ellos. En pocas palabras, se mantiene un arco significativo que, en sentido amplio, podemos entender en trminos de
derivaciones de la Ilustracin. Incluso, se trata de la posicin predominante en la Academia europea.
Sin embargo, hacia mediados de la dcada del 80 comenz a desestabilizarse
la categora de diferencia sexual a raz, por un lado, de las teoras francesas del discurso (H. Cixous, M. Wittig, entre otras) y por otro debido a la revisin postmoderna de
los supuestos de la Modernidad (Postestructuralismo, J. Derrida, J.F. Lyotard, G. Deleuze, M. Foucault). A ello se sum una relectura del psicoanlisis freudiano desde el
giro lingstico (J. Lacan, J. Kristeva, L. Irigaray) y la crtica a lo que se denomin la
institucin de la heterosexualidad compulsiva (M. Wittig, A. Rich). En general, esas
posiciones proclamaron la fractura del universal, del concepto de igualdad con preeminencia de la diferencia y la muerte del sujeto; es decir, la prdida de sentido de
los conceptos pilares del pensamiento de la Ilustracin. A partir de Foucault, se resignific la nocin de poder, excediendo las explicaciones marxistas tradicionales que lo
ligaban jerrquicamente a los aparatos ideolgicos del Estado. Conceptualizado como
una red, perme el lenguaje, la ontologa y los procesos de subjetivacin. Metodolgicamente, hubo un desplazamiento del anlisis a la deconstruccin, en sus diversas
variantes. El resultado fue un renovado inters por el cuerpo y las categoras sexuales,
que hasta entonces se haban aceptado acrticamente como un dato biolgico-natural.
Se abri as un espacio que desafi la estabilidad del binarismo sexual y del concepto
mismo de naturaleza.
En 1986, una muy joven Judith Butler public Sex and Gender in Beauvoirs Second Sex, asumiendo una posicin contraria a la distincin sexo-gnero y tomando los
aportes tericos de de Beauvoir como polo de confrontacin (Femenas, 1998: 10). Se

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

trata del inicio de la tercera ola o del Postfeminismo?10 Nos inclinamos por denominar
postfeminismo a la reconceptualizacin de la nocin de gnero que llev a cabo
Judith Butler (Butler, 1990: 5), como ella misma sugiere, aunque no la haya sostenido
consistentemente. Por un lado, Butler parte de un conjunto de supuestos -a los que
sera demasiado extenso explicitar ahora- gracias a los que anuda de modo original algunas lneas tericas en torno a la nocin de deseo. Por otro, gracias al giro lingstico
y a la negacin de la dicotoma sexo-gnero como natural, concluye que nada ms all
del discurso y de sus significados determina el sexo-gnero. En pocas palabras para
Butler- mujer (tambin varn) funciona como una fuerza de control poltico-social
que regula y legitima ciertas prcticas y experiencias a la par que deslegitima otras. Se
produce as, compulsivamente, lo que considera una parodia del estereotipo mujer
como modelo a alcanzar, cerrando de ese modo las posibilidades del ejercicio realizativo de gnero y aceptando que los cuerpos tienen un sexo dimrfico como dato
ontobiolgico fijo.
En Disputas sobre Gnero (ttulo original: Gender Trouble: Feminism and the
Subversion of Identity, 1990), sostiene que los debates recientes sobre los significados de gnero desembocaban una y otra vez en callejones sin salida (Butler, 1990:
vii). Considera necesario desestabilizar conceptos como mujer y varn para mostrar de qu manera la realidad socio-cultural los constrie discursivamente, produciendo sus cuerpos en y dentro de las categoras del sexo binario, originario y naturalizado.
Para ella es preciso desarticular esa ilusin indagando cmo ha llegado a configurarse
un sujeto mujer real y cmo es posible desafiarlo. Sobre estos problemas vuelve ms
adelante en Cuerpos que importan (Bodies that Matter -1993), Excitable Speech (1993)
y The Psychic life o Power (1997). Define gnero como un modo de organizacin
de las normas culturales pasadas y futuras y un modo de situarse uno mismo con respecto de esas normas; es decir, fundamentalmente como un estilo activo de vivir el
propio cuerpo en el mundo, como un acto de creacin radical (Butler, 1986: 14). Para
ella, esta radicalidad es posible en la medida en que el gnero se constituye como un
producto pardico que va ms all de los lmites convencionales de las teoras constructivistas. Asume de ese modo una posicin contraria al sentido comn y opuesta
a importantes lneas tericas en desarrollo, que van desde Beauvoir a Fraser, pasando
por Delphy, Irigaray, Amors o Braidotti.
Para Butler, en cambio, el gnero es performativo (realizativo) y se produce a
10

Pueden establecerse dos posiciones, por un lado, la de quienes sostienen que


el feminismo es ilustrado, consideran que las corrientes que se han desarrollado a
partir de la defensa de la diferencia, del giro lingstico y de las posiciones anti-ilustradas deben denominarse postfeministas. Por el contrario, quienes se atienen a la
secuencia cronolgica, prefieren referirse a una Tercera Ola.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

partir del lenguaje como un acto de habla (en tanto significante) que instaura realidad
y delimita la frontera del objeto en tanto lo define como tal. (Butler, 1993: 22-30). De
ese modo, el cuerpo es una inscripcin narrativa, histrica, que soporta todos los modos institucionalizados de control. Esto es as sobre todo a partir del disciplinamiento
del deseo: desear lo que no se es, desear aquello de lo que se carece (Casale, 2006:
69). Butler critica sin concesiones no slo la nocin de sexo natural (pre-discursivo) sino tambin la nocin de identidad estable. No hay nada, para Butler, ms all o ms
ac de la performatividad. Decir es hacer cosas con palabras, segn la sentencia de
John L. Austin. Por eso, las filosofas del giro lingstico le permiten sostener que nadie nace con un sexo-gnero ya dado, sino que siempre es una performatividad que se
resignifica constante y pardicamente.
De la misma manera rechaza la nocin de sujeto como supuesto estable y
universal del feminismo. Se trata de un constructo normativo ms (Butler, 1990: 37),
y no de un dato ahistrico. El sujeto, para Butler, es slo condicin necesaria aunque
no suficiente para la agencia; es el lugar en que el discurso nos pone: un lugar de
anclaje desde donde cada quien debe auto-constituirse en agente (Femenas, 2003:
118 s.), es decir, en principio activo. Asimismo, Butler critica tambin la nocin de representacin. A su juicio, representacin funciona como el trmino operativo de un
proceso que da visibilidad y legitimidad a las mujeres como sujeto poltico (Butler,
1990: 9). y que, al mismo tiempo, impone los requisitos normativos prefijados que
conllevan la representacin, ocultando o negando quines quedan irrepresentadas o
negadas como mujeres. El examen y la crtica de todas esas nociones tienen para Butler el objetivo de contribuir a la conformacin de una democracia radical, que evite las
exclusiones y los trminos disciplinantes. En efecto, esos trminos involucran construcciones prescriptivas y prcticas confirmatorias, es decir, aceptacin de mandatos
culturales que dan significado a la materialidad (Butler, 1990b: 201). Las relaciones de
poder-discurso fabrican cuerpos, cuya persistencia (sus contornos, sus distinciones y
sus movimientos) constituye materialidad. Deconstruir en todos los rdenes a los sujetos y a su materialidad implica deconstruir tambin la singular relacin sexo/gnero/
deseo y promover la ruptura de cadenas de determinaciones discursivas para que se
resuelvan en cuerpos dinmicos e inconstantes, producto de la fantasa entendida como libertad. Vemos, entonces, que Butler niega el dimorfismo y la distincin sexo/gnero proponiendo su subversin. Esta posicin ha recibido la denominacin de teora

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

queer.11 Como consecuencia de esta resignificacin, el trmino ha perdido su carga


peyorativa, al punto de designar actualmente un rea completa de estudios: los Queer
Studies. Segn Butler, ello obedece a la reapropiacin en clave positiva de las condiciones contextuales y de los performativos implicados, ejercitndose nuevas cadenas
de significados y de campos semnticos y rompiendo con aquellas a las que originariamente el trmino estaba atado (Butler, 1993: 223). Como conclusin, el gnero se
constituye en un producto pardico e inestable; es decir, en un trmino no normativo.
Muchas tericas rechazan teoras como las de Butler (seguida y radicalizada
por Beatriz Preciado) sobre bases poltico-estratgicas e histricas. Por ejemplo, tanto Nancy Fraser (1997) como Rosi Braidotti (2000), desde posiciones tericas diversas, consideran que perder la distincin del binarismo sexual contraviene la actitud
del sentido comn y los modos en que la mayora de las sociedades estn organizadas, incluyendo sus sistemas legales y de opresin. El feminismo multicultural, si
bien recoge buena parte de las crticas de Butler a nociones como la de sujeto o
representacin, tambin advierte que conviene mantener la denominacin tradicional varn/mujer en tanto sta es comprensiva y abarcativa, aunque se sepa que
no constituye posiciones naturales o esenciales sino en buena parte polticas. Incluso, el atravesamiento con la variable de etnia ha dado nuevas complejidades a la
distincin varn/mujer, poniendo de manifiesto solidaridades y alianzas tnicas que
exceden los canales del colectivo mujer (Femenas, 2007), lo que favorece el anlisis desde una pluralidad de dimensiones que, si bien no agotan, enriquecen de modo
relevante el tratamiento de estos temas.

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Todava en el Oxford Dictionary puede leerse que queer significa raro, degradado, inslito, extrao. Coloquialmente se aplicaba a personas de sexualidad no normalizada.

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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

Bibliografa
Celia Amors, (1997) Tiempo de feminismo, Madrid, Ctedra.
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De los Estudios de la Mujer a los debates sobre Gnero

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5 de octubre (suplemento)
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la Fundacin Jos Antonio de Castro. (Introduccin, edicin y notas de Estrella RuzGlvez Priego).
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Trabajo ,

cultura y poder : dilemas historiogrficos

y estudios de gnero en la

A rgentina 1

Mirta Zaida Lobato


Los problemas, las teoras y las metodologas utilizadas para producir conocimiento histrico cambiaron notablemente en la segunda mitad del siglo XX. Algunas
de esas transformaciones conciernen al campo de los estudios feministas y las derivas
posteriores con el nombre de historia de las mujeres y estudios de gnero. Esta ltima expresin se difundi bajo el amparo del texto de Joan Scott (1985), en el que se
define al gnero como una categora til para el anlisis histrico. Este vasto campo
no es inmutable y muchos han sido los debates que involucraron a estudiosas de diferentes disciplinas (desde la antropologa hasta la filosofa, pasando por la economa,
la historia, el arte y la geografa) y es por eso tambin que ni la historia de las mujeres
ni los estudios de gnero se basan en las mismas premisas iniciales. Como sealaron
Roulet y Santa Cruz (2000), la diversidad terminolgica refleja de algn modo las ambigedades existentes en los movimientos de mujeres y/o feministas de cuyo seno
surgieron muchos de los impulsos que cuestionaron categoras analticas y modos de
pensar. Adems esa indeterminacin no implica inconsistencias sino que cubre una
diversidad de prcticas histricas, culturales y lingsticas, ya que se produce a partir
de mltiples y diversos puntos de vista.
Si bien es cierto que existen diferencias en las perspectivas de anlisis, los estudios mencionados anteriormente comparten una actitud crtica frente a la pretendida
objetividad y universalidad del conocimiento, subrayan las diferencias en las relaciones de poder existentes entre varones y mujeres, toman la experiencia de las mujeres
evitando objetivarlas, convertirlas en vctimas, en sujetos romnticos, cuyas experiencias pueden generalizarse sin prestar atencin a las diferencias de clases, de raza o
generacionales y, ante todo, intentan cambiar la situacin desventajosa en la que se
encuentran las mujeres.
Desde el punto de vista de la Historia los debates historiogrficos no fueron
menores y, como en el caso de los estudios de gnero, estuvieron marcados por las
polticas en la produccin de conocimientos y en la disciplina, por las estructuras institucionales con sus prcticas (departamentos, institutos, redes, asociaciones) y con
las normas y protocolos que definen los lmites y las fronteras de las disputas intelec-

1 Agradezco

los comentarios de las colegas del Archivo Palabras e Imgenes de mujeres (APIM-IIEGE) y de Silvana Palermo.

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

tuales sobre mtodos, archivos, tradiciones y teoras. A lo largo de las ltimas dcadas
los modos de hacer historia fueron amenazados y desafiados, de un modo u otro y con
distintos grados de intensidad, por los estudios sobre las mujeres, el giro lingstico,
la historia cultural, los estudios postcoloniales y de la subalternidad.
La produccin historiogrfica en nuestro pas tambin sinti algunos cimbronazos, pero el contexto general que sigui a la ltima dictadura militar fue la expansin
de un heterogneo conjunto de investigaciones que reconoce influencias diversas. La
extensa literatura sobre mujeres/gnero/feminismos producida en nuestro pas, sobre
todo desde la institucionalizacin de numerosos centros de estudios y la proliferacin
de publicaciones de diverso tipo, refiere a ciertos perodos y determinados temas ms
que a otros. As hay muchos trabajos para el perodo que se extiende entre fines del
siglo XIX y principios del XX, y entre los temas estudiados se destacan la accin de los
movimientos feministas, las prcticas de ideologas como el anarquismo, el socialismo, y el peronismo, donde se destaca la figura de Eva Pern, el asociacionismo femenino, la prostitucin y el trabajo de las mujeres. Geogrficamente la mayora de los estudios se concentran en las grandes ciudades, en especial en Buenos Aires y Rosario,
aunque la expansin de los estudios regionales ha extendido el espacio de estudio a
las provincias de La Pampa, Neuqun, Tucumn y a ciudades como Comodoro Rivadavia o Mar del Plata (Barrancos, 2005; Lobato-Suriano, 1993 y 2006; Lobato, 2003).
Un examen analtico de esa amplia produccin requiere de aproximaciones recortadas a problemas especficos. Por eso me propongo en este artculo analizar la
literatura socio-histrica sobre trabajo, considerando que ste se encuentra estrechamente imbricado con el par cultura y poder. No obstante la importancia del tema en
nuestras sociedades y de la relevancia de la presencia femenina tanto en el trabajo domstico como en el asalariado, la historiografa ha construido los relatos nacionales sobre la base de una presencia considerada universal aunque de hecho enfocada en las
prcticas polticas, sociales y culturales de los varones. Este sesgo slo ha comenzado
a matizarse y hacerse ms complejo en las ltimas tres dcadas en nuestro pas.

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

Formas de hacer historia: los hroes proletarios


Las historias de los trabajadores escritas tanto por militantes del movimiento
obrero como por historiadores profesionales trataban de responder a las preguntas sobre quines eran los trabajadores, qu labores realizaban y, sobre todo, qu tipo de organizaciones crearon, cules fueron las ideologas dominantes y cules las formas de
protestas. Desde la dcada de 1960 el inters por develar cul haba sido el papel de
los obreros en la vida econmica y poltica del pas ocup las pginas de algunos libros
sobre la historia de la sociedad (Germani, 1968), sobre la industria (Dorfman, 1970) y
sobre la economa (Ortiz, 1978 y Ferrer, 1968), mientras que las historias obreras editadas en esa dcada y en las siguientes se vertebraron alrededor de los trabajadores
industriales varones, urbanos y organizados, enfatizando el papel de las ideologas y
los vnculos con el Estado (entre otros, Panettieri, 1967; Godio, 1972; Belloni, 1960;
Falcn, 1986; Bilsky, 1984 y 1985; Torre, 1988 y 1990)
Este modo de hacer historia era parte de un movimiento ms amplio, de carcter mundial, relacionado con la emergencia y consolidacin de una estructura de pensar basada en la importancia asignada a la industria y a sus trabajadores. En este sentido se debera enfatizar que un segmento de las Ciencias Sociales en general y de la
Historia en particular se constituy en Europa, desde mediados del siglo XIX, a partir
de las ideas de Carlos Marx sobre el proletariado europeo y que alcanz notable fuerza al finalizar ese siglo y principios del XX. Como derivacin, los conceptos de clase
y lucha de clases rigieron buena parte de los estudios y se convirtieron en fuerzas
dinmicas que organizaron temas y problemas. Posteriormente, en pases como Inglaterra, los estudios histricos sobre trabajadores adquirieron mayor complejidad en la
obra de autores como Eric Hobsbawm o Edward P. Thompson en las dcadas de 1960
y 1970, y un poco ms tarde, en la de Ralph Samuel y Gareth S. Jones, entre otros.
Estos autores, de un modo u otro y con ms o menos influencia, despertaron nuevos
interrogantes, renovaron la historiografa sobre los trabajadores e impulsaron novedosos estudios no slo en la Argentina sino tambin en Chile y Brasil.
Lo notable es que esas influencias fueron poco receptivas al debate que plantearon las feministas, en particular las marxistas, a los historiadores varones. Las limitaciones de la historia del trabajo identificada con la organizacin y el potencial revolucionario de la clase obrera se atribuyeron tanto a los prejuicios masculinos como a
otros factores tales como la naturaleza de las fuentes (la informacin sobre los hom-

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

bres se encuentra ms fcilmente en la prensa e informes oficiales) y las caractersticas del trabajo de los varones y su comportamiento en las protestas (los varones con
empleo regular y mejor pagado son ms proclives a participar en sus asociaciones gremiales; en cambio, las mujeres realizan trabajos irregulares y precarios y sus acciones
estn condicionadas por sus obligaciones familiares) (Davin, 1981 y 1984).
En Inglaterra, en Francia, en Brasil, en la India y tambin en la Argentina los historiadores del trabajo repetan una y otra vez, que no exista material para escribir una
historia de las mujeres. Sin embargo, el desarrollo de los estudios de gnero y de la
historia de las mujeres ha demostrado que el material se encuentra si uno hace las
preguntas adecuadas y tiene la suficiente paciencia como para encontrar documentos
dispersos o catalogados con marcas androcntricas que hacen difcil su bsqueda.
Historiadoras como Michelle Perrot (1992), Arlette Farge (1991), Anne Davin (1984),
Mary Nash (1991), Joan Scott y Louise Tilly (1984) han demostrado que bajo el amparo de cualquiera de las experiencias de las que se parta (feministas, mujeres, gnero) las prcticas historiogrficas puestas en juego constituyeron un desafo real a
la bsqueda de nuevas fuentes (testimonios, fotografas, cartas), a la relectura de las
ya transitadas y a la formulacin de interrogantes y teoras que produjeran una renovacin, ampliacin y reformulacin de esas prcticas y de los temas y problemas que
concitaban la atencin de la disciplina en general y de la historia laboral en particular.
Al mismo tiempo, la vieja historia laboral comenz a ser arrinconada cuando se
cuestionaron claramente las formas consagradas de hacer historia. Aunque la crtica
fue alimentada desde temprano en el propio seno del marxismo fueron las lecturas de
Gramsci las que empujaron las reflexiones sobre las clases subalternas y abrieron un
espacio para la emergencia de una literatura que cuestionaba el descuido historiogrfico sobre vastos sectores de la poblacin como, por ejemplo, el campesinado, crucial
en la vida econmica, social y cultural no slo de Italia o Espaa sino tambin de China, India o Mxico. En algunos pases de Amrica latina, como en Chile, los estudiosos
plantearon la importancia de las clases populares (los modestos labriegos, los
artesanos). En igual sentido, en la Argentina se incorpor el concepto de sectores
populares y en Brasil adquiri densidad la discusin sobre la esclavitud y su relacin
con la conformacin del mundo del trabajo y de derechos, sean ellos civiles, polticos
y sociales. Para investigadores de distintos pases la nocin de clase apareca como
fuertemente etno y eurocntica, y por eso omita las diferencias y peculiaridades nacionales, raciales y de gnero. No slo eso, en algunas regiones se discuti claramen-

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

te el papel del imperialismo, del colonialismo y de las elites locales en la difusin de


un discurso historiogrfico que asignaba un papel secundario a los trabajadores en los
procesos de descolonizacin. As lo plantearon algunos historiadores de la India en sus
estudios sobre la subalternidad, y esas ideas fueron a su vez retomadas por estudiosos europeos en un intento de revitalizar los estudios sobre el mundo del trabajo en
sus propios pases.2
Aunque tiene algunas particularidades, la historiografa argentina sobre los trabajadores puede leerse dentro de este movimiento historiogrfico general. La presencia ineludible de los trabajadores en la organizacin capitalista del pas trajo como derivacin su organizacin en asociaciones gremiales, la definicin de los modos de lucha
ms adecuados para obtener mejoras en las condiciones de trabajo y el reconocimiento de la legitimidad de los derechos que ellos contribuyeron a definir.
El proceso abarca, sin duda, todo el siglo XX, y las historias laborales han enfatizado en sus anlisis el proceso de formacin de sindicatos y federaciones gremiales,
los debates ideolgicos y las grandes huelgas. El punto de partida era una visin de
conjunto (global o macro) que buscaba establecer nexos entre el desenvolvimiento general de la economa, las transformaciones de la sociedad y la emergencia de este tipo
de organizaciones. Como es tambin conocido, fuera de algunas honrosas excepciones (Panettieri, 1967; Godio, 1972) hasta comienzos de los aos 80 la visin del mundo del trabajo no era una preocupacin central de la historia acadmica. Sin embargo,
en ese momento comenz a abrirse una nueva etapa en los estudios sobre la clase
obrera y los trabajadores argentinos, que permita alentar la posibilidad de la conformacin de una nueva historia de los trabajadores con la incorporacin de temas y
preocupaciones que haban estado ausentes de la agenda de problemas. Esos temas
referan a la experiencia de la clase obrera, las condiciones de existencia material, la
importancia del lugar del trabajo, el rol desempeado por el Estado, la vida cotidiana,
la comunidad, la etnicidad, las simbologas y los rituales (Lobato-Suriano, 1993 y 2006;
Lobato, 2003 y 2005).
La corriente de transformacin rpidamente de concentr en los estudios sobre
cultura popular, en especial la urbana, y en los temas que vinculan cultura y poltica, y
se fue alejando del anlisis de la experiencia trabajadora, incluso en el plano de la cultura y la poltica (Gutirrez-Romero, 1985). Por otra parte, el inters en las problemticas

La literatura sobre los debates historiogrficos es extensa. Pueden consultarse


Internacional Labor and Working Class History (2000); Claudio Batalha, Fernando
Teixeira da Silva, Alexandre Fortes (2004); J. Paniagua, J. Piqueras y V. Sanz, (1999)
e Historia social, 10 (1991). Para un acercamiento a la problemtica de los estudios
subalternos Silvia Rivera Cusicanqui y Rossana Barragn (1997).

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

de gnero se hizo evidente en unas pocas investigaciones, entre las que se destaca
el estudio de Daniel James (2004) sobre la importancia de la desigualdad sexual en la
experiencia poltica de las clases subalternas.
La incorporacin de la problemtica de gnero lleg en nuestro pas de la mano
de la sociologa y la relacin entre la disciplina historia y los estudios de gnero ha sido
y sigue siendo bastante compleja. En las ltimas dcadas, ambas han establecido sus
fronteras y sus dilemas epistemolgicos y polticos (y eso incluye el hecho de que en
el proceso de publicacin de ciertos trabajos algunos editores sugieren la eliminacin
de la palabra gnero, acaso porque se la considera demasiado militante y subversiva).
La relacin conflictiva y problemtica entre trabajo y gnero no es nueva, tiene ms de medio siglo de constantes y persistentes debates y la historia del trabajo
muestra una notable resistencia a romper con la idea de la neutralidad de gnero en
el mundo laboral. Una clara expresin de estas resistencias se dio con la discusin de
las nuevas formas de organizacin del trabajo que siguieron al debate sobre la crisis
taylorista-fordista en la dcada de 1990 que, en palabras de Martha Roldn (1992), se
presentaban como neutrales en trminos de la diferencia sexual.
Aunque quiz sea obvio sealar esto, el trmino historia del trabajo encierra
una amplia diversidad de temas y problemas as como es susceptible de diversas interpretaciones. Por un lado, refiere a las transformaciones histricas de las condiciones de trabajo en el doble sentido de labores realizadas, de los salarios, horarios, salubridad de fbricas y talleres, a los que se pueden agregar oficinas, escuelas, hospitales. Por otro, se vincula al anlisis de las organizaciones obreras y de las ideologas
que buscaban organizar, dirigir y orientar a los trabajadores. La historia del trabajo era
la historia de la clase trabajadora y ella slo ocasionalmente inclua a las mujeres. En
realidad, buena parte de la historiografa del trabajo que se designa como tradicional
pona de relieve la dicotoma existente entre una mayora de mujeres, vctimas y sometidas cuando no indiferentes, y una minora de mujeres rebeldes, de dirigentes polticas y gremiales.
En un esfuerzo por romper las fronteras, algunas reuniones cientficas sobre
trabajadores han recibido la designacin de mundo del trabajo, buscando definir un
espacio de neutralidad que posibilita la insercin de las mujeres en esa historia; otras
veces, en un intento desestabilizador, se incluye el subttulo identidad y cultura de
gnero (Nash, 1999). Todas estas observaciones le dan sentido al examen de la literatura que explora los interrogantes sobre las relaciones, los roles y el poder que se ejer-

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

ce en los mbitos laborales; sobre la experiencia de los varones y la construccin del


deber ser masculino (ganar el pan y proveer a su familia); sobre la experiencia de las
mujeres y la formacin del deber ser femenino (procrear y cuidar de su familia); sobre
cmo analizar el trabajo familiar o la experiencia de los y las desocupadas, de los y las
trabajadoras flexibilizadas, con jornadas impredecibles, contratos precarios y salarios
que ni siquiera cubren las ms elementales necesidades. Por eso tambin vale la pena
seguir discutiendo si existe una neutralidad de gnero que en su formulacin compatibilice la experiencia colectiva masculina y femenina as como lo que la nocin clsica
de trabajo incluye/excluye, puesto que no solamente quedan extensas zonas del trabajo femenino al margen sino tambin muchas ocupaciones masculinas.
Incluso ms all de las declaraciones sobre la necesidad de interrelacionar clase, etnia y gnero, el dislocamiento del concepto de clase que introdujo el uso de la
categora de gnero produjo ciertos desplazamientos en los intereses de las investigaciones hacia otros territorios como los discursos sobre la sexualidad y el poder
o el vasto campo de las representaciones. Slo como ejercicio de memoria quisiera
recordar que la nocin de clase difundida por el marxismo tradicional planteaba dos
problemas. Por un lado, la apropiacin del trabajo excedente por parte del capital (un
elemento priorizado por los enfoques marxistas) implicaba un serio inconveniente al
momento de analizar el trabajo domstico (Hartman, 1981; Harrison, 1973; Seccombe,
1974; Gardiner, 1975). Por otro, el anlisis emprico a partir de la nocin ms universal
de trabajo como territorio de lo pblico/masculino tornaba problemtica la identificacin de la presencia de las mujeres en los mbitos laborales o llevaba a considerar que
su participacin era escasa.

El gnero del trabajo


Las investigaciones de las ltimas dcadas han abierto el horizonte temtico,
terico y metodolgico para el examen del mundo del trabajo. No hay dudas de que
ahora, mucho ms que antes, se admite la existencia de la segregacin sexual en el
trabajo y que se han desarrollado teoras explicativas que alimentan al conjunto de las
investigaciones. No obstante, algunas teoras sostienen que el funcionamiento del
mercado laboral es indiferente al gnero y que las diferencias dependen exclusivamente del comportamiento de la mano de obra. Desde esta perspectiva, las mujeres eligen trabajos y profesiones que les permiten dedicarse a su familia y ello hace que se

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

concentren en aquellas actividades que admiten interrupciones de acuerdo con el ciclo


de vida y las obligaciones familiares. En cambio, los anlisis sobre el mercado laboral,
las caractersticas de la demanda y de la oferta as como la existencia de mercados de
trabajo duales y segregados han sido sensibles a la incorporacin de la dimensin de
gnero. Por ejemplo, aquellos que sostienen la existencia de dos mercados de trabajo uno primario y otro secundario, segn los trminos y las condiciones de empleo
sostienen que en el primero se ofrecen salarios altos, buenas condiciones de trabajo y
seguridad en el empleo y que en cambio en el segundo la remuneracin es ms baja,
hay mayor inestabilidad y las posibilidades de prosperar son menores. La mayora de
las mujeres trabajaban (y trabajan) en el sector secundario (Roldn, 1992; McDowell,
1999, Borderas, 1992).
La literatura sociolgica ofrece un espectro bastante amplio de pticas que permiten explicar los cambios en las formas de organizacin del trabajo y su naturaleza,
las relaciones que se establecen en los mbitos laborales y la magnitud de los cambios
tcnicos. Sin duda la mayor parte de estas cuestiones han sido abordadas con ms
fuerza en los ltimos aos al calor de los cambios en los procesos de trabajo industrial
y en los regmenes de acumulacin capitalista. La Teora del Proceso de Trabajo permite pensar las relaciones entre naturaleza del trabajo y formas de conducta y conciencia
social. La perspectiva que enfoca dichos procesos coloca en primer plano la actividad
bsica de transformacin de los bienes prestando atencin a la tecnologa empleada
pero tambin a la dinmica en la que se producen los antagonismos de clases (algunos enfatizarn la produccin del consenso o la construccin de la hegemona en las
fbricas). El tema ha tenido continuidades y rupturas en la formulacin del debate. En
un principio, las dos cuestiones centrales fueron: 1) los problemas vinculados a la prdida de autonoma de los trabajadores y 2) la llamada degradacin del trabajo, adems
del nfasis puesto en las variaciones de la calificacin, el mercado de trabajo y las resistencias de los trabajadores (Thompson, 1983; Giddens y Held, 1983). Sin embargo, aunque el debate es importante y la crtica feminista ha puesto en cuestin esas
formulaciones, se puede sealar, segn las palabras de Martha Roldn (1992:89), que
las teoras pueden usar diferentes conceptos y nociones para descubrir y designar
una variedad de actores y sus trabajos como paradigmticos, o, por el contrario, negar
la existencia de aquellos que no se ajustan a esos marcos condenndolos al olvido,
relegndolos al mundo fuera de las fronteras de la teora, de la investigacin, de las
prescripciones de polticas pblicas y de la negociacin contractual.

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

Los debates continan; pero al calor de ellos se han realizado numerosas investigaciones empricas que se cobijaron bajo el ala de los estudios feministas y/o de gnero para criticar esas teoras. El punto central es que el concepto de gnero es clave
en la organizacin del trabajo y que alrededor de l es posible repensar la organizacin
de las empresas, las tecnologas, las calificaciones, los salarios pero tambin las organizaciones sindicales, los estereotipos culturales de empresarios y lderes sindicales,
el papel del Estado a travs de la legislacin (Bock y Thane, 2006, McDowell, 1999), las
instituciones, la justicia y las ideas.
a) Medir el trabajo femenino
En la Argentina las primeras investigaciones se desarrollaron a partir de los aos
60 y con ms fuerza en la dcada siguiente. Fue con el inicio del decenio de la mujer
cuando comenzaron a surgir algunos trabajos fundamentalmente a partir de la Demografa y de la Sociologa que planteaban la preocupacin sobre la cantidad y la calidad
de la participacin femenina en el mundo pblico del trabajo, relacionndolo con el
despegue o el desarrollo econmico, que por entonces se pensaba como posible
para los llamados pases del Tercer Mundo (Boserup, 1970). Las investigaciones de
socilogas y demgrafas introdujeron en nuestro medio las discusiones alrededor de
los determinantes de la participacin de las mujeres en el mercado laboral: edad, estado civil, educacin, condicin de migracin, localizacin urbana-rural, la discriminacin ocupacional por sexo as como los problemas derivados de la medicin censal de
la mano de obra femenina y del trabajo domstico y las teoras acerca de la oferta de
mano de obra (entre otras Recchini de Lattes y Wainerman, 1977, 1981 y 1983; Jeln,
1978; Sautu, 1980, Wainerman, 1980, Kritz, 1984 y 1985; Feijo, 1989).
Centradas en el tema de las mediciones, su prdica produjo importantes modificaciones en los criterios estadsticos que se prolongan en el trabajo que se realiza actualmente para incorporar a la informacin cuantitativa el trabajo precario de las
mujeres y las jefaturas de hogar femeninas. Este grupo pionero se orient a examinar
tambin el mundo de las representaciones simblicas del trabajo domstico/extradomstico de las mujeres y su incidencia sobre la participacin en el mercado laboral
(Wainerman y Navarro, 1979; Wainerman, 1981 y Wainerman y Berk de Raijman, 1984;
Wainerman, 1991).
Las evaluaciones y sugerencias sobre la medicin del trabajo femenino en la
informacin estadstica han sido ampliamente discutidas por diferentes autores y, co-

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

mo resultado, fueron modificados muchos instrumentos de medicin en el presente;


pero la informacin fragmentaria y heterognea sobre el pasado no puede ser alterada. Entonces, la combinacin de datos y los estudios sobre cdulas censales, cuando
se tienen, permiten volver sobre el tema de la subestimacin e invisibilidad de ciertas
ocupaciones y actividades para producir su efecto contrario. Desde esta perspectiva
se puede afirmar que la presencia femenina en el mercado laboral registrado en la Argentina ya sea en la industria o en los servicios era importante, similar a algunos
pases europeos y ms alto que en otros pases de Amrica Latina; que la actividad
laboral de las mujeres se concentr en algunas ramas de la produccin industrial (alimentacin, textiles, vestimenta), en particular en las grandes empresas que controlaban el mercado (Rocchi, 2000; Lobato 2001); y que fueron dominantes en el trabajo a
domicilio y en el comercio (Lobato, 2007). Las estadsticas muestran tambin el peso
que tuvieron las mujeres en la educacin y en el cuidado de la salud de la poblacin
(Wainerman, 1993; Morgade, 1997). Maestras y enfermeras hicieron realidad la idea
de que la mujer tena la misin de cuidar y consolar a los que la rodean. Se destaca tambin la presencia femenina en el servicio domstico alimentado por mujeres
provenientes de las clases populares (Zurita, 1981-1996; Zurutuza y Bercovich, 1987).
b) Reducir la escala y aguzar la mirada
La mirada sobre el trabajo femenino derivada de los censos constituye una radiografa bastante general. Los estudios que se concentran en determinadas ramas de
actividad y, particularmente, los anlisis de empresas ayudan a profundizar el examen
sexuado de los puestos de trabajo, las calificaciones y salarios as como el ejercicio del
poder en las fbricas y en el sindicato. Las identidades de gnero se crean y recrean
en el trabajo, y la cultura de fbricas y talleres es un campo tensionado por mltiples
factores. En ese espacio se libran varias batallas: las que enfrentan a trabajadores,
patrones y Estado; las relacionadas con el desigual acceso a los bienes econmicos
y simblicos entre varones y mujeres; y las que se producen entre distintos grupos
tnicos. Al generizar el lugar de trabajo es posible analizar y explicar las relaciones entre los trabajadores (varones y mujeres) y no slo entre empresarios y trabajadores, y
tratar de comprender adems las diferencias existentes entre varones y mujeres, entre mujeres solteras y casadas, entre jvenes y adultas, entre trabajadores nativos e
inmigrantes varones y mujeres as como el papel de las familias y los roles que tienen
cada uno de sus miembros (Lobato 2001 y 2007).

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Trabajo, cultura y poder: dilemas historiogrficos y estudios de gnero en la Argentina

La reduccin de la escala de anlisis de los trabajadores y sus organizaciones a


una fbrica o a un conjunto de ellas no fue en los trabajos ms representativos el resultado del influjo de la corriente historiogrfica que se conoci y difundi con el nombre de microhistoria, sino que se reconoce el impacto de algunas de las bsquedas
del enfoque microhistrico sugerido desde la antropologa por Gonzlez y Gonzlez
(1999). Lo importante aqu es que el estudio del trabajo en escalas reducidas como
las fbricas permiti establecer las edades de las trabajadoras, sus responsabilidades
familiares, las calificaciones y duracin en el empleo; todos esos datos permiten discutir las polticas empresariales y gremiales (Lobato, 1990 y 2001). Otra corriente se
aliment de las investigaciones provenientes del campo de los estudios migratorios,
en particular del anlisis de cadenas y redes, aunque el inters por los trabajadores y
las trabajadoras y sus familias fue un poco posterior a los provenientes de la historia
laboral (Ceva, 2005).
Una derivacin importante de estos estudios es que permiten volver la mirada
sobre los anlisis alrededor de la inmigracin. El carcter universalizador y homogeneizador de las experiencias de varones y mujeres bajo el comn denominador de los
hombres no es patrimonio exclusivo de los estudios sobre trabajadores. La historiografa sobre inmigracin presentaba las mismas dificultades. Recordemos como punto de
partida los trabajos de Gino Germani (1955 y 1962) y las discusiones que tuvieron lugar en los aos 80 sobre la base del reconocimiento del multiculturalismo (Baily, 1985
y 1985, 1988; Devoto, 1992, Devoto-Mguez, 1992) y los vnculos entre inmigracin y
poltica (Cibotti- Sabato, 1986).
A partir de la cuestin de las identidades culturales se ponan en tensin aspectos parciales de la cuestin inmigratoria y el marco de las relaciones de gnero quedaba marginado. Sin embargo, como he sealado, las investigaciones sobre redes y
familias han sido ms sensibles y permeables al examen de los roles de varones y mujeres. No obstante, el problema se escapa al debate sobre el enfoque o la perspectiva
terica y metodolgica y se ubica en la excesiva especializacin de la disciplina: los
que se embanderan en el estudio de redes familiares no leen a los que hacen historia
laboral y viceversa, y lo mismo sucede con las otras capillas (la historia intelectual, poltica, rural o los estudios sobre justicia). Sin embargo, cada uno de ellos realiza aportes importantes para pensar el pasado laboral. Por ejemplo, los estudios sobre redes
aportan muchsima informacin acerca de las caractersticas de las migraciones masculinas y femeninas, los tipos de trabajo, las actividades y las formas de organizacin

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y sociabilidad (Ceva, 2005). Borrar los lmites entre historia laboral e historia de las migraciones atenta a la cuestin de gnero puede ayudar a una mirada que traspase las
fronteras nacionales e incorpore la dimensin regional y global.
c) La naturaleza femenina como fundamento de la inequidad
Los cambios en el trabajo y en sus condiciones a fines del siglo XX han recolocado la demanda de generizacin de las teoras econmicas y sociolgicas, y ella fue
realizada a nivel internacional por economistas, socilogas, filsofas y antroplogas
feministas. De todos modos, no hubo ni hay un traslado automtico de las teoras al
anlisis de las prcticas sociales. Aunque la incorporacin de la dimensin de gnero
a los estudios del trabajo ha sido ampliamente planteada desde un punto de visto terico, en la prctica los componentes de diversos modelos explicativos se yuxtaponen,
modifican y complementan produciendo los rasgos que diferencian a cada una de las
actividades en las distintas regiones. Por ejemplo, ms all de las teoras que las informan, las nociones de cualificacin y descualificacin adquieren densidad en tanto
expresan un sistema jerrquico de valores. Hay tareas que se naturalizan al punto de
que se pierde de perspectiva el proceso histrico en el cual surgen. Por otra parte, con
la difusin de nuevos conocimientos el uso de ciertas categoras descontextualizadas
a veces favorece generalizaciones sobre la base de premisas preestablecidas que poco explican la heterogeneidad y peculiaridad de las distintas experiencias nacionales y
regionales y prestan escasa consideracin a las continuidades y discontinuidades del
proceso histrico.
En este sentido, hacia fines del siglo XIX se consolidaron en la Argentina ciertas
nociones asociadas a la naturaleza femenina de la mano de la difusin de un pensamiento cientfico que se apoyaba fuertemente en la biologa (Tern, 2000; Nari 1996 y
2000) y, en este punto, se podra decir que la historia conceptual podra ayudar a precisar el especfico momento en que ciertas nociones adquieren espesor y se difunden en
el territorio. Las derivas del pensamiento cientfico alimentaron relaciones contradictorias entre varones y mujeres, las desigualdades y las jerarquas y, como seala Arlette
Farge (1991) en su ensayo de historiografa para el caso francs se fue consolidando
tambin la nocin de una complementariedad de subordinacin en la medida que se
codificaba y valorizaba de modo diferente no slo el aspecto tcnico implcito en todo
trabajo sino tambin las habilidades y destrezas necesarias e incluso la capacidad para
ejercer autoridad. Los estudios de casos permiten examinar calificaciones, salarios y,

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en el plano normativo, su introduccin en los convenios colectivos de trabajo y la legislacin e intervencin estatal en las relaciones laborales (Lobato, 1990, 2001 y 2007).
d) Mundo pblico y privado: cruzando las fronteras
La divisin entre espacio pblico y privado es un elemento importante del discurso de la domesticidad. La divisin de las esferas en pblica y privada que, segn
una extensa literatura, acompa el desarrollo del capitalismo y el proceso de construccin de la modernidad fue puesta en cuestin en numerosas investigaciones porque el trabajo fabril (pblico) interfiere permanentemente en la vida privada (el cuidado
del hogar). Apoyndose en una dicotoma imaginaria se organizaron los sistemas sociales y se establecieron normas que definen espacios de competencia para las actividades econmicas, polticas y culturales (Armstrong, 1987).
En Europa este proceso se ubica hacia fines del siglo XVIII y en Amrica latina
a partir del siglo XIX, cuando la doctrina de las dos esferas excluyentes de actividad
humana (lo pblico y lo privado) surge como componente de la ideologa victoriana
sobre la mujer, apoyada y reforzada por nuevas formas de organizacin econmica
y social que fueron redefiniendo las relaciones familiares y la divisin sexual del trabajo. Esta ideologa se vio reforzada por las teoras funcionalistas para las cuales los
procesos de industrializacin y modernizacin de los siglos XIX y XX crearon esos dos
mundos separados: la familia y el trabajo, y una sociedad dividida en dos esferas
de accin: la pblica y la privada. Mientras que la familia dej de ser una unidad de produccin para transformarse en una de tipo emocional, la produccin material de bienes
pas a realizarse socialmente fuera del hogar y se enfatiz que entre ambos espacios
no haba ningn tipo de interferencias. La separacin entre la familia y el trabajo, entre
produccin domstica y formas socializadas de produccin, reconfigur las anteriores
divisiones del trabajo entre hombres y mujeres.
Esta nocin que presentaba las esferas pblica y privada como dicotmicas,
separadas y divididas, no slo en el espacio sino por las actividades realizadas y por el
sexo de los sujetos, fue clave tambin en el anlisis poltico que consideraba la cuestin de la ciudadana y la participacin en el debate sobre los asuntos pblicos donde
la intervencin de las mujeres qued, a veces, subsumida en el universal de los ciudadanos varones y, otras, marginada en tanto se consideraba que su esfera de actuacin
privilegiada era el hogar (Habermas, 1986; Fraser, 1994).

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Los componentes bsicos de esta ideologa eran: a) separacin rgida de las


esferas de participacin del varn en el rea pblica de la produccin y de la prctica
poltica y el confinamiento de la mujer a la esfera domstica, al hogar y a la familia; b)
la idealizacin de la mujer madre y de la femineidad mediante el culto de la verdadera
mujer y, por ltimo, c) la doble moral sexual y la consideracin de la mujer como ser
asexuado, cuyo impulso a la maternidad sera anlogo al impulso sexual del varn.
Esta visin ti tambin los estudios provenientes del campo feminista y se
produjo la identificacin del espacio pblico como el lugar del trabajo que genera ingresos, de la accin colectiva y del poder (en pocas palabras: como el lugar donde se
produce y transcurre la historia); y del mundo privado como aquel de lo domstico, del
trabajo no remunerado ni reconocido como tal, de las relaciones familiares, los afectos, la vida cotidiana. El primero era exclusivamente (o casi) masculino y el segundo femenino. Esta visin encerraba un correlato de carcter poltico: si la mujer permaneca
confinada en los estrechos lmites del mundo privado, un mundo que era ajeno a los
mbitos de decisin y de poder, su incorporacin a la esfera pblica estara acompaada de una mayor integracin a esas esferas de decisin. Entonces, para las mujeres de
cualquier clase social su ingreso al mercado laboral significara tambin una paulatina
liberacin de las ataduras que les impona la domesticidad.
Algunos estudios marcaron los lmites de la dicotoma pblico-privado (Peck,
1976; Fraser y Gordon, 1992) aunque en nuestro medio fue Elizabeth Jeln (1984) quien
mostr los inconvenientes derivados de esa divisin y enfatiz la importancia de analizar el mbito domstico pero sin concebirlo como una unidad aislada y contrapuesta
al mbito pblico del poder. Para Jeln la unidad domstica es clave y permite examinar
la complejidad y el carcter multidimensional de lo cotidiano. No fue slo una postura terica ya que estuvo presente en el anlisis de biografas de mujeres de sectores
populares y en la atencin prestada al ciclo de vida como una dimensin que define y
redefine posiciones y roles de la mujer dentro de la familia y de la unidad domstica
(Jeln y Feijo, 1984).
Sin embargo la idea de lo privado cobr fuerza posteriormente en textos que exploraron las transformaciones culturales, la organizacin del espacio familiar y domstico, lo ntimo y lo afectivo. En algunos de ellos se presta atencin a la intervencin
del Estado pero reconociendo la maleabilidad de las fronteras en la relacin pblicoprivado (Devoto y Madero, 1999; Cicercchia, 1999). Temas asociados con el mundo del
trabajo aparecen claramente para el siglo XX en los anlisis sobre la sexualidad de las

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trabajadoras (Barrancos, 1999) o en la experiencia laboral bajo un rgimen paternalista


(Barbero y Ceva, 1999).
La produccin historiogrfica privilegi el anlisis de los espacios femeninos en
detrimento de las relaciones con el mundo masculino y la conformacin de la masculinidad, incluso de la multiplicidad de orientaciones sexuales, temas que han comenzado
a ser desarrollados en algunas investigaciones (Balderston y Guy, 1998; Archetti, 1999).
Sin embargo, es necesario enfatizar que si esos estudios amplan el horizonte historiogrfico no producen inmediatamente mayor conocimiento sobre el modo en que se
articulan las relaciones laborales y de poder en los espacios de trabajo y sobre las consecuencias de las agudas transformaciones que se produjeron al finalizar el siglo XX.
De modo que espacios y mbitos de actuacin de mujeres y varones eran vistos como separados a pesar de que en no pocas ocasiones las fronteras entre uno y
otro se presentaran desdibujadas o las experiencias se solaparan. Aunque parezca repetitivo este proceso histrico fue paralelo a la construccin de un conjunto de rituales
asociados con la domesticidad considerada como primordialmente femenina (la casa,
la lectura, la costura, la relacin con los hijos y la familia), y a la idea de que existe una
contradiccin efectiva entre moralidad y trabajo, en tanto ste se realizaba en el espacio pblico de la fbrica o del taller. La edificacin de la idea de domesticidad se realiz
de manera anloga y enfrentada a otros rituales como, por ejemplo, los de la fraternidad masculina que se materializaban en el valor que se asignaba al trabajo asalariado
o a la presencia en los actos polticos y gremiales; en suma, a la legitimidad incuestionable de la presencia de los varones en los espacios pblicos y en los mbitos de
sociabilidad como cafs, peluqueras y barberas y tambin en el ejercicio del sufragio.
Por otra parte, en el mismo proceso histrico en el que las mujeres se incorporaron al
trabajo asalariado y se construy a la trabajadora como una figura controvertida se dio
forma a una democracia exclusiva, en palabras de Genevive Fraisse (2003), en tanto
no enuncia las reglas de la exclusin sino que lo hace por una serie de impedimentos
reales e imaginarios, jurdicos y mdicos, literarios y filosficos.
e) Accin estatal, debates, apoyos y oposiciones
Los estudios sobre la formacin del Estado y sus polticas son importantes en
tanto permiten escudriar algunas cuestiones que van desde su intervencin en la
cuestin educativa hasta la legislacin en materia laboral. En nuestro pas los estudios
sobre la cuestin social han incorporado la dimensin de gnero mostrando cmo la

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interrelacin entre mujeres, familia e intervencin estatal fue constitutiva de los debates polticos y de la intervencin de intelectuales y profesionales desde los inicios del
siglo XX (Suriano, 2000; Lvovich y Suriano, 2006).
El debate sobre la necesidad de una legislacin que protegiera a la mujer obrera hizo emerger varios temas convergentes: la situacin de la mujer obrera y de las
trabajadoras a domicilio fue central en los estudios realizados por los organismos estatales como el Departamento Nacional del Trabajo (Lobato, 2000 y 2007); las difciles
relaciones existentes entre los trabajadores en su conjunto y el Estado pusieron a las
mujeres en el centro de la escena cuando reclamaban la presencia del Estado con la
esperanza de limitar lo que consideraban la amenaza de la competencia femenina en
el mercado laboral y para la salud de la raza (Nari, 2000; Lobato 1997 (b), 2000 y 2007;
Mercado, 1988).
El discurso de los peridicos gremiales y las prcticas de los sindicatos, visibles
en los acuerdos colectivos con los empleadores, desenmascaraban los conflictos que
alimentaban tanto la subordinacin femenina visible en las tensiones alrededor del
ideal maternal y la realizacin en el hogar, como los cuestionamientos cuando presionaban para que se prestara atencin a sus especficas situaciones y a sus reclamos.
Un ejemplo se encuentra en las demandas de militantes gremiales realizadas en los
congresos de la Confederacin General del Trabajo (Lobato, 2000 y 2007; Nari, 1994).
Adems, el tema de la proteccin de las trabajadoras ocup la atencin de las feministas sean ellas socialistas o liberales aunque, como ha demostrado Nari (2000), ellas
introducan el tema del poder cuando planteaban que la capacidad reproductiva de las
mujeres era crucial para la salud de la raza y de la nacin.
El conjunto de normas sancionadas a lo largo de la primera mitad del siglo XX
ampli las fronteras de la ciudadana social y las entrelaz a las de la ciudadana poltica
en algunos registros, como el de los socialistas, as como estimul una mayor preocupacin por los problemas vinculados a las desigualdades sociales y polticas. El reconocimiento de derechos sociales precedi a la obtencin de otros derechos como los polticos, ya que la sancin del sufragio femenino se produjo en 1947 (Bianchi y Sanchs,
1988; Novick, 1993; Navarro, 1981; Lobato, 1997(b) y 2000) y en muchos estudios se
destaca que apoyndose en lo diferente (la biologa y la maternidad) las mujeres buscaron construir un camino para el reconocimiento de su estatus como ciudadanas. La
proteccin de la madre obrera y las demandas de igual salario por igual trabajo fueron
reclamos comunes entre varones y mujeres e impulsaron a muchas obreras a recla-

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mar el cumplimiento de las leyes.


Por otra parte, la discusin sobre la proteccin de la mujer obrera coloc un
espacio de tensin en el proceso de construccin moderna de la ciudadana en la Argentina. Al subsumir sus derechos a la idea de proteccin se exclua la consideracin
de los derechos civiles y polticos para las mujeres y se las confinaba a la esfera de la
intimidad familiar y del afecto. Pero, tal como he sealado, la distincin en dos esferas
era ideolgica y las normas que las establecan eran violadas en la prctica y reconstruidas por los diferentes grupos sociales con distintos intereses y objetivos. En el debate sobre los derechos civiles se filtraban los relacionados con los derechos polticos
y cuando se discutan los derechos sociales se entrecruzaban con las otras cuestiones
(Barrancos, 2002; Lobato, 1997 (b) y 2000; Palermo, 1998; Valobra, 2008).
El establecimiento de normas legales que amparaban a la mujer trabajadora
produjo, a partir del ncleo central de la maternidad, un abanico de protecciones (prohibicin de trabajar por un perodo antes y despus del parto, percepcin de una remuneracin durante esa etapa, estabilidad en el empleo, habilitacin de salas maternales)
as como gener en la prctica normas de discriminacin indirecta o invisible que conformaron un lenguaje discriminatorio sexista.
f) La accin colectiva
Si las mujeres vivan las vicisitudes de la experiencia laboral cabe preguntarse
cmo reaccionaron ante las diversas condiciones de trabajo. Una imagen comn en las
historias laborales destaca que la mujer permaneca inactiva, casi como espectadora
de las huelgas protagonizadas por los trabajadores varones, y que slo unas pocas se
plegaban a las protestas y a la actividad gremial. El mundo de los trabajadores era uno
y estaba formado por los hroes que redimiran a la sociedad destruyendo el poder de
los patrones. Aunque el mundo del trabajo fue definido en trminos masculinos las
mujeres se integraron no sin dificultad a las diferentes formas de accin colectiva que,
desde fines del siglo XIX, tomaron las formas de manifestaciones, huelgas, boicots y
sabotajes, aunque no todas tuvieron el mismo uso e impacto a lo largo del tiempo y la
huelga se convirti en central en los conflictos laborales del siglo XX (Lobato-Suriano,
2003; Suriano, 1983; Lobato, 1993, 1997 y 2007; Palermo, 2007).
Los datos estadsticos sobre la intervencin de mujeres en las huelgas son fragmentarios, del mismo modo que lo son aquellos que informan sobre su participacin
en la fuerza laboral. Sin embargo, la conflictiva y por momentos contradictoria participacin

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en las protestas laborales en la primera mitad del siglo XX fue relevante, y este hecho
contradice los discursos que enfatizaban su ausencia o pasividad en los conflictos (Lobato, 1993 y 2007; Palermo 2007; Bravo et. al. 2007).
A principios del siglo XX las mujeres se sumaron a las huelgas organizadas por
sus compaeros varones y hasta protestaron oponindose a las decisiones y/o consejos
de sus compaeros. En el momento en que la huelga como repertorio de confrontacin
estaba constituyndose hubo un espacio ms amplio para la participacin en la accin
colectiva e incluso para el activismo gremial pero, a medida que se extendi el reconocimiento de la legitimidad de los conflictos laborales y de sus organizaciones, ellas quedaron subsumidas en la nocin de lucha de clases y se convirtieron en casi invisibles.
Por otra parte, la idea de la pasividad no considera las peculiares condiciones en las que se desenvuelve la experiencia laboral femenina, caracterizada por lo
que podra denominarse una explotacin mltiple, en tanto trabajadoras sometidas al
poder del patrn, y por lo tanto partcipes del proceso por el cual se identifican los intereses comunes como asalariadas, y trabajadoras en el hogar, cumpliendo un deber
ser femenino que poda alejarla de la accin colectiva, ya que el tiempo de su actividad
laboral y gremial competa con el de ama de casa. A las mujeres se les planteaba el
problema de conciliar la participacin con diferentes tiempos: el del trabajo, el de las
protestas y el del cuidado de la familia. En oposicin, a los varones no se les planteaba
esta disyuntiva.
El hogar se convirti en un espacio central en sus vidas. As, la mujer se transform en una activa participante de la defensa del hogar proletario, usando incluso la
violencia y todas las formas a su alcance cuando aqul se hallaba amenazado, tal como sucedi, por ejemplo, en la huelga de inquilinos en 1907 (Suriano, 1983) o en la
ferroviaria de 1917 (Palermo, 2007). Un anlisis sensible a las tensiones entre trabajo
productivo y reproductivo permite romper con la visin dicotmica presencia/ausencia
de las mujeres en la accin colectiva y revela que las mujeres hacan las mismas cosas
que los varones cuando se sumaban a las huelgas, manifestaciones y enfrentamientos con la polica, as como realizaban otras distintas cuando se recluan en las experiencias cotidianas, registrando emociones y conflictos en la familia y asegurando con
sus energas, muchas veces menos visible y hasta poco importante a los ojos de sus
compaeros, la actividad militante de los varones.
Estas observaciones permiten volver sobre la nocin de movimientos sociales
que se acu justamente para dar cuenta de aquellas protestas que excedan las que

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se originaban en el mundo obrero. En los conflictos de 1907, 1919 y 1936 las mujeres haban sido activas defensoras del bienestar en el hogar (Suriano, 1983; Palermo,
2007; DAntonio, 2000). Apoyaron a sus esposos en defensa del salario y mejores condiciones de trabajo y sostuvieron la protesta de 1907 contra la suba de los alquileres
as como se sumaron a las huelgas ferroviarias y de la construccin en 1917 y 1956
y 1936 respectivamente. Esos movimientos, de todos modos, no cuajaron en organizaciones perdurables especficamente femeninas. Tal vez por eso las investigaciones
sobre movimientos sociales de los perodos histricos recientes enfatizan la incorporacin de nuevos actores, identidades, formas de accin y contenidos, donde las mujeres cobran nuevos protagonismos (Jeln, 1985).
Por medio del anlisis de la constitucin de ciudadana y de la conformacin de
consumidores, de los desplazamientos de los mbitos pblicos a la vida cotidiana y de
las nuevas condiciones polticas las mujeres tuvieron y tienen un espacio en los estudios sobre protestas y organizaciones en la historia reciente. El reclamo de las amas
de casa contra la caresta de la vida en la ciudad de Buenos Aires, en los partidos del
conurbano bonaerense como San Martn, Vicente Lpez o San Isidro y en ciudades
del interior del pas como Tucumn, las tomas de tierras en localidades como Gregorio de Laferrere, Ciudad Evita e Isidro Casanova en la provincia de Buenos Aires o el
movimiento de derechos humanos forman parte de varios estudios (Feijo y Gogna,
1985; Merken, 1991) a los que se suman aquellos que refieren a las luchas por mantener abiertas las fuentes de trabajo, sobre todo cuando fbricas y talleres cerraron sus
puertas en la dcada de 1990.
En la movilizacin poltica reciente, pero tambin en el pasado ms remoto, las
mujeres tomaron conciencia de su poder, aunque hablaran de necesidad o se apoyaran en los roles atribuidos (la maternidad por ejemplo) para reforzar sus reclamos. Como sostienen algunas estudiosas, el trabajo y la movilizacin sindical y poltica fue una
fuente de empoderamiento.

Mirando al futuro
El examen historiogrfico realizado ha buscado mostrar las teoras que alimentaron las investigaciones realizadas por al menos tres generaciones de estudiosas y
los temas ms importantes presentes en un vasto conjunto de artculos y libros que, como he sealado al inicio, aparecieron en nuestro pas cuando las formas de la democracia

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retornaron luego de la larga noche de la ltima dictadura militar.


El dinamismo y el inters que impulsaron los estudios de gnero tienen sin embargo algunas restricciones. Las temticas aunque importantes pueden ser salvadas
por nuevas investigaciones. Queda abierto an un amplio espacio para analizar las representaciones, el consumo y las formas de participacin de las mujeres en diferentes
mbitos, y el uso del tiempo libre y la cotidianeidad de las fiestas, manifestaciones y
rituales apenas ha comenzado a transitarse. Pero dos son desde mi punto de vista las
limitaciones ms relevantes.
En primer lugar habra que decir que a pesar del trabajo realizado no se ha producido an una modificacin de las narraciones histricas sobre la Nacin. Si durante
la dcada de 1980 las investigaciones se tradujeron en artculos y ponencias presentadas en diversas reuniones cientficas, el siglo XXI permite mostrar algunas obras colectivas (Gil Lozano, Ini, Pita, 2000; Bravo et.al, 2007; Acha y Halpern, 2000; Lobato,
2005) e individuales (Barrancos, 2008; Lobato 2007) que arrojan suficiente luz sobre
aspectos muy diversos de la historia social, cultural y poltica de nuestro pas.
Por otra parte, las historias de las mujeres, feminista y de gnero ayudan a realizar un balance crtico de la historia social del trabajo. Y de manera expresa coloco las
palabras mujeres, feminista y gnero, porque si bien es cierto que utilizo la vieja categora de gnero de Joan Scott para dar cuenta de las relaciones de poder, de la cultura
y de las normas que se encuentran en la base de las relaciones asimtricas y jerrquicas entre las personas, el uso de la nocin de gnero ha tenido otras derivaciones en
la ltima dcada con la explosin de los denominados estudios queer o sobre sexualidad que, aunque relevantes, dicen todava poco sobre los temas que el movimiento
feminista levant dentro de la historia del trabajo. Las investigaciones sobre representaciones, cuerpo y sexualidad han permitido una ampliacin notable del conocimiento
histrico y sociolgico pero no han llenado de nuevos contenidos la historia laboral.
Podra agregar que rpidamente se han abandonado temas y cuestiones dejando enormes vacos sin llenar.
En segundo lugar cabe considerar el desafo que implica modificar los sentidos
de gnero que se atribuyen a las personas e incidir en la educacin de las jvenes generaciones. Si, como dice Ricardo Piglia en El ltimo lector (2005): Muchas veces lo
que se ha ledo es el filtro que permite darle sentido a la experiencia; la lectura es un
espejo de la experiencia, la define, le da forma, la materialidad del acto de leer puede
seguirse en las huellas que dejan las publicaciones (libros, revistas). Ellas permanecen
a lo largo del tiempo como marcas de una poca y de los posibles sentidos que circu-

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lan en una amplia gama de sujetos involucrados. Las publicaciones acadmicas, las
de circulacin masiva, las alternativas y/o contraculturales sirven de diverso modo a
la conformacin de sentidos en la sociedad y especficamente las publicaciones cientficas pueden ser consideradas como indicadores de la conformacin de los campos
disciplinares, de las tendencias crticas y de las perspectivas de anlisis que circulan
tanto a nivel local como global. La reflexin sistemtica sobre las prcticas culturales
y polticas incluye tanto la deliberacin sobre el campo alrededor de las intersecciones
existentes as como sobre las formas de recepcin y circulacin. Sin embargo hay algo
ms en este proceso de produccin de conocimientos, saberes y sentidos: el carcter
indisociable de la prctica poltica y la acadmica o, dicho de otro modo, la relacin ineludible entre polticas pblicas y produccin de conocimiento.
Adems de la circulacin de conocimientos en el campo acadmico con todas
las implicancias que ello tiene, la escuela y los medios de comunicacin son territorios
problemticos que reclaman su inclusin entre las estrategias, intercambios y pasajes de la produccin acadmica y los pblicos ms amplios. La escuela es una de las
principales reproductoras de sentidos y son conocidas las dificultades para la incorporacin de la dimensin de gnero en los estudios de los niveles primario y medio.
Entre los desafos que siguen en pie se encuentran tanto la necesidad de elaborar instrumentos adecuados para trabajar las problemticas de gnero en las escuelas
como el establecimiento de espacios de capacitacin e intercambio que faciliten que
las perspectivas de gnero desarrolladas en mbitos acadmicos formen parte activa
de las polticas de equidad social, cultural y poltica. En nuestras sociedades fragmentadas parece necesario intervenir sobre la formacin tica y ciudadana para contribuir
a generar identidades sociales y prcticas polticas y culturales inclusivas, democrticas y no discriminatorias.
No es el nico reto. Los logros obtenidos en la posicin y consideracin de las
mujeres en la ltima dcada del siglo XX pueden derivar en cierta tranquilidad relacionada con el establecimiento de cuotas para mujeres dentro de los partidos polticos o
en las organizaciones sindicales o con la llegada de mujeres a ministerios como Economa y Defensa (viejos cotos de caza de los varones), e incluso a la presidencia de
la Nacin. Esos logros, aunque positivos, encarnan sin embargo un peligro, pues se
corre el riesgo de perder de mira muchas de las amenazas del pasado, en particular la
permanencia de patrones de inequidad expresados en la persistencia de la diferencia
salarial y el empleo precario e inestable.
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Haciendo Historia

con mujeres .

Aprender,

mirar y

comprender la historia desde una perspectiva de gnero


Mara Fernanda Lorenzo
Historias con mujeres. Mujeres con historia es una propuesta diferente para ensear y aprender la historia argentina pues intentamos unir nuestra experiencia docente y de investigacin para contar la historia argentina prestando atencin a las complejas y conflictivas relaciones de gnero.1 Ello supone poner en debate la forma en que
los contenidos histricos han sido seleccionados, qu aspectos de la historia han tenido mayor relevancia o quines han sido sus protagonistas. Lo cierto es que los textos
para la enseanza de la historia argentina no han incluido una perspectiva que permitiera reconocer las huellas de las mujeres en sus espacios cotidianos, en sus prcticas
o en sus luchas y reivindicaciones.
En los ltimos aos se puede observar que algunos libros destinados a la enseanza primaria y media han incorporado reflexiones marginales sobre el rol de la
mujer en la conquista de Amrica, la lucha de las sufragistas y militantes polticas o la
conquista del voto femenino.2 En estos relatos las mujeres aparecen en algunos casos como vctimas, en otros, como heronas pero los textos, las fotografa o el relato
mismo no promueven una lectura crtica y reflexiva acerca de los roles de gnero a lo
largo de la historia. Las mujeres entran y salen de las narraciones histricas como si se
tratara de una representacin teatral en la que les toca cumplir un rol secundario, casi
como el coro en la tragedia griega. Esta aparicin espordica de las mujeres no permite el desarrollo de una historia que nos conduzca a pensar que los hechos polticos, las
transformaciones econmicas o el mundo del trabajo tienen diferentes efectos sobre
la vida de los hombres y mujeres y a la vez afectan de manera desigual a las mujeres
segn su clase social o su origen tnico.
En nuestra propuesta buscamos incorporar en un relato histrico diferente a
mujeres con nombres propios pero tambin a las mujeres annimas; colocarlas en re-

Sobre la complejidad y usos del concepto de gnero vase el artculo de Mara


Luisa Femenas en la primera seccin de este volumen.
2 Los textos de la editorial Santillana han incorporado algunas de estas problemticas de modo marginal o en los ejercicios de comprensin de textos o de aplicacin
prctica de los conocimientos aprendidos en la unidad. Esto ocurre con el trabajo
propuesto para el fragmento de la carta de Isabel de Guevara, en el caso de la conquista de Amrica, y del fragmento sobre Gabriela Laperrire de Coni cuando analizan trabajo y militancia poltica en Argentina a inicios del siglo XX (Carrozza, Denkberg, Faria, Fasano, Lenci, Montenegro, 2005:44) y (de Privitellio, Morichetti, Paredes, Pasino, Viard, 2005: 82)

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

des de significacin social, cultural y poltica, aproximarnos a sus vivencias, aunque sea
de modo parcial, a partir de sus experiencias laborales, polticas o de su vida cotidiana.
Contar la historia de y con las mujeres implica recurrir a una cantidad enorme de
documentos no slo los escritos sino tambin fotografas, pinturas, afiches polticos y
publicitarios o el humor grfico. En ese vasto corpus la imagen tiene un papel fundamental para el anlisis del pasado en todas sus dimensiones tal como puede leerse en
los textos de Malosetti, Lobato y Paladino, publicados en esta seccin.
Las imgenes son un tipo de fuente histrica distinta a los tradicionales documentos escritos y, por este motivo, es necesario darles un tratamiento particular.
Debemos interpelarlas de otra manera y a su vez exigirnos y exigir a los estudiantes
destrezas diferentes a las habitualmente empleadas para analizar un texto escrito. El
trabajo con documentos visuales en el aula exige el manejo de ciertos procedimientos
metodolgicos que permitan a docentes y estudiantes utilizar las imgenes trascendiendo el carcter de meras ilustraciones.
Aunque en el CD para el aula hemos desplegado una cantidad enorme de actividades quisiera presentar algunas situaciones que, apoyndose en la lectura de los
textos que integran esta seccin, puede contribuir a ampliar la perspectiva en el anlisis de estos recursos a partir de un especfico inters temtico que en nuestro caso
refiere a la historia de las mujeres en la Argentina.

Mirando el pasado desde las fotografas


Desde fines de 1830, el daguerrotipo fue una herramienta que permiti reproducir aspectos de la vida de las personas y de paisajes rurales y urbanos. Tras una larga exposicin y una combinacin de qumicos muchas personas lograron verse impresas sobre una placa de metal o de vidrio. Con la incorporacin de adelantos tcnicos y
fundamentalmente con la posibilidad de reproducir sobre papel, aquel viejo invento de
Daguerre y Niepce dio paso a la fotografa, un dispositivo que democratiz la imagen y
permiti ampliar las posibilidades de capturar situaciones y momentos particulares.
Los docentes y cientficos sociales cuentan para estudiar y conocer el siglo XIX
y XX con un tipo de testimonio especial, que es de mucha utilidad pero que a la vez
debe ser utilizado y analizado con algunas precauciones. Las fotografas son documentos que nos acercan al pasado pero, como se seala en el artculo de Lobato o en el
anlisis de las imgenes de Malosetti, exigen cierto distanciamiento y una serie de

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

conocimientos sobre el fotgrafo o el artista y el contexto de produccin de las obras.


Se requiere de habilidades, conocimientos e interrogantes que ayuden a captar la multiplicidad de miradas y de usos de las imgenes. Como otros documentos histricos
las imgenes deben ser ledas teniendo en cuenta qu preguntas queremos responder y qu indicios nos aportan para llegar a esas respuestas.

Modos de ver fotografas


Para utilizar las fotografas como documentos histricos es necesario considerar, de acuerdo con Boris Kossoy (2001:117), que las fotografas son tanto un residuo
del pasado como un testimonio visual donde se pueden detectar -tal como ocurre
con los documentos escritos- mucho mas que los elementos constitutivos que le dieron origen desde el punto de vista material, pero siempre considerando que las imgenes pueden ser tambin objeto de manipulaciones.
Para transformar las imgenes en fuentes de informacin es necesario seguir
algunos pasos para su anlisis. En primer lugar, se debe observar y hacer un detalle
del contenido de la imagen, si hay personas, analizar cmo estn ubicadas, cul es la
relacin entre ellas, qu otros objetos se pueden observar, etc. La tcnica o el soporte
tecnolgico con el que fue obtenida la fotografa tambin puede ser un dato a tener en
cuenta pues no es lo mismo una foto de estudio que la instantnea tomada por una
persona amateur. Es importante tambin la procedencia ya que, si corresponde a un
archivo personal, sus sentidos son diferentes a las fotografas exhibidas pblicamente
o publicadas en diarios y revistas. Mientras las fotos familiares estn ms ligadas a la
vida cotidiana y familiar, los peridicos muestran imgenes de personas reconocidas,
manifestaciones callejeras y actos pblicos diversos; y, por su parte, las fotografas
institucionales buscan reforzar la imagen positiva de una determinada organizacin deportiva, econmica o cultural. De todos modos, en la actualidad los docentes debemos
afrontar el desafo del borramiento de las fronteras entre lo pblico y lo privado debido
a la proliferacin de blogs y sitios en Internet fcilmente construidos por cualquier persona, pero en particular por las ms jvenes.
Por otra parte, las fotografas a veces quitan visibilidad a la presencia femenina
en las calles o en actos pblicos diversos. Una experiencia interesante que realizamos
al organizar la muestra fotogrfica Huellas de mujeres fue que frente a una imagen
donde predominaban las figuras de varones, mediante el procedimiento de ampliacin,

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

logramos identificar la presencia de mujeres en medio de un grupo de manifestantes.


No se trat de la alteracin de una foto sino de la ampliacin de sectores de modo tal
que pasara a primer plano lo que apareca como indiferenciado. Esta tcnica fue utilizada por ejemplo en la pelcula Blade Runner (Ridley Scott, 1982) y est tambin ntimamente relacionada con la memoria. Aunque se puede argumentar que este procedimiento pone al descubierto nuestra propia incapacidad para saber mirar las imgenes
fotogrficas tal como estn, ayuda tambin a plantear el conflicto inherente a la propia
imagen como un documento que en s mismo plantea tensiones y contradicciones.
Aunque los textos seleccionados para este CD dan cuenta de la complejidad
del examen de las imgenes, una muestra de las posibles vas de anlisis de diversos
materiales visuales sera un complemento para las explicaciones tericas y una herramienta til para el trabajo en el aula.

Figura 1: Academia Corte Grande. Municipio de Segu, provincia de Buenos Aires, circa 1950.

La imagen propuesta para este trabajo (Figura 1) remite a las antiguas academias de corte y confeccin, que fueron muy populares desde los aos 50, como tambin lo eran las academias de dactilografa. Estos institutos tenan como objetivo formar a las mujeres en un oficio y, aunque las ms conocidas fueron las Academias

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

Pitman, en todos los pueblos y ciudades poda encontrarse un lugar parecido como,
por ejemplo, en la Academia Corte Grande.
Esta imagen muestra un espacio ntegramente ocupado por mujeres, tanto las
alumnas como las profesoras. Si bien la fotografa no tiene precisiones sobre la poca
en que fue obtenida, las caractersticas de la vestimenta y el soporte tcnico de la imagen (fotografa blanco y negro) permiten suponer que ella fue tomada entre los aos
50 y 60. La imagen es una va de entrada a las diferencias existentes para varones y
mujeres en el acceso a los conocimientos, a la formacin de oficios, a las relaciones
entre conocimientos aprendidos en el hogar y actividades remuneradas. En el CD para
el aula de Historias con mujeres. Mujeres con historia se pueden encontrar cuestiones
relacionadas con la divisin sexual del trabajo y en la segunda parte de este CD los debates historiogrficos alrededor del tema.

La historia en los afiches publicitarios


Durante las primeras dcadas del siglo XX, se fue conformando la denominada
sociedad de consumo fundada en la necesidad de deshacerse de los objetos viejos
para adquirir las novedades que empezaron a abundar en el mercado. La publicidad se
transform en una herramienta fundamental para la creacin de nuevas necesidades
en los consumidores y para satisfacer el deseo de obtener una diferenciada y enorme
cantidad de bienes en el mercado. Los medios utilizados para la difusin de la publicidad fueron los peridicos, las revistas, la radio y la televisin.
Los mensajes publicitarios permiten conocer lo que se desea y, a veces, lo que
adquieren los compradores y los estmulos que disean las agencias publicitarias y
sus creadores. Hablan tambin de la mentalidad representativa de una poca ya que
suelen expresar valores o ideas ampliamente extendidas en la sociedad que se est
analizando. Los productos, ms all de sus cualidades, suelen estar dotados de determinadas caractersticas simblicas que son resaltadas por los publicistas, como por
ejemplo: la juventud, la belleza, la masculinidad o la feminidad. Como ha sealado Pierre Bourdieu (1999) cada clase social tiene su propio mbito cultural dentro del cual
vive y, a travs del gusto, demuestra las jerarquas existentes, implcitas u ocultas, detrs del consumo de diferentes bienes, desde la ropa hasta la msica.
Las publicidades son una fuente histrica importante para obtener informacin
acerca de las diferencias en los roles sexuales o la distincin de ciertos valores atribui-

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

Figura 2: Publicidad de heladeras Hielogas, circa 1950.

dos como propios de los hombres o de las mujeres, de los jvenes o de los viejos y que tienen
aceptacin social.
Para Joly Martine (1999), la funcin del
mensaje publicitario es ser comprendido rpidamente por la mayora y sus componentes deben
ser exhibidos claramente as como su modo de
funcionamiento para lograr que las imgenes produzcan sentido velozmente. Las imgenes estn
cargadas de sentido y son instrumentos de utilidad para el trabajo en el aula. Para ver algunos de
sus usos posibles he seleccionado las publicidades correspondientes a dos perodos histricos
diferentes en tanto permiten ver lo peculiar de
cada poca y posiblemente tambin los cambios,
aunque cristalizados, en un momento particular.
Otra vez se plantea la importancia de que nos
convirtamos en un espectador privilegiado y busquemos informacin sobre el medio en que se
public la imagen, sobre sus caractersticas (tipo
de publicaciones, pblico a la que est destinada
infantil, masculino, femenino, clase social).
En este caso, las publicidades elegidas estn vinculadas a productos destinados a la mujer,
pero a travs de ellas podemos ver que apelan al
pblico femenino de diferentes maneras, contribuyendo a la creacin y consolidacin de determinados estereotipos. La publicidad de Hielogas
(Figura 2) interpela claramente a la ama de casa,
como en general sigue ocurriendo con la publicidad de electrodomsticos, aunque enfatiza la
cualidad del producto ante todo por las facilidades que brinda a las mujeres en las tareas del hogar. En la de Evanol (Figura 3) se apela a una mu-

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Figura 3: Publicidad aparecida en la revista Mamina, enero de 1968.

Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

jer joven, podra ser universitaria e independiente, pero que conserva determinados
rasgos de belleza y cuidado personal propios de las mujeres modernas. La idea de la
mujer moderna fue cambiando a lo largo del tiempo y la contraposicin entre ambas
publicidades favorece lecturas posibles sobre esos cambios.

Persuadir y convocar. Los afiches polticos


Los afiches polticos son un tipo especial de publicidad. El objetivo que persiguen no es comercial sino vender ideas o captar ciudadanos/votantes. El pblico
al que apelan estos mensajes puede ser amplio y general, pero tambin los mensajes
pueden cumplir el objetivo de cohesionar a aquellas personas que ya compartan las
ideas previamente. Los cientficos sociales, en especial los que se dedican a la historia
poltica y a la historia de las ideas, realizan atractivos anlisis de la propaganda poltica, de sus mensajes y de quienes disearon esos afiches, sus ideas, sus proyectos y
opiniones. Tambin pueden observarse modas, costumbres y valores en la forma de
comunicar las posturas polticas.
En un afiche poltico, el texto y las imgenes son organizados de una forma tal
que el mensaje pueda ser comprendido de manera clara y simple. Esto es as ya que
este tipo de afiches busca ganar adeptos para determinada causa o captar la conciencia de los receptores y, en la medida de lo posible, impulsarlos a la accin.
Los afiches que ofrecemos a continuacin estn vinculados a dos campaas
realizadas en Argentina sobre temas importantes que afectan a las mujeres en particular. En uno (Figura 4) la sancin de una ley referida a la familia toma a la mujer/madre como centro de la discusin poltica, en particular de las organizaciones que se
opusieron a la Ley de Divorcio por considerar que la ley atentara contra la unidad de
la familia. La campaa publicitaria a la poltica gubernamental y de otras numerosas
organizaciones de mujeres no tena en cuenta las transformaciones en la vida familiar
que se haban producido en la sociedad argentina. Ledo sin la informacin necesaria
puede llevar a ideas errneas no slo sobre el proceso poltico sino tambin sobre la
situacin de numerosas familias, la condicin femenina y la posicin de los hijos. El
afiche de Amnesty Internacional (Figura 5) busca sensibilizar a la opinin pblica y al
Estado por la ausencia de polticas pblicas ante el flagelo de la violencia domstica.
En los dos casos, los afiches polticos que se diseminaron en las calles de diferentes centros urbanos hacen un llamamiento a la accin de los ciudadanos, apelando

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

Figura 5: Campaa publicitaria realizada por


Amnesty Argentina para denunciar la violencia en contra de las mujeres

a diferentes valores. Lo importante es que ambos


favorecen una amplia discusin sobre nociones
que alimentan la persistencia de la subordinacin
femenina o la asimilacin de la mujer a roles tradicionales como la maternidad o el cuidado del
hogar. Adems es posible debatir los problemas
y, en especial, los conflictos, que se generan alrededor del papel atribuido a la mujer como ngel
guardin de la familia y del tema de la violencia domstica que sigue siendo una caracterstica
persistente del dominio masculino.

Pintando la historia
Figura 4: Afiche en contra de la ley de divorcio sancionada durante el gobierno del doctor Alfonsn.

Como sostiene Laura Malosetti Costa en el


texto que compone este CD, los libros de historia
han estado poblados de retratos o imgenes representativas de nuestra historia que no han significado otra cosa que una ilustracin sin mayor
importancia que la que tenan los textos en los

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

que se los inclua. Esas figuritas, como dicen muchas veces nios y nias, no han logrado trascender su mera inclusin en un cuaderno o una carpeta.
No obstante, las nuevas generaciones que asisten a las escuelas estn permanentemente estimuladas por el uso de la imagen y no de un modo puramente ilustrativo. Esta mayor familiaridad de los jvenes con el mundo de las imgenes no implica
necesariamente un acercamiento a las obras pictricas. Sin embargo, la constante
renovacin de la lectura de imgenes que tuvo lugar en las ltimas dcadas ha sido
fructfera para demostrar que arte y sociedad estn en dilogo permanente. Como en
el caso de las fotografas, hay muchas actividades que amplan el horizonte de anlisis
de las imgenes en el aula. Por ejemplo, aprender a mirar, a analizar la escena, los detalles, los colores, las tcnicas junto con un acercamiento a los datos generales de la
obra y el autor, ms las lecturas de crticas y los comentarios de arte.
Los cuadros tienen un bagaje de informacin tan importante como las imgenes fotogrficas y mucho ms aquellos que fueron realizados cuando este dispositivo
tcnico an no se haba generalizado. Como ha sido desarrollado en el CD para el aula,
las tertulias fueron un mbito de socializacin de las mujeres en el siglo XIX. A travs de
la escena representada en la pintura elegida se puede discutir qu mujeres participaban

Charles Henri Pellegrini, Tertulia Portea, (Acuarela, 1831)

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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

de esos espacios o recrear las actividades que realizaban hombres y mujeres, tanto
dentro como fuera del hogar.

La historia nos hace rer


El humor grfico o las caricaturas nos permiten ver el pasado desde una mirada
irnica y punzante. Esta visin del pasado es til para que los historiadores y docentes
puedan reconstruir a travs del humor una observacin crtica de la historia.
El humor busca producir en los lectores un efecto rpido de reflexin a travs
de diferentes recursos que pueden ser el uso de distintos objetos simblicos, la caricaturizacin de los dirigentes polticos, la exageracin de rasgos. Este tipo de representacin grfica puede reportar crticas agudas sobre las costumbres, la cultura o la
vida cotidiana de una sociedad. He elegido dos ejemplos tomados de Mafalda y de la
revista Humor. Mafalda, la tira de Quino, se ha transformado en un emblema del humor grfico en la Argentina. A travs de la mirada de esta nia, su autor realizaba agudas crticas sobre la sociedad argentina y el mundo contemporneo de las dcadas del
60 y 70. La revista Humor ha sido uno de los medios grficos que enfrent con mayor
dureza a la dictadura militar que se implant en 1976. La crtica poltica era su principal objetivo pero en sus pginas tambin podan encontrarse reflexiones acerca de los
valores y la vida cotidiana de la sociedad argentina. Ambas publicaciones pueden ser
uno de los tantos ejemplos de producciones utilizables para analizar cmo a travs del
humor y la irona se pone en cuestin algunos mandatos sociales establecidos para
las mujeres. Por un lado, el chiste de Humor nos presenta a una mujer preocupada y
abrumada por cumplir con los mandatos correspondientes a una mujer moderna, que
busca responder a ciertos cnones de belleza, que est preocupada por el aspecto fsico y la vestimenta y, al mismo tiempo, por la presin de conseguir un trabajo adecuado. En este caso, la mujer no est atada a pautas tradicionales como la maternidad
o el cuidado del hogar pero a ella se le imponen otras exigencias vinculadas a la belleza
y al desempeo laboral exitoso, que reflejan a veces ms un mandato externo que la
propia satisfaccin individual.
Mafalda est representando tambin una poca de transformaciones respecto a
los roles femeninos o, por lo menos, de las aspiraciones de algunas mujeres de sectores medios urbanos caractersticos de fines de los aos 60 y comienzo de los 70. Aqu
se ve reflejado un contraste generacional entre un modelo materno ligado al mbito

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Fuente: Cascioli Andrs, La revista Humor y su crtica a la dictadura, Buenos Aires, Musimundo, 2005.

Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

Fuente: Quino, Todo Mafalda, Ediciones de la Flor, Buenos Aires, abril de 1993.

domstico y las aspiraciones de Mafalda a tener estudios universitarios y un desarrollo


profesional. La nia de la tira es una forma de representar lo que estaba sucediendo
con las mujeres en las universidades pues, entre mediados de los aos 60 y principios
de los 70, igualaron el nmero de la matriculacin masculina en el mbito universitario.
Las opciones que he presentado para plantear algunos temas y cuestiones buscan unir la enseanza de la historia, la lectura de imgenes y las problemticas de
gnero con las dificultades con las que nos enfrentamos los docentes en el trabajo
cotidiano del aula. No se trata de una receta sino del camino seguido por algunas de
nosotras. Es un modo tambin de establecer nexos con los conocimientos tericos e
historiogrficos desarrollados en la primera parte de este CD y con las herramientas
tericas y metodolgicas que plantean las autoras en la seccin que este texto abre.
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Haciendo Historia con mujeres. Aprender, mirar y comprender la historia desde una perspectiva de gnero

Bibliografa
Pierre Bourdieu, Pierre, (1999) La distincin, Madrid, Taurus.
W. Carrozza, A. Denkberg, M. Faria, J.P. Fasano, D. Lenci, S. Montenegro,
(2005) Historia. El mundo y la Argentina desde el siglo XIX hasta nuestros das, Buenos Aires, Ediciones Santillana.
L. de Privitellio, M. Morichetti, R. Paredes; A. Pasino, G. Viard, (2005); Historia.
La poca Moderna en Europa y Amrica, Buenos Aires, Ediciones Santillana, 2005.
Boris Kossoy, (2001) Fotografa e historia, Buenos Aires, La Marca.
Joly, Martine, (1999) Introduccin al anlisis de la imagen, Buenos Aires, La Marca.

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A lgunas

reflexiones sobre el lugar de las imgenes


en el mbito escolar
Laura Malosetti Costa

Las imgenes visuales son estmulos poderosos para la mente humana. Esos
poderes han sido ampliamente reconocidos y utilizados como instrumentos de persuasin y dispositivos de poder desde mucho antes de la invencin de los medios
mecnicos de reproduccin audiovisual. Pensemos solamente en el uso que hizo de
ellas la iglesia catlica, cuando concibi el despliegue de imgenes en las catedrales
como la biblia de los iletrados, en la conviccin que aliment las querellas iconoclastas, en la energa asombrosa con que la conquista espaola encar la destruccin de
los dolos indgenas en Amrica, los dispositivos espectaculares que desplegaron las
monarquas absolutas en Europa, entre otros muchos ejemplos que podran evocarse,
aun en la escena contempornea.
Hace ya un tiempo que el pictorial turn - en palabras de WJT Mitchell (1986) - va
sustituyendo al giro lingstico en el anlisis de la significacin de las imgenes visuales en la escena cultural. Las discusiones se van reordenando y las consideraciones en
clave masiva de la invasin de imgenes producida por los medios audiovisuales y el
internet van dejando lugar a la reflexin acerca de la naturaleza de las imgenes y los
mecanismos de la representacin visual.
Conceptos como representacin, imagen e iconologa son objeto desde hace
ya algunos aos de revisiones y redefiniciones, se abren nuevas perspectivas de anlisis a partir de la relectura crtica de autores largo tiempo soslayados como Aby Warburg. Han surgido tambin nuevas categoras como la de cultura visual (Bryson, Mirzoeff, 1994) y la cuestin del poder de las imgenes avanza en la escena de los anlisis
y los estudios culturales. Pueden las imgenes ser ledas? Son sistemas de signos
decodificables como textos? Por qu algunas imgenes se olvidan fcilmente y otras
no? Por qu desde tiempo inmemorial los seres humanos han credo (y creen) que
ciertas imgenes estn dotadas de poder? Dnde radican esos poderes? Por qu
algunas imgenes se incluyen en el canon artstico y tantas otras no? Desde Plinio el
Viejo hasta nuestros das son muchas las explicaciones que se han venido ensayando
para stas y otras muchas preguntas. Y no es raro que en la cantera de la supuestamente envejecida historia del arte se encuentren algunos tesoros insospechados que,
bien utilizados, se vuelven instrumentos preciosos para nuevas aproximaciones a la

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Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en el mbito escolar

crtica y el anlisis cultural.


Los poderes de la imagen como lugares de memoria, el poder de persistencia
de ciertas configuraciones visuales a travs de los siglos como memoria cultural de los
individuos y las sociedades fueron el centro de las reflexiones de Aby Warburg en las
primeras dcadas del siglo XX. Su proyecto de atlas iconogrfico (que llam Mnemosine) qued inconcluso y aun hoy sus alcances no han sido explorados en toda su dimensin, pero las lneas de indagacin inauguradas en su Instituto (primero en Hamburgo y
ms tarde en Londres, luego de la persecucin del nazismo) conservan plena vigencia
en abordajes renovados de aquellas cuestiones que quedaron abiertas (Buruca, 2002).
Uno de los autores que tal vez con mayor agudeza ha incursionado en estos problemas fue Louis Marin. En su libro Des pouvoirs de limage (Minuit, 1993) se muestra
dispuesto a creer que la eficacia de una imagen, sus poderes, se encuentran en el ser
de la imagen misma, aun cuando slo se perciban a partir de sus efectos, aunque esos
poderes slo se realicen plenamente en la palabra que las atraviesa. Y es precisamente en ese atravesamiento transformador de la palabra por la imagen y de la imagen
por la palabra donde toma cuerpo ese poder. Y qu es una imagen? se pregunta. Es
slo una sombra, una parodia, un doble disminuido de un referente real que est ausente? Es eso y tambin es presencia redoblada. La imagen, sobre todo, se presenta
a s misma, es aquello que funda. En este sentido es posible pensar la imagen como
autor: Autor, la imagen lo es en tanto dotada de la eficacia que promueve, que funda
y que garantiza. Poder de la imagen, eficacia de la imagen: en su manifestacin, en su
autoridad, ella determina un cambio en el mundo, crea una cosa.
Esos poderes de la imagen producen ansiedad. Su proverbial ambigedad, polisemia, su apertura a un juego casi ilimitado de usos e interpretaciones la vuelven un
instrumento tan atractivo como difcil de manejar con fines educativos. Esta cuestin
fue abordada con insistencia por Ernst Gombrich desde la perspectiva de la psicologa
cognitiva: aun cuando su uso con fines expresivos sea problemtico, aun cuando est
lejos de lograr la funcin enunciativa del lenguaje verbal, hay algo en lo cual la imagen
visual tiene la primaca absoluta en materia de aprendizaje: su poder de activacin de
la atencin o las emociones del observador (Gombrich, 1997: 41-64).
Otra cuestin en la que coinciden Gombrich y Marin es en que slo podemos
pensar en esos poderes de la imagen en relacin con su funcin especfica, con su lugar preciso en un entramado cultural. En cada nueva coyuntura la imagen ir perdiendo
unos significados y adquiriendo otros, ser atravesada por diferentes discursos, devolver

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Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en el mbito escolar

a cada espectador miradas nuevas. Pero adems la presencia fsica de la imagen en


uno u otro contexto, su materialidad: el soporte, la tcnica, el tamao, el lugar donde
se exhibe o la cantidad de veces que es reproducida y se ofrece a la atencin de un
observador distrado o interesado, todo eso construye los significados de una imagen.
Son muchos los artistas contemporneos que tienen en mente estas cuestiones en el proceso de creacin de sus propias imgenes. Es sabido que las operaciones
de apropiacin, resignificacin, cita, parodia o reactivacin de viejas imgenes instaladas en la memoria colectiva son operaciones que ocupan un lugar nada desdeable
en el arte actual.
Yo quisiera aqu proponer retrotraerse un momento a la propia infancia, para ensayar una propuesta que, aunque a primera vista parezca un ejercicio deconstructivo,
puede sugerir algunas vas de trabajo educativo aprovechando ese poder activador de
intereses y emociones de las imgenes visuales.
En las aulas, en los libros de historia, en las tapas y sobrecubiertas de manuales y cuadernos escolares, los retratos de los hroes nacionales nos han mirado en las
horas largas de la escuela. Representaron (hablo, inevitablemente, de mi experiencia
personal) algo as como refugios para descansar de la tensin o la zozobra frente a la
exigencia que implicaba el aprendizaje de cdigos precisos y abstractos - la lectura y
la escritura - y la incorporacin de conceptos respecto del patriotismo y la nacionalidad
no menos abstractos y alejados de la experiencia infantil. Esas imgenes no parecen
haber tenido nunca un papel ms importante o decisivo que los textos, en el mejor de
los casos fueron como pistas de despegue para viajes errticos de la imaginacin. Se
sabe: los retratos de los hroes nacionales, los juramentos, batallas, cabildos, abrazos trascendentes o revistas militares han sido construcciones ideales y funcionales a
las ideas que fueron construyendo la idea de nacin y que persisten, inculcadas por la
educacin escolar.
Pero su presencia en la escuela no parece haber sido decisiva para nadie. Reproducidos hasta la nusea, tienen el valor de ilustraciones, siguen siendo las figuritas que acompaan el aprendizaje arduo de conceptos transmitidos con muchsima
mayor precisin por el lenguaje verbal y la palabra escrita. Hoy esas imgenes compiten por la atencin infantil con un universo ms atractivo y abigarrado que nunca en
cuanto a la oferta de estmulos visuales. Y parece obvio que esas ilustraciones escolares, los bustos de bronce y hasta los grandes monumentos en la va pblica estn
condenadas a perder todas las batallas, se han vuelto invisibles. Los nios reciben por

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Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en el mbito escolar

medio de la televisin un flujo permanente de imgenes. Pueden hacer zapping o navegar en la red informtica y aburrirse rpidamente exigiendo siempre estmulos ms
y ms veloces, eficientes y deslumbrantes.
Qu hacer con esas viejas imgenes de la historia nacional? Dejarlas caer en
el olvido? Crear otras nuevas, ms modernas y/o correctas? Preservar su memoria o, por el contrario, contribuir a destruirlas tanto simblica como fsicamente? Y,
por ltimo: Es posible resignificarlas? Pueden ser utilizadas como punto de partida
para una reflexin crtica sobre aquello que ponen en escena?
El movimiento que en estos ltimos aos llevan adelante algunas organizaciones de pueblos originarios y grupos de arte callejero (GAC) para exigir que no se contine glorificando al general Julio A. Roca en la toponimia y se destruya su monumento
es un buen ejemplo para analizar estas cuestiones. La exigencia iconoclasta de estos
grupos tal vez nunca se realice (y es de esperar que as sea, aun cuando se la destrone de su emplazamiento actual) pero los carteles, pinturas callejeras, declaraciones
en los diarios y manifestaciones en torno al monumento han reactivado la discusin
acerca de la memoria de ese personaje que llev adelante las campaas de exterminio
de los pueblos indgenas en la Argentina. Su memoria, adems, como general fundador de la nacin, se encuentra en los billetes de cien pesos, que han puesto en circulacin millones de reproducciones del retrato del general y presentan en el anverso la
glorificacin de la campaa del desierto en el inmenso cuadro de Juan Manuel Blanes que se encuentra en el Museo Histrico Nacional.
El monumento a Roca era uno de esas imgenes invisibles que conforman
el paisaje cotidiano de un lugar de paso de muchos miles de personas por da en pleno centro de Buenos Aires. Su reactivacin a partir de la polmica, no es acaso un
excelente punto de partida para el trabajo crtico con temas como la discriminacin,
la violencia racial, la creencia en la superioridad de los ms blancos sobre la sangre
indgena, entre muchos otros?
Habr posiciones encontradas, claro, pero aun las voces ms reposadas, aquellas que procuren devolver la discusin acerca de la figura de Roca al rigor histrico del
anlisis del proyecto de nacin de la generacin del 80, no podrn menos que reparar
en que el tema tiene implicancias de fuerte arraigo en la realidad contempornea. Incitar la discusin en el aula de cuestiones en apariencia tan alejadas de la experiencia
diaria como un monumento en el centro de Buenos Aires en relacin con la violencia
y la discriminacin, no contribuira a la reflexin sobre situaciones ms acuciantes y

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Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en el mbito escolar

dolorosas y, sobre todo, difciles de manejar para todos aquellos implicados?


Algunas intervenciones de grupos de artistas contemporneos introducen, adems, en temas tan serios y controversiales, una cuota de humor visual que contribuye a interesar al transente apurado en una cuestin que sin dejar de ser considerada
correcta, importante o necesaria difcilmente lo conmueva o movilice. El GAC,
por ejemplo, ha hecho affiches en los que aparece una gran roca en el lugar del general
homnimo, aplastado por ella con caballo y todo, o rplicas falsas del billete de cien
pesos en el que aparece su retrato con capucha de verdugo.
Otro ejemplo de una reactivacin crtica en clave humorstica de un monumento en la va pblica fue la puesta en movimiento del Monumento al Trabajo de Rogelio Yrurtia que realiz el grupo La Piedra en 1991, acompaando los reclamos de los
jubilados. Totalmente vestidos y pintados de blanco, imitaron los movimientos de los
personajes del monumento arrastrando una inmensa piedra de telgopor y llevaron esa
imagen por las calles hasta el Congreso de la Nacin, donde se votaban decisiones
que reducan el empleo y dejaban a los jubilados en la indigencia.
Varios artistas participantes en la exposicin colectiva Marcas Oficiales, realizada en Montevideo en 2004 e inaugurada en Buenos Aires en el Centro Cultural Recoleta en noviembre de 2005 (con la curadura de Santiago Tavella y Graciela Taquini)
trabajan, precisamente, retomando con un alto contenido crtico esos lugares de memoria colectiva instalados por los monumentos y tradiciones escolares. Leonel Luna,
Alejandro Sequeira, Karina El Azem, Pablo Uribe, Carlos Masotta entre otros, se apropian de imgenes de las figuritas escolares, los escudos, monumentos y billetes de
banco para indagar crticamente en la escena contempornea, su vaciamiento de sentido o las miserias que encubren.
Durante las jornadas de rebelin popular luego de la crisis del 19 y 20 de diciembre de 2001, fueron frecuentes la reapropiaciones de una imagen emblemtica de la
tradicin pictrica argentina: Sin pan sin trabajo de Ernesto de la Crcova, y artistas
como Jorge Prez, Toms Espina y algunos colectivos de arte callejero, llevaron la imagen reapropiada a los piquetes, a las exposiciones en apoyo a las fbricas recuperadas
y a las marchas en la Plaza de Mayo (Malosetti Costa 2003).
Es evidente que tales operaciones se vuelven mucho ms difciles y complejas
fuera del circuito artstico, y parecera una empresa imposible en el mbito educativo.
Sin embargo, la presencia de tales manifestaciones en el espacio pblico puede ser un
excelente punto de partida para la discusin y la reflexin con los estudiantes no slo

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Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en el mbito escolar

del lugar de tales tradiciones en la cultura contempornea sino tambin de las


contradicciones y problemas que esas
obras artsticas conceptuales ponen en
escena, a menudo con un agudo sentido
del humor.
Voy a proponer un ejemplo extrado de mi propia memoria como escolar
en el Uruguay. Tengo todava grabada en
mi memoria la imagen que ilustraba las
tapas de los cuadernos Tabar en los
que escrib mis primeras letras en Montevideo. Muchas veces mir distradamente esa imagen fascinante: un indio
moribundo con la cabeza vuelta hacia m,
adornada con plumas de colores, agonizaba en una posicin que hoy parece absurda por su teatralidad pero que entonces me emocionaba. El cuerpo del indio
se acomodaba en el marco de un paisaje idealizado coronado por unas letras construidas con ramas que otorgaban un nombre connotado de primitivismo al personaje
y al cuaderno (era su marca comercial). Es curioso: no creo haber hablado nunca de
esas tapas con mis compaeros de escuela, tampoco recuerdo comentario alguno de
las maestras. Pero la imagen qued guardada en el recuerdo con nitidez. Supongo que
muchos de ellos evocarn inmediatamente, leyendo estas lneas, una vieja presencia
olvidada pero que conserva la capacidad de regresar, intacta, a la memoria despus de
haber alimentado quin sabe cuntos vuelos distrados de la imaginacin infantil1.

1 De

hecho, agradezco a una de mis compaeras y amigas de entonces, Amelia Ujgartemenda, el haber encontrado para su reproduccin con este texto, una de aquellas portadas. Por otra parte, Javier Garca Mndez, en Tabar o la leyenda blanca
una ponencia presentada en el coloquio LIndien: naissance et volution dune instance discursive, celebrado en Montreal en abril de 1991 recordaba estas mismas
tapas en su evocacin del arraigo del poema de Zorrilla en la cultura uruguaya: Recuerdo que los cuadernos de escuela de mi infancia eran de la marca Tabar y que
su cartula mostraba a un joven agonizante vestido de aborigen. Y fue en los libros
de escuela donde aprend, como todo nio uruguayo, a compadecerme de ese personaje vaporoso, recitando cuartetos y sextetos cuyas cadencias mecen an mi memoria. Cfr. http://javier.garcia-mendez@Uhb.Fr

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Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en el mbito escolar

Mucho ms tarde volv sobre esa imagen que haba quedado indeleble en mi
recuerdo en relacin con el texto que le dio origen: Tabar, el poema escrito por Juan
Zorrilla de San Martn en 1884 y del cual se aprendan y recitaban sus versos como parte del aprendizaje escolar. Tabar tiene para los uruguayos el carcter de poema nacional. Su evocacin aparece con frecuencia en la toponimia y muchos uruguayos siguen
eligiendo ese nombre para sus hijos como una marca de identidad oriental. El poema
es una elega al fin de la raza charra, una evocacin posible a fin del siglo XIX en una
nacin que haba exterminado cincuenta aos antes a los ltimos indgenas en un episodio tan vergonzoso como poco conocido2. Tabar es una historia romntica y trgica:
la del amor imposible de un indio mestizo, (de ojos celestes, hijo de un cacique charra
y una cautiva blanca), por una joven espaola (llamada, redundantemente, Blanca). La
ilustracin refera al momento culminante de la tragedia: la muerte violenta e injusta de
Tabar a manos de los espaoles cuando intentaba rescatar a Blanca del rapto de otro
miembro de su propia tribu y devolverla a los blancos. Nada ms triste que ese poema
para ensear a los nios el fin de la raza charra en aras del progreso y de la civilizacin
europea. Tabar, el poema, despliega un fuerte discurso racista, evoca a los indgenas
como fieras salvajes, no deja espacio a ningn matiz de duda respecto de la superioridad natural de los espaoles. El poema ocup un lugar especial en el aprendizaje
de la literatura y las tradiciones nacionales en un pas que se enorgullece de ser de los
ms blancos de Amrica latina.
La tapa de los cuadernos no era una gran obra de arte, es evidente. Pero fue
la imagen de Tabar que aliment la imaginacin de sucesivas generaciones de nios
en el Uruguay. Gracias a ella, por ejemplo, se imagin el aspecto de los charras, se
aprendi el origen de la nacin en clave trgica, se imagin en el cuerpo de ese indio,
en la apariencia de sus adornos, en la forma de esos rboles de yeso, el aspecto de
unos ancestros lejanos, y el paisaje del origen.
La imagen, por otra parte, retoma una larga tradicin en la representacin del
hroe muerto. El escorzo dramtico que presenta a ese cuerpo casi colgado ante los
ojos de cada joven espectador plantea una presencia trgica y sensual de la historia y
la leyenda. No parece que su presencia en los cuadernos haya sido un ingrediente menor en la persistencia de la imagen de Tabar en nuestra memoria. La reflexin crtica
sobre este tipo de imgenes, la recuperacin de las ideas y creencias que ponen en
escena tampoco parece un ejercicio intil.
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2 La

matanza de charras a manos de Bernab Rivera en 1831-2 no es un hecho destacado en los programas de enseanza de la historia. Al menos no lo era cuando yo
era estudiante.

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Algunas reflexiones sobre el lugar de las imgenes en el mbito escolar

Bibliografa
W.J.T. Mitchell, (1986) Iconology. Image, Text, Ideology. Chicago y Londres, University of Chicago Press.
Norman, Bryson, Ann Holly Michael and Keith Moxey (eds.) (1999) Visual Culture. Images and Interpretations. Hanover y Londres, Wesleyan University Press, 1994.
Nicholas Mirzoeff, (editor) The visual culture reader, Londres, Routledge.
Jos Emilio Buruca, (2002) Jos Emilio. Historia, arte, cultura. De Aby Warburg
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Ernst Gombrich. La imagen visual: su lugar en la comunicacin. (1972) En:
Gombrich esencial. Madrid, Debate, 1997.
Laura Malosetti Costa. Tradicin, Familia, Desocupacin. (en prensa) Presentado en el Seminario Internacional: Los estudios de arte desde Amrica latina: temas
y problemas. Organizado por Rita Eder, Instituto de Investigaciones Estticas de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico y Fundacin Paul Getty. Salvador de Baha,
Brasil, 8 al 14 de julio de 2003.
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Memoria ,

historia e imagen fotogrfica : los desafos

del relato visual para los historiadores 1


Mirta Zaida Lobato

Cul es el estatus de la imagen fotogrfica para la investigacin en Ciencias


Sociales? Qu sucede especficamente en cada disciplina? Qu tipo de testimonios
puede brindar la fotografa al historiador? Cules son las formas de produccin y circulacin de imgenes? Cules son sus usos en trminos polticos, sociales y culturales? Cmo utilizan las diferentes clases sociales las fotografas? Cul es su papel en
la construccin de diversas identidades?
Todas estas preguntas nos las hemos formulado en el desarrollo de nuestros
proyectos de investigacin sobre la comunidad obrera de Berisso, con sus prcticas de
recordacin 2 as como las vinculadas al mundo pblico-poltico que rodeaba la eleccin
de las reinas del trabajo durante el peronismo y sobre las imgenes del 17 de octubre
de 1945.3 Dira que el objetivo de este artculo constituye un intento por compartir las
dificultades que se plantean a los historiadores poco preparados para leer imgenes,
y est despojado de toda pretensin de teorizacin sobre la relacin entre fotografa,
identidad y memoria. Las respuestas son ms bien parciales y limitadas.
Tambin propongo establecer una aclaracin bsica: no es nuestro inters hacer una historia de la fotografa. Ella se viene realizando sistemticamente en el pas
desde hace varios aos y testimonio de ese movimiento son tanto las actividades realizadas por Luis Pramo, Sara Facio y Abel Alexander, como los Congresos de Historia
de la Fotografa que se repiten cada ao y cuyo foco es el estudio metdico de este

Es una versin revisada del artculo: Memoria, historia e imagen fotogrfica: los
desafos del relato visual, Anuario N 5, Facultad de Ciencias Humanas, Universidad
Nacional de La Pampa, Ao V, N 5, 2003.
2 Vase James y Lobato (2004).
3 El trabajo fue realizado en el Archivo Palabras e Imgenes de Mujeres (APIM-IIEGE)
(Lobato, Damilakou y Tornay, 2003 y Lobato, 2005). La conformacin de este Archivo
y de la Red Nacional de documentos sobre mujeres tiene su sede en el Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires y participan los centros de Historia de las Mujeres/Gnero
de las universidades nacionales de La Pampa y de la Patagonia San Juan Bosco. La
conformacin del archivo y la red es una propuesta que une la recuperacin, conservacin y democratizacin en el acceso a la informacin de documentos parias para la
historia tradicional. En nuestro pas, muy lentamente, las instituciones se vuelven permeables no slo al uso de la imagen como fuente histrica sino tambin a formular y
reformular los interrogantes incorporando de manera activa los nuevos conocimientos provenientes del campo de la historia feminista y de la historia social de la cultura.

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Memoria, historia e imagen fotogrfica: los desafos del relato visual para los historiadores

medio de comunicacin y expresin.4 La historia de la fotografa es un gnero de historia que fluye entre la ciencia y el arte pues une lo que la foto muestra y los recursos
tcnicos con los que fue construida con la mirada intencional del fotgrafo.
Nuestro inters radica en construir una historia a travs de la fotografa, su materia de expresin, la imagen que construyen sobre el pasado. Este segundo camino,
el empleo de la imagen fotogrfica como fuente histrica, es el que presenta ciertas
dificultades incluso porque implica que la historia de la fotografa todava tiene que ser
ms abarcativa y profunda, pues la imagen fotogrfica se encuentra en el centro de
importantes controversias (Collier y Collier, 1999; Kossoy, 2001).

Las imgenes y los historiadores


No hace mucho tiempo Peter Burke public un texto titulado Il testimonio oculare. Il significato storico delle immagini, (2002), donde planteaba claramente que sin
el testimonio de las imgenes sera virtualmente imposible reconstruir la historia de
la cultura material. Me parece importante empezar por su mencin pues el uso de las
imgenes para el anlisis histrico tiene pocos aos si se lo compara, por ejemplo, con
el desarrollo de la antropologa visual. No quiero decir con esto que no se utilizaran
imgenes en la investigacin histrica pues buena parte de los estudios sobre la prehistoria, la historia de Egipto o aspectos de la historia de Inglaterra (por mencionar slo
algunos casos) se basaron en pinturas, tapices, dibujos cermicos. Del mismo modo
los estudios de Historia del Arte analizaron los modos de representacin en diferentes
pocas y ms recientemente la Historia Social de la Cultura ha tomado las imgenes
como documentos visuales. En mi experiencia personal, fue la importancia asignada a
la fotografa por Raphael Samuel y su inters por la gente comn lo que despert mi
aspiracin a vincular la imagen con la memoria, con la experiencia de las clases subalternas y con la construccin de diversas identidades.
El inters por la imagen no es slo una consecuencia de bsquedas personales,
tambin es parte de un diagnstico. Vivimos en un territorio poblado de imgenes, los
medios de comunicacin modernos dominan el mundo y al mismo tiempo que ofrecen nuevas posibilidades de representar el pasado muestran sus propias limitaciones.
El inters por la imagen y la historia se conjuga en programas de televisin y en documentales que buscan acercar, a veces de manera poco problemtica, el pasado a un

4 Por

ejemplo Buenos Aires Ciudad y Campaa, Fotografas de Esteban Gonnet, Benito Panunzi y otros, 1860-1870, Fundacin Antorchas, 2000, Archivo Fotogrfico del
ferrocarril de Santa Fe, 1891-1948, Fundacin Antorchas, 1991, Facio (1995) y Gesualdo (1990) entre otros.

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pblico amplio. As, una extensa audiencia puede escoger entre los programas producidos en el exterior y difundidos por el History Channel o entre los realizados localmente por el Canal a, que cuentan con ndices de audiencia ms modestos. En este ltimo
caso, historiadores e historiadoras especializadas en diversos temas y del ms vasto
arco ideolgico se convierten en estrellas del conocimiento.
Las imgenes tambin proliferan en los libros. Flix Luna abri el camino con
su Historia Grfica de la Argentina Contempornea 5, un proyecto que luego fue seguido por varios emprendimientos editoriales como los de editorial Sudamericana con la
Nueva Historia Argentina, los de Taurus con La historia de la vida privada y de las mujeres y de Clarn con su Historia Visual de la Argentina. Pero en esas publicaciones las
imgenes son utilizadas como ilustraciones, ellas sostienen los nuevos conocimientos
producidos en la historiografa con los aportes de las recientes investigaciones en los
temas ms clsicos de la tradicional historia poltica, econmica y social y tambin en
los aspectos novedosos relacionados con las nuevas sensibilidades asociadas a los
estudios de las mujeres y de gnero. Del mismo modo los Nombres del Poder, la interrumpida coleccin de hombres clebres publicada por el Fondo de Cultura Econmica, de manera anloga a la editada en Mxico bajo el nombre de Biografa del Poder,
utiliz decenas de fotografas como un modo de personificar en imgenes la historia
de los seres extraordinarios que eran los que marcaban los tiempos de la esfera pblica-poltica. Y, aunque pueda resultar obvio mencionarlo, los nombres de estos seres
extraordinarios eran nombres de varones.6
Sin embargo las fotografas tienen un papel fundamental en cuanto a las posibilidades de innovar en el plano de la informacin y del conocimiento y desde hace bastante tiempo se les reconoce el valor de instrumento de apoyo en investigaciones que
utilizan otras herramientas como principales y tambin en los estudios que las toman
como una forma de expresin artstica.
La aceptacin de la fotografa como documento histrico abre un espacio amplsimo para mltiples debates y anlisis. La reflexin sobre los caminos de la memoria
es slo uno de ellos pues se mantiene vigente el examen sobre su naturaleza testimonial y el valor que tiene como documento de denuncia, tal como vuelve advertirnos

5 Historia Grfica de la Argentina Contempornea fue editada por Hyspamrica en 1985.


6

La Nueva Historia Argentina son 10 volmenes de historia argentina, 2 de historia


del arte y un atlas histrico que se realiz con la coordinacin general de Juan Suriano. La Historia de la vida privada estuvo bajo la direccin de Fernando Devoto y Marta
Madero, y La Historia de las Mujeres fue dirigida por Fernanda Gil Lozano, Valeria Pita y Mara Gabriela Ini. L. A. Romero estuvo a cargo de la Historia Visual Clarn y Los
Nombres del Poder.

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Susan Sontag (2003) en su libro ms reciente Ante el dolor de los dems. Pero hay
temas en los que las fotografas hicieron historia. Es el caso, por ejemplo, de aquellas
que mostraban los cadveres y los sobrevivientes de los campos de concentracin.
Y, tambin, las fotografas de la niita vietnamita que hua del napalm arrojado por los
norteamericanos o la del miliciano abatido en Espaa de Robert Capa (Becerra de Meneses, 2003).
Esas imgenes se convirtieron en conos seculares aunque sus lecturas han sido procesadas a travs de diferentes sistemas de pensamiento y argumentacin. En
este punto lo que quiero destacar, siguiendo a Cornelia Brink, es que las fotografas,
ante todo las de denuncia social, y particularmente las que muestran los crmenes de
lesa humanidad (Brink se refiere a los crmenes nazis) tienen que ser inequvocas, para
bien de la memoria y de la verdad histrica. Pues, el valor documental de la fotografa
no siempre es confiable como tampoco su recepcin siempre responde a lo que se
quisiera de ella. (Brink, 2003)
A las fotos se les reconoce su poder testimonial, se las consideran huellas de
algo que existi realmente y un indicio de diversos acontecimientos y situaciones (este valor testimonial puede pensarse tambin a la luz de la nocin de indicios tal como
la utiliza Ginzburg). El discurso sobre la fotografa ha ido cambiando desde una etapa
inicial en el siglo XIX, cuando se la vea como espejo de lo real, al carcter indicial que
la fotografa asume en el siglo XX (Dubois, 1999).
Al mismo tiempo, algunos de los blancos de crtica sobre la fotografa son: que
de tratarse de un recorte temporal y espacial muestra slo una parte de los acontecimientos y que, por constituir un mero reflejo de la realidad, no cumple con el principio
de semejanza implcito. Lo que lentamente fue construyndose en los anlisis de las
imgenes fotogrficas fue la idea de que la informacin que se encuentra en ella puede ser el resultado de las intenciones del fotgrafo/a, pero tambin de que las fotos
incluyen detalles que probablemente el fotgrafo/a podra no haber tenido la intencin
de plasmar. Es decir que las fotos ofrecen la posibilidad de descubrir cosas que fueron
invisibles para el fotgrafo.
En vinculacin con lo que se viene diciendo se deriva uno de los problemas que
plantea el anlisis de la imagen fotogrfica que est relacionado con la naturaleza de la
evidencia histrica que ofrece al investigador/a. Si en los momentos iniciales de la historia de la fotografa no haba discusin sobre su carcter de representacin de lo real
hoy esa nocin de que la foto puede evocar el pasado inmediato de un modo transparente

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es considerada como una forma de realismo ingenuo que requiere de conocimientos


que favorezcan una mayor complejidad en el anlisis.

Las fotos: testimonio visual y cultural


Las fotografas son artefactos materiales que pueden provocar un recuerdo,
son consideradas como objetos dignos de sostener la memoria y la identidad de una
comunidad. En este plano las fotografas tienen un estatus dentro de la cultura material del mundo moderno que le permiten cumplir esa funcin, que no es igual para todas las clases sociales.
Para los miembros de la clase obrera, como el caso de Julin Zabiuk de quien
hemos analizado sus albumes familiares, tiene una importancia adicional pues a diferencia de lo que sucede con otros bienes materiales de la cultura no requiere de
un capital cultural muy alto para coleccionar, seleccionar y ordenar esos artefactos
asignndoles un sentido particular (James y Lobato, 2004). A un miembro de la clase
obrera como nuestro personaje, las fotografas le permiten materializar y corporeizar
lo que l quiere representar: su identidad tnico-nacional. En este caso, las fotos como artefactos histricos tienen la capacidad para invocar otros bienes que simbolizan
identidad, por eso estn ntimamente relacionadas con la memoria y tienen la funcin
de disparar el recuerdo (Riddley, 1992). En este sentido las he utilizado en mi investigacin sobre la vida en las fbricas de Berisso. Como artefactos de la cultura material
sirven para evocar el pasado, estimular el recuerdo, asociar el pasado con el presente.
Pero, adems, las fotografas congelan gestos, situaciones, momentos, y por ello sirven para perpetuarlo al presente. Se convierten en memoria para individuos, para una
comunidad y tambin de acontecimientos sociales e incluso del paisaje urbano y rural.
Ese fragmento particular registrado en la imagen no se repetir jams. El momento
vivido queda congelado por el registro fotogrfico aunque los personajes mueran y los
escenarios se modifiquen o desaparezcan. Lo mismo ocurre con los fotgrafos y sus
equipos. De todo el proceso queda solamente la fotografa, una imagen que atraviesa
los tiempos, que puede ser vista por ojos extraos y que en un punto se desmaterializa porque el poder de comunicar de la imagen se va extinguiendo con la muerte de
sus protagonistas.

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Memoria, historia e imagen fotogrfica: los desafos del relato visual para los historiadores

Leer fotografas I: familia e inmigracin


Las fotografas pueden ser impactantes, pueden herir nuestra sensibilidad,
pueden llegarnos al corazn pero son mudas. La pregunta bsica es cmo las hacemos hablar.
La fotografa 1 fue vista por varias decenas de profesores de enseanza media.
Algunos de ellos dijeron que eran mujeres haciendo cola para entrar a un teatro o a
una fiesta en un club y otros, que se trataba de una fiesta pues las mujeres estaban
elegantemente vestidas. Algunos incluso arriesgaron una datacin de la imagen como
correspondiente a los aos 20.

Fotografa 1. Fuente Archivo General de la Nacin

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Con respecto a la fotografa 2, muchos aludieron a la familia y a la clase social cuando se


mencion a la clase media. Algunos aventuraron
un origen: inmigrantes. La poca se dedujo por
los vestidos (entre 1930 y1940).
Las dificultades para ir ms all de una descripcin de lo que se estaba mirando forma parte
del estatus problemtico de la fotografa entendida como evidencia histrica, que consiste en su
capacidad narrativa. Para un analista como John
Berger, que ha intentado descifrar la relacin entre fotos y narrativas, la fotografa representa un
momento particular, un instante y la captacin de
un evento descontextualizado.
El acto de tomar fotografas implica discontinuidad, ruptura, la conquista de un momento particular y fragmentario de tiempo. Este acto
inevitablemente elimina el entorno de ese momento y esa descontextualizacin compromete la
Fotografa 2. Fuente Familia Zabiuk (Berisso,
habilidad para contar una historia. Para Berger es
provincia de Buenos Aires
una visin del mundo que niega la interconexin,
la continuidad, pero que confiere a cada momento un carcter de misterio (Berger,
1998:69). Desde esta perspectiva, la fotografa (en particular la fotografa pblica) est
imposibilitada de narrar y, a diferencia de la memoria, no conserva en s misma significado alguno.
Berger podra argumentar que el lmite contextualizador de la fotografa la envuelve en una inevitable ambigedad inherente a todas las fotos que no tienen una
cantidad suficiente de detalles. Pero este autor ofreci en su momento varias opciones
para rescatar la capacidad narrativa de las fotografas a travs de la sugestin de una
idea extra temporal que se conecta con la experiencia y la sensibilidad del observador (Berger y Mohr, 1982). Luego bajo la influencia de un ensayo de Walter Benjamin
(1989), Berger combin el uso de palabras e imgenes, en una suerte de montaje que
la incorpore a la memoria social y poltica en lugar de constituirse en un sustituto de la
memoria (Berger, 1998:80). Este uso alternativo de la fotografa se conecta, entonces,

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con el fenmeno de la memoria crucial tambin en la formacin de identidades- y le


permite plantear a Berger la necesidad de construir un contexto para cada fotografa
ya sea con otras fotografas o por medio de palabras.
Por otra parte, los epgrafes tambin dan informacin, orientan la bsqueda de
datos e incluso muchas veces hasta la lectura de la imagen. El lenguaje y la imagen se
conectan de manera solidaria y cubren mutuamente los fallos de las palabras y de la
imaginacin. Algo cambia de la narracin de la fotografa 1 si tenemos mayor informacin. El epgrafe modistas en huelga, Buenos Aires, marzo de 1917 permite colocar
a la imagen en un primer contexto, que es el conflictivo mundo laboral femenino en la
ciudad de Buenos Aires. Entonces la inteligibilidad de la fotografa no es algo simple.
Las fotografas son textos inscritos en lo que se ha llamado el discurso fotogrfico, que
es el sitio de una compleja intertextualidad (textos de una particular coyuntura cultural
e histrica) y que, como otros, vinculan discursos ms all de ellos mismos. Por eso,
como los testimonios orales, requieren de una lectura sintomtica. Vctor Burgin (1982)
habla de una pluralidad de subjetividades que entran en interacciones complejas.
Adems John Berger (1998: 77) diferencia los usos pblicos y privados de la fotografa. Sostiene que: En el uso privado, el contexto de la instantnea registrada se
conserva, de modo que la fotografa vive en una continuidad (si se tiene colgada en
la pared una foto de Pedro, no es muy probable que olvide lo que ste significa). La
fotografa pblica por el contrario, ha sido separada de su contexto y se convierte en
un objeto muerto que, precisamente porque est muerto, se presta a cualquier uso
arbitrario.
El problema de la contextualizacin y de la capacidad narrativa de la fotografa
se relaciona con el tema de las diferencias de clase pues si las clases acomodadas
buscan perpetuar su memoria con anotaciones y referencias en el reverso de las fotos,
las de las clases populares carecen en la mayora de los casos de esas referencias, lo
que acrecienta los problemas vinculados a la informacin. Las fotos sin identificacin
permanecen como un significante enigmtico para quienes las miran pues no tienen
el contexto del cual emergen las imgenes, y tampoco conocen aspectos ntimos de
la experiencia individual que la imagen misma no puede ofrecer. Como dice Karen
Frisch Ripley (1991:3) es un misterio en el cual se trabaja como un detective y, al mismo tiempo, es una leccin de historia ms ntima y personal. Adems, las fotos familiares raramente tienen la calidad esttica necesaria para extender el poder narrativo
sealado por Berger.

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Nosotros reconocemos la existencia de estos problemas, pero hemos sealado en otro trabajo que mientras las fotos individuales pueden ser miradas en su ambigedad y descontextualizacin inherente a su estatus de fragmentos del pasado, algo
cambia cuando son colocadas en un lbum. Donde Berger argumenta que las palabras
y el recuerdo pueden dotar de sentido a las mudas fotografas, nosotros decimos que
tal poder narrativo (su sentido) puede ser atribuido por otra fotografa y por los otros
artefactos culturales incorporados al mismo como tarjetas postales, recortes periodsticos, ejercicios escolares, tal como hemos estudiado en el anlisis de los lbumes de
Julin Zabiuk, un inmigrante ucraniano (James-Lobato, 2004).
Esta relacin entre imgenes es precisamente uno de los elementos que forman al lbum fotogrfico. A partir del vnculo establecido entre las fotografas es posible leer una historia. En algunos lbumes el relato es cronolgico mientras que en
otros se altera esa cronologa y se construye una narracin original, intercalando pasado y presente.
Cuando una persona arma un lbum realiza una especie de montaje en el cual
las imgenes cobran significado a partir del lugar que ocupan en relacin con otras fotografas. El lbum se convierte en un archivo no slo porque guardan las imgenes sino tambin porque las clasifica. Aqu de nuevo aparece esa unin con la memoria pues
lo que se selecciona no es solamente aquello que se quiere conservar en la memoria
(la imagen externa que ayuda a la memorizacin) sino tambin algo que podra ser olvidado. En realidad el olvido ingresa por dos razones: porque se guarda lo que ms podra olvidarse y porque el proceso de clasificacin implcito en el lbum fotogrfico encierra otros procesos, como las acciones de desechar, destruir y, por lo tanto, olvidar.
Las fotografas entonces implican relatos discontinuos y ellas se asocian a un
sentimiento de prdida que es irrecuperable. Segn Armando Silva (1998: 30) una foto se encadena con la otra y por tanto su visin produce la figura del salto ya que
debemos saltar de una foto a otra para recomponer su propsito global. Su enunciacin cambia, como en el teatro, con cada puesta en escena, al introducirse una nueva foto que transforma el orden de los ya existentes. De manera que las fotografas
cobran sentido (tienen significado) cuando pueden ser colocadas dentro de una red
de significados donde el presente y el pasado aparecen nuevamente conectados. La
historia contada, el pasado construido, ser parcial y fragmentaria; la narracin estar
plagada de discontinuidades y silencios que no pueden ser ni hablados ni ledos. La lgica que dibuja la seleccin y el ordenamiento est, sin embargo, abierta a la interpretacin.

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Para nosotros, la serie de imgenes construye una historia familiar que puede ser una
extensa narracin de la identidad tnica reafirmada, reconfigurada y perdida o tambin puede construir una identidad social negada (en este punto pensamos que una
identidad debe entenderse como diversos posicionamientos con fronteras mviles de
inclusin y exclusin). Las fotografas contienen numerosas caras y ellas slo pueden
identificarse con una profunda investigacin.
Adems nuestro inmigrante ucraniano utiliza las fotografas como una forma de
resolver el conflicto que producen las prdidas provocadas por la inmigracin (la muerte
en ms de un caso) y la idea de que ese pasado (ese lugar) es finalmente irrecuperable
y que la vida continuar en la nueva sociedad. En este plano dice Christian Metz (1985)
que los lbumes fotogrficos pueden ser comparados con otras prcticas socio culturales, como por ejemplo los ritos asociados con la muerte. Las fotografas tienen el papel
de permitir la aceptacin de la muerte/prdida de lo que se quiere (personas, lugares,
costumbres, sabores) pero la aceptacin de esa muerte implica la continuidad de la vida.
Muchas de las fotos de Zabiuk fueron tomadas por los fotgrafos de Berisso
que tenan sus negocios sobre la calle Nueva York, podra decirse que esa calle albergaba a los fabricantes de mundos mticos como los fotgrafos. La ms conocida era La
moderna de Berman, donde trabajaban no slo l sino parte de su familia, su esposa
y su hija.7 Como su nombre lo indica el fotgrafo creaba un mundo moderno, una negocio (en el caso de Berman), emociones (entre las personas que se retrataban) y control administrativo (cuando las fotos se presentaban en los frigorficos Swift y Armour).
Adems permita que adquiriera forma la figura del fotgrafo amateur pues a partir de
la publicidad en la prensa local sabemos que la casa Berman ofreca en 1933 mquinas
KODAK a 2,30 pesos, pelculas a 0,80 centavos y revelado gratis.
Berman retrataba inmigrantes, como l mismo, y a los trabajadores y sus familias. Jo Spence y Patricia Holland (1991) sealan que hacer y preservar las instantneas
de la familia es un acto de fe en el futuro. Para las personas, mirar las fotografas es un
acto de reconocimiento del pasado, pero interpretar las fotos familiares por parte de
los historiadores implica una serie de desafos porque la memoria est entretejida con
las fantasas privadas y la historia pblica. Las fotos hablan de los sueos de un hogar
y la necesidad de pertenecer a una comunidad yendo ms all de las fragmentaciones

7 Cuenta

Graciela Mochokofsky (2003: 24) que Jacobo Timerman lleg a Buenos Aires en 1928: Del puerto fueron a la casa del to Berman en Berisso, un suburbio de
La Plata, 70 kilmetros al sur de Buenos Aires, donde los grandes frigorficos norteamericanos Swift y Armour empleaban miles de inmigrantes europeos. Berman
haba puesto una casa de fotografa y tena una clientela estable de rusos y polacos,
obreros de los frigorficos que atesoraban las fotos familiares.

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de la historia familiar. Las fotografas de los inmigrantes se corresponden con un particular momento de la historia familiar que se busca mantener unida ms all de la dispora. Las fotografas como huellas permiten aproximarnos en una escala ms amplia a
las narrativas pblicas de una comunidad laboral, tnica, nacional, religiosa, que le dieron forma a la vida cotidiana de las personas. Adems, las fotos del amigo conservadas por un viejo o los documentos de un inmigrante sin familia y sus posibles lecturas
alimentan la idea de Benjamin de las capas de la memoria que el historiador convertido
en arquelogo va sacando, excavando en el pasado para convertirlo en presente.
En uno de los casos que nosotros intentamos estudiar, los momentos de la vida
familiar estaban guardados en una caja que constituye fragmentos desordenados de
un lbum familiar que slo tiene sentido para cada uno de los miembros que lo mira.
Cada espectador hace una particular seleccin de ellas de acuerdo con su experiencia personal y sus recuerdos. Las fotos de Matcovik y las de Julin Zabiuk plantean
problemas distintos y similares al mismo tiempo sobre cmo analizarlas, leerlas e interpretarlas, porque las fotos guardadas en una caja son como ideas desordenadas
del lbum familiar, son puntos desconectados que permiten vislumbrar varios pasados
posibles que nosotros, los historiadores, nos esforzamos por organizar y por llenar los
vacos que pueda haber en ellos.
Nosotros no accedimos a las fotografas de Juan Matkovic, croata de origen,
sino a los negativos de las fotografas. En razn de esto, esos materiales presentan
un doble problema, pues por un lado ni siquiera son fotos dispersas en una caja de
recuerdos y, por otro, tampoco fueron ordenadas, como s lo hizo Zabiuk, en una narracin. Como fuimos nosotros quienes las hicimos revelar, no se produjo en Matkovic
ese momento en que se selecciona y guarda las fotografas y tampoco aquel en el que
al interpolar pasado y presente como lo hizo Julin Zabiuk al ordenar las fotografas
busca convertirse en narrador. El estado en que quedaron las fotos presenta ese problema. Las fotografas no pasaron por el saln oscuro de la experiencia que les otorga
sentido a esos fragmentos del pasado. Sus fotografas slo pueden formar parte de un
studium y nicamente pueden decirnos algo fragmentado que necesita a su vez del
trabajo de investigacin que permita ubicarlas temporalmente, identificar a sus protagonistas, buscar la informacin que ayude a entender las circunstancias en las cuales
fueron tomadas.
Si las fotos son mudas y colocadas en el lbum familiar constituyen una forma
peculiar de relato, cmo podemos resolver el dilema que nos plantea la fotografa co-

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mo fuente histrica? Aqu se puede reintroducir la figura del espectador privilegiado o,


si se quiere, el detective de Carlo Guinzburg. Lo que hace posible leer una lgica narrativa, ms all del montaje de foto sobre foto, es nuestro rol de espectador privilegiado. Este estatus proviene de nuestro acceso a otros conocimientos que nos ayudan a
minimizar la falta de contexto, a estabilizar las ambigedades, a revelar las tensiones
que las fotos tienden a ocultar como a develar, a leer los subtextos ms all de los cdigos y convenciones fotogrficas. La lectura de esas narraciones se convierte en una
prctica profundamente compleja y ambigua.

Leer fotografas II: fotos pblicas/polticas


Hasta ahora he considerado slo las fotos ntimas y familiares de inmigrantes,
es decir, slo un modo de leer la historia a travs de la imagen fotogrfica. Otra manera
es examinar las fotografas pblicas, tanto aquellas conservadas en los archivos oficiales como las reproducidas en diarios y revistas. En varios sentidos, ste es un modo
distinto de resolver los desafos planteados para hacer historia utilizando estos bienes
culturales y, por lo tanto, enfrenta al historiador con retos de otra ndole.
Esos retos se nos plantearon en la investigacin que hicimos sobre belleza, trabajo y virtud, y en particular sobre las reinas del trabajo bajo el peronismo (Lobato,
2005). En la eleccin de reinas del petrleo, del trigo, de la vendimia o en la entrega
de los premios a la virtud no estaba en juego lo ntimo y personal, aunque si estuviera
presente en la sensibilidad de las participantes, sino el impacto pblico que las representaciones fotogrficas de mujeres tenan en la cultura visual del peronismo.
Para abordar uno de los problemas al que nos enfrenta el anlisis de estas fuentes, retomar a John Berger (1998: 77) cuando afirma que la cmara fotogrfica nos
libra del peso de la memoria y que la fotografa pblica, al ser separada de su contexto,
se convierte en un objeto muerto que, por eso, puede ser utilizado de manera arbitraria. El uso arbitrario de la imagen fotogrfica aparece con cierta claridad en la propaganda visual (grfica y cinematogrfica) del gobierno encabezado por Juan Domingo
Pern entre 1948 y 1955 y por eso me concentrar en las elecciones de las reinas del
trabajo.
Es conocido que el 1 de Mayo tena diferentes usos y significados para las
ideologas que lo haban transformado en un ritual asociado con el combate y el sufrimiento de los trabajadores. Cuando Juan Domingo Pern lleg al gobierno en 1946

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produjo tanto una ruptura como un cambio de sentido en este ritual obrero. La jornada
del 1 de Mayo se convirti en un combate por el espacio simblico y fue cambiando
hasta adquirir un tono claramente apotetico en 1950 (Plotkin, 1993; Suriano, 2001;
Viguera, 1991).
El peronismo trabaj intensamente con la dicotoma ayer y hoy en diversos
temas. El ayer se convirti en imgenes en 1949 cuando se public el folleto 1 de
Mayo ayer y hoy (fotografa 3). Segn esta publicacin, el ayer estaba marcado por los
excesos, torpes y abusivos que alimentaban el odio que se converta en sangre humilde cada 1 de Mayo.Tambin por crespones, cuando los capitalistas contribuan a
la divisin de las masas populares e inclusive fabricaban vctimas, con sdico regocijo
de los agitadores importados, y los trabajadores no encontraban respuesta a sus justas demandas en los gobiernos ni en los parlamentos. En contraposicin, la Argentina
de hoy era la de la patria redimida y por eso el 1 de Mayo no es ya la fecha propicia
al dolor y la desgracia, sino a la alegra.

Fotografa 3. Manifestacin del 1 de mayo de 1909. Fuente Archivo General de la Nacin

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La idea de John Berger sobre el uso arbitrario que se puede hacer de la fotografa pblica cobra cuerpo en ese folleto. La mayora de las fotos corresponden a las tomadas por los reporteros de Caras y Caretas en 1909. La protesta anarquista del 1 de
Mayo de 1909 haba sido duramente reprimida por la polica y durante una semana se
sucedieron las manifestaciones y los choques violentos entre trabajadores y agentes
del orden en las calles de la ciudad de Buenos Aires.
La foto ampliamente utilizada en el folleto de propaganda muestra un grupo de
personas llevando banderas: no hay dudas, entonces, de que se trata de una manifestacin. Los ttulos y epgrafes de las imgenes orientan la lectura. Bajo el ttulo Banderas rojas, el epgrafe de la fotografa dice que en 1909 el 1 de Mayo fue sinnimo
de anarqua y de muerte bajo el signo de las banderas rojas. En la misma pgina, en su
parte inferior incorporan otra fotografa donde se puede observar una persona muerta
rodeada por otros cuatro personajes. En el epgrafe de la foto se denuncia que las balas eran utilizadas por la oligarqua para restarle fuerza a las manifestaciones de los
trabajadores. Las fotos de muertos y heridos se suceden en las pginas siguientes.
La fotografa que muestra a un grupo de manifestantes con sus banderas habla en
palabras del peronismo del predominio de la anarqua y de las banderas rojas. Vista
hoy sin conocer su contexto y sin informacin ni siquiera podemos distinguir el color
de la bandera. Si nos detenemos en la mujer que porta el estandarte podemos hacer
alguna inferencia sobre las relaciones de gnero, pero slo si estamos sensibilizadas
con la problemtica.
Aunque es cierto que la militancia sindical y poltica se articul fundamentalmente alrededor de intereses y formas de sociabilidad masculinas, la foto muestra en
primer plano a una mujer llevando una inmensa bandera. La mujer est all junto a los
hombres frente a las fuerzas de represin. Rpidamente la imagen evoca otra, aquella
de una mujer envuelta en otra bandera, tomada en 1928 por la fotgrafa italiana Tina
Modotti en Mxico. 8
El hoy en el folleto de propaganda peronista comenzaba con la transcripcin
de los derechos del trabajador y de la ancianidad, una fotografa de pgina entera de
Pern hablando a la multitud (la voz de Pern es la portadora de la verdad, que es la
verdad del pueblo) y otra de doble pgina de la multitud en la plaza de Mayo bajo el ttulo El jbilo de un milln de trabajadores dueos de sus derechos y conquistas. En
las pginas siguientes aparecen las fotos de las reinas del trabajo.
En contraposicin a las fotografas del lbum familiar, stas son fotografas

8I

grandi fotograf, Tina Modotti, Gruppo Editoriale Fabbri, Milano, 1983.

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pblicas y ellas capturan una pose que puede constituirse en un discurso sobre aquello
que se quiere sostener socialmente. Segn Anah Ballent las polticas del peronismo
anudaban la propaganda poltica con las masas y el teatro como formas particulares de
ocupacin del espacio pblico; y aunque el elemento convocante era la poltica, tambin se estimulaba la difusin cultural, el espectculo y el esparcimiento popular (1997).
Poltica, cultura, espectculo y esparcimiento se encontraban reunidos en la
fiesta del 1 de Mayo. La poltica se materializaba en el cambio de sentido del rito
obrero que ahora formaba parte de la identidad del peronismo. El espectculo adquira
fuerza en el desfile de carrozas y en la escenografa que se montaba frente a la casa
de gobierno. El esparcimiento se materializaba con la fiesta que convocaba a los trabajadores y su familia. La cultura cobraba sentido con las representaciones musicales,
los bailes y la presencia de los artistas en el palco oficial.
El sentido de espectculo que orientaba los festejos revela, como seala John
Kraniauskas (2002:46), el trabajo del inconsciente ptico del peronismo entendido
como sus condiciones audiovisuales y cinemticas de existencia como formacin poltico cultural. Kraniauskas toma la nocin de inconsciente ptico de Walter Benjamin cuando seala que con el primer plano se ensancha el espacio, con el retardador
se alarga el movimiento y con la ampliacin se trata de aclarar lo que de otra manera
no se vea claro, dando lugar as a formaciones estructurales nuevas. La naturaleza
que habla a la cmara no es la misma que la que habla al ojo dice Benjamin y resalta
que es distinta porque en lugar del espacio tramado por el hombre con su consciencia
se presenta otro tramado que es inconsciente. La cmara interviene con sus medios
auxiliares, sus cortes, sus ampliaciones y disminuciones. Benjamin concluye en que
por su virtud experimentamos el inconsciente ptico igual que por medio del psicoanlisis nos enteramos del inconsciente pulsional (Benjamn 1989: 48).
La imagen que sigue (fotografa 4) ayuda a pensar los problemas planteados por
Benjamin. La cmara del fotgrafo apunta a Eva Pern, es a ella a quien se quiere retratar. Es ese instante que busca inmovilizarse y que luego se reproducir en revistas,
noticieros y textos de propaganda. Pero nuestro ojo no se detiene en ella y deposita la
mirada en la joven que se corre y muestra su sonrisa atrevindose a desafiar el inters
del fotgrafo.
Las condiciones visuales y cinemticas del peronismo como formacin histrico cultural encuentran un punto de alto impacto en el desfile de carrozas alegricas
durante los actos del 1 de Mayo de 1948 y en 1950. No podemos detenernos ahora

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Fotografa 4. 1 de mayo de 1949, Las candidatas a reina nacional del trabajo y Eva Pern. Fuente: Archivo General de la Nacin

en este punto. Solamente queremos sealar aqu las formas que adopta la representacin de la mujer en las fotografas que hemos encontrado en el Departamento Fotogrfico del Archivo General de la Nacin. Las figuras no constituyen una imagen de
ruptura del papel atribuido a la mujer: madre, protectora y responsable del hogar y de
la familia, compaera del varn. Estas imgenes eran acordes con la ideologa formal
del peronismo y con las tradiciones iconogrficas y discursivas que se haban formulando desde fines del siglo XIX, y que compartan diversas y contrapuestas corrientes
ideolgicas como el socialismo, el anarquismo y el catolicismo.
En este sentido la iconografa de la mujer durante el peronismo no produce una
ruptura con el pasado pues abundan las imgenes de la familia, del hogar, de mujeres
desempeando labores de costura junto al esposo o los hijos. El hogar apacible, ordenado, armnico era el lugar de la mujer. La idea de que la mujer es una persona
abnegada y altruista abunda en la literatura histrica, sociolgica y de ficcin; pero ese
entregarse a los otros se materializa y adquiere densidad en la figura de la enfermera
(fotografa 5). Marcela Gen (2001: 97-102) seala que la imagen por excelencia en afiches de propaganda, folletos e incluso en los cortos publicitarios de cine es la figura
masculina vestida de overall que representa al trabajador industrial, particularmente

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urbano, y que compite con la representacin del descamisado smbolo del proceso
disruptivo que haba protagonizado el pueblo el 17 de Octubre de 1945.

Fotografa 5. Enfermeras desfilando, circa 1950. Fuente: archivo del diario La Razn,
Recuperado por APIM

Sin embargo las fotografas de las reinas del trabajo difunden una imagen distinta de la de la iconografa grfica sobre trabajadoras y sobre las mujeres que podra
denominarse tradicional del peronismo. El espectculo generaba una intensa movilizacin de pblico. Las fotografas de 1948 son elocuentes respecto de la presencia de
la multitud. La gente rodeaba las carrozas, entorpeca su paso; todos queran ver a las
bellezas argentinas (fotografas 6 y 7). La polica deba intervenir para evitar que la
multitud lentificara el desarrollo de las actividades programadas. Cada ao, la movilizacin comenzaba temprano. Aunque en las calles se mezclaban varones y mujeres, los
peridicos de la poca describen a los contingentes de trabajadores que se trasladaban hacia las calles donde se realizara el desfile y hacia la Plaza de Mayo como homogneamente masculinos. La fiesta culminaba con la eleccin de las reinas del trabajo.

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Fotografa 7: 1 de Mayo de 1949, Desfile de las reinas del trabajo por las calles de la ciudad de Buenos Aires
Fuente: Archivo General de la Nacin

Memoria, historia e imagen fotogrfica: los desafos del relato visual para los historiadores

Es imposible analizar quines eran las soberanas, cmo eran seleccionadas y cules eran
sus aspiraciones. Lo que s podemos remarcar es
que en las fotografas de las reinas del trabajo su
calidad de trabajadoras se encubre detrs de su
condicin de mujer bella universal. Juventud y
naturaleza, en tanto belleza natural, se conjugan
en la representacin de un ideal de mujer. La cara es la de una joven sonriente, sin maquillaje, o
slo el suficiente para acentuar la belleza y la forma de los ojos y de los labios. Se trata de una belleza clsica que est lejos de la democratizacin esttica de nuestros das, cuando frecuentemente el estilo de vestir, el tipo o la armona
corporal resultan a veces ms importantes que la
belleza natural de los rasgos faciales.
En contraposicin, la vestimenta es la de
una reina: el traje largo y vaporoso, la capa que
se anuda suavemente en el cuello, la corona y el
cetro como smbolo de su poder (fotografa 8). La
exhibicin pblica de la belleza de la mujer trabajadora vehiculiza una idea que asocia la belleza femenina con la dignificacin del trabajo. Las reinas
son la imagen viva del trabajo digno, alejado de las
labores humillantes del pasado y del trabajo que
deforma a la mujer y a sus hijos. Por ese camino
abre un espacio para la gloria y el reconocimiento
pblico.
Los textos que acompaan las fotos publicadas en la prensa insisten tambin en caractersticas referentes a la personalidad, las virtudes y la

Fotografa 8: Dora Hermosa de la provincia de Corrientes,


candidata a Reina nacional del Trabajo, 1 de Mayo de 1948.
Fuente: Archivo General de la Nacin

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moralidad de las elegidas: la sencillez, la modestia, la laboriosidad, el trato afable. Tales


descripciones as como tambin las entrevistas de las reinas, publicadas en los diarios
de la poca, contribuan a la identificacin de las dems mujeres trabajadoras con la
elegida. No slo su belleza natural sino tambin su personalidad las haca accesibles
al gran pblico femenino. Las reinas de la belleza eran ms lindas que las otras mujeres trabajadoras pero no eran tan grandes las diferencias en otros aspectos. Soaban
con ser esposas y madres, no queran ser estrellas de cine, lloraban al escuchar su
nombre pronunciado por los altoparlantes, el corazn les lata aceleradamente durante
el concurso y no estaban acostumbradas a las luces de los flashes fotogrficos. Eran
reinas del trabajo y eran conscientes de que representaban a las fuerzas del trabajo
pero ante todo queran ser reinas de su hogar.
Los textos de prensa que acompaan las fotos juegan con los relatos. Hay un
cierto aire de narracin sentimental, como esos textos que producen felicidad y estn destinados a un pblico femenino que encuentra as un canal de identificacin. La
belleza natural, accesible, de las reinas y sus caractersticas morales permitiran que
el resto de las mujeres trabajadoras soara con una suerte parecida: ser elegida, coronada por Eva y por Pern, abrazada por Pern y vitoreada por el pblico. Ese reconocimiento implicaba tambin otorgar entrevistas, visitar la casa presidencial, asistir
a los diarios, a las instituciones gremiales y a los hogares de la Fundacin Eva Pern.
Adems frente a la insatisfaccin de una vida de privaciones, asociada a las condiciones de vida material de la clase obrera, la realeza haca realidad el sueo del viaje y
del conocimiento de otras geografas. Las reinas eran fotografiadas cuando llegaban a
Buenos Aires, al viajar por la ciudad o en el aeropuerto de Ezeiza. En todos los casos
las imgenes recortaban caras sonrientes, bellas, naturales, modernas. (Fotografa 9)
Entonces, a travs de las fotografas se fue formando un consenso general sobre la importancia de la belleza natural. Para el rgimen peronista, la exhibicin de la
belleza natural permita la revalorizacin y la dignificacin del trabajo femenino que ya
no humillaba a la mujer sino que le aseguraba el reconocimiento pblico. Para la poblacin masculina, sea los miembros del jurado sea los espectadores, la belleza natural
de las elegidas serva para identificarlos como los poseedores de un bien preciado. Pero, para las mujeres, la belleza accesible de las reinas, alejada de exquisiteces y del
modelo de la femme fatale, permita su fcil identificacin no slo con las elegidas
sino con un mundo de ensoacin alimentado por la literatura. En otro nivel esas mujeres eran como Eva Pern, reproducan en cierta manera su experiencia, actualizaban la

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historia de la joven humilde que se convirti en reina de su pueblo y, como recreacin


de esa persona, ellas tambin amaban el hogar, a Pern y a los pobres.

Fotografa 9. Representantes regionales y provinciales llegan a la ciudad de Buenos Aires, La Razn, s/f (Recuperacin APIM).

Las fotografas, as como los medios de comunicacin masivos (la prensa, la


publicidad y el cine) no slo reforzaban una cultura de la belleza como parte importante de una cultura de masas sino que servan tambin a los propsitos polticos
del rgimen peronista.
Si nos hemos detenido parcialmente en estos detalles es porque permiten
mostrar que la cultura visual del Peronismo es ambivalente: por un lado, fija papeles
tradicionales de manera rgida y, por otro, los democratiza al producirlos en gran escala y al hacerlos visibles para la multitud. Promueve el confinamiento de la mujer en el
apacible mundo del hogar y las impulsa a ocupar los espacios pblicos. Se podra
afirmar que al mismo tiempo que los procesos de autoafirmacin de las mujeres, en
particular de las pertenecientes a los sectores populares, permanecen en constante
tensin tambin se produce una reformulacin de su situacin de subordinacin. Las

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mujeres, incluso la propia Eva Pern, son glorificadas pero esa gloria no alcanza para
democratizar el poder.
La imagen ms clara de la conformacin de este lenguaje ambiguo est representada por dos fotografas. En 1949 la reina nacional tena su trono sobre dos elementos claros de la iconografa del Peronismo y de la Confederacin General de los Trabajadores (CGT): el puo cerrado, un smbolo del esfuerzo, de la decisin y del trabajo y
el engranaje, que representaba el trabajo industrial. En otra foto, la reina y su squito
est rodeada por la multitud en las calles, que fue el signo de la poca y est presente
en todas las imgenes fotogrficas. El desfile del ao 1951 fue tambin magnfico
y la reina desfil en una carroza ornamentada con un gigantesco engranaje. Bellas
y sonrientes desfilaron por la ciudad la reina y su squito (autnticas bellezas criollas). Ese ao tambin lo hicieron los esforzados obreros que batieron rcords de trabajo y produccin9. En una carroza los trabajadores intervinieron en el desfile con sus
ropas de trabajo pues en realidad eran ellos los autnticos representantes del trabajo
y del poder. Como se dice en el epgrafe de las fotografas 10 y 11 los campeones de
la produccin se renen con las reinas del trabajo (Fotografas 10 y 11).
Para nosotras, las reinas formaban parte del inconsciente ptico del peronismo. Eran parte del espectculo visual que orientaba los festejos y que daba forma
a una experiencia poltico cultural, en la que las mujeres ocuparon un lugar preponderante. En esa formacin poltica cultural la definicin visual de la feminidad que hemos
seguido a travs de las fotografas implicaba la nocin de belleza, de gracia y de armona, entendidas como resultado de un don natural. La belleza de la mujer era exhibida
pblicamente para honrar al trabajo y se haca en abierta confrontacin con las imgenes del pasado, en las que el trabajo femenino no slo humillaba a las mujeres sino,
lo que es peor, tambin las deformaba y transformaba en objetos imposibilitados de
producir placer visual.
La eleccin de las reinas puede ser interpretada como una forma de glorificacin de las mujeres pero la formacin poltico cultural del Peronismo est impregnada
de ambigedades y el dominio pictrico realizado a travs de las fotografas de un sujeto femenino pasivo, humilde y por momentos trivial era una forma tambin de hacer
valer el poder masculino.
El espectculo ornado con las bellezas femeninas puede ser explicado como
expresin de la cultura de masas que, como seala Andreas Huyssen (2002: 94), identifica a esta cultura con la mujer en contraposicin a una cultura autntica y real que

9 Ambas

fotos fueron publicadas por El Laborista, 3 de mayo de 1951.

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Fotografa 10. Campeones de la produccin hacia el Teatro Coln para encontrarse con las Reinas del Trabajo. 3 de Mayo de 1951
Fuente: Archivo de la SIP en el AGN

Fotografa 11. Reinas del Trabajo con Campeones de la Produccin en el Teatro Coln. 3 de Mayo de 1951
Fuente: Archivo de la SIP en el AGN

Memoria, historia e imagen fotogrfica: los desafos del relato visual para los historiadores

sigue siendo prerrogativa de los hombres. Se corre el riego tambin de analizar los
rituales del 1 de Mayo durante el Peronismo como una expresin cultural impuesta
desde arriba. El anlisis de las imgenes fotogrficas puede conducirnos en esa direccin pero, como seala Huyssen tomando una idea de Stuart Hall, el sujeto oculto en
el debate de la cultura de masas son las masas, sus luchas, sus aspiraciones polticas y culturales y tambin su apaciguamiento a travs de las instituciones culturales
(Huyssen, 2002:94-95). Las mujeres formaban parte de esas masas que golpeaban
la puerta de una cultura dominada por los hombres, slo que todava sus voces eran
borrosas. Las fotografas dan cuenta parcialmente de las tensiones que la glorificacin
de la belleza femenina en el escenario de un ritual poltico poda tener para las mujeres.
Otra vez se vuelve necesario convertirse en espectadores privilegiados para interpretar el potencial narrativo de las imgenes fotogrficas.

Desvo argumental
Hasta aqu he tratado de reflexionar sobre los problemas que se nos presentaron cuando decidimos hacer historia utilizando imgenes fotogrficas como fuentes.
No quiero retomar los argumentos sino destacar que en el plano especfico de la historia de las mujeres y de las relaciones de gnero el potencial de las fotografas todava no ha sido profundamente explorado. La combinacin del uso de documentos
parias como las imgenes, ms all e independientemente de la cantidad de libros de
fotografas que se editen, con temas y actores parias es un desafo importante para
cualquier historiador/ra. Sin embargo, no es el nico pues an quedan otros combates
y otras batallas por librar y aunque no sern objeto de un anlisis pormenorizado quisiera, al menos, mencionarlos.
Primero: se destaca la importancia de la memoria visual para las nuevas generaciones. Esto est estrechamente relacionado con la memoria histrica tanto de las
mujeres como del movimiento feminista. No se trata solamente de llenar las lagunas,
los vacos de la historia sino de unir las memorias de las mujeres, de no olvidar las luchas del movimiento feminista y de encontrar los lazos del pasado con el presente. Segn Rosi Braidotti, esto plantea el problema de la constitucin de genealogas dentro
del movimiento feminista, de las relaciones entre las generaciones y particularmente
de las polticas de memoria.10

10 Un

feminismo deleuziano. Entrevista a Rosi Braidotti en Ana Amado y Nora Domnguez , Mora N 5, Revista de Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero,
Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires, octubre de 1999.

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Segundo: en materia de polticas de memoria para preservar la memoria de ciertos momentos, gestos y referencias del pasado de las mujeres hay que abrir un frente
de debate sobre las polticas de conservacin en los archivos (Lobato et. al.: 2002). Es
un desafo para los investigadores que corre de manera paralela a las transformaciones
en el plano del conocimiento y de los soportes tcnicos, que plantean nuevos problemas tericos y de orden prctico as como los relacionados con el almacenaje de la
informacin (Daz Barrado, 1998).
Como he tratado de mostrar a lo largo de estas pginas, la imagen fotogrfica,
puede extenderse a la flmica en tanto permite un acercamiento sociohistrico al pasado, puede ser examinada crticamente. Los fotgrafos son productores de imgenes y, por lo tanto, de documentos que muchas veces son destruidos no slo por las
catstrofes sino tambin por la voluntad de las personas. Muchos individuos, una vez
que desaparecen los referentes directos de las representaciones, destruyen, tiran y
abandonan rostros, localizaciones y gestos que la imagen fotogrfica haba fijado. Rescatarlas, conservarlas, analizarlas, desmenuzarlas, explorar sus significados, lidiar con
las ambigedades, vencer los silencios son los desafos.
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Memoria, historia e imagen fotogrfica: los desafos del relato visual para los historiadores

Bibliografa
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Memoria, historia e imagen fotogrfica: los desafos del relato visual para los historiadores

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Qu

hacemos con el cine en el aula


Diana Paladino

Comenzar por la reflexin sobre un material flmico breve y muy antiguo. Se trata de dos operaciones quirrgicas
realizadas por el Dr. Alejandro Posadas en el Hospital de Clnicas de la Universidad de Buenos Aires a fines del siglo XIX.
Estas imgenes son los registros ms remotos que existen en nuestro pas y que milagrosamente se conservande la relacin entre el cine y la enseanza.
Poco se sabe acerca de las circunstancias de rodaje de
estas pelculas llamadas Operacin de quiste hidatdico de
pulmn y Operacin de hernia inguinal. Sabemos que el doctor Posadas las encarg para ensear a sus alumnos amDr. Posadas, 1899. Operacin
bas tcnicas quirrgicas desarrolladas por l. Sabemos, tamde quiste hidatdico de pulmn
bin, que cada una de las mencionadas intervenciones duray Operacin de hernia inguinal.
ba unos pocos minutos y que la complejidad de los detalles
que pretenda explicar a sus discpulos pona en riesgo la tarea mdica1. Sin embargo, estos datos no alcanzan para dimensionar adecuadamente
la actitud vanguardista y casi extravagante que significaba en aquella poca echar mano al cinematgrafo y utilizarlo como recurso didctico. Como mdico y como docente
Posadas fue un precursor. Tambin fue precursor como cineasta, porque entre 1897
y 1900 (que son aproximadamente las fechas en que se registraron estos films)2 an
no se vislumbraba con claridad cules seran los usos del cine. Pensemos que en ese
momento, en Europa y Estados Unidos el cinematgrafo se debata entre la curiosidad
de boulevard y el entretenimiento de feria; que los Hermanos Lumire an registraban
actualidades; Georges Mlis utilizaba a los films para conseguir trucos escnicos;
Edison explotaba pelculas de variedades y los ingleses de la escuela de Brighton comenzaban con sus primeros cortos experimentales. En esa misma poca, decamos,

La celeridad de la accin (tres minutos y medio de pelcula) es la del tiempo real


que duraba la operacin de quiste hidatdico de pulmn, dada la imposibilidad de
aportarle al paciente asistencia respiratoria mecnica. Como anestsico se utilizaba
habitualmente el cloroformo (Guillermo Caneto y otros: 1996)
2 A mediados de 1896 el cinematgrafo lleg a la Argentina y en 1900 el doctor Alejandro Posadas enferm y viaj a Pars. All muri dos aos despus. Por eso se cree
que los films tienen que haberse realizado entre esas fechas.

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Qu hacemos con el cine en el aula

Posadas avanzaba con los que tal vez sean los primeros films cientfico-didcticos
con propsito acadmico en la historia del cine. Cierto es que, una dcada antes, el
fisilogo Etienne Marey haba trabajado con series fotogrficas para descomponer los
movimientos de la locomocin humana pero, a diferencia de Posadas, sus experimentos respondan a un desafo cientfico sin finalidad pedaggica. Por otra parte, dada la
precariedad tecnolgica de la cmara tomavistas de esa poca, resulta difcil tambin
dimensionar el esfuerzo que necesariamente implic rodar estas imgenes. De hecho, entre otros requerimientos, se necesitaba luz solar para que la pelcula imprimiera por lo que se decidi trasladar al paciente y operarlo en el patio del Hospital (lo que
puede observarse en el ondear de la sabana de la camilla). Tambin por una cuestin
fotogrfica hubo que evitar la sombra de los cuerpos y aprovechar la posicin cenital
del sol, razn por la cual ambas operaciones se realizaron al medioda. Por otra parte,
como las bobinas de pelcula duraban apenas un minuto tuvieron que cronometrar los
movimientos de la intervencin y acelerarlos o pausarlos de acuerdo con la cantidad
de cinta que quedaba en el carrete y con los cambios de bobina que deba hacer el
camargrafo3. Evidentemente, Posadas lleg al cine impulsado, incluso antes que por
su vocacin mdica, por su afn docente. Tras su muerte, en 1902, no hubo continuadores que registraran experiencias flmico-pedaggicas de este tipo. Ms an, en toda
la dcada que sigue no encontramos ningn tipo de indicios entre cine y enseanza.
Lo ms prximo, remite a mediados de los aos veinte y los aos treinta, cuando parroquias barriales y colectividades de inmigrantes comenzaron a brindar funciones a
alumnos y docentes de las escuelas bajo su tutela. O, cuando ya iniciado el cine sonoro a mediados de la dcada de 1930, la ficcin adopt a la escuela como escenario
dramtico en un amplio abanico de conflictos que van desde el policial (La fuga, 1937,
Luis Saslavsky) hasta el drama (Poncho Blanco, 1936, Francisco P. Donado) y la comedia (Maestro Levita, 1938, Luis Csar Amadori). Adems de este filn, que se intensific en las dcadas de 1940 y 1950, el noticiero y el documental tambin estuvieron
presentes en la escuela ya sea en filmaciones amateur -como se ve fugazmente en
las imgenes que Mario Piazza incluy en su documental La escuela de la Seorita
Olga (1991)-4 como en producciones profesionales Sucesos argentinos, Noticiero
Panamericano-.

3 Ambos

cortometrajes tienen un montaje de tres o cuatro bobinas.


Cortos en los que se ve a Olga Cossettini y sus alumnos. Este material fue registrado en pelcula 16mm. reversible. Fechado entre 1940 y 1942. Las filmaciones documentales de la Escuela y la mayora de sus fotos han sido registradas por iniciativa
de Don Hilarin Hernndez Largua, quien fuera generoso mecenas de la Escuela de
la Seorita Olga [en: crditos finales de La escuela de la Seorita Olga]
4

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Qu hacemos con el cine en el aula

Sin pretender extender un inventario de los eclcticos vnculos que existieron


entre el cine y la escuela, quiero, sin embargo, sealar brevemente dos momentos
significativos en lo que respecta a los modos de apropiacin y consumo cinematogrfico en el mbito escolar. Uno de ellos corresponde a los aos sesenta. Aos en los que
aument la proyeccin de pelculas en los niveles de educacin media y superior. Aos
en los que, por otra parte, los jvenes se volcaron mayoritariamente al cine, abundaron
las revistas especializadas, proliferaron las salas cinematogrficas de arte y ensayo y el
film cobr prestigio como producto artstico y cultural. La ebullicin cinfila, en mayor
o menor medida, pronto repercuti en las aulas. Sin la obligatoriedad de un correlato
curricular, las funciones proyectadas en escuelas secundarias, profesorados y universidades acogieron caractersticas del modelo de cineclub; es decir, programacin pautada acerca de un tema, director, gnero o cinematografa; informacin contextual que
acompaa la exhibicin del film y, en ocasiones, debate al concluir la proyeccin.
La otra instancia determinante en lo que respecta a la modificacin de los hbitos de consumo flmico en el aula es la que se produjo en los aos ochenta con la incorporacin de la videocasetera. Una innovacin tecnolgica que tanto en la sociedad
como en la escuela- impact de modo rpido y contundente.5 En pocos aos se incrementaron las instituciones equipadas, aument la oferta de ttulos de pelculas disponibles a la hora de planificar una actividad docente y se multiplic la visin de films en
las aulas. La novedad tecnolgica cambi por completo la relacin espectatorial. Desapareci la sala oscura, la pantalla blanca, el haz de luz atravesando el espacio. Junto
con la videocasetera apareci el televisor de 20 pulgadas con frecuencia, instalado no
en el mejor ngulo de visin sino prximo al enchufe y frente a ventanas sin cortinas
para oscurecer el saln-. Para el docente, todava fue difcil disponer de informacin
sobre lo que proyectaba. Para los alumnos, no hubo gran diferencia entre lo que se le
ofreca en el aula y lo que vea en su casa (pensemos que estos alumnos-espectadores
son otros, muy distintos de los de una dcada atrs). De tal modo, se desvaneci el
aura de evento que antao tena esta actividad y los supuestos resortes motivadores
muchas veces se diluyeron.
Otra cuestin que surgi fue cmo usar las pelculas. Del modelo cineclubstico
de los aos sesenta y setenta se pas al de la visin ilustrativa. As, por ejemplo, en algunos casos el Don Segundo Sombra de Manuel Antn (1969) reemplaz la lectura del

5 Adems

de cambiar la utilizacin del cine en la escuela, la llegada de la videocasetera revolucion tambin la enseanza especfica de cine. La accesibilidad a los films
potenci la produccin terica y ensaystica, posibilit la innovacin de las tcnicas
analticas de los textos flmicos y colabor en la proliferacin de escuelas y academias con carreras de cine.

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Qu hacemos con el cine en el aula

libro de Ricardo Giraldes; el Dantn de Andrzej Wajda (1983) se convirti en un clsico


para explicar la revolucin francesa y los colegios catlicos apelaron al arsenal bblicohollywoodense encabezado por Los diez Mandamientos (1956, Cecil B. de Mille); Rey
de reyes (1961, Nicholas Ray) y Hermano sol, hermana luna (1972, Franco Zeffierelli).
En los aos noventa se introdujeron grandes cambios en lo que respecta al
consumo social del cine. Fue la dcada de la popularizacin de los estudios acadmicos sobre cine, de la proliferacin de publicaciones de crtica y teora cinematogrfica,
del boom de la televisin por cable, de la construccin de los grandes complejos de
salas y del acceso hogareo a las cmaras de filmacin digital. Sin embargo, ms all
de experiencias ocasionales (hay casos de docentes que trabajaron escritura y rodaje
de guiones con los alumnos, escenificacin de actos escolares, investigaciones documentales filmadas, etc.), en trminos generales el mbito escolar no registr variantes
en el modo de consumo.
En la escuela de hoy, la proyeccin de pelculas est social e institucionalmente aceptada; lo que no significa que haya logrado la legitimacin esperable pues, para algunos proyectar una pelcula en clase todava suele asociarse con la prdida de
tiempo, el ocio, la nada. Lo cierto es que no sabemos qu hacen los docentes con el
cine: cuntos lo utilizan, cmo, en qu contexto, qu inconvenientes encuentran, cul
es la repercusin de estas actividades. En una pequea muestra que realic con setenta docentes de distintos niveles en las sedes N 3 (Boedo) y N 18 (Floresta) de la
Escuela de Capacitacin Docente de la Ciudad de Buenos Aires, encontr que un 35
% de ellos todava nunca utiliza pelculas en sus clases, un 64% lo hace a veces y solo 2 docentes (uno de educacin no formal y otro de educacin media) las utilizan con
mucha frecuencia.
Al consultar sobre cul es la intencin con la que propone la visin de pelculas en el aula la gran mayora respondi, en primer lugar, vincularla con los contenidos
curriculares y, en segundo, enriquecer la experiencia cultural de los alumnos. Slo
los docentes de educacin especial contestaron afirmativamente en el tem entretener. Indagu, adems, acerca de los inconvenientes que suelen encontrar cuando
organizan proyecciones. En algunos casos (menos de los previsibles), marcaron como
inconveniente la resistencia de las autoridades escolares y/o de los padres y la indisponibilidad de recursos para realizar la actividad. Una sorpresa fue descubrir que -casi
unnimemente- reconocen como principal dificultad la tarea de seleccionar la pelcula
adecuada. Me reproch, entonces, no haber incluido cuestiones acerca del consumo

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Qu hacemos con el cine en el aula

cinematogrfico. Me pregunt acerca del repertorio con el que cuenta el docente para
hacer estas elecciones. Es decir, cul es su enciclopedia flmica? Es amplia, es acotada? Ve cine argentino? No ve nada? Elige ir al cine o ve lo que pasan por cable?
As como el libro de historia propone unos documentos y no otros, o el de lengua escoge y recorta determinadas obras y autores servira pensar en una gua de pelculas
que ayudara al docente a incorporar transversalmente al cine en el aula?.
Quienes trabajamos en capacitacin docente con cine escuchamos reiteradamente el pedido de maestros y profesores que buscan pelculas para temas del programa para alumnos de tal o cual edad. De hecho, sabemos que existe una suerte de
catlogo-off, un listado espontneo de ttulos que circula y se acrecienta (al margen
de la institucionalizacin curricular y del mercado editorial) por la recomendacin de
docente a docente. Ahora, lo que no sabemos es qu actividades acompaan a esas
pelculas. Se proyectan como mera ilustracin del tema? Qu lugar ocupa el cine en
estos casos? Existe un lugar para el cine? Pasar una pelcula en clase no implica, necesariamente, que el cine est presente. Volviendo al ejemplo del Dr. Posadas, dijimos
que el cine le permita graficar mejor la explicacin de las prcticas quirrgicas frente
a sus alumnos. Dijimos, tambin, que utilizaba sus pelculas como recurso didctico.
Pero, vistas en ese marco, el cine (y todo lo que este medio implica) quedaba fuera
de la experiencia ulica. Para el profesor de lengua que explica la narracin en primera
persona con el comienzo de La dama de Shanghai (1948, Orson Welles) o, para el de
historia que propone analizar el espritu revolucionario de los tempranos aos setenta
proyectando La hora de los hornos (1968, Octavio Gettino-Fernando Solanas) tambin
el cine es un recurso. Pero, si adems se contextualiza a ese texto flmico teniendo en
cuenta quines, cundo y bajo qu circunstancias lo realizaron, se considera qu tipo
de relato construyeron, si es documental o si es ficcin, cul es la riqueza esttica o
qu punto de vista propone; seguramente, el anlisis ser ms fructfero y, en ese caso, adems de la pelcula tambin tendremos cine.

Algo ms que un recurso didctico


No es fcil traducir a otras reas curriculares la experiencia de quienes tenemos
al cine como contenido especfico. Los objetivos son distintos. No obstante, dadas las
caractersticas del texto audiovisual -generalmente se trata de un relato narrativo, de
carcter concentrado, estructurado por grandes y pequeas elipsis, que ofrece al es-

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Qu hacemos con el cine en el aula

pectador un rpido vnculo de proyeccin e identificacin, etc.- hay estrategias didcticas que se comparten independientemente del rea o el objeto de estudio. Veamos
algunos ejemplos.
Cuando proyectamos una pelcula o un fragmento de pelcula debemos hacer
una presentacin previa informando sobre lo que se ver. Qu vamos a ver, para qu
lo vamos a ver, cul es nuestro objetivo. De lo contrario, sino compartimos esta informacin, lo que se provocar es desconcierto, incertidumbre. Lo opuesto de lo que
debera propiciar una situacin de aprendizaje. Por otra parte, como todo texto, el flmico puede ser ledo en mltiples sentidos. Orientar esa lectura anticipando el eje que
se quiere seguir no implica elidir los dems significados sino dejarlos en latencia para
darles su entrada en el momento oportuno. Volvamos una vez ms al comienzo, a los
films del doctor Posadas. Supongamos que, aun anuncindolas previamente pero sin
dar pistas que induzcan algn circuito de sentido, proyectamos esas imgenes. Cada
espectador encontrar en ellas un texto diferente. Es probable que algunos reparen en
la falta de asepsia (sin guantes, sin barbijo, al aire libre). Otros, se interesen por seguir
los pasos de la operacin. Quienes tienen una mirada entrenada en el cine primitivo
quizs traten de descubrir los escasos cortes del montaje. Ahora, si antes hubisemos
advertido sobre la intencin pedaggica de Posadas todos, en mayor o menor medida,
habran reparado en la composicin del espacio (articulado en forma de herradura para
respetar el punto de cmara y permitir que se vea mejor la escena) o, en la disposicin
de los cuerpos (no solo el del paciente, sino incluso el del propio Posadas que trabaja
en tres cuartos de perfil para que se puedan captar todos sus movimientos). Como deca Alfred Hitchcock, el secreto para sostener la atencin del espectador e involucrarlo
activamente no est en sorprenderlo sino en brindarle la informacin necesaria.
Otro criterio didctico compartido es el que refiere a la manipulacin del material. La tecnologa digital ampli no slo las posibilidades del anlisis flmico sino tambin las variantes didcticas. Fragmentar, detener, rebobinar para rever una imagen,
nada de esto atenta contra el estatuto cinematogrfico. Debemos, sin embargo, tener
en cuenta en primer lugar dnde se fragmenta, pues hay una unidad dramtica, una
lgica de accin que conviene respetar as como se respeta el final del comps para
fragmentar un ejemplo musical. Y, en segundo lugar, enmarcar el fragmento, situarlo
en relacin con la estructura general del film ya sea adelantando una sntesis del argumento o de los principales ejes de la historia.6

6 Este

marco de presentacin, que podra obviarse en el caso de un estudio puntual


como es el anlisis sincrnico de la imagen, resulta indispensable cuando se busca
analizar elementos dramticos o narrativos articulados con la diacrona del film.

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Qu hacemos con el cine en el aula

Frente a estas pocas prescripciones didcticas hay un universo de decisiones


e iniciativas (en las que se conjugan la pertinencia del film seleccionado, el diseo de
actividades que acompaaran la proyeccin y las relaciones que se pueden establecer
con otras reas del conocimiento) que est exclusivamente librado a las inquietudes,
la creatividad y las competencias individuales de cada docente. En este sentido, an
hoy, trabajar con pelculas en la clase pareciera ser un camino tan solitario como el del
doctor Posadas haciendo su propia experiencia y librando sus propias batallas. Es como si en este aspecto no hubiera trasvase de conocimiento y continuamente se estuviera recomenzando. La formacin docente todava no contempla al cine como objeto
de estudio. No da cuenta de su historia (que, en definitiva, es la historia del siglo XX)
ni de las variantes de produccin que condicionan la obra. No advierte acerca de las
implicancias estticas y mucho menos sobre las especificidades de su lenguaje. Cmo pretender, entonces, que el docente tenga una mirada integradora y que pueda
reflexionar crticamente sobre el material que proyecta si no cuenta con las competencias mnimas para hacerlo. Si no concibe otros horizontes de sentido que el de la
ancdota que se narra en el nivel de la historia (primer nivel de lectura, en trminos de
Umberto Eco7) y desestima (o, en algunos casos, desconoce) los aspectos sociales,
econmicos, culturales e ideolgicos que determinan a lo cinematogrfico.
Entretanto, la distancia entre los hbitos culturales de los chicos y la propuesta
escolar aumenta a pasos agigantados. Como advirti Jess Martn Barbero8, el libro de
texto ya no interpela a los alumnos, mas habituados a ver pelculas y a bajar informacin
por internet que a leer novelas o enciclopedias ilustradas. Se necesita, por tanto, establecer un dilogo entre la cultura letrada y la cultura audiovisual, apropiar los nuevos
lenguajes y reflexionar pedaggicamente sobre ellos. Para eso, la escuela deber hacer algo ms que aggiornarse. Poco ayuda el empeo por habilitar el cine en la escuela
si la prctica cotidiana responde a otros esquemas, si los cuarenta minutos que dura la
hora ctedra remiten a una concepcin pedaggica en la que reinaba la palabra y no a

7 Toda

obra se propone al menos dos tipos de lectores. El primero es la vctima designada de sus mismas estrategias enunciativas; el segundo es el lector crtico que
goza con el modo en que se ha visto conducido a ser vctima designada. Umberto
Eco (1988)
8 Estamos ante un descentramiento culturalmente desconcertante, pero cuyo desconcierto es disfrazado por buena parte del mundo escolar de forma moralista, esto
es, echndole la culpa a la televisin de que los adolescentes no lean. Actitud que
no nos ayuda en nada a entender esta complejidad de los cambios que estn atravesando los lenguajes, las escrituras y las narrativas. Qu es lo que en realidad est en
la base de que los adolescentes no lean, en el sentido en que los profesores siguen
entendiendo leer, o sea los libros. Martn-Barbero (2003)

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Qu hacemos con el cine en el aula

los tiempos que se requieren para trabajar con material audiovisual, si la pantalla del televisor se piensa como alternativa del pizarrn y no como su correlato, si la bibliografa
existente en reas como historia, literatura o plstica no contempla un solo film y las bibliotecas de las escuelas no tienen libros sobre teora, historia o crtica cinematogrfica.
Llegados a este punto, necesitamos reinstalar el cine en el imaginario escolar y
pensarlo como algo ms que un simple recurso didctico. Si logramos abrir esta posibilidad e integrarlo con otras reas de estudio (en funcin de su valor como documento
de poca, como emergente cultural, como obra artstica, como medio de comunicacin de masas y tambin, por qu no, como entretenimiento) estaremos encaminndonos. Por supuesto, esta transformacin no es simple, ni puede realizarse de un da
para otro. Dejar las viejas certezas y aventurarse en terrenos movedizos siempre es
riesgoso, pero es un proceso que deberemos transitar.

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Qu hacemos con el cine en el aula

Bibliografa
Guillermo Caneto, Marcela Cassinelli, Hctor Gonzlez Bergerot, Csar Maranghello, Elda Navarro, Alejandra Portela y Susana Strugo, (1996) Historia de los primeros aos
del cine en la Argentina (1895-1910), Buenos Aires, Fundacin Cinemateca Argentina.
Humberto Eco, (1988) De los espejos y otros ensayos, Buenos Aires, Lumen.
Jess Martn-Barbero, (2003) Saberes Hoy: diseminaciones, competencias y
transversalidades en: Revista Iberoamericana de Educacin N 32, Bogot, agosto.
Diana Paladino, (2001) Itinerarios de celuloide, Buenos Aires, La Llave.
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Glosario

Agencia
Transliteracin del ingls agent. Se utiliza para subrayar el aspecto activo
de un sujeto responsable.

De(s)construccin
La deconstruccin es una estrategia o prctica filosfica, en especial de la
filosofa francesa contempornea, que pretende tanto ser un argumento riguroso de la filosofa como propender al cambio de las categoras filosficas
o de los intentos filosficos de dominio. Para Jacques Derrida una de sus
principales figuras- se debe poner en prctica una inversin de la oposicin
clsica y un corrimiento general del sistema. A su entender, slo de este
modo se pueden ofrecer los medios para intervenir en el campo de las oposiciones crticas, que es tambin el campo de las fuerzas no-discursivas. As,
operando dentro de los lmites de un sistema, se lo resquebraja. Tiene suma
influencia en la literatura y en la crtica literaria.

Empoderamiento
(Neologismo del ingls empowerment) Tiene varias acepciones. En un sentido amplio es la expansin en la libertad de escoger y de actuar. Significa
aumentar la autoridad y la capacidad de las personas/individuos sobre los
recursos y decisiones que afectan su vida. Depende de cuatro elementos
claves: 1) Acceso a la informacin, pues los ciudadanos informados estn
mejor preparados para aprovechar las oportunidades, obtener servicios, velar por sus derechos, negociar eficazmente y controlar la accin del Estado
y de organizaciones y actores no estatales; 2) inclusin y participacin; 3)
responsabilidad o rendicin de cuentas: la responsabilidad se refiere a la potestad de llamar a los funcionarios del estado, empleados pblicos o actores
privados a rendir cuentas, requiriendo que sean responsables de sus polticas, de sus acciones y del uso de los fondos; y 4) capacidad de organizacin

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Glosario

para velar por los intereses de grupos, comunidades, solucionando problemas de inters comn.

Esencia
Concepto que oscila entre un significado ontolgico o metafsico y otro estrictamente lgico, siendo el primero mucho ms extendido. Remite al qu
es de algo o bien, a aquel predicado definitorio de algo. En general, se la define como aquello que hace que una cosa sea lo que es.

Heterosexualidad compulsiva
Expresin acuada por Adrianne Rich. Subraya la presin social, cultural,
cientfica, etc., por inculcar la heterosexualidad como normal en los seres
humanos.

Igualdad
Desde un punto de anlisis tico-poltico, se considera que todo ser humano es igual o equivalente en dignidad y naturaleza a cualquier otro, de lo que
deriva un estatuto simtrico de derechos y disfrute.

Falogocntrico / falogocentrismo
Concepto acuado por J. Derrida que denuncia la estrecha solidaridad que
existe entre el logos (palabra, argumento, discurso, ley, razn) paterno y el
falo entendido como significante privilegiado.

Feminismo
Conjunto de posiciones en todas las ramas del saber que denuncian el sesgo androcntrico de la cultura y del saber en general, debido a la
preponderancia social, institucional, econmica, legal, etc., de los varones y
que se propone analizar los modos en que esto sucede o ha sucedido. En
principio, se lo vincula a la Ilustracin. Proto y post feminismo son trminos
conexos, vinculados cronolgicamente al feminismo.

Giro lingstico
Denominacin general bajo la que se encuadran diversas filosofas del siglo

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Glosario

XX, en las que prima el lenguaje sobre la ontologa. En sentido amplio, se refiere tambin al anlisis del lenguaje, el estudio de los problemas filosficos
del lenguaje (como estructura del pensamiento), su carcter pragmtico, la
preeminencia y grado de la determinacin del lenguaje sobre la realidad,
entre otros.

Ilustracin
poca y movimiento cultural, filosfico y poltico que se inicia a finales del
siglo XVII. Se vincula al concepto de Modernidad y a los debates contemporneos sobre la razn, la igualdad, la universalidad. Es de carcter laico y se
liga directamente a la idea de republicanismo, participacin poltica y libertad
individual.

Parodia
En Judith Butler significa los modos en que puede actuarse el sexo-gnero
escapando de la matriz discursiva hegemnica que niega el deseo no normatizado.

Situacin
En Simone de Beauvoir se vincula con la libertad: no hay libertad sin situacin y no hay situacin sino por la libertad. Es nuestra posicin en el mundo, que constrie o ampla nuestras acciones humanas y nuestra conciencia
de ellas.

Subjetivacin
Para Michel Foucault el sujeto es una variable vaca (como lugar de emplazamiento), en el discurso. Por tanto, la subjetivacin es el proceso que da
lugar a sujetos, no siempre iguales e idnticos a s mismos, pues remite a
sus modos histrico-culturales.

Universalismo
Posicin tico-poltica (y epistemolgica) que considera que las normas son
vlidas para todo espacio-tiempo. Por tanto, para todo sujeto y toda cultura.
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Sobre

las autoras

Mara Luisa Femenas se doctor en la Universidad Complutense de Madrid en


1995. Desde 1997 es Profesora Titular Ordinaria de Antropologa Filosfica en la FAHCE de la Universidad Nacional de La Plata. Ha publicado artculos sobre filosofa clsica y filosofa de gnero en el pas y en el exterior, y numerosos libros entre los que se
destacan Sobre Sujeto y Gnero: lecturas feministas de Beauvoir a Butler (Catlogos,
2000), Perfiles del feminismo iberoamericano/1 (Catlogos, 2002), Judith Butler: Introduccin a su lectura (Catlogos, 2003) y El gnero del multiculturalismo (Universidad
Nacional de Quilmes, 2007).

Mirta Zaida Lobato se doctor en Historia en la Universidad de Buenos Aires. Es


profesora e investigadora en la Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos
Aires. Su rea de investigacin es el mundo del trabajo, la cultura obrera y las relaciones de gnero. Ha sido investigadora visitante en las universidades de Duke e Indiana
en los Estados Unidos; profesora en las Universidades de Mar del Plata, de Rosario,
de San Martn y en FLACSO; y ha recibido varios premios y becas de investigacin de
instituciones de prestigio, entre las que se destacan las de Sephis (Holanda), John Simon Guggenheim (EE.UU) y Thyssen- Humboldt (Alemania). Ha publicado numerosos
artculos en el pas y en el extranjero. Es autora de Historia de las trabajadoras en la Argentina, 1869-1960 (Edhasa, 2007), La vida en las fbricas. Trabajo, protesta y poltica
en una comunidad obrera, Berisso (1904-1970) (Prometeo, 2001 y 2004), coautora del
Atlas Histrico de la Argentina (Sudamericana, 2000) y La protesta social en la Argentina (FCE, 2003), editora de Cuando las mujeres reinaban. Belleza, virtud y poder en la
Argentina del siglo XX (Biblos, 2005) y directora del vol. V de la Nueva Historia Argentina, El Progreso, la modernizacin y sus lmites (1880-1916) (Sudamericana, 2000). Es
fundadora y miembro del Consejo de Direccin de Entrepasados (Revista de Historia)
y de Mora (Revista del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero).

Mara Fernanda Lorenzo es profesora de Historia de Educacin Media y Superior


(UBA). Actualmente se encuentra realizando su tesis de Maestra en Historia (IDAES
UNSAM), sobre mujeres universitarias, para lo cual ha obtenido una beca estmulo

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Sobre las autoras

otorgada por la misma institucin. Se ha desempeado como docente en las universidades de Morn y de la Marina Mercante y en el nivel medio de educacin en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y en la Provincia de Buenos Aires. Es investigadora
del Archivo de Palabras e Imgenes de Mujeres, del Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero (UBA). Ha publicado en colaboracin: Images of Virtouos Women:
Morality, Gender and Power in Argentina between the World Wars (Gender and History, Blackwell Publishing 2006); Imgenes de mujeres virtuosas: moralidad, gnero
y poder en la argentina de entreguerras, en Mirta Zaida Lobato, Cuando las mujeres
reinaban. Belleza, virtud y poder en la Argentina del siglo XX, (Biblos, 2005).

Laura Malosetti Costa. Doctora en Historia del Arte (UBA), Investigadora Independiente del CONICET, Co-Directora de la Maestra de Sociologa de la Cultura y Anlisis Cultural y Profesora Titular de Arte Argentino y Latinoamericano del siglo XIX en el
Instituto de Altos Estudios Sociales, Universidad Nacional de San Martn, Profesora
Adjunta de Arte del siglo XIX en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de
Buenos Aires. Autora de varios libros y numerosos artculos sobre arte argentino y latinoamericano, entre ellos Los Primeros Modernos. Arte y Sociedad en Buenos Aires a
fines del siglo XIX (2001) premiado por el FNA y la Association for Latin American Art,
y Collivadino (2006), premiado por la Asociacin Argentina de Crticos de Arte. Public
en coautora Arte de Posguerra (2005) e Imagen y Cultura Impresa (2008). Curadora de
la exposicin Pampa, Ciudad y Suburbio (espacio de arte IMAGO) y de Primeros Modernos en Buenos Aires (Museo Nacional de Bellas Artes) en Buenos Aires (2007).

Diana Paladino. Es docente en las carreras de Artes (UBA), Artes Audiovisuales


(IUNA) y del Centro de Pedagogas de Anticipacin (CEPA). Coordinadora del Posttulo Amrica Latina: Procesos y Culturas de la Sociedad Contempornea (Ministerio de
Educacin de la Ciudad de Buenos Aires) y profesora en la maestra Cinematografa,
cultura y sociedad en Amrica Latina (UBA). Investigadora del Instituto de Artes del Espectculo (UBA). Dirige el Grupo de Estudio e Investigacin del Cine Latinoamericano
(GEICIL - UBA). Autora de Itinerarios de celuloide; coautora del Archivo flmico pedaggico (CEPA); compiladora de Censuras en el cine hispanoamericano. Colabor en Cine
Argentino en Democracia, Tierra en transe, The Cinema of Latin America; Los sueos
de la memoria; Diccionario de realizadores latinoamericanos, Hugo del Carril y El cine
en dos por cuatro entre otros. Ha sido colaboradora del Diario La Nacin y de la Revista
Archivos de la Filmoteca de Valencia.
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