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La msica de las esferas: de Pitgoras a Xenakis...

y ms ac
Apuntes para el coloquio del Departamento de Matemtica

Federico Miyara
Resumen
Msica y matemtica suelen ser consideradas disciplinas muy diferentes. Una apela al
sentimiento espontneo, a la expresin pura, privada inclusive de significado abstracto, a
la belleza; la otra al razonamiento, al rigor lgico, a la abstraccin extrema. Sin embargo,
en todas las pocas se han sospechado, buscado, rechazado o confirmado profundas conexiones entre una y otra. Algunas veces las conexiones se han utilizado como andamios
normativos, otras como la chispa que inflama la inspiracin esttica. Intentaremos un fugaz recorrido sobre esta multifactica cuestin desde Pitgoras hasta nuestros das.

1. Filosofas musicales antiguas


La palabra msica tena un significado ms amplio en la antigua Grecia que en la
actualidad. En la mitologa, las Musas eran nueve diosas hermanas protectoras de las
artes y las ciencias: Clo, Euterpe, Tala, Melpmene, Terpscore, Erato, Polimnia, Urania y Calope. Euterpe era la protectora de lo que hoy llamamos msica; Urania, de la
astronoma. Las otras musas protegan diversas formas de poesa y danza. La msica era
inseparable de la poesa y, como veremos, tambin de la astronoma.
Las enseanzas de Pitgoras (ca.570-497AC) incluan la aritmtica y la msica en
forma conjunta. La aritmtica permita la comprensin del universo fsico y espiritual,
1
en tanto que la msica era un ejemplo de la armona universal. Recprocamente, Ar2
quitas (428-347AC) describa la matemtica como integrada por el estudio de la astronoma, la geometra, la aritmtica y la msica. Su contemporneo Platn (427-347AC),
en su Repblica hace una subdivisin parecida. Ms adelante estas cuatro ramas pasarn
3
a conocerse como el quadrivium.
La escuela de Pitgoras se interes principalmente en la cannica o ciencia de los
intervalos musicales, es decir, las relaciones entre pares de sonidos. En la actualidad se
sabe que dichas relaciones pueden ser caracterizadas mediante el cociente entre sus frecuencias. En aquella poca las relaciones entre los sonidos se estudiaban mediante el
monocordio, instrumento formado por una sola cuerda, para lo cual se proceda a subdividir la cuerda en un nmero pequeo de partes iguales. En la terminologa actual, si
una cuerda tiene un modo fundamental de vibracin con frecuencia f, al dividirla en n
partes la frecuencia pasar a ser nf. El descubrimiento crucial de Pitgoras fue que la
subdivisin de la cuerda en partes cuyas longitudes estaban en proporcin (n + 1):n (es
decir, en relacin superparticular) y n:1, con n nmero natural pequeo daba origen a
sonidos armoniosos o consonantes entre s. Esto dio gran impulso a la idea de que el
nmero gobernaba el universo. En la tabla 1 se muestran las relaciones de frecuencias
4
de las diversas consonancias con su nombre actual.
1
2
3
4

Grout, D. A History of Western Music. W.W. Norton & Company - Inc. New York, 1960.
Segn Aristteles, en su Poltica, Arquitas fue el inventor del sonajero, juguete para apaciguar a los
nios.
Hundt, F. Origins in Acoustics, Acoustical Society of America. Woodbury, 1978.
Los nombres surgen de la cantidad de notas comprendidas entre los extremos del intervalo.

Tabla 1. Relaciones de frecuencia entre los sonidos de las diversas


consonancias
Intervalo

Unsono

f2 / f1

va

ta

/2

ta

/3

ra

ra

ta

ta

3 mayor 3 menor 6 mayor 6 menor


5

/4

/5

/3

/5

Durante muchos siglos estas relaciones no pasaron de ser una evidencia emprica.
Diversas teoras intentaron explicarlo en formas que oscilaban entre lo ingenuo y lo
absurdo, incluyendo intentos por parte de cientficos de la talla de Euler. Recin a me5
diados del siglo XIX Helmholtz (1821-1894) logra una explicacin satisfactoria, refor6
zada ya en el siglo XX por los experimentos de Plomp.
Segn Helmholtz dos sonidos son tanto ms consonantes cuanto mayor cantidad
de armnicos comparten entre s. As, en un intervalo de quinta (relacin de frecuencias
3:2) los armnicos de orden mltiplo de 3 del sonido ms grave coinciden con los de
orden par del sonido ms agudo. La disonancia surge, por el contrario, cuando dos armnicos tienen frecuencias f1 y f2 muy prximas, ya que en ese caso se produce el fe7
nmeno de batido que causa una sensacin de agitacin.
Aunque los pitagricos formaban una especie de cofrada secreta que guardaba
celosamente sus posturas filosficas, por lo cual no dejaron registros escritos de sus
teoras y descubrimientos, las crnicas de seguidores y detractores permiten reconstruir
parcialmente sus ideas. As, Aristteles (384-322AC) explica, en tcita referencia a la
escuela pitagrica, que algunos pensadores suponen que el movimiento de los cuerpos
celestes debe producir un sonido, dado que en la Tierra el movimiento de cuerpos de
mucho menor tamao produce dicho efecto. Afirman, tambin, que cuando el sol, la
luna y las estrellas, tan grandes y en tal cantidad, se mueven tan rpidamente cmo
podran no producir un sonido inmensamente grande? A partir de este argumento y de
la observacin de que sus velocidades, medidas por sus distancias, guardan igual proporcin que las consonancias musicales, aseveran que el sonido proveniente del movi8
miento circular de las estrellas corresponde a una armona.
Se trata de la denominada msica de las esferas o armona de las esferas, comentada tambin por Platn en La Repblica. Al parecer, el hecho de que dicho sonido
no se escuchara era resuelto por Pitgoras mediante el argumento de que al ser un sonido permanente desde el mismo instante del nacimiento, no era distinguible del silencio.
Aristteles ridiculiza esta teora sin proponer una ms creble.
La teora de la msica de las esferas sobrevivi casi 20 siglos, es decir, hasta la
poca de Kepler, quien se hara eco de la misma a raz de sus descubrimientos en astro9
noma.
5
6
7

8
9

Helmholtz, H. On the Sensations of Tone. Dover. New York, 1954. (Editado originalmente en alemn en 1862).
Plomp, K.H.; Levelt, W.J.M. Tonal consonance and critical bandwidth. J. Acoust. Soc. Am 38:548.
1965.
Una superpopsicin de sonidos puros (senoidales) de frecuencias f1 y f2 puede expresarse en la forma
sen 2f1t + sen 2f2t = 2 cos (f1 f2) sen (f1 + f2). Si f1 f2 la amplitud vara lentamente con frecuencia f1 f2. Esa lenta fluctuacin es percibida aun para diferencias de frecuencia tan pequeas como 0,5 Hz.
De Caelo, Libro II.9, de Aristteles. Citado por Hundt, F., op. cit.
No es inverosmil la existencia de sonidos en la materia interestelar del espacio exterior, debido a que
sta forma una especie de gas sumamente tenue. Sin embargo, la gran diferencia de impedancia acstica entre ese gas y la atmsfera terrestre haran despreciable la energa acstica transmitida hacia la
superficie terrestre.

2. La escala pitagrica
La escala sistematizada por Pitgoras tiene siete notas obtenidas por encadenamiento de quintas y de octavas, es decir que, partiendo de un sonido, se toma primero su
3
quinta (multiplicando su frecuencia por /2), luego la quinta de la quinta, y as sucesivamente hasta completar un nmero deseado de sonidos. Para la escala ms simple, se
toman siete sonidos, que en notacin musical son:

Re

Fa

Do

La

Mi

Si

Sol

Luego se sube o baja la cantidad de octavas que haga falta para que todos los sonidos se
10
encuentren dentro de una misma octava (multiplicando o dividiendo la frecuencia por
2). As, el Fa se sube una octava, el Do y el Sol no se modifican, el Re y el La se bajan
una octava, y el Mi y el Si se bajan dos octavas. Se obtiene la escala recuadrada en lnea
de puntos:

Re

Fa

Do

La

Mi

Si

Sol

Las frecuencias resultantes, tomando como referencia la frecuencia fDo del Do son
f Fa 4 f
3 Do
f Sol 3 f Do
2
f Re 32 32 12 f Do 9 f Do
8
f La 23 23 23 12 f Do 27 f Do
16
f Mi 23 23 23 32 12 12 f Do 81 f Do
64
243 f
f Si 23 23 23 23 32 12 12 f Do 128
Do
10

La relacin de octava puede considerarse, desde el punto de vista funcional, una relacin de equivalencia (reflexiva, simtrica y transitiva), es decir, estn en una misma clase de equivalencia los sonidos que difieren en cualquier nmero entero de octavas.

El ltimo paso sera reordenar las notas de modo que sus frecuencias vayan en
aumento. La escala as obtenida se llama escala de Pitgoras, o escala pitagrica. En la
tabla 2 se indican las frecuencias referidas a la frecuencia del Do.
Tabla 2. Frecuencias con respecto a la frecuencia del Do y relaciones
de frecuencia entre los sonidos de la escala pitagrica

Fn
fn/fn1

Do
f

Re
/8 f

Mi
/64 f

9
9

/8

Fa
/3 f

81
9

256

/8

Sol
/2 f

/243

La
/16 f

3
9

/8

Si
/128 f

27
9

/8

Do'
2f

243
9

/8

256

/243

Esto proporciona una estructura en la cual hay dos tipos de intervalos:


9

/8 = 1,125

256

/243 = 1,05349794238683...
11

Estos se denominan tono (T) y hemitono (h). Se tiene, entonces, una estructura de escala del tipo
T

luego de lo cual la estructura se repite cclicamente en las octavas superiores e inferiores.


3. La escala natural o pura
En un estadio ms avanzado de la evolucin de la msica surge la necesidad de
combinar sonidos simultneos, al intentar varias personas cantar una misma meloda.
Entre cantantes de igual tesitura vocal era posible cantar al unsono (igual altura). Pero,
por ejemplo, entre las voces masculinas y las femeninas hay una diferencia promedio de
una octava, de modo que el primer intervalo de uso simultneo (adems del caso trivial
del unsono) fue la octava (relacin de frecuencias 2:1). Luego fueron surgiendo otros
intervalos, como la quinta (3:2) y la cuarta (4:3), y posteriormente surgi la polifona,
en la cual se superponan diferentes melodas, formando en cada instante diversos intervalos simultneos.
El principio de funcionalidad vlido para esta aplicacin requiere que la mayor
cantidad posible de superposiciones de sonidos de la escala que se adopte resulte agradable, concepto desde luego muy relativo. En la poca en que se consolidaron las escalas sobre las que se basan las hoy en uso, el criterio era el de la consonancia.
Las consonancias disponibles son, en orden decreciente de perfeccin, las ya indicadas en la Tabla 1 (dicho orden coincide aproximadamente con el orden histrico en
que fueron siendo aceptadas en la evolucin de la msica). En una msica polifnica
desarrollada, es de esperar que cada una de estas consonancias aparezca con cierta frecuencia, por lo que es preciso elegir los sonidos de la escala de manera de lograr la mayor cantidad posible de superposiciones consonantes. En la escala de Pitgoras, las oc11

Es de notar que el intervalo formado por dos hemitonos es menor que un tono:
(

256

/243) (

256

/243) = 1,10985791461329...

tavas, las quintas y las cuartas son acsticamente perfectas, pero las terceras y sextas
no. Si tomamos por ejemplo, el intervalo entre un Do y un Mi pitagricos, que parecera
ser una tercera mayor, resulta la siguiente relacin de frecuencias:
f MI
81
333311
,
2 2 2 2 2 2
64
f DO
3

donde los cuatro primeros factores /2 corresponden al encadenamiento de cuatro quin1


tas desde el do hasta el Mi agudo, y los factores /2 corresponden a bajar dos octavas.
Vemos que el resultado difiere de una tercera mayor acsticamente perfecta, a la
5
cual correspondera una relacin de /4 , es decir
5
80
81

.
4
64
64
81

La diferencia, correspondiente a una relacin /80 = 1,0125 se denomina coma sintnica


1
o, tambin, coma de Didymus (siglo I AC) y es un pequeo intervalo de alrededor de /10
de tono. Esta diferencia es claramente perceptible, produciendo una consonancia no tan
12
perfecta como el intervalo acsticamente exacto.
Este inconveniente aparece porque al construir la escala pitagrica no se utilizaron
terceras perfectas. Para subsanarlo, en lugar de generar la escala por encadenamiento de
6 quintas, se utilizan slo 3 quintas, lo cual origina 4 notas. Las tres notas que faltan se
logran tomando las terceras mayores perfectas sobre las tres primeras notas:

3ra

ra

ra

La

Fa

Do

Mi

ta

Sol

Si

ta

Re

ta

Luego se procede igual que en la escala de Pitgoras, subiendo o bajando la cantidad de


octavas que haga falta para que todos los sonidos se encuadren dentro de una misma
octava. As, el Fa y el La se suben una octava, y el Re se baja una octava. Finalmente se
reordenan. Esta escala se denomina escala natural, escala perfecta o escala de Ptolomeo (70-147 DC).
Tabla 3. Frecuencias con respecto a la frecuencia del Do y relaciones
de frecuencia entre los sonidos de la escala natural

fn
fn/fn1

12

Do
f

Re
/8 f

Mi
/4 f

9
9

/8

Fa
/3 f

5
10

/9

Sol
/2 f

4
16

/15

La
/3 f

3
9

/8

Si
/8 f

5
10

/9

Do'
2f

15
9

/8

16

/15

Que la tercera mayor deba corresponder a una relacin 5:4 fue propuesto por Didymus en el siglo
I AC, aunque entonces no era reconocida como una consonancia.

Se observa que la estructura de la escala es ms compleja que la de la escala pitagrica, ya que no hay un solo tono sino dos, denominados tono mayor (T) y tono menor
(t). En cambio, se simplifica el intervalo ms pequeo, que pasa a denominarse semitono (s):
T

La sucesin de un tono mayor y un tono menor forman una tercera mayor exacta, y si se
les agrega un semitono, se obtiene una cuarta. Sin embargo, no todos los intervalos son
perfectos. En efecto, la quinta Re-La corresponde a una proporcin 40/27 = 1,481481...,
que difiere de la quinta justa en un una coma pitagrica, es decir, en un 1,25%. Este
error es ms tolerable que el que suceda en las terceras mayores de los acordes principales.
4. El problema del cambio de escala
Tanto la escala pitagrica como la natural poseen siete notas en cada octava. Al ir
evolucionando la msica, ya no fue suficiente con estas siete notas. As, la denominada
msica ficta fue introduciendo algunas notas falsas (ficta significa fingida o falsa) no pertenecientes a la escala.
Hay varias razones por las cuales resulta interesante agregar algunas notas ms.
La primera es la necesidad de la transposicin, es decir, subir o bajar una meloda para
adaptarla a la tesitura de una voz o instrumento diferente de aquel para el que fue concebida. Otra razn importante es la necesidad de realizar modulaciones. En msica, modular significa realizar un cambio de tonalidad, es decir de escala, dentro de una misma
pieza, de manera que algunos pasajes de la pieza utilizan una escala, y otros, otra escala.
La transposicin ms simple es la transposicin a la octava superior o inferior segn el caso, pero a veces tal transposicin resulta excesiva, ya que quizs resulte suficiente con transportar una quinta o una cuarta. Para realizar una transposicin con esos
intervalos asegurando que la nueva escala tiene la misma estructura hace falta agregar
un sonido nuevo en la escala de Pitgoras y dos en la natural. En efecto, en la escala de
Pitgoras, para comenzar la escala una quinta ms arriba es necesario agregar un sonido nuevo entre el Fa y el Sol de cada octava, denominado Fa sostenido (Fa#):
Do Re Mi Fa
Sol La
Si
Do Re Mi Fa
Sol La
Si
T
T
h
T
T
T
h
T
T
h
T
T
T
Sol La
Si
Do Re Mi
T
T
h
T
T
T

Fa# Sol
h

y, anlogamente, si se desea empezar una cuarta ms arriba debe agregarse un sonido


entre el La y el Si de cada octava, denominado Si bemol (Sib):
Do Re Mi Fa
Sol La
Si
Do Re Mi Fa
Sol La
Si
T
T
h
T
T
T
h
T
T
h
T
T
T
Fa
T

Sol La Si b
Do Re Mi Fa
T
h
T
T
T
h

En el primer caso el sonido agregado coincide con el que se hubiera obtenido


agregando una quinta ms al encadenamiento de quintas (la quinta de Si es Fa#). En el

segundo caso, equivale a extender el encadenamiento hacia abajo (la quinta inferior de
Fa es el Si b). Esto sugiere la extensin de la escala continuando con el encadenamiento
de quintas. Se observa que 12 quintas coinciden con bastante aproximacin con 7 octavas. En efecto
3 12
( /2) = 129,746337890625...
en tanto que

= 128.

Ello significa que si arrancamos con un Fa, luego de 12 quintas tendremos un sonido
aproximadamente igual al Fa 7 octavas ms agudo. Este sonido, igual al Mi#, se califica
como enarmnico del Fa y, en principio, podra sustituirse por el Fa. Sin embargo, la
diferencia es suficiente como para resultar notoriamente desafinado, ya que
3

12

( /2) / 2

531441

/524288 = 1,01364326477051...

Esta diferencia de 1,36% en la frecuencia, denominada coma pitagrica, es claramente


perceptible, ya que est por encima del umbral de discriminacin de frecuencias que es
13
normalmente del 0,3%.
Si pretendemos respetar el principio de equivalencia de todas las tonalidades, es
decir, que cualquiera sea la nota de la escala en la que empecemos podamos construir
una escala con la estructura T T h T T T h, ser preciso agregar una infinidad de sonidos. En efecto, si hemos alcanzado un ltimo sonido Sn, para construir una escala a partir de l debemos bajar una quinta y a partir de all subir 7 quintas (y luego acomodar las
octavas, por supuesto). La nica esperanza de terminar el proceso constructivo con un
nmero finito de sonidos por octava es encontrar dos nmeros enteros n y m tales que
3

= 2

( /2)
lo cual equivale a
3

= 2 ,
n+m

(1)

Esto es claramente imposible porque 2 y 3 son nmeros primos.


Podra, desde luego, adoptarse el criterio de continuar el proceso hasta que la diferencia entre el ltimo sonido construido y su enarmnico resulte imperceptible al odo
humano. Este mtodo resulta muy ineficiente ya que la cantidad de sonidos a agregar
por esta va es muy grande. La solucin prctica, el temperamento, se analiza en la seccin siguiente.
5. Las escalas temperadas
El mtodo imaginado anteriormente para extender la escala se basaba en seguir
agregando quintas hasta lograr alguna cuya diferencia sea imperceptible con su enarm13

Este umbral es para sonidos en sucesin. Para sonidos superpuestos o simultneos aparece el fenmeno de las pulsaciones o batido (ver nota 7 al pie). La fluctuacin de amplitud con frecuencia igual a la
diferencia de las frecuencias de los sonidos es percibida aun para diferencias de frecuencia tan pequeas como 0,5 Hz, lo cual hace perfectamente audible la desafinacin. A esto se agrega el hecho de que
los armnicos homlogos tambin estn muy prximos, pero a diferencias mltiplos de la diferencia
entre las fundamentales. As, un La de 440 Hz y un La de 440,5 Hz batirn a 0,5 Hz pero sus armnicos lo harn a 1 Hz, 1,5 Hz, 2 Hz, 2,5 Hz, etc, provocando una disonancia apreciable.

nico. Un mtodo ms ingenioso consiste tomar el error hallado entre las 12 quintas y las
7 octavas y repartirlo entre las 12 quintas, que dejaran entonces de ser quintas perfectas
para ser slo aproximadas. En efecto, si q es la relacin de frecuencias de esta quinta
aproximada, deber ser
12
7
q = 2,
(2)
es decir,
q
Vemos que

12 2

1,49830707687668...

(3)

q / ( /2) = 0,998871384584454...
que corresponde a un error de 0,11%, 12 veces menor que el anterior. Este error es
virtualmente imperceptible, producindose slo batidos muy lentos entre el tercer armnico del sonido ms grave (por ejemplo Do) y el segundo armnico del ms agudo de la
quinta (por ejemplo Sol).
La escala as obtenida, denominada escala temperada o, ms propiamente,
escala uniformemente temperada, tiene una estructura similar a la pitagrica,
reemplazando el
hemitono por un semitono (s):
T

El tono y el semitono corresponden a


T

12 2 2

1,12246204830937...

1,0594630943593...
s 12 2
Vemos que dos semitonos forman exactamente un tono. La tercera mayor D est
forma- da por dos tonos:
1,25992104989487...
D 12 2

(4)
(5)

(6)

Este valor excede en un 0,8% al correspondiente a una tercera mayor perfecta. Aunque
la diferencia es menor que en la escala de Pitgoras es, definitivamente, audible. No
obstante el error es lo suficientemente pequeo como para que se haya aceptado en la
14
msica occidental desde hace ms de 200 aos.
El germen de la idea del temperamento de repartir errores quizs se remonta a
Aristgenes (ca 320 AC), quien introdujo las denominadas diesis cromtica menor (un
tercio de tono) y diesis enarmnica menor (un cuarto de tono) con las que era posible
corregir las escalas de cuatro sonidos denominadas tetracordios para que un instrumento de cuerda como la lira pudiera tocar en varias tonalidades sin requerir modificar
15
la afinacin. En tiempos modernos la idea es retomada en occidente por el espaol
Bartolom Ramos de Pareja (ca 1440-1521), en su Msica Prctica de 1482, quien da
14
15

Curiosamente, Inglaterra fue uno de los ltimos pases en aceptar el temperamento uniforme.
Obsrvese que no se buscaba en principio la posibilidad de modular, sino de ejecutar diferentes piezas
en diferentes modos

instrucciones al respecto para la distribucin de los trastes de la vihuela, y posteriormente por Gioseffo Zarlino (1519-1590), quien propone la idea bsica de repartir el
error entre varias quintas. Mersenne (1588-1648), en su Harmonie Universelle de
1636, quien obtiene las leyes empricas de vibracin de una cuerda, calcula tambin los
intervalos del temperamento uniforme. A pesar de que desde fines del siglo XVII se
hayan aplicado sistemticamente diversas variantes de temperamento, el temperamento
uniforme no fue adoptado universalmente desde el principio. Previamente se utilizaban
otros temperamentos, como el mesotnico, consistente en repartir la coma pitagrica
entre las cuatro quintas que dan origen a una tercera mayor. De esa manera, las terceras
son perfectas, en detrimento de las quintas, que pasan a diferir en 1,5% de las quintas
justas. Este temperamento permita realizar modulaciones a varias tonalidades (escalas)
diferentes, pero no a todas. De hecho el Sol sostenido que es enarmnico del La bemol,
produce con el Mi bemol una disonancia conocida como quinta del lobo por los notorios batidos causados por una considerable diferencia de frecuencias.
A fines del siglo XVII comienza a hacerse sentir la necesidad de poder acceder a
todas las tonalidades posibles. Esto no era posible con el temperamento mesotnico, que
privilegiaba unas pocas tonalidades hacindolas muy perfectas a costa de las otras. En
1691 Andreas Werckmeister public un tratado sobre temperamento, que si bien no era
el temperamento uniforme, permita discrepancias razonablemente bajas. En estos temperamentos no todas las tonalidades eran equivalentes. Con este tipo de temperamento
en mente escribi Johann Sebastian Bach su clebre Clave bien temperado, un conjunto
16
de 48 preludios y fugas que explotan todas las posibles tonalidades. Sin embargo,
contrariamente a lo que se crey durante ms de dos siglos, parece que el temperamento
17
de Bach no es ni el temperamento uniforme ni los de Werckmeister.
La escala temperada de 12 notas resulta bastante satisfactoria y, de hecho, debido
a que lleva ya ms de 200 aos en vigencia en la msica occidental, los odos de msicos y no msicos se encuentran completamente habituados a ella, al punto de que una
escala pura suena hoy extraa cuando se la utiliza meldicamente, si bien es fcil constatar que las armonas son mucho ms perfectas, en especial las armonas consonantes.
Es posible especular sobre la posibilidad de extender la cantidad de sonidos por
octava de manera de mejorar an ms las quintas y las terceras mayores. Para ello podemos partir de la aproximacin
3

( /2)

2 ,

(7)

Hemos visto que si n = 12 y m = 7 la aproximacin es bastante buena. Para obtener otras


aproximaciones podemos razonar as. Para valores muy grandes de n y m es de suponer
que la aproximacin debera ser cada vez mejor. Si tomamos logaritmos, dicha aproximacin puede reescribirse como
m log2 1,70951129135145...
n
log3 / 2
16

17

(8)

Bach no fue el primero en escribir un conjunto de preludios y fugas en todas las tonalidades. Bernhard
Christian Weber, a principios del siglo XVIII escribi una obra similar.
Bradley Lehman, en su artculo Bachs extraordinary temperament: our Rosetta Stone
1,
publica- do en febrero de 2005 en Early Music, realiza un anlisis del enigmtico ornamento
ubicado en el
borde superior del frontispicio de su Clave bien temperado y concluye que contiene instrucciones
precisas de cmo realizar la particin de la octava a travs de una distribucin no uniforme de la coma
pitagrica. La escala por encadenamiento de quintas parte del Fa y utiliza 5 quintas menores en 1/6 de
coma pitagrica con respecto la pura (3/2), luego tres quintas puras, y por ltimo dos quintas 1/12 de
coma pitagrica menores que la pura.

Existen muchas combinaciones posibles de m y n capaces de satisfacer con mayor


o menor error esta aproximacin. Por ejemplo, podramos tomar m = 17 y n = 10,
m = 171 y n = 100. Sin embargo, existe un formalismo de la teora de nmeros que
permite obtener las mejores aproximaciones de este tipo: las fracciones continuas. Un
nmero irracional r puede descomponerse en una fraccin continua del tipo
r a0

1
a1

a 2 a3

(9)
1

donde los ak son los cocientes parciales. Los ak son, para k > 0, enteros positivos que
pueden obtenerse del siguiente modo, donde [] es la parte entera:
r0
1
a 0 r
r a0
r1

a1 r0

1
r0 a1
(10)

1
rn rn 1 a n

a n rn 1

Se suelen anotar abreviadamente como {a0; a1, a2, ..., an, ...}. Los valores
An a 0
1

1
Bn
a1
a2

(11)

1
an
son las n-simas convergentes, y se demuestra que sus numeradores y denominadores se
pueden calcular mediante la frmula recursiva
An An 1a n An 2
(12)
Bn

Bn 1a n Bn 2

Tambin se demuestra que son las mejores aproximaciones posibles para r, en el sentido
del siguiente teorema:
Teorema: Si n > 1, 0 < B < Bn y A/B An/Bn, entonces
A
A
r n

r
Bn
B

(13)

En otras palabras, cualquier convergente es la mejor aproximacin entre todas las posibles de la forma A/B con denominador menor que su denominador.
Aplicando el algoritmo anterior a log(2)/log(3/2) obtenemos los 10 primeros cocientes parciales:
r = {1; 1, 2, 2, 3, 1, 5, 2, 23, 2, ...}
y las siguientes convergentes:
2 5
12 41 53 306 665 15601
1,
,
,
,
,
,
,
,
1 3
7
24 31 179 389
9126
Vemos que la convergente 12/7 coincide con el cociente m/n correspondiente a la escala
temperada en uso, con 12 semitonos por octava. Tambin vemos que son posibles las
escalas de 41 microtonos por octava y 53 microtonos por octava. Las que siguen subdividen la octava en intervalos demasiado pequeos para ser diferenciados auditivamente.
Particularmente, la escala de 53 tonos no slo minimiza el error de las quintas sino
que tambin proporciona un mnimo local para las terceras mayores. Si bien las primeras convergentes para log(2)/log(5/4),
3
28 59 146 643
,
,
,
,
1
9
19
47
207
no incluyen el numerador 53, si se grafica la suma de los valores absolutos del error de
ambos se obtiene un mnimo local muy bajo. La escala de 53 microtonos es, por consiguiente, la mejor posible dentro de la discriminacin del odo humano. Tomando 17
microtonos se obtiene una tercera mayor que difiere de la perfecta en 0,08%, y tomando 31 microtonos se obtiene una quinta que difiere de la perfecta en 0,004%.
Es notable que en el siglo II AC el chino King-Fang descubri esta escala. No se
sabe si le dio alguna aplicacin prctica, aunque debido a la predileccin de los chinos
por las escalas microtonales no sera improbable que se la hubiera utilizado.
6. La notacin musical
Los griegos utilizaban letras para nombrar los sonidos usados en msica. Los romanos tambin. Boecio (480-524), consejero y estadista de Teodorico el Grande, fue
el ltimo estudioso romano de la cultura griega. Escribi un tratado en 5 volmenes
sobre teora de la msica. En ese entonces se reconocan 15 notas, que eran representadas por Boecio con las primeras letras del alfabeto. Este sistema se conoce como notacin de Boecio, aunque no es claro si fue quien lo introdujo o quien lo populariz en su
tratado. Luego se utilizaron las siete primeras letras, de la A a la G. Las octavas
si- guientes se representaron con a, ..., g y aa, ..., gg. Es la denominada notacin
inglesa o alemana. Posteriormente, Guido de Arezzo (ca.905 - ca.1050) introdujo los
nombres adoptados por Italia, Francia y otros pases, ut, re, mi, fa, sol, la, si, utilizando
las prime- ras slabas de los versos de un himno a San Juan, aprovechando que era muy
conocido y
18
que tales slabas empezaban con los sonidos de la escala. Se argumenta que estos sistemas son en realidad nomenclaturas y no notaciones.
18

Los versos del himno son: Ut queant laxis Resonare fibris / Mira gestorum Famuli tuorum / Solve
polluti Labii reatum / Sancte Iohannes. El nombre ut fue posteriormente cambiado por do.

Los msicos de iglesia introdujeron a partir del siglo VII el sistema de notacin
grfica de los neumas para anotar el canto llano (meloda ritual sin refinamientos ni polifona), el cual fue usado tambin por msicos seculares en el siglo XIII. Consista en
dibujos aproximados de grupos de notas y motivos rtmicos conocidos que formaban la
lnea meldica. Eran ms bien ayudamemorias para indicar qu grupos cantar.
Para dar precisin a la altura de los sonidos se introdujeron las pautas, al principio
una sola lnea y ms tarde cuatro (tetragrama). Otras msicas utilizaron diferentes nmeros de pautas. El pentagrama usado en la actualidad se asent hacia el siglo XVII.
A partir del siglo IX se fue consolidando la necesidad de una notacin rtmicamente ms exacta y ya en el siglo X aparece, con la introduccin de la polifona (varias
melodas diferentes simultneas), la notacin proporcional. sta estaba constituida por
una sucesin de figuras representativas de diferentes duraciones: la doble longa, la longa, la breve y la semibreve. Cada una de ellas representaba una subdivisin en dos o en
tres de la duracin de la anterior segn cierta indicacin especificada en la partitura.
Con el advenimiento del Ars nova en el siglo XIV se introduce una notacin similar a la actual: mxima, longa (cuadrada), breve (redonda), semibreve (blanca), mnima (negra), semimnima (corchea), fusa (semicorchea), semifusa (fusa). La longa se
divida en 2 3 breves (segn indicacin especfica), y el resto se divida en 2 para pasar a la siguiente.
La notacin que utiliza la combinacin de pautas y las figuras de alguna manera
constituye una representacin grfica bidimensional de dos variables: tiempo y altura
(correspondiente a la frecuencia. El eje horizontal, sin embargo, no posee una escala
lineal de tiempo sino una escala en la cual se especifican los tiempos diferenciales entre
eventos (notas o silencios) sucesivos, estando dicho tiempo codificado con ciertos smbolos ms o menos arbitrarios: las figuras (redonda, blanca, negra, etc.). La ubicacin
horizontal de cada figura obedece a una cuestin tipogrfica ms que analgica. Se ha
comparado esto con la numeracin romana.
El eje vertical, en cambio, posee una escala quasi-logartmica en frecuencia, es
decir, a igual distancia vertical se tiene aproximadamente el mismo factor multiplicativo
de la frecuencia. En la figura 1 se muestra el espectrograma de los primeros tres compases de la Fuga 1 del Clave bien temperado de Bach, junto con la notacin musical correspondiente. A pesar de la forma rudimentaria e imperfecta, el sistema notacional de
la msica de alguna manera se anticipa en varios siglos a la geometra analtica de Ren
Descartes (1596-1650).
7. Sucesin de Fibonacci y relacin urea
La sucesin de Fibonacci (a veces mal llamada serie de Fibonacci), debida a Leo19
nardo Fibonacci (1170-1250DC) est definida por la relacin recursiva
f1 = 1
f2 = 1
fn = fn1 + fn2

19

(14)

Fibonacci incluye estos nmeros en su Liber Abaci, publicado en 1202, en el cual da cuenta de la
matemtica hind. En realidad, Virahnka, en el siglo VII da los primeros nmeros de la sucesin y
Gopla (c. 1135) y Hemachandra Sr (1150) obtienen la frmula recursiva.

Figura 1. Los primeros tres compases de la Fuga N 1 de El clave bien


temperado de J. S. Bach. Arriba, su espectrograma (tiempo en el eje horizontal, frecuencia en el eje vertical e intensidad representada con colores).
Obsrvese que cada nota est acompaada por armnicos. Abajo, su representacin en notacin musical. Ntese la relativa analoga entre ambas.

Los primeros valores se calculan fcilmente, siendo 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34...


Esta sucesin aparece como solucin a varios problemas, por ejemplo el de la cantidad
de ramas de un rbol cada una de cuyas ramas produce una nueva rama a intervalos regulares (por ejemplo cada 1 ao). La relacin urea, tambin conocida como razn
urea, proporcin urea, seccin urea, media urea o nmero ureo, , es el lmite
del cociente entre nmeros de Fibonacci sucesivos:
fn
lm
.
(15)
n f n 1
Dividiendo por fn1 ambos miembros de la ecuacin (14) se obtiene
f n 1 f n 2
f n 1
f n 1
de modo que si n = fn/ fn1, podemos escribir
n 1

1
n 1

(16)

Repitiendo este procedimiento se llega a que el trmino xn es una convergente de orden


n de una fraccin continuada cuyos cocientes parciales son todos 1:
{1;1,1,1,1,1, ...}

20

stas siempre convergen, lo que permite tomar lmite en (16) para obtener
1
es decir

1 = 0

(17)

cuya solucin positiva es


1 5
2

1,61803398874989...

(18)

sta es la relacin urea. Esta proporcin aparece tambin al dividir un segmento en


dos partes de modo que la razn entre la mayor y la menor sea igual a la razn entre el
segmento completo y la parte mayor (figura 2). Es decir, si AB es el segmento y C el
punto intermedio, debe ser
AC
AB

x
CB
AC
Dado que
AB = AC + CB,
resulta
x 1

1
x

es decir,
2

x x 1 = 0.
Esta ecuacin es igual a la que permite obtener la relacin urea.
A

Figura 2. Subdivisin de un segmento segn la seccin urea.

La seccin urea aparece frecuentemente en la arquitectura y en la msica. Se argumenta, por ejemplo, que mucha msica de compositores con una fuerte concepcin
arquitectnica o estructural, como Bach o Mozart, con frecuencia dividen su msica en
secciones cuyas extensiones guardan aproximadamente una proporcin urea.
Por ejemplo, la sonata N 1 de Mozart para piano subdivide su primer movimiento
en 38 y 62 compases. El cociente, 62/38 = 1,6315, difiere en menos de un 1% de la proporcin urea. Lo mismo puede decirse de su segundo movimiento, que con 28 y 46
compases en sus dos secciones principales arrojan una proporcin 46/28 = 1,6428, tambin muy cercana a . La sonata N 2 subdivide el primer movimiento en 56 y 88 com20

Si hay infinitos cocientes parciales no nulos tiende a un nmero irracional, ya que todo racional admite una fraccin continua con un nmero finito de cocientes parciales.

pases, cuyo cociente es 88/56 = 1,5714, tambin bastante prximo a la relacin urea.
Aunque desde luego no toda la msica se secciona de esta manera, es uno de los posibles principios para la organizacin del tiempo en la msica. Otro es la simetra, segn
el cual las secciones tienen igual duracin. Curiosamente, la simetra funciona mejor en
el corto plazo (a nivel de frases o motivos), mientras que la relacin urea domina las
grandes extensiones. Se ha argumentado que en tiempos considerables el ser humano es
incapaz de percibir objetivamente la duracin, pero es posible que s exista una percepcin inconsciente de la estructura general.
En el siglo XX, Bla Bartok, clebre compositor hngaro, adopt la relacin urea
como principio rector para la estructuracin de varias de sus obras. No slo utiliz este
principio para establecer las proporciones entre los diferentes segmentos, sino que la
utiliz para construir acordes y melodas. En la figura 3 se reproduce el anlisis grfico
efectuado por Larry Solomon de la Fuga de la Msica para Cuerdas, Percusin y Ce21
lesta de Bartok, donde se observa que la proporcin urea ha sido sistemticamente
utilizada para segmentar temporalmente la obra.

Figura 3. Anlisis grfico de la Fuga de la Msica para Cuerdas,


Percusin y Celesta de Bla Bartok segn Solomon.

8. Msica estocstica
Guido de Arezzo, el ya mencionado inventor de los nombres de las notas utilizadas en los pases latinos, fue, probablemente, el primero en introducir, alrededor de
1026, un mtodo de composicin basado en recursos aleatorios. Su mtodo se basaba en
asociar sonidos musicales a las slabas de un texto, con lo cual la evolucin de la melo21

Solomon, Larry. Symmetry as a Compositional Determinant Chapter 7. Disponible en Internet.


(http://wc.pima.edu/~Elsolomon/diss7.htm)
15

da estaba controlada, ms que por reglas especficamente musicales, por el fluir del
discurso seleccionado.
Otro ejemplo es la obra Juego de dados musical para escribir valses con la ayuda
de dos dados sin ser msico ni saber nada de composicin K. 294, en apariencia escrita
por Mozart en 1777 (la atribucin es, no obstante, dudosa). El mtodo se basa en dos
tablas y un repertorio de 176 compases cifrados. La tabla 1 permite escribir la primera
seccin del vals y la tabla 2, la segunda. Las columnas, numeradas en romano, indican
el nmero de orden del comps. Para obtener el primer comps se arrojan dos dados y
se suman, obtenindose un nmero de fila que intersectada con la columna I da la cifra
de comps a seleccionar. Por ejemplo, si la suma dio 8, se debe seleccionar el comps
152 del repertorio. Se procede igual con el segundo comps y as sucesivamente.
1.
I
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

II
III
96
22
32
6
69
95
40
17
148
74
104 157
152
60
119
84
98 142
3
87
54 130

IV
141
128
158
113
163
27
171
114
42
165
10

V
41
63
13
85
45
167
53
50
156
61
103

2.
VI
105
146
153
161
80
154
99
140
75
135
28

VII VIII
122
11
31
46 134
81
55 110
24
2 159 100
97
36 107
68 118
91
133
21 127
86 169
94
129
62 123
47 147
33
37 106
5

I
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

II
70
117
66
90
25
138
16
120
65
102
35

III
121
39
139
176
143
71
155
88
77
4
20

IV
26
126
15
7
64
150
57
48
19
31
108

VI
9 112
56 174
132
73
34
67
125
76
29 101
175
43
166
51
82 137
164 144
92
12

VII VIII
49 109 14
18 116
83
58 145
79
160
52 170
136
1
93
162
23 151
168
89 172
115
72 111
38 149
8
59 173
78
124
44 131

El mtodo funciona porque los compases correspondientes a una misma columna


son variaciones sobre una misma base armnica, y dichas bases armnicas constituyen
una frase armnicamente coherente.
Es un ejemplo en el que se proporciona material que cumple ciertas reglas (las de
la armona y meloda tradicional) pero se lo compagina al azar. Abundan los ejemplos
de este tipo y al parecer constituan un juego popular en el siglo XVIII.
Ya en el siglo XX, el compositor griego Iannis Xenakis (1922-2001) aplic procedimientos sistemticos de aleatorizacin en la composicin musical. En este caso los
principios formales para dar cohesin y unidad a la obra dejan de ser los de la armona
tonal para dar lugar a las distribuciones de probabilidad. As, parmetros como la altura,
la duracin y el instante de comienzo de cada sonido son controlados estadsticamente.
La composicin en s consiste en especificar la evolucin general de los sonidos por
medio de las distribuciones probabilsticas. A partir de dicha especificacin se simula el
proceso dando as origen a una instancia de la obra. Una segunda instancia de la misma
obra no necesariamente sonar igual en cuanto a las notas puntuales, pero en cambio
poseer una personalidad reconocible, de igual manera en que cada ejecucin de una
obra tradicional no aleatoria suena similar pero no idntica a otras ejecuciones.
Debido a la funcin diversa de los diferentes parmetros se utilizan diferentes
distribuciones para cada uno. As, la distribucin de instantes de comienzo de las notas
est determinado por la distribucin de Poisson, segn la cual la probabilidad de que el
nmero de notas en un intervalo de tiempo dado t sea m es
p m (t)

e t (t )m
.
m!

(19)

donde es la cantidad media de notas por unidad de tiempo. Este tipo de distribucin
puede simularse computacionalmente sumando los sucesivos valores de una variable
aleatoria h distribuida exponencialmente, ya que los tiempos entre eventos sucesivos
corresponden al caso m = 0. En otras palabras, el instante de la nota n-sima ser
tn = h1 + h2 + ... + hn .

(20)

La variable h se calcula a partir de una variable aleatoria u distribuida uniformemente en


22
el intervalo (0, 1) mediante la frmula
ln(1 u )

h
(21)

La variable u se obtiene mediante un generador de nmeros aleatorios tal como las funciones rand o random disponibles en los diversos lenguajes de programacin.
(t)

P(h t)

P(h t)

1e
t

Figura 4. Distribucin de probabilidades de los tiempos entre eventos


sucesivos en una distribucin de Poisson y su correspondiente funcin
de probabilidad acumulada.

Para determinar la altura de cada sonido es preferible especificar los saltos entre
notas sucesivas, los cuales pueden responder, convenientemente, a una distribucin lineal a ambos lados del origen. Si x es la magnitud del salto (por ejemplo, expresada en
semitonos) y si a es el mximo salto admisible, la densidad de probabilidad viene dada
por (figura 5):
x
1
.

1
a
a

p( x)

(22)

p(x)
1/a

22

Figura 5. Distribucin lineal de


probabilidades de los saltos de altura
(en semitonos) entre a y a.

La probabilidad de que h < ho es igual a la probabilidad de que ln(1 u) > ho, es decir de que
ho
ho
1 u > e . Finalmente, es la probabilidad de que u < 1 e , probabilidad que, por ser u una disho
tribucin uniforme, es igual a 1 e , que corresponde a una distribucin exponencial respecto a h.

Esta distribucin privilegia los saltos pequeos, permitiendo los saltos grandes (de
mayor dificultad tcnica para un intrprete humano) con menor frecuencia. Puede obtenerse una variable aleatoria x con esta distribucin a partir de una variable u con distri23
bucin uniforme entre 0 y 1 mediante
1 2u
si u 1
2

(23)
x
1

2(1 u)

si u 1
2

Similares tcnicas se aplican para seleccionar la dinmica (pp, p, f, ff) y los instrumentos que ejecutarn cada nota. Habitualmente, el compositor deber adaptar los
resultados obtenidos a la notacin musical tradicional.
Otra forma posible consiste en utilizar cadenas de Markov. Una cadena de
Markov parte de un espacio de n estados posibles (por ejemplo, n 1 alturas o silencio)
y asigna una probabilidad condicional de transicin desde el estado j al estado k.
9. Medida esttica
George Birkhoff, en su Medida esttica publicada en 1933 (editada en castellano
por nuestra Facultad en 1945 como Monografa N 3 de la coleccin dirigida por Corts
Pl), introduce una medida esttica, M, definida como
M

O
,
C

(24)

donde O es el orden y C es la complejidad. Es decir, sera una especie de densidad de


los elementos de orden con respecto ala complejidad. Birkhoff hace notar que Luego de
analizar la esttica de las formas poligonales, los vasos, los ornamentos y los mosaicos,
se aboca a la de los acordes, la armona y la meloda. Si bien Birkhoff aclara debidamente que cualquier intento por establecer una medida esttica est necesariamente restringido a un conjunto definido de recursos musicales, por ejemplo los correspondientes a la armona tonal tradicional, se apoya en una serie de supuestos de carcter
axiomtico que no parecen adecuados para describir un fenmeno emprico como es el
de la percepcin esttica. As, por ejemplo, al analizar acordes individuales, asigna arbitrariamente una complejidad C = 1 y pasa a enunciar los siguientes componentes del
orden O: 1 si es un acorde mayor; 1 si est en posicin fundamental (la nota fundamental del acorde en el bajo); 1 si el acorde es disonante; y 1 si el acorde es incompleto o
irregular. Los pesos relativos de estos factores son arbitrarios. No declara evidencia emprica que apoye estos valores. Quizs deberan haberse realizado experimentos controlados de percepcin esttica de acordes variando sistemtica y aleatoriamente dichos
factores, determinando las constantes que mejor representan el peso relativo de cada
factor en un modelo lineal como el propuesto (los componentes se suman).

23

Esto se demuestra calculando la probabilidad acumulada de la densidad de (22) y expresndola como


P(x xo) = G(xo) Luego se tiene en cuenta que una variable distribuida uniformemente cumple
1
1
P(u G(xo)) = G(xo), por lo que P(G (u) xo) = G(xo). Tomando x = G (u) se obtiene una variable
que satisface la expresin deseada, P(x xo) = G(xo).

10. Modelos tericos


Por ltimo, se han propuesto tambin modelos tericos formales de la msica, en
algunos casos planteando las obras o fragmentos con determinada estructura formal
como elementos dentro de un espacio sonoro, susceptibles inclusive de experimentar
transformaciones (por ejemplo traslaciones, simetras, etc.) que reflejan los procedimientos tpicos utilizados en la composicin musical. Existen trabajos monumentales
como el Topos of Music, de Mazzola, que abarcan un espectro demasiado amplio de
formalizacin como para intentar siquiera una descripcin somera, incluyendo desde la
composicin hasta la ejecucin, el ensayo, la expresin, etc.

Bibliografa
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Mxico, 1968.
Plomp, K.H.; Levelt, W.J.M. Tonal consonance and critical bandwidth. J. Acoust. Soc. Am 38:548.
1965.
Scholes, Piercy. Diccionario Oxford de la Msica. Edhasa/Hermes/Sudamericana. Barcelona, septiembre de 1984.
Mazzola, Guerino. Topos of Music. Edicin GPL. Vulpera, June 2002.