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Aku Aku

Gentileza de Flavio Briones

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Thor Heyerdahl

Preparado por Patricio Barros

Aku Aku

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Thor Heyerdahl

ndice
1.

Detectives en viaje al fin del mundo

2.

Lo que nos esperaba en el ombligo del mundo

3.

En los tneles de gas volcnico

4.

El misterio de los colosos de la Isla de Pascua

5.

El secreto de los orejas-largas

6.

Supersticin contra supersticin

7.

Ante los mudos guardianes de las cavernas

8.

En las cavernas secretas de la Isla de Pascua

9.

Entre dioses y demonios, en el mundo subterrneo de la Isla de Pascua

10.

Morongo uta: una ciudad en ruinas entre las nubes

11.

Mi aku-aku dice

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A su Majestad el rey Olav V, que como


prncipe coronado fue el patrn de nuestra
expedicin

Captulo 1
Detectives en viaje al fin del mundo
Yo no tena aku-aku. Claro que tampoco saba lo que era un aku-aku; de modo que
es muy difcil que hubiese podido utilizarlo de haberlo tenido.
En la isla de Pascua, toda persona sensata posee un aku-aku, y yo tambin tuve
uno cuando estuve all. Pero en aquel momento estaba organizando mi viaje a aquel
lugar y, por tanto, no posea ninguno. Tal vez a eso se debiesen las grandes
dificultades con que tropezaron los preparativos de la expedicin. Fue mucho ms
fcil regresar.
La isla de Pascua es el sitio habitado ms solitario del mundo. La tierra firme ms
prxima que pueden ver sus habitantes est en el firmamento y consiste en la Luna
y los planetas. Esos hombres han de efectuar largusimos viajes para comprobar
que existen verdaderamente tierras ms prximas que las de nuestro satlite. Por
consiguiente, viven ms cerca que nosotros de las estrellas y conocen ms nombres
de astros que de ciudades y pases de nuestro planeta.
En esa remota isla, situada a oriente del Sol y a occidente de la Luna, el hombre
tuvo cierta vez una de sus ms curiosas ocurrencias. Se ignora a quin corresponde
este honor y el motivo de que la tuviese. Pues hay que tener presente que la cosa
sucedi antes de que Coln llevase hombres blancos a Amrica, abriendo con esta
hazaa las puertas del grandioso y desconocido Pacifico para ulteriores viajes de
exploracin. Mientras los individuos de nuestra raza seguan aferrados a la creencia
de que el mundo terminaba en Gibraltar, existan otros grandes navegantes cuyos
conocimientos eran ms amplios. Adelantndose a su poca, surcaron mares
inexplorados en el inmenso vaco que se abra frente a las desoladas costas
occidentales de Sudamrica. Adentrndose en aquellos mares desconocidos,

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descubrieron nuevas tierras: una islita, la ms solitaria del mundo. Desembarcando


en aquel territorio, afilaron sus azuelas de piedra y dieron comienzo a uno de los
ms notables proyectos de ingeniera de los tiempos antiguos. No construyeron
fortalezas ni castillos, diques ni muelles: esculpieron gigantescas figuras de piedra
de apariencia humana, altas como torres y pesadas como vagones de ferrocarril, las
arrastraron en nmero considerable por el suelo y las colocaron en posicin vertical
sobre enormes terrazas de piedra diseminadas por toda la isla.
Cmo consiguieron realizar tal hazaa antes del advenimiento de la tcnica? Nadie
lo sabe. Mas las figuras que anhelaban poseer fueron irguindose como altivas
torres hacia el firmamento mientras los hombres moran. Aquellos escultores
annimos enterraron a sus muertos a los pies de los colosos que haban esculpido.
Levantaron columnas y dispusieron tumbas. Hasta que un da los golpes de las
azuelas sobre las canteras cesaron de sonar. Cesaron de pronto, y las herramientas
quedaron all esparcidas y muchas de las figuras no se llegaron a terminar. Los
misteriosos escultores se esfumaron entre las oscuras nieblas de la Antigedad.
Qu sucedi? Si, qu haba sucedido en la isla de Pascua? Me inclin sobre mi
mesa de trabajo por milsima vez y dej vagar mis ojos sobre la carta marina a
gran escala del Pacifico, esa traidora hoja de papel en la cual las islas se ven
engaosamente destacadas, con su nombre en letras maysculas, y por la que se
viaja con la regla con la misma facilidad a favor que en contra de las corrientes
ocenicas. A la sazn, ya empezaba a conocer aquel ocano. Haba estado en los
agrestes valles del archipilago de las Marquesas, al sur del Ecuador, donde viv
durante un ao al estilo indgena, aprendiendo a ver la Naturaleza con los ojos de
un polinesio. All fue donde o por vez primera la historia del hombre-dios Tiki: me la
cont el viejo Tei Tetua. Estuve tambin en las islas de la Sociedad, entre las
palmeras de Tahiti, donde el gran jefe Terieroo fue mi maestro. Me adopt como
hijo y me ense a respetar su raza como la ma propia. Precisamente all, en los
arrecifes de coral del grupo de las Tuamotu, fue donde desembarcamos de la balsa
Kon-Tiki, dndonos cuenta de que el ocano tiene una inalterable corriente: la ruta
desde Sudamrica a esas lejanas islas. Por solitarias que stas fuesen, se hallaban
todas ellas en el radio de navegacin de las antiguas balsas de los incas.
Tena tambin extraos recuerdos de otro lugar: las secas florestas de cactos de las

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islas Galpagos. Estuvimos a punto de tocar en ellas con la Kon-Tiki y las visit ms
adelante, en el curso de una nueva expedicin, para ver qu secretos se ocultaban
en tan remoto archipilago. En un mundo de cuento de hadas, entre lagartos
gigantes y las mayores tortugas que viven sobre la tierra, tom parte en el hallazgo
de una autntica lmpara de Aladino que yaca, hecha aicos, enterrada bajo un
antiguo montn de escombros entre los cactos. Bast limpiar un poco aquellos
sucios y viejos fragmentos para que viramos unas anchas velas sobre el horizonte
oriental. Las velamos con los ojos de la imaginacin y eran las poderosas
avanzadillas de los incas, que navegaban en sus balsas desde las costas de
Sudamrica hacia el mar abierto y desconocido. Cruzaron el ocano una vez, dos
veces, muchas veces, para desembarcar en los resecos acantilados de las islas
Galpagos. Establecieron all su campamento y al correr del tiempo se les fueron
rompiendo, una tras otra, las curiosas vasijas que figuraban en su equipaje y que
eran distintas de las que haya podido fabricar cualquier otro pueblo civilizado del
mundo. Fueron fragmentos de estas vasijas lo que desenterramos en aquellas
antiguas colonias y desempearon el papel de la lmpara de Aladino al reflejar las
gestas martimas de sus antiguos dueos y proyector su luz en las tinieblas de las
pocas prehistricas. Ningn arquelogo haba investigado hasta entonces el grupo
de las Galpagos y, por tanto, no se haban realizado descubrimientos. Nosotros
fuimos los primeros en creer que los indios americanos haban efectuado
navegaciones de altura y, de acuerdo con esta idea, realizamos una expedicin para
comprobar si era cierto. Los arquelogos Reed, Skjolsvold y yo desenterramos ms
de dos mil de esos antiguos fragmentos, procedentes de ciento treinta vasijas
distinta. En Washington, los expertos analizaron aquellos trozos como los detectives
examinan unas huellas dactilares y pudieron confirmar que un milenio antes de que
Coln abriese las puertas de Amrica, los exploradores incas haban abierto de par
en par las puertas del Pacifico, visitando repetidamente las remotas islas
Galpagos1.
stas eran las ms antiguas huellas humanas que hasta entonces se haban
descubierto en las autnticas islas ocenicas del Pacifico. Proclamaban que antes de

Para ms detalles vase: Thor Heyerdahl y Arne Skjolsvold, Archaelogical Evidence of pre-Spanish visit to the
Galpagos Islands. Publicado en 1956 como Mem. n. 12 de la Sociedad de Arqueologa - Americana
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que la Polinesia estuviese habitada y de que los vikingos zarpasen rumbo a Manda,
los antiguos pobladores de Sudamrica haban iniciado la exploracin del Pacifico,
poniendo la planta en islas que se hallaban tan alejadas de sus costas como Islandia
de Noruega. Una vez instalados en ellas se dedicaron a la pesca y cultivaron
algodn indgena. Y cuando partieron de aquellas islas ridas e inhospitalarias con
rumbo desconocido, dejaron muchas huellas de su paso.
Desde las Galpagos, la misma impetuosa corriente ocenica fluye imperturbable.
Es ms rpida y cien veces ms ancha que el Amazonas y sigue su curso hasta que,
unas semanas despus, hace serpentear sus liquidas masas entre las islas de los
Mares del Sur.
En la carta, en el centro mismo de la corriente ocenica, se vela una manchita
borrosa y junto a ella un signo de interrogacin.
Era un trozo de tierra firme? Pasamos por aquel lugar con la Kon- Tiki y entonces
descubrimos que se trataba nicamente de unos remolinos. Pero mucho ms hacia
el Sur, all donde las ramificaciones ms meridionales de la corriente se desvan,
velase otra motita, y sta ya tena un nombre: isla de Pascua. Yo no la haba
visitado y senta grandes deseos de hacerlo. Siempre me haba preguntado cmo se
las arreglaron los hombres prehistricos para alcanzar aquel desolado lugar. Pues
bien, a la sazn, para variar, me preguntaba cmo me las compondra para llegar
yo hasta all. Era algo absurdo que tratara de resolver los problemas de viaje de los
hombres de la Edad de Piedra, cuando no era capaz de solucionar los mos.
Mientras la Kon-Tiki pasaba muy hacia el Norte, nos hablamos sentado en corro en
la cubierta baada por el claro de luna y conversamos sobre el misterio de la isla de
Pascua. Desde entonces acarici en secreto el sueo de volver alguna vez a aquellos
lugares y desembarcar en la solitaria isla. Al fin intentaba convertir mi sueo en
realidad.
La isla de Pascua pertenece a Chile. Una vez al ao la visita un buque de guerra que
transporta provisiones para sus habitantes. Luego da media vuelta y emprende el
viaje de regreso a Chile, que se encuentra tan lejos de la isla como Espaa del
Canad. sta es la nica comunicacin que une esa tierra insular con el resto del
mundo.
El citado buque no representaba ninguna solucin para mi problema. Dispondra

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nicamente de una semana para explorar la isla de Pascua, mientras el navo se


preparaba para el viaje de regreso. Desde luego, no haba ni que pensar en ello.
Quedarme en la isla durante todo un ao en compaa de un grupo de atareados
hombres de ciencia era una perspectiva tan poco atrayente como la otra, pues
aquellos sabios podan descubrir al mes escaso de estancia en la isla que ya no
tenan nada que hacer all.
Era posible dejarse llevar a la deriva hasta aquel lugar a bordo de una balsa,
partiendo de Sudamrica y aprovechando el viento y las corrientes; pero no
encontrarla a ningn arquelogo que quisiese acompaarme, y tratar de explorar la
isla de Pascua sin su ayuda era perder el tiempo.
Por tanto, no tena ms remedio que procurarme una embarcacin, una especie de
barco expedicionario. Pero en la isla de Pascua no haba puerto, ni fondeadero digno
de confanza, ni un mal muelle donde atracar, y ni siquiera petrleo ni agua. Tal
embarcacin deba ser, pues, lo suficientemente grande para transportar el petrleo
y el agua necesarios para el viaje de ida y vuelta, as como para realizar pequeas
expediciones durante el tiempo de obligada espera. Comprend, pues, que tena que
ser un barco de considerables dimensiones. Y haba que prever el caso de que los
arquelogos comprobasen en un par de semanas que no vala la pena excavar all.
En tal caso, sera un mal negocio haber hecho tan largo viaje en una embarcacin
fletada por nosotros, a menos que pudisemos emplearla para visitar otras islas
inexploradas de Oceana.
stas no faltaran en la parte oriental de Polinesia. Un rosario de islas que
esperaban ser excavadas nos atraa con su incitante misterio precisamente en
aquella zona del Pacifico donde la corriente ocenica penetra en su interior,
procedente de las Galpagos y Amrica del Sur.
Cuando se trata de viajes hacia mares remotos consulto siempre a Thomas y
Wilhelm. Un da, cuando mis planes an no eran ms que un sueo secreto, me
hallaba reunido con ellos en el antiguo y acogedor despacho de la empresa naviera
"Fred Olsen Line", situado junto a los muelles de Oslo. Thomas adivin que haba
gato encerrado en mi visita y sac un orondo globo terrqueo que puso entre los
dos. Yo lo hice girar hasta verlo casi azul por completo, cosa que nicamente
sucede cuando se contempla el inmenso Ocano Pacifico en su extensin

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meridional: entonces desaparecieron Amrica, Asia y Europa, que quedan en el


hemisferio opuesto. Seal la isla de Pascua.
-Aqu - dije-. Pero cmo? Dos das despus volvamos a estar sentados ante el
globo terrqueo y Wilhelm nos brind un clculo.
-Lo que ms te convendra - dijo -sera una embarcacin movida por motores
Diesel, de unos cuarenta y cinco metros de eslora, una velocidad de doce nudos y
con espacio para cincuenta toneladas de agua y ciento treinta de petrleo.
No dud ni por un momento de que esto era, en efecto, lo que ms me convena.
Me haba acostumbrado a confiar en los clculos nuticos de Wilhelm desde que me
ayud en los relativos a la deriva de la Kon-Tiki, los cuales resultaron tan exactos
que hubiramos terminado el viaje en la fecha fijada slo con que hubisemos
conseguido arrojar un cabo a tierra cuando pasamos junto a Angatau.
Wilhelm me telefone pocos das despus. Tena una oferta de una fbrica de
conservas de Stavanger. Uno de sus barcos, que se adaptaba perfectamente a mis
necesidades, se hallaba entonces en las pesqueras de Groenlandia. Lo podra
alquilar por un ao a condicin de que empezase a utilizarlo a partir de septiembre.
Consult el calendario. Estbamos a fines de abril; faltaban, pues, menos de seis
meses para septiembre. Me ofrecan el barco "pelado", es decir, tena que hacerme
cargo de l sin tripulacin ni equipo.
Mis propias experiencias nuticas no iban ms all del viaje en una balsa. Mis
compaeros de la Kon-Tiki tampoco saban gobernar un autntico barco. Se
requeran licencias y otros documentos. Resultaba mucho ms sencillo tripular una
balsa inca.
-Nuestra empresa puede ayudarte a resolver todos los problemas nuticos - ofreci
Thomas.
A consecuencia de ello nos encontramos de pronto sentados ante la enorme mesa
verde de la sala de juntas, en compaa del superintendente de la Marina, de la
autoridad que tena que autorizar con su firma el viaje, del tcnico que se ocupaba
del abastecimiento, del representante del seguro martimo y de otros expertos ms
o menos importantes.
El resultado de ello fue que nos dieron un barco de verdad. Slo faltaban cuatro
meses y me pareca or los impacientes y famlicos aullidos que lanzaba la sirena de

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la gran embarcacin atracada en Stavanger en espera de zarpar, sin una chispa de


vida en su chimenea ni un solo tripulante a bordo, y en cuyas espaciosas bodegas
se revelan las desnudas vigas de hierro como sombras costillas que rodearan el
vacio estmago del barco.
Es preciso pensar en muchas cosas cuando se lleva la familia al campo. Algo
parecido sucede cuando, adems de la familia, hay que llevarse a cinco
arquelogos, un mdico, un fotgrafo, quince hombres de tripulacin, una buena
carga de piezas de recambio y un equipo especial, amn da los vveres que puedan
consumir en un ao todos los miembros de la expedicin. Se siente uno como un
director de orquesta que se empeara en comer afanosamente macarrones al
tiempo que intentase dirigir una rapsodia hngara de Liszt. Mi mesa de trabajo se
convirti en un completo caos de pasaportes, documentos, permisos, fotografas y
cartas. El mobiliario estaba cubierto de cartas marinas, tablas y aparatos de todas
clases. Este ambiente de locura se extendi muy pronto por toda la casa. El telfono
y el timbre de la puerta sonaban al unsono, y quien tratase de acudir a ellos
prestamente tena que saltar sobre cajas, paquetes y envoltorios de diversos
materiales de campaa.
Uno de aquellos das me hallaba desesperado, sentado sobre la tapa de un
magnetfono, con un bocadillo en la mano y el telfono sobre las rodillas, tratando
de conseguir una conferencia. Pero era intil, pues acababa de publicar un anuncio
solicitando un primer oficial para un viaje a los Mares del Sur y el telfono no
callaba un segundo. Ya tena un capitn. Al fin consegu la conferencia con un
almacenista de Oslo.
-Quiero tres toneladas de escayola dental - le dije.
Quin es el monstruo que necesita semejante dentadura?- me respondi una voz
secamente.
Una llamada por la lnea principal desde Stavanger interrumpi esta conversacin
antes de que pudiese explicar a mi interlocutor que me propona sacar un molde de
una estatua de la isla de Pascua y no de una dentadura.
-Oiga - dijo la nueva voz-. Eh, oiga! Tengo un recado de Olsen, su maquinista. El
cigeal est muy gastado. Lo reparamos o ponemos uno nuevo? -El cigeal... empec a decir.

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"Riiing!" Esta vez el timbre de la puerta.


-Pregnteselo a Reff - grit ante el transmisor-. l est enterado de estas cosas.
Entr Yvonne como una tromba, enterrada bajo una montaa de paquetes.
-He repasado la lista del camarero - dijo - y he reducido la pimienta y la canela a
dos kilos cada una. Y el doctor Semb dice que nos presta su botiqun de campaa.
-Esplndido!-exclam, y entonces me acord del almacenista que crea que yo
necesitaba la escayola para dentaduras-. Quieres llamarle?-dije tendiendo el
receptor a Yvonne, que recibi en aquel momento una nueva llamada.
-Debe de tratarse de un error - me dijo-. Me preguntan de Mustads dnde tienen
que entregar cien kilos de anzuelos surtidos. Para qu queremos tantos anzuelos si
nos llevamos dos toneladas de carne de buey congelada? -Esos anzuelos no son
para pescar - le expliqu-. Servirn para pagar a los excavadores indgenas. Crees
tambin que nos llevamos mil metros de tela estampada para paseamos por la isla
envueltos en ella? Nada se hallaba ms lejos de su mente. Sin embargo, si pudo
decirme que el segundo maquinista acababa de enviar un telegrama en el que se
despeda de nosotros entre las mayores lamentaciones. Su mujer se haba opuesto
a que nos acompaase cuando supo que el viaje era a los Mares del Sur.
Me acerqu prestamente a la papelera, pero estaba vaca.
-Qu buscas?-me pregunt Yvonne.
-Las ofertas de otros maquinistas - susurr.
- Ah! Yvonne comprenda perfectamente la situacin.
Los timbres de la puerta y del telfono no cesaban de sonar a la vez. Hizo su
aparicin el que tena que figurar en la expedicin como hombre-rana; le
acompaaban varios amigos y todos llevaban en sus brazos pies de pato y tubos de
respiracin; se proponan demostrarme la diferencia existente entre el equipo de
inmersin francs y el norteamericano. Detrs de ellos vi un hombrecillo ridculo que
daba vueltas a un sombrero entre las manos. Dijo que tena que hablar de un
asunto importante y confidencialsimo. Su aspecto era tan raro que no me atrev a
dejarle pasar del vestbulo.
-Ha visto usted las estatuas de la isla de Pascua? - me pregunt en un susurro,
mirando a un lado y a otro, como temiendo que alguien nos oyera.
-No, pero precisamente me propongo ir a verlas.

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l me apunt con su largo ndice y murmur a la vez que sonrea astutamente: Hay un hombre dentro de cada una de ellas -Ah!, si? - exclam ingenuamente.
-Si - dijo mi interlocutor con un misterioso susurro.
-Un rey.
- Y cmo se metieron all? - le pregunt mientras le empujaba poco a poco hacia la
puerta con la mayor amabilidad.
-Los metieron. Como en una pirmide. Rompa una en pedazos y lo ver.
Hizo un alegre gesto de asentimiento y se descubri ceremoniosamente mientras yo
le daba las gracias por su informacin y cerraba la puerta tras l sin reponerme de
mi asombro.

Empezaba a estar acostumbrado a que la isla de Pascua me proporcionase la


ocasin de conocer a gentes extravagantes. Recib un sinfn de extraas
proposiciones por correo cuando los peridicos dieron publicidad a nuestros planes.
No pasaba da sin que personas de todos los pases del mundo me repitiesen que la
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isla de Pascua era los ltimos restos de un continente sumergido, de una especie de
Atlntida del Pacifico. Debamos, pues, buscar la clave del misterio en el fondo del
mar y en torno a la isla, no en tierra.
Un individuo lleg a proponerme que renunciase a mi expedicin.
"Es perder el tiempo dirigirse a un punto tan lejano - me escribi-. Puede usted
resolver ese problema sin moverse de su casa, gracias a las vibraciones. Enveme
una fotografa de una estatua de la isla de Pascua y otra de una antigua estatua de
Sudamrica y, por sus vibraciones, le dir si provienen de un mismo pueblo".
Aada que una vez construy una maqueta de cartn de la pirmide de Cheops, en
cuyo interior coloc carne cruda, y que al poco tiempo se puso a vibrar de una
manera tan terrible que tuvo que enviar a toda su familia al hospital.

El que pronto empezarla a vibrar sera yo si no me libraba de todos aquellos locos.


Ech a correr en pos del hombre-rana, que haba desaparecido escaleras arriba,

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pero Yvonne me retuvo con un gesto de consternacin, tendindome el auricular.


Mientras yo hablaba por telfono, ella empuj lentamente hacia m un bamboleante
montn de cartas por abrir: el correo de la maana. Yo me resista a colgar, por
temor a que el timbre empezara a sonar nuevamente.
-Era del ministro de Asuntos Exteriores - dije-. Di a todos que me esperen arriba:
tengo que tomar un taxi inmediatamente. El Departamento Colonial Britnico quiere
aclarar algunas cuestiones acerca de la isla de Pitcairn, y Costa Rica nos dar
permiso para hacer excavaciones en la isla de Cocos si me comprometo por escrito
a no buscar un tesoro oculto que creen hay enterrado all. -Llvate el correo - me
grit Yvonne cuando me iba.
-Tal vez haya entre esas cartas alguna oferta tarda de otro maquinista.
Yo lo dudaba mucho, pero recog apresuradamente el montn de cartas y ech a
correr. Los que me escriban ofrecindose para acompaarme eran por lo general
pintores, escritores y sabelotodos. Recib incluso una carta de un alemn que
afirmaba que si bien su profesin era la de panadero, trabajaba en un cementerio
desde haca algunos aos, por lo que se consideraba el hombre indicado para
realizar excavaciones.
-Acurdate de que tienes que ir a ver tambin a los fabricantes de las tiendas; las
han montado todas en el prado de los Bergsland - grit Yvonne mientras suba la
escalera.
Corr hacia la puerta y casi derrib al cartero, que se dispona a entregar el Correo
de la tarde. Estuve a punto de darle mi mazo de cartas en vez de tomar las que l
me ofreca, pero termin llevndome al taxi ambos montones conmigo.
-Majorstuveien2- dije al taxista.
-Eso es aqu mismo- respondi el buen hombre, imperturbable.
-Al Ministerio de Asuntos Exteriores, pues- rectifiqu, y empec a rasgar los sobres
mientras el taxi se pona en marcha.
No haba cartas de maquinistas. La ms parecida a ellas era la de un relojero que se
ofreca como cocinero. Pero ya tena cubierta esta plaza. Tambin haba una carta
del departamento de arqueologa de la Universidad de Oslo. Estaba escrita por uno
de los dos arquelogos que deban acompaarme y me deca que tena una lcera
2

Nombre de la calle donde vive Heyerdahl. - N. del T.

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de estmago y que el mdico le prohiba realizar el viaje.


Uno de los pilares de la expedicin se haba hundido. Partir sin un nmero suficiente
de arquelogos sera malgastar plvora en salvas. No resultarla fcil encontrar en el
tiempo de que disponamos a otro que estuviese dispuesto a acompaarnos por un
ao. Sin embargo, no me quedaba ms solucin que empezar de nuevo mis
gestiones entre los arquelogos nacionales y extranjeros.
Lleg el mes de septiembre. Un esbelto barco destinado a la pesca de altura en
Groenlandia, blanco y resplandeciente como un yate, con el barbudo semblante del
dios solar Kon-Tiki pintado con bermelln sobre su chimenea, apareci de pronto
atracado en el muelle C, frente al Ayuntamiento.

El barco que utiliz la expedicin: un pesquero groenlands, debidamente


transformado, con base en Stavanger.
En su elevada proa, reforzada para que pudiera partir el hielo, se haba pintado un
curioso

emblema

azul,

cuyo

significado

solamente

conocan

los

iniciados:

representaba a dos de los sagrados hombres-pjaros de la isla de Pascua, mitad


pjaros y mitad seres humanos, copiados de una de las raras pinturas acompaadas
de jeroglficos sin descifrar que existen en la isla. A la sazn, la chimenea humeaba
y el barco, ya con toda su carga, permaneca en las aguas del fiordo, que llegaban
hasta su lnea de flotacin, pintada de azul. A bordo reinaba una actividad frentica
y en el muelle se haba reunido una muchedumbre tan nutrida que casi no permita

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el paso de los camiones y triciclos que venan a traernos cajas y paquetes a ltima
hora.
No nos olvidbamos de nada? Desde luego, tenamos vveres, picos, palas y todo lo
que estbamos seguros de necesitar. El peligro resida en lo imprevisto. Suponiendo
que encontrsemos, contra todas las previsiones, un esqueleto sumergido en el
agua, disponamos, de los adecuados productos qumicos para impedir su
desintegracin? Y si tuvisemos que escalar una roca o una cornisa inaccesibles,
dispondramos de los medios necesarios para hacerlo? Cmo resolveramos los
problemas de contacto y abastecimiento si el barco, a causa del mal tiempo, tuviese
que alejarse del punto donde hablamos acampado? Qu ocurrira si al cocinero se
le agujereaba una cacerola al dejarla demasiado tiempo sobre el fuego, o si la hlice
resultaba averiada al tropezar con un arrecife de coral, o si un marinero pisaba un
erizo de mar venenoso? Y qu sera de nuestros vveres si la cmara frigorfica
dejaba de funcionar? Disponamos de todo el equipo especial y de todas las piezas
de recambio que pudieran hacernos falta?
Y no tenamos tiempo para pensar en ello. Debamos prepararnos para enfrentarnos
con todas las adversidades posibles. El pesquero groenlands vibraba de proa a
popa, listo para zarpar hacia la isla de Pascua, el lugar ms solitario del mundo,
donde no haba talleres ni tiendas.

Almuerzo a bordo. De izquierda a derecha: Gonzalo, Bill, el autor, Yvonne, Anita, el


capitn, Cari, Arne y Ed.
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El capitn estaba muy atareado en el puente y la tripulacin corra por la cubierta


cerrando escotillas y cobrando cabos, mientras el segundo de a bordo, un
hombretn gigantesco, permaneca en pie en medio de la atareada marinera, lpiz
de carpintero en ristre, tachando artculos de una larga lista. Y comprob que no
faltaba nada. No sabamos lo que podra ocurrir, pero era lo cierto que se haba
embarcado todo cuanto figuraba en aquella relacin. Incluso el rbol de Navidad del
capitn estaba ya guardado en la cmara frigorfica.
La campana del barco son por ltima vez. Las rdenes estentreas del capitn
fueron repetidas por el primer oficial, y la chimenea arroj una espesa humareda
que se elev sobre la brillante cabeza del dios solar. Cruzndose por encima de la
borda palabras de despedida, y un par de docenas de caras alegres y expectantes
levantaban la mirada de las tareas que estaban realizando a bordo, a fin de llevarse
la ltima impresin para todo un ao de sus mujeres y novias, que se distinguan
aqu y all entre la muchedumbre apiada en el muelle y cuyos rostros expresaban
todos los matices de la pena y la felicidad. Sbitamente se retir el pontn, se
escuch un chapoteo de cables y un rechinar de cabrestantes, y los maquinistas
ocultos en el vientre de la embarcacin realizaron el prodigio de que el barco
empezara a andar por sus propios medios. Surgieron aclamaciones de las figuras
que, formando una larga hilera, estaban de pie en el muelle, se agitaron las manos
en ademn de adis y los pauelos parecan ramas de una floresta sacudida por el
viento, mientras el capitn hacia lanzar a la sirena unos cuantos aullidos que partan
el corazn.
Pero aquel caos significaba el fin del caos: su culminacin, su manifestacin ltima.
Yo me qued haciendo ademanes de adis en medio de la baranda que reinaba en
el muelle. No era que se me hubiese olvidado embarcarme, sino que antes tena
que trasladarme en avin a los Estados Unidos para recoger a tres arquelogos de
aquel pas que haban accedido a unirse a nosotros. Despus tena que ir a Chile en
visita de cortesa antes de instalarme definitivamente a bordo de nuestro barco,
cosa que hara cuando ste atravesara el canal de Panam. Su Alteza Real el
prncipe heredero Olav haba accedido graciosamente a patrocinar la expedicin, y
el ministerio noruego de Asuntos Exteriores haba obtenido permiso del gobierno de

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Chile para que la expedicin efectuase excavaciones en la isla de Pascua, a


condicin de que los monumentos all existentes no sufrieran daos. Tanto Francia
como Gran Bretaa haban concedido los correspondientes permisos para hacer lo
propio en las islas de su jurisdiccin; tenamos, pues, paso franco para visitar todo
cuanto se nos antojase en el Pacifico oriental.
Cuando el barco volvi hacia nosotros su blanca popa y se desliz lentamente sobre
las aguas, apartndose del muelle, un muchacho se irgui all solitario, tan radiante
como el sol del atardecer a causa de la alegra que experimentaba, halando
orgullosamente el extremo de un pringoso cable de amarre, mientras sus
compaeros de clase, desde tierra, lanzaban vtores entusiastas en honor suyo, era
Thor, el grumete, que faltarla a la escuela durante un ao entero.
Luego nuestro barquito se escabull tras un enorme transatlntico, desapareciendo
a nuestra vista. Tena prisa, tena que recorrer medio mundo llevando a bordo a
unos detectives que seguan la pista de otros navegantes, los cuales les llevaban
varios siglos de ventaja.

Gentileza de Flavio Briones

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Captulo 2
Lo que nos esperaba en el "ombligo del mundo"
Qu calma! Qu paz tan perfecta! El motor se haba parado. Las luces estaban
apagadas. Todo el firmamento estrellado haba surgido sbitamente al marcharse la
luz del da y se balanceaba- adelante y atrs y en un lento circulo, claro y rutilante,
en torno al mstil. Reclinado en mi silla de cubierta, disfrutaba de aquella perfecta
armona. Pareca como si el enchufe de una lnea elctrica que nos uniese a la tierra
firme se hubiese desconectado lentamente y como si la incesante corriente de
ondas procedentes de molestas estaciones esparcidas por todo el mundo hubiera
desaparecido, quedando nicamente la desnuda realidad del momento: un aire
fresco, una noche oscura y unas estrellas parpadeantes all arriba, sobre el mstil.
Casi imperceptiblemente, la vista y el odo volvan a abrirse de par en par,
permitiendo que una brisa me acariciase el alma.
All no haba impresiones que hubiese que borrar o suprimir, all no exista esa
baranda ciudadana de cegadores anuncios luminosos, competencia incansable y
ruidosas diversiones que como en una carrera con el tiempo se esfuerzan por
abrirse paso a travs de todas las rendijas, a riesgo de hacer aicos la sensitiva
alma humana. All reinaba una calma tan completa que incluso el tiempo cesaba de
fluir, detenindose tambin para permanecer inmvil y esperar. Uno casi no se
atreva a carraspear, como si al hacerlo se corriese el riesgo de despertar dormidos
elementos de la inquietud. All lejos, hacia tierra, percibase a veces en las tinieblas
un dbil susurro, como el que producirla el viento o las olas al romper a breves
intervalos contra una costa acantilada. A bordo todos guardaban un singular
silencio; era como si la quietud les infundiese un sentimiento de reverencia.
nicamente por la escotilla del camarote llegaban a m de vez en cuando algunas
breves palabras pronunciadas en voz queda, acompaadas por el chapoteo del agua
contra el costado de la embarcacin, en tonos delicadamente graduados, y luego
unos suaves y acompasados crujidos que eran como gruidos de contento emitidos
por nuestro cascarn de nuez mientras se balanceaba pacifica y levemente en el
silencio de la noche.
Tenamos ya tierra a la vista.

Gentileza de Flavio Briones

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Habla cesado el afanoso jadear de las mquinas y el estruendo del oleaje que
chocaba

contra

nuestra

proa

en

hileras

interminables,

zarandendonos

hacindonos cabecear antes de alejarse entre silbidos. Nos deslizamos en busca del
abrazo protector de una costa solitaria antes de que la noche se abatiese sobre
nosotros y sobre el mar. All, en las tinieblas, se extenda la isla de Pascua.
Nos colocamos al abrigo de la tierra con el tiempo justo para poder avistar
fugazmente unas onduladas colinas de color gris verdoso, unos altivos farallones
que bordeaban la costa y, muy hacia el interior, algunas estatuas que se erguan
diseminadas por la ladera de un volcn extinto, semejantes a negras simientes de
alcaravea que se recortaran sobre el purpreo cielo crepuscular. Nos acercamos a la
orilla tanto como nos fue posible, guindonos por el eco y el sondeo ordinario, y, al
fin, el capitn orden que se echara el ancla.
En la costa no se divisaba alma viviente: slo un mundo desierto y petrificado, y en
l unas inmviles cabezas de piedra que nos miraban desde una lejana loma,
mientras otros hombres tambin de piedra e igualmente inmviles permanecan
postrados formando una hilera al pie de una larga terraza situada frente a nosotros,
sobre los bloques de lava esparcidos por la costa. Era como si hubisemos anclado
con una flotante astronave frente a las costas de un mundo muerto, en el que
antao hubieran vivido unos seres distintos de los que habitan en nuestro planeta.
Las sombras eran alargadas y nada se mova, nada excepto el rojo y llameante sol,
que descenda lentamente hacia el negro ocano y extenda la noche sobre
nosotros.
A decir verdad, no deberamos haber fondeado all. Habra sido ms correcto
continuar dando tumbos por el mar, hasta pasar al otro lado de la isla para anunciar
nuestra llegada al gobernador, que habitaba con el resto de la poblacin en una
pequea aldea situada en aquella parte de la costa. Pero ni a l ni a los habitantes
nativos de la isla les hubiera causado ningn placer nuestra llegada a la hora del
crepsculo, pues en aquel lugar la visita de un barco es uno de los grandes
acontecimientos del ao. Ms vala, pues, pasar la noche all, al amparo de los
acantilados, aunque el fondo no fuese de los mejores para echar el ancla. De este
modo podramos arribar a la aldea de Hanga Roa a la maana siguiente, muy
temprano, con el buque empavesado.

Gentileza de Flavio Briones

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La puerta del camarote se abri cautelosamente y una franja de luz se extendi por
la cubierta durante unos segundos, mientras Yvonne se escabulla al exterior. En el
camarote, la pequea Anita dorma tan apaciblemente como el propio cielo
nocturno, con una muequita negra bajo el brazo y un osito de trapo bajo el otro.
-Deberamos dar una pequea fiesta para celebrar nuestra llegada, aunque el arribo
no sea oficial - me susurr Yvonne, sonriendo e indicando la tierra con un
movimiento de cabeza.
Era la primera vez, despus de catorce das de cabecear y dar bandazos, que poda
sostenerse en pie y pensar en cosas como aqulla. Yo le contest que ya se haban
dado las oportunas rdenes al camarero y que el capitn iba a reunir en seguida a
todos los tripulantes en la cubierta. Yvonne permaneca de pie junto a la borda,
mirando arrobada hacia las tinieblas que cubran la isla. Llegaban hasta nosotros
algunos dbiles soplos de la madre tierra, un singular y spero perfume de heno 0
de hierbas que de vez en cuando se mezclaba con la fresca y salobre fragancia que
acarreaba la brisa del mar.
Empezaron a llegar los hombres de la tripulacin, recin afeitados y tan atildados
que apenas se les reconoca. Se sentaron en sillas y bancos que se haban colocado
en crculo en la cubierta superior, entre los dos botes salvavidas. All estaba el
doctor William Mulloy, alias Bill. Haba llegado balanceando su ancha y recia
humanidad y, arrojando la colilla de su cigarrillo al mar al mismo tiempo que se
sentaba, se haba quedado mirando la cubierta con aire pensativo. Pisndole los
talones lleg el alto y flacucho doctor Carlyle Smith, alias Cari. Encendi un cigarrillo
y permaneci de pie, asido a un estay y mirando a las estrellas. Ambos eran
profesores

de

arqueologa

de

las

universidades

de

Wyoming

Kansas,

respectivamente. Luego acudi nuestro viejo amigo Ed o Edwin Ferdon, del Museo
de Nuevo Mjico, el nico de los tres arquelogos norteamericanos que yo conoca
desde antes de partir. Regordete y sonriente, se apoy en la borda al lado de
Yvonne y olfate gozosamente hacia los borrosos contornos de la tierra.
El capitn baj del puente con ligereza. Su semblante tena una expresin risuea e
irnica. Era un hombrecillo tan orondo que semejaba una pelota. El capitn Arne
Hartmark llevaba veinte aos navegando por rutas que conducan a pases remotos,
pero nunca haba visto a travs de su catalejo nada parecido a la isla de Pascua.

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Tras l se alzaba Sanne, su gigantesco segundo, un sujeto de carcter jovial, que se


haba aferrado con las dos manos a un estay, que le daba el aspecto de un gorila
domesticado y bondadoso. Junto a ellos brillaban los dientes del segundo oficial,
Larsen, uno de los hombres de mejor talante que existen, tanto, que incluso en la
silla elctrica vera algo que le hara gracia y provocarla su risa. Y, por si esto fuese
poco, estaba sentado entre otros dos humoristas recalcitrantes: Olsen, el corpulento
primer maquinista, en cuyo rostro brillaba una perpetua sonrisa, y su anguloso
segundo, que, con su flamante perilla, tena algo de conspirador y de hermano lego
encargado de la lectura. El mdico, el doctor Gjessing, trep por la escalerilla, se
inclin y tom asiento. A sus espaldas brillaron las gafas del fotgrafo de la
expedicin, Erling Schjerven, el cual, en ocasionas tan sealadas como aqulla,
sola fumarse un habano, aunque de tamao reducido. El joven Thor acomod su
persona de adolescente delgaducho entre dos fornidos marineros que estaban
sentados en un bote, mientras el cocinero y el camarero se sentaron juntos,
despus de haber puesto en silencio los platos ms exquisitos sobre la mesa en
torno a la cual estbamos reunidos. Ningn temporal era capaz de impedir a
Gronmyr, el camarero, ni a Hanken, el cocinero, nos presentasen sus maravillas
culinarias. Despus llegaron el contramaestre, el mecnico, el grumete y el pinche,
con Arne Skjolsvold y Gonzalo. Arne era tambin arquelogo y estaba al frente del
nuevo museo estatal de Elveium. Haba tomado parte asimismo en la expedicin a
las Galpagos. Gonzalo Figueroa era estudiante de arqueologa de la Universidad de
Chile y representaba oficialmente a ese pas en la expedicin. Estbamos
preparados para ver cualquier cosa, incluso al ser de aspecto ms extravagante,
pues yo le haba invitado sin conocerle, pero en Panam Gonzalo subi por la
pasarela risueo y de un humor excelente, atltico aristcrata dotado de una
camalenica aptitud de adaptacin a las ms variadas condiciones de vida.
Una vez reunidos all, los veintitrs que ramos en total formbamos el grupo ms
heterogneo que imaginarse pueda, pues en l figuraban especialistas de las ms
diversas disciplinas. Todos ellos, despus de varias semanas de convivencia a
bordo, haban trabado estrecha amistad y estaban unidos por un mismo deseo: el
de sentar el pie en aquella isla que les aguardaba en las tinieblas. En aquel
momento en que los tena a todos reunidos all y con los motores del barco parados,

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me pareci natural decirles algo acerca de los que nos haban precedido en la visita
a la isla de Pascua y de lo que hallaron en ella, para que todos poseyesen algunos
datos acerca de lo que posiblemente nos esperaba.
-Nadie conoce a ciencia cierta el nombre de esa isla -empec por decirles-. Los
indgenas la llaman Rapa-nui, pero los investigadores no creen que fuese ste su
nombre originario. En sus leyendas ms antiguas, los indgenas siempre denominan
a la isla Te Pito o te Herma, o sea "Ombligo del Mundo", pero acaso este nombre
sea una antigua descripcin potica ms que el autntico nombre de la isla, pues
ms tarde los mismos indgenas tambin la llamaron "El Ojo que ve el Cielo" y "La
Frontera del Cielo". Los dems, que vivimos a miles de millas de todos los
horizontes de la isla, hemos decidido hacerla figurar en los mapas con el nombre de
Isla de Pascua, porque fue durante la tarde del da de Pascua de 1722 cuando el
holands Roggeveen y sus compaeros, los primeros europeos que navegaban por
estas aguas, llegaron aqu y vieron que gentes desconocidas hacan seales de
humo desde tierra para llamar su atencin. Cuando los holandeses se aproximaron
con sus dos veleros y fondearon al atardecer, pudieron divisar una extraa
comunidad antes de que cayera la noche. Los primeros que fueron a darles la
bienvenida a bordo de sus barcos fueron unos hombres altos y apuestos que, por lo
que puede discernirse, eran polinesios de tez clara como los que actualmente
habitan en Tahiti, Hawai y las restantes islas orientales de Oceana. Pero la
poblacin no pareca ser de una pureza de raza absoluta, pues algunos se
distinguan por su tez ms oscura, mientras otros eran "del todo blancos", como
europeos. Tambin los haba "de tinte rojizo, como si estuviesen muy bronceados
por el sol". Muchos llevaban barba.
"Los holandeses vieron en tierra figuras de diez metros de alto, con grandes
cilindros sobre sus cabezas a guisa de corona. El propio Roggeveen cuenta que los
isleos encendan hogueras ante aquellos dioses gigantescos y que despus se
sentaban en cuclillas ante ellos con las cabezas reverentemente inclinadas.
Entonces empezaban a levantar y bajar los brazos con las palmas de las manos
unidas. Behrens, que tripulaba el otro barco, cuenta que cuando el sol se alz a la
maana siguiente, vieron a los indgenas postrados en la orilla rindiendo culto al sol
naciente, despus de haber encendido centenares de hogueras que, segn los

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holandeses, ardan en honor de los dioses. sta es la nica vez que se ha descrito el
culto solar en la isla de Pascua.
"Entre los primeros que subieron a bordo de las naves holandesas figuraba un
'hombre completamente blanco' y ms ceremonioso que los dems. Llevaba una
corona de plumas que cubra su cabeza perfectamente rapada y en las orejas discos
de madera tan grandes como puos. Su porte daba a entender que era un
personaje principal entre los suyos, y los holandeses lo tomaron por un sacerdote.
Tena los lbulos de las orejas perforados y alargados artificialmente, hasta el
extremo de que le llegaban a los hombros. Los exploradores vieron que muchos de
los isleos mostraban lbulos igualmente ensanchados y alargados. Si les
molestaban para trabajar, se limitaban a quitar los discos y se sujetaban los
desmesurados lbulos en el borde superior de las orejas.
"Muchos de aquellos isleos iban totalmente desnudos, pero con todo el cuerpo
cubierto de artsticos tatuajes que combinaban, siguiendo un modelo nico y
uniforme, pjaros y extraas figuras. Otros llevaban mantos de corteza de rbol
teidos de rojo y amarillo. Algunos lucan coronas de plumas que ondeaban como
penachos y, no faltaban los que se cubran con curiosos sombreros de espadaa.
Todos se mostraban amistosos y los expedicionarios no vieren en la isla armas de
ninguna especie. Resultaba muy curioso el detalle de que apenas hubiera mujeres
entre la gran cantidad de hombres que llenaba la isla. Pero las pocas que
aparecieron se mostraban extraordinariamente acogedoras con los visitantes, sin
que los hombres diesen la menor muestra de celos.
"Aquellos seres vivan en largas y bajas chozas de paja. Esas viviendas parecan
embarcaciones invertidas, estaban desprovistas de ventanas y su puerta era tan
baja que haba que arrastrarse para pasar por ella. Era evidente que en cada una de
aquellas chozas se albergaba gran nmero de individuos. No haba en ellas
mobiliario alguno: nicamente unas cuantas esteras esparcidas por el suelo y
piedras usadas como almohadas. Sus nicos animales domsticos eran las aves de
corral. Cultivaban pltanos, caa de azcar y principalmente batatas, a las que los
holandeses llamaron el pan de la isla.
"Aquellos isleos solitarios no podan de ningn modo haber sido grandes
navegantes, pues las mayores embarcaciones que vieron los visitantes holandeses

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eran canoas de dos metros y medio de longitud y tan estrechas que haba que
sentarse en ellas con las piernas juntas. Adems hacan agua con tanta facilidad,
que los tripulantes pasaban tanto tiempo achicndola como remando con el
canalete. Vivan an en la Edad de Piedra; no conocan los metales y sus prcticas
culinarias se reducan a colocar sus alimentos entre piedras incandescentes
dispuestas en el suelo. A los holandeses debi de parecerles que no haba ningn
otro lugar en el mundo que estuviese tan atrasado. Por consiguiente, fue ms que
natural su asombro cuando descubrieron entre aquellas pobres gentes unas
estatuas gigantescas, mucho mayores que las ms altas que haban visto en
Europa. Lo primero que les sorprendi fue que los nativos hubieran solucionado el
problema que representaba la ereccin de aquellas descomunales estatuas, pues no
vieron que aqullos poseyeran maderos resistentes ni gruesas cuerdas. Examinaron
la desgastada superficie de uno de aquellos colosos corrodos por la intemperie y
resolvieron todo el problema a su entera satisfaccin declarando que aquellas
figuras no eran de piedra, sino que haban sido modeladas con una especie de barro
que despus se rellen de piedrecillas.
"Volvieron remando a sus naves, cuyas anclas no podan impedir que derivaran
peligrosamente, y abandonaron la isla recientemente descubierta, habiendo
permanecido en ella slo un da. Anotaron en su diario de a bordo que los
habitantes les parecieron muy alegres, de talante pacifico, discretos y comedidos,
pero que ello no impeda que fuesen unos consumados rateros. A causa de un
trgico error, un visitante indgena fue muerto de un disparo a bordo de una de las
naves y doce ms sucumbieron en tierra. En cambio, las nicas prdidas que
experimentaron los europeos consistieron en un mantel y algunos sombreros, de los
que se apoderaron los indgenas cuando los holandeses los llevaban puestos.
"Los isleos se quedaron en tierra con sus muertos y heridos, siguiendo con la
mirada las enormes velas que se alejaban hacia occidente. Habran de transcurrir
casi cincuenta aos para que llegasen nuevos visitantes del mundo exterior.
"Esta vez fueron espaoles los que arribaron a aquellas tierras. Bajo el mando de
don Felipe Gonzlez y tripulando dos naos, aparecieron sobre el horizonte de la isla
de Pascua en 1770, y tambin estos navegantes se acercaron a tierra atrados por
las seales de humo que les hacan los indgenas. Desembarcaron con dos

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sacerdotes y un nutrido grupo de soldados y avanzaron en ceremoniosa procesin


hasta la cumbre de un otero que presentaba tres corcovas y estaba situado en la
costa oriental, seguidos por un tropel de regocijados nativos, que bailaban y les
vitoreaban sin poder ocultar su curiosidad. Plantaron una cruz en lo alto de cada
una de las tres corcovas, entonaron himnos, dispararon salvas y declararon que la
isla pasaba a pertenecer a la Corona de Espaa. Para atestiguar la legalidad de
estos procedimientos, redactaron una declaracin dirigida al rey Carlos II de
Espaa, al pie de la cual se permiti que los ms osados de los indgenas presentes
firmasen, lo que hicieron "con grandes muestras de alegra y regocijo", trazando
siluetas de aves y extraas figuras que los espaoles consideraron Como firmas
vlidas. A partir de entonces, pues, la isla tuvo un dueo, el rey de Espaa, y
recibi un nuevo nombre: "isla de San Carlos".
"Los espaoles demostraron ser ms avisados e inteligentes que los holandeses,
que haban credo que los extraos monumentos eran de arcilla: golpearon con tal
fuerza una de las estatuas con un azadn, que saltaron de ella chispas, con lo que
qued claramente demostrada su naturaleza ptrea. Pero la colocacin de aquellos
colosos constituy un misterio para los espaoles, que incluso llegaron a dudar de
que las estatuas se hubiesen labrado en la isla.
"Era tan completa la desaparicin de los regalos hechos a los nativos y de los
objetos que stos robaban, que los viajeros sospecharon que los indgenas posean
escondrijos subterrneos secretos, pues la isla era toda ella un terreno despejado y
sin rboles. No se velan nios en parte alguna; la poblacin pareca consistir
nicamente en multitud de hombres adultos y alguna que otra mujer, pero stas
eran notables por su liviandad.
"Los espaoles encontraron all hombres muy altos y de tez clara; medidos dos de
ellos que destacaban por su estatura, resultaron tener, respectivamente, 2,17 y
2,13 metros. Muchos de aquellos hombres llevaban barba y se parecan ms - as lo
observaron los expedicionarios - a los europeos que a los indgenas corrientes. Los
navegantes anotaron en sus diarios que no todos tenan el cabello negro; el de
algunos era castao, y el de otros incluso tena un tinte rojizo y canela. Despus de
conseguir que los isleos repitiesen claramente en espaol: "Ave Mara, viva Carlos
II, rey de Espaa", todos los espaoles convinieron en que eran gentes capaces de

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asimilar enseanzas, hombres inteligentes que fcilmente adquiriran hbitos


domsticos, y, llenos de satisfaccin, abandonaron a sus nuevos sbditos para no
regresar jams3.
"Ms tarde fueron los ingleses quienes llegaron all, bajo el mando del capitn Cook
nada menos, y posteriormente visit aquellas tierras el francs La Prouse.
"Los habitantes de la isla de Pascua estaban ya hartos de visitantes extranjeros. Es
sorprendente el reducido nmero de nativos que acudi a recibir a Cook:
escasamente llegaban a un centenar. Adems, se hallaban todos ellos en un estado
deplorable y eran, sin excepcin, de mediana estatura. Tenan una expresin
sombra y no demostraron el menor inters por los visitantes. El gua de Cook pens
que los isleos deban de haber sufrido alguna calamidad despus de la visita de los
espaoles

y que esto

explicaba

que hubieran

disminuido

en

nmero

tan

rpidamente. Pero Cook sospech que la poblacin se haba ocultado bajo la tierra,
pues le sorprendi que las patrullas encontraran tan pocas mujeres, a pesar de que
recorrieron toda la isla. En varios lugares los ingleses hallaron montones de piedras
que marcaban la estrecha entrada de lo que ellos creyeron que podan ser cavernas
subterrneas, pero cada vez que trataron de comprobar si eran cuevas realmente,
los guas indgenas se negaron a franquearles el paso. Los ingleses, entre los que
haba bastantes enfermos de escorbuto, dejaron la isla de Pascua completamente
desalentados, llevndose tan slo de aquellas tierras una provisin de batatas,
nico

producto

chasqueados,

de

pues

valor
los

que

encontraron.

Pero

incluso

astutos

indgenas

llenaron

los

en

cestos

esto

salieron

de

piedras,

cubrindolas con una capa de batatas.


"Slo doce aos despus del viaje de Cook, o sea en 1786, el francs La Prouse
hizo a la isla una visita igualmente relmpago. Esta vez rebosaba de gente, como en
ocasiones anteriores: algunos indgenas mostraban cabellos claros y, cosa curiosa,
casi la mitad eran mujeres. Veanse tambin enjambres de chiquillos de todas las
edades, como sucede en cualquier comunidad humana normal. Era como si
hubiesen brotado de la tierra para desparramarse por el desolado paisaje lunar de
la isla.
"Y, en cierto modo, as haba ocurrido. Los indgenas sallan arrastrndose de
3

Existe una traduccin inglesa de los antiguos diarios de a bordo y cartas relacionadas con las visitas de Roggeveen
y Gonzlez a la isla de Pascua en el volumen XII de la The Hakluyt Society, Cambridge, 1908
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pasadizos subterrneos, y los franceses fueron admitidos libremente en algunos de


aquellos estrechos tneles de piedra que los ingleses no haban podido visitar.
Qued confirmada, pues, la sospecha de Cook de que los habitantes haban
construido secretas cmaras situadas bajo el nivel del suelo. Fue all donde la
aristocracia de la isla se ocult a la llegada del capitn Cook, y fue all donde los
nios y la mayora de las mujeres se escondieron cuando los holandeses
descubrieron aquel pequeo territorio insular. Segn comprendi La Prouse, se
debi al pacifico comportamiento de Cook y sus hombres el hecho de que los
habitantes de la isla se revistiesen de valor para salir a la luz del da en un nmero
que totalizaba los dos millares de personas.
"Aunque la mayora de los isleos se hallasen ocultos bajo tierra mientras Cook
recorra la isla, y aunque los nativos se hubiesen llevado consigo sus bienes ms
preciados al esconderse en sus refugios subterrneos, no pudieron cargar con las
enormes figuras de piedra que se erguan en sus lugares de costumbre y con su
aspecto hiertico e impenetrable de siempre. Cook y La Prouse se mostraron de
acuerdo en afirmar que se trataba de reliquias de tiempos remotos, de monumentos
antiqusimos. Cook se mostr no poco impresionado ante el gran problema tcnico
que haban conseguido resolver los desconocidos constructores de los monumentos
al levantar aquellos colosos sobre la plataforma superior de muros escalonados, sin
medios mecnicos. Fuera cual fuese el mtodo empleado, Cook lo consideraba como
una prueba de la inteligencia y energa que poseyeron los antiguos habitantes de
aquella desolada isla, pues estaba seguro de que la poblacin de entonces nada
tena que ver con ello, ya que ni siquiera haban intentado consolidar los cimientos
de los muros a pesar de que ya haca mucho tiempo que empezaron a
desmoronarse. En cuanto a las estatuas, no todas estaban en su puesto: algunas
haban cado y yacan en el suelo, al pie de su propia plataforma de sustentacin,
con claras seales de haber sido maltrechas deliberadamente.
"Cook examin algunas de las grandes terrazas amuralladas sobre las que se
erguan las gigantescas figuras y advirti, asombrado, que estaban formadas por
enormes sillares tan bien labrados y pulidos que encajaban perfectamente sin
necesidad de argamasa ni cemento. Cook no haba visto nunca una obra tan
admirable de albailera, ni siquiera en los mejores edificios de Inglaterra. "Sin

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embargo -escribi-, todo aquel cuidado, trabajo y sagacidad no fue capaz de


defender a tan curiosos monumentos contra los estragos del tiempo, que todo lo
devora".
"En la nave de Cook viajaba un autntico polinesio de Tahiti, quien pudo
comprender en parte el dialecto que hablaba la poblacin de la isla de Pascua en
aquella poca. Gracias a la fragmentaria informacin as obtenida, los ingleses
sacaron la conclusin de que las estatuas no se consideraban como imgenes
ordinarias de los dioses, sino monumentos dedicados a antiguos arikis, es decir,
construcciones de carcter funerario erigidas en memoria de difuntos ilustres por su
santidad o su regio abolengo. Restos de esqueletos demostraban que las
plataformas que servan de base a las estatuas se haban utilizado con regularidad
como lugares de enterramiento por los indgenas que a la sazn poblaban la isla.
Resultaba evidente que crean en la vida de ultratumba, pues en diversas ocasiones
indicaron con toda claridad por seas que, si bien el esqueleto yaca sin vida en la
tierra, el verdadero yo del difunto haba desaparecido volando en direccin al cielo.
"El primer intento de influir en la cultura local de la isla de Pascua lo realiz La
Prouse desembarcando en ella cerdos, cabras y ovejas y sembrando algunas
semillas durante las pocas horas que permaneci al pairo frente a la costa. Pero los
hambrientos indgenas se lo comieron todo antes de que los animales y las semillas
hubiesen podido reproducirse, y la cultura sigui como hasta entonces en aquel
lugar del mundo.
"Nadie ms visit la solitaria isla de Pascua hasta el comienzo del siglo pasado.
Entonces nuestra raza reapareci de pronto en escena, y los indgenas reunironse
en tropel en lo alto de los acantilados, sin intentar ya meterse a rastras en sus
refugios

subterrneos.

Esta

vez

se

trataba

del

capitn

de

una

goleta

norteamericana, el cual la visit rpidamente en busca de colonos para una estacin


dedicada a la caza de focas que se tena que establecer en la isla de Juan
Fernndez, o sea la isla de Robinson Crusoe, situada frente a la costa de Chile. Tras
una feroz refriega, consigui raptar a doce hombres y diez mujeres, hacindose a la
mar con ellos. Despus de tres das de navegacin solt a sus prisioneros en
cubierta. Los hombres saltaron inmediatamente por la borda y empezaron a nadar
en direccin a la isla de Pascua, ya desaparecida tras el horizonte. El capitn no les

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hizo el menor caso. Se limit a virar en redondo para dirigirse nuevamente a la isla
y efectuar una segunda redada.
"Los siguientes barcos que abordaron en la isla no pudieron realizar desembarcos en
la abrupta costa, pues se encontraron con una impenetrable muralla de indgenas
que les arrojaban piedras. Una expedicin rusa consigui finalmente desembarcar
por la fuerza, gracias a las armas de fuego, pero tuvo que emprender la retirada
pocas horas despus y reembarcar a toda prisa.
"Pas el tiempo. Poco a poco, los indgenas fueron abandonando su prevencin y,
con intervalos de muchos aos, alguna que otra embarcacin realiz una fugaz
visita a la isla. Los nativos fueron deponiendo su actitud belicosa y las mujeres se
presentaron en nmero cada vez mayor a la luz del da, para deleite de los viajeros.
Pero algn tiempo despus se produjo un verdadero desastre.
"Un da fonde frente a la costa una flotilla formada por siete barcos peruanos
dedicados a la pesca de la foca. Una multitud de indgenas se dirigi a nado a las
embarcaciones para trepar por sus costados. Una vez a bordo, y con gran regocijo
por su parte, se les permiti trazar algunos garabatos al pie de una hoja de papel.
Aquello constitua la firma de otro contrato, esta vez para ir a trabajar en las islas
de guano, situadas frente a las costas del Per. Cuando trataron de desembarcar,
contentos y confiados, los sujetaron con fuertes ligaduras y los bajaron a la cala.
Entonces, ocho de aquellos mercaderes de esclavos se fueron en un bote a tierra
provistos de telas y otros artculos de vistosos colores, que esparcieron por la orilla.
Gran nmero de curiosos indgenas que se haban reunido sobre los peascos en
torno a la ensenada se aproximaron lentamente a aquellos tentadores objetos.
Cuando se hubieron reunido varios centenares de aborgenes en la playa, los
mercaderes de esclavos se abalanzaron sobre ellos y apresaron a todos aquellos
que se haban arrodillado para examinar los supuestos regalos y les ataron las
manos a la espalda. Entre tanto, los que trataban de escapar por los acantilados o
arrojndose al mar, calan bajo un fuego mortfero. Cuando el ltimo de los botes del
barco estuvo listo para zarpar, cargado hasta la borda de prisioneros, uno de los
capitanes peruanos descubri a dos indgenas ocultos en una cueva. Y como no
consiguiera persuadirles de que les acompaasen, les dio muerte de sendos
disparos.

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"A consecuencia de estos sucesos, en la isla de Pascua reinaba la desolacin y la


soledad en la Nochebuena de 18 62. Los que no yacan sin vida sobre las rocas
costeras ni se hallaban en las bodegas de los barcos anclados en la ensenada con
las manos atadas a la espalda, se haban escabullido hacia sus catacumbas y
obstruido sus accesos con enormes piedras. Un abrumador silencio reinaba sobre
aquella isla desprovista de rboles; slo se poda or el amenazador murmullo de los
rompientes. La expresin de los dioses gigantescos permaneca imperturbable. Pero
desde los barcos llegaban risas y aclamaciones: los visitantes no levaran anclas
hasta haber celebrado la Navidad.
"La poblacin del "Ombligo del Mundo", tras aquella experiencia de la Pascua y la
Navidad del hombre blanco, pronto vera algo ms del mundo exterior. Los barcos
peruanos zarparon llevndose un millar de esclavos, que fueron desembarcados en
las islas situadas frente a las costas del Per, donde deban recolectar el guano. El
obispo de Tahiti protest y las autoridades peruanas resolvieron que los esclavos
deban ser devueltos inmediatamente a su isla natal. Pero unos novecientos haban
muerto vctimas de enfermedades y de las condiciones de vida, extraas a su
constitucin, antes de que el barco que tena que ir a buscarlos estuviese dispuesto,
y del centenar de supervivientes que embarcaron en l, ochenta y cinco fallecieron
durante el viaje; de modo que nicamente quince regresaron a la isla de Pascua con
vida. Y estos quince importaron la viruela, enfermedad que se extendi como un
reguero de plvora, acabando con casi todos los habitantes de la isla, sin que les
valiera ocultarse en sus ms profundas y angostas cavernas. Hubo hambre y
miseria, y al fin la poblacin de toda la isla qued reducida a ciento once personas,
contando adultos y nios.
"Entre tanto, hablase establecido en la isla el primer forastero que llegara all
animado de buenas intenciones. Era un misionero solitario que, con la mayor
abnegacin, hizo cuanto pudo por aliviar la miseria imperante. Pero los indgenas le
robaron cuanto posea, incluso los pantalones que llevaba puestos. Se march en el
primer barco y regres con varios ayudantes para fundar una pequea misin.
Algunos aos despus, cuando todos los isleos supervivientes hubieron consentido
en ser bautizados, lleg all un aventurero francs que los soliviant y los enemist
con los misioneros. Los indgenas expulsaron a stos y dieron muerte al francs.

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Luego siguieron cantando himnos religiosos por su cuenta, a pesar de que se


borraron todas las seales del paso de los evangelizadores.
"A fines del siglo pasado, los europeos descubrieron la existencia de excelentes
pastos para miles de ovejas en torno a las estatuas de la isla de Pascua, y por
ltimo Chile se la anexion. En la actualidad hay en ella un gobernador, un
sacerdote y un mdico, y nadie vive en cuevas ni en chozas de paja. La civilizacin
ha sustituido a la antigua cultura de la isla de Pascua, como ha hecho en las tierras
de los esquimales y de los indios y en todas las islas de los Mares del Sur.
"Por tanto, no hemos llegado aqu para estudiar a los indgenas - dije para concluir-.
Hemos venido para hacer excavaciones. Si existe una respuesta para el enigma de
la isla de Pascua, tiene que encontrarse oculta bajo tierra.
-No ha hecho nadie excavaciones en ella? - me pregunt una voz.
-Se supone que no hay tierra donde poder excavar.
En la isla no crecen rboles. Si en los tiempos antiguos tampoco hubo bosques, no
puede haberse formado mucha tierra con slo la acumulacin de hierba seca. Por
tanto, se cree que no hay nada oculto bajo el suelo.
En realidad, se haban realizado nicamente dos expediciones arqueolgicas a esta
extraordinaria isla y no se haban planeado otras. La primera fue una expedicin
particular inglesa dirigida por Katherine Routledge. sta lleg a la isla de Pascua en
1914 en un yate de su propiedad, la recorri y situ sobre un mapa todo cuanto vio
en tierra, empezando por las terrazas muradas, los antiguos caminos y ms de
cuatrocientas gigantescas estatuas de piedra que se hallaban esparcidas por toda la
isla. Le ocup tantas horas aquel trabajo preliminar que no tuvo tiempo de efectuar
excavaciones sistemticas. Lo que s hizo fue limpiar algunas de las estatuas, que
estaban parcialmente cubiertas por derrumbamientos de tierra. Por desgracia, todas
las

notas

cientficas

de

la

expedicin

Routledge

se

perdieron,

pero

esta

investigadora afirma, en un libro que public acerca de su viaje alrededor del


mundo, que toda la isla est repleta de misterio y de problemas sin resolver.
Diariamente se senta dominada por un pasmo cada vez mayor por los extraos e
insolubles problemas que se ocultaban tras todo aquello que vela.
"Las sombras de los desaparecidos constructores son an dueas de esta tierra afirma-. Nadie puede librarse de su influjo. Son ms activas y reales que la

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poblacin viviente y reinan sin trabas, teniendo por vasallos sus gigantescas y
silenciosas construcciones. Impelidos por motivos que no conocemos, aquellos
hombres sealaron su paso con toscos picos de piedra en las laderas de la montaa,
alterando la forma de todo un volcn extinto, slo con el fin de obtener el material
en bruto necesario para el cumplimiento de su fantico deseo de ver gigantescas
esculturas de forma humana alzndose a su alrededor en todas las ensenadas y
puntos de desembarco.
"Por todas partes sopla el viento del cielo; a nuestro alrededor y sobre nosotros se
extienden un ocano y un firmamento ilimitados, un espacio infinito y un gran
silenci. El morador de estos parajes presta siempre odo a algo ignoto, sintiendo de
un modo inconsciente que se encuentra en la antecmara de algo todava ms
extenso situado un poco ms all del alcance de su vista" 4.
sta fue la visin que se llev la seora Routledge de la isla de Pascua. Reconoci
francamente la Existencia del misterio, present con sobriedad sus propias
conclusiones y dej la solucin para los que llegaran despus.
Transcurridos veinte aos, un buque de guerra desembarc a una Expedicin
franco-belga, que fue recogida ms tarde por otro barco. Uno de los arquelogos
falleci durante la travesa; y mientras el francs Mtraux recoga tradiciones orales
de los indgenas para realizar un estudio en gran escala de la etnografa insular, el
belga Lavachery estuvo muy atareado examinando millares de relieves en las rocas
y otras extraas obras ptreas que se velan en todos los lugares de aquella isla
desprovista de rboles. As, tampoco esta vez se realizaron excavaciones.
Hablando en trminos generales, la expedicin franco-belga al llegar a la isla
estudi problemas distintos de los que se haban planteado los ingleses: las
estatuas no eran su principal objetivo. En opinin de Mtraux, el misterio se
exageraba. Segn l, indgenas corrientes de las islas ms occidentales podan
haber llegado a la isla sabiendo tallar figuras y, al no encontrar rboles que les
proporcionaran el material necesario, atacaron la montaa rocosa.
Otros investigadores y numerosos navegantes que estaban dando la vuelta al
mundo pusieron pie antes y despus de esto en la isla de Pascua. Sus
embarcaciones recalaron en ella durante algunos das o - cosa ms frecuente 4

Scoresby Routledge: The Mystery of Easter Island: the Story of an Expedition, Londres, 1919, pgs. 133, 165,
391, etc.
Gentileza de Flavio Briones

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durante unas horas, y en su breve estancia recogieron leyendas y tallas de madera


de la msera poblacin, o ejemplares vivos de la fauna y la flora de la isla, tan
esmirriada como sus habitantes. La islita "situada a oriente del Sol y a occidente de
la Luna" fue objeto de un persistente pillaje en beneficio de las vitrinas de los
museos y de las colecciones particulares de recuerdos. Casi todo cuanto poda
transportarse ha corrido esa suerte. Solamente las cabezas gigantescas se alzan
an en las laderas con su altiva y ptrea sonrisa, saludando y despidiendo a los
liliputienses que pasan, las miran y se van con el fluir de los siglos. Sobre la isla
sigue cernindose un velo de misterio que la cubre como una niebla.
stos eran los rasgos principales en que poda resumirse la historia de la isla de
Pascua.
-No podra ser que los indgenas conservaran todava algunas tradiciones? pregunt quedamente el capitn.
-Es usted muy optimista - repuse-. Conocer maana a unas gentes tan civilizadas
como usted y como yo. El primero que recogi leyendas entre ellos fue un
norteamericano, Paymaster Thomson, en 1886. En aquella poca an vivan algunos
de los habitantes que nacieron antes de que ningn hombre blanco se estableciese
en la isla. Esos nativos contaron a Thomson que sus antepasados haban llegado por
el mar desde oriente en grandes naves, para lo cual navegaron rumbo a poniente
durante sesenta das sin alterar en ningn momento su rumbo. En los primeros
tiempos convivieron en la isla dos razas distintas, los "orejas-largas" y los ''orejascortas", pero estos ltimos mataron a casi todos los "orejas- largas" durante una
guerra y luego dominaron en la isla sin competencia. Estas antiguas leyendas aad - se hallan hoy en da recogidas en libros. Apenas queda nada de los viejos
Mares del Sur.
-Y en la isla de Pascua menos que en ninguna otra parte- intervino Gonzalo-. Ahora
vive en ella un grupo de hombres blancos, e incluso existe una escuela y un
pequeo hospital.
-En efecto, y el nico beneficio que podemos obtener de sus habitantes es una
ayuda

suplementaria

para

nuestras

excavaciones

observ-.

Tal vez

nos

proporcionen adems verduras frescas.


-Quizs encontremos a algunos vahines que nos ensenen a bailar la hua- murmur

Gentileza de Flavio Briones

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uno de los maquinistas.


Esa observacin provoc grandes carcajadas y muestras de aprobacin entre
algunos que se haban instalado en uno de los dos botes salvavidas.
De pronto olmos una grosera observacin que ninguno de nosotros poda haber
lanzado.

Todos

miramos

estupefactos

nuestro

alrededor.

Quin

haba

pronunciado aquella frase soez? El primer oficial pase el rayo de su lmpara de


bolsillo por el espacio desocupado de la oscura cubierta. No haba nadie all. Reinaba
un general embarazo. El maquinista trat de decir un nuevo chiste sobre las
bailarinas de hua, pero en aquel mismo instante volvi a orse la voz. Habra caldo
alguien por la borda? Nos asomamos a la amura y escrutamos con una lmpara la
negra superficie del agua. Pero lo que vimos no fue agua: la luz de la linterna cay
de lleno sobre un grupo de rostros expectantes. Eran las caras ms patibularias que
hablamos visto hasta entonces. Aquel hatajo de piratas estaba apiado en un
botecito y todos nos miraban fijamente.
-Ia-o-rana - aventur.
-Ia-o-rana- contestaron ellos a coro.
Eran polinesios. Pero hubiera jurado que eran tambin el resultado de todas las
mezclas de raza imaginables.
Les arrojamos una escalerilla y, uno por uno, treparon por el costado del barco y
saltaron a bordo. Casi todos ellos eran sujetos de complexin robusta y, casi sin
excepcin tambin, iban cubiertos de andrajos. Con la cabeza ceida por un pauelo
rojo y un hatillo pendiendo de los dientes, el primero de ellos surgi a la luz en lo
alto de la escalerilla. Pas sus pies descalzos sobre la borda y salt pesadamente
sobre cubierta. Vesta una harapienta camiseta y los restos arremangados de unos
pantalones. Tras l subi un sujeto corpulento y marcado de viruelas, que llevaba
un viejo capote militar verde y las piernas al aire. Empuaba una enorme cachiporra
de madera y apoyaba en su hombro un manojo de bastones labrados. Casi
inmediatamente le sigui la cabeza sonriente, de ojos saltones, de una figura de
madera con barba de chivo y costillas salientes, que empujaba escalerilla arriba otro
indgena tocado con un gorro blanco de marinero. Aquellos andrajosos sujetos
fueron saltando, uno a uno sobre cubierta y, estrecharon las manos de los que
tenan ms cerca, mientras les mostraban bolsos y sacos llenos de los objetos ms

Gentileza de Flavio Briones

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curiosos.
Empezaron a hacer pasar de mano en mano tallas de madera sumamente extraas,
que pronto nos llamaron ms la atencin que sus mismos poseedores.
Habla una figura particularmente fantstica que se repeta en casi todas las tallas.
Tena los hombros caldos, una nariz aquilina de curva muy pronunciada, barba de
chivo, orejas de lbulos largos y colgantes, ojos grandes y muy hundidos y el rostro
contrado en una mueca diablica. Se destacaban en ella claramente el espinazo y
las costillas desnudas, y, en cambio, el estmago apareca muy hundido. Aquella
figura repetanse casi sin la menor variacin en diversos tamaos. Haba otras
tambin muy curiosas, entre las que se destacaban la de un hombre con alas y
cabeza de pjaro. Y adems de figuras haba porras de forma elegante y canaletes
adornados con mscaras que parecan mirar de hito en hito. Por ltimo nos
ensearon ornamentos pectorales en forma de media luna, decorados con
misteriosos jeroglficos que nadie ha sido capaz de interpretar hasta hoy. Todas
estas tallas revelaban una ejecucin impecable de mano maestra, y estaban tan
pulimentadas y bruidas que al tacto parecan de porcelana. Entre ellas haba
asimismo algunas copias, aunque mucho menos logradas, de las grandes estatuas
de piedra, y una hermosa corona de plumas, con su correspondiente vestido hecho
tambin de plumas artsticamente entrelazadas.
Yo no haba encontrado nunca una actividad productora semejante en ninguna isla
de la Polinesia, cuyos habitantes prefieren tomarse la vida con ms calma. En
cambio, all haba acudido a recibirnos todo un grupo de admirables tallistas. Es
ms, a un profano en la materia le parecera que los autores de tan curiosas obras
de arte deban de poseer una imaginacin desbocada y sin duda sentan un
verdadero gozo artstico al crear. Pero al examinar las tallas ms de cerca velase al
punto que aquellos curiosos motivos reaparecan constantemente sin la menor
variacin. A partir de ciertas normas preestablecidas, nada cambiaba.
Yo haba estudiado recientemente la coleccin de la doctora Mostny, que figura en el
Museo Nacional de Chile 5 y est integrada por obras de arte folklrico moderno de la
isla de Pascua, y cuando los indgenas empezaron a exhibir sus figuras de madera,
se quedaron asombrados al ir yo identificando los diferentes tipos, citando nombres
5

Se trata del Museo Nacional de Historia Natural. N. del T.

Gentileza de Flavio Briones

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y dando ciertos detalles sobre su aspecto. En realidad, eran copias perfectas de los
objetos que los primeros europeos encontraron en poder de los indgenas de aquella
isla y que hoy nicamente figuran en los museos. Los originales poseen un valor
incalculable, pero como han desaparecido del mercado, los indgenas se las arreglan
para seguir comerciando con buenas copias de aqullos.
Los tallistas sealaron con sonrisas de disculpa sus harapientos pantalones y sus
piernas desnudas, manifestando su deseo de trocar sus mercancas por ropas y
calzado. A los pocos instantes se realizaban animadas transacciones en todos los
puntos de la cubierta. Los tripulantes, impelidos por el deseo de adquirir aquellos
recuerdos, pero tambin por el ms elemental sentimiento de caridad, bajaron a los
camarotes y subieron de nuevo con cuantas prendas de vestir les sobraban. De
pronto apareci la pequea Anita en pijama. Se qued entre la multitud, tirando con
arrobo de la pata de un grotesco hombre-pjaro que uno de aquellos tipos, quizs el
que tena ms aspecto de pirata, llevaba bajo el brazo. Cuando vio que a la nia le
gustaba la figura, se la dio al instante. Yvonne sali corriendo en busca de algo con
que obsequiarle.
El fotgrafo se acerc a mi y me dio un codazo.
-Oiga, all hay uno que lleva algo muy curioso bajo la camisa; dice que es
antiqusimo, de la poca del abuelo de su tatarabuelo. Yo sonre, pero le acompa.
Llegamos junto a un hombrecillo delgado y de modales agradables, que pareca un
rabe de tez descolorida y llevaba un bigotillo a lo Hitler.
-Buenos das, seor6 - dijo mientras sacaba de su pecho con aire misterioso una
piedrecilla plana con un hombre-pjaro que al parecer acababa de ser labrado sobre
una de sus caras.
Antes de darle tiempo de mencionar de nuevo a su tatarabuelo, dije entusiasmado:
-Es magnfico! De veras lo ha hecho usted? Por un instante, -l pareci perder su
aplomo y su cara se contrajo, luchando entre una sonrisa y una mueca de
desconcierto. Luego se sonroj de satisfaccin y contempl su obra maestra como
dicindose qu sera una verdadera lstima atribuir su paternidad a otro.
-Si - respondi con orgullo; y se le vio regodearse en el convencimiento de su
propio talento. No tuvo que lamentarlo, porque al fotgrafo le gust la piedra y se
6

En espaol en el original, como siempre que aparece este tratamiento en boca de los indgenas. - N. del T.

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qued con ella.


Entre tanto se haba aproximado otra embarcacin al costado del buque, y me
comunicaron que un hombre blanco suba por la escalerilla. Era un joven y atildado
oficial de Marina, que se present a s mismo como ayudante del gobernador,
aadiendo que vena a darnos la bienvenida en su nombre. Le invitamos a pasar a
la cmara para tomar unas copas, y le explicamos el motivo de que hubisemos
anclado en aquel lugar. l respondi que, de todos modos, el estado del mar no nos
hubiera permitido fondear frente a la aldea en aquellos momentos. A continuacin
nos propuso que nos trasladsemos a la maana siguiente al abrigo de otro cabo
ms prximo a la zona habitada, desde donde nos ayudaran a desembarcar en la
costa rocosa. Nos dijo que haban transcurrido seis meses desde el paso del ltimo
barco; como poda suponerse, era un navo de guerra chileno. El ao anterior
recibieron la visita de un enorme transatlntico de lujo. Preguntaron al gobernador
si haba ascensor en el hotel y tranva que fuese hasta el puerto, mas al responder
que no exista hotel ni puerto, no se dio permiso a los pasajeros para desembarcar.
En cambio, se permiti que algunos indgenas subiesen a bordo para vender
recuerdos de la isla y bailar una hua sobre la cubierta. Despus el transatlntico
continu su travesa para visitar otros puntos del anchuroso Pacifico.
-Pues nosotros pensamos desembarcar, aunque tengamos que hacerlo a nado dijimos sonriendo, sin sospechar que casi estarla a punto de ser verdad.
Al regresar a la escalerilla, el oficial de Marina nos aconsej que llevsemos un
indgena a bordo en calidad de piloto cuando a la maana siguiente costesemos la
isla.
-Roban como urracas - aadi a continuacin-. Creo que lo ms conveniente para
ustedes ser que se quede el alcalde. An no se lo han presentado? En efecto, an
no nos lo haban presentado. Entonces lo condujeron a nuestra presencia sus
orgullosos subordinados. Result que el alcalde era el de la piedra esculpida; que
llevaba la camisa repleta de objetos que le haba dado en trueque el fotgrafo.
-Ahora ya no hay aqu reyezuelo; en su lugar, tengo el gusto de presentarle al
alcalde de la isla de Pascua - dijo el oficial dando unas amistosas palmaditas en el
hombro al individuo del bigote-. Adems, es el mejor tallista de la isla.
-S, seor - repuso el alcalde, sonrojndose y riendo.

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Hallbase tan rebosante de orgullo y satisfaccin, que no saba hacia dnde mirar.
Sus amigos le rodearon para no verse privados de la parte que les corresponda en
el honor representado por aquel alcalde de su propia eleccin. Muchos de aquellos
individuos tenan un aspecto muy perspicaz y astuto, y entre ellos descollaban
algunos tipos robustos que parecan acostumbrados a mandar.
-S, seor -repiti el endeble hombrecillo, abombando el pecho de tal modo, que por
el escote de su camisa asom una pernera de unos viejos calzones del fotgrafo-.
Soy alcalde desde hace veintiocho aos. Me reeligen siempre por unanimidad.
"Qu raro que reelijan a semejante mentecato!", me dije. En verdad, pareca que
haba otros ms aptos para ocupar aquel cargo. El oficial tuvo que hacer uso de
toda su autoridad para obligar a los hombres a que le siguiesen cuando se march
del barco. nicamente se qued con nosotros el alcalde. Poco sospechaba yo
entonces que desempearla el papel principal en la ms extraa aventura que
jams me ha sucedido.
A la maana siguiente me despert el spero ruido de la cadena del ancla. Me puse
apresuradamente los pantalones y sal a cubierta. Los rayos del sol empezaban a
iluminar la isla, que con sus tonos verdes y ocres tena un aspecto acogedor,
esfumada ya su silueta nocturna y devueltos a la vida sus colores por el sol
naciente. Las inmutables estatuas se alzaban a lo lejos, sobre la ladera. Pero nadie
encenda hogueras, nadie renda culto al maravilloso nacimiento del sol, ni un solo
ser se adverta en aquella tierra: la isla se extenda ante mi tan inanimada como si
sus habitantes nos hubiesen tomado por un barco negrero y hubieran corrido a
ocultarse en abrigos subterrneos.
-Buenos das, seor.
Ante

mi

se

hallaba

de

nuevo

el

sempiterno

alcalde,

descubrindose

respetuosamente. Pero lo haca con uno de nuestros sombreros. Cuando la noche


anterior lleg a bordo, iba destocado.
-Buenos das, alcalde; no se ven seales de vida en tierra.
-No - asinti l-. Ahora ya no vivimos aqu, sino en el pueblo que est al otro lado.
Esas tierras se destinan nicamente a pastos para las ovejas de la Armada. Mire
usted.
Seal hacia una loma redondeada y semejante a una alfombra de color verde

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grisceo, sobre la que pude ver claramente una multitud de ovejas que la cruzaban.
El barco segua avanzando y pronto dejamos atrs la ensenada. Nos deslizbamos
entonces siguiendo unos farallones perpendiculares. Entre hervores de espuma, el
rompiente haba corrodo las formaciones volcnicas hasta que la costa se convirti
en una muralla enhiesta y de escalofriante altura. Sobre la pared del acantilado
brillaban tintes de un pardo rojizo y gris amarillento, como si fuesen las distintas
capas de un pastel cortado, y en lo alto de aquellos murallones que calan a plomo y
se cernan sobre nuestras cabezas distinguamos verdes prados y antiguos muros
que parecan a punto de desmoronarse por el precipicio. Bordeamos milla tras milla
de acantilados inaccesibles. Al fin vimos que la superficie de la isla cambiaba de
forma y descenda hacia el mar en pedregales de suave declive desde las
redondeadas y herbosas colinas y oteros del interior. El verdor no alcanzaba en
ningn caso la orilla; en torno a toda la isla se alzaba una muralla protectora
formada por negros bloques de lava esparcidos sin orden ni concierto. nicamente
en un sitio el paisaje era abierto y despejado. Por all la isla nos sonrea,
mostrndonos

una

anchurosa

soleada

playa,

lo

que

nos

pareci

extraordinariamente bello y acogedor.


-Anakena - dijo el alcalde inclinando la cabeza con reverencia-. Ah es donde vivan
antao los reyes. Fue tambin en esa playa donde desembarc Hotu Matua, nuestro
primer antepasado.
-Quin vive ahora ah? -Nadie. Slo hay una cabaa de pastores.
Llam al capitn para mostrarle el sitio, y l convino en que era excelente para
acampar.
Qued atrs la hermosa ensenada y empez de nuevo la misma brava costa de
lava, con despeaderos y grandes bloques cados, hasta que alcanzamos el extremo
occidental de la isla, donde, al fin, vimos que el terreno descenda en suave
pendiente hacia el mar. Ante nosotros tenamos las casas del pueblo de Hanga Roa.
Casitas, blancas con cuidados jardines, rodeadas a veces por palmeras aisladas y
rboles dispersos. En las mesetas que se extendan a espaldas del poblado se vean
incluso algunos campos con eucaliptos. Una cerca rodeaba la aldea el resto de la
isla era la hacienda ovejera.
-ste es mi pueblo - dijo el alcalde, rebosante de orgullo. Ciertamente, era muy

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lindo. El alcalde se dio perfecta cuenta de que todos nos habamos reunido para
contemplar arrobados la tierra: incluso Anita permaneca inmvil en brazos de
Yvonne, mirando como hipnotizada aquel pueblecito de muecas que se extenda
bajo el inmenso cielo azul. Se produjo una sbita animacin en el lugar: de todas
partes acudan personas corriendo o al galope de sus caballos. Todos iban en la
misma direccin, que era la que seguamos nosotros.
-Habis visto alguna vez un lugar semejante?-grit el joven Thor-. Parece un
decorado de teatro.
El capitn haba enarbolado todos los gallardetes, y el barco resplandeca
empavesado con todos los colores del arco iris y todas las banderas del cdigo de
seales, desde clera hasta telegrama. Saludamos con la sirena y las banderas, y
nos contestaron izando el pabelln chileno en un mstil solitario que se alzaba en la
orilla.
El alcalde se pas la manga de la camisa por los ojos.
-Seor - dijo-. ste es el pas de Hotu Matua y mi patria. He sido alcalde aqu
durante veintiocho aos. Qu hubiera sido la isla de Pascua sin m? La isla de
Pascua soy yo. Yo soy la isla de Pascua. Pronunci estas palabras con gran nfasis,
mientras se golpeaba el pecho.
Me pareci ver a Hitler tras aquel bigotito; pero no, me equivocaba: aquel
mentecato era infinitamente mejor, pues se contentaba con lo que tena y se
consideraba muy satisfecho con ello. Ni siquiera ambicionaba rescatar las tierras
destinadas a los pastos, que se extendan al otro lado de la cerca.
-Seor - no se haba acabado la retrica-, usted y yo somos las dos nicas personas
famosas que hay en esta Isla. A mi todo el mundo me conoce. En cambio, quin
conoce al gobernador? Han venido sabios de Alemania para tomar muestras de
sangre de mi oreja y han llegado cartas de Glasgow y Austria pidiendo tallas de
madera hechas por el alcalde de la isla de Pascua. Mi fama es mundial, Seor,
deme usted su mano para que se la estreche como amigo! Despus del apretn, l
me pregunt cortsmente si poda llamarme "seor Kon-Tiki".
Doblamos otro cabo flanqueado de costas abruptas, y la aldea desapareci tras un
caos de riscos perpendiculares y bravas isletas de lava que semejaban castillos en
ruinas y negras torres de afiladas aristas, esparcidas a los pies de un gigantesco y

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negro faralln. Bordebamos entonces unos rompientes con blancas crestas de


espuma, y el barco cabeceaba agitado por el choque de la resaca. El alcalde se
mare y se dirigi con paso vacilante hacia una hamaca, pero consigui murmurar
que precisamente all fue donde los hombres-pjaros desplegaron su mayor
actividad. Luego indic con el dedo la grotesca figura de madera que Anita haba
puesto en una cama de muecas.
Cuando hubimos doblado aquel promontorio tempestuoso, penetramos en una
especie de golfo abierto en el que los acantilados ya no se alzaban hasta el cielo, a
pesar de que la costa an era alta y escarpada. Los jinetes y la multitud de gente
de a pie siguieron por un atajo que cruzaba el cabo muy tierra adentro, y la verde
ladera que dominaba el terreno que descenda a la playa rebosaba de caballos y
gento. Algunos haban tomado un sendero que se vela en una especie de
promontorio, y por l descendieron hasta unos bloques de lava negra que se
baaban en los rompientes, donde blanqueaba la espuma. Una vez all se hicieron a
la mar en un bote, el cual vino a nuestro encuentro bailando sobre las olas. El
capitn se acerc a tierra todo lo posible antes de echar el ancla. El alcalde estaba
muy atareado.
-En nuestro dialecto, "buenos das a todos" se dice Ia-o-rana kurua - me susurr al
odo-. Dgalo en voz alta cuando desembarque y se ganar las simpatas de todos.
Aquella travesa por mares procelosos fue muy agitada. nicamente unos cuantos
elegidos recibieron permiso para desembarcar.
La espumosa cresta de una ola nos levant y precipit hacia un enorme bloque de
lava; pero el piloto indgena hizo una magistral virada y consigui que alcanzramos
el amparo de la costa antes de que la siguiente ola se abatiese sobre nosotros" All
no haba puerto ni escollera, sino slo la salvaje fantasa de la Naturaleza. Ms all
de los ltimos bloques protectores se extenda una compacta hilera de indgenas
inmviles; nos esperaban en lo alto de un estrecho reborde de la masa de lava que
descenda de la meseta como una especie de escalinata natural.
-Ia-o-rana kurua!- grit a voz en cuello cuando penetramos en el mundo de
aquellas gentes.
-Ia-o-rana kurua! - me respondi un alud de voces a lo largo del alto reborde, e
inmediatamente todos corrieron hacia nosotros para ayudarnos a desembarcar.

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Aquella muchedumbre era muy heterognea; me dije que casi todos los novecientos
habitantes de la isla deban de encontrarse all. Eran polinesios, pero procedentes
de muchos cruces, y se presentaron todos ataviados con unas combinaciones de
prendas que denunciaban su origen continental. Apenas haba tenido tiempo de
saltar a tierra desde el cabeceante bote, cuando una vieja encorvada que llevaba un
pauelo en la cabeza se apoder de m.
-Es un secreto, seor - me susurr con voz ronca mostrndome una cesta llena de
batatas. Apart uno de los mayores tubrculos y mir con expresin tentadora la
punta de una tela que asomaba bajo l.
-Gracias por habrmela enseado - le dije, y segu adelante.
En realidad, no haba visto nada, pero comprend que no era fcil revelar un gran
secreto con todo el acantilado atestado de mirones. Muchos de los hombres
encaramados sobre las rocas iban provistos de bolsas y figuras de madera, pero
ninguno de ellos intent mostrarme nada. Se limitaban a murmurar "Ia-o-rana, Iao- rana" cuando pasbamos por su lado.
La cumbre del acantilado apareca negra a causa de la profusin de personas que la
ocupaban, y entre el gento se alzaba una silueta blanca y aislada, cubierta de
flotantes vestiduras. Al instante conjetur de quin se trataba: era el hombre ms
poderoso de la isla, el Padre Sebastin Englert haba escrito un libro sobre aquella
tierra insular. En Chile o decir de l que era el rey sin corona de la isla: si se
contaba con su amistad, todas las puertas se abran, pero pobre de aquel que se
hiciese acreedor a su antipata! A la sazn lo tena ante m. Era un hombre recio y
erguido, que se asentaba slidamente sobre sus piernas separadas. Vesta un largo
hbito blanco sujeto a la cintura por un cilicio. Calzaba unas botas largas y recin
lustradas. Pareca un apstol o un profeta con su hbito inmaculado. La capucha
echada hacia atrs dejaba al descubierto su cabeza, y una barba patriarcal le cubra
el pecho. Su imponente silueta se destacaba sobre un cielo increblemente azul.
Contempl su rostro rubicundo, de ojos penetrantes y arrugas que le daban una
expresin de sagacidad. Le tend la mano.
-Bienvenido a mi isla -fueron sus primeras palabras.
No me pas por alto el posesivo.
-S, digo siempre mi isla - aadi con una sonrisa radiante-, porque la considero

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ma y no la venderla por muchos millones que me diesen por ella.


Yo lo comprend perfectamente y me dispuse a acatar desde aquel momento sus
rdenes.
l se ri.
-Le gustan los indgenas? - me pregunt de pronto, mirndome con expresin
inquisitiva.
-S, y cuanto ms autnticos sean, mejor - repliqu.
Su semblante se ilumin.
-Entonces, ya veo que seremos buenos amigos.
Le present a Gonzalo, al capitn, al mdico y a dos o tres ms que haban
desembarcado conmigo, y despus montamos en un jeep que nos esperaba en la
campia, entre montones de lava y caballos que estaban paciendo. Empezamos a
correr a campo traviesa y fuimos dando saltos y describiendo continuas eses hasta
que llegamos a un camino de carro muy tierra adentro, el cual nos condujo al
pueblo. Penetramos en el interior de la cerca para detenernos finalmente ante la
solitaria casa del gobernador.

El Padre Sebastin Englert, rey sin corona de la isla de Pascua y el mejor amigo de
los indgenas. El gobernador chileno, capitn Arnaldo Curt, daba pruebas de gran
celo y sabidura.
Sali a darnos cordialmente la bienvenida un hombrecillo nervudo que vesta
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uniforme caqui, y en su despacho se llenaron con facilidad y presteza las


formalidades de rigor. Nos encontrbamos frente a los dos personajes principales de
la isla: el anciano y sabio Padre Sebastin y el joven comandante Arnaldo Curt,
gobernador militar del territorio. El primero llevaba all veinte aos y all
permanecera hasta su muerte; el segundo haba llegado en el ltimo barco de
guerra para gobernar la isla durante dos aos en representacin del pas de
Sudamrica que le enviaba. Cul de los dos tena la sartn por el mango o contaba
con mayor experiencia o poder? Pronto supimos que ambos formaban un todo
indivisible: cada da celebraban un tte--tte para resolver los ms arduos y
curiosos problemas, dificultades que nicamente podan surgir en la extrasima
poblacin de la isla ms solitaria del mundo.
Una vez que el capitn hubo presentado el rol del barco y el mdico un certificado
de buena salud, quedamos dispensados de otras formalidades.
-Que tengan buena suerte en las excavaciones - me dijo el gobernador
estrechndome la mano-. Les imponemos nicamente dos limitaciones: no pueden
dar a los indgenas armas ni alcohol.
Esto me pareci muy razonable.
-Otra cosa - dijo rascndose el pescuezo-. Usted no es ni mucho menos un
desconocido para los indgenas, y ha de saber que esto nos ha creado un problema
bastante peliagudo.
El sacerdote sonri y se acarici la barba.
-Bueno, ahora su barco puede encargarse de las misiones de vigilancia - dijo riendo.
No comprendimos el significado de aquellas palabras, pero pronto nos ofrecieron
una explicacin. Cuando a la isla de Pascua lleg la noticia de que la balsa Kon-Tiki
haba pasado, impelida por las corrientes, a la altura de aqulla, para arribar
felizmente a las islas de Oceana, los indgenas se mostraron muy interesados. Si
sus antepasados haban sido capaces de realizar con xito semejantes travesas,
qu les impeda a ellos tratar de emularlos? En la isla, donde apenas crecan
rboles, no exista madera suficiente para construir una balsa, pero esto no les
arredr y algunos de ellos armaron un botecito con planchas y tablas, con el que se
hicieron a la mar para pescar. La corriente se los llev, y vieron que la isla de
Pascua

desapareca

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tras

el

horizonte.

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Siguieron

la

deriva,

tomando

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involuntariamente el mismo rumbo que la Kon-Tiki, para desembarcar cinco


semanas despus, hambrientos y extenuados, en un atoln del archipilago de las
Tuamotu, desde donde siguieron luego hasta Tahiti.
Esto espole an ms a los otros nativos. Algunos de ellos construyeron un bote de
caractersticas similares, con el que se hicieron a la mar, en apariencia para
dedicarse a la pesca. El gobernador vio que la barquita estaba llena de latas de
agua y comprendi que all haba gato encerrado. Resultaba peligroso permitirles
hacerse a la mar en aquel cascarn de nuez y, por tanto, orden que el bote fuese
izado a tierra. Como los indgenas intentaran hacerse a la mar contraviniendo sus
rdenes, se vio obligado a poner a un nativo leal, provisto de armas, de guardia
junto al bote. El nico resultado de esto fue que el guardin acompa a los otros
en el viaje: todos ellos se hicieron a la mar al amparo de la oscuridad de la noche.
Este bote an deriv mucho ms al Oeste que el primero; los indgenas que lo
tripulaban no vieron tierra hasta que desembarcaron, de un humor excelente, en
Atiu, que se encontraba mucho ms all de Tahiti. Despus de esto, a los habitantes
de la isla de Pascua les entr la fiebre de los viajes. Dos grupos distintos iniciaron la
construccin de sendas embarcaciones, que al fin quedaron terminadas, muy tierra
adentro. Todo el pueblo estaba enterado de sus intenciones y, aunque slo haba un
puado de hombres blancos en la isla, el gobernador se vio obligado a poner a uno
de ellos de guardia da y noche.
-Si ahora puedo decirles que a los que se marchen iremos a recogerlos con el barco
de ustedes, podr ahorrarme esas engorrosas guardias - observ el gobernador.
Yo le promet que as lo haramos.
-Necesitamos esos guardias para otros menesteres -aadi-. Sepa usted que los
indgenas suelen robar unas dos mil ovejas al ao al otro lado de la cerca. Tenemos
una especie de crcel para los ladrones ms recalcitrantes, pero no sirve de mucho,
porque a la hora de comer tenemos que soltar a los presos para que vayan a sus
casas. Si sirviramos comida en la crcel, se acusaran de todos los crmenes
imaginables para que los metiesen en ella y vivir a costa del Gobierno. Sin embargo
- prosigui, mientras el Padre Sebastin hacia un gesto de asentimiento - son
excelentes personas en otros aspectos. Hay que comprenderlos. Nunca han
provocado disturbios ni refriegas importantes; el robo ha sido siempre su mayor

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defecto, pero no debemos olvidar que a la vez que ladrones son dadivosos y
esplndidos. A su juicio, la propiedad es algo que puede pasar de mano en mano:
no tiene para ellos la importancia que le damos nosotros.
El Padre Sebastin prometi buscarnos algunos hombres de confianza para que nos
ayudasen a excavar. Dijo que nos indicarla el jornal y la comida que debamos
darles inmediatamente. Nuestro surtido de mercancas de cambio era muy valioso y
sera ms apreciado que el oro o los billetes de Banco, pues en la isla no haba
tienda ni cines y ni siquiera una barbera.

Dos de los cuatro viejos hermanos Pakarati refieren leyendas al autor a orillas del
lago que hay en el crter del Rano Raraku.
Convinimos en que la baha de Anakena, situada al otro lado de la isla, sera el lugar
ms adecuado para establecer el campamento principal de la expedicin. Lo
decidimos as por muchas razones. En primer lugar, porque era el paraje ms bello
de la costa. Adems, posea la nica playa arenosa de la isla, donde podramos
desembarcar todo nuestro material con la balsa. Estaba lo ms lejos de la aldea que
permita la superficie de la isla, lo que reduca al mnimo los riesgos de hurtos y
otros incidentes. Adems, aquel lugar era el valle de los reyes, famoso en los anales
de la isla, pues fue all donde desembarc el legendario Hotu Matua. No podamos
pedir ms.

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Despus de ser obsequiados con un esplndido banquete en la casa del gobernador,


regresamos al barco. Los acantilados estaban an cubiertos de enjambres de
indgenas, y con gran contento por parte del Padre Sebastin dimos permiso para
visitar nuestro barco a todos cuantos quisiesen hacerlo. Los indgenas me
parecieron mucho ms presentables que los que haba visto el da anterior. Iban
aseados y, sobre todo, no vestan harapos como los tallistas que subieron a bordo.
Mencion este hecho al alcalde, que haba ido a su casa para ponerse una camisa
nueva. l me dirigi una astuta sonrisa.
-sta es una de nuestras viejas artimaas-dijo soltando una risita-. Si nos vestimos
con harapos, nos pagan mucho mejor las tallas de madera.
El mar estaba tan agitado que fueron pocos los que vinieron a vernos, y prometimos
repetir la invitacin otro da. Cuando nos disponamos a despedir a los ltimos
visitantes, el capitn lleg corriendo con el diario de a bordo.
-Tenemos que conservar los nombres de los que han venido - declar sonriendo.
Tendi el libro a uno de los que parecan ms listos y le pidi que invitase a sus
compaeros a que escribiesen sus nombres. El indgena cogi El libro y la pluma y
se reuni con sus compatriotas con expresin pensativa. Juntronse todos en
concilibulo como si debatiesen arduas cuestiones y cambiaran frases en un
murmullo rpido. Luego el indgena devolvi el libro al capitn con semblante grave,
y vimos que nadie haba firmado. -Es que no saben escribir?-le pregunt el
capitn.
-Si, muchos saben - replic el indgena-, pero no quieren.
Gonzalo escuch esta conversacin. Tomando el libro, volvi junto a los indgenas,
explicndoles que l era chileno y que, por tanto, hablaba espaol y no dudaba que
le entenderan. Pero cuando trat de continuar sus explicaciones, la intranquilidad
se hizo an ms manifiesta y temimos que degenerase en tumulto e incluso que
aquellos hombres pudieran agredirnos. Uno de ellos se apoder del libro y pareci
que iba a tirarlo por la borda. Yo tuve que apelar a toda mi autoridad para sacar a
Gonzalo del grupo de indgenas, y l regres con el diario, desgreado y sudoroso.
-Es increble - observ-. Se niegan a firmar so pretexto de que as fue como
engaaron a sus antepasados para llevrselos como esclavos al Per.
-No es posible que an conserven memoria de ese hecho- observ alguien.

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Mas un simple clculo nos bast para comprender que fueron los abuelos de
aquellos mismos hombres las vctimas de los feroces negreros y que hasta era
posible que los padres de algunos de ellos hubiesen nacido en aquella poca.
Hicimos desaparecer a toda prisa el diario de a bordo y expliqu a los visitantes que
deban desembarcar porque bamos a levar anclas. No me hicieron el menor caso, y
los aullidos de la sirena y el ruido de los motores, que los maquinistas pusieron en
marcha con el mayor estrpito posible, tampoco surtieron el menor efecto. Por
ltimo, me vi obligado a acompaar a algunos de ellos hasta la escalerilla, para
forzarlos a bajar a las dos barcas de remos indgenas que les esperaban. Cuando
orden que buscasen a los dems, vi que ya un bote se alejaba a fuerza de remos
remolcando al otro, que se haba llenado rpidamente de agua. Yo les grit que se
llevasen a los compaeros que se haban dejado a bordo, y ellos contestaron que
volveran a recogerlos cuando hubiesen desembarcado a los que entonces
transportaban y hubieran achicado el agua del segundo bote. Pas el tiempo y nadie
volva, a pesar de nuestros continuos toques de sirena. Tenamos que levar anclas
antes de que cayese la noche, y no conocamos lo bastante aquellas aguas para
atrevernos a desembarcar a nuestros visitantes con nuestro bote entre los bloques
de lava. Al fin no tuvimos ms remedio que zarpar con todos nuestros nuevos
pasajeros a bordo. stos no demostraban la menor sorpresa; se lo tomaban todo
como la cosa ms natural. Cuando la cena estuvo a punto, nuestro cocinero la sirvi
tambin a nuestros diecisis improvisados pasajeros, que comieron con buen
apetito y luego se precipitaron a la borda vctimas del mareo, pues el barco
cabeceaba de lo lindo.
Echamos el ancla al socaire del mismo acantilado de la noche anterior, pero ni
siquiera all pudimos librarnos de nuestros pasajeros. Era ya noche cerrada y
empez a lloviznar. Pensamos que durante la noche nos robaran hasta la camisa si
dejbamos penetrar en los camarotes a aquella partida de piratas. Por consiguiente,
les di a escoger entre dormir sobre la cubierta o irse a tierra, en dos tandas, en la
balsa de aluminio del barco. Eligieron la balsa, y entonces la botamos al agua. Pero
de pronto se empearon en ir todos en el segundo viaje, y, por ltimo, tuvimos que
renunciar a la idea de librarnos de ellos. Bien comidos y contentos, sacaron una
guitarra y se pusieron a bailar la hua en la cubierta de proa. Aquello tuvo

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consecuencias

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insospechadas.

La

tripulacin

no

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haba

estado

en

tierra

ni

presenciado ningn espectculo desde haca mucho tiempo, y todos se animaron al


or aquella sugestiva msica. Ya que los tenamos a bordo, quisiramos o no, por
qu no sacar el mejor partido posible de ello? Aquella electrizante msica de
cuerda, acompaada de cantos y de un rtmico palmoteo, resonaba en todo el
barco, y, en medio de las tinieblas que nos rodeaban, la linterna de nuestra
embarcacin produca el efecto de unas candilejas que iluminasen aquella alegre
escena.
-Te tere te vaka te Hotu Matua...
El rudo jolgorio de aquellos despreocupados piratas resultaba tan contagioso, que
desde el ltimo marinero al primer hombre de ciencia terminaron rindindose a su
influjo y participando lo mejor que saban en la danza y los cantos.
De pronto surgi de las tinieblas nuestro amigo el alcalde. Iba calado hasta los
huesos y estaba helado. Llegaba en un botecito en compaa de otros tres
indgenas. Tras una breve discusin, convinimos en que les dejaramos subir a
bordo a condicin de que se llevasen a tierra en su bote a sus diecisis
compatriotas. Para contentarlos a todos, dije que ambos grupos podan quedarse a
bordo para tocar y bailar durante una hora ms. El alcalde acept encantado y subi
a la embarcacin en compaa de sus tres amigos. No tard en preguntar si les
podamos obsequiar con una cena como la que hablamos dado a los otros.
-Si - respond amablemente-, pero antes habrn de llevarse a sus diecisis paisanos
a tierra.
l se acerc a los msicos correteando alegremente y batiendo palmas a comps.
Un minuto despus volvi a m, tambin corriendo, y me dijo que sus diecisis
compatriotas tenan, que irse inmediatamente a tierra, pues, de lo contrario, se
mojaran y enfriaran al regresar a sus casas.
Por ms que interced por ellos nada conseguir el hecho de que slo acababa de
empezar la hora prometida no alter su decisin. Dirigindose a los indgenas, les
grit que dejasen de tocar. Entonces cambi de tctica.
-Al fin y al cabo, tambin pueden cenar ustedes ahora- le dije.
El alcalde corri a la despensa sin acordarse ya de los msicos. Se limit a asomar
la cabeza por la escotilla, mascando a dos carrillos, para ver si sus tres amigos le

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seguan.
Pero mantuvo su palabra y, cuando la hora hubo transcurrido, vimos alejarse hacia
la negra costa, bailando sobre las olas, a la barca de remos indgena, rebosante de
risas y de cnticos. La fiesta haba sido un xito.
-Ohoi! Te tere te vaka te Hotu Matua...
El resultado de todo ello fue que cuando a la maana siguiente llegamos al valle de
los reyes a la salida del sol, el alcalde del "Ombligo del Mundo" dorma a pierna
suelta sobre la mesa de nuestra cmara.

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Captulo 3
En los tneles de gas volcnico
No haba alma viviente en el valle de Anakena cuando nuestra primera patrulla de
desembarco reconoci el llano que se extenda dentro de la playa, en busca de un
lugar conveniente para montar una tienda. Pero mientras recorramos aquellos
parajes apareci un jinete en lo alto de la meseta, y un pastor indgena baj de su
caballo para venir a saludarnos. Aquel hombre posea una casita de piedra encalada
en el lado oeste del valle y estaba al cuidado de las ovejas en aquella parte de la
isla. Cuando supo que bamos a instalarnos en el valle de Anakena, seal
inmediatamente un pequeo barranco en el que se abran varias espaciosas
cavernas. A continuacin nos dijo que eran las cuevas de Hotu Matua. El primer rey
de la isla y sus compaeros vivieron en ellas cuando desembarcaron en aquella
playa como autnticos descubridores de la isla. Ms tarde se construyeron grandes
chozas de espadaa. Aquel hombre hablaba de Hotu Matua con tanta naturalidad
como un ingls habra hablado de la reina Victoria. Era incomprensible para l que
existiesen personas que no supiesen quin era Hotu Matua, pues este personaje lo
era todo para los habitantes de la isla de Pascua; era algo as como una mezcla
entre el Adn de nuestra religin y el Coln de la Historia.
Cuando le dije que no tenamos necesidad de vivir en cavernas porque disponamos
de tiendas de tela impermeable, l seal un punto en direccin opuesta.
-Si tienen lonas, pueden dormir al otro lado de la playa, en el lugar donde residi.
Hotu Matua - nos dijo.
Luego nos acompa por el llano hasta una terraza situada al pie de un pequeo
montculo en forma de cpula. Por todas partes percibamos restos de una grandeza
desaparecida. En el centro de la baha, a ambos lados de ella y mirando al mar
haba tres terrazas semejantes a templos, construidas con enormes sillares. Se
extendan sobre la arenosa playa y hubieran parecido una fortaleza que protega el
llano contra un posible ataque por mar, de no ser por las enormes figuras humanas
de piedra gris amarillenta que yacan postradas en la arena junto a las terrazas,
indicando que stas les haban servido de pedestal. Todos estos colosos se hallaban
de bruces y sus cabezas apuntaban tierra adentro, lo cual demostraba que antes de

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haber caldo daban la espalda al mar y, por tanto, miraban hacia el interior de la
isla, por encima de una plazoleta abierta que poda considerarse como un templo.
Al lado de la terraza central yaca toda una hilera de gigantes caldos, y varios
enormes cilindros de piedra de un rojo herrumbroso, que antao estuvieron
colocados en equilibrio sobre las cabezas de las estatuas, se velan desparramados
por el llano.
La altiva e imponente terraza situada al este de la baha haba servido de pedestal a
una sola estatua, pero ello tena su explicacin, pues la figura, tendida de bruces y
con la cara enterrada en el suelo, presentaba unas espaldas mucho ms anchas que
sus esbeltos colegas de la terraza siguiente. Junto a aquel Voluminoso gigante fue
donde vivi el rey Hotu Matua en persona. El pastor seal con reverencia los
slidos cimientos de la vieja mansin real, todava visibles en el suelo. Poco ms
all haba un curioso horno pentagonal de piedra que indicaba el emplazamiento de
la cocina real. Era all, desde luego, donde debamos hacer excavaciones. As, pues,
sealamos el terreno para instalar el campamento al lado de las ruinas, sobre la
llana plazoleta del templo y frente a la cabeza del derribado gigante.
El pastor contemplaba la escena con el mayor inters, repitiendo una y otra vez que
aqulla era la antigua mansin real, hasta que estuvo seguro de que todos nos
hablamos dado perfecta cuenta de la importancia del lugar donde estbamos.
Entonces acept un paquete de cigarrillos y se alej en su montura, contento y
satisfecho.
Poco despus empezamos a desembarcar nuestro equipo. Primero recorrimos las
aguas de la baha en la pequea balsa de aluminio y en compaa de un par de
indgenas, para estudiar las rocas y escollos. En el centro de la baha no haba
piedras y el oleaje era muy suave, por lo que resolvimos desembarcar al fotgrafo
con sus pertrechos, pensando hacerlo nosotros ms tarde.
Despus remamos de nuevo hacia la lancha de desembarco, que nos esperaba a
mitad de camino entre la embarcacin y el lugar donde nos encontrbamos. Cuando
ya hablamos avanzado un buen trecho vimos que una enorme ola levantaba la
lancha a gran altura mientras sta avanzaba mar adentro con el motor a toda
marcha, huyendo del temporal que acababa de iniciarse. Seguimos a la lancha a
fuerza de remos, apelando a todas nuestras energas, y conseguimos capear la

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primera ola, pero cuando nos embisti la segunda, an ms alta y amenazadora, en


un santiamn nos vimos levantados y arrojados contra una pared de roca
completamente perpendicular. La balsa dio la vuelta de campana. Yo recib un
terrible golpe en la cabeza, pero me zambull hasta el fondo con la mayor rapidez
posible para evitar un golpe an mayor al chocar con la balsa. Mantuve los ojos
cerrados para que no entrase en ellos la arena que arrastraba el agua y nad a
tanta distancia y profundidad como pude antes de verme obligado a emerger por
falta de aire. Cuando sal a la superficie vi a mis compaeros trepando sobre la
balsa invertida, y el mar me pareci tan tranquilo como antes del suceso.
Esto constituy una saludable leccin que no cay en saco roto cuando hubo que
desembarcar material importante. Aunque ello ocurra raras veces, tenamos que
estar siempre al acecho de la aparicin de enormes e inesperadas olas que
penetraban en la baha de Anakena cuando uno menos lo deseaba. Para evitar sus
efectos fondeamos nuestra mayor balsa salvavidas lejos de la costa, mucho ms all
de la zona de peligro representada por los rompientes, donde qued como una
especie de muelle flotante. El bote de desembarco poda ir con toda seguridad hasta
ese pontn transportando equipo del barco, y desde all se transbordaba todo a una
balsa ms pequea, que poda acercarse a la playa capeando el oleaje siempre que
en el horizonte no se divisasen olas de gran tamao. El transbordo de personal y
equipo desde el barco a la playa se efectu de esta manera: el bote de desembarco
estaba atento a las rdenes que reciba por medio de la sirena del barco y de las
banderas de seales de la playa. Durante la ltima etapa del viaje a travs de los
rompientes se escuchaban siempre risas y maldiciones, y alguien bajaba a tierra
con los pantalones empapados. A veces, el oleaje era tan fuerte que el cocinero y el
camarero tenan que alcanzar la playa a nado, llevando consigo el pan recin cocido
en bolsas impermeables. Pero si bien las aguas eran bastante frescas, la playa era
clida y acogedora, y todos nos sentamos dichosos en el soleado valle de los reyes.
Pronto empezaron a brotar nuestras verdes tiendas, una despus de otra, para
constituir un apacible pueblecito en la plaza del templo, entre el viejo gigante cado
y la mansin donde principi la dinasta de Hotu Matua. Nuestros amigos indgenas,
que nos ayudaron a desembarcar todo el equipo, recibieron una profunda impresin
cuando se asomaron desde la parte de atrs del enorme muro y vieron el sitio que

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hablamos elegido para plantar nuestras tiendas. El alcalde lanz un profundo


suspiro y dijo con acento solemne: -Seor, aqu edific Hotu Matua su primera casa.
Vea usted: stos son los cimientos y all est la cocina.
Tuvimos que escuchar nuevamente desde el principio hasta el fin la historia de Hotu
Matua. Pero nadie present objeciones a nuestra eleccin de lugar y nos ayudaren
con la mejor voluntad a levantar las tiendas. Antes de que anocheciese, uno de ellos
consigui apoderarse de algunos caballos sin ensillar. Todos nos dieron las gracias y
se alejaron en sus monturas en direccin al pueblo.
Aquella noche me cost conciliar el sueo. Permaneca tendido de espaldas,
contemplando la luz de la luna, que baaba la delgada tela verde de la tienda
extendida sobre mi cabeza, y escuchando el rumor del oleaje sobre la playa donde
desembarc Hotu Matua. Me preguntaba qu clase de embarcacin habra utilizado
y cul sera su idioma.
Qu aspecto tena aquel valle a su llegada? Habra bosques en la isla, como en las
dems de los Mares del Sur? Fueron tal vez los descendientes de Hotu Matua
quienes talaron los rboles para procurarse madera y lea, terminando por destruir
todos los bosques y convirtiendo a la isla en lo que es hoy: un erial donde no existe
un solo rbol, que proporcione sombra en toda la extensin de sus onduladas
colinas? Me causaba cierta desazn pensar en esta absoluta ausencia de rboles y
arbustos. Tal vez tenan razn, al fin y al cabo, quienes decan que era intil ir a la
isla de Pascua para realizar excavaciones. Quiz tuvo siempre las mismas
caractersticas de hoy da y nunca posey plantas que, al descomponerse,
produjesen el humus que habra dado lugar a que el espesor del terreno aumentase
ao tras ao y capa tras capa. Pero, salvo por las dunas arenosas de la costa y el
estircol de oveja depositado entre las piedras, pareca que la tierra no hubiese
cambiado desde los das de Hotu Matua, siendo siempre seca y rida. En realidad,
considerando que incluso el muro que serbia de cimiento a la casa de Hotu Matua
permaneca visible sobre la superficie y se enseaba como una atraccin turstica,
haba que pensar que el suelo no haba crecido y, por tanto, las probabilidades de
efectuar nuevos hallazgos eran escassimas. De la playa me lleg el retumbar
creciente del oleaje, y yo me acarici el chichn de la cabeza. Ya que hablamos
conseguido llegar all, no podamos abandonar la empresa sin hacer por lo menos

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un intento de excavacin, antes de pasar a las otras islas apuntadas en nuestro


periplo.
Durante los primeros das que pasamos en tierra, los arquelogos realizaron
excursiones de reconocimiento hacia el Este y el Oeste, mientras los dems
traamos el equipo a tierra y planebamos el ulterior desarrollo de la expedicin. No
haba ni un solo arroyuelo en toda la isla, pero en el fondo de los crteres de tres
antiguos volcanes descubrimos la presencia de Cinagas y lagunas llenas de
espadaa. Tenamos que ir a buscar la lea y el agua potable a Vaitea, la hacienda
ovejera, que se hallaba a seis kilmetros sobre las tierras altas, en el centro mismo
de la isla. Se haba plantado all un bosquecillo de eucaliptos, y una tubera traa el
agua potable desde el volcn Rano Aroi. El gobernador nos prest un slido lanchn
burdamente construido, que los indgenas llevaron hasta el barco a fuerza de
remos, y, gracias a l, un da de mar llena conseguimos desembarcar el jeep de la
expedicin en la aldea. A este vehculo debimos que la cuestin del abastecimiento
de lea y agua potable quedara resuelta.
Habla restos de carreteras prehistricas en la isla de Pascua, y las comunicaciones
se incrementaron gracias a que el administrador de la hacienda haba retirado las
piedras de mayor tamao; de modo que se podan recorrer en jeep de un extremo a
otro, no sin dar buenos saltos, los diecisiete kilmetros de longitud que tiene
aproximadamente la isla. El Padre Sebastin y el gobernador nos consiguieron gran
nmero de caballos con sus correspondientes sillas de madera de fabricacin
indgena. Incluso los aborgenes ms pobres posean por lo menos una montura. Los
viajes a pie eran sumamente incmodos a causa de los fragmentos de lava, de un
pardo rojizo o negros como el carbn de coque, que cubran el terreno, formando
grandes montones, a veces tan, prximos que nicamente el casco de un caballo
poda asentarse entre ellos. Los nios de la isla de Pascua aprenden a montar a
caballo casi al mismo tiempo que a andar. Velamos con frecuencia minsculos
arrapiezos recorriendo a galope aquellos pedregales en caballos que montaban a
pelo, yendo tres jinetes en una sola cabalgadura, cada uno de ellos cogido a la
cintura del que tena delante y el primero asido a la crin del animal.
A lo largo de la costa se abran gran nmero de pozos antiqusimos, magistralmente
excavados y revestidos de bloques de piedra labrada. Los primitivos pobladores se

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acostumbraron a beber agua salobre, que extraan de corrientes subterrneas en


los puntos donde stas sallan al mar. Al llegar nosotros haba all molinos de viento
que hacan subir el agua salobre hasta los abrevaderos de las ovejas, donde
dbamos de beber a los caballos e bamos a buscar la que necesitbamos para
lavarnos en el campamento.
El contramaestre, que era tambin carpintero, haba construido estantes y mesas
para la gran tienda comedor, donde, adems de comer, podamos trabajar con
tranquilidad gracias a las gasas mosquiteras que nos defendan de los densos
enjambres de moscas importadas que volaban a nuestro alrededor.
-Tendremos que bajar la lona de la tienda por el lado del viento - dijo Yvonne-. El
polvo atraviesa el mosquitero.
-Polvo en esta isla? -S, mira - repuso pasando el dedo por la librera y trazando
una lnea con toda claridad.
Yo contempl esta huella con la mayor satisfaccin. Aquello quera decir que al cabo
de un centenar de aos o cosa as existira en aquella tierra un buena capa de
polvo, una capa de espesor considerable que se podra remover y excavar. Al fin y
al cabo, tal vez valdra la pena hacer excavaciones en la isla de Pascua. Debido
precisamente a la ausencia de arbolado, quizs el viento y las inclemencias
atmosfricas erosionaban las colinas, enviando una lluvia de sutil polvillo, semejante
una nevada imperceptible, sobre las tierras bajas. Sin duda, la mayor parte de
aquel polvo se perda en el mar, pero el resto deba de quedarse en la isla,
cubrindola desde la costa hasta las herbosas laderas.
Los arquelogos volvan de sus excursiones de reconocimiento con interesantes
noticias. Haban encontrado antiguos muros que deseaban examinar ms adelante,
pues presentaban indicios de dos civilizaciones distintas que debieron realizar
construcciones antes de la llegada de los europeos. Por el momento, y a fin de
familiarizarse con las condiciones del lugar, decidieron emprender excavaciones de
poca monta en las proximidades del campamento de Anakena. Ms adelante
realizaran su principal tarea.
La primera eleccin recay en el horno pentagonal de la cocina de Hotu Matua y los
cimientos naviformes contiguos. Esta clase de excavaciones se practican no con pico
y pala, sino con una pequea paleta de albail; con ella se va excavando el suelo

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centmetro a centmetro, a fin de no deteriorar los posibles hallazgos. La tierra


recogida se pasa a travs de un fino tamiz, de modo que todo lo que vale la pena
queda retenido por las mallas. La profundidad excavada se anota con toda
exactitud, pues es sabido que cuanto ms se profundiza, ms antiguos son los
hallazgos encontrados en las distintas capas sobrepuestas.
Exactamente bajo el nivel del csped se encontr un fragmento de un antiguo
cuenco de piedra, puntas de lanza y otros utensilios cortantes de negro vidrio
volcnico, y posteriormente trozos de anzuelos hechos con huesos humanos o de
piedra perfectamente pulimentada. Despus de profundizar unos treinta centmetros
en la tierra al lado del horno de Hotu Matua, la paleta choc contra unas piedras y,
cuando las hubieron limpiado de la tierra que las cubra, vieron que se trataba de
otro horno pentagonal, exactamente del mismo tipo que el que estaba en la
superficie del suelo. Si ste era obra de Hotu Matua, el primer habitante de la isla,
quin haba estado en ella antes, cocinndose su comida de la misma manera? Los
indgenas no comprendan en absoluto aquello: tanto ellos como todos los visitantes
de la isla haban dado por seguro que las ruinas que se hallaban sobre el nivel del
suelo pertenecieron a Hotu Matua, porque aqul era sin ningn gnero de dudas el
lugar de su residencia.
Seguimos excavando y encontramos numerosos fragmentos de anzuelos de pesca,
conchas, esquirlas de hueso, carbn vegetal y dientes humanos hasta que llegamos
a gran profundidad por debajo del horno inferior. Creamos hallarnos en niveles
correspondientes a una muy remota antigedad. Pero Bill encontr una preciosa
perla veneciana azul, en la que reconoci un tipo empleado por los europeos en sus
cambalaches con los indios hace doscientos aos, y ello indicaba que no habamos
llegado en nuestras excavaciones a una profundidad suficiente para considerar que
ya sobrepasbamos las huellas de la llegada de los primeros europeos a la isla. La
fecha ms antigua que podamos atribuir a la perla era la de la visita de su
descubridor, Roggeveen, lo cual significaba que no habamos llegado ms all del
ao 1722 en nuestras excavaciones. Consultamos el cuaderno de bitcora de
Roggeveen en lo concerniente al descubrimiento de la isla de Pascua, y lemos que
el primer indgena que subi a bordo fue obsequiado con dos collares de perlas
azules, un espejuelo y unas tijeras. Nada ms natural que algunas de aquellas

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perlas hubiesen llegado hasta la mansin real de Anakena. Profundizamos un poco


ms y llegamos a una capa de piedras que no presentaban la menor seal de
actividad humana.
Lo cierto era que ya sabamos que vala la pena de excavar en la yerma isla de
Pascua. Podamos, pues, empezar en serio nuestro trabajo. Tendramos que
contratar peones indgenas, porque algunos de los proyectos que acaricibamos
requeran ms hombres de los que tenamos nosotros.
Durante aquellos das apenas velamos a los indgenas. Para evitar posibles hurtos e
intrigas, el Padre Sebastin nos rog encarecidamente que slo permitisemos el
acceso al campamento a los indgenas que tuviesen algo que hacer en l. Era intil
tratar de impedir que nuestros marineros trabasen amistad con las risueas vahines
de la isla. Esto era imposible, y as tuvo que reconocerlo el venerable sacerdote.
Pero si los marineros queran divertirse, tenan que ir a caballo al pueblo; de lo
contrario, todo el pueblo se hubiera venido a vivir con nosotros. Aceptamos este
sistema y rodeamos el campamento con una cuerda para establecer una especie de
frontera, una zona tab. El resultado fue, en general, sorprendentemente
satisfactorio. Slo unos cuantos pastores estaban autorizados para frecuentar
aquella parte de la isla, debido a que cada vez que los indgenas trasponan la cerca
que rodeaba su poblado robaban alguna oveja. Desde luego, no dejaba de resultar
molesta cualquier limitacin a la libertad de movimientos en una isla tan pequea.
Una de las primeras noches nos robaron dos latas de agua situadas fuera del rea
del campamento y la delgada cuerda que sealaba nuestros lmites jurisdiccionales,
considerndola como un objeto valioso. El Padre Sebastin opin que la haban
robado para utilizarla en uno de los dos barquichuelos que tenan preparados para
zarpar. En vista de ello, el gobernador orden a Casimiro y Nicols que vigilasen los
alrededores. Se trataba de los dos policas indgenas del poblado. El viejo Casimiro
era tan alto y flaco como Nicols gordo y rechoncho. Adems, se pareca
extraordinariamente a la bamboleante y fantstica estatua de hombros redondeados
que figuraba en la coleccin de tallas de la isla. Si aquella figura no hubiese sido
conocida desde los tiempos del capitn Cook, habramos sospechado que Casimiro
debi posar para ella. Al costado de este guardin penda una descomunal pistolera
de cuero en la que se alojaba un anticuado revlver, y apenas vela a un paisano

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suyo, fuese hombre o mujer, joven o viejo, empezaba a vociferar blandiendo el


revlver, hasta que el intruso pona pies en polvorosa y desapareca tras las colinas.
Entonces l regresaba con su andar bamboleante, encorvado el cuerpo, y se
sentaba en la zona tab, al abrigo de la tienda.
El viejo Casimiro nos fue simptico. Pareca algo tardo de entendimiento, pero tena
muy buen talante y una gran modestia. Nicols tambin era un buen sujeto, pero
nadie le compadeca. Los mejores restos de cocina se reservaban siempre para
aquel viejo flacucho, que los devoraba como si no hubiese comido en su vida. Luego
se paseaba por el campamento con los bolsillos repletos de cigarrillos que le
hablamos dado y que consideraba como objetos de gran valor. Casimiro pareca
encontrarse en el sptimo cielo y se fue volviendo cada vez ms perezoso. Siempre
estaba tumbado a la sombra de la tienda y jugueteando con su enorme revlver.
Hasta que un da crey que deba hacer algo para corresponder a nuestro
hospitalidad. Se desliz al interior de mi tienda y me dijo en voz baja que haba una
cueva llena de "cosas importantes" en la isla de los hombres-pjaros. Haba estado
all de nio en compaa de su padre y otros chiquillos de su edad, y aqul les dijo
que esperasen, y desapareci luego tras una roca, desde donde se arrastr al
interior de una cueva secreta. Casimiro nunca haba visto la entrada, que estaba
obstruida por piedras, pero si yo quera llevarle all en nuestro bote sin que nadie
del pueblo se enterase, me indicarla el lugar exacto donde l estuvo esperando, a
condicin de que en el caso de que yo descubriese la cueva nos repartiramos el
tesoro que con tena. Los ojos del viejo brillaban al decir estas palabras.
No me tom estas revelaciones muy en serio. Tanto la expedicin Routledge como
el Padre Sebastin haban recibido ofrecimientos similares. Despus de ganarse la
confianza de los indgenas, siempre resultaba que haba uno de stos que saba de
una regin donde se encontraba una cueva secreta con la entrada obstruida. En
estas cavernas, sus antepasados haban escondido antiguas tablillas de madera
marcadas con jeroglficos, rongo-rongo en el idioma do la isla. Tales tablillas vallan
una verdadera fortuna, pues slo haba un par de docenas de ellas en todo el
mundo, esparcidas por los museos. Los indgenas conocan perfectamente este
detalle. Mas cuando alguien decidla efectuar una exploracin en una de aquellas
cuevas, el nico resultado era una serie de intiles bsquedas, pues nunca se

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lograba encontrar la obturada boca. Y ellos salvaban su responsabilidad diciendo


que era una verdadera lstima que la entrada de la cueva hubiese desaparecido a
causa de un corrimiento de tierras o de un hundimiento.
Lleg el primer domingo de nuestra estancia en la isla.
El Padre Sebastin insinu que, si desebamos or cantar a los nativos, podramos ir
a la iglesia, donde seramos bien recibidos. Yo reun a todos los miembros de la
expedicin, hombres de ciencia y marinos indistintamente, y les expliqu que la
iglesia era algo muy especial en las islas ocenicas. No era tan slo el nico
elemento estable de la vida de los aborgenes, no era slo un centro espiritual
donde encontraban una deseada sustitucin de sus antiguas creencias en Tiki y
Make-make, sino tambin el nico punto de reunin social donde acuda toda la
poblacin, vestida con sus mejores galas, pues no haba salas de reuniones, cines ni
plazas de mercado en la isla ms solitaria de los Mares del Sur. Si uno dejaba de ir
a la iglesia el domingo, quedaba al margen de la comunidad para el resto de la
semana. Con frecuencia, los indgenas reciban un adoctrinamiento que haca de
ellos unos fanticos de su iglesia, y el no concurrir a ella se interpretaba como una
especie de ataque, de demostracin hostil. Los indgenas de algunas islas de
Oceana eran protestantes, otros catlicos o mormones: todo dependa del
misionero que hubiese llegado antes y construido una iglesia. A los visitantes
desprovistos de prejuicios les era fcil entrar en estos templos.
-Yo no voy nunca a la iglesia - dijo uno de nuestros hombres-. Pero si usted cree
que es necesario, ir con mucho gusto.
Al fin, todos nos fuimos al galope por las colinas, formando un grupo de ateos,
protestantes y catlicos, en cuyo centro iba el jeep traqueteando, para dirigimos a
la pequea iglesia del Padre Sebastin, que se alzaba en mitad del pueblo.
La plaza de la iglesia resplandeca de flamantes trajes blancos y de color: todo el
pueblo nos esperaba con sus mejores trapitos domingueros recin lavados y
planchados. Entramos en el pequeo templo sin campanario atravesando grupos de
hombres respetuosos y de vahines, de nios y personas mayores, de viejos, de
recin nacidos e incluso de nios por nacer. El pueblo qued vaco bajo el sol
matutino. En el interior de la iglesia haba tal gento, que los que se sentaban al
extremo de los bancos tenan la mitad de su persona fuera de ellos. Pero tambin

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brillaba el sol en la pequea iglesia del Padre Sebastin: sus rayos penetraban como
lanzas luminosas por los resquicios del techo y de las paredes, acompaados de
algunos pjaros que seguan el mismo camino y empezaban a revolotear por el
templo sin temor alguno, piando y cantando. Por todas partes se velan caras
radiantes y vivos colores.
El Padre Sebastin vesta una gran casulla de color verde claro, que cubra a medias
su nveo hbito, y se ergua entre sus fieles en actitud firme y risuea, semejante a
un bondadoso abuelo de enormes barbas. En la iglesia reinaba un ambiente
parecido al de una funcin de pera. El servicio divino alcanzaba su culminacin
cuando se entonaban los himnos. stos se cantaban en polinesio y la msica de
muchos de ellos era de antiguas melodas indgenas. Todas las voces de las
personas congregadas en la iglesia, excepto las nuestras, se unieron para cantarlos.
Nosotros nos limitamos a escuchar, pues aquello nos interesaba sobremanera: los
indgenas cantaban a la perfeccin, dando a los cantos litrgicos un ritmo y un
colorido como slo son capaces de hacerlo los polinesios.
El Padre Sebastin celebr con la mayor simplicidad la ceremonia y pronunci un
sermn lleno de claridad y sabidura. Por doquiera nos rodeaban nuestros amigos,
los insaciables piratas, en compaa de sus vivarachas vahines, sentados y
apiados, escuchando las palabras del sacerdote con la misma atencin y
entusiasmo que contemplan los nios las pelculas del Oeste. Se pronunciaron unas
palabras especiales de bienvenida para nosotros, forasteros en la isla; se hicieron
votos por el xito de la expedicin y se prometi que nos ayudaran de buena gana
todos los moradores de la isla, pues, si bien no todos tenamos las mismas
creencias religiosas, ramos cristianos y estbamos animados por los mismos
ideales.
A partir de entonces estuvimos ms ntimamente unidos an con la poblacin de la
isla; el hecho de que el Padre Sebastin nos hubiera aceptado quera decir, para los
nativos, que ramos personas de bien.
Despus de la misa, todos los miembros de la expedicin fuimos invitados a un
esplndido banquete en casa del gobernador. Adems de nuestro anfitrin y del
Padre Sebastin, encontramos reunida all a la reducidsima colonia blanca, formada
por dos monjes que dirigan el lazareto situado al norte del poblado; el capitn de la

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Fuerza

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Area

de Chile,

que preparaba

planes

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para

un futuro

aeropuerto

transocenico en la isla, y los dos ayudantes del gobernador. Las nicas personas
que no se hallaban presentes eran el maestro de escuela y el mdico. No los vimos
nunca, ni siquiera en la iglesia. Adems, observ que se solicitaban los servicios de
nuestro propio mdico para atender al gobernador, que padeca una dolencia
cardiaca.
Cuando, al atardecer, regresbamos al campamento, nos detuvo un sujeto bajito y
corpulento, de ojos negros como el azabache y cabello negro y cerdoso. Era el
mdico del pueblo, que nos invit a asistir a una hua. Este baile gozaba de tal
popularidad entre los expedicionarios, que era intil negarse a aceptar. Se
celebraba en la casita de estilo indgena donde moraba la hermana del alcalde,
casita que se hallaba tan abarrotada de gente cuando nosotros llegamos, que
algunos tuvieron que saltar por las ventanas para que pudisemos entrar por la
puerta. Vi, alarmado, que pasaba de mano en mano un enorme pichel, con el que
llenaban los vasos hasta el borde de un lquido que pareca whisky, pero que result
ser "agua pura"7 recogida del techo. Sin embargo, la atmsfera era alegre y
animada, estallaban grandes carcajadas y se oan frases punzantes en cuatro
lenguas, que hacan retemblar el techo cuando las vahines se llevaban a rastras a
los tmidos marineros y a los envarados arquelogos a la pista de baile, para
hacerles retorcerse como anguilas suspendidas de un anzuelo. La baranda era
inenarrable, y la sala se hallaba atestada de gente, que las paredes hubieran
estallado de no haber ido por los que empujaban desde fuera, tratando de atisbar
por las ventanas, obturadas por masas de indgenas. Cuatro hombres cantaban
acompandose de sendas guitarras, y, en medio de todo aquel bullicio, el mdico
del pueblo me asediaba tratando de iniciarme en los intrincados problemas polticos
de la localidad.
-Mi propsito es abrir las ventanas del mundo para estas gentes - me confi.
"Buena idea", me dije, pensando que pronto nos asfixiaramos en aquella
habitacin. Pero l no daba a sus palabras un sentido literal, y tuve que resignarme
a acompaarle al exterior para escuchar sus profundas disquisiciones.
Result que l y el maestro de escuela se hallaban en oposicin con los dems
7

En espaol en el original. N. del T.

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residentes blancos de la isla.


-Tenemos sangre india en nuestras venas - me dijo, sealando sus ojos negros y
ardientes-. Queremos que los indgenas salgan de aqu y conozcan la vida del
continente.
"Y el Padre Sebastin desea precisamente lo contrario", pens. Teme que se
conviertan en unos borrachos impenitentes cuando lleguen a un sitio donde puedan
procurarse todo el alcohol que deseen. Teme tambin que los exploten y terminen
llevando una existencia de perros o dando con sus huesos en la crcel.
-Queremos levantar el nivel de vida y modernizarla- prosigui el mdico. Queremos
que los que ahora andan descalzos lleven zapatos. "El Padre Sebastin opina que
esto es un error", me dije. Una vez le o afirmar que los indgenas que haban ido
siempre descalzos se desenvolvan mejor, tanto en tierra como en el mar, en
aquella isla donde el calzado se haca trizas muy pronto al andar sobre las cortantes
piedras de lava. Las plantas de los callosos pies de aquellos que se acostumbraban
a llevar zapatos se volvan, delicadas y quedaban destrozadas cuando las suelas se
rompan. "No -reflexion-. Siempre hay dos modos de enjuiciar los problemas, y el
Padre Sebastin ha podido meditar sobre el asunto durante toda una generacin,
mientras el joven galeno ha llegado en el ltimo barco de guerra".
-Antes de irse - me dijo el doctor-, tiene que dar mil pesos a los msicos, o, mejor
an, quince dlares. Lo esperan - aadi.
-Pero

si

estn

tranquilamente

sentados,

fumndose

nuestros

cigarrillos

comindose el chocolate con que los hemos obsequiado! Por otra parte, se divierten
tanto como nosotros o ms.
-No pagan ustedes en Europa a las orquestas de baile? Si no quiere darles nada
porque son indgenas, no volvern a invitarle a ningn baile.
Me reun tranquilamente con mis compaeros; dimos las gracias a nuestros
anfitriones por su amabilidad y regresamos al campamento sin dar un cntimo a
nadie. No obstante, continuamos recibiendo invitaciones para asistir a otras
sesiones de hua durante todo el tiempo que permanecimos en la isla.
Contbamos ya con una numerosa brigada de obreros indgenas. Parte de ellos
vivan en sus casas del pueblo y venan todas las maanas a caballo; otros se
instalaron en cuevas contiguas al lugar de las excavaciones. A fin de disponer del

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mayor nmero posible de nuestros hombres, contratamos a cuatro vahines para


que nos ayudasen en los quehaceres del campamento y la colada. Una de ellas,
Eroria, era una mujer magnifica y una trabajadora infatigable. Pareca tan hostil
como un nubarrn tempestuoso para los que no la conocan, pero no era difcil
provocar su amplia sonrisa, y entonces la negra nube desvanecase como roclo
matinal y su spero semblante se iluminaba con un radiante resplandor. Desde
haca muchos aos era mayordoma del Padre Sebastin, pero nos la cedieron para
que cuidase del campamento por tratarse de una mujer de absoluta confianza.
Eroria y su cuada, una vieja de cabellos grises llamada Mariana, eran las ms
incansables buscadoras de cuevas de toda la isla, por curioso que esto pueda
parecer. Recorran en zigzag las colinas con el bolsillo lleno de velas, buscando
viejas viviendas subterrneas y excavando la tierra con una pequea barra de
hierro para descubrir los tiles de piedra y hueso de sus antepasados e ir
engrosando la pequea coleccin arqueolgica del Padre Sebastin.
- Slo en las cuevas vale la pena buscar algo - nos dijo el sacerdote-. Llvense a
Eroria y a Mariana y que les enseen todas las cuevas antiguas que ellas han
descubierto.
Cuando los dems miembros de la expedicin se hallaban ya entregados de lleno a
la tarea de excavar, ensillamos cuatro caballos, y el fotgrafo y yo, acompaados de
Eroria y Mariana, nos fuimos a recorrer antiguas cavernas. Nos pasamos todo el da
entrando y saliendo de oscuras cuevas. Algunas eran de fcil acceso: bastaba
inclinarse para penetrar en ellas. Otras estaban cuidadosamente obstruidas por
pedruscos, de tal modo que slo quedaba una pequea abertura rectangular, por la
que tenamos que pasar a gatas. Pero la mayora eran simples madrigueras, en las
que ni siquiera a gatas se poda entrar, siendo necesario introducir primero las
piernas estiradas y mantener los brazos extendidos sobre la cabeza. As, y
contorciendo el cuerpo como una serpiente, podamos descender por una especie de
gatera, larga y terriblemente angosta. sta tena siempre paredes lisas, a menudo
de bloques bien tallados. Algunas cuevas se adentraban en la roca como un tnel
horizontal o descendan oblicuamente, pero otras se hundan en el suelo como el
can de una chimenea, lo que obligaba a frenar el descenso con las piernas y los
hombros hasta penetrar por el techo en una cavidad negra como la pez. En la

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mayora de estas cuevas, el techo era tan bajo que haba que inclinarse, y en
algunas slo se poda estar sentado o completamente encorvado.
En estas cavernas haba vivido la antigua poblacin de la isla de Pascua, por lo
menos en las pocas de inquietud, cuando no se sentan seguros en sus chozas de
paja al aire libre. En aquellas cuevas se apresuraban a ocultarse ante la llegada de
hombres de nuestra raza. La mayor parte de tales refugios tenan las dimensiones
de un cuarto de bao corriente y eran tan oscuros que una persona no poda verse
su propia mano como no fuese ponindola bajo el estrecho conducto de acceso. El
piso era de fra tierra, profunda y enriquecida por desperdicios antiguos, y tan dura
como el neumtico de un automvil a causa del contacto de los millares de manos y
rodillas que se arrastraron sobre ella, apisonndola. El techo y las paredes eran de
roca embellecida aqu y all por artsticos trabajos de mampostera.
En una ocasin penetramos a rastras en un tnel descendente que pareca un
enorme pozo de paredes muradas. Al llegar al fondo tuvimos que pasar,
deslizndonos, por un estrecho orificio, tras el cual encontramos tres espaciosas
cavernas que se sucedan oblicuamente, formando pisos. Eroria hablaba de esta
caverna con especial veneracin. Su abuelo haba vivido en ella; era, pues, la casa
solariega de su familia. All el piso estaba totalmente removido por las barras de
hierro de las dos vahines. Recog entre la tierra suelta un fragmento aserrado de
hueso humano, que presentaba una perforacin en uno de sus extremos, lo cual
indicaba que era uno de esos amuletos que se llevan pendientes del cuello.
Un poco ms hacia la costa, Mariana nos seal los cimientos de una construccin.
Estaban recubiertos de maleza y eran los restos de una de las antiguas cabaas
naviformes de paja cuyas huellas encontrbamos por doquier. Su suegro, el padre
de Eroria, naci en ella y la habit durante toda la generacin precedente, es decir,
hasta que la poblacin de la isla se traslad al pueblo de Hanga Roa para abrazar el
cristianismo.
"De modo que todo esto no es tan antiguo como suponamos", me dije,
contemplando estupefacto a las dos vahines con pantalones y que por su aspecto y
sus modales habrase dicho que estaban civilizadas desde los tiempos de No. Los
cimientos de la cabaa tenan la forma y las dimensiones de la borda de una barca
de remos de buen tamao, acabando en punta por ambos extremos, y haban sido

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construidos con piedras de duro basalto labradas con perfeccin, estando algunas
de ellas bellamente curvadas. Estas piedras presentaban en su parte superior
hileras de profundos agujeros para fijar las ramas flexibles y entrelazadas que
formaban el armazn de la choza abovedada y cubierta de paja. Si todas las
viviendas de esta clase cuyos cimientos encontramos esparcidos por doquier
estuvieron habitadas durante la misma poca, era evidente que la isla de Pascua
haba posedo en aquellos tiempos una poblacin muy respetable.
Las dos vahines llevaban descubiertas muchsimas de aquellas antiguas moradas
subterrneas, y en la mayora de ellas haban hurgado sin cuidado alguno con su
barra de hierro; pero tambin nos sealaron la boca de algunas madrigueras que
an no haban sido "abiertas", es decir, que nadie las haba visitado desde que el
ltimo de sus moradores, al abandonarlas, obstruy su acceso con bloques de lava.
Una vez, cuando apart uno de tales bloques para deslizarme por el estrecho
orificio, una inmvil colonia formada por catorce escorpiones apareci bajo la
piedra. En otra ocasin, la abertura era tan estrecha que tuve que vaciar mis
bolsillos y hasta quitarme la camisa, tras varios intentos infructuosos, para poder
deslizarme en el interior. Una vez all, y hallndome rodeado de espesas tinieblas, la
luz de mi lmpara elctrica hizo brillar unos huesos humanos y una calavera blanca
como la nieve. La apart cautelosamente y debajo vi brillar una punta de lanza de
obsidiana negra, junto a la cual distingu un antiguo avispero. Di gracias al cielo
cuando advert que ste no estaba habitado, pues me dije que, de lo contrario, los
aguijones me habran acribillado antes de que hubiese conseguido escabullirme
trepando por el conducto de salida.
Por la tarde, cuando regresbamos a lomos de nuestros caballos, cruzamos una
meseta pedregosa en los terrenos que se extendan a poniente del campamento. La
tierra era llana y estaba totalmente recubierta de una gruesa capa de fragmentos
de lava que formaban aqu y all pequeos y compactos montones. Desmontamos
ante uno de ellos, porque Mariana nos notific que su hijo le haba dicho que all
encontr el acceso a una morada subterrnea de "la otra especie". Yo no alcanzaba
a comprender cmo era posible distinguir el montn de lava de otros parecidos en
aquella zona recubierta de pedruscos, y menos teniendo en cuenta que Mariana
haba recibido slo verbalmente las seas de aquella vivienda. Sin embargo, ella no

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habra sabido orientarse en el laberinto de calles de una ciudad.


A la sazn, tanto el fotgrafo como yo hablamos sido adiestrados por las dos
descendientes de los trogloditas para recorrer en todas direcciones y con bastante
maa

los

pasajes ms

angostos.

Seguamos

puntualmente

su

consejo

de

adentrarnos por las madrigueras con los pies por delante y los brazos extendidos
sobre nuestras cabezas y, si el pasadizo no era perpendicular, siempre sobre la
espalda y con la cara vuelta hacia arriba. Pero en esta ocasin especial, la vieja
Mariana explor antes cuidadosamente el conducto vertical, semejante a una
chimenea, con la luz de su lmpara, viendo que estaba slidamente revestido de
piedras pulimentadas y que formaba un tnel angosto y perpendicular. Luego me
aconsej que mirase en cierta direccin mientras introduca la parte inferior de mi
cuerpo por el conducto. La fuerza de la gravedad me oblig a frenar mi cada con
muslos y hombros para descender lentamente, tal como deseaba, pues el tubo era
tan estrecho que tena que mantener los brazos extendidos sobre mi cabeza y muy
juntos. Esta vez, la chimenea termin de pronto y yo me encontr emparedado en
el fondo de un tnel sin salida, con los brazos juntos y apuntando hacia lo alto y sin
poderme valer de ellos. En la base de uno de los muros haba un orificio
rectangular. Consegu introducir mis piernas por l mientras dejaba que mi cuerpo
resbalase poco a poco. Al fin me encontr sentado, con las piernas muy estiradas,
teniendo gruesos sillares de piedra sobre mis rodillas y rodeando muy de cerca mi
cabeza y mi pecho. Despus mi cuerpo tuvo que seguir a mis envaradas piernas
hacia el interior del angosto pasadizo lateral. Me escurr como una anguila hacia
abajo, con los brazos todava extendidos sobre mi cabeza, y termin tendido de
espaldas sobre un estrecho tnel horizontal.
Cmo ech de menos las casas modernas que tienen ascensor! Produce una
sensacin horrible permanecer emparedado bajo tierra, con piedras que te rozan la
cara y con los brazos estirados sobre la cabeza quieras o no y sin poderte servir de
ellos. Permaneciendo en esta obligada postura, embutido en semejante ratonera,
uno no puede menos de experimentar una sensacin de impotencia. Las ptreas
paredes que rodean su cabeza parecen gritarle: "Manos arriba, date preso". Pero no
hay que escuchar este grito ni tratar de liberar los brazos, porque esto es imposible;
no hay que pensar en nada. Lo nico que hay que hacer es arrastrarse de espaldas,

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con un movimiento de serpiente, y avanzar poco a poco y con gran dificultad


ayudndose con los talones, hasta advertir que se pueden doblar las rodillas y
mover los pies en un espacio vaco, o hasta notar que no se puede seguir
avanzando porque las suelas de los zapatos tropiezan con una pared de roca. Esto
quiere decir que el tnel se desva en ngulo recto y que el explorador, que est
tendido y con los brazos a la cabeza, tiene que ponerse boca abajo y avanzar a
tientas y con los pies por delante, entre las angostas paredes de piedra, hasta
penetrar en una nueva chimenea vertical que termina en un ltimo e inesperado
recodo. Cuando llega all se encuentra emparedado nuevamente en una opresora
estrechez hasta que, con gran trabajo, consigue doblegarse y penetrar en el ltimo
tramo horizontal, donde nota la sbita desaparicin de piso y paredes. Slo
entonces penetra en la caverna, y un momento despus ya puede bajar los brazos y
moverlos libremente, limpindose la tierra que le ha caldo en los ojos y
revolvindose a su antojo, aunque procurando no darse un coscorrn contra el
techo antes de encender la lmpara.
Yo haba estado en dos o tres de estas cuevas antes de aprender a llevar una
lmpara de mano detrs de m, como a remolque. De esta manera poda ver el
angosto pasadizo que quedaba detrs a medida que avanzaba. Estos tneles
estaban siempre revestidos de bruidos sillares de piedra encajados sin argamasa y
eran cuadrangulares como caones de chimenea. Algunos de aquellos sillares
presentaban orificios simtricos y resultaron ser piedras pulimentadas procedentes
de los cimientos de antiguas chozas de paja, lo cual demostraba que los
constructores de los accesos a las moradas subterrneas haban derribado las
idlicas viviendas de paja de sus antepasados para construir en su lugar aquellas
siniestras ratoneras.
En mi primera y difcil penetracin en el oscuro subsuelo de la isla de Pascua ni
siquiera llevaba cerillas. El piso era resbaladizo y estaba lleno de sorpresas. De aqu
que me limitase a quedarme quieto donde estaba, atisbando las tinieblas como un
ciego. Prest atencin y o que alguien me segua por aquella especie de chimenea.
Poco despus, la vieja Mariana estaba a mi lado y encenda un cabo de vela que de
poco nos sirvi, pues las tinieblas eran tan impenetrables entre aquellas negras
rocas, que nicamente consegu ver los llameantes ojos de Mariana rodeados de

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profundas y sombreadas arrugas y espesos mechones de cabellos cenicientos


parecidos a telaraas, lo que le daba la apariencia de un rostro grotesco aplastado
contra los vidrios de una ventana. Me dio otro cabo de vela que encendi con el
suyo, y cuando sostuvimos las velas con los brazos extendidos pudimos ir
distinguiendo poco a poco los salientes de las paredes. Esparcidas por el suelo se
velan algunas puntas de lanza de obsidiana. Despus lleg Eroria. Tard algn
tiempo en aparecer, pues estuvo un buen rato forcejeando y jadeando en la
chimenea, pero, al fin, consigui reunirse con nosotros. Entonces me dijeron que
aqulla no era una morada ordinaria, sino un refugio especial para las guerras, pues
ningn enemigo poda alcanzar a los que se ocultaban en aquellos escondrijos. De
ser esto cierto, poda inferirse que las guerras debieron de ser largas y numerosas
en la isla de Pascua. As pareca indicarlo el espesor y la dureza de la capa de
desechos que cubra el suelo de la caverna. Yo no he comprendido nunca cmo se
atrevan a encerrarse en aquellas ratoneras cuando huan del enemigo; ste no
tena ms que cegar con piedras el orificio de entrada para que sus ocupantes
quedaran enterrados en vida. Tal vez cifraban su esperanza en mantener el ms
riguroso secreto sobre la situacin de aquellos refugios; si as era, bastaba obstruir
la pequea entrada con una gran piedra para que resultase dificilsimo descubrir el
paradero de los fugitivos.
En una de las paredes descubr una pequea abertura y me deslic por ella con
Mariana y Eoria pegadas a mis talones. Penetramos en otra sala de mayores
dimensiones y, despus de atravesar un angosto orificio que se abra en la pared
opuesta, llegamos a una estancia tan espaciosa y de tal altura que nuestras velas
no alcanzaban a iluminar su techo. Seguimos avanzando por aquel mundo de roca.
ste en algunos puntos era tan alto y ancho como un tnel de ferrocarril; en
cambio, en otros tenamos que arrastrarnos entre piedras y, a veces, tendernos de
bruces y reptar hasta que el techo volva a elevarse para dar paso a una nueva
estancia.
Cada vez que miraba hacia atrs para ver si las dos mujeres me seguan, vela el
rostro arrugado de Mariana pegado a mis talones; no permita que me separase de
ella ni un centmetro. Me ense a distinguir bloques sueltos en el techo y agujeros
y grietas en el suelo. En una de las salas encontramos aguas subterrneas.

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Cruzaban nuestro camino y desaparecan por un pasaje lateral, por el que tambin
penetramos nosotros. Hombres de otros tiempos haban abierto un estrecho canal
en el piso de la caverna para recolectar las aguas y conducirlas a diversas
depresiones artificiales que parecan baeras. Me lav las manos en el recipiente
ms bajo y en el hueco de ellas beb agua del departamento superior. Comparada
con el agua de los manantiales, aqulla pareca un vino de marca: era fresca, clara
y sabrosa. Me pregunt si los antiguos habitantes de aquellas cavernas no
demostraban saber de estas cosas ms que nosotros, que nicamente conseguimos
sacar agua de mala calidad de nuestras tuberas metlicas.
En lo ms profundo de ella, la caverna se divida en diversas ramificaciones, y los
pasadizos ms interiores adquiran la forma de angostas catacumbas de piso llano,
con techo y paredes bellamente arqueados, sin el menor saliente ni desigualdad.
Pareca evidente que aquello era obra del hombre, pero, en realidad, no eran sino
canales formados por los gases y las corrientes de lava ardiente que se abrieron
camino a travs de las rocas fundidas en los tiempos en que la isla de Pascua no era
ms que un volcn en erupcin. Durante largo trecho aquellos tneles abovedados,
al parecer bruidos y lisos, se iban estrechando, llegando a ser tan angostos que
rodeaban mi cuerpo, tendido de bruces, como un traje hecho a la medida. Algunos
de ellos terminaban en el corazn de la roca en pequeas cpulas en forma de
campana, mientras otros estaban obstruidos por piedras o se estrechaban hasta el
extremo de que no era posible seguir adelante.
Visitamos varias de estas enormes cavernas en las que las salas formaban como
una sarta de perlas a travs de aquel mundo subterrneo. Sus entradas estaban
todas hbilmente revestidas de muros, con el resultado de que slo se poda
descender por angostos tneles que describan bruscos recodos en ngulo recto o
zigzag, donde cualquier intruso quedarla completamente a merced de sus
habitantes. En algunas de las cuevas mayores haba agua; dos de ellas tenan
estanques subterrneos de regulares dimensiones, y en el fondo de una tercera
hallamos un pozo de agua helada provisto de un brocado, rodeado de una franja
pavimentada y una terraza muy bien construida que media unos tres metros de
altura. Aquellas grandes cavernas de refugio podan haber acomodado en su interior
a toda la poblacin de la isla de Pascua, pero todo pareca indicar que cada acceso a

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una caverna haba pertenecido a una familia o a un grupo de ellas durante una
poca en que la isla sufri el azote de sangrientas guerras civiles, a consecuencia de
las cuales nadie se senta seguro en las antiguas chozas de paja. Mientras recorra
aquellos enormes subterrneos, sumidos en las ms impenetrables tinieblas,
pensaba en la aberracin que representaba que los habitantes de una soleada isla
de los Mares del Sur adoptasen semejante gnero de vida, en vez de esforzarse por
mantenerse en paz con sus vecinos en la superficie y disfrutar del sol. Pero luego
pens que tambin nosotros, en pleno siglo XX, estamos estudiando el modo de
metemos bajo tierra con nuestras instalaciones ms importantes, de vivir en
refugios abiertos a gran profundidad, impelidos por el temor que nos inspiran los
peligrosos juegos con la bomba atmica a que nos hemos entregado tanto nosotros
como nuestros vecinos.
Entonces perdon a los primitivos antecesores de Eroria y Mariana, y mientras las
tinieblas que me rodeaban parecan poblarse de visiones en que se entremezclaban
el pasado y el futuro, comenc a trepar penosamente por el largo tnel en zigzag.
Sent una dicha indecible cuando, al fin, surg a la deslumbradora luz del exterior y
me vi rodeado de ovejas que pacan y de caballos que dormitaban acariciados por la
salobre brisa del mar.
Hablamos necesitado ochenta minutos para avanzar, a rastras unas veces y
andando otras, a travs de todos los pasadizos de esta primera gran caverna, y
cuando salimos del ltimo tnel encontramos al fotgrafo esperndonos, seriamente
alarmado. Cuando se hallaba a mitad del camino del conducto de entrada
experiment un ataque de claustrofobia y prefiri subir como pudo y esperamos.
Hasta entonces no hablamos tardado, por lo general, ms que algunos minutos en
examinar una morada subterrnea, ya que por el momento no nos proponamos
realizar excavaciones en ellas. Despus de esperar pacientemente por espacio de
tres cuartos de hora, empez a sentirse inquieto e introdujo la cabeza por la
abertura para llamarnos. Al no recibir respuesta desde abajo, aument su
intranquilidad y grit hasta desgaitarse asomado al orificio, el cual amplificaba sus
voces; pero la nica persona que termin por orle fue el viejo Casimiro, que lleg
corriendo desde muy lejos revlver en mano y se qued esperando como un perro
fiel al lado del fotgrafo hasta que salimos del agujero arrastrndonos.

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La ltima en aparecer fue Mariana, la cual recogi su enorme sombrero de paja, que
haba dejado sobre una piedra. Entonces nos dijo que llevsemos un sombrero o
cualquier otra prenda para dejarla junto a la entrada siempre que penetrsemos
solos en semejantes ratoneras. Y nos refiri que unos chilenos buscadores de
tesoros bajaron una vez a una de aquellas cavernas en compaa de un indgena y,
cuando se hallaban en las entraas de la tierra, la lmpara que llevaban se apag.
No tardaron en consumir tambin su ltima cerilla. Se perdieron por completo en
los corredores subterrneos, sin conseguir dar con el camino de regreso al tubo de
entrada. Salvaron la vida gracias a sus gorras y chaquetas que dejaron junto al
orificio de acceso. Un indgena las encontr y comprendi que sus dueos se
hallaban bajo tierra.
Los arquelogos excavaron el piso de algunas cuevas. Sus moradores echaban
todos los desperdicios al suelo, el cual, como es lgico, fue ganando altura. Se
encontraron masas compactas de espinas de pescado y cscaras, de moluscos
mezcladas con patas de aves de corral y alguna que otra concha de tortuga. En
tales festines no haban faltado tampoco las ratas ni los seres humanos, que se
asaban entre piedras puestas al rojo colocadas en el suelo. Era evidente que
aquellas cavernas haban estado habitadas por canbales. Aparte las pequeas ratas
indgenas, la nica presa que podan capturar en tierra eran sus enemigos de dos
piernas. Sentados en la oscuridad en torno a sus primitivas lmparas de piedra,
haban arrojado a su alrededor grandes cantidades de finas agujas de hueso
humano entre los desperdicios que cubran el suelo. Y lo nico que haban dejado en
sus tenebrosas moradas eran utensilios primitivos hechos de hueso humano, piedra
y vidrio volcnico, as como algunos sencillos amuletos de hueso y concha. Nada
ms.
Pero haba algo en todo esto que no tena ni pies ni cabeza. Podan ser aquellos
primitivos canbales los artistas consumados que haban esculpido las gigantescas
esculturas clsicas de aspecto aristocrtico y seorial que dominaban el paisaje de
la isla? Cmo era posible que un pueblo de trogloditas acosados hubiese producido
los extraordinarios ingenieros e ingeniosos artistas capaces de crear aquellos
monumentos

gigantescos?

Cmo

poda

haberse

organizado

aquella

labor

monoltica entre gentes, que ni siquiera vivan en un poblado, sino en el fondo de

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ocultos escondrijos esparcidos por el subsuelo de toda la isla? Penetr a rastras por
el tnel angosto que conduca a una caverna donde Bill, sentado a la luz de una
lmpara de parafina, excavaba cuidadosamente con una paleta de albail. A su lado
tena una bolsa llena de huesos humanos calcinados.
-La misma cultura primitiva - dijo desenterrando dos molares medio ocultos bajo
sus pies-. Mira: estos puercos estaban aqu, tranquilamente sentados, devorndose
unos a otros y escupiendo los dientes al suelo.
En la isla de Pascua no se coma carne humana solamente en el curso de fiestas y
ceremonias. Incluso en la actualidad existen entre los indgenas leyendas que
haban de antepasados suyos que preferan comerse al prjimo que un plato de
pescado o de ave. Tambin se conservan leyendas de tiempos an ms antiguos y
de gran esplendor en que otro pueblo, los "orejas-largas", haban convivido en paz
en la isla con los "orejas-cortas", antecesores de los actuales nativos. Aqullos se
mostraron demasiado exigentes con stos, obligndolos a trabajar ms de la
cuenta, y a consecuencia de ello estall una guerra al trmino de la cual casi todos
los "orejas-largas" fueron quemados vivos en una zanja. Desde aquel da no se
levantaron ms estatuas. Muchas de las ya existentes fueron derribadas con
cuerdas, y los aos siguientes se distinguieron por la guerra civil, las luchas
familiares y el canibalismo, lo que no tuvo fin hasta que desembarc en la isla el
Padre Eugenio. Ello sucedi cuando los padres de los isleos que conocimos
nosotros eran nios todava. El misionero agrup a su alrededor, en el poblado de
Hanga Roa, a todos los habitantes de la isla y consigui apaciguarlos.
El Padre Sebastin estaba convencido de que dos razas distintas y de cultura
diferente haban poblado la isla de Pascua, y los nativos eran inconmovibles en su
opinin de que as haba sucedido. El anciano sacerdote ha dicho tambin que la
poblacin de la isla difera en muchos aspectos de los dems indgenas del Pacifico,
entre otras cosas inclua inequvocos remanentes de una raza blanca8. No fueron
slo Roggeveen y los primeros descubridores quienes observaron este detalle. El
Padre Sebastin nos indic que, segn las tradiciones de los indgenas, muchos de
sus antiguos progenitores tenan la tez blanca, el cabello rojo y los ojos azules. Y
cuando el Padre Eugenio -el primer europeo que vivi all - se estableci entre ellos
8

P. Sebastin Englert; La, tierra de Hotu Matua, Chile, 1948, pginas 203-205

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y reuni a todo el pueblo en Hanga Roa, se qued sorprendido al ver que


abundaban los hombres completamente blancos entre los que tenan la tez
bronceada. En poca tan reciente como la de la expedicin Routledge - hace slo
cincuenta aos-, los indgenas an dividan a sus antepasados en dos clases, segn
el color de su piel, y dijeron a la seora Routledge que su ltimo rey haba sido un
hombre blanco. La rama blanca gozaba all de gran admiracin y respeto. De aqu
que - y esto ocurra tambin en otras islas de los Mares del Sur-algunos personajes
de reheve se sometieran a procedimientos especiales de blanqueo para parecerse lo
ms posible a aquellos antepasados, que consideraban como seres divinos.
Un da el Padre Sebastin vino a buscarnos para llevarnos a visitar Ana o Keke, el
sagrado lugar de blanqueo de las vrgenes neru. Neru era el nombre que se daba a
las doncellas que en otros tiempos se escogan para ciertas festividades religiosas y
que se encerraban en una profunda caverna con objeto de que estuviesen lo ms
plidas posible cuando tuvieran que asistir a aquellas solemnidades. Durante un
largusimo espacio de tiempo no velan la luz del da ni a ser viviente alguno, pues
les llevaban el alimento a la boca de la caverna, desde donde lo empujaban al
interior mujeres encargadas de este menester. Los indgenas recordaban que
cuando la isla fue asolada por una epidemia de viruelas despus del regreso de los
indgenas que se haban llevado al continente como esclavos, las doncellas neru se
libraron de la enfermedad, pero murieron de hambre en su refugio porque no qued
nadie en pie para llevarles alimento.
La entrada a la cueva de las vrgenes, llamada Ana o Keke, se abra en el punto ms
oriental de la isla. Su nombre significa "Cueva de la Inclinacin del Sol". Para llegar
hasta all tuvimos que atravesar el volcn ms oriental del territorio, Katiki, tras el
cual se alzan los tres oteros donde los espaoles plantaron sus primeras cruces.
Haba all adems una morada subterrnea y junto a ella una diablica cabeza de
gigante esculpida en la misma pared de roca, donde el agua de lluvia resbalaba
hasta una boca abierta de tan descomunales dimensiones, que pude introducirme
en ella y ocultarme detrs del labio inferior con la mayor facilidad.
El Padre Sebastin nos condujo an ms lejos: hasta el borde mismo del terrible
precipicio que bordea el mar alrededor de toda esta parte de la isla. Una vez all,
empez a andar por el borde del abismo con tal despreocupacin, que los cuatro

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que le seguamos le suplicamos a voces que tuviese ms precaucin, pues soplaba


un viento de levante con inusitada violencia, batiendo los acantilados y haciendo
flamear nuestras ropas, por lo que nos sentamos algo inseguros y temerosos. Pero
nuestro amigo el sacerdote, vestido con su hbito inmaculado, envuelto en su largo
manto y calzando unas enormes botas negras, segua corriendo por el borde del
precipicio con sus ropas ondeando al viento. Al parecer, buscaba el lugar exacto
donde estaba situada la caverna Ana o Keke. De pronto, su rostro se ilumin y
levant ambos brazos al cielo. All estaba la cueva. Desprendi un fragmento de la
deleznable roca pardo amarillenta para indicarnos que estaba muy erosionada por
los elementos y que debamos pisar con cuidado. Luego se dirigi derechamente
hasta el borde mismo del faralln, y entonces una impetuosa rfaga hizo presa en
su manto, todos lanzamos un grito y el Padre Sebastin desapareci de nuestra
vista.
Cari se sent, estrujando su sombrero, presa de profunda desazn. Yo me arrastr
cautelosamente hasta el borde del acantilado y me asom. Mucho ms abajo
distingu el pie del faralln y el mar que se extenda hasta el infinito, cubierto de
pequeas crestas blancas. En el aire resonaba el rumor del viento y del mar, que
unan sus voces atronadoras. Sobre un estrecho reborde situado a mi izquierda vi el
hbito blanco del Padre Sebastin: el viento lo agitaba y tiraba de l mientras el
sacerdote se pegaba a las rocas y descenda de lado. Aquel da soplaba un
verdadero vendaval; el mar estaba cubierto de manchitas blancas y el viento nos
golpeaba en rfagas violentas, ora por un lado, otra por otro, furioso al verse
rechazado por la imponente barrera que le cerraba el paso. De pronto sent una
admiracin sin lmites por aquel anciano sacerdote que trepaba por la roca con tan
absoluta confianza, tan identificado con su fe, que el peligro no le infunda temor
alguno. Casi llegu a creer que hubiera podido caminar sobre las aguas, de
habrselo propuesto. De pronto se volvi hacia m y sonri, sealando un punto
situado bajo sus pies, y luego se llev los dedos a la boca para indicar que all
comeramos y yo deba ir por los paquetes de vveres. Me senta tan inseguro frente
a las desiguales rfagas de viento, que me alej a rastras del acantilado y me quit
la camisa antes de ir en busca de la comida y, ya cargado con los paquetes, reunir
el valor suficiente para seguir al Padre Sebastin por la estrecha cornisa rocosa.

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Cuando inici el descenso, l ya haba desaparecido; no vela su manto por ninguna


parte, pero si los rompientes espumosos, a doscientos metros en lnea recta bajo
mis pies. La escalada no es mi fuerte, y no tena la sensacin, ni mucho menos, de
ser un buen escalador mientras bajaba con toda clase de precauciones hacia la
cornisa, con el vientre pegado al acantilado. Haciendo, pues, de tripas corazn,
segu el camino recorrido por el Padre Sebastin, tanteando con el pie a cada nuevo
paso que daba, para ver si el piso de roca soportarla mi peso. Lo peor de todo era el
viento. Llegu a un leve recodo del acantilado donde el nico sostn aparente era
algo que pareca un saliente de tierra endurecida, separado del acantilado por una
grieta. Me dije que si haba sostenido el peso del Padre Sebastin, tambin
sostendra el mo. Lo golpe con el pie, pero con cautela, sin atreverme a hacerlo
demasiado fuerte.
Asom la cabeza por el recodo y volv a ver al Padre Sebastin. Estaba tendido en el
suelo, asomando nicamente la cabeza y los hombros por la boca de una cueva
abierta en el acantilado. Vi que la altura de esta entrada era, poco ms o menos, la
mitad del orificio de una perrera y que el sacerdote se rea. Siempre lo recordar
as, semejante a un Digenes de la isla de Pascua metida en, su tonel, con unas
antiparras cabalgando en su nariz, sus holgadas mangas blancas y su barba
patriarcal. Al verme, levant ambos brazos en un amplio saludo y me grit: Bienvenido a mi caverna! Apenas le o: el bramido del viento ahogaba su voz.
Luego barri con la barba el estrecho reborde y se desliz hacia el interior de la
oquedad para hacerme sitio a su lado, pues, ante la boca de la caverna, el
acantilado era vertical. Consegu llegar a la cornisa que se extenda frente a la
entrada de la cueva y me introduje en ella con dificultad. Los bramidos del viento
cesaron y la luz desapareci. Cerca de la entrada, el interior de la cueva era
angosto y reducido, pero un poco ms all el techo se haca ms alto. Estando all,
en el corazn del acantilado, se experimentaba una sensacin de paz y seguridad.
Se filtraba en el interior un poco de luz, y gracias a ella pudimos vernos vagamente.
Con ayuda de mi lmpara de mano vi que los curvados muros se hallaban
recubiertos de curiosos signos y figuras.
Aqulla era la cueva de las vrgenes. En este lugar las pobrecillas haban
permanecido acurrucadas durante semanas enteras, durante meses quizs,

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aguardando a que su tez fuese lo suficientemente blanca para presentarse ante el


pueblo. La cueva tendra un metro y medio de altura y no haba en ella lugar ms
que para una docena de nios, a condicin de que permaneciesen sentados y
adosados a las paredes.
A los pocos instantes, una sombra oscureci la entrada. Era nuestro amigo el
indgena, que penetraba trabajosamente en la cueva. El Padre Sebastin le envi en
seguida en busca de los dems; no poda permitir que los otros dos se hiciesen los
remolones cuando l, un hombre de sesenta y ocho aos, haba abierto la marcha.
Pronto estuvimos todos sentados y haciendo los honores a nuestra comida, durante
la cual el Padre Sebastin nos seal un estrecho orificio abierto en la pared del
fondo, dicindonos que si nos deslizbamos en su interior podramos recorrer otros
cuatrocientos metros hacia el corazn del acantilado. Mas tena un psimo, recuerdo
de

aquella

exploracin,

que

consideraba

la

peor

de

todas

cuantas

haba

emprendido, y no estaba dispuesto a repetir aquella hazaa espeleolgica. Hasta la


mitad del camino, el pasadizo era tan angosto durante largo trecho, que dos
hombres juntos no habran cabido en l. Despus se encontraban dientes y restos
de huesos humanos esparcidos por el suelo de lo que pareca una cmara sepulcral.
Cmo habran podido llevar un cadver hasta all? Resultaba imposible empujarlo
llevndolo delante, y el que lo hubiese transportado a rastras se hubiera cerrado a
s mismo el camino de regreso por el angosto pasadizo.
Me puse la camisa, con la intencin de explorar el resto de la caverna, y el Padre
Sebastin no pudo contener una carcajada ante la idea de lo que me esperaba. Dijo
que darla media vuelta ms que de prisa cuando viese cmo era aquello.
nicamente el indgena se ofreci a acompaarme cuando me deslic gateando en
el interior del agujero. La gatera se bifurcaba, pero ambos ramales volvan a
reunirse inmediatamente en un estrecho conducto que tuvimos que recorrer a
rastras. Luego el techo se elev y nos encontramos en un largo tnel, tan alto y
espacioso que pudimos correr para ganar tiempo. La lmpara de mano estaba
estropeada y apenas daba luz: las pilas que la alimentaban haban recibido un golpe
en el campamento. Como medida de seguridad, yo llevaba un cabo de vela y una
caja de cerillas en los bolsillos de los pantalones. Para no gastar las pilas apagaba
continuamente

la

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lamparilla

elctrica

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seguimos

corriendo,

andando

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arrastrndonos en las tinieblas durante todo el trecho que nos haba permitido
distinguir el momentneo destello. No pudimos evitar que nuestras cabezas
chocaran contra el techo dos o tres veces, y, entonces, diminutas partculas
semejantes a gotas cayeron con un tintineo de cristal sobre nuestros cabellos o a
nuestro alrededor. Nos internamos mucho ms y llegamos a un sitio donde el suelo
era un verdadero barrizal, al propio tiempo que el techo iba siendo cada vez ms
bajo. No tuvimos ms remedio que inclinarnos y seguir avanzando a gatas,
chapoteando en el agua y el barro. Al fin, el techo baj tanto que tuvimos que
tendemos de bruces y avanzar a rastras bajo la roca, mientras aquel barro que
pareca hielo se filtraba por nuestras ropas.
-Hermoso camino - dije a mi compaero volvindome a medias.
El interpelado, tendido en el fango, a mis espaldas, ri cortsmente. Aquello
empezaba a ser desagradable. Comprend entonces el significado de las palabras del
Padre Sebastin y me dije que si l haba conseguido llegar hasta all, no estaba
justificado que nosotros desistisemos a la mitad del camino. Poco despus de
haber pensado esto, casi me arrepent de haberme metido en aquella aventura.
Aunque estaba tendido y con el cuerpo medio hundido en el agua y el barro, el
techo era tan bajo que, por ms que lo intentaba, no poda seguir avanzando. La
lmpara elctrica era impermeable, pero no se poda mantener el vidrio limpio de
barro estando tendido de bruces en el fango y casi con las narices metidas en l. El
macilento resplandor de la lmpara bastaba para ver que el pasadizo, adems de
bajo, era angosto, pero que no haba ms remedio que pasar por l. El Padre
Sebastin, sin embargo, haba conseguido deslizarse por aquella gatera. Introduje
lentamente la parte superior de mi cuerpo en la abertura y comprend que sera
posible franquearla a condicin de que no se estrechase an ms. Manoteando para
apartar el barro mientras el duro techo de roca me aplastaba contra el suelo, me
escurr como una anguila por la hendidura, para avanzar centmetro a centmetro.
Aquello resultaba tan grotesco que, sin poderlo evitar, grua de vez en cuando:
"Buen camino, eh?", al infeliz que me segua; pero su sentido del humor haba
dejado de funcionar.
-Muy malo, seor - refunfuaba.
Tuvimos que avanzar de esta guisa durante unos cinco metros, mientras nuestras

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costillas parecan hallarse bajo la presin de una prensa. De pronto salimos de aquel
ojo de aguja y alcanzamos la parte de la caverna que con tena los restos humanos.
All el suelo volva a ser seco y el techo ms elevado, gracias a lo cual pudimos
proseguir nuestro avance, unas veces a gatas y otras de pie. Cuando las pobres
doncellas neru desearan estirar las piernas y hacer un poco de ejercicio durante su
larga permanencia en la cueva, no podran dar romnticos paseos bajo el claro de
luna. Yo estaba envarado y aterido despus de mi bao de barro hmedo, y cuando
dirig la luz de la lmpara hacia atrs para ver si mi moreno amigo me segua,
descubr que vena en pos de mi una figura cubierta de barro de pies a cabeza y que
nicamente se poda distinguir de las paredes de la caverna que nos rodeaban por
el brillo de sus ojos y sus dientes.
Por ltimo, la galera desemboc en un liso y empinado declive de tierra que
conduca a un orificio abierto en el techo. Despus de resbalar varias veces,
consegu trepar hasta l y, cruzndolo, penetr en una pequea estancia en forma
de cpula acampanada y que tena toda la apariencia de ser obra del hombre. Pero
en realidad no era ms que una antigua burbuja gaseosa. El Padre Sebastin haba
dejado all un cabo de vela. Yo an tena el mo en el bolsillo trasero del pantaln y
conservaba la espalda y toda la parte posterior de mi cuerpo relativamente secas.
Trat de encender la vela del Padre Sebastin, pero sta no arda y adems las
cerillas se haban mojado y echado a perder. Advert entonces que el sudor me
corra a raudales por la cara, pues la atmsfera era all sofocante. Me deslic
apresuradamente por el declive en direccin a la especie de figura de barro que me
acompaaba y que estaba esperndome. Inmediatamente, ambos volvimos hacia la
salida, tan de prisa como nos permitan la poca luz y la altura del techo. Parecamos
dos seres del averno mientras avanzbamos agazapados o a rastras, y yo me senta
como uno de ellos cuando llegamos ante aquel horrible ojo de aguja, pues no
tuvimos ms remedio qu tendernos de nuevo en el agua fangosa entre bromas y
chanzas para deslizamos por la fisura. El indgena me segua con la cabeza pegada
a mis talones, y ambos avanzbamos penosamente centmetro a centmetro,
sintiendo nuestro pecho aplastado por las inexorables mandbulas de la roca, que no
queran abrirse ni un milmetro para facilitar el paso de dos seres humanos.
Empleamos mucho tiempo en entrar, pero nos pareci que tardbamos todava ms

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en salir. An cambibamos alguna broma de vez en cuando, animados porque


sabamos que nos acercbamos a la salida, pero yo experimentaba la desagradable
sensacin de hallarme sucio y empapado, el sudor corra por mi cara y me senta
exhausto. La atmsfera era sofocante. No tardamos en permanecer completamente
silenciosos, debatindonos para avanzar con los brazos extendidos, mientras yo me
esforzaba por evitar que el vidrio de la lmpara quedase cubierto por el barro.
Hablamos pasado momentneamente por un punto donde el techo era ms alto?
Tal vez, pero en aquellos instantes volva a ser bajsimo. Era raro que aquel angosto
pasadizo continuase todava y que no salisemos ya al tnel exterior. Mi fatigada
mente

consideraba

este

hecho

desde

haca

rato,

mientras

me

retorca

continuamente para seguir avanzando entre aquellas tenazas de piedra. Entonces


vi, a la dbil luz de la lmpara elctrica, que ante mi nariz el pasadizo se doblaba de
pronto hacia arriba, de modo que pareca imposible subir por all. Tal vez aquel
recodo era ms fcil de franquear yendo en direccin opuesta y yo no me haba
dado cuenta de lo difcil que sera al regresar. Sin embargo - cosa rara-, no
recordaba haber pasado por all. Apelando a todas mis fuerzas, introduje mi cuerpo
un poco ms e intent mirar hacia arriba por la gatera hallndome en una posicin
violentsima y entre millones de toneladas de roca que me opriman el pecho y la
espalda.
Con terror indecible comprob algo espantoso: aquel recodo, era imposible
franquearlo.
-No podemos seguir avanzando - dijo el hombre que me segua, mientras el sudor
me baaba el rostro.
-Siga usted, seor; no hay otro camino para salir - me contest l con voz
quejumbrosa.
Yo realic un gran esfuerzo para avanzar otra fraccin de centmetro, con la cabeza
torcida violentamente a un lado, a fin de pasar por la estrecha hendidura abierta
entre las rocas mientras mi pecho tena que soportar una presin terrible. Entonces
vi, dirigiendo la lmpara hacia arriba, que el agujero que tena sobre mi era de
dimensiones ms reducidas que mi cabeza. Por tanto, no haba medie humano de
pasar por l.
Inmediatamente apagu la lmpara: haba que ahorrar hasta el lmite la energa

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elctrica, puesto que nos hallbamos en una situacin apuradsima. En la oscuridad


se poda reflexionar perfectamente. De pronto me pareci que todo el imponente
macizo de la pennsula de Poike aplastaba mi cuerpo, estrujndolo. El peso era
abrumador y yo lo notaba an ms al tratar de resistirlo. Lo mejor que poda hacer
era relajar completamente mis msculos y tratar de empequeecerme, pero, aun
obrando as, la roca segua oprimindome por arriba y por abajo.
-Volvamos atrs - dije al hombre que estaba tendido detrs de mi-. Por aqu no
saldremos.
l se neg en redondo a obedecerme e insisti en que siguiese adelante, repitiendo
que no haba otro camino para salir de aquel infierno.
Me dije que esto no poda ser verdad. Encend de nuevo la lmpara y, retrocediendo
un poco, examin el terreno que tena ante mi pecho y mis manos. Aquel ligero
declive pareca estar formado por una mezcla de tierra y fango medio seco: vea
claramente ante m las seales que haban dejado mi camisa y sus botones, y
tambin mis impresiones digitales hasta el punto donde haba llegado con las
manos. Pero inmediatamente despus venia tierra fangosa y piedras, que no
mostraban huella alguna de hombres ni de bestias. Apagu otra vez la lmpara. El
aire estaba muy cargado. Notaba una terrible opresin en el pecho. Tena la cara y
el cuerpo baados en sudor. Y si hubisemos provocado un derrumbamiento en el
primer pasadizo con nuestras voces o con la presin de nuestros cuerpos? Si
algunas rocas desprendidas del techo hubiesen obstruido el conducto por el que
tratbamos de avanzar, cmo nos las arreglaramos para salir a la luz del da, no
pudiendo, por falta de espacio, arrojar la tierra y las piedras detrs de nosotros?
Cunto tiempo podramos resistir en aquella atmsfera enrarecida? Nos sera
posible permanecer all hasta que nuestros compaeros comprendiesen que algo
nos suceda y pudieran abrirse camino hasta nosotros? Y si nos hubisemos
equivocado, metindonos en un pasadizo que fuese en realidad un callejn sin
salida? Pero cmo poda haber sucedido tal cosa si la caverna de las vrgenes no
era ms que una estrecha galera, poco ms ancha que el cuerpo de un hombre en
el lugar donde nosotros nos encontrbamos? El indgena me cortaba el paso por
detrs y trataba de obligarme a seguir avanzando. Yo estaba cubierto de barro de
pies a cabeza y el acantilado me aplastaba con todo su peso de millones de

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toneladas, que me pareca ms abrumador cuanto ms pensaba en l.


-Atrs! - grit.
Mi compaero empezaba a desesperarse y me empujaba por los talones; l no
haba visto el estrecho orificio y yo no poda dejarlo pasar para que se cerciorase de
que estaba all.
-Atrs, atrs! En aquel momento, el hombre aprisionado detrs de mi perdi por
completo la cabeza, preso de un pnico cerval. Yo le gritaba, enfurecido, que
retrocediese, al mismo tiempo que le propinaba algunos fuertes puntapis. Esto
pareci surtir algn efecto, pues empez a retroceder centmetro a centmetro,
seguido por m. Nuestro retroceso se realizaba con gran lentitud, mediante penosos
e intermitentes movimientos. Habamos de procurar no quedarnos atascados ni con
la cabeza encajada entre las rocas. La posibilidad de que esto ltimo ocurriese me
infunda profunda inquietud, pues la cabeza no se contrae como el trax por efecto
de la presin.
Sbitamente, notamos que el espacio que nos rodeaba era ms amplio. Yo no
comprenda aquello: tena la cabeza embotada a causa de aquella atmsfera
sofocante. Habramos vuelto a la cmara sepulcral? Oprim nuevamente el botn
de la lmpara y vi ante mi dos aberturas, una de las cuales, situada a mi derecha,
ascenda ligeramente. Aqu era donde habamos cometido el error: entramos por la
abertura izquierda, debiendo hacerlo por la otra. Llam al indgena, que segua
retrocediendo maquinalmente.
-Por aqu! - grit, penetrando otra vez en el orificio de la izquierda, y el nativo me
sigui como un autmata.
Nuestras voces resonaban extraamente en la estrecha galera. El paso se fue
haciendo cada vez ms angosto. Aquello era verdaderamente horrible. Por ltimo,
me decid a encender la lmpara, y entonces vi ante m el mismo orificio
infranqueable de la vez anterior. Comprend entonces que mi cabeza no funcionaba
normalmente: haba vuelto a meterme en la misma ratonera aun sabiendo que era
la otra galera la que debamos seguir.
-Atrs! - dije con voz ronca.
A partir de entonces, todos nuestros movimientos fueron puramente maquinales.
Volvimos a retroceder penosamente mientras yo slo pensaba esto: "A la derecha, a

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la derecha, a la derecha". Cuando nos encontramos de nuevo ante los dos


pasadizos, me met maquinalmente por el de la derecha. Pronto pudimos
incorporarnos. Notamos entonces que una rfaga de aire fresco y vivificante llegaba
hasta nosotros por el tnel. Volvimos a agazaparnos y, avanzando a rastras, no
tardamos en salir por el orificio que daba a la acogedora caverna de paredes
repletas de inscripciones, donde nuestros compaeros nos esperaban sentados en el
suelo. Me pareci delicioso salir de las entraas del acantilado para notar
nuevamente la ruda caricia del viento aullador y tambin ver de nuevo la luz
cegadora del sol y el espacio sin lmites que se extenda desde los pies del
acantilado hasta la vasta inmensidad azul de mar y cielo.
-Renunci usted a su plan? - me pregunt el Padre Sebastin alegremente, riendo
de buena gana al ver nuestro aspecto.
-No - respond-. Aunque resulta bastante comprensible que existan esqueletos en
una cueva como sta.
-Has estado en la cueva donde blanqueaban a las personas?-me pregunt Yvonne
cuando regres al campamento.
-En verdad, nadie hubiera dicho que habamos estado all al ver el aspecto que
presentbamos.
Me fui corriendo a la playa y me arroj de cabeza al agua sin ni siquiera quitarme la
ropa.
FIGURAS:

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Para medir una cabeza de la isla de Pascua hay que ser un buen escalador. Aqu
vemos al capitn a seis metros de altura sobre el nivel del suelo. Sin embargo, an
no se sabe cuntos metros de estatua habr bajo tierra.

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Cuando se excav alrededor de las cabezas, aparecieron grandes cuerpos de piedra


desnudos. Durante siglos, la arena acarreada por el viento y los guijarros que caan
por la ladera formaron una capa que cubri el cuerpo de los antiguos colosos

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Captulo 4
El misterio de los colosos de la Isla de Pascua
El que suee con realizar un viaje a la luna, podr tener de l una visin anticipada
si se decide a escalar los extintos conos volcnicos de la isla de Pascua. Entonces,
no solamente creer haber abandonado por completo este agitado mundo, que le
parecer perdido a una distancia inconmensurable en el azul, sino que el paisaje le
permitir forjarse la ilusin de que se encuentra en la luna: una lunita acogedora
suspendida entre mar y cielo, con hierbas y helechos que recubren los crteres
desprovistos de rboles y que abren sus bocas inofensivas hacia el firmamento;
crteres antiguos cubiertos de musgo y que han perdido ya las lenguas y los dientes
de su ardorosa juventud. Se ven, esparcidos por toda la isla, bastantes de estos
volcanes apagados que forman apacibles prominencias. Son verdes por fuera y por
dentro. La poca de sus erupciones ha pasado ya y es tan remota que en el fondo
de algunos de los crteres mayores hay lagos de un azul celeste, donde crecen
ondulantes y verdes espadaas y se reflejan las nubes que huyen impelidas por los
vientos alisios.
En uno de estos volcanes coronados por lagunas, el Rano Raraku, es donde los
selenitas parecen haber dado mayores muestras de actividad. No se los ve, pero se
tiene la sensacin de que estn all, ocultos en cuevas profundas cuya boca ha sido
obturada. sta es nuestra impresin mientras paseamos sobre la alfombra de
hierba, contemplando el trabajo que los hombres lunares hubieron de interrumpir. Y
gracias a ello, a que abandonaron apresuradamente su obra, el Rano Raraku es uno
de los mayores y ms curiosos monumentos de la humanidad: un monumento
erigido en honor de un grandioso pasado, ignorado y perdido en la remota lejana
de los siglos, una advertencia sobre la fugacidad del hombre y la civilizacin. La
totalidad de este macizo montaoso fue modelada de nuevo, el volcn fue
seccionado como si se tratase de un pastel, a pesar de que los modernos picos de
acero hacen saltar chispas a la roca cuando se intenta comprobar su dureza. Miles
de metros cbicos de roca fueron esculpidos y decenas de millares de toneladas de
piedra removidas y transportadas. Y en el centro de la herida abierta en el flanco de
la montaa yacen ms de ciento cincuenta colosos de piedra, en todas las fases de

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la construccin, desde los que apenas se han empezado hasta los que acaban de
recibir el ltimo toque. Al pie de la montaa se alzan los colosos completamente
terminados,

formando

hileras

como

un

ejrcito

sobrenatural.

Cuando

nos

aproximamos a este lugar, a caballo o en un jeep, despus de recorrer las antiguas


carreteras construidas por aquellos desaparecidos es-cultores y que conducen a su
gigantesco taller, no podemos menos de experimentar un sentimiento de pequeez
y desamparo.
Desmontamos a la sombra de un enorme bloque de piedra y vemos que ste
muestra una cara esculpida en su parte inferior: es la cabeza de un gigante cado.
Todos los miembros de nuestra expedicin podran guarecerse bajo aquel bloque
durante una tormenta. Subimos hasta donde se alzan las primeras figuras,
enterradas hasta el pecho, y quedamos sorprendidos al ver que ni aun levantando el
brazo conseguimos tocar el mentn del coloso. Cuando intentamos trepar por los
costados de los que estn tendidos de espaldas, nos sentimos como liliputienses,
pues el ascenso no es nada fcil, y luego, ya sobre el postrado Goliat, podemos
pasearnos con toda libertad sobre su pecho y estmago, o tendernos sobre su nariz,
que suele tener las dimensiones de una casa corriente. Algunas de aquellas estatuas
tenan diez metros de altura; la mayor, de ellas, que yaca sin terminar e inclinada
sobre la ladera del volcn, alcanzaba una estatura de veintin metros, lo cual,
considerando que los pisos miden tres por regla general, significaba que aquel
hombre de piedra era tan alto como una casa de siete pisos. Un verdadero ciclope!
En Rano Raraku, el enigma de la isla de Pascua se hace palpable. El aire est
cargado de misterio. Percibimos, concentradas sobre nosotros, las silenciosas
miradas de ciento cincuenta caras sin ojos. Las enormes figuras nos contemplan
desde lo alto, con mirada misteriosa. Siguen nuestros pasos desde todos los
escalones y cavernas de la montaa, donde yacen tanto los gigantes que no
llegaron a nacer como los ya muertos y mutilados y que parecen reposar en
pesebres y en lechos de enfermos, inanimados y desvalidos, porque la fuerza
creadora e inteligente del hombre los ha abandonado. Nada se mueve, a no ser las
nubes errantes que cruzan el cielo. As era el paisaje cuando se fueron los
escultores, y as ser siempre. Las figuras ms antiguas, es decir, las que vemos
terminadas, se alzan orgullosas, arrogantes y con los labios fuertemente apretados

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en una actitud retadora, como dicindonos que ningn cincel, y ni siquiera la


energa atmica, podr, abrir jams sus bocas para hacerles hablar.
Mas aunque los labios de los gigantes estuviesen sellados siete veces, el que pase
entre el caos de figuras inacabadas esparcidas por la ladera del volcn podr
aprender muchas cosas. En cualquier lugar al que trepramos, en cualquier punto
donde nos detuvisemos, nos velamos rodeados, como en Un saln de espejos, por
enormes caras dispuestas en crculo, caras que velamos de frente, de perfil y en
todas las posiciones posibles. Todas ellas se parecan de un modo sorprendente;
todas mostraban la misma expresin estoica y las peculiarsimas orejas alargadas.
Las tenamos sobre nosotros, a nuestros pies y a ambos lados. Trepbamos sobre
narices y mentones y hollbamos bocas y puos gigantescos, mientras enormes
cuerpos se inclinaban sobre nosotros en las explanadas superiores. Cuando nuestros
ojos se fueron acostumbrando a distinguir entre el arte y la Naturaleza, nos dimos
cuenta de que toda la montaa, desde su base hasta el borde superior del
precipicio, en la misma cumbre del volcn, era un enjambre de cabezas y cuerpos.
Incluso all, a ciento cincuenta metros de altura sobre el nivel del llano, gigantes a
medio hacer yacan uno junto al otro, con la vista fija en el firmamento, surcado
nicamente por los halcones. Pero la serie de ptreos fantasmas ni siquiera cesaba
en el borde ms alto, sino que descendan en interminable pro-cesin por la
pendiente del crter hacia el interior del volcn. En desfile de rgidas y ptreas
figuras mordidas por la intemperie llegaba hasta la lujuriante extensin de verdes
espadaas que se extenda a la orilla del lago, como un pueblo de robots
petrificados por la sed durante su ciega bsqueda del agua de la vida.
Todos nos sentamos igualmente abrumados e impresionados ante la gigantesca
empresa que en la antigedad haba quedado interrumpida en el Rano Raraku. Tan
slo la pequea Anita pareci no inmutarse ante el espectculo.
-Oh, cuntas muecas! - exclam extasiada cuando la levant de la silla del caballo
para depositarla a los pies del volcn.
Pero

cuando

nos

aproximamos,

las

dimensiones

de

aquellas

"muecas"

sobrepasaron incluso los lmites de la imaginacin de la nia, Anita se puso


entonces a jugar al escondite alrededor del cuello de los colosos sin sospechar que
sobre ella unas cabezas se alzaban hacia el cielo. Cuando su madre la ayud a

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escalar un reborde por el que la nia no poda subir, no se dio cuenta de que la
levantaban desde el labio superior hasta la punta de la nariz de un gigante yacente.
Cuando empezamos a excavar, nuestra impresin fue mayor todava. Las famosas
cabezas de la isla de Pascua, que se yerguen en la ladera, a los pies del volcn, son
enormes de por s, pero cuando excavamos junto al cuello, el pecho qued visible y
luego el vientre y los brazos, y despus todo el imponente cuerpo hasta las caderas,
donde unos dedos largos, delgados y de uas curvadas se reunan bajo una panza
saliente. De vez en cuando encontrbamos huesos humanos y restos de hogueras
en las capas de tierra que haba frente a las estatuas. Las cabezas tenan un
aspecto muy distinto vistas con sus correspondientes cuerpos y brazos. Ya no
parecan trofeos de cazadores de cabezas, como en las imgenes que estbamos
acostumbrados a ver, reproducidas en enciclopedias y libros de viajes. Pero el hecho
de descubrir aquellos cuerpos no resolva ninguno de los enigmas de la isla de
Pascua: era solamente un espectculo fascinador que la expedicin Routledge haba
podido contemplar antes que nosotros. Tuvimos grandes dificultades para pasar una
cuerda por encima de las cabezas ms altas, y cuando lo hubimos logrado,
nicamente los mejores escaladores se atrevieron a trepar por la cuerda, pues
algunas de aquellas estatuas, una vez desenterradas por completo, tenan trece
metros de altura, o sea la de una casa de cuatro pisos. La ltima parte de la
escalada, es decir, la que empezaba en las cejas, era la peor, pues a partir de all la
cuerda se pegaba a la frente del gigante y era dificilsimo cogerse a ella.
Si para un escalador con las manos libres resultaba poco menos que imposible
trepar a la cabeza de aquellos colosos, cmo se explicaba que hubieran podido
subir hasta all los enormes sombreros destinados a ser colocados sobre aquellas
cabezas, sombreros que tambin eran de piedra, de ms de seis metros cbicos, y
pesaba cada uno como un par de elefantes? Acaso se pueden subir dos elefantes
hasta el tejado de una casa de cuatro pisos sin disponer de gras y sin ni siquiera
haber un punto elevado en las proximidades? Los pocos hombres que caban sobre
la cabeza del gigante no bastaban para haber izado aquellos enormes sombreros de
piedra hasta el reducido espacio que ocupaban. Al pie de la estatua poda reunirse
gran cantidad de hombres, pero stos pareceran liliputienses que, por mucho que
levantaran los brazos, slo alcanzaran a la parte baja del coloso. Cmo podran

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haber alzado aquel objeto que pesaba como dos elefantes hasta ms arriba del
pecho, hasta la altiva cabeza, para colocarlo en la coronilla? Para aquellas gentes
los metales eran desconocidos, y la isla careca de rboles.
Incluso los ingenieros movan la cabeza con un gesto de impotencia resignada. Nos
sentamos como un grupo do escolares desvalidos ante un problema insoluble. Los
invisibles selenitas ocultos en sus cuevas parecan triunfar sobre nosotros. Creamos
or sus voces jactanciosas: "A ver si adivinis cmo hicimos esta obra de ingeniera!
A ver si adivinis cmo bajamos estas gigantescas figuras por las empinadas
laderas del volcn para llevarlas, a travs de las colinas, a todos los puntos de la
isla que nos parecieron ms a propsito para colocarlas!" Pero nada adelantaramos
perdindonos en conjeturas. Lo primero que tenamos que hacer era examinar bien
los alrededores, para ver si aquellos misteriosos y antiguos genios se haban dejado
por olvido algo que nos pudiese proporcionar un indicio, por pequeo que fuese.
Para atacar el problema en sus mismas ralees, empezamos por estudiar las
numerosas figuras inacabadas que yacan sobre los rebordes de la propia cantera.
No caba duda de que el trabajo qued interrumpido de pronto: millares de
primitivos picos de piedra sin pulir yacan esparcidos por aquel taller al aire libre, y,
como varios grupos de escultores haban trabajado simultneamente en distintas
estatuas, todas las fases de la obra descomunal se ofrecan a nuestros ojos.
Los antiguos canteros haban empezado por atacar la roca desnuda esculpiendo la
cara y la parte delantera de la figura. Despus abrieron canales junto a los costados
para dar forma a las gigantescas orejas y a los brazos, los cuales terminaban
siempre en unos dedos extremadamente largos y puntiagudos, que se apoyaban en
el vientre. Seguidamente, los escultores se abrieron camino hacia la parte superior
de la estatua partiendo de ambos lados, y as resultaba que la espalda de la figura
adquira la forma de una embarcacin con una estrecha quilla unida a la roca.
Cuando la parte delantera de la figura estaba terminada hasta en sus ms mnimos
detalles, la frotaban concienzudamente y la pulan. Pero tenan buen cuidado en no
marcar los ojos bajo las salientes cejas. De momento dejaban ciego al gigante.
Despus cortaban la quilla que una fe espalda a la roca, una vez calzado el coloso
con cuas de piedra para impedir que resbalase y se precipitara al abismo. Aquellos
escultores lo mismo esculpan las figuras en una pared vertical que en una roca

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horizontal, cabeza arriba que cabeza abajo. Esto era evidente, pues los gigantes a
medio hacer yacan en todas las posturas, dando al lugar el aspecto de un campo de
batalla. Lo nico en que todos coincidan era en tener hasta el final la espalda
pegada a la roca.
Despus de cortar este ltimo vinculo, empezaba el precipitado transporte de la
estatua ladera abajo, hasta el pie del volcn. En algunos casos, colosos que
pesaban muchas toneladas fueron descolgados por una pared perpendicular,
hacindoles efectuar evoluciones sobre estatuas situadas en la repisa inferior y en
las que an se estaba trabajando. Bastantes de aquellos ciclopes se hicieron
pedazos durante las maniobras de transporte, pero la mayora de ellos llegaron a su
destino completos, es decir, completos salvo las piernas, pues todas las estatuas se
labraron con una base plana bajo el abdomen. Eran algo as como bustos alargados
hasta la parte inferior del torso.
A los pies del acantilado haba una gruesa capa de grava y roca, que se
amontonaba a menudo para formar colinas y pequeas cordilleras. Aquello proceda
de los millares de toneladas de esquirlas que los escultores hicieron saltar de la
cantera. En aquel lugar se haba levantado a los gigantes de piedra hasta ponerlos,
aunque provisionalmente, en posicin vertical, despus de introducir su parte
inferior en grandes hoyos excavados en la grava. Slo entonces, cuando las
estatuas estaban en esta posicin, empezaron los escultores a trabajar en la
espalda inacabada, y la nuca y el dorso fueron adquiriendo forma, mientras la
cintura se cea con un cinturn adornado de anillos y smbolos. Este breve cinto
era la nica prenda de vestir que llevaban las desnudas estatuas, y, con una sola
excepcin, las figuras eran masculinas.
Pero el misterioso viaje de los colosos de piedra no terminaba entre aquellos
montones de grava. Una vez terminada la espalda, eran transportados al lugar que
se les reservaba en los templos desprovistos de muros. La mayora de ellos ya
haban hecho su recorrido: slo unos cuantos esperaban que los transportasen
desde los agujeros abiertos a los pies del volcn. Todos los gigantes que estaban
completamente terminados se haban ido ya, recorriendo kilmetros y kilmetros
por toda la isla. Algunos terminaron su viaje en puntos situados a ms de diecisis
kilmetros de la cantera donde nacieran, es decir, donde haban adquirido forma

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humana, y los menores pesaban de dos a diez toneladas.


El Padre Sebastin era como el director de un museo al aire libre en aquel desierto
paisaje limar. Haba trepado por todas partes y pintado un nmero en cuantas
estatuas iba descubriendo, sobrepasando as la respetable cifra de seiscientas.
Todas ellas haban sido esculpidas en la misma piedra gris amarillenta de grano
negro, pues todas procedan de la misma grandiosa cantera excavada en la
empinada ladera del Rano Raraku. Solamente all tena la roca este color especial;
de modo que era fcil advertir la presencia de una estatua simplemente por su
coloracin, aunque yaciese a lo lejos entre otros grandes peascos.
Lo ms extrao de todo era que los colosos haban sido transportados no como
rocas informes que podan soportar los golpes sin sufrir ningn perjuicio, sino como
figuras perfectamente pulimentadas por delante y por detrs y desde los lbulos de
las orejas hasta el arranque de las uas. nicamente les faltaban las cuencas de los
ojos. Cmo fue posible transportar las estatuas completamente terminadas a
campo traviesa sin romperlas en mil pedazos? Nadie lo saba.
Ya en su punto de destino aquellos ciegos gigantes de piedra, no eran erigidos
simplemente dejndolos caer en un hoyo, sino que eran alzados por el aire para ser
colocados sobre un ahu o plataforma-templo, donde permanecan de pie con su
base a un par de metros sobre el nivel del suelo. Era entonces cuando les esculpan
los ojos: por fin, los gigantes podan ver el lugar donde se hallaban. Seguidamente
entraba en escena el sombrero cilndrico. Haba que ponerlos sobre sus cabezas:
Pesaban de dos a diez toneladas. Por cierto que, en este ltimo caso, dos elefantes
no habran sido suficientes para igualar su peso en una hipottica balanza.
En realidad, no es muy exacto hablar de "sombreros", aunque actualmente todo el
mundo emplea este nombre. La antigua denominacin indgena de este gigantesco
tocado es pukao, lo cual significa "moo" o "penacho", peinado que lucan los
indgenas del sexo masculino de la isla de Pascua en la poca del descubrimiento.
Por qu no lo esculpieron en el mismo bloque con el resto de la figura, lo que les
habra sido ms fcil? La explicacin estaba en el detalle de que el color de aquel
moo era distinto. Dirigindose a un punto del lado opuesto de la isla, situado a
ms de once kilmetros de la cantera del Rano Raraku, excavaron un pequeo
crter extinto cuya roca era de un matiz rojo muy especial. Queran representar el

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cabello de sus estatuas por medio de aquella singular piedra encarnada. Por esto
haban arrastrado las estatuas de un gris amarillento desde un lado de la isla, y los
pukaos rojos desde la parte opuesta para colocar stos sobre aqullas en ms de
cincuenta altas plataformas que hacan las veces de templo en toda la extensin del
litoral. En la mayora de estas plataformas haba una pareja de estatuas; muchas
tenan cuatro, cinco o seis, y vimos una que haba servido de asiento a quince
pelirrojos gigantes que se alzaban uno junto al otro con su base a casi cuatro
metros del suelo.
Actualmente, ni uno solo de estos gigantes de pelo encamado se yergue en el sitio
que se les destin en la plataforma-templo correspondiente. Incluso el capitn
Cook, y probablemente tambin Roggeveen, llegaron demasiado tarde para verlos a
todos de pie en sus antiguos lugares. Pero estos primeros exploradores pudieron, al
menos, atestiguar que buen nmero de aquellas estatuas permanecan an en el
lugar donde al principio haban sido colocadas, con sus rojos pukaos sobre la
cabeza. A mediados del siglo pasado, el ltimo gigante cay con estrpito desde su
terraza, mientras su rojo tocado rodaba como una apisonadora manchada de sangre
por el pavimento de la plazoleta del templo. Hoy nicamente se alzan altivas y
retadoras las estatuas ciegas y destocadas que se hallan en orificios llenos de
cascajo al pie del volcn. Estn hundidas tan profundamente en la tierra, que
ningn indgena enemigo de quienes las esculpieron ha conseguido abatirlas. El
nico intento que se hizo para decapitar a una de ellas con ayuda de un hacha
constituy un completo fracaso, pues el verdugo no pudo penetrar ms de un palmo
en el gigantesco cuello.
La ltima escultura que cay fue derribada de su ahu alrededor del ao 1840, con
motivo de un festn de canbales que se celebr en una cueva prxima. Tena un,
tocado de seis metros cbicos sobre un cuerpo de diez metros de altura, el cual, a
su vez, se alzaba sobre un muro casi tan alto como un hombre. Poseemos todas las
medidas y tambin la densidad de este gigante cado. Pesaba cincuenta toneladas y
fue transportado a cuatro kilmetros de la cantera del Rano Raraku. Teniendo en
cuenta que la rueda era desconocida en Polinesia, tal operacin equivale a lo
siguiente: volcar un vagn de ferrocarril de diez toneladas, luego otro junto al
primero y atarlos firmemente a los dos. Despus introducimos doce caballos adultos

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en los vagones, y a continuacin cinco corpulentos elefantes. Ya tenemos las


cincuenta toneladas que pesa la figura. Por tanto, podemos empezar a empujar,
teniendo en cuenta que no slo tenemos que mover dicho peso, sino que hemos de
arrastrarlo a cuatro kilmetros sobre un suelo pedregoso y sin producirle el menor
desperfecto.
Que esto es imposible sin ayuda de mquinas? Bien; pero entonces hay que
admitir que los habitantes de la isla de Pascua hicieron cosas imposibles. Lo que
podemos afirmar es que estos prodigios no fueron obra de los tripulantes de una
canoa polinesia, hbiles tallistas de madera, que se dedicaron a trabajar en las
desnudas, paredes de piedra al advertir que no haba rboles en la isla. Los
gigantes

pelirrojos

de

facciones

clsicas

fueron

esculpidos

por

navegantes

procedentes de un pas que posea una experiencia secular en el manejo de los


monolitos.
Una vez hemos conseguido hacer llegar nuestra carga de cincuenta toneladas al
lugar que se le destina, hay que subir al hombre de piedra (que tiene la altura de
una casa de cuatro pisos) a una plataforma, y luego colocarlo en posicin vertical.
La operacin siguiente es ponerle el pe-nacho. ste pesa unas diez toneladas y hay
que transportarlo desde la cantera donde lo esculpieron, la cual est Situada a ms
de once kilmetros a vuelo de pjaro. Once kilmetros es mucha distancia en un
terreno tan quebrado como el de la isla de Pascua, y la altura de diez metros, a la
que se suma la plataforma de piedra, es una buena altura en cualquier parte cuando
el objeto que hay que levantar pesa diez toneladas, lo que equivale a veinticuatro
caballos adultos. Sin embargo, esto se hizo. Y todo para que, al fin, el monumento
fuese derribado en 18 40 por unos canbales, que socavaron los cimientos del muro
y celebraron su hazaa devorando a treinta de sus vecinos en una caverna.
Me ergu en la cumbre del crter del Rano Raraku para contemplar el magnfico
panorama que me ofreca la isla cubierta de verde hierba. A mis espaldas descenda
una empinada ladera, que formaba el herboso interior del volcn, hasta donde el
lago azul celeste brillaba como un minsculo espejo encuadrado por una ancha faja
de espadaas de un verde vivsimo. Quiz su verdor me pareca ms intenso en
contraste con el color desvado de la hierba del resto de la isla, que, a la sazn, con
el advenimiento de la estacin seca, comenzaba a adquirir un tinte amarillento.

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Ante mi cala casi verticalmente el acantilado de la cantera, cortado en terrazas


hasta las tierras llanas que se extendan al pie del volcn, donde los miembros de la
expedicin trabajaban afanosos, como diminutas hormigas, excavando la tierra
parda que rodeaba las gigantescas figuras. Los caballos estaban atados aqu y all y
se velan irrisoriamente pequeos en comparacin con los corpulentos gigantes.
Desde donde me hallaba poda apreciar bien lo que haba sucedido en el pasado:
aqul era el punto capital, el centro del mayor problema que presentaba la isla de
Pascua. Me hallaba en el lugar donde haban nacido las estatuas y, en pie sobre un
vigoroso embrin, contemplaba los enjambres de gigantes desparramados por la
ladera, ante m y a mis espaldas. Y en la falda del volcn, tanto dentro como fuera
del crter, los recin nacidos erguanse ciegos y sin tocado alguno, esperando en
vano la iniciacin de su largo recorrido.
Desde all poda ver el itinerario que deban seguir. Dos de las figuras construidas en
el interior del crter estaban en camino cuando cesaron sbitamente los trabajos.
Una de tilas acababa de subir al borde del crter en su ruta hacia el exterior; la otra
descenda ya por un barranco de la parte externa cuando se interrumpi de pronto
su acarreo. Ambas yacen ahora tendidas en el suelo, pero no de espaldas, sino de
bruces. A lo largo de los antiguos senderos cubiertos de hierba que cruzaban el
llano, hasta all donde la vista poda alcanzar, otras esculturas yacan aisladas y en
grupos irregulares de dos y de tres. Eran figuras ciegas y sin cabellos, y todo
pareca indicar que nunca estuvieron erectas donde ahora yacan, sino que las
abandonaron durante su transporte desde el Rano Raraku a las plataformas que las
esperaban. Algunas llegaron muy lejos, ms all de los cerros y colinas ms
distantes. Y all, ms all del horizonte, muy lejos tambin, hacia poniente, se
alzaba el pequeo volcn Puna Pau, donde se hallaba la cantera de la que sallan los
tocados de piedra. Yo no poda verlo desde donde entonces estaba; pero haba
estado en su interior, de un rojo de sangre, y pude contemplar media docena de
tocados que semejaban gigantescos tambores de piedra, esparcidos por el pequeo
y abrupto crter, y otros mayores que los antiguos peluqueros especializados en
peinados de piedra haban conseguido hacer pasar por el alto borde del crter. Estos
ltimos estaban amontonados en la parte exterior, esperando que continuara su
transporte. Otros, al parecer, fueron abandonados cuando ya haban recorrido parte

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de su viaje hacia sus futuros dueos, pues en la llanura se velan diseminadas


algunas solitarias cabelleras. Tom las medidas de la mayor que haba salido del
crter rojo. Su volumen sobrepasaba los dieciocho metros cbicos y su peso era de
unas treinta toneladas, lo que equivale a setenta y cinco caballos que han alcanzado
su completo desarrollo.
No poda comprender el sistema de ingeniera utilizado en la isla de Pascua para
trasladar aquellas moles a distancias semejantes, y, volvindome hacia el pastor
indgena que me acompaaba en silencio, seal los gigantes dispersos y,
abandonados en la llanura.
-Leonardo, usted que es-un hombre prctico - le pregunt- podra decirme cmo
se las arreglaron los antiguos habitantes de esta isla para transportar esas enormes
figuras de piedra? -Hicieron el camino ellas mismas - contest Leonardo.
De no ser por su semblante grave y respetuoso, hubiera credo que bromeaba.
Estaba a mi lado con sus pantalones y su camisa limpias, cosa muy propia de l,
que no era menos civilizado ni menos inteligente que el hombre medio del resto del
mundo.
-Pero, Leonardo- objet, cmo podan andar sin piernas, ya que nicamente tenan
cabeza y cuerpo? -Avanzaron movindose as- respondi l, mientras se deslizaba
con los pies juntos y las piernas rgidas. -Usted cmo cree que ocurri?- me
pregunt con un gesto de indulgencia.
No respond. No era yo el primer hombre blanco que haba demostrado ante
Leonardo la imposibilidad absoluta de comprender el misterio. Por tanto, pareca
bastante razonable que tuviese que aceptar la explicacin prctica que le dieron su
padre y su abuelo. Las estatuas haban avanzado por sus propios medios. Para qu
torturarse con intiles conjeturas siendo la cosa tan clara y simple? Cuando volv al
campamento fui a la tienda-cocina para ver a la vieja Mariana, a la que encontr
pelando patatas.
-Ha odo usted contar cmo fueron transportados los grandes moai en la
antigedad? - le pregunt.
-No los llevaron, seor- me respondi, muy convencida-. Fueron por si solos. Y la
vieja Mariana se puso a contarme una larga historia acerca de una anciana
hechicera que viva en el Rano Raraku cuando los escultores hicieron aquellas

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grandes figuras. Empleando sus artes mgicas, la vieja hechicera daba vida a los
colosos de piedra y les obligaba a ir a los lugares que tenan destinados. Pero un da
los escultores se comieron una enorme- langosta, y cuando la bruja encontr el
caparazn vacio se enter de que no le haban reservado ni siquiera una pequea
parte del manjar, lo que la enfureci de tal modo que hizo caer de bruces a todas
las estatuas caminantes, las cuales desde entonces ya no pudieron moverse.
Cincuenta aos atrs, los isleos refirieron a la seora Routledge la misma leyenda
de la bruja y la langosta, y, con gran asombro, comprob que todos los indgenas
con que yo hablaba aceptaban an sin reservas aquella fcil solucin del misterio. Y
comprend que, a menos que alguien les ofreciese una explicacin ms convincente,
seguiran dando crdito a la fbula de la bruja y la langosta hasta el da del Juicio
Final.
En general, los nativos no tenan nada de ingenuos. Con pretextos lcitos o sin ellos,
siempre estaban forjando astutas excusas que les permitiesen salir del pueblo para
venir al campamento a vendernos tallas de madera. Casi todos ellos eran tallistas, y
algunos eran verdaderos artfices. Entre stos descollaba el alcalde, cuyas figuras se
disputaban todos, porque, si bien repetan invariablemente los mismos temas, sus
lneas graciosas y su perfecto pulimentado evidenciaban que nadie era capaz de
tallar un pedazo de manera mejor que l. En el campamento le hacamos ms
pedidos de los que poda servir.
Los cigarrillos americanos, los anzuelos noruegos y las telas inglesas de vistosos
colores eran los artculos que ms alta cotizacin alcanzaban en la lista de objetos
de cambio. Como ocurra en tantas otras tierras polinsicas, los habitantes de la isla
de Pascua se pirraban por los cigarrillos. Los que subieron a bordo del barco la
primera noche y obtuvieron algunos paquetes de tabaco rubio a cambio de sus
mercancas, no se lo fumaron, sino que corrieron al pueblo y fueron de casa en casa
despertando a parientes y amigos para que todo el mundo saborease los cigarrillos,
pues los que llegaron en el ltimo barco de guerra ya se haban consumido hacia
meses.
Entre las delicadas tallas apareca de vez en cuando una tosca figura de piedra de
muy inferior calidad artstica, que era, o bien una copia ingenua de las grandes
estatuas, o bien una informe cabeza en la que los ojos y la nariz estaban

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simplemente esbozados. Al principio, sus propietarios quisieron hacernos creen que


eran antiguas figurillas encontradas en el piso o en los muros de los templos. Pero
cuando nos echamos a rer, casi todos renunciaron a seguir engandonos y slo
algunos continuaron la farsa, pasndose de listos.
Un da vino ah campamento una mujer a caballo para decirme que haba encontrado
algo muy curioso bajo un montn de piedras. Cuando la acompa a aquel lugar,
ella empez a apartar las piedras con el mayor cuidado, y, al fin, qued al
descubierto un diminuto y flamante modelo de estatua.
-No lo toque - dije a la mujer-, pues se trata de una figurita reciente que alguien
ha puesto aqu para gastarle una broma! Se puso muy sera y ni ella ni su marido
intentaron volver a engaamos.
Ms adelante recibimos la visita de un sujeto que lleg al campamento jadeando,
cuando ya haba caldo la noche, con el anuncio de que haba descubierto una
estatuilla enterrada en la arena, mientras pescaba a la luz de una antorcha. Si nos
interesaba, debamos acompaarle al instante, aunque la oscuridad nos impidiese
ver muy bien la obra de arte, porque l tena que irse a casa y el pueblo estaba
lejos.
El indgena no pudo ocultar su sorpresa cuando vio que nos dirigamos al lugar
indicado en nuestro jeep y encendamos los faros de largo alcance del vehculo. Al
llegar vimos sobre la hierba una figurilla de tosca factura, cuidadosamente
recubierta de arena mojada, pero que se vela a la legua que acababa de ser
esculpida. Mientras todos nos reamos, el impostor tuvo que guardar su infeliz
creacin en un saco, echrsela al hombro y emprender el regreso a la aldea.
Seguramente algn marinero del primer barco de guerra que tocase en la isla se la
comprarla.
Otro indgena nos ofreci una tercera variante de esta tentativa de engao.
Pretendi mostramos una pequea gruta abierta en la que haba un diminuto
estanque y varias curiosas esculturas en el techo. Estas ltimas ciertamente eran
autnticas; representaban antiguos hombres-pjaros y grandes ojos fijos, y yo
estaba realmente complacido. Mientras yo examinaba el techo, mi gua, cuya
expresin era la ms inocente del mundo, dejaba caer, para divertirse, terrones en
el agua. De pronto lanz un grito y vi que un terrn se disolva lentamente y que de

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l, como sale un pichn del huevo, surga una figura de piedra que pareca una
mueca. La cosa result tan inesperada y tan cmica, que re ms de lo que se
mereca el culpable, el cual no volvi a intentar nunca abusar de mi credulidad.
Pero, impelidos por su afn de procurarse nuestras mercancas de cambio, que
gozaban de gran popularidad entre ellos, algunos descubrieron verdaderos objetos
antiguos enterrados. Un da se present en el campamento un matrimonio joven,
para pedirme que les acompaase a ver cuatro extraas cabezas que haban
encontrado. El lugar del hallazgo estaba muy prximo al cercado de las ovejas que
hay al este de los terrenos del gobernador. A nuestra llegada nos recibi una vieja
con su hija. Esta ltima era una mujer hombruna que cremos que iba a arrancarnos
los ojos cuando nos acercamos. Ambas se hallaban completamente fuera de s y
lanzaban unos gritos estridentes que slo pueden orse en Polinesia. Si nuestros dos
acompaantes indgenas trataban de decir algo, cala sobre ellos un diluvio de
imprecaciones. El fotgrafo y yo nos sentamos a esperar que renaciese la calma.
Por fin la vieja se aplac un tanto.
-Seor "Kon-Tiki" - me dijo-. Esos dos son un par de ladrones de la peor especie.
Estas piedras son mas, y ay del que se atreva a tocarlas! Yo desciendo de Hotu
Matua y estas tierras han pertenecido desde siempre a mi familia.
-Ahora ya no - replic uno de nuestros guas-. Ahora son terrenos de pastos de la
Armada. En cuanto a las piedras, son nuestras, porque nosotros las hemos
encontrado.
La vieja volva a echar espumarajos de clera.
-Que vosotros os las habis Encontrado? Ladrones, embusteros! Ya os he dicho,
grandsimos tunantes, que osas piedras pertenecen a mi familia! Mientras ambas
partes discutan acaloradamente acerca del derecho de propiedad, yo comprend de
pronto, por sus ademanes, a qu piedras se referan. La vieja y sil hija se haban
sentado sobre dos de ellas, y yo, sin advertirlo, en otra, mientras nuestros dos
guas permanecan de pie junto a la cuarta. A primera vista parecan rocas
corrientes. Pens en el sabio Salomn, que como se presentaran ante l las mujeres
que se disputaban la maternidad de un nio, empu una espada y se dispuso a
partir el tierno infante en dos. Yo hubiera podido hacer algo parecido entonces,
empleando un mazo de herrero. El joven matrimonio hubiera aceptado mi fallo si yo

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hubiese levantado el mazo dispuesto a partir una de aquellas piedras. Pero la vieja
hubiera enloquecido de furor.
-Djenos ver sus piedras -le dije-; le aseguro que no se las tocaremos.
Ella no contest, pero nos permiti que disemos vuelta n las grandes piedras
redondeadas de modo que su parte inferior quedara arriba. Cuatro caras grotescas
de ojos redondos y tan grandes como platos miraban ciegamente a la luz del da. No
tenan nada que ver con las grandes estatuas clsicas; antes bien, recordaban las
cabezas redondas de divinidades que se encuentran en el archipilago de las
Marquesas y que tienen un aspecto terrorfico y diablico. Las dos propietarias de
las piedras mostraban la desesperacin en su semblante, mientras la pareja que las
haba descubierto rebosaba de jbilo, creyendo que estaban a punto de hacer un
buen negocio. Ambas partes denotaban idntica tensin cuando volvimos a empujar
las piedras y las grotescas caras besaron de nuevo la tierra. Despus dimos las
gracias a todos los presentes y nos fuimos.
El matrimonio joven se qued all, con la boca abierta. El tiempo demostrarla que la
vieja no olvid aquello.
Entre tanto ocurri algo que nos intrig sobremanera. La alfarera era tan
desconocida en la isla de Pascua como en el resto de la Polinesia cuando el hombre
blanco penetr en el Pacifico. El hecho resultaba curioso, pues este arte era desde
haca siglos uno de los aspectos ms caractersticos de la cultura de la Amrica
precolombina, y aun se remontaba a pocas ms remotas entre los pueblos de
Indonesia y Asia. Hablamos encontrado grandes cantidades de fragmentos de
cermica sudamericana en las Galpagos, porque este archipilago cala dentro del
radio de los viajes que efectuaban regularmente las antiguas balsas de altura del
continente americano, y, adems, porque all apenas haba tierra para recubrir los
restos antiguos. En la isla de Pascua, las condiciones eran diametralmente opuestas.
Pareca ms que improbable que aquellos viajeros prehistricos hubiesen recorrido
con frecuencia el camino desde el continente hasta la isla de Pascua para abordar
en ella con sus vasijas, y, adems, las pocas que pudieran romperse despus de su
llegada deban de estar ya ocultas a gran profundidad bajo las ralees de la hierba.
Pero, de todos modos, yo haba trado un trozo de cermica con la intencin de
preguntar a los indgenas si haban encontrado algo parecido, pues unos cuantos

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fragmentos pueden decir tanto a los detectives de la arqueologa como un libro


entero.
Recibimos nuestra primera sorpresa al comprobar que varios viejos indgenas a los
que consultamos por separado llamaron sin vacilar maengo al fragmento que les
mostramos: palabra que ni siquiera figuraba en el vocabulario compilado por el
Padre Sebastin. Uno de aquellos ancianos se la haba odo a su abuelo, el cual le
haba dicho que maengo era una cosa antigua que la gente posea en tiempos
remotos. Un hombre quiso hacer maengo con tierra muchos aos atrs, pero no lo
consigui. Eroria y Mariana crean recordar haber visto algunos fragmentos como
aqul en una cueva, y estuvieron dos das enteros buscando la caverna intilmente.
La esposa del gobernador encontr algunos trozos cavando en el jardn. Al fin se
nos present un indgena para decirnos con aire de misterio que tena un fragmento
igual al nuestro en su casa.
Este indgena, que responda al nombre de Andrs Haoa, tard varios das en
traernos su trozo de cermica. Con gran sorpresa vimos en seguida que estaba
hecho a mano segn el estilo caracterstico de los indios americanos y no con la
ayuda de un torno de alfarero, que es el procedimiento corriente en Europa. Yo le
promet una verdadera fortuna en cigarrillos si era capaz de indicarnos el lugar
donde haba hallado aquel fragmento, para poder encontrar ms y comprobar as la
autenticidad del descubrimiento. Entonces l nos condujo a un gran ahu en el que
haba una hilera de estatuas caldas y un gigantesco muro escalonado de
sorprendente parecido con los clsicos paredones incas de los Andes. Indicndonos
el pavimento de la plataforma superior, nos dijo que aos antes haba encontrado
all tres fragmentos parecidos. Levantamos cuidadosamente varias losas con ayuda
de obreros indgenas. En un punto de la terraza de piedra encontramos dos
esqueletos completos tendidos uno junto a otro, lo que constitua una forma de
enterramiento sumamente inslita en la isla de Pascua. Al lado de ellos hallamos un
pasadizo que conduca a dos oscuras cmaras cubiertas por sendas y enormes losas
de piedra bellamente labradas. En ambos reductos descubrimos una gran cantidad
de antiguos crneos, amontonados sin orden ni concierto. Mas no hallamos
fragmentos de cermica, por lo que Andrs no recibi toda la recompensa
prometida.

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Al da siguiente, Cari volvi a aquel lugar con un equipo arqueolgico adecuado y


una brigada de obreros, pues resultaba evidente que Ahu Tepeu era una
construccin que de todos modos mereca un examen ms atento. Un viejo
excavador indgena empez de pronto a recoger fragmentos de cermica del suelo.
l fue el nico que consigui encontrarla, y los pedazos eran tan diminutos que nos
pareci extrao que hubiese podido verlos. En aquel momento, Arne y Gonzalo
llegaron a todo correr del pueblo. Por una mujer indgena se haban enterado de
que aquel viejo haba recibido fragmentos de cermica de manos de Andrs Haoa,
para ayudar a ste a obtener su recompensa. Comparamos aquellos trocitos con el
de gran tamao que me haba entregado Haoa y vimos en seguida que uno de ellos
no era ms que una punta sacada del fragmento grande. Haoa se puso furioso
cuando supo que hablamos descubierto su estratagema, y se neg a decirnos dnde
haba encontrado el trozo grande. Fue a ver al Padre Sebastin, el cual se qued de
una pieza cuando el indgena, con gesto retador, puso ante l, sobre una mesa, tres
vasijas enteras.
-Mrelas usted, Padre -dijo el indignado Haoa-; pero sepa que no pienso
enserselas al seor "Kon-Tiki", ya que ste dice que soy un embustero, lo cual no
es verdad.
El Padre Sebastin no haba visto hasta aquel momento vasijas semejantes en la
isla de Pascua, y pregunt a Haoa de dnde las haba sacado.
-Mi padre se las encontr en una cueva y dijo que eran muy tiles para tener el
agua - repuso el indgena.
No haba duda de que aquello era un nuevo embuste, porque Haoa no haba
empleado las vasijas para el agua y ni siquiera las tena en su choza, segn
atestiguaron muchos de sus amigos que visitaban constantemente su reducida
vivienda y conocan de ella hasta el ltimo rincn.
Las tres misteriosas vasijas desaparecieron de pronto como por ensalmo, tal como
haban surgido; de modo que el Padre Sebastin fue el nico que pudo verlas, y
nosotros tuvimos un nuevo misterio por resolver. Las vasijas no volvieron a casa de
Haoa. Dnde las haba ocultado ste y qu significaba todo aquello? Entre tanto,
un nuevo problema vino a aumentar nuestras preocupaciones. Aceptando una
invitacin de Casimiro, el viejo polica, decid ir a visitar con l la legendaria isla de

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los hombres-pjaros, donde se hallaba la secreta caverna de los rongo- rongos que
perteneca a su padre. Entre los indgenas se hablaba mucho y con gran misterio de
antiguas tablillas de madera cubiertas de jeroglficos que todava estaban ocultas en
cuevas selladas. Estos rumores terminaban por despertar la curiosidad de todo el
que viviera cierto tiempo en la isla.
"Nos han ofrecido hasta 100.000 pesos por una tablilla rongo- rongo, lo cual quiere
decir que vale lo menos un milln", afirmaban los indgenas. Y, en mis adentros, yo
me deca que tenan razn. Pero tambin estaba seguro de que si alguno de ellos
descubra la entrada de una caverna que contuviera un rongo-rongo, sera muy raro
que se atreviera a penetrar en ella. Las tablillas rongo-rongo se consideraban
objetos sagrados en tiempo de sus predecesores, y los antiguos sabios varones que
ocultaron sus sagrados rongo-rongos en las profundidades de las cavernas en la
poca en que el Padre Eugenio introdujo el cristianismo en la isla, dispusieron que
tales tablillas jeroglficas fueran tab, de modo que aquel que las tocase morirla.
Los indgenas crean en ello ciegamente.
No hay ms de veinte ejemplares de estas tablillas distribuidos por todos los
museos del mundo, y ningn erudito ha sido capaz hasta el momento de descifrar
sus inscripciones. Son artsticos smbolos grficos de un tipo distinto de todas las
escrituras conocidas; los signos aparecen pulcramente marcados en hilera, segn
un sistema continuo en serpentn en el que las lneas aparecen derechas e
invertidas alternativamente. La mayora de las tablillas que hoy se conservan fueron
obtenidas en la isla de Pascua cuando an se hallaban en poder de sus dueos
indgenas. El Padre Sebastin, empero, nos habl de la ltima que sali de all y que
fue descubierta en una caverna tab. El indgena que la encontr se dej tentar por
un ingls, al que acompa a un lugar prximo y, despus de decirle que esperase
y de poner ante l una serie de piedrecitas en semicrculo, que el forastero no deba
trasponer, el nativo desapareci y regres con un rongo-rongo que el extranjero se
apresur a adquirir. Poco tiempo despus, el indgena sufri un sbito ataque de
enajenacin

mental

muri

los

pocos

das.

Este

suceso

contribuy

considerablemente a aumentar el viejo temor que sentan los aborgenes ante la


idea de quebrantar el tab de una cueva que contuviera rongo-rongos segn nos
comunic el Padre Sebastin. Fuera cual fuese la razn de ello, lo cierto es que el

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viejo Casimiro tambin termin por echarse atrs cuando yo acept su ofrecimiento
de ensearme la cueva. Dijo que aquel da no se encontraba muy bien y me
propuso que me acompaase el viejo Pacomio, que haba estado en aquel lugar con
l cuando era nio: los dos haban tenido que esperar mientras el padre de Casimiro
se diriga a la cueva. El viejo Pacomio era hijo de Angata, la profetisa que arm
tanto revuelo y despert tantas supersticiones cuando la expedicin Routledge
estaba en la isla, hace cincuenta aos. Fui a verle en compaa del Padre Sebastin,
quien consigui convencer a Pacomio de que nos acompaase. En actitud sera y
reverente, el viejo subi a bordo de nuestra lancha motora y nos trasladamos a
Motunui, la rocosa isla de los hombres-pjaros. A nuestras espaldas y sobre nuestra
cabeza se cerna el ms imponente acantilado de la isla de Pascua. En su aguzada
cumbre se vislumbraban las desiertas y pedregosas ruinas de Orongo, un antiguo
lugar de culto donde Ed y su gente estaban realizando excavaciones. Les velamos
tan slo como puntitos blancos, y para ellos nuestra embarcacin era como un
granito de arroz flotando en el azul.
En una poca reciente como el siglo pasado, los hombres ms poderosos de la isla
solan

pasarse sentados

semanas enteras

en

las moradas de

piedra

casi

subterrneas que se abran en lo alto del imponente faralln, en espera de la


primera migracin anual de la golondrina de mar, la cual se instalaba en la islita
rocosa de Motunui, situada debajo de ellos. Todos los aos se efectuaba una curiosa
competicin en la que los participantes se dirigan a Motunui nadando sobre un
flotador de espadaa para buscar el primer huevo puesto all. El hombre que
consegua aduearse de l se converta en una especie de divinidad. Le afeitaban la
cabeza, se la pintaban de rojo y lo llevaban en procesin a una cabaa sagrada
situada entre las estatuas de la ladera del Rano Raraku, donde tena que
permanecer recluido durante un ao sin relacionarse con los dems hombres. Unos
sirvientes especiales le llevaban la comida, y se le daba el titulo de sagrado
hombre- pjaro del ao. La superficie de las rocas contiguas a las ruinas en que Ed
realizaba excavaciones estaba decorada con una masa confusa de figuras humanas.
stas aparecan encorvadas y provistas de largos y corvos picos de ave y estaban
esculpidas en relieve. Cuando desembarcamos en la legendaria isla de los pjaros,
no encontramos en ella ni una sola pluma. Todos los pjaros s haban trasladado a

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otra fragosa islita. Cuando pasamos junto a su orilla en la lancha motora, una
bandada de aves semejante a la nube de humo de un volcn se cerni sobre ella.
Sin embargo, en Motunui encontramos al instante la entrada de bastantes cavernas
medio cegadas. En algunas de ellas vimos huesos y crneos humanos, verdes y
mohosos, esparcidos junto a las paredes, y penetramos en una donde apareci ante
nosotros una diablica y roja cabeza de barba de chivo que semejaba un trofeo de
caza esculpido en el techo. La seora Routledge haba estado en dos de aquellas
cavernas mientras Pacomio esperaba ante la entrada, impaciente. El viejo recordaba
muy bien a la seora Routledge. Pero no eran stas las cuevas que l quera
ensearnos. Nos hizo subir hasta la mitad del acantilado, donde se detuvo de
pronto.
-Aqu asamos el pollo - susurr sealando el suelo ante nuestros pies.
-Qu pollo? -El padre de Casimiro tuvo que asar un pollo en el suelo para que le
diese buena suerte antes de entrar en la cueva.
Nosotros no acabbamos de entenderlo, y l lo nico que pudo explicarnos fue que
aqulla era la costumbre y que tan slo el viejo poda permanecer de pie en un
lugar desde donde se pudiera percibir el olor del pollo asado, y que los nios, en
cambio, tenan que permanecer en el lado opuesto de la lumbre, a fin de que las
emanaciones no llegasen a su olfato. A Pacomio y Casimiro ni siquiera les fue
permitido asomarse al interior de la cueva, pero saban que con tena objetos de
valor incalculable. Fue para ellos una inolvidable experiencia el simple hecho de que
se les permitiese permanecer cerca de la cueva y saber que el viejo estaba dentro
examinando sus fabulosas riquezas.
Como era de suponer, no dimos con la cueva secreta. Despus de buscar durante
largo rato la entrada oculta entre helechos y rocas, Pacomio me dijo que el viejo tal
vez se haba ido por aquel lado para engaarles y que la cueva poda hallarse en la
direccin contraria. Cuando llevbamos un buen rato vagando por all, nuestro
inters empez a decaer. El sol cala sobre nosotros como plomo derretido, y uno
tras otro fuimos abandonando la bsqueda, para dirigirnos a una concavidad que se
abra en las rocas y que estaba llena hasta los bordes de cristalina agua de mar que
el oleaje habra llevado all por el cauce de una grieta. Despojndonos de nuestras
ropas, nos tiramos al agua y buceamos hasta el fondo en busca de ciertos erizos de

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mar de color violeta que Pacomio se coma crudos, y entonces nos dimos de narices
con unos extraos peces que merodeaban por all y que tenan todos los colores que
pueden combinarse en la paleta de un pintor. Uno tras otro sallan de sus
escondrijos

para

examinar,

boquiabiertos,

aquellos

nuevos

ejemplares

que

incrementaban el acuario de Motunui, abierto en la roca al aire libre. Los brillantes


rayos de luz procedentes de lo alto desplegaban los vivos colores de unos fuegos de
artificio al revelar la vida submarina de aquella concavidad llena de sol, cuyas aguas
eran tan claras que nos sentamos como hombres-pjaros cernindonos entre
remolinos de hojas otoales. El cuadro era de una belleza fantstica: un verdadero
Edn submarino. No nos podamos decidir a trepar de nuevo a las ro-cas secas y
caldeadas de la orilla, sabiendo que abandonaramos quiz para siempre la
imponderable belleza de aquel fondo a ciegos erizos de mar y a peces incapaces de
gozar del color.
Pero en tierra podamos hacer tambin muy buen uso de nuestros ojos,
principalmente en la isla de Pascua, donde los picos y azadones empezaban a sacar
a la luz cosas que ni siquiera los indgenas haban visto desde hacia cientos de aos.
En el pueblo, la gente empez a chismorrear. Los nativos observaban con cierta,
supersticin lo que estaba ocurriendo. Cmo poda saber un extranjero que bajo el
csped haba cosas antiguas ocultas, a menos que estuviese en contacto directo con
el propio pasado de la isla por medio del mana o poder sobrenatural? De momento,
nadie expres claramente esta presuncin, pero no falt quien me preguntase si, en
verdad, yo no era un kanaka, o sea un indgena de la localidad, en vez de un
forastero. Mi tez clara y mis cabellos rubios no eran obstculo para ello, pues
algunos de sus antepasados fueron blancos y pelirrojos, y el hecho de que yo slo
supiera algunas palabras del dialecto polinsico que se hablaba en la isla de Pascua
lo explicaban diciendo que haba pasado tanto tiempo en Tahiti, Noruega y otros
pases extranjeros, que haba olvidado la mayor parte de mi idioma natal. Al
principio no se nos ocurri ni por un momento que hablasen sinceramente; lo
consideramos como una especie de cumplido polinsico. Pero a medida que los
arquelogos hacan descubrimiento tras descubrimiento, resultaba ms evidente
para los indgenas que haba algo raro en el seor "Kon-Tiki Aquello empez con la
brigada de excavaciones de Bill. ste haba escogido para s una tarea sumamente

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emocionante. Era el primer arquelogo que atacaba la ms famosa ruina de la isla


de Pascua: el gran ahu de Vinapu. Todos los exploradores y viajeros que haban
visto aquella extraordinaria obra de sillera se quedaron sorprendidos ante su
notable semejanza con las grandes construcciones murales del imperio de los incas.
No existe nada similar en las decenas de millares de islas esparcidas por el inmenso
Pacifico. Vinapu se alza como un reflejo de las obras maestras ms clsicas de los
predecesores de los incas, lo cual resulta especialmente significativo si se tiene en
cuenta que est en la isla ms prxima a las costas del antiguo imperio incaico.
Y si fueran los soberbios constructores del Per los autores de aquella obra? No
poda ser, por ventura, que los descendientes de aquellos artfices hubiesen sido los
primeros en desembarcar en la isla de Pascua y tallado los gigantescos bloques que
formaban sus muros? Las pruebas en favor de esta tesis son elocuentes. Sin
embargo, existe otra posibilidad, que la ciencia ha admitido preferentemente. Segn
ella, las analogas tcnicas y la proximidad geogrfica pueden ser factores
puramente accidentales, o sea el resultado de una simple coincidencia. Los
moradores de la isla de Pascua pudieron crear aquel soberbio y complicadsimo
estilo arquitectnico como resultado de un progreso independiente en el seno de su
propia isla. Si esto fuese as, el antiguo muro de Vinapu sera la ltima fase de una
evolucin local. Pero esta opinin fue aceptada hasta ahora sin que se hubieran
examinado las ruinas.
Bill trabaj en Vinapu durante cuatro meses con veinte hombres a sus rdenes, mas
bastaron unas cuantas semanas para hallar la solucin que tanto anhelbamos. El
muro central de Vinapu, que ostentaba una sillera clsica, perteneca al ms
antiguo periodo arquitectnico, contrariamente a lo que afirmaban todas las teoras
anteriores. El ahu fue posteriormente reedificado y ampliado dos veces por unos
arquitectos mucho menos hbiles que ya no dominaban la complicada tcnica de los
incas. Ed y Cari, que haban trabajado independientemente en otros ahus
reconstruidos en pocas prehistricas, llegaron, sin consultarse, a la misma
conclusin que Bill.
Entonces se descubri que haba tres periodos claramente delimitados en la
enigmtica historia de la isla de Pascua. En el primero, un pueblo de cultura
altamente especializada que posea la tcnica tpica de los incas en el trabajo de la

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piedra, haba realizado importantes construcciones en la isla de Pascua. Sus


edificios clsicos no tenan paralelo en la historia posterior de la isla. Gigantescos
bloques de duro basalto fueron cortados como queso y encajados unos en otros sin
que entre ellos quedase el menor resquicio. Estas misteriosas construcciones, con
sus elegantes y altas paredes, se mantuvieron en pie durante mucho tiempo por
toda la isla. Su aspecto era el de una fortaleza parcialmente escalonada y en forma
de altar. Luego empez el segundo periodo. La mayora de aquellas primitivas
construcciones de estilo clsico fueron en parte derribadas y transformadas. Se
construy una rampa pavimentada contra el muro interior, y desde el Rano Raraku
se trajeron figuras gigantescas de forma humana para erigirlas, con la espalda
vuelta hacia el mar, en la cspide de los modificados edificios, muchos de los cuales
tuvieron a partir de entonces cmaras sepulcrales.
Cuando aquella titnica tarea se hallaba en su apogeo, el segundo periodo termin
repentina e inesperadamente y una oleada de guerra y canibalismo inund la isla.
Todas las manifestaciones culturales se extinguieron de sbito y empez la tercera
y ltima fase de la historia de la isla de Pascua, que transcurri bajo el signo de la
tragedia. Nadie esculpa ya las grandes piedras, y las estatuas fueron derribadas sin
el menor respeto. Se amontonaron peascos y bloques informes para formar
tmulos funerarios junto a los muros de los ahus, y las gigantescas figuras caldas
se utilizaron con frecuencia como techumbres improvisadas de nuevas bvedas
funerarias. El trabajo era rudimentario y. careca totalmente de habilidad tcnica. A
medida que los arquelogos excavaban y limpiaban, el velo del misterio iba
descorrindose. La historia de la isla de Pascua empezaba a adquirir perspectiva;
uno de los acertijos estaba resuelto; una pieza del gran rompecabezas haba
ocupado su sitio. Podamos ya afirmar que la tcnica inca en la construccin mural
se haba introducido en la isla bajo una forma plenamente desarrollada. Era la
propia del pueblo que fue el primero en poner su planta en aquel territorio insular.
Los indgenas acudan en grupos y con caras muy seras para contemplar las
excavaciones de Vinapu, donde Bill haba tenido buen cuidado en desenterrar la
pared posterior del ahu, hasta entonces oculta, a fin de que la estratificacin de los
tres periodos quedase claramente visible para todos. Entre tanto, Bill haba
tropezado con una extraa piedra roja en la tierra llana, detrs de la zona de las

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excavaciones. Me llam y me pregunt si yo comparta su impresin de que aquella


piedra tena dos manos con sus correspondientes dedos. Era alargada, de color rojo
ladrillo y tena la forma de una columna de cuatro lados.
Slo una cara de ella asomaba por el csped. No se pareca a las estatuas ni por su
forma ni por su material. Aquella piedra no provena del Rano Raraku. Por otra
parte, las bandas que parecan ser dedos tampoco estaban en la base de la
columna, como ocurra en las seiscientas figuras conocidas de la isla de Pascua. Los
indgenas sonrieron cortsmente y se apresuraron a explicarnos que aquello no era
ms que un hani-hani, o sea una piedra roja.
Lo primero que me sorprendi de aquello que yaca semienterrado ante nosotros fue
su extraordinario parecido con las estatuas preincaicas en forma de columna y de
color rojo que se encuentran en los Andes. Precisamente yo haba reproducido la
cabeza barbuda que figuraba en la vela de la Kon-Tiki de una de tales columnas
antropomrficas de cuatro lados, que tambin haba sido labrada en una piedra
escogida, roja y de grano grueso, exactamente igual a aqulla.
Uno, dos, tres, cuatro, cinco. Si, efectivamente, podan ser dados. Pero no se
distinguan la cabeza ni otras caractersticas antropomrficas.
-Oye, Bill - le dije;-: creo que debemos excavar. He visto columnas rojas de cuatro
lados iguales a sta en Amrica del Sur, a orillas del lago Titicaca! El Padre
Sebastin se detuvo una vez junto a esta piedra mientras efectuaba una jira con
Eroria para pintar nmeros sobre todas las estatuas erguidas y yacentes de la isla
de Pascua. Eroria seal las bandas que parecan dedos, pero el Padre Sebastin
movi la cabeza y sigui adelante con la brocha en la mano. Todas las estatuas de
la isla de Pascua pertenecan a un solo tipo, sin que hubiese ni siquiera una parecida
a la piedra roja de cuatro lados que estaba casi totalmente cubierta de tierra.
Con el mayor cuidado abrimos una profunda zanja en la espesa capa de csped,
alrededor de la piedra, excavando lentamente hacia los lados de la columna con la
paleta de albail. Eran dedos aquellas bandas o naturales surcos de la piedra? Yo
senta tal excitacin, que contuve el aliento cuando separ el primer trozo de csped
que recubra la que deba ser una mano. Y era una mano en realidad! Surgieron
luego a la luz el antebrazo y el brazo, que se prolongaba por todo el costado de la
estatua, y en el lado opuesto vimos que ocurra lo mismo. Era una estatua de un

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tipo hasta entonces totalmente desconocido en la isla de Pascua. nicamente le


faltaba la cabeza, que haba sido arrancada, y mostraba un profundo orificio en el
pecho, en el lugar correspondiente al corazn. Y la figura estaba provista incluso de
unas cortas piernas.
Dimos unas palmadas en la espalda de Bill y le estrechamos la mano. El Padre
Sebastin, comandante de la antigua y silenciosa guardia petrificada de la isla de
Pascua, fue el que se qued ms impresionado ante aquel soldado sin cabeza, de
color rojo y cuatro lados, que se aada de modo inesperado a sus poderosas
fuerzas. -Doctor Mulloy, ste es el hallazgo ms importante que se ha efectuado
aqu en los tiempos modernos - dijo.
-Estoy absolutamente convencido de que esta estatua no pertenece a esta isla, sino
que pertenece a Sudamrica.
-Pero la hemos encontrado aqu - observ Bill, risueo-, y eso es lo que importa.
Levantamos la figura roja con palancas y otros aparejos, mientras tiraban de ella
veinte hombres, y al fin la vimos de pie con sus cortas y toscas piernas hundidas en
un boquete abierto en el suelo. Los indgenas que haban tirado de las cuerdas
tenan an ms motivos de estupefaccin al ver que aquello no era un hani- hani
como

suponan.

Cmo

podamos

haberlo

descubierto

nosotros,

simples

extranjeros? Pero esto no fue ms que el principio. Poco despus, Ed desenterr


una curiosa figurilla sonriente en un templo totalmente desconocido que haba
descubierto cerca del poblado en ruinas de los hombres-pjaros situados en la
cumbre del Rano kao. El Padre Sebastin, el gobernador y una multitud de
indgenas fueron all en peregrinacin para verlo. Y en el lugar donde trabajaba la
brigada de Arne, en la cantera del Rano Raraku, salieron a la luz otros objetos
extraordinarios que se hallaban bajo tierra. El ms impresionante era un gigantn
de figura tan impropia de la isla de Pascua como la estatua roja de Vinapu. Una
inocente esquina de roca con dos ojos era lo nico que se vela del gigante cuando
Arne empez a excavar. Millares de personas haban pasado por all sin darse
cuenta de que la piedra los miraba y sin ni siquiera soar que en el subsuelo se
hallaba el resto de la estata. Los ojos pertenecan a una corpulenta figura que
pesaba diez toneladas y que permaneca bajo tierra, como arropada en una colcha
de csped y atisbando entre sus briznas.

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Una gruesa capa de fino cascajo y desgastadas herramientas de piedra procedentes


de la cantera abandonada que haba sobre aquel terreno haban sepultado al
gigante, y cuando lo pusimos de nuevo a la luz observamos que no posea un solo
rasgo que le identificara con sus rgidos y ciegos vecinos, desprovistos de piernas.
Tanto los arquelogos como los indgenas contemplaban la estatua llenos de pasmo,
y fue preciso ir nuevamente en busca del Padre Sebastin y del gobernador. En esta
estatua todo era distinto. Posea un cuerpo completamente desarrollado y con sus
correspondientes piernas; estaba arrodillada, en una posicin llena de naturalidad,
con sus gruesas nalgas descansando sobre sus talones y sus manos colocadas sobre
las rodillas en vez de descansar sobre el vientre. No estaba desnuda como las otras,
sino que llevaba un corto manto o poncho, con una abertura cuadrada para el
cuello. La cabeza era de trazos redondeados y presentaba una peculiar barba de
chivo y unos extraos ojos provistos de pupilas. La figura miraba fijamente ante s
con una expresin que no hablamos visto en ninguna otra de la isla de Pascua.
Tardamos una semana en levantar a aquel gigante con ayuda de gatos, aparejos,
gras, el jeep y multitud de marineros y perplejos indgenas. Pero al fin lo vimos en
posicin vertical, en su humilde actitud de arrodillado, mirando al cielo con
expresin soadora, como si aguzase la vista para distinguir otros planetas o un
mundo ya desaparecido. Pareca preguntarse qu tena que ver con nosotros,
ignorantes extranjeros, y dnde estaban sus antiguos y fieles sirvientes, y quines
eran aquellas rgidas y narigudas figuras que se cernan en lo alto y que, con el
cascajo que acompa a su nacimiento, enterraron a su propia persona.
Cuando, por fin, la figura estuvo all inmvil, como un extrao entre extraos, todos
nos fuimos quitando el sombrero para enjugarnos el sudor de la frente. Luego nos
quedamos mirndola, como en espera de que ocurriese algo. Pero nada sucedi: la
estatua se alzaba impvida y rgida ante nosotros, haciendo caso omiso de nuestra
presencia.
El viejo Pacomio manifest mansamente que se deba dar un nuevo nombre a la
isla. sta ya no poda seguir llamndose Rapa-nui ni isla de Pascua, puesto que todo
haba cambiado. Casimiro y toda la brigada de obreros se mostraron conformes,
pero el alcalde observ que en este caso tambin tendran que bautizar de nuevo a
Orongo, a Vinapu y al Rano Raraku, ya que no haba nada que fuese como antes. Yo

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propuse que conservasen los antiguos nombres, apoyndome en que el nico


cambio consista en que podan contemplarse nuevamente cosas que ya haban
estado a la vista de todos en pocas anteriores.
-Esas viejas cosas son nuevas para nosotros, seor "Kon-Tiki" - observ Pacomio-.
Cuando uno ha pasado toda su vida en la isla de Pascua, se acuerda de todo, hasta
de las cosas ms insignificantes. Pero ahora no recordamos ya todo lo que vemos a
nuestro alrededor, y por eso la isla de Pascua ha dejado de ser la isla de Pascua.
-Entonces pueden llamar a la isla el "Ombligo del Mundo", Te Pito o te Henua observ jocosamente.
El semblante de todos se ilumin, mientras asentan y rean al reconocer aquel
nombre.
-As es como llamaban a nuestra isla en otros tiempos; por lo visto, usted lo saba,
eh? - dijo el alcalde con una sonrisa inquisitiva.
-Es un nombre que lo saben todos - repuse.
-No; lo que ocurre es que usted es un kanaka- agreg un viejo que estaba en pie
detrs de la estatua, mientras hacia un astuto gesto afirmativo para mostrar que
haba descubierto cul era la fuente de mis conocimientos.
Los indgenas no haban visto nunca nada semejante a aquel gigantn que haba
surgido de la tierra y deba ser esculpidas en duro basalto negro. Una de ellas la
encontr emparedada en los cimientos de la fachada de un viejo ahu, donde
nicamente era visible de ella su ancha espalda. Dentro del mismo pueblo, el
sacerdote y los indgenas nos ayudaron a levantar una robusta estatua, que result
pertenecer tambin a un tipo primitivo del que nadie haba visto otro ejemplar en la
isla y que estaba esculpida en la misma clase de piedra roja que la figura sin cabeza
de Vinapu.
Estbamos ya mucho ms cerca de nuestro objetivo: la segunda pieza del
rompecabezas no tardarla en ocupar su lugar. Hablamos descubierto que los
constructores de los hermosos muros incaicos del primer periodo haban esculpido
estatuas distintas de los famosos gigantes ptreos del Rano Raraku que tanto
renombre haban dado a la isla de Pascua. Aquellas figuras procedentes de la
primera poca no sobrepasaban casi nunca el tamao natural. Tenan la cabeza
redonda, la cara corta y los ojos grandes. Unas veces eran da toba roja y otras de

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basalto negro; pero las haba tambin de la piedra gris amarillenta del Rano Raraku,
material que tanta importancia tuvo para los escultores del siguiente periodo.
Aquellas primitivas estatuas tenan muy poco en comn con los famosos gigantes de
la isla de Pascua; la nica semejanza era que solan tener, como ellos, los brazos
doblados y ambas manos apoyadas rgidamente sobre el vientre de manera que sus
dedos se apuntaban el uno al otro. Pero esta actitud era tambin caracterstica de
gran nmero de antiguas esculturas antropomrficas preincaicas y de las que se
velan en las vecinas islas polinesias.
Al fin podamos entablar dilogo con las taciturnas estatuas de nuestra isla. Los
primeros en hablar fueron los degradados y humillados ejemplares que aparecieron
emparedados en los templos, y stos desataron las lenguas de los altivos y
retadores colosos que se alzaban sobre ellos, los que a su vez extendieron el rumor
hasta las canteras de la montaa. El rbol genealgico de aquellos hombres de
piedra brot gracias a una rfaga del mundo exterior que trajo ideas y tcnica a la
isla, a la vez que aportaba la arquitectura clsica. Las rechonchas figuras que ms
tarde fueron emparedadas, la estatua roja y decapitada en forma de columna que
encontramos en el llano de Vinapu y la escultura arrodillada y de mayores
dimensiones que permaneca oculta entre escombros a los pies del Rano Raraku
pertenecan a este primer periodo. Luego vino otra poca durante la cual los
escultores locales crearon un estilo ms elegante y exclusivo que les era propio, y
se esculpieron corpulentos gigantes de cabellos rojos, que se transportaron a lo ms
alto de los numerosos muros reconstruidos: A medida que aumentaba la
experiencia

de

los

escultores,

los

nuevos

colosos

fueron

aumentando

paulatinamente de tamao. Los que ya se haban colocado sobre los ahus eran de
considerables proporciones, pero muchos de los que quedaron por el camino eran
mayores todava; y algunos de los que se alzaban al pie del volcn en espera de
que diesen el ltimo toque a su dorso, todava eran de mayores dimensiones. Pero
haba uno que los sobrepasaba a todos, un gigante cuya altura equivala a siete
pisos de una casa y que estaba sin terminar en la propia cantera, con la espalda
pegada a la dura roca.
Cmo habra terminado aquella evolucin local? Dnde se habra fijado finalmente
el lmite de lo posible? Nadie lo sabe. Porque antes de que se alcanzase tal limite, se

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produjo la catstrofe que derrib a los gigantes andarines y detuvo su progresin. Y


todo porque la bruja no tuvo la parte de langosta que le corresponda. As se crea
an en la isla de Pascua. Pero la lucha se desencaden probablemente a causa de
una carne ms fuerte que la de la langosta, pues la marcha de los colosos de piedra
termin al comenzar el tercer periodo, durante el cual aparecieron en escena los
canbales.
La poblacin actual de la isla est formada por los descendientes directos de la
victoriosa tribu de guerreros de la tercera poca. La llegada de sus antepasados
polinesios desde las islas sembradas de palmeras situadas al Oeste se caracteriz
por la guerra y la desolacin. No tardaramos en or narraciones de las batallas que
entonces se desencadenaron, de las estatuas que cayeron, de aquellos tiempos en
que las azuelas hundan su filo en hombres de carne y hueso y no en hombres de
piedra. Todo ello nos lo contaran los actuales habitantes de la isla de Pascua, pues
sus propios antepasados estuvieron entonces presentes y a ellos correspondi la
intervencin principal. La tercera poca an no ha terminado, a pesar de que la paz
y la tolerancia reinan hoy sobre la isla.

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Captulo 5
El secreto de los "orejas-largas"
En el campamento de Anakena, la vida segua su curso acostumbrado. El sol hacia
brillar la deslumbradora pintura blanca de nuestro barco, fondeado ms all de los
escollos prximos a la costa. Pareca haberse convertido en una parte integrante de
la isla de Pascua, en uno de sus rasgos caractersticos, tanto como las cercanas islas
qu servan de cobijo a los pjaros. Ningn barco haba permanecido en la isla tanto
tiempo, a excepcin de los que las olas haban arrojado contra los escollos y
quedaron para siempre en el fondo del mar, con su arboladura a muchas brazas de
la superficie y del alcance de los vientos alisios.
Cuando el viento marino empezaba a bramar sacudiendo la lona de las tiendas, el
camarero iba a toda prisa al barco para procurarse ms provisiones, pues era muy
posible que el capitn hiciese sonar la sirena y nos dijese por medio del transmisor
porttil que tena que elevar anclas. En tales ocasiones, la embarcacin desapareca
tras un saliente de la costa para buscar abrigo en los acantilados del otro lado, al
pie del Rano Raraku, es decir, donde hablamos anclado por primera vez al llegar a
aquellas aguas. Durante un par de das, la baha que se extenda frente al
campamento permaneca triste y desierta. Nos pareca algo as como un cuadro
familiar en el que de pronto echsemos de menos algo esencial e importante.
Pero una maana, al salir arrastrndonos de nuestras tiendas, despus de
despertarnos, como de costumbre, los golpes que daba el camarero en una sartn,
vimos el barco anclado frente a nosotros, en su sitio de siempre, cabeceando bajo el
sol matinal.
El campamento, aquel soleado conjunto de tiendas, se haba convertido en un hogar
para nosotros, en un seguro fondeadero entre las cambiantes escenas de actividad
de la isla. Cuando velamos al nveo barco tras los negros escollos, ms all de las
tiendas verdes que se destacaban sobre la arena y la hierba amarilla que ocupaban
el primer plano, y sobre nosotros una bveda azul que se prolongaba hasta
perderse de vista, nos sentamos como en casa. Terminado el trabajo del da, los
rompientes nos invitaban a baarnos, y permanecamos en el agua hasta que el
camarero golpeaba de nuevo la sartn para que acudisemos a saborear la oppara

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cena que nos haba preparado. Al anochecer nos tendamos en grupos sobre el
csped y charlbamos bajo la luz de las estrellas o al radiante claro de luna.
Algunos se sentaban cerca de las lmparas en la tienda-comedor, para leer, escribir
o escuchar el gramfono, mientras otros montaban a caballo para desaparecer al
galope por la meseta. Los marineros se haban convertido en buenos jinetes; el
segundo oficial estaba al frente del establo, y cuando nuestros hombres se
disponan a dirigirse a Hanga Roa, la vieja plaza del templo que se extenda ante las
tiendas pareca la pista de un circo al verse repleta de caballos que piafaban y se
encabritaban. El pinche se fractur un brazo por querer ganar tiempo atajando a
travs del pedregal y el doctor tuvo que entablillrselo. Pero qu sacrificios no
hara un hombre por llegar cuanto antes a una aldea lejana en la que le espera una
buena hua? Pronto conocimos a casi todos los vecinos de la aldea. Sin embargo,
apenas velamos al mdico, aquel hombre de ojos negros y ardientes, que casi
nunca asista a las huas. En cuanto a su amigo el maestro de escuela, no le
hablamos visto jams. Ninguno de los dos asista a la misa con sus convecinos
cuando stos se reunan en la pequea iglesia del Padre Sebastin. Por tanto, nunca
se hallaban presentes en las comidas dominicales que seguan a la funcin religiosa
y que se celebraban en la residencia de las monjas o en casa del gobernador, quien
nos hacia los honores en compaa de su esposa. La ausencia de aquellos dos
hombres nos sorprenda, porque, dejando aparte las creencias religiosas, el
visitante se perda una peculiar impresin de la isla de Pascua - para los ojos y los
odos-si no estaba presente cuando el Padre Sebastin abra de par en par las
puertas de la iglesia, en cuyo interior resonaba luego su voz al pronunciar su
sencillo sermn dominical, seguido de los cantos polinesios, dotados de una armona
bella y extraa. La atmsfera que entonces creaban los indgenas resultaba
contagiosa. Aqulla era su gran reunin, el mayor acontecimiento de la semana, e
incluso los ms perezosos, los que se pasaban los das dormitando ante la puerta de
su casa, todos, en fin, los que podan andar o arrastrarse, vestan sus mejores galas
y se encaminaban con paso tardo y mesurado a la plazuela de la iglesia tan pronto
como Jos, el sacristn, empezaba a tirar de la cuerda de la campana.
Al fin, un da, inesperadamente, los hados dispusieron que el maestro de escuela
entrase en escena. El gobernador nos haba pedido varias veces que llevsemos a

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los alumnos del colegio a dar un paseo en nuestro barco alrededor de la isla. Con
ello les proporcionaramos un da inolvidable. Podan desembarcar luego en
Anakena, comer frente al campamento y seguir costeando la isla por la tarde, con el
fin de estar de vuelta en el pueblo al anochecer. A decir verdad, esta idea no me
entusiasmaba, pero las monjas unieron sus ruegos a los del gobernador, y cuando
el Padre Sebastin me dijo que ninguno de aquellos nios haba visto nunca su isla
desde el mar, como no fuese desde la baha del pueblo, les promet pedir al capitn
que fuese con el barco a Hanga Roa. La cubierta principal de nuestra embarcacin
era muy apropiada para que viajasen los nios, pues tena altas bordas curvadas
hacia dentro que ninguna criatura podra escalar. Por otra parte, segn afirmaban,
todos, los nios indgenas saban nadar como Verdaderos peces, pues empezaban a
zambullirse en la baha mucho antes de ir a la escuela.
Anclamos frente a la aldea de Hanga Roa a primeras horas de la maana de un da
radiante, para embarcar a ciento quince escolares indgenas, los que representaban
una octava parte de la poblacin de la isla. Para cuidar de ellos los acompaaba el
maestro de escuela, el mdico del pueblo, un practicante, el ayudante del
gobernador, tres monjas y siete indgenas adultos. El gobernador y el Padre
Sebastin quisieron venir con nosotros en aquel viaje.
En cubierta resonaban alegres gritos y vtores. Los nios no cesaban de cantar y se
les vela muy excitados. Rean por situarse a proa del barco y ver cmo el tajamar
henda las olas. Pero cuando se iz el ancla en medio de un ruido estrepitoso y la
sirena dio su adis al casero, casi todos se calmaron y, con una expresin en la que
haba cierta tristeza, se quedaron mirando la costa, donde estaban sus casas, como
si fuesen a emprender un viaje alrededor del mundo y no en torno a la isla de
Pascua. Sin embargo, aquella solitaria isla era todo su mundo.
Cuando el barco empez a cabecear a causa de las largas y suaves olas de fondo,
todos los nios, sin una sola excepcin, se marearon. Un indgena vino a decirnos
que nos disemos prisa, porque queran regresar pronto a casa. Despus se alej
con paso vacilante y se tendi sobre una escotilla, ya repleta de nios, que se
haban echado a dormir. Pronto estuvieron todos esparcidos por cubierta como
inmviles montones de ropa para la colada, y si alguno se diriga a la borda, no era
precisamente para contemplar las bellezas del litoral.

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El nico de nuestros viajeros que se hallaba en excelente estado de nimo era el


maestro de escuela. Desde el instante en que pis las tablas de la cubierta
demostr una actividad que no decay en ningn momento. Era un hombre macizo
y rechoncho que descollaba majestuosamente entre la multitud de nios. Nos dijo
que no se haba mareado nunca, a pesar de haber realizado innumerables viajes por
mar con buen y mal tiempo. Con su cabellera tan negra como ala de cuervo y sus
ojos centellantes como carbnculos, recordaba en cierto modo a su activo amigo el
mdico, y desde el primer momento dio pruebas de idntico celo poltico. Afirm
que los indgenas eran ciudadanos chilenos, pero que no poseeran sus plenos
derechos como tales hasta que pudiesen trasladarse a Valparaso en el barco de
guerra, para establecerse en el continente, al lado de sus compatriotas. Su objetivo
principal era conseguir que los indgenas se dirigieran a la madre patria. Ms,
aunque sus negros ojos parecan dos brasas cuando se entregaba a discursos
polticos, su semblante se suavizaba y adquira una expresin amable cuando coga
el lpiz para dibujar en su diario el quebrado contorno de la costa o cuando
acariciaba la cabeza de un nio. Caminaba asentando firmemente los pies y
balanceando su rechoncha silueta, y as iba a consolar a sus mareados alumnos,
hablndoles en su propio idioma polinsico. Tan pronto se sentaba junto a uno de
ellos para darle pldoras contra el mareo, como se diriga a la borda llevando a
rastras a un desaliado mozalbete que mova los brazos para dar a entender a
todos que deban apartarse de su camino.
Cuando doblamos el cabo, el mar se nos mostr tan tranquilo que los nios de ms
edad se reanimaron. Y en vez de seguir nuestro consejo y quedarse en el centro de
la embarcacin, todos queran acercarse a la proa, donde haba ms movimiento. El
maestro tuvo que intervenir y obligarles a regresar, cuando estaban demudados y
daban boqueadas de angustia, para tenderlos de nuevo sobre la escotilla. Los nios
no se reanimaron hasta que penetramos en la baha de Anakena. Entonces se
despabilaron de pronto y resonaron cantos y vtores en polinesio mientras los
marineros baldeaban la cubierta, que, de tan poco limpia, pareca el saliente de un
acantilado bajo un nido de gaviotas.
Cuando el barco estuvo fondeado nuevamente en su sitio acostumbrado, a la altura
del campamento de Anakena, todos los nios fueron transportados a tierra y se les

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ense el poblado de tiendas erigido sobre la antigua residencia de Hotu Matua.


Entonces, sus acompaantes los condujeron a la terraza de un templo, donde
acamparon sobre la hierba, a los pies del muro. Desde el pueblo haban llegado
unos cuantos jinetes indgenas para prestarnos ayuda, y vimos cmo asaban seis
corderos al estilo del pas, o sea ponindolos entre piedras ardientes colocadas en el
suelo.
El da declinaba. Junto a las hogueras slo quedaban huesos que el sol haba
resecado. La baha estaba llena de nios que se baaban y la atmsfera vibraba,
agitada por sus cantos y sus gritos. Las monjas reunieron un grupo de escolares en
la playa, los cuales entonaron con entusiasmo el antiguo himno de Hotu Matua, que
haba desembarcado en aquella baha de Anakena.
Entonces el maestro consult su reloj, bati palmas y dijo a los nios y a sus
acompaantes que se preparasen para reemprender la marcha. Haba que embarcar
de nuevo. En el mar reinaba la calma, el agua se mova en suave oleaje, y la lancha
motora estaba amarrada, como siempre, a la gran almadia fondeada a cierta
distancia de la orilla. Los nios haban utilizado la almadia para arrojarse al agua
desde ella. Los maquinistas se fueron con el primer grupo en la lancha para
prepararlo todo a bordo, y cuando sta regres, el maestro reuni en la playa a los
escolares que deban ir al barco en el segundo viaje. Los nios designados fueron
llevados a fuerza de remos en la pequea balsa de desembarque hasta la gran
almadia fondeada, y algunos de ellos se dieron un ltimo chapuzn como despedida
y siguieron, por unos instantes, nadando junto a la balsa. Cuando la lancha se alej
por segunda Vez, algunos muchachos bullangueros se echaron al agua por su
cuenta y fueron nadando hasta la almadia anclada, a la que treparon y donde
permanecieron en espera del siguiente viaje. Entonces el maestro decidi
trasladarse all para vigilar mejor las operaciones, y cuando la lancha motora volvi
a partir vi que l iba a bordo. Las dems personas mayores que se hallaban al
cuidado de los nios se quedaron en tierra para formar los grupos que deban ir en
los viajes siguientes.
Y de pronto ocurri el accidente, como un rayo que surcase un cielo despejado.
Cuando la lancha doblaba apaciblemente la punta de la baha para dirigirse al barco,
los nios empezaron a agitarse. Todos se precipitaron a la proa para ver cmo sta

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cortaba el agua. Todos queran abrirse camino a la vez hacia mi hijo Thor, que
estaba sentado en la misma proa, con el cabo de amarre en la mano. El maestro de
escuela hizo esfuerzos indecibles por mantener el orden entre sus alumnos; pero
stos no le hacan caso: ni siquiera escuchaban las palabras en polinesio que les
diriga. El carpintero, que gobernaba la embarcacin, dio marcha atrs, y Thor y l
se pusieron a gritar a pleno pulmn. Fue entonces cuando se produjo la catstrofe a
causa de una ola que avanzaba tranquila y lentamente. La lancha, que desplazaba
dos toneladas y slo iba cargada con la mitad de su capacidad, hundi
profundamente su parte delantera en la perezosa ola y se llen de agua al instante.
Lo nico que qued visible de ella fue su popa y una masa de cabezas infantiles que
se debatan en el agua.
Los del barco botaron inmediatamente una lancha salvavidas, y el mdico de la
expedicin y yo saltamos a la balsa de desembarco medio varada en la playa. Todos
los dems corrieron hacia el extremo de la punta de la caleta, que se hallaba slo a
unos ochenta metros del lugar del desastre. Volv la cabeza mientras mi compaero
y yo rembamos con frenes y vi que algunos nios nadaban hacia el cabo en
miniatura y que la mayor parte de ellos suban y bajaban con el oleaje cerca de la
popa de la lancha salvavidas. No tardamos en llegar all. Nos fuimos derechamente
al carpintero, el cual nadaba junto a un nio indgena sosteniendo entre ambos a
dos criaturas inermes. Cuando subimos a stas a bordo de la balsa, vi que una de
ellas era la hija del alcalde, linda mocita de trece aos que tena una tez tan blanca
como la de un europeo y un cabello de un rojo ureo. Me ech de cabeza al agua
mientras el mdico se quedaba en la balsa para gobernarla y recoger nufragos.
Entonces llegaron los que se haban arrojado al mar desde la punta de la caleta, el
primero de los cuales haba sido el capitn. Recogimos a los nios uno tras otro y
los subimos a la balsa. Casi todos demostraban una completa apata; se dejaban
llevar arriba y abajo por el oleaje sin hacer nada por ponerse a salvo. Cuando la
balsa estuvo atestada, el capitn y el carpintero se acercaron nadando y
sosteniendo entre los dos al maestro de escuela, cuya voluminosa humanidad
flotaba perfectamente. Hicieron falta varios hombres para subirlo a medias a la
balsa, y sta estuvo a punto de volcar cuando tres azorados indgenas que tambin
se haban echado al agua intentaron trepar a ella. Yo nad hacia ellos y tuve que

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gritar como un loco antes de conseguir que renunciasen a su intento, con lo cual la
balsa volvi a estabilizarse. Entonces, dos de ellos se abalanzaron sobre m y se
aferraron a mi cuerpo hundindome sin que yo pudiera evitarlo. Tuve que bucear
hacia el fondo para librarme de ellos. Entre tanto haban llegado todos los marineros
de nuestra tripulacin que se hallaban en tierra, as como el practicante y media
docena de indgenas. Con ayuda de estos nadadores, que empujaban la balsa, sta
empez a dirigirse hacia la punta de la caleta, mientras el mdico remaba como un
loco, cubierto materialmente de nios.
El capitn y yo seguimos nadando entre multitud de objetos flotantes, para ver si
nos hablamos olvidado de recoger a algn nio. Tres indgenas se unieron a
nosotros en la bsqueda. El agua estaba transparente. Me zambull y pude divisar
una cantidad considerable de zapatos y ropas esparcidos por el fondo arenoso, unos
siete metros ms abajo.
Con gran alarma distingu algo que pareca una mueca tendida en el fondo.
Levant las piernas con enrgico impulso y nad hacia abajo hasta donde pude,
mientras me pareca que la mueca aumentaba de tamao. Yo no soy muy buen
nadador y adems estaba rendido. Cuando me hallarla a unos seis metros de
profundidad ya no pude seguir resistiendo y tuve que patalear como un loco para
emerger, por desesperante que fuese abandonar, cuando casi la tena al alcance de
mi mano, aquello que ya haba visto con toda claridad. As que asom la cabeza
fuera del agua vi a Jos, el sacristn, a mi lado. Saba que era el mejor buceador de
la isla: una vez le hablamos llamado para que nos mostrase los restos de dos
barcos que haban naufragado frente a la aldea. Lo llam, jadeante, mientras
sealaba hacia abajo, y al punto desapareci de mi vista. Poco despus reapareci,
movi la cabeza, hizo una profunda aspiracin y se zambull de nuevo. Cuando
reapareci llevaba en sus brazos, tendidos hacia delante, el cuerpo de un nio.
Pusimos a ste sobre un bidn que haca las veces de flotador y lo empujamos hacia
la costa. Entonces vimos que el bote salvavidas del barco haba llegado ya al lugar
del desastre y lo recorra en todas direcciones, mientras los maquinistas se
zambullan desde l. Pero ya no quedaba nada en el fondo: solamente algunas
prendas de vestir. A bordo del barco haba ya cuarenta y ocho nios, y, repasando
las listas, comprobamos que no faltaba ninguno, pues el que no estaba en la

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embarcacin se encontraba en tierra.


Cuando llegamos a la punta vimos que todos los nios de la balsa estaban ya sobre
las rocas, donde nuestro mdico hacia la respiracin artificial a algunos, con ayuda
del practicante y varios voluntarios. El mdico del pueblo, que esperaba en la costa
para recibir a los que llegaban en la balsa, tuvo que saltar a bordo para conducirla a
la playa, pues fue imposible subir al voluminoso maestro de escuela a la costa de
desiguales rocas de lava donde se haba desembarcado a todos los escolares.
Durante las espantosas horas que siguieron, mientras cerraba la noche sobre la isla,
el mdico de la aldea practic incesantemente la respiracin artificial a su amigo el
maestro, tendido en la playa, con la ayuda de los ms fuertes y corpulentos de
nuestros hombres, mientras los dems se preocupaban de los nios que haban
quedado en la punta de la baha, entre los que una docena o poco menos
necesitaban atenciones especiales. Todos corran de un lado a otro, alumbrndose
con lmparas de parafina y transportando mantas y ropas. En el campamento,
Yvonne abri todas las tiendas y serbia comida caliente a jvenes y viejos. Y cuando
empezaron a llegar los jinetes de la aldea en continua procesin, las tinieblas se
poblaron de figuras que corran en todas direcciones.
Fue una noche de horror que jams se apartar de mi memoria. Una atmsfera de
espanto se cerna sobre el valle de Anakena, subrayada por un arco iris gris,
descolorido, que cruzaba sombramente el negro cielo nocturno all donde la luna
quedaba oculta por el acantilado. Los nios fueron reviviendo uno tras otro y los
llevamos al interior de las tiendas, donde los acostamos y arropamos. Pero
transcurran las horas, y dos de ellos no se movan. Uno era la nia pelirroja. El
alcalde permaneca inmvil, sentado a su lado, diciendo con voz tranquila: -Ya no es
de este mundo. La pobrecilla siempre ha sido muy buena. Ahora est con la Virgen
Mara.
Yo no haba sentido nunca el dolor tan a lo vivo. Tampoco haba visto jams que la
gente se tomase las cosas con tanta calma. Aquellos que haban perdido a sus hijos
estrecharon

silenciosamente

nuestras

manos

para

darnos

entender

que

comprendan que nosotros, los dueos de la lancha, no tenamos ninguna culpa de


lo que haba ocurrido. Aquellos cuyos hijos se haban salvado se arrojaban sobre
nosotros sin poder contener el llanto. Durante varias horas, todas las tiendas y el

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espacio que se extenda ante sus umbrales estuvieron repletos de escolares


acompaados de sus padres y vecinos. Pero cuando empez a dejarse sentir el
fresco nocturno, comenzaron a hacer sus hatillos y a montar en grupos de dos y
tres en las sillas de madera de sus caballos. Dos de los nios estaban afectados de
disentera y se quedaron en las tiendas con sus ms prximos allegados. La soledad
se abati sobre el valle de Anakena cuando los jinetes se alejaron en la oscuridad
con ms de cien criaturas sobre el arzn de sus sillas de montar.
Los ltimos en subir desde la playa fueron ocho hombres que transportaban al
maestro de escuela sobre una camilla. El cielo estaba densamente negro y en l se
vela an la lnea griscea del descolorido arco iris que semejaba un lgubre marco
sobre las ocho linternas que se balanceaban en la oscuridad. El mdico del pueblo
me mir con sus ojos tranquilos y tan negros como el azabache. Luego dijo: -La isla
ha perdido a una excelente persona, seor. Muri en acto de servicio y sus ltimas
palabras fueron: "Kau, kau, poki!"9. Cuando volv a ver a aquel hombre, estaba en
la pequea iglesia del Padre Sebastin, de pie, inmvil y con la cabeza descubierta,
junto al fretro de su amigo. Los dos nios haban sido enterrados el da anterior
despus de una sencilla y conmovedora ceremonia en la que hubo hojas de palma y
suaves cnticos, y el pueblo entero acompa a la fnebre comitiva entonando
melodiosos cantos alusivos a los dos que haban subido al cielo. Aquel da el sermn
del Padre Sebastin se distingui por su laconismo y sus tonos enternecedores. Lo
termin con estas palabras: -Anhelamos que t, que tanto amaste a tus alumnos,
puedas encontrarlos de nuevo.
Cuando vimos al que haba sido maestro de escuela desaparecer en la fosa, olmos
que el mdico del pueblo murmuraba con voz ronca: -Nadad, hijos, nadad...
Los indgenas se olvidaron de aquel desastre con increble rapidez. Los parientes de
los muertos empezaron al punto a degollar ovejas y animales vacunos para el gran
banquete funerario que segua a la muerte de los seres queridos. Incluso vinieron a
caballo para ofrecernos cuartos traseros de buey y grandes cantidades de carne de
oveja. Pero lo que ms nos sorprendi fue lo que observamos en el interior de las
tiendas cuando lo hubimos aseado y ordenado todo. Durante dos siglos, los
indgenas
9

de

la

isla

de

Pascua

se

haban

distinguido

por

su

rapacidad;

Nadad, hijos, nadad!

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escamoteaban en un abrir y cerrar de ojos cuanto tenan al alcance de la mano. En


aquella ttrica noche sin luna, todo el mundo campaba por sus respetos; los
indgenas entraban en las tiendas libremente, y cuanto poseamos estaba a su
merced. Por eso nos temimos que nos habran quitado hasta la camisa. Pero
estbamos en un completo error. No faltaba absolutamente nada: ni un sombrero,
ni un peine, ni el cordn de un zapato. Y todas las ropas secas y mantas que
proporcionamos a los nios y con las que se fueron al pueblo a caballo volvieron al
campamento lavadas y planchadas y dispuestas en pilas cuidadosamente. No
faltaba ni un pauelo.
No obstante, uno de los miembros de nuestra expedicin dej su reloj en el interior
de un sombrero y ste en la orilla cuando se ech al agua para ir en socorro de los
nios. El reloj fue robado por un indgena que se hallaba en tierra, mientras su
propietario estaba en el agua rescatando nios. Fue una accin ruin, aunque de
poca monta. De aqu que me sorprendieran grandemente las palabras que
pronunci el Padre Sebastin en el cementerio. Eran las primeras que le oa despus
del desastre.
-Lo de los nios fue terrible - dije yo, y no pude aadir nada ms.
-An fue peor lo del reloj robado- repuso el Padre Sebastin sin pestaear.
-Francamente, no lo entiendo- confes, muy sorprendido ante aquella respuesta que
juzgu monstruosa.
El Padre Sebastin apoy una mano en mi hombro y dijo con voz tranquila: -Morir
es una cosa que todos tenemos que hacer. Pero robar no tenemos que hacerlo.
Nunca olvidar estas palabras ni el esfuerzo que tuve que hacer para comprender
todo su sentido, hasta que de pronto me dije que en la isla de Pascua haba una
recia personalidad, tal vez la ms vigorosa que yo he conocido. Sus enseanzas
eran para l algo tan real e importante como la propia vida y no solamente frases
edificantes reservadas para el sermn del domingo. Para aquel hombre, las
creencias y las enseanzas eran una misma cosa.
No dijo nada ms, y regresamos en silencio a la aldea.
Pocos das despus volv a encontrarme con el Padre Sebastin. Yo haba
suspendido todos los trabajos a raz de aquel triste suceso; pero esta medida no era
del agrado de los indgenas. El sol se haba levantado, se haba puesto y se haba

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vuelto a levantar otra vez; el ayer haba pasado y slo importaba el presente. Lo
que ellos queran era trabajar para obtener ms raciones, seguir cobrando su paga
y poder comprar ms cosas. El alcalde, sentado a la puerta de su casa, tallaba un
hombre-pjaro en un gran trozo de madera, haciendo saltar gran cantidad de
gruesas virutas, y nos sonri, nos salud con la mano y nos seal su obra cuando
pasbamos ante l en el jeep. Nos detuvimos frente a la casita encalada del Padre
Sebastin, que se alzaba en el fondo de un florido jardn contiguo a la iglesia. Salt
del jeep y entr por la pequea puerta del jardn. Al pasar ante la ventana vi al
Padre Sebastin, el cual me dijo por seas que entrase en su despachito, donde le
encontr sentado ante una mesa abarrotada de papeles y cartas. En la pared que
tena a sus espaldas haba un estante con libros escritos en numerossimos idiomas.
Los libros constituan un marco erudito y coloreado para aquel viejo sabio
corpulento y barbudo sentado ante su mesita y embutido en su hbito inmaculado,
cuya caperuza le cala sobre la espalda. Lo nico que yo echaba de menos all era
una larga y airosa pluma de ganso levantndose de un tintero sobre la mesa. El
Padre Sebastin usaba pluma estilogrfica. Ms, para compensar este anacronismo,
una antigua azuela de piedra hacia las veces de pisapapeles.
Aquel anciano sacerdote era un ser excepcional en el siglo XX. Aunque se hallaba
como el pez en el agua entre nosotros, podra haber sido perfectamente un sabio
monje de una miniatura medieval, el busto de un filsofo romano, el retrato de un
erudito pintado sobre un antiguo vaso griego o reproducido en una tablilla de arcilla
sumeria. El Padre Sebastin podra haber vivido en cien pocas distintas, siendo
siempre el mismo a travs de millares de aos, sin que se empaasen lo ms
mnimo la alegra de vivir y la juvenil energa que brillaba en sus ojos azules, en los
que se agazapaba siempre una sonrisa. Aquel da rebosaba dinamismo y se vela
que quera decirme algo importante. Deseaba pedirme que efectuara excavaciones
en un lugar especialsimo de la isla que tena ms relieve que ningn otro en la
tradicin local.
O por vigsima vez la leyenda del foso de Iko: el horno de tierra de los ''''orejaslargas". Toda persona que ha desembarcado en la isla de Pascua ha escuchado esta
leyenda, y todos los escritores que han hablado en sus obras del misterio de la isla
han aludido a ella. Los indgenas me haban indicado ya las antiguas seales del

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foso que se velan en el terreno, y todos ellos se apresuraron a contarme su historia.


El Padre Sebastin haba recogido esta tradicin en su libro, y entonces la o de sus
labios, junto con la peticin de que destinase a una brigada a excavar el clebre
foso.
-Yo creo en esa leyenda - aadi-. S que para la ciencia ese foso es natural, pero
los cientficos tambin se equivocan. Conozco muy bien a mis indgenas. Conservan
de la tradicin de ese lugar una impresin demasiado viva para que sea una
fantasa simplemente.
La leyenda del foso de defensa de los ''''orejas-largas" se remonta al tiempo ms
lejano a que alcanzan los recuerdos de los actuales habitantes. Se inicia all donde
termina la procesin de las estatuas; comienza en las azules neblinas de la
antigedad y describe la catstrofe que puso fin para siempre a la edad de oro de la
isla de Pascua.
La isla estaba habitada entonces por dos pueblos distintos que convivan
pacficamente en ella. Los individuos de uno de estos dos pueblos tenan un aspecto
muy especial. Tanto varones como mujeres se perforaban los lbulos de las orejas e
introducan

grandes

pesos

en

los

boquetes.

De

este

modo

se

alargaban

artificialmente las orejas hasta los hombros, y por eso se les llamaba hanau eepe
("orejas-largas"), mientras los otros reciban el nombre de hanau viomoko ("orejascortas").
Los "orejas-largas" eran un pueblo enrgico para el que no exista la inaccin, y los
"orejas-cortas" tuvieron que afanarse ayudndoles a construir muros y estatuas, lo
cual produjo envidias y descontentos. Uno de los ltimos proyectos que concibieron
los "orejas-largas" consisti en limpiar toda la isla de Pascua de piedras intiles, con
el fin de poder cultivar sus tierras. Esta obra se inici en la altiplanicie de Poike,
situada en la parte ms oriental de la isla, y los "orejas-largas" tuvieron que
transportar todos los pedruscos hasta el borde del acantilado para arrojarlos desde
all al mar. A esto se debe que actualmente no exista una sola piedra en la herbosa
pennsula de Poike, mientras el resto de la isla est cubierto de rojos y negros
pedregales y de bloques de lava.
Los "orejas-cortas" iban perdiendo la paciencia: estaban ya hartos de transportar
piedras de una parte a otra para dar gusto a los "orejas-largas". De aqu que

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decidieran desencadenar la guerra. Los "orejas-largas" huyeron de todos los puntos


de la isla y se hicieron fuertes en su extremo ms oriental, o sea en la pennsula de
Poike, recin despojada de piedras. Bajo el mando de Iko, su jefe, excavaron una
trinchera que tena tres kilmetros de longitud y mediante la cual la pennsula de
Poike qued separada del resto de la isla. Entonces llenaron hasta los bordes esta
trinchera de una ingente cantidad de ramas y troncos de rbol. As hicieron de ella
una especie de gigantesca y largusima pira preparada para arder si los "orejascortas" reunidos en el llano intentaban escalar la pendiente que conduca a la
altiplanicie. Poike se convirti en una colosal fortaleza protegida por altivas murallas
naturales de una altura de doscientos metros que calan sobre el mar, y los "orejaslargas" se sintieron seguros en ella. Mas quiso la suerte que un "oreja-larga" tuviese
por mujer una "oreja-corta"; sta se llamaba Moko Pingei y viva en Poike con su
marido. Moko se condujo como una traidora, pues se puso de acuerdo con los
"orejas-cortas" del llano, conviniendo con ellos una seal. Cuando los hombres de
su raza la viesen sentada tranzando un enorme cesto, se acercaran sigilosamente,
formando una larga hilera, al lugar donde ella estaba entregada a su labor.
Una noche, los espas de los "orejas-cortas" vieron a Moko Pingei sentada en una de
las extremidades del foso de Iko trenzando un cesto, y entonces se deslizaron con
gran sigilo y uno a uno hasta aquel lugar y penetraron en Poike por el borde mismo
del acantilado. Luego siguieron avanzando con el mayor silencio hasta que rodearon
por completo la pennsula, llegando al otro extremo del foso. Los "orejas-largas",
sin sospechar lo que el enemigo tramaba, se alinearon para hacerles frente y
prendieron fuego a la gigantesca pira. En aquel preciso instante, los otros "orejascortas" surgieron sbitamente de sus escondrijos y se trab un sangriento combate
en el que todos los "orejas-largas" perecieron abrasados en su propia pira.
nicamente tres de ellos consiguieron escapar saltando a travs de las llamas y
huyendo en direccin a Anakena. Uno de estos "orejas- largas" se llamaba Ororoina
y otro Vai. El nombre del tercero no ha llegado a nosotros. Los tres infelices se
ocultaron en una caverna que an hoy muestran los indgenas. All los descubrieron,
y dos murieron apualados con aguzadas estacas, pero a Ororoina, que era el otro,
se le perdon la vida por ser el nico superviviente de los "orejas-largas". Cuando
los "orejas-cortas" lo sacaron a rastras de la cueva, l no cesaba de gritar: "Orro,

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orro,

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orro...

palabras

de

su

propia

lengua

que

Thor Heyerdahl

los

"orejas-

cortas"

no

comprendieron.
Ororoina fue transportado a la mansin de uno de sus antiguos enemigos, que
responda al nombre de Pipi Horeko y viva al pie de un monte llamado Toatoa. All
se cas con una "oreja-corta" de la familia Haoa, de la que tuvo numerosa
descendencia, entre la que figuraron Inaki-Luki y Pea. stos, a su vez, engendraron
una numerosa prole, los ltimos de cuyos descendientes viven an entre los
"orejas-cortas" que hoy pueblan la isla.
sta era, en su forma ms completa, la tradicin del foso construido por los "orejaslargas", y el Padre Sebastin pretenda que yo efectuase excavaciones en la
legendaria zanja. Yo saba que las dos expediciones que nos haban precedido
conocieron esta tradicin con algunas variantes y fueron a examinar los restos del
foso. La seera Routledge tuvo seras dudas, pero se inclin a creer que el
pretendido foso no era ms que una depresin natural del terreno que los "orejaslargas" podran haber utilizado para la defensa. Mtraux10 an fue ms lejos: lleg a
la conclusin de que el foso era enteramente de origen natural y de que fue sa
formacin geolgica la que inspir la leyenda a los indgenas; esta ltima habra
nacido del deseo de los aborgenes de explicarse un accidente geogrfico, y toda la
historia acerca de la existencia de los "orejas-largas" y los "orejas-cortas" no sera
ms que una invencin de aquellos nativos urdida en una poca relativamente
reciente.
Tambin visit la isla un gelogo profesional, que ech un vistazo al foso de los
"orejas-largas", dejando bien sentado que dicha zanja era una formacin natural
que databa de pocas anteriores a la aparicin del hombre en la tierra, producida
por un rio de lava procedente del centro de la isla de Pascua, rio que choc con otro
ms antiguo y ya petrificado procedente de Poike. All donde ambas corrientes se
encontraron se haba formado una especie de foso.
Los indgenas escucharon desconcertados y sin acabar de entenderlos estos
veredictos de los especialistas, y se mantuvieron en sus trece: aquello era el foso
defensivo de Iko, el horno de tierra de los "orejas-largas". Y el Padre Sebastin
daba crdito a esta versin.
10

A. Mtraux: Ethnology of Easter Island, Honolul, 1940, pginas 72-74

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-Tiene una importancia especialsima para m que usted realice esas excavaciones me dijo, y casi se puso a saltar de contento cuando yo acced a su peticin.
Cari se encarg de dirigir los trabajos en el foso de los "orejas- largas". Al da
siguiente salimos dando tumbos en el jeep con cinco indgenas y tomamos un
sendero desbrozado por la llanura pedregosa que se extenda a los pies de Poike.
Sobre nosotros velamos las suaves laderas de la pennsula, semejantes a verdes
tapices y sin una sola piedra, pero en torno nuestro se extenda el pedregal como
una capa de negro carbn. Una vez en Poike hubiramos podido ir en el jeep
adonde se nos antojase. Pero nos detuvimos al pie de la pendiente donde
comenzaba la alfombra de hierba. A lo largo de la falda del monte y en direccin
norte-sur vimos una dbil depresin que haca pensar en un foso relleno. En
algunos sitios era bastante profunda y clara; en otros desapareca a trechos, para
volver a mostrarse claramente un poco ms all y continuar hasta el borde de los
precipicios que flanqueaban la pennsula por ambos lados. Aqu y all velamos
oteros que parecan baluartes de tierra levantados junto a la orilla superior de la
zanja. Frenamos el coche y saltamos a tierra. Ante nosotros tenamos a Ko te Ava o
Iko (el foso de Iko) o Ko te Umu o te hanau eepe (el horno de tierra de los "orejaslargas").
Cari deseaba explorar el terreno en algunos puntos antes de empezar los trabajos
de excavacin propiamente dichos. Seguimos a lo largo de la depresin y
apostamos a los cinco indgenas a intervalos regulares en el foso, ordenndoles que
cada uno de ellos practicara, un agujero rectangular y vertical en forma de pozo.
Nunca haba visto a los indgenas empuar el pico y la pala con mayor entusiasmo,
y como no haba peligro de que daasen nada all, fuimos a dar un breve paseo por
la pennsula. Cuando volvimos y rodeamos la cresta para ver el primer pozo,
advertimos que el viejo encargado de abrirlo haba desaparecido con sus
herramientas

sin

dejar

rastro.

Pero

antes

de

que

tuvisemos

tiempo

de

preguntarnos dnde se habra metido vimos que una lluvia de tierra brotaba del
oscuro agujero. Y cuando nos acercamos a l descubrimos al viejo a ms de dos
metros de profundidad, cavando con ardor mientras el sudor corra a raudales por
su cuerpo.
Y en la pared de tierra de color amarillo mostaza vimos una ancha faja roja y negra

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que rodeaba al excavador como un cinturn de colores. Carbn vegetal y cenizas


en gruesas capas! Sobre aquella tierra haba llameado tiempo atrs un fuego. Cari
estaba seguro de que el calor haba sido muy intenso, o bien que la hoguera
permaneci durante largo tiempo en actividad, pues, de lo contrario, las cenizas
nunca hubieran cobrado aquel color tan rojo. Antes de que pudiese decir nada ms,
yo estaba ya corriendo por la ladera para examinar el siguiente pozo.
Cari me sigui y, un poco ms all, ambos vimos a Jos, el sacristn, con su rostro
sonriente entre paredes de tierra. Haba encontrado los mismos indicios de incendio
en su pozo y nos mostr en su mano ramas y astillas carbonizadas. En torno
nuestro no se vela ni un solo arbusto. Corrimos hacia el siguiente pozo, y luego
hacia el otro. En todos ellos velamos lo mismo: la faja carmes de cenizas rodeada
de restos carbonizados, que daba la vuelta a las paredes del pozo.
Fuimos en busca del Padre Sebastin, y ste corri de pozo en pozo, con su hbito
blanco agitado por el viento, para ver las rojas cenizas. El rostro del sacerdote
estaba radiante cuando regresamos dando saltos en el jeep, despus de rodear las
taciturnas estatuas del Rano Raraku, para dirigimos a Anakena, donde nos esperaba
una cena oppara. El Padre Sebastin estaba muy alborozado por el gran xito de
las excavaciones, pero tambin se las prometa muy felices con la buena comida y
la excelente cerveza danesa que nos aguardaba, pues hablamos decidido reparar
nuestras fuerzas en el campamento con el fin de prepararnos convenientemente
para la emocionante aventura del siguiente da, en que empezaramos a excavar de
firme en Poike.
Por la maana pusimos una brigada de obreros a excavar una seccin transversal
de la depresin, y en los das que siguieron, Cari dirigi los trabajos que revelaron
todo el secreto del foso. La parte superior de la depresin era, efectivamente, obra
de la Naturaleza y segua los bordes de un antiguo rio de lava. Pero a mayor
profundidad se encontraban ya indicios de la intervencin del hombre. Aquellos
industriosos indgenas haban ahondado en la roca para construir un gran foso
defensivo de fondo rectangular y de una profundidad de cuatro metros, una anchura
de doce y unos tres kilmetros de longitud siguiendo la falda de la colina. Fue una
construccin gigantesca. Entre las cenizas se encontraron piedras de honda y losas
labradas. La arena y el cascajo procedentes del fondo del foso se utilizaron para

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construir un terrapln a lo largo de su borde superior, y el depsito de tierra del


baluarte formado all revel que la haban subido del foso en grandes cestos.
Por consiguiente, podamos afirmar que el foso de Iko era una soberbia obra de
defensa construida por el hombre y que en el fondo de la zanja y en toda la
extensin de ella se haban amontonado grandes cantidades de lea que sirvieron
para encender una enorme pira. Miramos a los indgenas. Ahora nos tocaba a
nosotros asombrarnos. Ellos ya saban todo esto; generacin tras generacin haban
aprendido que aquella calmada depresin era cuanto quedaba de la obra de defensa
de Iko y el escenario de la matanza final de los "orejas-largas".
Una de las cosas ms fciles de fechar para el arquelogo moderno fes el carbn
procedente de un antiguo fuego. Se puede fijar su edad, dentro de ciertos lmites,
midiendo su radioactividad, que disminuye de ao en ao en una proporcin
conocida. La gran pira cuyos restos tenamos ante nosotros ardi en el horno de
tierra de los "orejas-largas" unos trescientos aos antes de nuestros das, pero el
conjunto de aquellas complicadas fortificaciones que tenan como parte principal el
foso fue construido por el hombre mucho antes de que sucediese la hecatombe
final, pues la zanja ya estaba llena de arena hasta la mitad cuando se form la pira
defensiva, a la que se prendi fuego para impedir el paso a los "orejas-cortas". Ms
abajo haba otros restes de incendio, y los primeros constructores del foso haban
arrojado la tierra extrada sobre un fogn formado al aire libre, que databa
aproximadamente del ao 400 de nuestra era. sta era la fecha ms antigua que
hasta entonces se haba establecido en toda la Polinesia.
La historia de los "orejas-largas" haba cobrado mayor vitalidad, tanto en el pueblo
como en el campamento de Anakena. Los curiosos perfiles de las estatuas
gigantescas parecan ms significativos: todas ellas mostraban unas curiosas y
largas orejas colgantes que pendan a ambos lados de su cara como las de un
sabueso.
Un atardecer yo vagaba solo entre las estatuas de largas orejas, al pie del Rano
Raraku. Mltiples pensamientos bullan en mi cabeza, y se medita mejor a la luz de
las estrellas y en la soledad. Puede decirse que no se conoce bien un sitio hasta que
se ha dormido en l. Yo he dormido en los sitios ms raros: sobre el ptreo altar de
Stonehenge, en un ventisquero situado en la cumbre del monte ms alto de

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Noruega, en estancias de adobes de los desiertos poblados troglodticos de Nuevo


Mjico, junto al lugar en que naciera el primer Inca, en la isla del Sol, situada en el
lago Titicaca, y, a la sazn, quera dormir en la vieja cantera del Rano Raraku. No
porque fuese supersticioso y creyese que los espritus de los "orejas-largas vendran
a susurrarme sus secretos al odo, sino porque quera empaparme bien de la
atmsfera peculiar de aquel sitio. Trep por los enormes corpachones de piedra
tendidos sobre las cornisas hasta llegar al mismo centro de aquel enjambre de
figuras, a un lugar en que un gigante haba abandonado el alvolo donde naciera. El
lecho que fue su gigantesca cuna estaba vaco y pareca un palco teatral protegido
por un saliente.
Estando all, mi vista poda abarcar un esplndido panorama y no me mojara en
caso de que lloviese. Por el momento hacia un tiempo magnifico. El sol se dispona
a ocultarse tras la silueta de la empinada pared volcnica del Rano kao, al otro lado
de la isla, y unos bancos de nubes rojas, violetas y lilas se haban extendido como
una pantalla ante el lecho del dios solar que se retiraba. Sin embargo, el sol
consigui hacer pasar algunos rayos plateados hasta la lnea lejana de las
relucientes olas coronadas de espuma que, lenta y silenciosamente, avanzaban
hacia la costa, en un asalto eterno contra el extremo ms distante de la isla. De da
no las haba visto, tan lejos estaban; pero los rayos del sol poniente convertan en
fulgente plata las crestas espumosas y el polvillo argentado se cerna en el aire a los
pies del volcn. Era aqul un espectculo digno de los dioses. Y yo, solitario e
insignificante ser humano, me encontraba precisamente entre una multitud de
dioses gigantescos, asomado al palco abierto en la montaa para contemplar aquel
grandioso espectculo de la Naturaleza.
Arranqu unos manojos de hierbas resecas y con ellas barr la parte inferior del
lecho abandonado del gigante para limpiarla de arena y estircol de oveja. Luego,
bajo los ltimos y mortecinos rayos del sol, me improvis un buen lecho de hierba.
Abajo, en el llano, dos muchachas cantaban tiernas canciones de amor polinesias.
Las jvenes iban a caballo, sin rumbo fijo ni ocupacin alguna, como no fuese
esparcir sus risas y sus cnticos de los Mares del Sur en el aire crepuscular,
mientras sus monturas avanzaban sin direccin determinada, describiendo un
crculo que terminaba en el punto de origen. Pero cuando el solitario de la cumbre

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se tendi en su lecho y el sol empez a tirar de las tinieblas para cubrir con ellas las
alturas como con un teln negro, las dos vahines callaron sbitamente y, como si
temiesen ser vctimas de algn hechizo, ambas pusieron sus caballos al galope para
dirigirse hacia una solitaria cabaa de pastor que se divisaba a un lado de la caleta.
El pastor tambin descenda hacia su refugio. Yo le vea detenerse a cada momento
para prender fuego a la hierba mientras avanzaba travs del llano. La estacin
seca haba comenzado hacia tiempo; las lluvias eran extremadamente raras y la
hierba estaba amarilla y reseca; por tanto, haba que quemarla para que volviera a
brotar fresca y lozana y sirviera de pasto a las ovejas. Mientras hubo luz vi tan slo
el humo que se desprenda de la hierba quemada y quedaba suspendido sobre el
llano como una niebla gris. Luego lleg la noche y el humo desapareci como
tragado por las tinieblas, pero no as el fuego. Cuanto ms oscureca, ms intenso
era el brillo de las llamas, y aquel inofensivo incendio de hierba que se extenda en
todas direcciones semejaba un millar de rojas piras en la noche negra como boca de
lobo.
Por la empinada ladera suba una brisa fresca, y yo me abrigu con el saco de
dormir hasta el cuello mientras permaneca echado con el odo atento al silencio
nocturno y empapndome de la atmsfera que reinaba en la cantera de los "orejaslargas" y que entonces se me mostraba bajo una luz nueva para m. Otra vez me
pareci que me hallaba en un teatro, tendido en un palco de techo saliente. Asista
a la funcin de gala de los "orejas-largas". Las siluetas de los macizos gigantes que
me rodeaban parecan una negra decoracin que encuadraba aquel escenario
provisto de un teln de fondo cuajado de estrellas. La obra se representaba en el
oscursimo llano inferior, donde las llamas brotaban y saltaban aqu y all,
pareciendo miles de invisibles "orejas-cortas" que se acercasen sigilosamente,
desplegados en un amplio frente y antorcha en mano, para asolar la cantera. El
tiempo haba dejado nuevamente de existir. Pero la noche y las estrellas estaban
all como siempre, lo mismo que el hombre que jugaba con las llamas. Empezaba a
dormirme con esta impresin grabada al fuego en mi mente, cuando, de pronto, me
despert de nuevo. Oa claramente que algo se arrastraba suave y cautelosamente
sobre la hierba reseca. Quin poda avanzar a tientas y con tanto cuidado en la
desierta cantera? Indgenas que buscaban en la oscuridad lo que, yo haba dejado

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junto a mi? Not algunos golpecitos al lado mismo de mi cabeza y, dando una
rpida media vuelta, encend al propio tiempo mi lmpara de mano. No vi a nadie.
La luz se hizo vivsima y luego disminuy, convirtindose en un resplandor
mortecino y rojizo. Demonio de pilas! Estaban hmedas! Lo nico que poda ver
detrs de mi cabeza al dbil resplandor que despeda la lmpara era una estatua
gigantesca que descenda de la cornisa situada sobre m: estaba extendida como un
enorme arco sobre el reborde que yo ocupaba y tena el cuello roto. Unas cejas
monstruosas y unas narices colosales surgan de la hierba a mi mismo nivel,
proyectando extraas sombras en la roca. Se haba nublado y empezaba a lloviznar;
pero yo no me mojaba. Apagu la luz y trat de dormir, mas al instante empezaron
de nuevo a orse golpecitos a mi alrededor, y cuando, despus de sacudir la
lmpara, consegu que sta despidiese un dbil resplandor, distingu una cucaracha
parda tan grande como mi dedo pulgar. Palpando a mi alrededor, me apoder de un
tosco pico de piedra, uno de los muchos que yacan esparcidos por toda la cantera.
Pero antes de que pudiese asestar el primer golpe al bicharraco, vi otro que estaba
inmvil junto a l, y luego otro, y otro ms. Era la primera vez que vela cucaracha
de semejante tamao en la isla de Pascua. Pase el dbil rayo de mi lmpara en
todas direcciones y descubr que por todas partes haba insectos iguales. Estaban
reunidos en grupos sobre la pared rocosa y en el techo que me cubra, e incluso vi a
un par de ellos sobre mi saco de dormir, apuntndome con sus mviles antenas.
Tenan un aspecto repugnante y me miraban con sus grandes ojos redondos y
opacos. Y an fue peor cuando apagu la luz, porque entonces empezaron a
corretear en todas direcciones. Uno de ellos, como un duende atrevido, lleg incluso
a pellizcarme una oreja. Fuera de mi refugio llova a cntaros. Empu el pico de
piedra y mat las cucarachas mayores que tena ms cerca. Luego barr las que se
paseaban sobre el saco en que estaba embutido. Entonces la lmpara se apag del
todo, y cuando consegu que volviese a dar un poco de luz vi que haba tantas
cucarachas como antes. Algunos corpulentos ejemplares celebraban un festn de
canbales con las que yo haba matado. De pronto advert que dos espantosos ojos
me miraban de hito en hito y que debajo de ellos una boca desdentada me sonrea
con una mueca diablica. Aquello fue una verdadera pesadilla. La horrible cara
result ser un relieve que representaba a un terrorfico Make-make, espritu que en

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tiempos remotos haba sido esculpido en el muro situado junto a mi cabeza. De da


no haba visto aquel rostro, pero el dbil y oblicuo resplandor de mi lmpara daba
relieve a las lneas, de modo que aquellas grotescas facciones se destacaban de la
pared. Mat unas cuantas cucarachas ms con el pico de piedra, pero termin por
rendirme ante su nmero abrumador, pues de lo contrario hubiese tenido que
pasarme toda la noche entregado a aquella matanza. Cuando en mis mocedades fui
explorador aprend esta frase llena de sabidura: "Todos los seres son bellos si se
contemplan atentamente y en todos sus detalles". Recordndola, contempl
fijamente los estpidos, redondos y achocolatados ojos de uno de aquellos
achaparrados seres de seis patas, me cubr bien la cabeza con la caperuza de mi
saco de dormir y trat de conciliar el sueo. Pero el lecho de roca era duro y tuve
tiempo de seguir reflexionando. Pens en lo sumamente dura que era aquella roca;
pero no para tenderse sobre ella, sino para labrarla. Empu de nuevo el pico de
piedra y golpe la pared rocosa apelando a todas mis fuerzas. Ya lo haba intentado
antes y saba perfectamente que el pico rebotara en la pared sin dejar en ella ms
seal que un pequeo lunar polvoriento. Un da subimos all con el capitn del barco
y ste prob suerte con martillo y cincel en la cantera de las estatuas, necesitando
media hora para hacer saltar una esquirla de piedra del tamao de un puo. Al
propio tiempo calculamos que ms de veinte mil metros cbicos de slida roca se
haban extrado de las cornisas que tenamos ante nuestros ojos, y los arquelogos
opinaban que este clculo se poda doblar sin temor a equivocarme. Aquello era
incomprensible. Me percat de nuevo de la magnitud fabulosa de la empresa que
haban realizado los "orejas-largas" en aquella montaa, y una idea que acariciaba
desde haca mucho tiempo volvi a solicitar mi atencin. Por qu no hacer una
prueba? Los picos de piedra estaban an donde los escultores los dejaron y en el
pueblo vivan descendientes del ltimo de los "orejas-largas". Nada se opona a que
se reanudase el trabajo en nuestro tiempo en la vieja cantera. En la llanura, la
procesin de antorchas de los canbales se haba apagado. Pero en el reborde
montaoso, entre los gigantes, un enjambre de pequeos canbales devoraban a
sus congneres abatidos por el pico de piedra de los "orejas-largas". Y mientras las
cucarachas venan hacia mi arrastrndose y escalaban mi cuerpo, me hund en un
sueo que me llev ms all del tiempo y del espacio, como un Gulliver entre

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atareados canbales y un enano entre gigantes soadores. Entre tanto, el gran cielo
estrellado extenda su manto sobre la montaa entera.
A la maana siguiente, el sol derramaba el oro a raudales sobre la llanura
amarillenta y nicamente la masa de litros y patas rotas desparramada a mi
alrededor demostraba que la invasin de cucarachas no haba sido un sueo. Ensill
mi caballo y part al galope por el antiguo sendero cubierto de hierba que conduca a
la ensenada junto a la cual se asentaba la aldea.
El Padre Sebastin me dirigi una picara sonrisa cuando le dije dnde haba pasado
la noche y lo que pensaba hacer. Se mostr inmediatamente partidario del plan, a
condicin de que eligisemos un rincn apartado de la cantera para no echar a
perder el efecto que produca el Rano Raraku visto desde la llanura. Mas yo no
quera que fuesen unos indgenas cualesquiera quienes me ayudasen a esculpir la
estatua. Saba que el Padre Sebastin era la principal autoridad en linajes de la isla
y que haba publicado una genealoga de sus pobladores. Por eso le dije que
buscaba para este trabajo indgenas que descendiesen en lnea directa del ltimo de
los "orejas-largas".
-Actualmente slo existe una familia que descienda directamente de Ororoina repuso el Padre Sebastin-. Esa familia escogi el apellido Adn cuando el siglo
pasado se introdujo el cristianismo en la isla. Pero deba haber dicho Atn, que es
como lo pronuncian los indgenas. Usted ya conoce al mayor de los hermanos: es
Pedro Atn, el alcalde.
-El alcalde? Yo me sorprend sobremanera y no pude evitar una sonrisa.
-Si, ya sabemos que es algo chocarrero, pero no tiene pelo de tonto y su carcter es
excelente - me asegur el Padre Sebastin. -Pero no se parece en nada a los dems
indgenas - observ -Sus labios delgados, su nariz estrecha y afilada, su tez clara.
-Pues es de pura sangre - contest el Padre Sebastin-, cosa de la que actualmente
no podrn blasonar ms de ochenta o noventa nativos. Y por si esto fuese poco, es
un autntico "oreja-larga", ya que desciende directamente de Ororoina por lnea
paterna.
En un abrir y cerrar de ojos me hallaba de nuevo a caballo y me intern en la mala
carretera del pueblo, que me condujo a la cerca del jardn en medio del cual se
alzaba la pequea casita encalada del alcalde casi oculta entre rboles y plantas.

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Nuestro hombre testaba en aquel momento trabajando en una linda coleccin de


piezas de ajedrez en forma de estatuas11 y que, por tanto, no se parecan a las que
estamos acostumbrados a ver.
-Lo hago para usted, seor - me dijo, mostrndome con orgullo sus pequeas obras
maestras.
-Es usted un artista, don Pedro - le contest.
-Si, el mejor de la isla - manifest l como quien no da importancia a la cosa.
-Es cierto que usted es, adems, un "oreja-larga"? -Si, seor - contest el alcalde
con la mayor gravedad, ponindose en pie de un salto para plantarse en posicin de
firmes, como un soldado requerido por su capitn. - Soy un "oreja-larga", un
autntico "oreja-larga", y me enorgullezco de ello - dijo golpendose el pecho con
ademn teatral.
-Quin hizo las grandes estatuas? -Los "orejas-largas", seor - respondi con
nfasis.
-He odo decir a otros indgenas que fueron los "orejas-cortas". -Eso es totalmente
falso, seor. Intentan atribuirse la obra de mis antepasados. Los "orejas-largas" lo
hicieron todo. No ha visto usted que las estatuas tienen orejas-largas? Supongo
que no creer que "orejas-cortas" hicieran estatuas de "orejas-largas". Esas figuras
las erigieron los "orejas-largas" en memoria de sus propios jefes.
Era tal su excitacin, que respiraba agitadamente y sus delgados labios temblaban Yo tambin creo que fueron los "orejas-largas" los que esculpieron las estatuas dije-, y, adems, quisiera hacer una, siendo nicamente "orejas-largas" quienes se
encargaran de este trabajo. Cree usted que esto es posible? El alcalde permaneci
inmvil durante unos momentos, mientras sus labios temblaban; luego, de pronto,
se irgui.
-Lo haremos, seor, lo haremos. Tiene que ser muy alta la estatua? -No mucho: de
cinco a seis metros.
-En este caso tendremos que trabajar seis hombres. Nosotros nicamente somos
cuatro hermanos, pero hay en la isla otros "orejas-largas" por la lnea materna. Le
parece bien que los otros dos sean de stos? -Perfectamente.
Fui a ver al gobernador y consegu que se relevase a Pedro Atn temporalmente de
11

hombres- pjaros y otros temas familiares a la imaginera local

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sus funciones de alcalde. Y l y sus hermanos y parientes obtuvieron el permiso


necesario para ir a esculpir una estatua al Rano Raraku.
La vspera de la iniciacin de los trabajos me pidieron que tuviese comida preparada
para los "orejas-largas". La costumbre estableca que quien mandaba hacer una
estatua tena que alimentar a sus escultores. Transcurri la jornada y nadie se
present en el campamento en busca de la comida. Nuestra gente empez a
acostarse. Primero lo hicieron Yvonne y Anita, en la tienda contigua al gigante
caldo, y despus todos los dems. No tardaron en apagarse las luces en las tiendas
que utilizbamos para dormir. Solamente Gonzalo, Cari y yo nos quedamos a
escribir en la tienda- comedor.
De pronto olmos un curioso y debilsimo canturreo, que fue cobrando gradualmente
intensidad. Proceda del mismo campamento, y pronto le acompaaron rtmicos y
sordos golpes sobre la hierba. Lo que escuchbamos nos pareca completamente
extrao y prehistrico. Gonzalo se levant, estupefacto; Cari abri los ojos de par
en par y yo aguc el odo, extasiado. Nunca haba escuchado nada parecido durante
mis viajes por la Polinesia. Abrimos el cierre de cremallera de la tienda y salimos a
la oscuridad exterior. El fotgrafo apareci tambin en pijama, y las luces se fueron
encendiendo una tras otra en las tiendas.
A la dbil luz que se filtraba por el mosquitero de, la tienda- comedor vimos un
grupo de figuras acurrucadas en el centro del espacio abierto que quedaba entre las
tiendas. Aquellos seres golpeaban el suelo con mazas de guerra curiosamente
labradas, canaletes de danza y picos de piedra. Todos cubran su cabeza con una
corona de hojas semejantes a plumas, y dos figuritas que estaban sentadas en la
periferia del grupo llevaban el rostro cubierto por grandes mscaras de papel que
representaban hombres- pjaros de enormes ojos y gruesos y largos picos. Las
pequeas figuras se inclinaban y hacan gestos de asentimiento, mientras las dems
se balanceaban cantando y dando con los pies en el suelo para marcar el comps.
Pero la meloda que escuchbamos era ms fascinadora que todo cuanto estbamos
viendo. Era una salutacin que surga directamente de un mundo desaparecido. La
grotesca voz chillona de uno de los componentes del coro masculino produca un
efecto indescriptiblemente extrao. Era lo nico que le faltaba a aquel coro para dar
la

impresin

de

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algo

verdaderamente

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sobrenatural.

Cuando

mis

ojos

se

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acostumbraron a la penumbra vi que aquella voz sala de la garganta de una mujer


viejsima y extraordinariamente flaca y desmedrada.
Todos los del grupo guardaban la mayor compostura, y el canto prosigui hasta que
uno de los nuestros sali de su tienda con una lmpara en la mano. Entonces el
coro enmudeci repentinamente y murmur un "No" unnime, ocultando el rostro
entre las manos. Cuando la luz desapareci, el canto comenz de nuevo. Lo inici
uno de los hombres; los otros entraron a continuacin, y fue la anciana la ltima en
hacerlo. Me pareca estar muy lejos de las islas de Oceana: haba odo cantos
parecidos hallndome entre los indios "pueblo", de Nuevo Mjico, y todos los
arquelogos experimentaron, segn me dijeron, idntica impresin.
Cuando el canto ces fui en busca de un plato de salchichas que el camarero haba
dejado en la tienda-cocina, y los nativos se levantaron, se apoderaron de l y se
perdieron en las tinieblas. Entonces pudimos ver que los dos hombres-pjaros
enmascarados eran nios de corta edad.
El alcalde regres con el plato vacio en la mano. Estaba muy serio y llevaba una
guirnalda de helechos en torno a la cabeza. Yo empec a bromear, riendo y
felicitndole por la sorprendente representacin que l y sus compaeros nos
haban ofrecido, pero ni un solo msculo de su rostro se alter.
-Es una costumbre antiqusima - dijo con gravedad.
-Esta cancin la entonaban los escultores en honor de su dios supremo Atua, para
pedirle buena suerte en la obra que haban emprendido.
Habla algo especial en el alcalde aquella noche, y tambin en el canto y su
presentacin, que me confunda y turbaba. Aquello no haba sido un espectculo
presentado con el nico fin de entretenernos, sino que se desprenda de l el
perfume de una ceremonia. No recordaba haber presenciado nada semejante en la
Polinesia desde que haba vivido con el viejo ermitao Tei Tetua en el valle Ouia de
Fatuhiva, casi veinte aos atrs. En todas las islas de la Polinesia, los indgenas han
desechado sus hbitos antiguos, haciendo una excepcin en el momento de
presentarse con sus faldellines de paja ante los turistas. Cuando tocan y cantan
para el visitante, le ofrecen generalmente una hua de importacin, y si refieren
antiguas leyendas, se trata casi siempre de narraciones tomadas de libros de
autores blancos. Mas aquella modesta ceremonia nocturna tena algo que no estaba

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destinado precisamente a nosotros; si la pudimos presenciar fue porque hablamos


sido nosotros quienes les pedimos que esculpiesen la estatua. Deliberadamente,
intent bromear con el alcalde y los suyos, pero mis chistes calan en el vaco.
Cogindome suavemente del brazo, don Pedro me dijo que el acto haba revestido
cierta seriedad, puesto que haban entonado un viejo cntico religioso. -Nuestros
antepasados no iban ms all - prosigui-, y crean que Dios se llamaba Atua.
Nuestros conocimientos son superiores a los suyos, pero debemos ser indulgentes
con su ignorancia, porque a ellos nadie les ense lo que a nosotros nos han
enseado.
Acto seguido, todos, jvenes y viejos, cruzaron la plaza del templo con los atavos e
instrumentos que empleaban en sus danzas y desaparecieron en las tinieblas,
dirigindose a una de las cavernas de Hotu Matua en la que pasaran la noche.
A la maana siguiente fuimos a la cantera del Rano Raraku, donde vimos al alcalde
y cinco de sus "orejas-largas", que llevaban ya en el volcn muchas horas
recogiendo antiguos picos de piedra abandonados. Haba centenares de estas
herramientas sobre las rocosas cornisas, en el suelo y enterradas en l, semejantes
a gigantescos colmillos de aguzada punta. En la concavidad donde yo haba pasado
la noche se alzaba una ancha y lisa pared lateral que no se Vela desde abajo. Era
como una amplia herida abierta en la cara del acantilado, en un punto donde haban
penetrado los antiguos escultores, y precisamente en aquella antigua pared labrada,
all donde viejas estras se mostraban como enormes seales de garras sobre la
roca, era donde haba que proseguir los trabajos. Nuestros amigos los "orejaslargas" supieron desde el primer momento lo que tenan que hacer. Esparcieron una
provisin de picos de piedra frente a la pared montaosa que tenan que atacar, y
cada uno de ellos se puso a su lado una calabaza llena de agua. El alcalde, llevando
todava en la cabeza la guirnalda de helechos que luca la noche anterior, corra de
una parte a otra, a fin de asegurarse de que todo estaba a punto. A continuacin
efectu una serie de mediciones sobre la pared rocosa, ya extendiendo los brazos,
ya usando el palmo como unidad de medida. Era evidente que conoca las
proporciones de las figuras habiendo tallado tantas en madera. Con un pico de
piedra hizo varias marcas en diversos puntos de la pared. Pero cuando todos
creamos que iba a empezar el trabajo, nos pidi corts- mente que le

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disculpsemos y desapareci con todos sus hombres tras una roca.


Era evidente que se nos preparaba una nueva ceremonia, y todos quedamos a la
expectativa con el mayor inters. Pero no hubo tal ceremonia: reaparecieron con
paso lento y resuelta expresin, y los seis se alinearon frente a la pared,
empuando sendos picos de piedra. Entonces supusimos que el rito se haba
celebrado al otro lado de la roca. Asan los picos como si empuasen dagas, y, a
una sea del alcalde, empezaron a entonar la cancin de los canteros que ya haban
cantado la noche anterior, mientras movan los brazos y golpeaban la superficie
rocosa al comps de la meloda. Aquel espectculo y aquella cancin eran algo
verdaderamente fantstico. Yo echaba de menos la cascada voz de la anciana, pero
los golpes de la piedra contra la piedra la sustituan sin desventaja. Era aquello tan
contagioso y absorbente que todos nosotros parecamos como hipnotizados. Los
cantores se fueron animando; les vimos sonrer alegremente mientras golpeaban la
roca y cantaban sin interrupcin. Un viejo indgena muy alto que se hallaba en un
extremo de la hilera se senta tan inspirado, que bailaba contonendose al mismo
tiempo que henda la piedra y una su voz a la del coro. Los golpes se sucedan.
"Clinc-clinc, clinc-clinc!" La roca era dura y resonaba el golpeteo de la piedra
contra la piedra; pero el pequeo pico era ms duro y la roca tendra que ceder...
"Clinc-clinc, clinc-clinc...!" Los golpes de los picos deban orse en la llanura desde
muy lejos. Despus de muchos siglos, el repiqueteo de la piedra volva a resonar en
el Rano Raraku.
La cancin ces, pero los golpes continuaron, firmes e insistentes. Seis "orejaslargas" haban recogido las herramientas y el trabajo que sus antepasados se vieron
obligados a abandonar. Aquellos primeros golpes no dejaban huella perceptible, slo
una pequea mancha gris y polvorienta, pero los picos seguan actuando con
persistencia, y algo se lograba. A intervalos regulares, los canteros cogan las
calabazas y regaban la pared roquea que atacaban con sus picos.
As transcurri el primer da. Desde cualquier sitio donde nos hallramos olamos el
golpeteo de las herramientas en el acantilado, entre los gigantes inmviles. Cuando
me retir a mi tienda para acostarme an me pareca ver las sudorosas y morenas
espaldas y los aguzados picos de piedra que hendan la roca, y los golpes todava
resonaban en mis odos a pesar de que desde haca largo rato reinaba el silencio en

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la cantera. El alcalde y sus amigos dorman ya, extenuados, en la caverna de Hotu


Matua. La vieja se haba presentado antes en el campamento en busca de una gran
fuente de carne y un saco de pan con mantequilla y azcar; los ''orejas-largas"
dorman, pues, con el estmago lleno.
Al da siguiente y al otro, el trabajo continu en la cantera. Los indgenas seguan
atacando la roca y el sudor corra por sus cuerpos a raudales. Al tercer da
distinguan se ya claramente los contornos del gigante sobre la pared de roca. En
ella, los "orejas-largas" picaban y cortaban depresiones paralelas de arriba abajo,
para hender luego transversalmente el saliente que haba quedado entre ambos
canales,

hacindolo

pedazos.

Profundizaban

incansablemente

en

la

piedra,

mojndola de vez en cuando.


Y a cada momento cambiaban de pico, cuyas puntas se embotaban muy pronto.
Algunos investigadores anteriores creyeron que cuando estos tiles de piedra se
gastaban, los obreros se limitaban a tirarlos, explicndose as el nmero
sorprendente de picos que se velan diseminados por la cantera. Pero esta
suposicin result ser falsa. Cuando se desgastaba un pico, el alcalde se apoderaba
de l y, utilizndolo a manera de mazo, golpeaba otro de los que estaban en el
suelo: las esquirlas en forma de aguzadas laminillas saltaban por el aire, y as
obtena una nueva y perfecta punta con la misma facilidad con que un escribiente
saca punta a un lpiz. Esto nos hizo comprender que la mayora de los picos enteros
dispersos por la cantera se haban utilizado simultneamente y que cada escultor
dispuso de una serie de ellos y los fue empleando sucesivamente en su trabajo.
Slo unos cuantos escultores se requeran para esculpir una estatua; si era de
tamao medio, o sea de unos cinco metros, bastaba son seis. Esto explicaba que
hubiese sido posible hacer tantas figuras al mismo tiempo. Un par de centenares de
canteros eran suficientes para trabajar en un nmero considerable de estatuas.
Adems, muchas de estas obras se interrumpieron por causas puramente tcnicas
antes de que se produjese el paro general. En algunos casos, los escultores se
encontraron con una grieta en la roca; en otros, una piedra negra y dura como el
pedernal hizo frente a las herramientas de los escultores y la estatua no pudo
terminarse, quedando con una gran verruga en la nariz o en el mentn.
Hablamos descubierto ya los secretos de la tcnica de aquellos escultores; pero lo

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que ms nos interesaba era saber cunto se tardarla en esculpir una figura. Segn
los clculos de la seora Routledge, nicamente se empleaban quince das. Mtraux
crea tambin que el trabajo de la "blanda piedra" progresaba ms rpidamente de
lo que se supona, aunque acaso quince das eran un espacio de tiempo demasiado
breve. Ambos haban incurrido en el mismo error que hablamos sufrido nosotros y
muchos otros, o sea el de deducir la dureza de la roca de la parte exterior de las
estatuas. Todos hablamos sentido demasiado respeto hacia ellas para hacer lo que
haban hecho los espaoles cuando creyeron que aquellas figuras eran de arcilla.
Golpearon a un coloso fuertemente con un pico hasta hacer saltar chispas de la
piedra. Las figuras son interiormente duras como huesos, y lo mismo puede decirse
de la roca en los puntos que no han sufrido la accin de la lluvia.
Despus del tercer da empez a decrecer el ritmo de trabajo de los "orejas-largas".
Se acercaron a m y, mostrndome sus manos callosas y sus dedos encorvados, me
dijeron que ellos eran buenos tallistas de madera y podan trabajar sin descanso
todo un da con azuela y cincel, pero que no se consideraban diestros moai, o sea
escultores de estatuas, y, por consiguiente, no podan mantener la actividad inicial
semana tras semana, como haban hecho sus antepasados. Nos sentamos
tranquilamente en la hierba y empezamos a hacer clculos. El alcalde lleg a la
conclusin de que se requeran doce meses para terminar una estatua de tamao
mediano, empleando dos equipos de canteros que se relevaran continuamente
durante todo el da. El indgena de elevada estatura calcul que se precisaran
quince meses. Bill, por su parte, examin la roca y lleg a la misma conclusin que
el alcalde: se necesitarla un ao para terminar una figura, y entonces se presentarla
el problema de su traslado.
Los escultores se divertan esculpiendo los dedos y las facciones de la estatua sin
terminar y pulindola con trozos de piedra pmez que los antiguos escultores
haban dejado en la cantera y a los que a fuerza de frotarlos haban dado forma
plana.
Aquella noche me ech a Anita al hombro y, acompaado de Yvonne, me encamin
a la caverna de los "orejas-largas", situada al otro lado del valle de Anakena. Nos
vieron desde lejos y, cuando llegamos, los encontramos sentados y ocupados en sus
respectivas tareas, sonriendo y balancendose rtmicamente al comps de una lenta

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cancin dedicada a Hotu Matua. Se trataba de una antigua meloda famosa en la isla
de Pascua y que resultaba tan contagiosa como una tonadilla de moda. Era
agradable orsela cantar a los bailarines de hua del pueblo, pero an sonaba mejor
all, en la propia caverna de Hotu Matua. Incluso Anita, que slo tena tres aos,
haba aprendido la cancin con toda su letra en polinesio. Se puso a cantarla y
bailarla con dos pequeos polinesios que salieron de la cueva, en tanto que Yvonne
y yo entrbamos en ella gateando y nos sentbamos sobre el colchn de paja,
mientras los "orejas-largas" se apresuraban a dejarnos sitio, encantados de tener
visitas en su cueva.
El alcalde estaba radiante. Con las manos cruzadas sobre el vientre, nos dio las
gracias por la excelente comida que les preparaba diariamente nuestro cocinero, y
especialmente por los cigarrillos con que los obsequibamos, que era lo mejor de
todo. l y otros dos indgenas estaban esculpiendo con pequeas azuelas sus figuras
de madera tradicionales. Uno de ellos colocaba unos ojos hechos con blancas
vrtebras de tiburn y negra obsidiana en la grotesca cabeza de un fantasma
barbudo. La vieja que cuidaba de aquellos hombres, estaba sentada en un rincn
tejiendo un sombrero; los dems ocupantes de la caverna permanecan inactivos:
tendidos en el suelo, mordisqueaban briznas de paja y contemplaban el cielo del
anochecer. Una negra marmita borbotaba en un hogar improvisado en el exterior.
-Cundo descansa usted? - pregunt al alcalde.
-A los "orejas-largas" nos gusta trabajar. No sabemos estarnos mano sobre mano.
Yo, seor, duermo muy pocas horas.
-Buenas noches.
Estas palabras procedan de un hombre cuya presencia no hablamos notado, pues
estaba tendido sobre un jergn de helechos en un oscuro entrante de la pared de la
cueva.
-No le parece a usted que estamos muy cmodos aqu? - aadi.
Tuve que admitir que as era. Pero lo que ms me sorprendi fue que ellos lo
observaran.
Fuera empezaba a oscurecer. Por la boca de la caverna velamos una inclinada luna
en cuarto creciente que se destacaba en el cielo. La vieja sac una lata que tena
una abolladura en el fondo. La abolladura estaba llena de grasa de oveja, de la que

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sobresala un pabilo de construccin casera. Y este remedo del antiguo candil de


piedra emiti una luz sorprendentemente viva cuando fue encendido. El enjuto
anciano nos explic que antao nadie encenda luces por la noche, a fin de no
llamar la atencin del enemigo.
-Es ms - aadi el alcalde -: los guerreros tuvieron que acostumbrarse a ver en la
oscuridad. Hoy nos hemos acostumbrado de tal modo a las lmparas de parafina,
que somos como ciegos cuando estamos a oscuras.
Una observacin condujo a otra.
-Y en aquellos das nadie dorma as - dijo el viejo, y se tendi de espaldas con la
boca abierta y los brazos extendidos, ponindose a roncar como una motocicleta-.
Dorman as: dio media vuelta quedando de bruces y se hizo un ovillo, de modo que
descansaba con las rodillas pegadas al pecho y la frente apoyada sobre sus dos
puos cerrados, teniendo la cabeza vuelta hacia m. Su diestra asa una piedra
aguzada.
-As podan levantarse de un salto y arrojarse sobre el enemigo para darle muerte
en el mismo instante en que se despertaban - susurr el viejo.
Y para ilustrar sus palabras, salt de pronto cayendo sobre m como una flecha
mientras profera un aullido canibalesco que arranc a Yvonne un grito de espanto.
La cueva pareca que iba a hundirse, tan ruidosas y unnimes eran las carcajadas.
Los nios entraron corriendo para ver qu ocurra, pero pronto volvieron a sus
bailes

alrededor

de

la

hoguera,

mientras

los

"orejas-largas"

seguan

transmitindonos los relatos de sus abuelos.


-Tampoco coman mucho - prosigui el viejo-. Y nunca cosas calientes. No queran
engordar, a fin de estar siempre dispuestos para la lucha. Me refiero a la poca que
nosotros llamamos Hurimoai, o sea la del derribo de las estatuas.
-Entonces fue cuando los guerreros abatieron las grandes figuras - terci el hombre
tendido en la repisa.
-Y por qu lo hicieron si ya haban quemado a todos los "orejas- largas"? pregunt.
-Los "orejas-cortas" obraron as para fastidiarse mutuamente replic el alcalde-.
Quedaron dueos absolutos de la isla y sus familias se repartieron la tierra. Los que
posean

grandes

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estatuas

en

la

parcela

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que

les

haba

correspondido,

se

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enorgullecan de ello, y cuando se iban a la guerra, los miembros de otras familias


vecinas las derribaban slo para mortificarlos. Nosotros, los "orejas-largas", no
somos tan belicosos. Mi lema, seor "Kon-Tiki", es: "tmelo con calma".
Puso su mano sobre mi hombro en un ademn tranquilizador, como para
demostrarme que era un ser pacifico.
-Cmo puede estar tan seguro de que es un "oreja- larga"? -le pregunt
cautelosamente.
El alcalde levant la mano y empez a contar con los dedos mientras deca: -Mi
padre, Jos Abraham Atn, era hijo de Tupu- tahi, un "oreja- larga" por ser su
progenitor Har Kai Hiva, el cual era hijo de Aongatu, y ste de Uhi, cuyo padre era
Motuha, hijo de Pea y nieto de Inaki, el cual era, a su vez, hijo de Ororoina, el nico
"oreja-larga" que qued con vida despus de la guerra del foso de Iko.
-Son diez generaciones - coment.
-Entonces me he olvidado de una, porque yo hago el nmero once - dijo el alcalde.
Y se puso a contar de nuevo con los dedos.
-Yo tambin pertenezco a la undcima generacin - dijo el hombre tendido en la
repisa. Pero yo soy el hermano menor. En cambio, Pedro es el primognito y el que
ms sabe. Por eso le consideramos el cabeza de familia.
El alcalde se seal la frente y manifest con una sonrisa tmida: -Pero no es tonto.
Por eso soy el jefe de los "orejas-largas" y el alcalde de toda la isla.
Verdaderamente, no soy viejo, pero me gusta considerarme como un anciano.
-Por qu? -Porque los viejos son sabios, es decir, los que saben las cosas. Trat de
averiguar aunque slo fuera algo de lo que haba ocurrido antes de que los "orejascortas" exterminasen a los "orejas- largas" y se iniciase la poca del derribo de las
estatuas. Pero no saqu nada en claro. El rbol genealgico de aquellas gentes
empezaba en Ororoina y nadie saba lo que haba existido antes. Los "orejas-largas"
llegaron con Hotu Matua cuando ste descubri la isla. Esto era lo nico que ellos
saban. Se apresuraron a aadir que los "orejas-cortas" hacan tambin suya esta
pretensin, del mismo modo que reivindicaba el honor de haber sido los
constructores de las estatuas. Pero nadie se acordaba ya de si Hotu Matua proceda
del Este o del Oeste. El hombre tendido en la repisa apunt que haba llegado de
Austria, pero al no verse apoyado por sus compaeros, abandon su teora,

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declarando que la haba odo de labios de un marinero. Preferan hablar de la "poca


del derribo de las estatuas", periodo de cuya existencia no tenan la menor duda.
Cuando el alcalde se refera a la solapada hembra del cesto que haba traicionado a
los de su raza, se pona tan furioso que le saltaban las lgrimas y tena que tragar
saliva. Aquel relato se perpetuarla pasando de padres a hijos durante otras once
generaciones, incluso acompaado del estribillo "tmelo con calma".
-Algunos de nuestros antepasados- dijo el alcalde, fueron muy apuestos y
hermosos. Haba dos clases de gente en la isla: unos eran morenos y otros tenan la
tez muy clara, como la de ustedes, los continentales. Adems, tenan el cabello
rubio. Eran blancos, pero no por eso dejaban de ser verdaderos hijos de la isla de
Pascua. Sobre este punto no hay duda. En nuestra familia ha habido muchas
personas de tipo rubio. Se les dio el nombre de ohotea, que quiere decir de cabellos
claros. Mi propia madre y mi ta tenan los cabellos mucho ms rojos que la seora
"Kon-Tiki".
-Si, mucho ms rojos - asinti su hermano desde la repisa. -Abundaren en todas las
generaciones de nuestra familia. Mis hermanos y yo no somos as. Pero mi hija, la
que se ahog, tena la tez blanca como la leche y los cabellos de un rojo vivo, lo
mismo que Juan, mi hijo mayor. Con l empieza la duodcima generacin a partir
de Ororoina.
Esto era totalmente exacto: ambos tenan el cabello tan rojo como los tocados de
las estatuas de delgados labios y largas orejas que adornaron los ahus de la isla
durante el segundo periodo cultural. Su raza pereci, abrasada en Poike y las
estatuas fueron derribadas; pero la existencia de los cabellos rojos puede seguirse
desde el gran pukao de piedra, pasando por los indgenas que conocieron y
describieron

los

primeros

misioneros

descubridores,

hasta

los

ltimos

descendientes de Ororoina, representados por los parientes ms prximos del


alcalde.
Casi tenamos la impresin de ser tambin nosotros "orejas-largas" de cabellos
claros cuando salimos a rastras de la cueva de Hotu Matua para volver a nuestro
hogar, el oscuro campamento que se hallaba al otro lado de la llanura. Se haba
hecho ya demasiado tarde para Anita.
Pocos das despus estuve contemplando con el alcalde la hilera de estatuas caldas

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en la plazoleta del templo que se extenda frente al campamento. Bill acababa de


comunicarme que en Vinapu sus excavadores indgenas haban utilizado un curioso
mtodo para levantar un pesado bloque y volver a colocarlo en el lugar que antes
ocupaba en el muro. Esto planteaba de nuevo el misterio secular del transporte y
manejo de las gigantescas estatuas. Los obreros de Vinapu haban procedido con la
mayor sencillez, sin dar ninguna importancia a su trabajo. Habran empleado algn
ardid heredado de sus antepasados? Vaya usted a saber! Record haber
preguntado en cierta ocasin al alcalde cmo se transportaban las estatuas desde la
cantera. La respuesta fue idntica a todas las que ya haba recibido: las estatuas se
fueron por su propio pie.
Entonces me arriesgu a interrogar de nuevo: -Usted que es un "oreja-larga", seor
alcalde, podra decirme cmo fueron levantados estos gigantes? -Si, seor; claro
que puedo decrselo. Eso no tiene nada de particular.
-Nada de particular y es uno de los mayores misterios de la isla de Pascua? -Pues
yo lo s; yo puedo levantarle un moai, si quiere.
-Dnde lo aprendi? El alcalde adopt una expresin solemne y se plant ante mi
muy erguido.
-Oiga, seor: cuando yo era muy nio tena que permanecer sentado en el suelo,
muy tieso y quietecito, mientras mi abuelo y su viejo cuado Porotu se hallaban,
tambin sentados, frente a m. Ellos me ensearon muchas cosas, como se ensean
hoy en la escuela. Por eso poseo tantos conocimientos. Tena que repetir una y otra
vez lo que me enseaban hasta sabrmelo de memoria, sin olvidar una sola silaba.
Tambin me ensearon las canciones.
Las palabras del alcalde parecan tan sinceras que yo no saba qu pensar. Desde
luego, en la cantera haba demostrado que no era un simple fabulista, pero, al
propio tiempo, tena demasiada imaginacin y era muy dado a exageraciones.
-Si usted sabe cmo se levantaron las estatuas, por qu no se lo dijo a los que
vinieron a averiguarlo antes que nosotros? - me aventur a preguntar.
-Nadie me lo pregunt a mi - replic, muy altivo, el alcalde. Y de su actitud se
desprenda claramente que crea innecesario dar ms explicaciones.
Pero yo no le cre. Con la mayor sangre fra le ofrec cien dlares pagaderos el da
en que la mayor estatua de Anakena se alzase de nuevo en su sitio, sobre la pared

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del templo. Saba que no haba ni una sola estatua en pie sobre su ahu en toda la
isla de Pascua, y tena la seguridad de que nunca vera ninguna de ellas levantada,
a excepcin de las figuras ciegas a las que se haba incorporado temporalmente en
sus agujeros al pie del Rano Raraku.
-Trato hecho, seor - se apresur a contestar el alcalde, tendindome la mano.
Pienso ir a Chile en el prximo barco de guerra, y para entonces me vendrn muy
bien los dlares.
Yo me re y le dese suerte. De todos modos, no dej de pensar que el alcalde era
un tipo bastante raro. No tard en venir a verme el pelirrojo de su hijo a caballo,
trayndome una nota garrapateada en un pedazo de papel. Su padre quera que yo
fuese a hablar con el gobernador y obtuviera el permiso necesario para que l y
once ms pudiesen ir a la cueva de Hotu Matua para levantar la mayor de las
estatuas de Anakena. Mont a caballo y fui a ver al gobernador. Tanto l como el
Padre Sebastin se rieron del alcalde y dijeron lo que yo haba ya pensado: aquello
no era ms que una bravata. Pero don Pedro, el digno alcalde de Hanga Roa, que se
hallaba tambin en casa del gobernador, permaneca de pie ante nosotros con el
sombrero en la mano y los labios trmulos, y yo mantuve mi palabra.
El gobernador otorg el permiso con su firma y rbrica. El Padre Sebastin, se
diverta de lo lindo y manifest que, de todos modos, el espectculo sera
interesante.
Ya en el campamento, recibimos la visita del alcalde, de dos de sus hermanos y de
un grupo escogido de parientes suyos que eran "orejas-largas" por lnea materna. El
camarero distribuy las raciones que les hablamos asignado y ellos volvieron a
instalarse en la cueva de Hotu Matua. Eran doce hombres en total.
Poco antes de la puesta del sol volvi a presentarse el alcalde, excav un redondo y
profundo agujero en el suelo, entre nuestras tiendas, y desapareci acto seguido.
Cuando la oscuridad fue absoluta y el campamento qued sumido en profundo
silencio, empez a orse una extraa y misteriosa msica, como ya haba ocurrido
otra vez. Pero ahora se perciban, adems, unos sordos y extraos golpes que iban
cobrando intensidad y a los que se una un apagado canturreo, cada vez ms fuerte
y agudo, dirigido por la cascada voz de la vieja que recordbamos de la ceremonia
anterior. Encendindose luces en todas las tiendas, las cuales, iluminadas

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interiormente, adquiran un color verde espectral, pareciendo grandes farolillos de


papel. Pero todos salimos a las tinieblas exteriores sin coger nuestras lmparas,
recordando de la vez anterior que el canto deba entonarse en la oscuridad.
El espectculo fue esta vez muy distinto. Todos los hombres se haban adornado
con hojas y ramas. Algunos se balanceaban, bailando y golpeando el suelo con los
pies, sumidos en una especie de xtasis, mientras la vieja, sentada en el suelo y
con los ojos cerrados, llevaba la voz cantante y diriga el coro con su extraa
vocecilla. El hermano menor del alcalde tena ambas piernas metidas en el hoyo
recin excavado, en el cual, segn pudimos ver ms tarde, haba un recipiente
tapado con una piedra plana. Golpeaba rtmicamente la piedra con los pies
desnudos, produciendo un sordo tamborileo que contribua a aumentar la atmsfera
de aquelarre de aquella extraa ceremonia. Apenas distinguamos aquel grupo
espectral a la dbil luz verde que se filtraba por las paredes de las tiendas; pero, de
improviso, surgi del oscuro fondo una esbelta figura que hizo que todos nuestros
muchachos abriesen los ojos de par en par.
Era una joven de piernas desnudas y largas y ondulante cabellera, envuelta en un
leve y holgado vestido. Entr en el circulo verde cual ninfa de los bosques y bail
con paso alado ante el tamborileo, sin balancear las caderas ni hacer movimientos
de hua. Era un espectculo tan bello que apenas nos atrevamos a respirar. Muy
sera, algo tmida, esbelta, juncal y graciosa, la danzarina daba la impresin de que
apenas rozaba la hierba con sus desnudos pies.
De dnde haba salido? Quin era? Cuando los marineros pudieron comprender
que pisaban la tierra y que aquello no era un sueo, empezaron a hacerse
preguntas en voz baja, y tambin las dirigieron a las viejas Mariana y Eroria. Haca
tiempo que crean conocer a todas las bellezas de la isla. No sera que los "orejaslargas" haban tenido encerrada a aquella ninfa en una cueva blanqueadora? Nos
dijeron que era sobrina del alcalde y que a causa de su extremada juventud no
haba asistido an a las huas que organizaban sus paisanos.
Los cantos y la danza proseguan, con un efecto realmente fascinador. Olmos y
presenciamos

el

espectculo

entero

tres

veces

consecutivas.

nicamente

comprendamos el estribillo, que se refera a un moai que haba que levantar por
orden de "Kon-Tiki" sobre un ahu de Anakena. La meloda era muy diferente del

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canto de los picapedreros, pero igualmente contagiosa y rtmica. Cuando el


tamborilero sali del hoyo y los bailarines cubiertos de susurrantes hojas se
dispusieron a marcharse, volvimos a darles comida para que se la llevasen a su
caverna. Uno de nuestros hombres les pidi que bailasen y cantasen una hua, pero
ellos se negaron unnimemente. El alcalde slo consinti que cantaran la cancin de
los picapedreros como nmero fuera de programa, diciendo que nicamente la
msica sera era adecuada a las circunstancias, pues nos darla buena suerte en
nuestra obra. Las dems canciones eran para otros das, cuando cantarlas no
supona un desacato para la memoria de los antepasados ni un riesgo de malograr
la buena suerte que ahora anhelaban. En fin, que hubimos de escuchar de nuevo la
cancin de los picapedreros. Y luego, con un rumoreo vegetal, llevndose a la ninfa
selvtica cruzaron la plaza del templo y se hundieron en las tinieblas.
El sol empezaba a iluminar la tela de la tienda cuando me despert el rumor
producido por varias personas que se movan y hablaban en el exterior. Eran los
doce "orejas-largas", que haban venido desde su caverna para contemplar la
estatua del campamento y estudiar el problema que se les planteaba. La mayor
figura de Anakena era aquel gigante que yaca de bruces al lado mismo de nuestra
tienda. Era un verdadero coloso. Sus hombros medan tres metros de ancho y
pesarla de veinticinco a treinta toneladas. Esto significaba que correspondan ms
de dos toneladas a cada uno de los doce hombres. Se comprenda, pues, que
estuviesen todos en crculo alrededor del gigante, rascndose la cabeza. Sin
embargo, parecan tener gran confianza en el alcalde, quien iba de una parte a otra
examinando al coloso y dando muestras de una perfecta calma.
Olsen, el primer maquinista, tambin se rasc la cabeza, hizo con ella un gesto de
denegacin y solt una carcajada.
-Verdaderamente, si el alcalde logra levantar a ese mocetn, habr que reconocer
que es un hombre extraordinario.
-No lo conseguir.
-Nunca! En primer lugar, el gigante yaca tendido al pie del muro con la cabeza
ms baja que la base, pues el terreno formaba pendiente, y, por si esto fuese poco,
su parte inferior estaba a cuatro metros de la gran losa que en otros tiempos le
sirviera de zcalo. El alcalde nos seal unos pedruscos de aspecto siniestro que,

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segn dijo, fueron introducidos a modo de cua bajo el zcalo por los "orejascortas" cuando stos decidieron volcar la estatua.
A continuacin empez a organizar el trabajo con la calma y la seguridad del que no
ha hecho otra cosa en su vida. Sus nicas herramientas consistan en tres palos
redondeados que ms tarde redujo a dos, gran cantidad de piedras y algunos
bloques de tamao considerable que sus hombres acarrearon desde un lugar
prximo. Pese a que la isla est hoy desprovista de rboles con la sola excepcin de
algunos grupos de eucaliptos plantados recientemente, siempre ha habido rboles
en torno al lago formado en el crter del Rano kao. En este lugar los primeros
exploradores encontraron espesuras de toro miro e hibisco. Aquellos tres palos de
madera podan, pues, haberse obtenido perfectamente en la isla.
La estatua tena la cara profundamente hundida en el terreno, pero los indgenas
introdujeron debajo de ella la punta de las prtigas, y mientras tres o cuatro
hombres se colgaban con todo su peso en el extremo contrario de cada una de las
improvisadas palancas, el alcalde se tendi cuan largo era en el suelo y empez a
introducir piedras menudas bajo la enorme cara. Alguna vez nos pareci que el
coloso se mova imperceptiblemente cuando los once hombres se colgaban,
reuniendo todo su peso, de los extremos de las prtigas; mas, fuera de esto; nada
suceda salvo que el alcalde segua echado en el suelo, ocupado en introducir
piedras bajo la estatua. A medida que pasaban las horas, las piedras que encajaba y
luego extraa iban siendo cada vez mayores. Y cuando lleg la noche, la cabeza del
gigante ya se hallaba a cosa de un metro sobre el nivel del suelo y debajo de ella se
velan gran cantidad de pedruscos.
Fue al da siguiente cuando se descart una de las palancas por considerarla intil,
y, al extremo de las otras dos, se reunieron sendos grupos de cinco hombres. El
alcalde hizo que su hermano menor se ocupara de la introduccin de piedras bajo la
figura. En cuanto a l, se irgui sobre el muro del ahu con ambos brazos extendidos
como un director de orquesta y, haciendo molinetes, empez a marcar el ritmo del
trabajo y a dar rdenes concisas y a grandes voces a su gente: -Etahi, erua, etoru!
Uno, dos, tres! Uno, dos, tres! Sostened! Ms piedras debajo! Otra vez! Uno,
dos, tres! Uno, dos, tres! Entonces introdujeron las dos prtigas bajo el lado
derecho del gigante, y ste se lade imperceptiblemente. Pero lo imperceptible se

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fue convirtiendo en milmetros; los milmetros, en centmetros, y stos, en palmos.


Luego trasladaron las dos palancas al lado izquierdo del gigante, donde se repiti el
trabajo efectuado en el derecho, con lo que la estatua empez a levantarse tambin
lentamente por este lado, mientras se iban introduciendo bajo l centenares de
piedras, que se disponan con el mayor cuidado. Despus pasaron de nuevo al lado
derecho, luego otra vez al izquierdo, y as sucesivamente. De este modo, la estatua
se fue alzando lentamente pero de un modo continuo y seguro, aunque segua en
posicin horizontal, sobre un creciente montn de piedras.
Al noveno da, la enorme figura tena el estmago apoyado sobre una torre
construida cuidadosamente, cuyo lado ms alto se elevaba a tres metros y medio
sobre el declive. Produca un efecto pavoroso ver a aquel gigante de casi treinta
toneladas apoyado sobre el montn de pedruscos bastante ms arriba de nuestras
cabezas. Los diez hombres ya no alcanzaban al extremo de las palancas; se
limitaban a colgarse de cuerdas atadas en sus extremidades. A pesar de ello, el
gigante distaba an mucho de hallarse en posicin vertical. Todava no hablamos
podido verle la cara, pues la figura descansaba de bruces sobre la maciza torre de
piedras, y sta ocultaba toda su parte anterior.
Aquel juego nos pareca sumamente peligroso. Prohibimos a Anita que siguiese
llevando piedrecillas al alcalde con su cochecito de muecas. A la sazn, nicamente
los nervudos y corpulentos indgenas se acercaban con paso vacilante a la estatua,
transportando enormes pedruscos en sus brazos y hundiendo sus pies desnudos en
el suelo, como verdaderos hombres de Neanderthal. El alcalde proceda ahora con
gran cuidado, comprobando la posicin de cada piedra, algunas de las cuales,
debido al enorme peso del coloso, se partan bajo la presin como terrones de
azcar. Una sola piedra mal colocada poda acarrear una catstrofe. Pero todo se
haba previsto cuidadosamente, hasta el ms insignificante movimiento estaba
calculado con precisin y lgica. Todos tenamos el corazn en un puo mientras
velamos como aquellos hombres trepaban con los pies desnudos por la torre de
piedras para colocar nuevos bloques en la debida posicin. Todos y cada uno de
aquellos hombres estaban alerta y la tensin del alcalde no se relajaba ni por un
segundo. En l recala toda la responsabilidad de la operacin y slo pronunciaba las
palabras ms indispensables. No le conocamos bajo aquel aspecto; siempre nos

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haba parecido un bufn, su sujeto jactancioso y pesado que no gozaba de mucha


popularidad en nuestro campamento a causa de sus fanfarronadas y de los precios
exorbitantes que pona a sus figuras de madera, aunque todos reconocisemos que
como tallista no tena rival en la isla de Pascua. Pero entonces se mostraba
tranquilo y alerta, dando pruebas de ser un organizador nato y un genio para las
cosas prcticas. Empezamos a mirarle de una manera distinta.
Al dcimo da, la estatua alcanz su punto culminante. Los "orejas-largas"
empezaron a moverla imperceptiblemente a tirones, con los pies por delante, en
direccin al ahu sobre el cual deba erguirse.
Al undcimo da empezaron a levantar al gigante para ponerlo en posicin vertical,
por medio de piedras colocadas cada vez a mayor altura, pero nicamente bajo la
cara y el pecho.
Al da decimosptimo apareci de pronto una vieja rugosa entre los "orejas-largas".
En compaa del alcalde, aquella especie de bruja dispuso un semicrculo de piedras
del tamao de huevos a cierta distancia de la base de la estatua, en la gran losa
sobre la cual el gigante empezaba ya a asentar su pie. Se trataba de una ceremonia
mgica preventiva. La estatua se alzaba entonces en un ngulo peligrosamente
agudo y exista el peligro de que resbalase hacia delante a causa de su propio peso,
para rodar despus por la pared del ahu en direccin a la playa. Y, aparte este
descomunal resbaln, poda caer a derecha o izquierda, hacia delante o hacia atrs,
cuando se apartase de pronto de la torre para apoyarse sobre su propia base. Para
evitarlo, el alcalde puso una cuerda a modo de corona en la cabeza del gigante y la
asegur a sendas estacas clavadas en el suelo en los cuatro lados.
As amaneci el decimoctavo da. Mientras unos hombres tiraban de la cuerda en
direccin a la playa y algunos sujetaban otro cabo ceido en torno a un poste
plantado en el centro del campamento, se iniciaron los ltimos y cautelosos
empellones por medio de una de las palancas. De pronto, la figura empez a
moverse visiblemente y se oyeron las rdenes dadas a grandes voces: -Aguantad,
aguantad! El gigante se alz con todo su volumen y empez a buscar la posicin
vertical, mientras la torre, perdido el apoyo de la estatua, estuvo un momento en
pie y en seguida comenz a desmoronarse. Entonces vimos que enormes pedruscos
caan y rodaban entre una nube de polvo. Pero el coloso se limit a balancearse,

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quedando finalmente en posicin vertical. All estaba, impasible y enorme, mirando


por encima del campamento, como si no le importasen lo ms mnimo los cambios
ocurridos desde la ltima vez que se alz sobre aquella misma base y mir ms all
de aquella misma plaza del templo.
Era tan voluminoso, que su presencia modificaba todo el paisaje. Aquella ancha
espalda era un punto de referencia que poda distinguirse desde una gran distancia
mar adentro. Los que dormamos en las tiendas al pie del muro y a la sombra de la
corpulenta figura dejamos de sentirnos como en nuestra casa en la antigua
residencia de Hotu Matua. Desde cualquier punto en que nos situramos velamos la
enorme cabeza cerca de nosotros, cernindose sobre las tiendas, como un ser
fabuloso de las montaas noruegas. Cuando pasebamos por el campamento
durante la noche, aquel ogro descomunal pareca abalanzarse sobre nosotros
surgiendo del cielo estrellado, como dispuesto a aplastar las tiendas, que brillaban
como verdes lucirnagas en la oscuridad.
Por primera vez despus de cientos de aos, uno de los gigantes de la isla de
Pascua se ergua en su puesto en lo alto de un ahu. Vinieron en el jeep para verlo el
gobernador, su familia, el sacerdote y las monjas. En tomo a las tiendas resonaban
los cascos de los caballos: todos cuantos podan abandonar el pueblo acudan en
peregrinacin a Anakena para contemplar la obra del alcalde. Los "orejas-largas",
estallando de orgullo, acabaron de derribar el montn de piedras, mientras el
alcalde reciba complacido los plcemes de todos. l saba que poda resolver uno de
los ms antiguos enigmas de la isla de Pascua. Acaso haba alguien que esperase
menos de l, de don Pedro Atn, varn sesudo y docto, alcalde de la isla y jefe de
los "orejas-largas"?. Bastarla con que le remunerasen adecuadamente para que
pusiera todas las estatuas sobre sus respectivos ahus, con lo que todo en la isla
volverla a estar como en los buenos das de antao. Ahora comparta con sus
amigos lo que ganaba, pero si le permitan ir a Chile cuando llegara el prximo
barco de guerra, hara que el Presidente en persona arrojase mazos de billetes
sobre la mesa para que l pusiera todas las estatuas en pie. Haba levantado aquel
gigante en dieciocho das con once hombres y dos palancas. Qu no podra hacerse
con ms hombres y ms tiempo? Me llev al alcalde a un lugar retirado y, con aire
solemne, lo retuve ante m, mientras le pona las manos sobre los hombros. l se

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qued muy quieto, como un alumno dcil, mirndome con inters y expectacin.
-Mi querido seor alcalde- le dije, ahora quiz se hallar usted en disposicin de
decirme cmo se las arreglaron sus antepasados para llevar las estatuas de una
parte a otra de la isla.
-Ya se lo he dicho: fueron por su propio pie - respondi don Pedro con indiferencia.
-Eso es absurdo- dije decepcionado y sin poder ocultar mi irritacin.
-Calma, seor, calma! Yo as lo creo, y debemos respetar a nuestros antepasados,
que fueron los que lo afirmaron as. Sin embargo, y sabiendo que mi abuelo, que
fue quien me lo cont, no lo vio con sus propios ojos, qu nos impide pensar que
emplearon un miro manga erual? -Y eso qu es? El alcalde dibuj en el suelo una
figura en forma de Y provista de trazos transversales y me explic que era un trineo
para piedras hecho con un tronco de rbol ahorquillado.
-Desde luego lo utilizaron para arrastrar los enormes sillares de los muros - aadi
en el tono del que hace una concesin-. Y con la dura corteza del rbol hau-hau
trenzaron cuerdas tan gruesas como las guindalezas de su barco. Puedo hacerle una
de muestra. Tambin puedo construir un miro manga erua.
A pocos metros del campamento, uno de nuestros arquelogos acababa de
desenterrar una estatua que hasta entonces haba estado completamente sepultada
en la arena, por lo que no le correspondi ninguno de los nmeros que el Padre
Sebastin iba distribuyendo por la isla. Aquella estatua no tena ojos, lo que
indicaba que haba sido abandonada antes de alcanzar su punto de destino. Yo la
seal con el dedo.
- Seria usted capaz de arrastrar a ese moai por el llano con sus hombres? -No;
sera necesario que nos ayudase ms genta del pueblo, y no querrn hacerlo. Nos
faltarla gente, aun contando con todos los obreros que ustedes emplean para
excavar.
La estatua no era de grandes dimensiones, sino de tamao algo menos que
mediano. Entonces se me ocurri una idea. Gracias al alcalde, obtuve dos robustos
bueyes en el pueblo. Los "orejas- largas" los degollaron y los asaron entre piedras
calientes, en un gran horno abierto en la tierra. Luego enviamos a los indgenas de
Hanga Roa invitaciones para el gran festn, y el llano que se extenda ante las
tiendas no tard en hallarse rebosante de una animada multitud. Los ''orejas-

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largas" apartaron cuidadosamente la arena que cubra el horno, y entonces apareci


una humeante capa de jugosas hojas de pltano. Cuando se quit esta incomible
alfombra vegetal aparecieron las humeantes y doradas costillas de los bueyes, y el
olor de los jugosos bistecs, de aquella carne que era la ms sabrosa del mundo, se
esparci entre la entusiasmada muchedumbre. Los hombres y las mujeres se
reunieron en grupos sobre la hierba con las manos llenas de grandes y humeantes
trozos de carne, mientras los "orejas-largas" distribuan montones de batatas recin
cocidas, mazorcas de maz y calabazas, todo ello asado con los bueyes en el mismo
horno subterrneo y hermticamente cerrado. En torno a los bulliciosos comensales,
los caballos negros y alazanes pacan en apretados grupos, sin que nadie se hubiese
preocupado de quitarles la silla. Surgieron guitarras como por ensalmo, y pronto
resonaron risas y cantos sobre la plaza del templo, mientras algunos empezaban a
bailar la hua.
Entre tanto, los "orejas-largas" hicieron sus preparativos para el traslado de la
estatua ciega, y ciento ochenta jubilosos indgenas, saciados y contentos, se
apostaron junto a una larga cuerda que se haba atado al cuello de la estatua. El
alcalde estaba de muy buen talante. Lucia una flamante camisa blanca y una
corbata a rayas.
-Uno, dos, tres! Uno, dos, tres! Plam! La cuerda se rompi y resonaron locas risas
mientras los hombres y las vahines calan tumultuosamente por el suelo. El alcalde
ri con cierto embarazo y orden que se pusiera otra cuerda en doble y bien atada a
la figura. Y entonces el gigante empez a moverse; primero avanz en breves
sacudidas, y luego de manera incontenible. El coloso se desliz por el llano con tal
rapidez, que Lzaro, el ayudante del alcalde, salt sobre la cara de piedra y all
permaneci agitando los brazos y lanzando vtores como un gladiador llevado en
una procesin triunfal, mientras las largas hileras de sudorosos indgenas tiraban
pacientemente y gritando a voz en cuello con el mayor entusiasmo. La estatua
avanzaba con tal rapidez, que aquellos hombres parecan arrastrar simplemente una
caja de jabn vaca.
Detuvimos la procesin apenas hubo penetrado en el llano. Se haba demostrado
que ciento ochenta indgenas con el estmago lleno podan arrastrar una estatua de
doce toneladas por la llanura, y si hubisemos tenido rodillos da madera y ms

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mano de obra, habramos podido trasladar una figura mucho mayor.


ltimamente hablamos visto cmo, sin ms medios que el agua y los picos de
piedra, podan arrancarse estatuas a la dura roca, disponiendo del tiempo
suficiente; ahora acabbamos de ver cmo, con cuerdas y rodillos de madera, los
gigantes podan trasladarse de un sitio a otro, a condicin de disponer de la mano
de obra necesaria; y hablamos visto, en fin, cmo podan levantarse los colosos por
el aire, como si fuesen solamente globos hinchados, para ser colocados sobre los
muros de los templos, empleando la tcnica adecuada. nicamente quedaba un
misterio por aclarar: cmo se colocaba el enorme tocado sobre la cabeza de las
estatuas? La respuesta a esta pregunta surga por si sola. La torre ptrea que sirvi
para poner de pie al gigante era un camino ideal para llegar a su cabeza, y el
tocado rojo poda levantarse por sus paredes mediante el mismo y primitivo
sistema. Cuando la estatua y su tocado ocupasen su sitio sobre el muro, podan
retirarse ya todas las piedras, mientras el gigante permaneca all, esperando en
silencio el futuro. El misterio nicamente surgira a la muerte de los escultores.
Entonces todos se preguntaran cmo haban podido hacer aquello hombres que no
conocan el hierro y no podan valerse de gras ni de ninguna clase de maquinaria.
La solucin era muy sencilla. Un pueblo industrioso e inteligente se haba
presentado en aquella minscula isla donde reinaba una paz octaviana. Lo nico que
se precisaba para levantar aquellas torres de Babel era una paz absoluta, mucho
tiempo y los antiguos y tradicionales conocimientos tcnicos. Los descubridores de
la isla de Pascua formaron durante cientos de aos una nacin cuyos nicos vecinos
fueron los peces y las ballenas; era, pues, la ms solitaria comunidad del mundo.
Nuestras excavaciones demostraban que las puntas de lanza, el arma local, no se
fabricaron en la isla de Pascua hasta el comienzo de la tercera poca.
No muy lejos de las tiendas se vea, tendido en el suelo, un gigantesco cilindro de
piedra roja. Lo haban hecho rodar hasta all desde la cantera situada en el otro lado
de la isla, es decir, por un espacio de once kilmetros. Y el alcalde pretenda hacerle
recorrer los pocos centenares de metros que lo separaban del campamento, para
colocarlo sobre la cabeza del gigante que acababa de levantar. Pero en el mismo
momento en que los "orejas- largas" alzaban al gigante, un nuevo misterio de la isla
de Pascua empez a surgir para ocupar el puesto de los que ya hablamos

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desentraado. Este misterio se interpuso en nuestros planes, y el tocado rojo se


qued en el sitio al que fuera trasladado antiguamente y desde el cual deba
emprender su ltima etapa a travs de los terrenos reales.
Tenamos algo nuevo en que pensar.

Un gigante sobre su quilla. Las estatuas sin terminar que haba en la cantera
demostraron que la espalda era la ltima parte que permaneca unida a la roca. Los
picos de piedra que los escultores empleaban seguan all donde los artistas los
haban dejado.

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Nadie haba realizado jams excavaciones en la isla de Pascua, la de los mil


misterios. Qu secretos se ocultan bajo su superficie? Quines seran los
misteriosos navegantes que arribaron a la isla ms solitaria del mundo? De qu
sucesos fue sta testigo, y cundo, por qu y cmo ocurrieron? A los pies del Rano
Raraku, volcn extinto, los gigantes de piedra se yerguen silenciosos como
guardando sus antiguos secretos.

Estatua preparada para que se la bajase de la cantera. Incluso en los puntos ms


altos del volcn haba figuras enteras acuadas con piedras sueltas, esperando su
descenso por las empinadas pendientes.

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Parecamos los enanitos de Blanca Nieves cuando bamos a trabajar al pie de la


cantera.

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Captulo 6
Supersticin contra supersticin
La lmpara suspendida de un cordel proyectaba largas sombras sobre las delgadas
paredes de lona de la tienda. Yo baj la mecha hasta casi apagar la luz y me
dispuse a acostarme. Todo el campamento estaba sumido en la oscuridad y el
silencio; nicamente el rumor del oleaje que rompa en la playa resonaba en la
noche. Yvonne, despus de meterse en su saco de dormir, ya se haba echado en su
cama de campaa, situada junto al lado opuesto de la tienda, y Anita ya llevaba un
buen rato durmiendo tras una pared de lona de escasa altura que separaba su
dormitorio del resto de la tienda. Entonces o que rascaban la spera tela del abrigo
por la parte exterior y que una voz apagada susurraba en un espaol macarrnico: Puedo

entrar,

seor

"Kon-Tiki"?

Volv

ponerme

los

pantalones

abr

cautelosamente el cierre de cremallera de la tienda, y asom la nariz y un ojo. En


las tinieblas vi confusamente una figura que llevaba un bulto debajo del brazo.
Detrs de ella se alzaba la maciza silueta de nuestro gigante, an yacente,
recortndose sobre el cielo estrellado. Esto suceda cuando los "orejas-largas"
llevaban siete das intentando levantarlo.
-Me permite entrar?-murmur de nuevo aquella voz con acento suplicante.
Abr poco a poco la puerta de la tienda y, aunque a regaadientes, franque el paso
al intruso. ste se desliz al interior, y all qued inclinado, mirando a su alrededor
con una expresin de arrobamiento y una sonrisa de gratitud y admiracin.
Entonces le reconoc. Era el individuo ms joven del equipo formado por el alcalde,
un

falso

"oreja-larga",

segn

decan.

Aquel

joven

de

veinte

aos,

extraordinariamente bien parecido, se llamaba Esteban Pakarati. La tienda era tan


baja que el apuesto mozo no poda permanecer erguido, y yo le invit a sentarse en
el borde de mi cama.
Se sent y as estuvo unos momentos mientras sonrea visiblemente cohibido e
intentando intilmente decir algo. Termin por arrojarme un paquete redondo
envuelto en un arrugado papel de embalaje.
-Es para usted - me dijo.
Desenvolv el paquete y apareci una gallina, una gallina de piedra. Estaba

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esculpida con notable realismo, era de tamao natural y no me record nada de lo


que hasta entonces haba visto en la isla de Pascua. Antes de que yo pudiese
hablar, l se apresur a explicarme: -En el pueblo todos dicen que el seor "KonTiki" ha venido a traernos buena suerte. Nos ha dado usted tantas cosas! Todos
fumamos sus cigarrillos y le estamos agradecidos.
- De dnde ha sacado usted esa piedra? -Es un moa, una gallina. Es un regalo que
le enva mi mujer para demostrarle su agradecimiento. Porque ha de saber que los
cigarrillos que usted me da todos los das se los queda ella.
Yvonne sali a medias de su saco de dormir y extrajo un corte de tela de una
maleta. Pero Esteban se neg en redondo a aceptarlo. No, aquello no era un
trueque, sino un regalo para el seor "Kon- Tiki".
-Y esto es un regalo para su esposa - dije yo.
l sigui resistindose, pero acab por ceder. Volvi a darme las gracias por la
comida, los cigarrillos y todo cuanto l y los dems "orejas-largas" reciban
diariamente, y, saliendo de la tienda, desapareci en la oscuridad camino del
pueblo, donde pasarla la noche. Pero antes de irse me rog que escondiese la
gallina para que nadie la viera.
Volv a contemplar la figura del ave, perfectamente modelada. Era una obra
soberbia. La piedra ola un poco a humo. Por primera vez vela una verdadera
produccin artstica de los nativos y no una ms de las consabidas figuras de
madera, siempre iguales, o una copia de las grandes estatuas. Escond la gallina de
piedra debajo de la cama y apagu la luz de un soplo.
A la noche siguiente, cuando reinaba de nuevo el silencio, volv a escuchar el mismo
susurro. Qu quera esta vez? Me traa otra figura de piedra. Era la imagen de un
hombre agazapado que tena un largo pico de ave y un huevo en una de sus manos.
La figura estaba esculpida en alto relieve sobre una piedra plana y era una variante
de las esculturas labradas sobre la roca en las ruinas de Orongo, el pueblo de los
hombres-pjaros. Se trataba de una obra de trazos elegantes hasta lo exquisito. La
mujer de Esteban me la enviaba para corresponder al regalo de la tela.
Su padre haba esculpido aquella figura, y Esteban nos recomend que no la
enseramos a nadie. Despedimos al joven con un nuevo regalo para su mujer. Al
guardar la piedra labrada advert que despeda un olor acre y penetrante a humo,

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que estaba bastante hmeda y que pareca como si la hubiesen frotado con arena.
Todo esto resultaba bastante raro. A qu se deberla? Durante un buen rato me
devan los sesos tratando de descifrar el misterio que encerraban aquellas piedras
que tenan un olor tan especial y estaban esculpidas con tan asombrosa perfeccin.
Al fin no pude reprimir mi curiosidad y, al atardecer del da siguiente, mand llamar
al alcalde. Cuando estuvo en mi tienda cerr bien el abrigo, corriendo todas las
lonas, y le dije: -Voy a preguntarle una cosa; pero usted tiene que prometerme que
no dir una palabra a nadie.
El alcalde, rebosante de curiosidad, se apresur a prometerme que sera mudo
como una tumba.
-Qu piensa usted de esto? - le pregunt sacando las dos esculturas de su
escondrijo.
El alcalde retrocedi como si se hubiese quemado. Tena los ojos desorbitados como
si acabara de ver un espritu maligno o el can de una pistola, y estaba
intensamente plido.
-De dnde las ha sacado usted? Cmo han llegado a sus manos? - tartamude.
-No puedo decrselo. Dgame: qu opina de estas estatuas? El alcalde, apoyado en
la lona de la tienda, no le quitaba ojo.
-No hay nadie en toda la isla, excepto yo, que sea capaz de hacer figuras como sas
- dijo con la expresin del que de pronto se ha enfrentado con su propia alma
desencarnada.
Miraba fijamente las figuras. De sbito debi de pasar una idea por su mente. Me
pareci ver que observaba aquellas piedras con ms atencin y que, al fin, sacaba
ciertas conclusiones del examen. Volvindose tranquilamente hacia m, me dijo: Envuelva esas dos figuras y llveselas a bordo para que nadie de la isla las vea. Si
le ofrecen otras, acptelas, pero escndalas tambin en el barco, aunque le
parezcan obras recientes.
-Pero quiere decirme usted qu figuras son stas? -Son algo muy serio: piedras de
familia.
El teatral comportamiento del alcalde no me ilustr mucho, pero comprend que
involuntariamente haba puesto la mano sobre material inflamable. El suegro de
Esteban estaba metido en algn asunto raro.

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Esteban era un muchacho de alma cndida y sentimientos cordiales, que saba


agradecer los favores y era en extremo servicial. Cuando, a las pocas noches, volvi
a presentarse sigilosamente, decid descubrir el misterio. Le hice tomar asiento en
el borde de mi cama y ambos nos enfrascamos en una larga conversacin. Pero l
estaba demasiado impaciente para prestarme la debida atencin. Llevaba tres
estatuillas en un talego y, cuando las puso sobre el saco de dormir, yo me qued sin
habla.
Una de las esculturas representaba tres curiosas cabezas clsicas con bigote y
largas barbas. Las cabezas estaban esculpidas en crculo alrededor de la piedra, de
modo que la barba de cada una se enlazaba con el cabello de la siguiente. La
segunda pieza era una maza con ojos y boca, y la tercera representaba un hombre
de pie, con una enorme rata colgndole de los dientes. No slo tena ante mi unos
temas y un estilo artstico ajeno a la isla de Pascua, sino que yo nunca haba visto
nada semejante en ninguna parte del globo. No cre ni por un momento que aquello
fuese obra del suegro de Esteban. Haba algo siniestro y pagano en aquellas
piedras, y testo se reflejaba en la manera de mirarlas y manejarlas el joven.
-Por qu lleva ese hombre una rata en la boca? - fue lo primero que se me ocurri
preguntar.
Esteban se mostr an ms agitado. Acercndose a m, me dijo en un susurro que
se trataba de una costumbre funeraria de sus antepasados. Cuando un hombre
perda a su esposa, a un hijo o a cualquier otro ser querido, tena que apoderarse
de una Kioe, rata comestible que viva en la isla antes que llegasen las de otras
especies que importaban los barcos. Luego tena que correr a lo largo de la costa de
toda la isla sin descansar ni un momento, con la rata en la boca y matando a todo
aquel que se interpusiera en su camino.
-As era como los guerreros demostraban pblicamente su dolor - me explic
Esteban con una admiracin mal disimulada.
-Quin esculpi al hombre de la rata? -El abuelo de mi mujer.
-Y fue el padre de ella quien hizo las otras esculturas? -No estoy seguro; unas las
hizo su padre y otras su abuelo. Ella vio como su padre esculpa algunas.
-Est su padre trabajando para m? -No; mi suegro muri. Estas piedras son
sagradas. Es un asunto muy serio.

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La cosa se pona cada vez ms interesante. De nuevo me explic que l y su esposa


haban odo decir en el pueblo que yo haba llegado a la isla enviado por altsimos
poderes. A mi todo aquello me pareca un rompecabezas.
-Dnde han guardado usted y su esposa estas piedras desde la muerte de su
suegro? En su casa? l se movi un poco en su asiento y despus dijo: -No; en
una cueva, en una cueva familiar.
Yo no despegu los labios. Entonces surgieron las confidencias. Al parecer, aquella
cueva estaba atestada de figuras parecidas. Pero nadie podra encontrarla, nadie en
absoluto. Solamente su mujer saba dnde estaba la entrada. Ella era la nica
persona que poda penetrar en la caverna. En cuanto a l, ni siquiera la haba visto.
Pero saba poco ms o menos dnde se hallaba, porque haba acompaado a su
mujer y se haba quedado fuera esperndola cuando ella fue en busca de las
piedras. Su esposa le haba dicho que la cueva estaba llena de figuras.
Esteban y yo compartamos ya un secreto. En su siguiente visita nocturna la
conversacin result ms fcil. En voz baja, Esteban me propuso un plan: l
procurarla persuadir a su mujer de que me acompaase a la cueva, y entonces yo
podra escoger las piedras que ms me agradasen, pues haba tantas que resultaba
imposible trarmelas todas. Sin embargo, segn me dijo, haba un inconveniente: el
de que su mujer, tratndose de estas cosas, era muy terca, ms dura que una roca.
Ni siquiera a l le haba permitido entrar en la caverna. Si ella daba su
asentimiento, iramos al pueblo a medianoche, pues la cueva estaba, poco ms o
menos, en el centro del poblado y no lejos de su casa.
Luego me explic que su mujer haba frotado las piedras con arena y agua antes de
envirmelas, por temor a que algn indgena las viese y descubriera que sacaba
antiguas reliquias de una caverna familiar. El olor que pareca procedente de la
caverna se deba en realidad a que su mujer secaba las figuras sobre el fogn
despus de lavarlas. Si tal era mi deseo, l ordenarla a su mujer que no las lavase.
sta le haba dicho que me preguntara si me interesaba algo especial de la cueva.
Pero cmo iba a saber yo lo que prefera si ni siquiera Esteban poda decirme lo
que con tena la caverna? En fin, lo cierto era que tesoros artsticos y etnogrficos
de incalculable valor haban empezado a surgir de uno de los escondrijos de la isla
de Pascua.

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Para el alcalde resultaba muy sencillo averiguar si alguno de sus hombres


desapareca por la noche de la caverna de Hotu-Matua, y adems, segn pude
enterarme, saba sacar el mximo partido de sus ojos en la oscuridad que rodeaba a
la tienda. El caso es que un da me llev aparte para decirme, con una expresin
que demostraba que estaba enterado de todo, que el suegro de Esteban haba sido
un buen amigo suyo hasta el da de su muerte, acaecida hacia ya muchos aos.
"Fue el ltimo hombre de la isla que esculpi piedras importantes", aadi el
alcalde, llamando as a las figuras que las familias guardaban en vez de destinarlas
a la venta.
-Y qu utilidad tenan para ellos? - le pregunt.
-Las sacaban y las exhiban durante las fiestas. Tambin las llevaban consigo
cuando iban a los bailes.
No pude sacarle nada ms sobre este asunto.
Ms adelante tuve una nueva entrevista con Esteban y aquella misma noche volvi
con varias piedras de la caverna. Pero, de pronto, sus visitas nocturnas cesaron. Al
fin, un anochecer consegu que viniese a mi tienda, y cuando entr vi que estaba
abatido y disgustado. Su esposa haba descubierto que los dos espritus que
guardaban la caverna se haban enojado ante su saqueo, y en vista de ello no
quera en modo alguno acompaarme a la cueva. En resumidas cuentas, Esteban no
poda ofrecerme ms regalos.
Manifest que hubiera hecho cualquier cosa por m, pero que no haba medio de
persuadir a su mujer, la cual, segn me repiti, tena la cabeza ms dura que una
roca. "Precisamente por eso - aadi - la eligi su padre como depositarla del
secreto de la cueva familiar".
Durante el tiempo en que Esteban visitaba de noche mi tienda para regalarme
figuras, otras muchas cosas ocurrieron en la isla. Los arquelogos realizaban
continuamente nuevos y sorprendentes descubrimientos, y los indgenas daban
muestras crecientes de supersticin. En la cumbre del Rano kao, Ed haba
descubierto los muros de un templo desconocido, que empez a excavar con ayuda
de una brigada indgena. Un da, durante una de mis visitas a aquel lugar, dos de
los obreros me abordaron para plantear el tema sin rodeos.
Confisenos qu es usted descendiente de una de las familias que abandonaron la

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isla de Pascua hace muchas generaciones.


As habl uno de ellos.
-Estamos enterados; por tanto, puede usted decirnos la verdad- aadi su
compaero.
Yo no pude contener la risa y repuse que era un noruego autntico y que proceda
del otro lado del planeta. Pero aquellos dos hombres no queran dar su brazo a
torcer: crean haber descubierto mi verdadera identidad y opinaban que era intil
que siguiese fingiendo. Haban odo contar la leyenda de un hombre que dej la isla
en tiempos remotos para no volver nunca ms. Por otra parte, si yo no haba estado
jams en la isla, cmo se explicaba que me hubiese dirigido derechamente a
Anakena para establecer mi campamento en el mismsimo lugar donde Hotu Matua
haba sentado sus reales cuando desembarc? Comprend que no conseguirla
sacarles de su error y que lo mejor, y tambin lo nico que poda hacer, era tomar
la cosa a risa.
Aquel mismo da, Arne, con la ayuda de varios indgenas, inici la tarea de volcar un
enorme bloque cuadrado de piedra prximo al sendero que conduca al Rano
Raraku. El aspecto de aquel peasco le resultaba bastante sospechoso. Todos los
nativos conocan aquella roca, y casi todos se haban sentado sobre ella en alguna
ocasin. Pero hasta entonces a nadie se le haba ocurrido darle vuelta, y, al hacerlo
ahora, ante el asombro general, apareci una extrasima cabeza de gruesos labios,
nariz aplastada y gruesas bolsas bajo los ojos. Aquella enorme cara de forma
cuadrada no tena el menor parentesco con el estilo artstico dominante en la isla de
Pascua. De nuevo haba surgido algo inesperado, algo desconcertante para los
indgenas. Quin haba dicho al seor Arne que deba levantar aquella piedra? Esto
acab de convencer a los nativos de que el seor "Kon-Tiki" se hallaba en contacto
con poderes sobrenaturales. As se lo comunicaron a Arne.
Por si esto fuese poco, he aqu lo que sucedi una noche en que Yvonne y yo nos
hallbamos en la caverna de Hotu Matua, en compaa del alcalde y sus "orejaslargas". Estaban todos tendidos en la caverna, regalndose con gruesas rebanadas
de pan cubiertas de mantequilla y mermelada, mientras fuera herva la cafetera a
fuego lento.
-En casa slo comemos batatas y pescado-dijo el alcalde acaricindose el estmago

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con satisfaccin.
La lata utilizada como candil tena su pabilo encendido y la conversacin giraba
sobre tiempos lejanos. Entonces se habl de un rey llamado Tuu-ko-ihu que
descubri dos espectros dormidos al pie de los acantilados rojos, en la cantera de
donde se extraan los pukaos. Los espectros pertenecan a sendos "orejas-largas",
pues le colgaban hasta el cuello. Llevaban barba, tenan la nariz larga y ganchuda y
estaban tan flacos que se les marcaban las costillas. Cuando regres a su casa, el
rey se apresur a esculpir en madera las imgenes de los espectros, antes de
olvidarse de su apariencia. ste fue el origen del moai-kava-kava, la fantstica
figura que aparece una y otra vez en la imaginera de la isla de Pascua. Cuando
aquellos hombres hubieron terminado de comer, sacaron sus trozos de madera y se
pusieron a trabajar en sus moai- kava-kava, mientras los viejos se dedicaban a
narrar consejas.
Luego se contaron historias de aparecidos capaces de poner los pelos de punta al
ms pintado. Entre tanto, las sombras oscilantes danzaban a nuestro alrededor
sobre las desiguales paredes de la caverna. Nos hablaron de unos fantasmas
antropfagos que sallan de noche y devoraban los intestinos de sus vctimas, y
luego de un espectro femenino que se apareca en el mar y que tena un brazo
largusimo con el cual se apoderaba de los paseantes solitarios de la costa. Haba
otros fantasmas que se dedicaban a acosar a sus vctimas hasta precipitarlas de
cabeza al mar. Lzaro, el ayudante del alcalde, nos cont que su abuela fue
despeada por un espritu maligno, y luego nos dijeron que haba tambin espectros
bondadosos que ayudaban a las personas. La mayor parte de ellos solan
comportarse amistosamente con una familia determinada, siendo hostiles con todas
las restantes.
Las historias de aparecidos se sucedan sin interrupcin, y de pronto todos
recordaron algo que haba ocurrido aquel mismo da. -Usted tambin estaba
presente - me dijo un indgena-, y no mostr la menor sorpresa.
Entonces me explicaron lo sucedido. Todos ellos saban que sus antepasados
contaban con una ayuda sobrenatural para trasladar las estatuas a travs de la isla;
pero cuando llegaba el momento de levantarlas tenan que hacer grandes esfuerzos,
empleando palancas y piedras, a pesar de que los poderes sobrenaturales tampoco

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los desamparaban por completo, puesto que corra a su cargo parte de la tarea.
Pero aquel da todos se dieron cuenta de algo que nunca les haba sucedido. Un
aku-aku invisible se hallaba presente y les ayud en la tarea de levantar la estatua.
Gracias a su canto, la suerte les acompa y pudieron triunfar en su empeo.
Con ayuda de una figurilla y dos palitos nos hicieron ver cmo se las haban
arreglado para levantar uno de los lados de la estatua. "Cuando estbamos
entregados a esta tarea - nos dijeron-, la cabeza del gigante se levant de pronto
varios centmetros por s misma, sin que nadie la hubiese tocado".
- Fue algo rarsimo, verdaderamente raro - nos asegur el hombre tendido en la
repisa.
Durante aquellos das, mi hijo Thor tuvo el puesto de ayudante de Ed en la cumbre
del Rano kao. Haba que trazar un plano de las ruinas que all se encontraban. Ed y
Bill se hospedaban en la casa que el gobernador posea al pie del volcn, y la
esposa de ste, que siempre se haba mostrado con nosotros en extremo
hospitalaria, invit tambin a Thor a alojarse en su casa, pues el campamento
quedaba demasiado lejos. Pero Thor senta la pasin propia de los jvenes por las
aventuras, y decidi irse a vivir al pueblo en ruinas de los hombres-pjaros, que se
alzaba en lo alto del acantilado. Algunas de las antiguas casas de piedra se hallaban
an en condiciones de habitabilidad; aunque el piso era duro y la techumbre muy
baja, ofrecan un buen abrigo contra las inclemencias del tiempo y una vista que no
tena rival en todo el mundo. A los pies de Thor se extenda el pueblo de Hanga Roa
y la mayor parte de la isla. El Pacifico se extenda a lo lejos hasta unirse con la
bveda celeste. Las viviendas semitroglodticas de los hombres-pjaros formaban
apretados grupos, apoyndose contra las crestas curiosamente esculpidas que
coronaban el borde ms alto del volcn, agudo como el filo de una navaja. A unos
cuatro, pasos del umbral, el acantilado descenda verticalmente hasta llegar al mar,
formando una muralla de trescientos metros de altura, frente a las islas de los
pjaros. A pocos pasos en direccin opuesta, otro vertiginoso precipicio caa a
plomo al interior del enorme crter del Rano kao, crter que semejaba un cuenco
descomunal con su kilmetro y medio de dimetro. El lejano fondo estaba cubierto
de una moteada alfombra verde, peligrosa cinaga sembrada de pequeas lagunas
y charcas.

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Cuando Thor subi al borde del crter con su saco de dormir y su paquete de
provisiones, los indgenas, dando muestras de terror, le suplicaron que, por lo
menos, descendiese a pernoctar en el llano. Luego fueron a ver a Ed y le rogaron
que ordenase al muchacho que se fuera de all. E incluso mandaron un mensaje a
Anakena en el que me decan que mi hijo no deba dormir solo en las ruinas de
Orongo, pues poda llevrselo un aku-aku. Pero todo fue intil; de nada sirvieron las
advertencias: Thor haba encontrado el castillo de sus sueos y estaba resuelto a
pasar la noche solo en Orongo.
Al anochecer, cuando Thor se qued en la cumbre y los dems bajaron a las tierras
llanas, el capataz indgena de Ed no pudo ocultar su inquietud y termin por enviar
a tres voluntarios para que hiciesen compaa a Thor durante la noche. Cuando se
puso el sol y los vientos alisios geman en los oscuros abismos circundantes, Thor
recibi su primer susto. Tres sombras avanzaban entre las ruinas. Resultaron ser
tres muchachas indgenas a las que haban enviado a pasar all la noche. Estaban
aterrorizadas, sobre todo una de ellas, que pareca a punto de volverse loca. Estaba
segura de que el eco que resonaba en las negras profundidades del crter era un
aku-aku. Vio otro bajo la forma de una titilante estrella reflejada en la negra charca,
en el fondo de la gigantesca concavidad. Vela aku-akus por todas partes. Cuando se
hizo de da, las tres muchachas se sintieron ms felices al ver que ya se podan
marchar y se fueron corriendo al pueblo.
Las noches siguientes, Thor las pas solo en la cumbre del volcn. Cuando sus
compaeros suban del valle, lo encontraban sentado en el suelo, contemplando
encantado la salida del sol. A los ojos de los indgenas se convirti en un hroe, y
todos los das caa sobre l un verdadero diluvio de melones, pias y aves asadas;
por consiguiente, no haba por qu disuadir al muchacho de su idea. Los indgenas
ya se haban tranquilizado: "Kon-Tiki-iti-iti" estaba perfectamente seguro en
Orongo, aun hallndose completamente solo, pues contaba con la proteccin de
poderes sobrenaturales. Thor durmi en la cumbre del volcn durante cuatro
meses. El aku-aku haba decidido dejarlo en paz. Pero ello no puso fin a la
supersticin, sino todo lo contrario.
La siguiente campanada la dio Lzaro, y se produjo precisamente cuando yo estaba
empezando

desentraar

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los

secretos

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de

la

cueva

familiar

de

Esteban,

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aprovechndome de las revelaciones del joven. Lzaro era el brazo derecho del
alcalde, quien, coincidiendo con la opinin de Esteban, le consideraba uno de los
hombres ms importantes de la isla. Lzaro figuraba entre los tres representantes
que elegan los indgenas, y, segn los informes del alcalde, posea cuantiosas
riquezas. La sangre de los "orejas- largas" corra por las venas de este hombre
mezclada con la de los "orejas-cortas", y a ella haba que aadir cierta aportacin
forastera debida a algn visitante europeo. En el aspecto fsico era un tipo soberbio,
aunque Darwin hubiera utilizado sus facciones para apoyar su teora de la evolucin.
Yo creo que si algn da se encuentra su crneo en unas excavaciones, en el mundo
civilizado cundir la sospecha de que la isla de Pascua es la cuna de la Humanidad.
Pero, a pesar de su frente baja y hundida, asentada sobre robustos arcos
superciliares; de su rostro prognato y de mentn casi inexistente; de sus gruesos
labios y la perfecta hilera de dientes que quedaba oculta por ellos; de su nariz
gruesa y aplastada y de sus ojos vigilantes propios de un simio, a pesar de esta
apariencia repelente, Lzaro no era un estpido gorila. Por el contrario, no tena
pelo de tonto, sino que posea una aguda perspicacia y, por aadidura, estaba
dotado de un vivo sentido del humor. Sin embargo, ello no le impeda ser
supersticioso.
Un da, Ed nos inform de que haba descubierto unas pinturas rupestres sobre una
gran losa, en el techo de una casa en ruinas de Orongo. Casi al mismo tiempo, Arne
hall una estatua distinta de todas las conocidas, enterrada al pie del Rano Raraku.
Al atardecer, cuando los "orejas-largas" haban terminado la jornada de trabajo y se
dirigan perezosamente a la caverna de Hotu Matua, Lzaro, adoptando el aire de un
conspirador, me llev aparte para decirme: -Lo nico que usted necesita ahora es
un rongo-rongo. - Y escudri astutamente mi rostro para ver el efecto que me
producan sus palabras.
Comprend inmediatamente que algo tramaba y procur quitarle importancia a la
cosa.
-Actualmente no queda ni uno solo en la isla - repuse.
-Se equivoca, seor; hay varios -dijo Lzaro cautelosamente.
- Pero estn podridos y se deshacen cuando se les toca.
-No lo crea. Lo s porque mi primo ha tocado dos de ellos.

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Yo no daba crdito a sus palabras, y l, advirtindolo, me rog que le acompaase.


Le segu y llegamos a la parte posterior de la pared del templo, donde la estatua
haba quedado abandonada momentneamente, descansando sobre su torre de
piedra. Una vez all, me dijo en voz baja que l tena dos primos gemelos: Daniel y
Alberto Ika. Alberto naci una hora despus que Daniel. Sin embargo, fue el elegido
para guardar el secreto de la entrada de la cueva familiar, la cual estaba repleta de
objetos curiosos, entre los que figuraban incluso algunos rongo-rongos. Dos aos
antes, Alberto haba visitado, la cueva y sali de ella con dos rongo-rongos que se
llev a su casa. Eran de madera y uno de ellos tena la forma de un pez plano
dotado de una buena cola. Ambos estaban recubiertos de gran nmero de extraas
y diminutas figuritas. Tenan un color negruzco y conservaban una notable dureza a
pesar de su antigedad. Lzaro y otros muchos indgenas los haban visto. Pero
Alberto infringi el tab al llevarse las tablillas de la caverna, y, por la noche,
mientras dorma, lleg un aku-aku, que lo empez a pinchar y a pellizcar hasta que
lo despert. Entonces l mir por la ventana y vio millares de hombrecillos que se
disponan a penetrar en su habitacin. Esto le produjo tal espanto, que volvi a todo
correr a la caverna y dej las dos tablillas en su sitio. Aquella cueva con rongorongos estaba cerca del valle de Hanga-o-Teo; Lzaro hara todo lo posible para
lograr que su primo, revistindose de valor, fuese a la caverna y trajese de nuevo
las tablillas.
Tras una serie de prudentes indagaciones, Lzaro me inform de que su familia
posea ms de una cueva. l mismo haba entrado en otra caverna situada cerca del
valle de Hanga-o-Teo. En esta ltima no haba rongo-rongos, pero si muchas otras
cosas. Trat de conseguir que Lzaro me acompaase a aquella cueva, pero ello
puso fin a sus deseos de ayudarme. Mirndome con expresin severa y doctoral, me
dijo que si hiciramos tal cosa, ni l ni yo saldramos con vida. Aquella caverna
estaba habitada por el aku-aku de la familia y, adems, por los esqueletos de dos
antepasados suyos. Si una persona no autorizada para ello trataba de penetrar en la
cueva, el aku-aku le castigarla terriblemente. La entrada a la caverna constitua uno
de los secretos ms sagrados. Trat de rerme del aku-aku y de hacer comprender a
Lzaro, persona inteligente, la sinrazn de todo aquello; pero fue como machacar
en hierro fri: no consegu sacarle de su ofuscamiento.

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Lo nico que logr tras mis insistentes e intiles razonamientos fue que me
prometiese traerme algo de aquella cueva. Me pregunt qu prefera. Un hombrepjaro, con huevo o sin l? La caverna con tena toda clase de objetos.
Lo nico que no haba en ella era rongo-rongos. Le propuse que me trajese varias
cosas para que yo escogiera la que ms me gustase. l no acept. Me dijo que slo
poda arriesgarse a sacar uno de los objetos raros que llenaban la cueva. En este
punto, la conversacin fue interrumpida por un hombre que vino a traerme un
recado, ocasin que Lzaro aprovech para despedirse y desaparecer.
Al da siguiente estaba yo mirando cmo los "orejas-largas" transportaban piedras a
la torre que estaban construyendo bajo la estatua, cuando el alcalde y Lzaro se
acercaron a m y se pusieron a charlar conmigo.
-El aku-aku est ayudando; no lo dude - me dijo el alcalde en voz baja-. Los doce
hombres que somos no hubiramos podido realizar esta tarea sin ayuda de los
poderes sobrenaturales.
Y me contaron que haban asado una gallina en un fogn abierto en el suelo cerca
de la caverna, con objeto de que la estatua se levantase con mayor rapidez.
Yo, entonces, provoqu una catarata de protestas por parte del alcalde y de Lzaro
al esgrimir argumentos contra ambos para desvanecer definitivamente sus
supersticiones. Me miraban como a un estpido ignorante mientras yo afirmaba que
no existan aku- akus. Claro que existan! En la Antigedad, la isla estaba llena de
ellos. A la sazn ya no haba tantos, pero me podan citar muchos sitios de la isla
habitados an por aku-akus. Unos eran del sexo masculino y otros del femenino;
algunos bondadosos y otros perversos. Los nativos que tuvieron ocasin de hablar
con tales espritus aseguraban que tenan una vocecilla aguda y aflautada. En fin,
que podan presentarse pruebas abrumadoras de su existencia.
No me dejaron pronunciar ni una palabra de rplica. Ms fcil que disuadirles habra
sido convencerles de que no haba peces en el mar o gallinas en el pueblo. Yo
empezaba a darme cuenta de que la atmsfera de la isla estaba saturada de una
especie de supersticin delirante que se alzaba como una muralla infranqueable
ante unas cuevas que contenan objetos hasta entonces desconocidos para el resto
del mundo.
Sub al jeep y me fui a ver al Padre Sebastin. Nadie en el mundo conoca mejor

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que l la isla y sus habitantes. Adems, yo estaba seguro de que mis confidencias
seran respetadas y no saldran de nosotros dos. En su libro sobre la isla haba ledo
el siguiente pasaje: "Existan tambin cuevas secretas que eran propiedad de
determinadas familias, y solamente las principales personas de una familia conocan
la entrada de su respectiva cueva secreta. stas servan para esconder objetos de
valor, como las tabletas inscritas rongo-rongo o estatuillas. El secreto del lugar
preciso de la entrada ha bajado a la tumba con los ltimos sobrevivientes de la era
antigua".
Dije al Padre Sebastin que tena mis razones para creer que las cuevas secretas
familiares se utilizaban an en la isla. l dio un respingo de asombro y se acarici la
barba.
-Eso no es posible.
Yo le habl, sin mencionar nombres, de las piedras misteriosas que haban llegado a
mi poder. l mostr en seguida una viva curiosidad y quiso saber dnde se hallaba
aquella caverna. Slo pude decir lo poco que saba, y aad que no me era posible
acercarme a la cueva a causa de las historias de duendes, que impedan a los
indgenas indicarme su situacin. Mientras yo hablaba, el Padre Sebastin se
paseaba de un lado a otro de la pieza enfundado en su hbito blanco. Detenindose
de pronto, se llev las manos a la cabeza con un gesto de desesperacin.
-En eso de las supersticiones no tienen remedio - exclam-. El otro da vino a verme
la vieja Mariana para decirme con toda seriedad que usted no era un ser humano.
La supersticin es algo tan arraigado en ellos, que no creo que podamos curarles de
este mal por lo menos en toda una generacin. Sienten un profundsimo respeto por
sus antepasados, lo cual, naturalmente, es comprensible. Son buenos cristianos,
pero no hay medio de conseguir que dejen de ser supersticiosos.
Y con gesto resignado me explic que an no haba podido quitarle de la cabeza a
Erarla, su ejemplar ama de llaves, la idea de que ella descenda de una ballena que
haba encallado en la baha de Hotuiti. Eroria se limitaba a replicar que l, a pesar
de ser sacerdote, no poda estar enterado de ello, pues aquello se lo haba contado
su padre, quien, a su vez, lo saba por el suyo, y ste, igualmente, por el autor de
sus das, quien tena que saberlo forzosamente, ya que era la ballena misma de que
le hablaba.

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Convinimos en que yo me hallaba ante un hueso muy duro de roer, pues no sera
fcil conseguir que los indgenas me llevaran a un lugar que ellos crean vedado por
demonios y malos espritus. El Padre Sebastin me propuso que llevase conmigo un
poco de agua bendita: los indgenas sentan un gran respeto por ella, y tal vez
haran acopia de valor si rocibamos con este liquido la entrada de la caverna. No
obstante, llegamos a la conclusin de que lo mejor era que el Padre Sebastin no
diese la cara abiertamente, pues l estaba seguro de que sera la ltima persona a
quien los indgenas iran con secretos de aquella naturaleza. Sin embargo, debamos
mantenernos en contacto costase lo que costase; yo deba ir a verle aunque fuese a
medianoche en caso de que consiguiera penetrar en una de aquellas cavernas
secretas.
Las supersticiones de los moradores de la isla de Pascua fueron para mi
incomprensibles, o poco menos, hasta que empec a compararlas con ciertos
hechos que ocurren en nuestra propia civilizacin. He odo hablar de casas de veinte
pisos que no tienen piso trece, y de aviones en qua los nmeros de los asientos
saltan del doce al catorce. Esto parece significar que hay personas civilizadas que
creen que un espritu maligno acecha al nmero trece, un espritu que no tiene
nombre, pero que acarrea la desgracia. Para completar el paralelo, slo faltarla que
le diramos la denominacin de aku-aku. S de otras personas que consideran
pernicioso el derramamiento de sal o la rotura de un espejo, o que admiten que un
gato negro que se atraviese en su camino puede afectar a su futuro. Esas personas
creen en los aku- akus, aunque no les llamen as. Por tanto, qu tiene de particular
que los habitantes de la isla ms solitaria del mundo consideren que sus
antepasados poseen un poder mgico y vagan en forma de espectros entre sus
gigantescas imgenes, esas esculturas que los hombres de nuestra propia raza
juzgan abiertamente como un misterio? No es ms excusable imaginar a un akuaku entre las calaveras y los esqueletos de las tenebrosas cavernas de la isla de
Pascua que bajo la forma de un inofensivo gato negro que atraviesa apaciblemente
la carretera en un soleado da estival? En los habitantes de la isla de Pascua, la
supersticin estaba arraigada desde hacia muchas generaciones. Yo no haba
reparado en ello ni nadie lo haba tenido en cuenta antes que yo. Esto constituy un
descuido imperdonable que hasta aquel momento haba impedido penetrar en la

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verdadera mentalidad de los indgenas. Era intil tratar de extinguir las llamas de la
supersticin apelando al razonamiento; todas mis explicaciones calan como el agua
sobre el dorso de un ganso. Tampoco puede apagarse un gran incendio forestal con
agua: hay que iniciar un contrafuego. El fuego es el peor enemigo del fuego siempre
que se le mantenga bajo control. Los indgenas haban heredado la creencia en los
malos espritus que poblaban la isla, y haba en ella ciertos lugares a los que
algunos nativos nunca se atreveran a ir, y menos de noche. El alcalde y Lzaro me
dijeron confidencialmente y con gesto sombro que una verdadera amenaza
gravitaba sobre la isla.
Yo me devan los sesos tratando de resolver el problema,- y al fin me dije que la
supersticin podra llegar a ser el enemigo mortal de la supersticin, siempre que se
la encendiera como un contrafuego. Los que crean que yo estaba en contacto con
sus antepasados no tendran ms remedio que aceptar un mensaje de ellos, aunque
ste dispusiera la abolicin de todas las antiguas y tremendas maldiciones y tabs.
Toda la noche estuve pensando en ello, revolvindome en mi saco de dormir. A
Yvonne le pareci un plan descabellado, pero no por ello dej de mostrarse de
acuerdo conmigo en que lo deba intentar.
Al da siguiente, el alcalde, Lzaro y yo celebramos una larga conferencia entre las
rocas, a espaldas de nuestro campamento. Es asombrosa la cantidad de
descubrimientos que hice desde que comenc mis chismorreos con ellos. Empec
por decirles - y era la pura verdad - que conoca muy bien el secreto del tab y que
yo era el primero que haba navegado con una canoa por las aguas prohibidas de
Vai Po, penetrando en una caverna subterrnea maldita de Fatuhiva. Tambin en
esta isla, y sin sufrir malas consecuencias, haba visitado la cripta secreta de un
muro pae-pae tab. El alcalde y Lzaro, sentados ante m, me escuchaban con los
ojos muy abiertos. Ignoraban que existieran otras islas, adems de la suya, que
poseyesen tabs. Yo saba bastante acerca de este sistema prohibitivo como para
impresionarlos profundamente, en especial contndoles las historias que me haban
referido los indgenas de Fatuhiva, y en las que se exponan casos de hombres que
por haber infringido el tab de sus antepasados eran vctimas de los ms extraos
infortunios.
El alcalde estaba plido y tembloroso. Riendo avergonzado, confes que siempre

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que oa historias de este gnero temblaba de fri aunque se hallase bajo un sol
abrasador, porque a ellos les haban sucedido en su propia isla exactamente las
mismas cosas acerca de los tabs. Y entonces fui yo quien tuvo que escuchar en
silencio

varios

ejemplos

de

las

perniciosas

consecuencias

que

tena

el

quebrantamiento de los tabs: una familia entera que contrajo la lepra, un hombre
a quien un tiburn le arranc un brazo, una terrible inundacin en la que murieron
ahogados todos los moradores de una choza de paja y muchos que acabaron por
enloquecer porque los aku-akus les hacan cosquillas y les hurgaban el cuerpo
noche tras noche. Y todo ello por haber quebrantado los tabs de las cavernas
familiares.
- Qu le sucedi a usted en Fatuhiva por no hacer caso de los tabs? - me
pregunt Lzaro con anhelante curiosidad.
- Nada - repuse.
Lzaro mostr cierta contrariedad.
-Porque usted tiene mana-dijo.
El mana es una especie de cualidad mgica, una fuente de poder sobrenatural.
-El seor "Kon-Tiki" no slo tiene mana- dijo el alcalde a Lzaro con expresin
astuta-, sino que posea un aku-aku que le trae buena suerte.
Yo cog la ocasin por los pelos.
-Por eso puedo entrar en una cueva tab sin que me suceda nada - afirm.
-A usted nada le ocurrira, pero si a nosotros si le dijramos dnde est la cueva replic Lzaro, sealndose a s mismo a la vez que se rea por lo bajo con una
mueca.
- Nada os puede suceder estando yo con vosotros. Mi aku-aku tiene poder para eso
- intent argir.
Pero Lzaro no me crey. Me dijo que su aku-aku familiar se vengarla de l, cosa
que no podra impedir mi aku-aku, a pesar de que ste me protega a m. Tambin
me advirti que, aunque viviese cien aos, yo no podra dar con la entrada de la
cueva y que no la vera aunque la tuviese tan cerca como yo estaba de l en aquel
momento.
-Lzaro pertenece a una familia de rancio abolengo -dijo el alcalde en un tono de
alabanza-. Gente rica que posee numerosas cuevas.

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Lzaro escupi lleno de orgullo.


-Pero yo tambin tengo mana - manifest el alcalde, y prosigui jactndose de su
poder sobrenatural-. Fue mi aku-aku quien me ayud a levantar la estatua. Tengo
tres aku-akus dentro de un pequeo ahu en la baha de La Prouse. Uno de ellos es
una figura de pjaro.
A la sazn sabamos ya que los tres hombres qu estbamos sentados entre las
rocas ramos personajes de suma importancia. Mis dos interlocutores empezaron a
discutir y fanfarronear, pretendiendo ambos ser la persona que ms saba acerca de
las cosas que daban buena o mala suerte, y entonces tuve ocasin de comprender
que aquel da haba pasado, sin darme cuenta, por un momento difcil. El alcalde me
dijo que me haba observado aquella maana cuando yo ataba un viento de la
tienda, y qued convencido de lo que ya sospechaba, es decir, de que yo conoca
los secretos de la fortuna, pues hice el nudo hacia la derecha y no hacia la
izquierda.
Aprovechndome de esta concesin, lanc el ltimo ataque. Dije que saba que sus
cuevas familiares haban sido declaradas tab por sus antepasados con el exclusivo
fin de proteger su valioso contenido. Lo nico que traa mala suerte era vender las
figuras de las cuevas a turistas y marineros que no podan comprender su
significado y que acaso las tiraran al cabo de cierto tiempo. Pero ceder aquellos
objetos a hombres de ciencia, que los guardaban en los museos daba buena suerte.
Un museo se pareca en cierto modo a una iglesia, pues era un lugar de paz y
recogimiento, y all las figuras estaran expuestas en vitrinas, o sea bien
resguardadas, de modo que nadie podra tirarlas ni romperlas. Los malos espritus
abandonaran las cuevas al propio tiempo que las figuras, y as ya no habra nada
que temer en la isla.
Me pareci observar que este razonamiento produca un efecto especial en Lzaro, y
no anduve muy equivocado. Aquella noche, alguien volvi a llamarme en voz baja y
o que rascaban la lona de la tienda. Esta vez no era Esteban, sino el propio Lzaro,
quien me tendi un saco que con tena una antigua cabeza de piedra, de forma
plana, facciones peculiarsimas y largos y delgados bigotes. Se vela que no la
haban lavado ni frotado con arena porque en sus orificios haba telaraas. Me
enter de muchas cosas de la caverna que acababa de visitar Lzaro. Estaba llena

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de figuras. l haba visto un cuenco de piedra con tres cabezas, extraas


reproducciones de animales y de seres humanos, y modelos de naves. Aquella
cueva estaba cerca de Hanga-o-Teo, y Lzaro la haba recibido en herencia de su
bisabuelo, conjuntamente con sus tres hermanas. Por penetrar en ella no le haba
ocurrido ninguna contrariedad y estaba dispuesto a pedir a sus dos hermanas
mayores permiso pasa sacar ms cosas de la cueva. No necesitaba hablar con su
hermana menor; sta tena slo veinte aos y no comprenda aquellas cosas.
Lzaro se senta hroe despus de haber entrado en la caverna. Su familia posea
cuatro. La cueva con rongo-rongos en que haba penetrado Alberto estaba, al
parecer, Cerca de la que l acababa de visitar, pero nicamente Alberto conoca el
acceso a aqulla. Habla, adems, otra en los acantilados de Vinapu; Lzaro conoca
su situacin e irla a ella otra noche. La cuarta caverna se hallaba en la pared rocosa
del Rano Raraku, o sea el monte de las estatuas. Tres familias distintas compartan
aquella importante cueva. Estaba llena de esqueletos, por lo que l jams se
atreverla a poner los pies en ella. Adems, desconoca su entrada. Le pregunt si, al
ser tres las familias que conocan el acceso a aquella caverna, se robaban alguna
vez unas a otras. Y l me contest que de ningn modo, porque cada familia posea
un sector determinado de la caverna, y en cada sector velaba el aku-aku respectivo.
Despus de aceptar algunas telas para sus dos hermanas mayores, Lzaro se
esfum en la noche.
Al da siguiente, el alcalde se ergua tan tranquilo y compuesto corno siempre en su
sitio de costumbre sobre el muro del ahu, dando rdenes a sus "orejas-largas",
mientras stos pendan, balancendose, del extremo de sus largas prtigas. No
haba dado muestra alguna de que l poseyese tambin una caverna. All estaba,
tan flemtico como siempre, dirigiendo el trabajo y marcando con los brazos el
comps que los obreros deban seguir en sus movimientos. De lo nico que se haba
jactado era de contar con un servicial aku-aku de su propiedad exclusiva y con otros
tres entes menos importantes del mundo de los espritus, que vivan en un ahu de
la baha de La Prouse.
Yo le contemplaba mientras organizaba el trabajo como un experimentado
ingeniero, fri e impasible. Me pareca un poco raro que la familia de Lzaro
poseyese cuatro cavernas y el jefe de los "orejas-largas" no tuviese ninguna. Se

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requera una medicina ms fuerte para desatar la lengua del alcalde.


Muy avanzado el da se me present la ocasin de tener una nueva charla a solas
con los hombres. Ignoraba por completo si el alcalde dispona de alguna cueva, pero
estaba seguro de que sabra muchas cosas acerca de las que haba en la isla. En el
curso de la conversacin le pregunt si eran muchas las familias que posean
cavernas secretas. l me respondi que bastantes, pero aadi que casi nadie saba
nada de las cuevas ajenas. La mayor parte de ellas se podan dar por perdidas,
porque, generalmente, slo un miembro de la familia cargaba con la gran
responsabilidad de conocer la entrada. A veces se daba el caso de que esta persona
falleca antes de haber iniciado en el secreto a su sucesor, y como el sistema de
ocultacin era tan ingenioso, ya no era posible dar con la entrada. Gran nmero de
cavernas familiares se haban perdido por este motivo, y tanto el alcalde como
Lzaro afirmaban que ello acarreaba mala suerte.
-Eso es precisamente lo que hay que combatir - les dije-. Por eso conviene poner
las figuras y objetos sagrados en la seguridad que ofrece un museo, donde no se
pueden robar ni perder, ya que estn vigiladas constantemente por los guardianes.
El alcalde reflexion brevemente. No pareca muy convencido. Los creadores de
tales objetos haban dispuesto que se ocultaran en cuevas secretas y no en casas.
-Ello se debi a que las chozas de paja de aquella poca no ofrecan ninguna
seguridad - objet-. Las cuevas eran los lugares ms seguros de que disponan
entonces. Pero, en realidad, tal seguridad no existe, puesto que si se olvida dnde
est la entrada de una caverna, su contenido se pierde para siempre. En cambio, no
hay peligro de que nadie olvide por dnde se entra a un museo.
El alcalde no acababa de aceptar mis razones. Las rdenes de sus antepasados
tenan para l ms fuerza que el mana que me atribula. l tena tambin mana y
aku-aku y no haba recibido aviso alguno de que sus antepasados hubieran
cambiado de parecer acerca de los tabs.
Aquello era un atasco. Lzaro pareca tambin menos confiado. En vista de ello
resolv poner en prctica un plan extravagante. Tal vez sera posible presentar al
supersticioso alcalde alguna prueba impresionante y convincente de que sus
predecesores haban terminado por abolir su temible tab.
Al pie del llano, en las cercanas del campamento, haba un antiguo ahu con

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estatuas caldas. El muro primitivo haba sufrido grandes cambios en el periodo de


reconstruccin de la segunda poca. La obra qued inacabada y, ms tarde, manos
destructoras le causaron daos considerables. Frente a la fachada, esparcidas en
gran nmero por el suelo, se velan bloques e informes pedruscos. Bill fue un
domingo all para examinar el maltrecho muro y, al limpiar de arena una losa, vio
en ella algo que le pareci el hocico de una ballena esculpida en relieve. La losa
estaba cubierta por un enorme sillar que ocultaba el resto de la figura. Bill me habl
de ello antes de volver a Vinapu en su caballo. Sub con el fotgrafo al montn de
piedras y busqu entre ellas hasta encontrar la losa de que Bill me haba hablado.
Conseguimos levantar un poco el sillar y vimos una figura de un metro de longitud
que representaba claramente una ballena. La losa rod entonces hasta la arena que
haba ms abajo, donde qued con el informe dorso al aire, con lo que no se
distingua de las dems esparcidas a su alrededor.
Aquello me hizo concebir una idea. Nadie haba reparado en nuestro trabajo. Ped al
alcalde y a Lzaro que viniesen al campamento a medianoche, cuando reinase la
oscuridad y la calma. All celebraramos una sesin de magia para que sus
antepasados hiciesen brotar de la tierra una obra de arte esculpida por sus propias
manos, como seal de que ya no les importaba que descubriramos sus antiguos
secretos. Esto significarla el fin del tab.
Aquella noche, el alcalde y Lzaro, henchidos de la ms viva curiosidad, llegaron
con gran sigilo al campamento. Poco antes, despus de realizar su ltima visita
nocturna, Esteban haba abandonado mi tienda. Yvonne estaba asustada pensando
en lo que poda ocurrir y permaneca despierta en la oscuridad, escuchando. Todos
los dems estaban durmiendo. Expliqu a los dos hombres que tenamos que
ponemos en fila india, apoyando cada uno las manos sobre los hombros del que le
precediese. Colocados as, avanzaramos paso a paso describiendo un amplio
crculo, en cuyo interior hallaramos a la maana siguiente alguna obra que sus
antepasados habran dejado all como seal de que yo tena razn al decir que los
aku-akus ya no castigaran a nadie por quebrantar viejos tabs.
Salimos del campamento en la forma indicada. Yo iba delante, con los brazos
cruzados. Me segua el alcalde con las manos sobre mis hombros, y detrs de ste
marchaba Lzaro. Yo no vela dnde pisaba; me costaba tanto contener la risa, que

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tropezaba continuamente. En cambio, los dos que llevaba a remolque mostraban tal
solemnidad y se hallaban tan absortos en la ceremonia, que me hubieran seguido
sin rechistar a cualquier parte. Cuando el circulo se cerr y volvimos a hallarnos
frente a mi tienda, cambiamos profundas reverencias sin pronunciar palabra y nos
separamos, yndose cada cual tranquilamente a su vivienda.
El alcalde volvi al rayar el alba y me dijo que durante la noche haba visto brillar
dos luces misteriosas ante la caverna de Hotu Matua. Era indudable que aquellas
luces no procedan de un jeep; as, pues, no caba duda de que significaban buenos
presagios. Despus de organizar el programa del da para mis compaeros, fui en
busca del alcalde y de Lzaro, a quienes rogu que trajesen al hombre ms honrado
que conocieran para que nos ayudara a explorar el interior del circulo que hablamos
descrito la noche anterior. El alcalde eligi en el acto a su hermano menor, Atn
Atn, un hombrecillo con bigote, de ojos grandes e inocentes, quien me dijo con la
mayor ingenuidad que la eleccin haba sido acertadsima, pues l era una persona
sera y tena un corazn de oro, y, si no le crea, poda preguntrselo a cualquiera
del pueblo. Llevamos a Atn al montn de piedras y empez la bsqueda. Yo les
ped que levantasen todas las piedras diseminadas sobre la arena, para que
pudieran comprobar si alguna de ellas era una obra de arte de sus antepasados.
Para dar mayor dramatismo a la escena, dispuse que comenzramos la busca por el
punto del circulo ms alejado de la ballena. As no daran con ella inmediatamente.
Atn fue el primero que encontr algo: un curioso objeto de piedra roja. Luego yo
descubr una antigua piedra de afilar y una linda azuela de obsidiana. Poco despus
olmos un grito de Atn, que haba vuelto una gran losa para limpiar de arena su
cara inferior. El alcalde, Lzaro y yo corrimos a su lado. Sobre la losa se vela un
bello relieve que representaba a una ballena. Pero era una ballena totalmente
distinta a la que conoca yo, lo cual significaba evidentemente que haba dos
ballenas. Todos los "orejas-largas" llegaron corriendo desde la estatua para ver el
hallazgo y, procedentes del campamento, acudieron presurosos el cocinero, el
camarero y el fotgrafo. Al alcalde se le sallan los ojos de las rbitas y jadeaba
como el que llega al trmino de una veloz carrera. Tanto l como Atn estaban
boquiabiertos y murmuraban alabanzas al poder de mi aku-aku. El alcalde temblaba
como un azogado. Todos los indgenas me miraban como si yo fuese un animal

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extrao. Y yo me deca que an les reservaba una sorpresa mayor.


-Habis visto alguna vez una escultura como sta? - les pregunt. No, nadie haba
visto ninguna. Sin embargo, todos saban que era una antigua representacin de un
mamama niuhi (un delfn).
-Pues yo puedo hacer que aparezca otra parecida en el interior del circulo - dije.
El alcalde orden a sus hombres que siguiesen recogiendo piedras para la estatua, y
nosotros

cuatro

proseguimos

la

bsqueda.

Levantamos

piedra

tras

piedra,

acercndonos cada vez ms a la que a mi me interesaba. Entonces el camarero nos


llam para comer. Yo orden a mis acompaantes que me esperasen a que
volviese. Quera ser el descubridor de la ballena.
Cuando estbamos almorzando en la tienda-comedor, olmos gritos y disputas a lo
lejos, y poco despus apareca el alcalde corriendo y presa de profunda agitacin.
Burlando su vigilancia, dos muchachos haban penetrado en el circulo para buscar
por su cuenta y descubrieron la figura del animal marino anunciado por m. Se la
llevaban a la caverna de Hotu Matua con la intencin de vendrmela. El alcalde no
poda ocultar su preocupacin, y yo, perplejo, me frotaba la nariz. Qu diablos
poda hacer? Aquellos dos individuos me haban despojado del honor de realizar el
hallazgo, y ahora ya no podra hacer surgir la ballena que, segn mi solemne
afirmacin, tena que descubrir yo mismo.
Lzaro hizo regresar de la cueva a los dos muchachos, y ambos lo hicieron a
regaadientes, tirando de la ballena esculpida, para dejarla donde la haban
encontrado. Entonces yo advert, estupefacto, que no la colocaban en el lugar que le
corresponda. Me aproxim acompaado del alcalde, y entonces me qued de una
pieza e incapaz de pronunciar palabra. Mi ballena estaba an en su sitio y boca
abajo: nadie la haba tocado. Aquellos dos rapaces que estaban ante nosotros sin
poder disimular su temor ni acallar su conciencia haba encontrado una tercera
figura, sta de tamao reducido. En vista de ello, tranquilic a todos los presentes
dicindoles que no haba ocurrido nada y que proseguiramos la busca cuando yo
hubiese terminado de comer.
-Entonces -les dije- yo encontrar una ballena mayor y ms hermosa.
Cuando continuamos la bsqueda y llegamos a la zona inexplorada del circulo,
observ que el alcalde y Lzaro evitaban con el mayor cuidado la losa de la ballena,

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a pesar de que ya haban removido todas las restantes. Al fin, el circulo se cerr en
torno a ella. -No queda ninguna ms- dijo el alcalde, un tanto asombrado.
-No habis levantado sa- repuse, indicando con gesto interrogador la losa de la
ballena.
-Claro que la hemos levantado. No ve usted que muestra la cara menos
descolorida?- dijo Lzaro.
Yo comprend al punto que a aquellos dos hijos de la Naturaleza les bastaba echar
una mirada a una piedra para saber si mostraba su cara quemada por el sol o la que
haba estado oculta. Aquella losa tena en la parte expuesta su color ms apagado,
lo que les haca creer que ellos mismos le haban dado vuelta.
-Poco importa que ya la hayis levantado -dije-, dadle vuelta de nuevo. Acordaos de
lo que sucedi cuando el seor Arne levant la enorme piedra del Rano Raraku que
todos vosotros conocais tan bien.
Lzaro me ayud a asir firmemente la losa, y entre ambos le dimos vuelta.
-Mirad!- fue todo lo que Lzaro pudo decir.
Contemplaba embobado la piedra, sonriendo e inmvil como un pasmarote,
mientras Atn prorrumpa en ruidosos vtores. El alcalde pareca electrizado. Slo
consigui tartamudear: -Extra... extraordinario! Qu aku-aku tan poderoso! Los
''orejas-largas" que rodeaban la gigantesca escultura y los hombres de nuestro
campamento acudieron a todo correr para contemplar la tercera ballena. Incluso los
dos jvenes pillastres que haban descubierto una por su cuenta se hallaban
profundamente impresionados. El fotgrafo y yo, iniciadores de la farsa, apenas
podamos mantener la compostura, pues aquello era un verdadero colmo de
extraas coincidencias.
Eroria se limit a mover la cabeza y decirme con toda calma que yo tena buena
suerte, verdadera buena suerte. Contemplaba arrobada las tres ballenas, y yo
pens para mis adentros que para ella aquello deba de representar una esplndida
galera de retratos familiares, porque, como se recordar, su padre le haba dicho
que descenda de la ballena. Pero la vieja Mariana tena algo ms que decirme. Ella
viva en la choza de piedra de Leonardo, el pastor, al otro lado del valle, y Domingo,
el hermano mayor de Leonardo, haba pasado la noche con ellos. Cuando el viejo se
despert por la maana, les dijo que haba soado que el seor "Kon-Tiki" haba

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pescado cinco atunes.


-Entonces an nos faltan dos - se apresur a decir el alcalde.
Y antes de que yo comprendiese lo que suceda, todo el mundo estaba volviendo
piedras. Algunos, en su entusiasmo, traspasaron las fronteras del circulo. Estaban
absolutamente decididos a conseguir que resultase cierto el sueo de Domingo
encontrando las dos ballenas que faltaban. A ltima hora de la tarde aparecieron
dos confusos relieves de peces, que fueron aceptados inmediatamente como
ballenas, y los indgenas, con aire triunfal, alinearon las cinco figuras sobre la arena.
El alcalde cogi una piedra y traz con ella una lnea curva en la arena, frente a las
figuras. Luego abri un pequeo hoyo en el centro de la cueva y dijo: -Ya est
hecho.
Despus se situ con Lzaro junto a la lnea y ambos entonaron un fragmento de la
vieja cancin de Hotu Matua, moviendo rtmicamente las caderas como los
danzarines de hua. Despus de cantar otro pasaje, guardaron silencio, y as, con
breves interrupciones, siguieron cantando hasta que cay la noche y todos se
fueron a sus casas.
A la maana siguiente, muy temprano, Lzaro se present en el campamento con
un saco al hombro y consigui entrarlo en mi tienda sin que nadie lo viese. Cuando
lo dej en el suelo, o ruido de piedras. Desde entonces Lzaro se convirti en un
asiduo visitante nocturno de mi tienda. Trabajaba con los dems durante el da y se
iba a dormir con ellos a la caverna al oscurecer; pero a medianoche se deslizaba
entre sus compaeros dormidos, montaba a caballo y desapareca por las lomas en
direccin oeste. Y a la maana siguiente yo tena otro saco sobre el piso de mi
tienda.
El alcalde estuvo sobre ascuas durante tres das, y, al fin, ya no pudo contenerse
ms. Ambos nos internamos en el pedregal para sostener una larga conversacin.
Comenz dicindome que un amigo suyo tena una gran estatua roja oculta en su
jardn. La figura no estaba catalogada, y su amigo le haba prometido entregrmela.
As me la podra llevar a bordo para que me diera buena suerte. Yo le expliqu que
no se permita el transporte de monumentos de esta ndole: estaban protegidos por
la ley. El alcalde no pudo ocultar su confusin y su desencanto al ver que yo no
aceptaba su ofrecimiento. Se vea a la legua que arda en deseos de ganarse mi

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simpata. Termin por decirme con toda calma que hablarla con sus hombres.
Varios de ellos posean cuevas familiares. Tratarla de persuadirlos. Pero yo habra
de tener cuidado en no dejarme engaar si alguien me traa extraas piedras que
parecan recin frotadas, aunque sus dueos mintiesen diciendo que se las haban
encontrado o las haban hecho ellos mismos.
-Sepa usted que temen hablar abiertamente de estas cosas -aadi-. Adems,
tienen la costumbre de lavar las piedras de las cavernas para que se conserven
limpias.
Yo le dije, muy serio, que no deban hacer semejante cosa, pues echaban a perder
las piedras.
Entonces el alcalde cometi su primera indiscrecin. Dijo que su padre le haba
recomendado que lavase las piedras.
-Pues debe limitarse a quitarles el polvo soplndolas -repliqu-. De lo contrario,
desgastar la superficie de la piedra.
La idea pareci excelente al alcalde. Me dijo que yo saba muchas cosas y que
difundirla mi consejo entre sus paisanos. Pero le causaban gran preocupacin los
filamentos vegetales y los huevos de insectos que penetraban en los poros de la
lava. En las cuevas abandonadas haba numerosas figuras agrietadas y echadas a
perder por este motivo. Y, sin darse cuenta de su indiscrecin, aadi que l lavaba
sus figuras todos los meses.
Yo recib esta informacin sin inmutarme, y como resultado de ello la lengua del
alcalde empez a desatarse de verdad. Me confi que empleaba quince noches en la
ceremonia de los lavados, pues, en su calidad de hermano mayor, era responsable
de cuatro cavernas. Su mujer tena que ir a pescar mientras l se ocupaba en la
conservacin de las piedras, y, adems, no poda ayudarle porque perteneca a otra
familia. El alcalde tena que entrar en la cueva solo y no hacer el menor ruido
mientras se hallaba en su interior. Deba darse prisa, cogiendo unas cuantas piedras
al azar y saliendo al punto apresuradamente para lavarlas. Me dijo tambin que en
una de las cuevas tena dinero en monedas de hierro. Pero las cavernas eran
hmedas y por este motivo no haba en ellas figuras de madera. En cambio, haba
heredado otras dos cuevas del tipo ana miro, que eran muy diferentes y estaban
repletas de tallas. Sin embargo, an no haba podido descubrir los ocultos accesos a

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aquellas dos, cavernas. Haba estado tres veces en el lugar donde deban hallarse y
asado una gallina en un horno abierto en la tierra para que el olor le ayudase a
encontrarlas, pero hasta entonces tal requisito no haba dado resultado. No
obstante, estaba dispuesto a repetirlo.
Para terminar, me dijo que su aku-aku le haba aconsejado ltimamente que
cogiera objetos de las dems cavernas para drselos al seor "Kon-Tiki", a pesar de
que su padre le orden que jams, absolutamente jams, sacase nada de las
cuevas familiares. Y aadi que si yo le daba unos pantalones, una camisa, un
pedacito de tela y unos cuantos dlares, l los ocultarla en su caverna para echar
mano de ellos cuando algn pariente los necesitara de verdad. As, ambos
podramos esperar tranquilamente el curso de los acontecimientos.
El alcalde obtuvo lo que deseaba, pero durante algn tiempo nada ocurri. Entre
tanto, la tarea de levantar la estatua se haba prolongado por ms de dos semanas
y faltaba poco para que el gigante estuviese en posicin vertical. Los "orejas-largas"
trabajaban entonces con verdadero afn, pues el gobernador haba recibido un
telegrama en el que se le notificaba que el barco de guerra Pinto se diriga a la isla
de Pascua. El mes de febrero estaba muy avanzado y la visita que la civilizacin
efectuaba todos los aos a la isla era inminente.
El alcalde arda en deseos de ver a la estatua en pie, para que el capitn del barco
de guerra viera por sus propios ojos al coloso erguido. Dicho capitn se convertirla,
como ocurra siempre, en la suprema autoridad de la isla tan pronto como
desembarcara, y el alcalde deseaba que redactase un informe favorable para el
Presidente de Chile.
Al decimosexto da, el alcalde pidi cuerdas para levantar la estatua y sostenerla en
el momento en que empezase a adquirir la posicin vertical; pero todos los rollos de
cuerda importados por nosotros estaban ya en servicio en diferentes puntos de la
isla. De aqu que aquella noche furamos en el jeep a visitar al gobernador para
preguntarle si tena alguna cuerda disponible". Cuando nos vio, nos dijo que
acababa de recibir un radiograma anuncindole la llegada del Pinto para el da
siguiente, despus de un crucero de diez jornadas. El alcalde se puso muy serio. Ya
no podra terminar de poner en pie la estatua, pues cuando llegase el Pinto todos se
dedicaran a cargar lana y descargar harina, azcar y otros artculos de primera

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necesidad que deban durar todo el ao. El gobernador se mostr muy apenado,
pero dijo que tanto los "orejas-largas" coma mis peones indgenas tenan que
suspender el trabajo y presentarse ante l al da siguiente. Alicados, atravesamos
el pueblo para dirigirnos a casa del Padre Sebastin, con el fin de informarle de los
ltimos progresos de nuestra obra. Le dije al odo que todos mis esfuerzos para
procurarme el acceso a una cueva familiar haban fracasado por el momento. Lo
nico que haba logrado era tener a bordo una notable coleccin de esculturas.
Cuando nos dirigamos a la casa del sacerdote, el alcalde me propuso de pronto que
ambos nos uniramos para concentrarnos en nuestros respectivos aku-akus, a fin
de conseguir que nos ayudasen a demorar la llegada del Pinto, pues necesitaba un
da ms para terminar el trabajo. Don Pedro Atn estaba sentado en la caja de las
herramientas, silencioso y en actitud respetuosa, entre el fotgrafo y yo, rudamente
zarandeado y sujetndose con rostro ceudo para no dar de cabeza en el techo. Al
volver de nuestra visita al Padre Sebastin atravesamos de nuevo la aldea y nos
dispusimos a virar hacia la izquierda de la encrucijada donde empezaba el camino
que el jeep deba tomar para ir a Anakena. Entonces vimos al gobernador de pie
ante nosotros, baado por la luz de los faros y sealando un voluminoso rollo de
cuerda que haba a un lado del camino. Nos comunic que acababa de recibir otro
radio. El Pinto no llegarla hasta dos das despus.
Yo me reclin en el asiento, rindome interiormente. El fotgrafo, que empuaba el
volante, apenas poda contener la risa. Era la coincidencia ms singular que
hablamos presenciado. Slo al alcalde le pareci aquello la cosa ms natural del
mundo.
-Lo hemos conseguido - me susurr al odo.
Yo no supe qu decir. Me limit a mover la cabeza, estupefacto, mientras
seguamos dando tumbos a travs de las tinieblas que cubran la isla de Pascua.
Lo que nadie saba an era que los ''orejas-largas" necesitaban dos das ms de
trabajo en vez de uno, lo cual echaba a rodar los planes del alcalde. Pero l lo
ignoraba en aquel momento, y, entre tanto, se regodeaba ante la fuerza combinada
de nuestros aku-akus. Este excelente estado de espritu se transform, transcurrido
algn tiempo, en una leve sospecha de que, al fin y al cabo, deba de haber sido mi
aku-aku el que haba conseguido aquel xito. As lo deduje cuando don Pedro,

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inesperadamente, empez a hablarme en voz baja de las cosas extraordinarias que


guardaba en sus cavernas. l nunca haba sacado de ellas ninguna de aquellas
maravillas que constituan su herencia, pero, a la sazn, su aku- aku le tentaba
cada vez ms a hacerlo.
El da siguiente fue el decimosptimo de los trabajos en la estatua. Todos
esperbamos que aquel da quedarla en pie. De pronto hizo su aparicin una vieja
arrugada, que dispuso algunas piedrecillas en mgico semicrculo sobre la enorme
losa que servirla de pedestal a la figura. Se acerc a mi y me ofreci un gran
anzuelo de piedra negra, perfectamente torneado y tan pulido que brillaba como el
bano. Me dijo que lo haba encontrado aquel mismo da como seal de buena
suerte. Yo no haba visto nunca a aquella anciana de cabellos grises. Era una
criatura endeble, encorvada y menuda que a pesar de sus amigas mostraba restos
de una belleza aristocrtica en su rostro, iluminado por unos ojos astutos y
centelleantes. El alcalde me susurr que era hermana de su padre, la nica que an
viva. Se llamaba Victoria, pero prefera su nombre indgena, Tahutahu, que
significaba "brujera". Haba bailado durante toda la noche frente a la caverna para
traerles buena suerte e impedir que el gigante cayera cuando se separase de pronto
de la columna de piedra.
El coloso no se cay, pero tampoco se le pudo levantar por completo. Al trmino del
decimosptimo, da an estaba inclinado. Al da siguiente se le hubiera colocado a
buen seguro en posicin vertical si los "orejas-largas" hubiesen dispuesto del tiempo
necesario. Pero ese da tuvieron que acudir todos al pueblo para asistir al gran
acontecimiento del ao: la visita del barco de guerra. Con gran disgusto del alcalde,
el gigante qued condenado a permanecer en su poco digna posicin, inclinado
como un borracho, apoyndose con las narices en el montn de piedras. As
recibira la visita del capitn del buque.
Cuando lleg la noche, solamente quedaron en el campamento nuestros guardianes.
Los dems fuimos a bordo, porque al amanecer tenamos que hacemos a la mar
para dar escolta al barco de guerra hasta Hanga Roa. Los indgenas debieron de
pensar que las rutas vrgenes de los mares que rodeaban su isla, donde el horizonte
siempre estaba suspendido como un delicado hilo de araa entre dos matices de
azul, se convertan repentinamente en un centro, de actividad martima. Al da

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siguiente, una mosca y un mosquito apareceran de pronto en el horizonte, como


colgados del tenue hilo de araa, y ms tarde dos barcos fondearan de costado
frente a la aldea.
Habla una tercera embarcacin que durante aquellos das tuvo ms ocupados que
de costumbre a los nativos. No estaba acorazada con planchas de acero, sino
entretejida con ureas espadaas. Los propios indgenas la haban botado en
Anakena. La tenamos entonces sobre la cubierta de nuestro barco, brillando al sol
como un pedazo de oro. Se construy para realizar un experimento, pero cuando la
botaron y empez a mecerse en el mar, se introdujo navegando en la telaraa de
secretos que rodeaba a las cuevas familiares.
Todo empez cuando Ed se introdujo a rastras bajo las losas de piedra de las
estrechas ruinas que coronaban los acantilados de Orongo, donde descubri nuevas
pinturas murales, que se sumaron a las ya conocidas. Los hallazgos ms curiosos
consistan en un ojo lagrimeante, motivo tpico de los indios americanos, y varias
pinturas de la techumbre que representaban embarcaciones de espadaa en forma
de media luna y provistas, de mstiles. En el costado de uno de aquellos barcos se
velan varias ligaduras y, sobre l, una vela cuadrada de gran tamao.
Sabido es que en la Antigedad los habitantes de la isla de Pascua construyeron
curiosos botes de espadaa de una y dos plazas idnticos a los que construan los
incas y que los predecesores de stos utilizaron frente a las costas del Per desde
tiempo inmemorial. Pero nadie supo hasta entonces que los antiguos moradores de
la isla de Pascua hubiesen construido botes de espadaa suficientemente grandes
para llevar vela. En cuanto a mi, tena razones particulares para sentirme
interesado: haba navegado por el lago Titicaca en botes similares, tripulados por
indios de la meseta de Tiahuanaco. Saba que se trataba de esplndidas
embarcaciones, de una increble capacidad de carga y gran velocidad. Durante la
poca de la conquista espaola se utilizaban tambin grandes embarcaciones de
este tipo y material en el mar abierto frente a las costas del Per, y los antiguos
dibujos sobre vasijas12 de la poca preincaica muestran que durante el periodo ms
antiguo de la civilizacin peruana se construyeron verdaderos barcos de espadaas
del mismo modo que los antiguos egipcios construyeron naves de papiros. Las
12

Vase lmina LXXXI y las figuras de las pginas 588-589 de la obra de Thor Heyerdahl American Indians in the
Pacific, Oslo, Estocolmo, Londres, 1952
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balsas de madera especial y las naves de espadaa eran utilizadas como medio de
transporte. No se podan hundir y, por esta causa, los antiguos peruanos sentan
especial predileccin por ellas para realizar el comercio martimo. Yo saba tambin
que estos botes podan flotar durante muchos meses sin empaparse de agua y que
un bote de espadaa del lago Titicaca que unos peruanos amigos mos bajaron al
Pacifico demostr las ms perfectas cualidades marineras y avanz a doble
velocidad que una balsa.
Y de pronto aparecan barcos de este material en una vieja pintara descubierta por
Ed en el techo de una casa en ruinas, la nmero 19, en el borde del crter del
mayor volcn de la isla de Pascua. No slo descubrimos una representacin de esta
clase de embarcaciones, sino que tambin encontramos las espadaas que sirvieron
para construirlas, En el abismo que se abra a nuestros pies, a un lado del poblada
en ruinas de los hombres-pjaros, el ocano media sus fuerzas con las rocas,
arrojando espuma salada, mientras all abajo, en la parte opuesta del pueblo, se
extendan las aguas del silencioso lago del crter, medio oculto por espadaas
gigantescas de una clase especial. stas eran las espadaas que haban empleado
los antiguos isleos.
Cualquier indgena poda hablar al visitante de cierta minscula embarcacin
llamada pora, que utilizaba cada uno de los participantes en la carrera en que se
disputaba el primer huevo del ao puesto en la isla de los pjaros.
Yo saba tambin que aquella variedad de espadaa que creca en la profundidad del
crter constitua una verdadera curiosidad botnica. Se trataba de una especie de
espadaa especficamente americana, la misma que creca en las orillas del lago
Titicaca, y su presencia en un crter de la isla de Pascua resultaba en extremo
sorprendente. Con estas mismas plantas, los indios peruanos construan sus
extraas embarcaciones en las orillas del lago Titicaca y las cultivaban en las
cinagas artificialmente irrigadas esparcidas, a lo largo de las desiertas costas del
Per, para poder construir sus botes tradicionales en parajes donde resultaba difcil
procurarse madera de balsa. Cmo lleg esta espadaa americana, esta planta de
agua dulce, hasta la isla de Pascua? El Padre Sebastin y los indgenas tenan una
respuesta especial para esta pregunta. Segn la tradicin, la espadaa no era en su
origen una planta silvestre, como otras muchas de la isla, sino que fue plantada

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cuidadosamente a orillas del lago por sus antepasados. La leyenda conceda este
honor a uno de los primeros pobladores de la isla, llamado Uru, el cual descendi al
crter provisto de algunos rizomas y plant la primera espadaa. Cuando sta se
desarroll cogi otros rizomas y los plant primero en la laguna del crter del Rano
Raraku y luego en el Rano Oroi. Aquellas altas espadaas eran una de las plantas
ms tiles de la isla: no slo las empleaban para construir naves, sino tambin para
edificar casas y hacer esteras, cestos y sombreros. Incluso hoy da los indgenas
bajan regularmente a la laguna del crter en busca de ellas. Y en una brillante
charca situada en el centro de la cinaga que tenamos: a nuestros pies divisamos,
con ayuda de nuestros prismticos, una gran balsa de espadaa construida por
unos nios para baarse desde ella.
Sent deseos de hacer una pora. Este tipo de embarcacin slo se conoca por un
antiguo dibujo primitivo y ningn hombre actual poda decir exactamente cul era
su aspecto y cmo se la utilizaba en el mar abierto.
-Los hermanos Pakarati podrn ayudarle -me dijo el Padre Sebastin, muy
interesado por la idea que someta a su consideracin-. Son cuatro viejos muy
divertidos, pero verdaderas autoridades en lo que concierne a cuestiones nuticas y
pesqueras. "Si", afirmaron al unsono Pedro, Santiago, Domingo y Timoteo; ellos
podran construirme una pora. Pero yo deba proporcionarles buenos cuchillos y
concederles el tiempo suficiente para dejar que las espadaas se secasen. Los
cuatro viejos recibieron sus cuchillos y se fueron al lago del Rano Raraku. El viejo
Timoteo me explic que haba dos clases de embarcaciones de este material: una
era individual y la utilizaban los que iban a los islotes cercanos en busca de huevos;
la otra tena cabida para dos tripulantes y se destinaba a la pesca de altura. Les
ped que me hiciesen una de cada clase. Las espadaas, que sobrepasaban en
mucho la altura de un hombre, se cortaron de raz y se pusieron a secar en el fondo
de la cantera de las estatuas del interior del crter; entonces los cuatro viejos
montaron a caballo y se dieron una vuelta por la isla para buscar arbustos de
matute y hau-hn, de cuya corteza obtendran las cuerdas especiales con que
ataran las espadaas a la manera tradicional.
Me pareci que transcurrira una eternidad antes de que los viejos tuviesen a punto
las espadaas, pues, apenas dejaron ellos el crter en que haban puesto a secar las

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que haban cortado, se presentaron otros indgenas a caballo y se llevaron grandes


brazadas. Las espadaas eran muy utilizadas para hacer esteras y colchonetas, y
resultaba mucho ms sencillo apoderarse de las que ya estaban cortadas que cortar
otras de las que crecan junto al lago. As es que los cuatro viejos tuvieron que
empezar de nuevo la tarea, empuando sus cuchillos.
Un da, mientras las espadaas verdes se secaban en el crter del Rano Raraku,
cargu con una tienda y descend al fondo del otro volcn, en el borde de cuyo
crter se hallaba el poblado en ruinas de los hombres-pjaros. Thor an no se haba
trasladado para ayudar a Ed, y me acompa cuando descend por las empinadas
paredes del volcn hacia el interior del crter. Era aqul el espectculo ms
desolado y grandioso que hablamos contemplado en la isla. Despus de bajar por el
nico sendero existente en las paredes de la gran concavidad no encontramos ya ni
un palmo de terreno llano, a no ser el vasto y rezumante cenagal que se extenda
como un verde campo de espinacas en el fondo de aquel gigantesco caldero, cuyas
paredes

se

erguan

altivamente

hacia

el

cielo.

El

fotgrafo

tambin

nos

acompaaba. Saltaba por los riscos y quebradas con la agilidad de una cabra
monts, pero no le era tan fcil avanzar por el aguazal que ocupaba el fondo del
crter. La pendiente en que nos hallbamos era muy acusada, y si ponamos el pie
en la cinaga nos hundamos en el agua, o la superficie se meca bajo nuestros pies,
como si estuviramos en equilibrio sobre una tensa lmina de caucho.
Al pie de la ladera tuvimos que construir una pequea plataforma de ramaje
cubierta de espadaa que sirviera de base horizontal a nuestra tienda, pues de lo
contrario no nos hubiramos podido tender sin rodar hasta la cinaga. Cuando no se
levantaba un precipicio vertical sobre nuestras cabezas, se alzaba un pedregal
interminable, tan empinado que el menor intento por escalarlo poda provocar un
alud de rocas. En los pocos sitios donde las laderas no eran tan empinadas y
podamos cruzarlas, los rboles y arbustos nos haban tomado la delantera
formando una densa espesura. Los habitantes de la isla de Pascua haban obtenido
su madera de las profundidades de aquel crter desde tiempo inmemorial. Por una
vez, con abundancia de lea a nuestro alcance, gozamos del lujo de tener una
buena fogata de campamento, chispa amistosa encendida de nuevo en aquel volcn
extinto. Cuando finalmente nos retiramos a nuestra tienda para pasar la noche,

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entonamos un canto de alabanza en honor de Uro, el navegante desconocido


gracias al cual disponamos de tan maravilloso colchn de espadaa.
Hasta entonces nadie haba hecho perforaciones para reconocer aquella gigantesca
cinaga, y nosotros tenamos la intencin de pasar varios das con sus noches en el
volcn con dicho fin. De dar crdito a la leyenda, all fue donde se plantaron por
primera vez las espadaas que sirvieron para construir barcos, y que, como bien
sabamos, procedan de Amrica del Sur. Los primeros espaoles que llegaron a la
isla desde el Per reconocieron en aquella valiosa planta de agua dulce la totora de
los incas, y los botnicos modernos han demostrado que tenan razn. Era nuestra
intencin efectuar perforaciones en el lodazal, tan profundas como permitiese
nuestro taladro de ocho metros, a fin de obtener muestras de turba. Sabamos que,
procediendo de una cinaga como aqulla, las ms diversas clases de polen se
conservaran intactas por tiempo indefinido, y a nuestro regreso a Europa, el
profesor Olof Selling, de Estocolmo, analizarla las muestras y determinarla la vida
vegetal de la isla de Pascua a travs de las edades.
En el mejor de los casos, el polen conservado en la turba nos dira si la isla de
Pascua haba estado cubierta alguna vez por bosques y tambin la fecha en que fue
introducida la espadaa sudamericana en el lago del crter. Saltaba a la vista que
esto haba sucedido haca mucho tiempo, pues aquel gran lago, que tena ms de
ciento veinte hectreas de superficie, estaba tan densamente recubierto de totora
verde, que pareca una enorme plantacin de caa de azcar, en la que slo se
destacaba alguna que otra mancha pardusca y fangosa formada por una maraa de
plantas muertas. Pareca que el menor intento de cruzar aquella superficie
representara un gran peligro, pero esto no era ms que una cuestin de prctica.
Los indgenas, que haban atravesado la cinaga durante generaciones, conocan los
sitios seguros y los senderos que conducan a algunas de las charcas abiertas al aire
libre. Cuando los aldeanos sufran las consecuencias de la sequa tenan que escalar
aquel volcn altivo y bajar luego hasta las profundidades del crter para sacar agua
del pantano. Los indgenas crean que la cinaga no tena fondo, y el Padre
Sebastin nos haba dicho que alguien dej caer una sonda de ciento cincuenta
metros en una de las charcas sin alcanzar el terreno firme.
El sol tard en llegar a las profundidades del volcn y nosotros nos despertamos.

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Mientras soplbamos el fuego humeante para preparar el caf de la maana,


Tepano, el capataz indgena de Ed, que deba guiarnos por el lodazal, se descolg
trabajosamente por la ladera. Tenamos intencin de dirigimos a determinadas
zonas que yo haba elegido para realizar mis sondeos de prueba. Nuestro gua nos
oblig a realizar un paseo harto singular: tan pronto como pusimos nuestra planta
en la movediza cinaga, tuvimos que penetrar, quieras que no, en una espesa
jungla de espadaas gigantes, tan juntas y apretujadas como las cerdas de un
cepillo y tan altas como las paredes de una habitacin corriente. Aquellas lozanas y
verdes plantas surgan de una enorme acumulacin de fibras muertas, cuyas duras
maderas se enredaban en nuestras piernas y parecan tirar de nosotros para
hacemos caer en una interminable telaraa de materia en putrefaccin. De ello slo
podamos librarnos ponindonos gruesos haces de tallos bajo el vientre mientras
avanzbamos a gatas o a rastras.
Cuando conseguimos atravesar aquella espesa barricada que flanqueaba la orilla del
lago, vimos extenderse ante nosotros toda la cinaga del crter semejante a una
falda escocesa formada con todos los matices posibles de los colores castao,
amarillo, verde, azul y negro. En algunos puntos tenamos que vadear aguas de
escasa profundidad, chapoteando en la turba flotante que aqullas recubran y que
oscilaba, subiendo y bajando; en otros puntos nos hundamos a cada paso hasta las
rodillas en el musgo y el cieno, y entonces, ante el gorgoteo y el burbujeo que
percibamos a nuestro alrededor pareca que bamos a vernos arrastrados a
insondables profundidades si no nos apresurbamos a dar un paso ms. Aqu y all
se abran estrechas grietas en la turba flotante, mostrando unas aguas parduscas, y
aquella masa se agitaba violentamente cuando saltbamos para cruzarlas.
Surgan tambin a nuestro paso numerosos grupos de tetaras gigantes formando
pequeas espesuras, y al salir trabajosamente de una de ellas, Tepano, Thor y yo
nos hundimos en las aguas de una zona despejada pero completamente cubierta de
un barro verde. Tepano nos asegur que no corramos ningn peligro siempre que
supiramos nadar. No tardamos en parecer tres ondinas por estar cubiertos de lodo
de pies a cabeza. El sol cala a plomo en aquel caldero infernal donde no soplaba ni
una brizna de aire y hasta las oscuras charcas abiertas llegaron a atraernos; al fin
decidimos chapuzarnos en ellas para limpiarnos. El agua estaba tibia en la

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superficie, pero ms abajo estaba como el hielo. Tepano nos rog con insistencia
que mantuvisemos la cabeza en el exterior, pues una vez un indgena se zambull
all y no pudo volver a la superficie: se extravi bajo la capa de turba flotante.
No dimos con lugares adecuados para realizar sondeos. Si intentbamos clavar el
trpano, ste atravesaba la turba y se hunda en aguas libres. Frecuentemente,
aqulla tena un espesor de tres o cuatro metros y era un enmaraado amasijo de
espadaas muertas. Sondeamos las charcas y registramos las ms diversas
profundidades, pero nunca conseguimos alcanzar el fondo del lago del crter, pues,
invariablemente, se interpona en el camino de la sonda alguna masa de turba.
Tepano nos revel que aquellas lagunas no estaban siempre en el mismo sitio, sino
que cada ao se hallaban en una parte distinta: todo estaba en movimiento en las
profundidades de aquel caldero diablico.
Antes del anochecer, Tepano nos dej para trasponer el borde del crter y regresar
al poblado, y lo mismo hizo el fotgrafo. Thor y yo nos quedaramos en el fondo de
la imponente concavidad durante unos das para ver si tenamos ms xito en los
sondeos. Conocamos ya los secretos de la cinaga; cada vez que bamos a pisar en
ella podamos deducir, del color y las substancias, lo que nos sucedera.
Al da siguiente, cuando cruzbamos la cinaga para dirigirnos a la pared opuesta,
del crter, advertimos de pronto que haba un muro de piedra de unos cuatro
metros de altura al borde mismo del lodazal. Estaba cubierto de maleza y de
puados dispersos de hierba verde, y cuando trepamos por l nos hallamos sobre
una antigua plataforma construida por la mano del hombre. Desde este lugar vimos
cuatro o cinco muros semejantes que suban formando terrazas escalonadas por las
paredes del crter, y cuando empezamos a recorrerlas, no sin grandes dificultades,
descubrimos unas aberturas bajas y rectangulares que daban acceso a mansiones
subterrneas de piedra de un tipo que hasta entonces nicamente hablamos visto
en el poblado en ruinas de los hombres-pjaros que se asentaba en los acantilados
de Orongo. 0 sea que hablamos descubierto un conjunto de ruinas desconocido
incluso por los aborgenes o que, al menos, stos no haban mencionado ante
ningn hombre blanco. Algunas de las piedras de las paredes estaban cubiertas de
desgastados relieves en los que se velan figuras de seres humanos, pjaros, entes
fabulosos y caras grotescas de ojos alucinantes. Los ms notables representaban

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una pareja de hombres- pjaros y un cuadrpedo de cabeza humana. Aquellas


terrazas se haban utilizado en otros tiempos para la agricultura, por lo que
recogimos, al pie de la pared inferior y al mismo borde de la cinaga, numerosas
muestras de tierra y turba para investigar su contenido en polen.
Al cuarto da de nuestra permanencia en el crter, cuando mi hijo y yo, sentados en
el suelo, tapbamos nuestros tubos de ensayo con parafina fundida, el capitn de
nuestro barco baj corriendo por las paredes del volcn para comunicarnos que
Arne acababa de hacer un nuevo descubrimiento en el Rano Raraku: haba
desenterrado el cuerpo de una estatua gigantesca de la que hasta entonces slo se
haba visto la cabeza sobre el suelo. Y en el pecho de la figura haba aparecido la
imagen de un gran barco de totora con tres mstiles y varias velas. De la cubierta
de la embarcacin parta una larga cuerda que llegaba hasta una tortuga esculpida
sobre el vientre del gigante.
Recogimos nuestras cosas y dejamos a nuestra espalda las profundidades del
mundo volcnico del Rano kao. Mientras Thor suba al poblado en ruinas donde
trabajaba Ed, yo me fui al Rano Raraku en el jeep acompaado del capitn. Arne me
mostr su reciente descubrimiento, rodeado por todos sus excavadores indgenas,
que, henchidos de orgullo, contemplaban con veneracin la antigua nave que haba
pescado una tortuga sobre la panza del moai. Todos estaban convencidos de que
tenan ante s el mismsimo barco de Hotu Matua, pues ste desembarc en la isla
en compaa de algunos centenares de hombres llegados a bordo de dos naves de
tal capacidad, que Oroi, el peor enemigo de Hotu Matua, pudo hacer la travesa
como polizn. Ya no quedaban honu, o sea tortugas, en la isla, pero cuando Hotu
Matua arrib a ella, uno de sus hombres result herido al tratar de apoderarse de
un corpulento ejemplar en la playa de Anakena.
Se sacaron a relucir una vez ms los relatos de las grandes hazaas de sus
antepasados, y los indgenas me obsequiaron con fragmentos de las conocidsimas
leyendas de Hotu Matua, recogidas por el Padre Roussel y Paymaster Thomson a
fines del siglo pasado. Todos podamos ver que aquella nave era de un tipo
sumamente extrao y muy diferente de las embarcaciones europeas, aunque
costase comprender que los antiguos escultores de la isla de Pascua construyesen
naves de varios palos. Sin embargo, haba que tener en cuenta que tambin se

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habra dudado de que aquellos hombres pudieran ser los autores de unas estatuas
cuya altura equivala a la de una casa de cuatro pisos, de no ser porque an Se
conservaban tales esculturas gracias a la duracin de la piedra utilizada para
labrarlas. Evidentemente, aquellos infatigables genios de la ingeniera no fueron
solamente expertos canteros y constructores, sino que an se destacaron ms como
marinos, puesto que consiguieron encontrar la ruta de aquel minsculo puerto, el
ms solitario del mundo, donde durante siglos pudieron dedicarse en paz a la tarea
de esculpir sus estatuas. Si posean la totora y la utilizaban para construir pequeas
balsas, qu inconveniente haba para admitir que, atando manojos ms gruesos y
en mayor nmero, pudiesen haber aumentado las dimensiones de sus naves cuando
sus necesidades lo requeran? Los primeros europeos que arribaron a la isla de
Pascua no vieron que nadie se ocupara en construir barcos, pero tampoco vieron
hombres dedicados a esculpir estatuas. Las nicas embarcaciones que all
conocieron los europeos fueron minsculas y estrechas canoas que apenas podan
contener de dos a cuatro hombres en un mar tranquilo y balsas de espadaas de
menores dimensiones. Pero el hombre blanco lleg a la isla durante el tercer
periodo, es decir, el que podramos llamar brbaro, y entonces las guerras y
disensiones internas haban aniquilado ya todo lo que restaba de la antigua cultura
y las sangrientas pugnas impedan toda colaboracin entre los diversos grupos de
familias.
En tan caticas condiciones, cuando el pueblo dividido se pasaba la mayor parte de
su vida en el interior de sus refugios subterrneos o cerca de ellos, no poda
esperarse que aquella gente se reuniera para construir barcos.
Esto explica que los relatos histricos hayan registrado la existencia de slo dos
mseros e insignificantes tipos de embarcaciones en la isla de Pascua: una pequea
canoa polinesia de balancn llamada vaka ama y una reducida balsa sudamericana
de totora denominada pora, ambas demasiado pequeas para que el hombre
pudiese llegar con ellas hasta la isla ms solitaria del mundo. Pero, la tradicin
indgena conservaba vividas descripciones de grandes naves utilizadas para largas
travesas por sus antepasados en la remota edad de oro. Durante el siglo pasado, al
Padre Roussel le contaron que hubo en la isla navos capaces de transportar
cuatrocientos pasajeros y que tenan una altiva proa semejante al cuello de un cisne

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y una popa igualmente elevada y dividida en dos partes separadas. Entre las
embarcaciones de totora que decoran las antiguas vasijas peruanas abundan las de
este tipo. Pero la tradicin de la isla de Pascua nos haba tambin de otras clases de
naves antiguas. El Padre Sebastin saba que existi una gran nave cuya forma se
acercaba a la de una balsa o barcaza. sta reciba el nombre de vaka poepoe y
tambin se utilizaba para emprender largos viajes llevando mucha gente a bordo.
Desde que Ed y Arne, cada uno por su lado, haban descubierto sendas imgenes de
naves de espadaa, permanecamos ojo avizor ante la posible aparicin de nuevas
figuras naviformes. Descubrimos varias esculpidas en las estatuas y en la misma
cantera: en ellas se distinguan claramente los haces de totora, y Bill hall una con
mstil y vela cuadrada. En el lado inferior de un coloso caldo de diez metros de
longitud, Cari descubri un barco de totora cuyo mstil suba hacia el pecho
atravesando el redondo ombligo de la figura; y en Orongo, Ed encontr, pintada en
una techumbre, otra nave, y sta llevaba una pequea vela redonda en el segundo
de sus tres mstiles.
Y an tuvimos la suerte de obtener ms pruebas tangibles de la existencia de
aquellos grandes navos. En muchas partes de la isla hablamos visto amplias
carreteras pavimentadas que desaparecan en el mar. Andando el tiempo, estas
misteriosas obras motivaron la aparicin de gran nmero de hiptesis y teoras
fantsticas, y fueron uno de los soportes principales de quienes creen que la isla de
Pascua es la nica parte visible de un continente sumergido. Los partidarios de esta
tesis manifestaban que, sin duda alguna, aquellas carreteras pavimentadas
continuaban por el fondo marino y, si fuera posible seguirlas, se llegarla a las ruinas
de Mu, el continente hundido.
Nosotros las podamos seguir: recurdese que en nuestra expedicin figuraba un
buceador. Fuimos, pues, en su compaa hasta el ms prximo de aquellos caminos
que desaparecan en las profundidades.
Era digno de ver el buceador; pareca un marciano con su traje de goma verde, sus
lentes submarinos y sus botellas de aire comprimido cuando iba carretera abajo en
direccin al legendario Mu, produciendo una especie de palmoteo con sus pies de
pato sobre las bruidas losas de la calzada. En una de sus manos se meca un
estuche hermticamente cerrado, de color fuego y parecido a una linterna, que con

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tena una mquina fotogrfica. Nos hizo un gracioso ademn de adis cuando dej
el pavimento seco y penetr en el mar, dispuesto a llegar a Mu. Poco despus slo
velamos las botellas de su escafandra autnoma sujetas a la espalda y sus aletas
que avanzaban chapoteando. Luego el buceador desapareci completamente, y slo
las burbujas que a intervalos regulares reventaban en la superficie nos indicaban el
camino que segua. Era evidente que el hombre-pez no se desviaba por ningn
atajo para llegar a Mu. No tardamos en ver sus burbujas dirigindose hacia la
izquierda y luego volver hacia la derecha y, poco despus, zigzagueando y
describiendo anillos y espirales. Al fin vimos asomar en la superficie la cabeza de
nuestro hombre, quien emerga para orientarse con respecto a la carretera
terrestre. Otra vez se enfrasc en su bsqueda submarina, avanzando mar adentro
y yendo de derecha a izquierda y, finalmente, renunci a su propsito y empez a
nadar hacia tierra para rendir su informe. -No hay postes indicadores all abajo,
verdad? -Ninguna sirena pudo informarte? Las preguntas llovan sobre el pobre
buceador. ste no haba visto el menor indicio de carretera. La calzada no iba ms
all del rompiente. Despus slo se encontraban cornisas y rocas, corales
agrupados en abanico y profundas grietas, y al fin, repentinamente, el roqueo
fondo marino cala hacia las brumosas profundidades azules, en un lugar donde el
explorador pudo ver algunos peces de gran tamao.
Ello no nos sorprendi excesivamente. Los oceangrafos dejaron bien sentado hace
ya mucho tiempo, basndose en las muestras de sedimentos recogidos en el lecho
del Pacifico, que en la Polinesia las masas terrestres no han sufrido movimientos
ascendentes ni descendentes desde que el hombre existe. De nuevo tuve que
recurrir a los indgenas. Ninguno de ellos recordaba para qu se haban utilizado las
amplias carreteras pavimentadas que conducan al mar, pero stas tenan un
nombre: apapa, palabra que significaba "descargar". Esto confirm nuestras
sospechas: se trataba de muelles de descarga o varaderos por los que eran
arrastrados los grandes navos procedentes del mar. Una de tales apapas descenda
hasta una cala de escaso fondo situada al pie de la gran plataforma de un templo,
en la costa meridional. Aquella caleta estaba tan atestada de grandes rocas, que los
antiguos navegantes tuvieron que derribar muchas para formar un amplio pasillo
que permitiera a las naves llegar hasta el varadero.

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En lugares poco profundos de este canal haba tres gigantescos tocados rojos
abandonados. Dos de estas piedras colosales estaban tan juntas que hacan pensar
que las haba transportado la misma nave, a menos que aquellas piedras hubiesen
sido colocadas en la proa y la popa, respectivamente, de dos naves que avanzaran
en fila. ste fue el primer indicio que tuvimos de que los antiguos escultores
debieron de enviar algunas de sus pesadas obras por va martima a lo largo de la
costa. Estbamos ya seguros de que posean naves capaces de transportar una
carga de veinte toneladas, o, en el caso de no llevar mercancas, casi doscientos
hombres. Ms adelante obtuvimos pruebas de que incluso estatuas se haban
transportado por mar para desembarcarlas en lugares donde nicamente una balsa
de espadaa o de troncos, ancha de manga y de muy poco calado, poda haberse
acercado a tierra con tan pesada carga.
Mientras, uniendo aquellos retazos sueltos, empezbamos a obtener una imagen
ms clara de las notables realizaciones martimas de los isleos prehistricos, los
cuatro viejos seguan ocupndose en preparar la totora en el crter del Rano
Raraku. Una vez sta estuvo seca, cada uno de ellos construy con rapidez una
pora para su propio uso, empleando ataduras especiales que les permitieron darle
una forma curvada y puntiaguda idntica a la de un enorme colmillo. Result
verdaderamente extrao el cuadro que ofrecieron cuando, transportando cada cual
su embarcacin, se encaminaron al agua. Y lo ms notable era que las poras que
constituan su carga reproducan con exactitud las embarcaciones individuales que
representaron un rasgo peculiar de las costas peruanas durante siglos.
Adems, y por lo que sabamos, unas y otras estaban construidas con la misma
planta sudamericana de agua dulce.
Cuando los cuatro viejos se dispusieron a empezar la construccin del bote de dos
plazas y de mayores dimensiones, Timoteo se encarg de dirigir el trabajo, dando
grandes muestras de aplomo, mientras sus tres hermanos parecan incapaces de
hacer nada que no fuese obedecer sus rdenes. Yo pregunt la razn de ello y me
contestaron que Timoteo, por ser el de ms edad, era el nico que saba cmo tena
que hacerse la embarcacin. Esta respuesta me sorprendi un tanto y hubo de
pasar algn tiempo para que empezara a comprenderla.
Cuando presenciamos la botadura, que se efectu en Anakena, de la embarcacin

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de dos plazas y cuya forma era semejante a la de una canoa, esta navecilla nos
record vivamente y en todos sus detalles a los botes de totora del lago Titicaca. La
nica diferencia consista en que la proa y la popa terminaban en una larga punta
que se proyectaba hacia arriba formando un ngulo, como suceda en las ms
antiguas embarcaciones de espadaa de la costa del Per. Los dos hermanos de
ms edad saltaron a bordo de la barca provistos de sendos canaletes, y el bote se
puso a bailar sobre las olas espumantes con graciosa soltura, rumbo al mar abierto.
Aquella curiosa y flexible embarcacin serpenteaba entre las olas y se encumbraba
sobre ellas como un bote neumtico, y a bordo navegaban los dos ancianos con
toda seguridad y sin recibir salpicaduras. Los otros dos viejos se zambulleron en los
rompientes con sus poras individuales, para enfrentarse alegremente con el mar.
Tendindose de bruces sobre el extremo ms grueso del recio manojo de totora en
forma de colmillo, se impulsaban nadando con brazos y piernas. El bote de dos
plazas, que ya se haba alejado bastante, demostr tales cualidades marineras que,
al regreso de su viaje de pruebas, los cuatro hermanos saltaron a bordo de l y
volvieron a alejarse por el mar embravecido, manejando con bro sus canaletes.
El Padre Sebastin y el alcalde estaban conmigo en la playa y se sentan, como yo,
fascinados y posedos de gran excitacin. Detrs de nosotros se vislumbraba la
espalda de la gigantesca escultura que, gracias al esfuerzo de los "orejas-largas",
empezaba a alzarse sobre nuestras tiendas, pero el alcalde slo tena ojos para la
urea barquilla tripulada por los cuatro viejos, que remaban como un solo hombre,
ya bastante lejos de la costa. Don Pedro Atn contemplaba la escena arrobado, con
lgrimas en los ojos.
-Nuestros abuelos nos hablaban de barcas como sta, Exactamente iguales, pero es
la primera vez que tenemos una de ellas ante nuestra vista, y ello me produce la
impresin de que nuestros antepasados estn muy cerca de nosotros - dijo el
alcalde-. Siento una gran emocin aqu - aadi, golpendose el pecho con mano
temblorosa.
Cuando regres el bote de dos plazas de Timoteo llevando a bordo a cuatro
hombres que remaban con gran energa, uno de nuestros ms corpulentos
marineros se encaram en la popa, sin que la embarcacin diese la menor seal de
que poda hundirse. Si aquel botecito de totora construido de prisa y corriendo

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resista el peso de cinco hombres adultos, qu poda impedir a los antiguos


ingenieros de la isla que cortasen en los tres crteres existentes la espadaa
necesaria para construir barcos de gran tamao? El Padre Sebastin no poda
ocultar su profunda emocin. Los viejos de la isla ya le haban descrito aquellas
extraas embarcaciones, pero slo entonces comprendi el significado de sus
palabras. Record tambin que una vez vio, pintada en una cueva de Poike, la
imagen de una de aquellas navecillas.
-Eso es slo una barca de pesca- dijo el alcalde sealando con orgullo el bote de
color de oro. Ya puede usted imaginarse las naves que tendran los antiguos reyes
para efectuar sus largos viajes.
Le pregunt si las naves de que hablaba eran de tamao suficiente para utilizar
velas, y, con gran sorpresa ma, me respondi que, en efecto, llevaban velas de
totora. Don Pedro Atn consigui asombrarme una vez ms, sobre todo cuando vi
que dibujaba tranquilamente en la arena de la playa una vela hecha de hojas de
espadaa dispuestas en sentido paralelo. Asegur que era muy fcil confeccionar
semejantes velas: bastaba atar las largas hojas una junto a otra como haba hecho
recientemente Domingo al confeccionar una estera destinada a mi uso personal.
Habla visto por mis propios ojos las velas que utilizan an hoy da las barcas de
totora del lago Titicaca, y advert que slo se diferenciaban de la que dibuj el
alcalde en que en sta la totora se coloca en sentido vertical y en aqullas en
sentido horizontal. -Cmo sabe usted que esas embarcaciones llevaban velas de
totora?- pregunt a don Pedro, lleno de curiosidad.
-Sepa usted que don Pedro Atn est enterado de muchas cosas- replic el
interpelado con una sonrisa de orgullo y suficiencia. Esto suceda durante el tiempo
en que Esteban me obsequiaba con las piedras almacenadas en la caverna de su
esposa, y precisamente la noche anterior Lzaro me haba trado su primera cabeza.
Se hallaba entonces tan excitado que, sin poder contenerse, me dijo que, entre
otras cosas, haba visto en la cueva pequeos modelos de barcos y que algunos de
ellos le recordaban los que haba construido Timoteo. Cuando o estas palabras
decid aprovechar la oportunidad y, al da siguiente, llevndome a Esteban aparte,
le formul una arriesgada peticin. Acababa de preguntarme en nombre de su
mujer si quera algo especial de la caverna. De momento no supe qu pedirle,

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puesto que ignoraba lo que con tena la cueva. Pero ahora que saba que la de
Lzaro con tena miniaturas navales, me aventur a encomendar a Esteban que
pidiese a su esposa me obsequiara con los barcos que haba en su caverna. Esteban
me mir de hito en hito con los ojos muy abiertos, pero, terminado el trabajo del
da, se alej al galope en direccin al pueblo. Regres a hora muy avanzada de la
noche, trayndome cinco extraordinarias esculturas en un saco. La primera que
sac estaba envuelta en hojas secas de banano y era un lindo modelito de una
embarcacin de totora en forma de media luna. Esteban me notific que, segn
deca su mujer, quedaba un barco todava ms bonito en la caverna, una nave alta,
bellamente aparejada y aguzada por ambos extremos. Adems, tena un mascarn
en la proa y otro en la popa.
Yo le escuchaba con el alma en un hilo, pues aqulla era precisamente la noche en
que yo esperaba a Lzaro y al alcalde para describir con ellos el crculo mgico en
torno a la ballena oculta. Cuando Esteban desapareci, como tragado por la
oscuridad, yo no saba que su mujer, temerosa de los aku-aku, le prohibirla que me
trajese nada ms durante muchas noches.
En cuanto a Lzaro, no pudo traerme ningn barco aquella misma noche, pues cuando, una vez celebrada la ceremonia nocturna, regres en compaa del alcalde
a la caverna de Hotu Matua, donde dorman sus amigos, el alcalde permaneci de
guardia con los ojos muy abiertos, viendo luces misteriosas y otros presagios ante
la entrada de la cueva. Pero a la noche siguiente, cuando ya se haban encontrado
todas las ballenas, Lzaro consider que haba llegado su oportunidad de
escabullirse y empez a pasar por encima de sus dormidos compaeros. Uno de
ellos se despert y al punto encogi las piernas, pues en la isla de Pascua se
atribuye mala suerte al hecho de que alguien pase sobre el cuerpo de otro.
Pregunt a Lzaro dnde iba, y ste respondi que tena una necesidad ineludible.
Pero ya estaba ensillada su montura y escondida tras una roca, y se alej al galope
en direccin a la caverna de Hanga-o-Teo.
Cuando el da despuntaba, Lzaro introdujo un saco en mi tienda por debajo de la
lona, y poco despus entr l a rastras.
Inclinndose sobre el saco, extrajo de l orgullosamente un modelo en piedra de
una pora individual en forma de colmillo y provista de amarras. Luego vi un

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monstruo que pareca un caimn y un cuenco de piedra roja y lneas elegantes con
tres cabezas humanas que sobresalan del borde.
Me dijo que haba tres embarcaciones ms en la misma caverna, pero que ninguna
de ellas se pareca tanto a las que haba hecho Timoteo como la que acababa de
entregarme.
Lzaro recibi una buena recompensa por sus obsequios y le ped que me trajese
los otros barcos en su prxima visita, la cual me hizo tres noches despus, provisto
de las obras que le haba pedido. Una de ellas era el modelo de un barco corriente,
de ancha cubierta y proa y popa muy altas. Tanto la cubierta como los costados
estaban construidos con gruesos haces de totora atados unos a otros. La segunda
embarcacin era una vaha poepoe, ancha y plana como una almadia o un pontn,
que ostentaba un mstil y una vela - de piedra, como el resto de la figura - y dos
cpulas de utilidad inexplicable colocadas una junto a otra en la cubierta, en la
parte de proa. El tercer barco no tena forma de nave, sino de plato ovalado; pero
se adverta en su superficie un relieve que pareca indicar que era de totora, y tena
en el centro un orificio para un mstil. En la proa y en la popa se velan sendas y
curiossimas cabezas que miraban hacia el citado orificio. Una de ellas tena los
carrillos hinchados y los labios fruncidos; pareca un querubn que soplase para
hinchar la vela. El cabello de las dos cabezas se confunda con las espadaas por la
parte exterior de la nave.
La escultura era antigua, y tanto el tema como el estilo, completamente ajenos a la
isla de Pascua. Estrechado a preguntas acerca de las piedras que me haba trado,
Lzaro se limit a extender ambas manos en un gesto que equivala a decir que la
nica explicacin que poda darme era que las piedras eran as. Pero haba otras
muchas cosas singulares en la caverna, y como haba podido comprobar que no
suceda ningn desastre, se mostr dispuesto a llevarme consigo un da, despus de
la visita del barco de guerra. La nica condicin que puso fue que nadie del poblado
se enterase de ello, por lo menos mientras yo permaneciese en la isla.
Hasta entonces el alcalde no me haba trado ms figuras de madera, aquellas tallas
que se repetan una y otra vez. La vspera de la llegada del barco, al anochecer, le
llam a mi tienda. Era mi ltima oportunidad. Don Pedro se irla en el barco de
guerra, y en la isla no haba nadie, ni siquiera su propia esposa, que conociese la

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entrada de sus cuevas secretas. Cuando el alcalde entr en la tienda, yo le tena


reservada una sorpresa ms que agradable, en parte porque mereca una
recompensa extraordinaria por todo cuanto gracias a l hablamos aprendido y en
parte porque yo tena la esperanza egosta de que me correspondiese con otra
sorpresa igualmente agradable. Baj la lona del exterior de mi tienda, reduje el
pabilo de la lmpara hasta quedarnos casi a oscuras y, tras inclinarme hacia l,
empec a hablarle al odo. Me pareci ver que se le ponan los pelos de punta: era
evidente que se daba cuenta de que algo sobrenatural iba a suceder.
Le dije que mi aku-aku me haba notificado que el seor alcalde necesitaba muchas
cosas para emprender su primer viaje desde la isla de Pascua y que yo me dispona
a seguir el consejo ofrecindole todo cuanto, segn mi aku-aku, le haca falta.
Mientras le hablaba as, saqu la mejor de mis maletas, regalndosela y llenndola
acto seguido y por el orden que se indica con una manta de viaje, sbanas, toallas,
un jersey de considerable espesor, dos pantalones caqui nuevecitos, camisas,
corbatas variadas, calcetines, pauelos, zapatos y toda clase de artculos de
tocador, desde peine y jabn hasta cepillo para los dientes y maquinilla de afeitar.
Le di tambin una mochila que con tena utensilios de cocina y de camping, para
que pudiese arreglrselas si se hospedaba en alguna parte sin derecho a comida.
Luego le obsequi con varios "cartones" de sus cigarrillos predilectos y con una
cartera atiborrada de pesos chilenos, para que pudiera hacer frente a la situacin si
se le presentaban momentos difciles en el vasto y desconocido mundo que l iba a
visitar. Le di tambin uno de los mejores vestidos de Yvonne para que se lo
entregara como regalo de despedida a su esposa, y algunas prendas de nio.
Para

terminar,

saqu

un

pequeo

caimn

disecado

-medirla

unos

treinta

centmetros de longitud-, de procedencia americana, que un indgena de Panam


haba conseguido venderme por una mdica suma. Tanto Esteban como Lzaro me
haban trado un reptil similar de piedra de sus respectivas cavernas familiares, y
este animal, al que llamaban moko, estaba tambin representado en una
conocidsima talla de madera de la isla. El moko es conocido en toda la Polinesia
como un ser legendario y feroz, aunque los nicos seres vivientes de aquellas islas
que tienen semejanza con l son unos diminutos e inocentes lagartos. Esto ha
hecho creer a muchas personas que el legendario moko de la isla de Pascua no fue

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ms que el recuerdo de los caimanes vistos por los antiguos navegantes en las
costas tropicales de Amrica del Sur.
Mientras entregaba el animalillo embalsamado al alcalde, le dije: -Pngalo usted en
su caverna para que permanezca como aku-aku guardin durante su viaje al
continente.
El alcalde estaba tan excitado mientras yo le iba entregando los regalos uno por
uno, que daba la impresin de que se le iban a salir los ojos de las rbitas y hasta
los dientes de la boca. Perdiendo por completo la cabeza, me dijo en voz baja que
tena una figura de piedra exactamente igual que aquel bicho en su cueva y que me
la iba a traer. Y ya no pudo decir ms, tal era su emocin: se limit a estrechar una
de mis manos con las dos suyas, limitndose a repetir que mi aku-aku era "muy
bueno, muy bueno, muy bueno"13.
Era noche cerrada cuando, en el colmo de la agitacin, sali de la tienda
arrastrndose. Se senta feliz y alborozado y fue en busca de su fiel amigo Lzaro,
para que le ayudara a transportar los pesados obsequios hasta los caballos.
Partieron al galope para alcanzar a sus amigos que se dirigan al pueblo.
Y as fue como el misterio de las cavernas continu siendo un confuso problema
falto de solucin, y el corpulento gigante qued inclinado junto a las tiendas en una
postura humillante, con la nariz apoyada en un cmulo de piedras, cuando el valle
de Anakena volvi a quedar vacio de seres humanos. Despus de trabajar diecisiete
das en la estatua y cuando les faltaba slo uno para coronar su obra, los ''orejaslargas" tuvieron que volver a sus lares a fin de prepararse para las tareas y festejos
del da siguiente. Entonces nosotros abandonamos temporalmente las tiendas para
embarcamos en nuestro pesquero, anclado en la baha. Estaba flamante, recin
pintado y listo para hacerse a la mar y salir al encuentro del Pinto.

13

En espaol en el original. - N. del T.

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En el Pacfico la pesca es muy abundante. Por eso los buenos pescadores no


conocen el hambre.

Bill con la estatua decapitada de piedra roja y en forma de columna que encontr en
Vinapu. Ed con una cabeza de piedra desenterrada en el antiguo observatorio solar
de Orongo.

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La estatua se fue levantando gracias a las piedras amontonadas bajo su parte


delantera.

De este modo lleg a colocarse en posicin vertical en el sitio que antiguamente


ocupaba en lo alto del muro.

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Doce hombres la levantaron en dieciocho das con ayuda de palancas y piedras.

El ltimo da hubo que atar al gigante con cuerdas para evitar que cayera de la alta
pared al terminar de ponerlo vertical.

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Exploracin subterrnea. Tanto en la Isla de Pascua como en Rapaiti descubrimos


antiguos refugios y cmaras sepulcrales que penetraban a gran profundidad en la
roca como largusimos tneles o huecos de grandes estatuas.

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Captulo 7
Ante los mudos guardianes de las cavernas
El enorme buque de guerra chileno apareci sobre el horizonte cuando el sol estaba
todava muy cerca del mar y baaba los acantilados con el oro de la maana,
llenndolos de sombras fantasmagricas. Ancho, plano y gris, con su torre erizada
de modernsimos aparatos, el barco pareca aumentar de tamao a medida que se
aproximaba como una salutacin del mundo exterior. Fue lo primero que vino a
recordarnos que haba otras tierras ms all del horizonte. El viento haba cegado el
foso de Iko, el hombre haba cambiado sus antiguas armas por otras nuevas.
Fuimos a dar la bienvenida al Pinto a la altura de la isla de los pjaros. Las diversas
cubiertas del gran navo que se diriga hacia nosotros estaban abarrotadas de gente
que se acodaba en las barandillas. Cuando nos acercamos a su costado, el capitn
Hartmark hizo sonar la sirena y nosotros saludamos a los visitantes izando la
bandera. El barco de guerra contest disparando un caonazo y enarbolando la
bandera noruega en su palo mayor. Aquello resultaba ms amistoso y cordial de
cuanto hubiramos podido esperar. Describimos un semicrculo muy estrecho,
avanzando a toda mquina, y nuestro pequeo pesquero groenlands se coloc
junto a aquel pacifico gigante gris, dndole escolta hasta su fondeadero, situado
frente a la aldea de Hanga Roa. Toda la poblacin se haba echado a la calle y se
encontraba reunida en el muelle. El Pinto dispar veintin caonazos. Luego parti
una lancha desde la costa, a bordo de la cual iba el gobernador para dar la
bienvenida en nombre de todo el protectorado al capitn del buque.
Veinte minutos despus de haber subido el gobernador a bordo, yo me traslad al
buque, como hablamos convenido, en nuestra lancha y acompaado de nuestro
capitn y del mdico de la expedicin. Nos dispensaron un cordialsimo recibimiento.
Un corneta lanz un toque de saludo cuando llegamos al costado del navo, y
entonces su capitn y el gobernador de la isla se situaron al extremo de la pasadera
para darnos la bienvenida. Ya en el camarote del capitn, nos presentaron a un
almirante mdico chileno, al agregado naval norteamericano y a la esposa de ste.
Dicho agregado llegaba con el cometido de estudiar la posibilidad de construir un
gran aeropuerto en la isla de Pascua, como etapa de una ruta area que se

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pretenda abrir entre Amrica del Sur y Australia. Durante el cctel que nos
ofrecieron pronunci un pequeo discurso de gracias por las exquisitas muestras de
hospitalidad que hablamos recibido del gobernador y de los habitantes de la isla. El
capitn contest en trminos cordialsimos, desendonos que en lo sucesivo
tuviramos tan buena suerte como hasta entonces. Nos ofreci ayudarnos en
cuanto fuera preciso y nos entreg dos sacas repletas de correspondencia, de las
que se apoderaron al instante nuestro capitn y el mdico. Una vez terminadas las
formalidades de rigor, establecimos los cimientos de unas agradables relaciones
sociales. Poco despus volvi a abrirse la puerta y entr el alcalde luciendo una
camisa recin planchada y una corbata flamante. Le seguan Lzaro y media docena
de representantes del elemento indgena. El alcalde se abalanz hacia el capitn,
que les esperaba con grave continente, luciendo un uniforme lleno de brillantes
galones, y, estrechndole la mano, declar que no haba otro capitn como aqul,
pues demostr saber cmo haba que hacer las cosas, ya que era el primero en
disparar caonazos de salutacin a su llegada a la isla. Luego se puso ms derecho
que una escoba, cuadrndose militarmente, y, teniendo a todos sus hombres
formados a su espalda, enton el himno nacional chileno con gran energa delante
mismo del capitn. Apenas hubieron terminado de cantar el himno, todos perdieron
su rigidez y su formalidad y, como una troupe de bailarinas, moviendo los hombros
y doblando las rodillas, atacaron los primeros compases de su canto real, en el que
se refera el desembarco de Hotu Matua en Anakena. Cuando el alcalde no haba
terminado an de cantar el ltimo comps, advirti mi presencia y, erizndose como
un gato a punto de saltar, me seal con el dedo a la vez que exclamaba: -Mi
amigo el seor "Kon-Tiki"! Como si esto fuese una seal, l y sus amigos se
metieron las manos hasta lo ms profundo de sus bolsillos y empezaron a sacar
paquetes de cigarrillos americanos de diferentes marcas que luego pusieron ante las
narices del capitn. Queran que ste viera las buenas cosas que el seor "Kon-Tiki"
haba importado a la isla, dndole a entender que aqul era un ejemplo digno de
imitarse.
El capitn les escuchaba pacientemente, dando muestras de gran estoicismo, y
cuando volvieron a pasar la bandeja del cctel, se invit a los recin llegados a
beber. Los ojos del alcalde brillaban de placer. Qu generoso era aquel capitn!

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Poda perdonrsele que los cigarrillos que traa a la isla no fuesen tan buenos como
los del seor ''Kon-Tiki". Yo vea con inquietud como el alcalde se echaba al coleto
cctel tras cctel. Me dirigi una mirada de soslayo en la que se lea el orgullo y la
satisfaccin y dijo, haciendo un gesto tranquilizador con la cabeza, que no tena por
qu alarmarme, pues estaba acostumbrado a probar buenos caldos. Seguidamente,
l y sus compaeros salieron con gran algazara del camarote del capitn, con objeto
de recorrer el barco.
Al poco tiempo volv a ver al alcalde rodeado de una multitud de admiradores en el
bar de los oficiales. El barco llevaba a bordo en aquella ocasin algunos pasajeros
distinguidos, entre los que figuraban dos catedrticos, los profesores Wilhelm y
Pea, y un grupo de estudiantes chilenos de arqueologa que deseaban ver nuestras
excavaciones. Yo conoca ya a los dos simpticos profesores, y ambos me abrazaron
calurosamente, al estilo hispanoamericano. Tanto ellos como los estudiantes
escucharon con gran inters el relato de nuestro descubrimiento de las diferentes
pocas de la isla de Pascua, y de las estatuas de tipo forastero que hablamos
desenterrado.
Mientras me hallaba en el bar no me atrev a pronunciar una sola palabra acerca de
las curiosas esculturas procedentes de las cuevas secretas: una sola alusin
imprudente a ellas poda malograr la oportunidad que se me presentaba de resolver
el enigma de las cavernas familiares. La posibilidad de penetrar en una de ellas
segua an pendiente de un hilo, y si llegaba a odos de los indgenas algn rumor
que indicara que yo haba revelado sus secretos, aqullos se asustaran y sellaran
sus labios y sus cuevas con siete sellos que nada ni nadie podra romper.
Pero cuando me levant para irme, recib una sorpresa mayscula. Del otro extremo
del mostrador del bar lleg hasta mi la voz del presuntuoso alcalde, voz en la que
entonces se perciba un matiz nuevo y especial, y cuando vi cmo dejaba su copa
vaca, comprend que a sus ojos el mostrador apareca algo desenfocado. Fue
entonces cuando o decir a don Pedro con voz clara y firme: -Amigos mos, soy un
hombre rico. Tengo una cueva.
Yo me qued como clavado en el suelo y me dispuse a escuchar la continuacin.
Pero la cosa no sigui adelante. Los que lo acompaaban siguieron hablando y
bebiendo y el alcalde no volvi a decir esta boca es ma. Aqulla no deba ser la

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primera vez que se haba ido de la lengua al beber unas copas de ms. Tal vez no le
oyeron sus amigos o acaso tomaron sus palabras como la charla sin ton ni son de
un borracho, eso en el caso de que alguno de sus oyentes comprendiese lo que
significaba poseer una cueva. Pareca que el alcalde se haba serenado, asustado al
or sus propias palabras, porque cuando nosotros regresbamos a nuestro barco le
vimos dirigirse a la costa en otra lancha.
Aquel ao, la cantidad de tallas en Madera ofrecidas a la tripulacin y pasajeros del
Pinto fue escasa y de poco valor, pues las mejores las haban recibido los miembros
de nuestra expedicin, hacia ya bastante tiempo, a trueques de objetos diversos.
Por eso el profesor Pea se fue derecho a la casita del alcalde, donde encontr un
amplio surtido de tallas terminadas y a medio terminar de calidad excelente. Pero
don Pedro se neg a vendrselas, arguyendo que las haba hecho todas para el
seor "Kon-Tiki" y que, por aadidura, tena de mi barco ms pedidos de los que
poda servir.
Pea no tuvo ms remedio que conformarse. Luego don Pedro le habl de la buena
suerte que acompaaba en todo momento a "Kon-Tiki", precisando que cuando sus
hombres volvan una piedra o hincaban la pala en el suelo, siempre sala a luz algo
inusitado. Pea escuch pacientemente estas manifestaciones, y el locuaz alcalde,
hallndose an bajo la influencia de las bebidas trasegadas el da anterior, sigui
contndole maravillas, le enter de que no tenan fin las cosas que la gente de
"Kon-Tiki" haba sacado de las entraas de la tierra. Al fin, el profesor Pea empez
a inquietarse. Las manifestaciones del alcalde daban la impresin de que la hierba
de la isla de Pascua creca sobre una masa compacta de tesoros artsticos. Don
Pedro haba pasado por alto el detalle de que lo nico de verdadero valor que
hablamos encontrado bajo tierra consista simplemente en ruinas y figuras
gigantescas que permanecan donde haban sido descubiertas. Pea qued
convencido, sin duda, de que nuestro barco estaba abarrotado de tesoros
desenterrados por nosotros y de piezas de museo, y debi de pensar que era lgico
que los hubiramos descubierto, puesto que hablamos sido los primeros en realizar
excavaciones en la isla.
Al anochecer, el profesor Pea volvi a desembarcar. Esta vez llevaba un
cablegrama en la mano. Uno vez que pudo leerlo vino a comunicarme, consternado,

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que el parte proceda del ministro de Educacin de Chile y que autorizaba a Pea a
confiscar los hallazgos arqueolgicos efectuados por nuestra expedicin para que se
los llevase en el Pinto.
El gobernador recibi un gran disgusto, el capitn del barco de guerra se mostr
tambin muy consternado. Sin embargo, ninguno de los dos tenan poder para
intervenir. En cuanto al Padre Sebastin, se qued estupefacto. Si las rdenes
procedan directamente del ministro, ninguna autoridad de la isla poda impedir a
Pea que las cumpliese. En tal caso, nuestra expedicin tendra que entregar hasta
la ltima esquirla de hueso y muestra de carbn vegetal que los arquelogos haban
arrancado a la tierra tras mprobos y largos esfuerzos durante los meses ltimos.
Nuestros amigos chilenos no podan ocultar su consternacin. Nos prometieron
hacer todo cuanto estuviese a su alcance por resolver satisfactoriamente el
conflicto, y acordamos celebrar una conferencia con el profesor Pea en el
despachito del Padre Sebastin. Era deseo de todos que el asunto se arreglase
satisfactoriamente y que el material de la expedicin no se confiscara. A todo esto,
lo noticia se haba propagado a los nativos, los cuales se presentaron ante mi
temblando de clera, para asegurarme que nadie me quitarla lo que yo les haba
comprado, puesto que ellos podan hacer lo que se les antojase con sus propios
bienes. Esteban y Lzaro estaban aterrados al pensar lo que poda ocurrir con las
figuras de sus cavernas; pero Lzaro dijo que estaba seguro de que, si yo peda
ayuda a mi aku-aku, nadie tocarla ni un solo objeto de los que se hallaban a bordo
de mi embarcacin. El alcalde, profundamente afligido, reconoci que l haba sido
el culpable de todo y dijo que irla inmediatamente a ver a Pea para explicarle que
las nicas cosas de valor que yo me haba llevado a bordo eran objetos propiedad
de los nativos, a quien se los haba comprado, y que no haba obtenido botn alguno
en mis excavaciones.
-Podemos vender o regalar nuestras cosas a quien se nos antoje - - afirm-. Y acto
seguido se fue a casa de Pea.
Entre tanto se decidi que el capitn del Pinto y sus acompaantes recorriesen la
isla en el jeep, para inspeccionar las excavaciones. La conferencia que hablamos
proyectado tendra que celebrarse das despus, cosa posible puesto que el Pinto
permanecera con nosotros ms de una semana. Gonzalo llevarla a Pea y a los

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estudiantes por toda la isla. Iran a caballo y, ms tarde, bajo la direccin


profesional de Bill, comenzaran a excavar por su cuenta en una antigua casa de
paja situada en el llano de Tepeu.
Al da siguiente, el mar estaba embravecido y las olas rompan con fragor contra la
costa. Los pasajeros del Pinto no pudieron desembarcar, y los que ya lo haban
hecho tuvieron que quedarse en tierra y recurrir a los buenos oficios del Padre
Sebastin, al que consideraban como un personaje legendario, aureolado por el
prestigio de ser algo as como el rey sin corona de la isla. El sacerdote, sin
embargo, termin tan harto de preguntas y fotografas, que dej su casa y vino a
pedirme que nos fusemos al barco de la expedicin, donde podramos charlar
tranquilamente sentados, sin que nos molestase el tropel de visitantes. Al Padre
Sebastin no le preocupaba la marejada, pero a condicin de que nos condujese
alguien que conociera; los rompientes y los escollos. En el muelle, donde se
estrellaban continuamente las enormes olas coronadas de espuma, el alcalde se
present a nosotros con rostro compungido para preguntarnos humildemente si
poda acompaamos, pues tena necesidad de hablar conmigo.
-No faltaba ms, don Pedro. Venga con nosotros - dijo el padre Sebastin
amablemente.
Y, acto seguido, subi a bordo de la lancha, que cabeceaba con violencia,
recogindose el largo hbito y apoyndose en la mano que le ofreca el capitn.
Cuando llegamos a la nave, la tripulacin ya haba terminado de comer, pero el
camarero nos sirvi un smorgasbord14 frio al Padre Sebastin, al alcalde, al capitn
y a m. El sacerdote era un amante de la buena mesa y para l no haba nada mejor
que un smorgasbord acompaado de cerveza. Yo gozo tambin de un excelente
apetito y considero que una buena comida es uno de los mayores placeres que la
vida nos puede ofrecer. Mis dos invitados no se hacan tampoco los remolones:
coman con entusiasmo, descansaban un poco y atacaban de nuevo el manjar. As
gozaron de las cosas sabrosas hasta que sus rostros enrojecieron. Entre tanto, el
barco se meca lentamente en el oleaje con rtmico cabeceo.
Tenamos cerveza embotellada a bordo, y el Padre Sebastin, cuando aparecieron
las botellas, nos indic con un gesto animoso que podamos obsequiar con una al
14

Comida sueca compuesta de entremeses variados N. del T.

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alcalde. Por otra parte, ambos sabamos que don Pedro poda beber el vino que
quisiera en el Pinto.
El alcalde estaba animadsimo y segua engullendo y llenndose el vaso de cerveza.
Pero el Padre Sebastin empezaba a mascar con parsimonia. Al fin sonri algo
cohibido y nos pidi que le disculpsemos, porque el cabeceo de la embarcacin era
ms fuerte de lo que haba supuesto. El capitn le acompa a cubierta para que le
diese el aire. Don Pedro, en cambio, segua tan campante y se sirvi una segunda
racin de todas las opparas viandas que llenaban la mesa.
En cuanto estuvimos solos, se inclin hacia mi y empez a hablarme de los akuakus con la boca llena. Me asegur que yo no tena que temer que me quitasen
nada: el poder combinado de nuestros aku- akus era tal que haba retrasado todo
un da la llegada del potente barco de guerra. Yo le segu la corriente y susurr a su
odo que mi aku-aku acababa de revelarme lo que el seor alcalde tena oculto en
su caverna, adems del que haban mencionado. Midiendo cuidadosamente mis
palabras, le describ algunas de las piedras labradas iguales que contenan las
cavernas de Esteban y Lzaro, suponiendo que estos rasgos comunes se
extenderan tambin a las que se hallasen en la cueva del alcalde.
Don Pedro se irgui en su silla y se olvid de seguir comiendo. De modo que mi
aku-aku haba visto todo aquello en su cueva secreta? Vise forzado a reconocer
que no me haba equivocado, y sigui mascando atropelladamente mientras me
asediaba con su chaparrn de preguntas encaminadas a indagar qu ms haba
averiguado yo. Repuse que no haba pedido a mi aku-aku que me hiciera ms
revelaciones, por estar seguro que el alcalde me acompaarla de buen grado a su
cueva antes de marcharse en el Pinto. Esto le tranquiliz y no dijo ms, limitndose
a seguir comiendo mientras el camarero iba sirvindole nuevas raciones con
regularidad. Con el plato lleno hasta los bordes, el alcalde se dedic a saborear de
nuevo los desusados placeres que le proporcionaba el smorgasbord. Levantando la
botella de cerveza, me dirigi una triste mirada: estaba vaca, lo mismo que las
dems.
Yo me dispona a salir para ver cmo estaba el Padre Sebastin, cuando descubr
una botella de cerveza recin destapada que el camarero haba dejado sobre un
bidn de petrleo contiguo a la puerta. Al trasponer la brazola tom la botella, me

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inclin hacia atrs para depositarla ante el voraz alcalde, tir el casco vacio al mar y
sal del comedor.
Mientras, acodado en la borda, charlaba con el Padre Sebastin, que se haba
repuesto algo al permanecer al aire libre, olmos de pronto un espantoso alarido
lanzado por don Pedro. Me plant en la puerta del comedor al instante y vi que el
alcalde estaba atnito, clavado en su silla, sealando la botella de cerveza con
mano convulsa y mirndola con ojos que le sallan de las rbitas.
-Quin la ha puesto ah? Quin la ha puesto ah? - vociferaba como un loco.
Mi primer pensamiento fue que la cerveza poda estar en malas condiciones, pues
algunas botellas haban fermentado. Quiz creyera el alcalde que lo queramos
envenenar. Cog la botella y la olfate.
-Quin ha puesto esa botella ah? Todas estaban vacas cuando usted se fue insisti en un arrebato de histerismo y como si se viera rodeado de fantasmas.
Comprend de pronto: no me haba visto efectuar el cambio de botellas.
-No ha entrado nadie despus de haber salido yo? - le pregunt cautelosamente.
-Nadie! Entonces, habr sido mi aku-aku.
El alcalde no lo dud ni un momento. Nunca haba visto un aku-aku semejante. Me
mir sin poder ocultar su envidia. Casi nada! Yo era el amo de un servidor invisible
que iba a buscar cerveza siempre que a m me vena en gana. Se fue calmando
poco a poco y sigui comiendo. Entre tanto se mantena ojo avizor por si sucedan
nuevos prodigios. Finalmente, envolvi la mantequilla sobrante en su servilleta de
papel y se la guard en el bolsillo. Ya haba comido bastante y sali a reunirse con
nosotros en cubierta. El capitn haba elevado anclas y acercaba con el mayor
cuidado el barco a tierra, donde un minsculo promontorio nos ofreca abrigo.
El episodio de la botella de cerveza produjo ms profunda impresin en el alcalde
que el de las ballenas de piedra y que todo cuanto le hubiese sucedido hasta
entonces. Cuando regresamos al atardecer y estando en la playa, me llev aparte y
me dijo confidencialmente que su aku-aku no haca ms que suplicarle que fuese a
su cueva y sacara algo para m. l estaba dispuesto a hacerlo, pero antes tena que
arrancar el consentimiento a su abuela. Yo no saba que tuviera abuela, y le
pregunt dnde viva. -All arriba, sobre Hanga Piko, cerca de la carretera y bajo un
bloque de cemento- me contest.

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Yo di un respingo y durante una fraccin de segundo tuve la visin de una anciana


debatindose desesperadamente bajo un enorme peso. Pero luego comprend que
estaba muerta y enterrada en aquel lugar. El alcalde sigui dicindome en voz baja
que no poda pedrselo de da ni a la luz de la luna; tena que hacerlo una noche tan
negra como boca de lobo. Pero irla a dirigirle la peticin al instante, y si ella
acceda, se trasladarla a la caverna, tal como le indicaba su aku-aku.
Al da siguiente levamos anclas y regresamos al campamento de Anakena, mientras
el Pinto empezaba la descarga. Gonzalo se fue para efectuar su jira de inspeccin,
acompaado del profesor Pea y de los estudiantes. Los arquelogos de la
expedicin, que se haban quedado sin mano de obra, estaban en sus puestos y
mostraron a los visitantes las excavaciones, fueron unos das de gran actividad, a
nosotros se nos invit a cenar a bordo del Pinto, y el capitn del buque de guerra y
sus oficiales recibieron una invitacin del gobernador para cenar en su casa y otra
nuestra para cenar en el campamento de Anakena. Cuando Pea y los estudiantes
llegaron al campamento a caballo, se organiz otra animada fiesta y se quedaron a
pasar la noche con nosotros. Uno de los estudiantes era un arquelogo boliviano. Su
entusiasmo no tuvo limites cuando vio la estatua-columna roja de Vinapu y el
gigante arrodillado del Rano Raraku. l haba realizado excavaciones en Tiahuanaco
y reconoci inmediatamente ambos tipos de escultura como originarios de su patria.
Pea estaba de un humor excelente y muy animado por todo cuanto haba visto;
pero me dijo en tono confidencial que, por desgracia, tena que cumplir una "penosa
misin". Me haba estado buscando intilmente para hablante de convocar una
reunin con motivo de un desagradabilsimo cable que haba recibido. Yo le dije
que, anticipndonos a sus deseos, la conferencia haba sido ya concertada, y
quedamos tan buenos amigos como antes.
Un par de das despus recib una misiva del alcalde, en la que me peda que le
enviase el jeep al poblado para poderme traer un pesado saco que con tena
"importantes objetos". Fue en l nuestro capitn, quien tena que trasladarse all
para recoger a tres monjas que deban partir en el Pinto y que deseaban ver, antes
de irse, la estatua que, gracias al alcalde, estaba ya casi levantada. Cuando regres
el jeep traqueteando, vimos a don Pedro y a Lzaro sentados con semblante
impasible sobre un enorme saco colocado en la parte trasera del vehculo, en el cual

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llegaban las monjas y un cura del barco de guerra. Mientras nuestros visitantes se
dedicaban a curiosear, Lzaro y el alcalde penetraron en mi tienda transportando el
saco entre los dos. Al fin, don Pedro haba cedido. Haba visitado la caverna
"acompaado" de su abuela y estaba tan nervioso que incluso pareca irritado.
Lzaro, en cambio, daba muestras de experimentar un profundo alivio. A m me
pareci que respiraba ms libremente al saber que ya no era el nico que haba
sacado piedras de una cueva familiar. Ambos se sintieron sobrecogidos cuando
tuvieron el saco infernal en el jeep y el capitn les dijo que iba en busca de las
monjas. Sin embargo, todo haba salido a pedir de boca: la buena suerte les haba
acompaado.
En el saco haba un gran envoltorio que con tena cinco piedras. stas procedan de
la segunda cueva de Lzaro, la cual se hallaba en Vinapu. Era la primera vez que
me traa objetos de esta caverna. Las trece piedras restantes procedan de la cueva
del alcalde. Eran las esculturas ms bellas que haba visto hasta entonces en la isla.
Una de las figuras era una cabeza de perro con la boca abierta en actitud agresiva;
enseaba los colmillos y tena los ojos medio cerrados. Su aspecto era tan feroz que
ms pareca un lobo o un zorro que un can domstico. Era una obra escultrica de
estilo perfectamente clsico; yo no me cansaba de contemplarla. Haba otros perros
o animales de apariencia canina. El hocico, el cuerpo y la cola de uno de ellos eran
tan largos, que ms bien pareca un cocodrilo, pero se mantena separado del suelo,
descansando sobre cuatro cortas patas. Haba adems un moko reptante de ancha
cabeza y enormes mandbulas que ostentaba una dentada cresta a lo largo de su
espinazo. Era una exacta reproduccin de un caimn. Luego vi pjaros, hombrespjaros y una curiossima cabeza de piedra. Lzaro me trajo tambin algunas
extraas figuras, entre las cuales haba una piedra plana con dos serpientes
entrelazadas en relieve.
A los ojos de los indgenas, yo deba saberlo todo de antemano, y, por consiguiente,
tena que procurar, poniendo en ello gran cuidado, no mostrarme como uno de esos
forasteros ignorantes que hacen preguntas estpidas. Pero estaba tan absorto ante
lo que vela que, irreflexivamente, les pregunt para qu servan aquellas piedras.
Mas ellos se hallaban tambin tan profundamente abstrados, que mi inhbil
pregunta no despert sus sospechas. -Infunden poder en las cosas que representan

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- susurr el alcalde con vehemencia.


Sac entonces una escultura muy realista que representaba una langosta, y, para
ser ms exacto, una langosta roquera del Pacifico" con las patas recogidas bajo el
cuerpo, como es propio de los ejemplares vivos, y las antenas pegadas al lomo.
-Esto infunde poder en las langostas, con el resultado de que su nmero se
multiplica en toda la costa.
Luego seal las dos serpientes y me explic que las figuras dobles tenan una
influencia doble tambin, Yo saba que las serpientes eran completamente
desconocidas en todas estas islas, y, tendindoles una trampa, les pregunt si
aquella imagen infunda un poder doble en la anguila. Pero el ardid no me dio
resultado, pues ellos se limitaron a responder que las figuras no eran de anguilas,
ya que stas no tenan un cuello esbelto junto a una ancha cabeza, como aqullas;
las figuras eran de animales terrestres parecidos a los llamados culebras15 en Chile.
Junto al camino que conduca al valle de Hanga-o-Teo, esculpido en la roca viva,
haba un gigantesco ejemplar de esta especie.
Me acord de pronto de que el Padre Sebastin me haba dicho una vez algo
semejante, rogndome que fuese a ver aquel relieve con los arquelogos. Eroria
saba dnde estaba, pero hasta entonces yo no haba tenido tiempo de ir a verlo.
Sbitamente, Lzaro me confes, alborozado, que aqulla era la primera vez que
alguien hablaba de estas cosas abiertamente en presencia de otras personas. En
una ocasin anterior haba tenido que confesar ante el alcalde que haba ido varias
veces a su caverna en busca de figuras para mi, y entonces don Pedro le dijo que l
tambin iba a hacerlo. Decidieron cambiar confidencias, y entonces pudieron
comprobar que gran parte de los bienes que posean en sus respectivas cavernas
eran idnticos.
Yo saba que en la Polinesia se atribulan en otros tiempos poderes mgicos a los
cabellos humanos, y este conocimiento me permiti impresionar al alcalde y a
Lzaro, quienes pretendan estar enterados de todo lo referente a estas cuestiones.
Entonces supe que en un recipiente de piedra que haba en la caverna del alcalde,
ste guardaba mechones de cabello de sus parientes difuntos, sin excluir a la
pelirroja de su hija. Luego hizo una espantosa mueca y, temblando como un
15

En espaol en el original. - N. del T.

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azogado, me dijo en tono confidencial que en su cueva haba tambin una cabeza,
una cabeza de verdad. A montones estaban los crneos en todos los escondrijos de
la isla; pero, por su acento, coleg que no se trataba de una simple calavera
humana. Le pregunt si se refera a una cabeza de piedra, y l se apresur a
responder negativamente, aadiendo que se trataba de una cabeza de verdad, de
una cabeza humana. Sin dejar de temblar, se tir de sus propios cabellos mientras
volva a hacer una horrible mueca. Sera posible que hubiese en su caverna una
cabeza momificada como las que se ven en otras islas polinsicas? Lzaro confes
que no haba visto cabellos ni cabezas en ninguna de las dos cuevas pertenecientes
a su familia que haba visitado; en stas slo se guardaban los crneos y dems
huesos de sus antepasados.
El alcalde me dijo que habra por lo menos quince cavernas familiares todava en
uso en la isla, pero eran muchas ms las definitivamente olvidadas. Por lo que l
haba logrado averiguar, todas pertenecan a descendientes directos de "orejaslargas" en sus venas. No crea que los "orejas-cortas" de pura sangre tuviesen
cavernas. La ms importante de las suyas proceda directamente de Ororoina, el
nico "oreja-larga" que se libr de la matanza realizada en el foso de Iko. Don
Pedro recibi esta caverna en herencia a la muerte de su padre, el cual la hered
del suyo, y as haba ocurrido en una lnea ininterrumpida que se remontaba hasta
la poca de la guerra civil, durante la cual Ororoina y los dems "orejas-largas"
tuvieron que ocultar todos sus tesoros en cavernas secretas para no verse
despojados de ellos por los "orejas-cortas". Desde los cinco aos de edad se haba
esforzado por aprender antiguas tradiciones que le contaban los ancianos de su
familia, pero su padre no tena confianza en l y no le consider digno de ver nada
hasta que cumpli los quince aos. Entonces le permiti que le acompaase hasta
un lugar prximo a la caverna, donde tuvo que esperar mientras el padre entraba
en ella en busca de algunos objetos, que permiti contemplar a su hijo. As se haba
procedido durante once generaciones. Y antes de...
El alcalde hizo una pausa y aadi: -sta es la primera vez que se lo cuento a
alguien. Antes de permitirme franquear la entrada de la caverna, mi padre me cort
un mechn de cabellos.
Se tir del pelo que cubra la parte superior de su cabeza y Lzaro sigui sus

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movimientos con tanta atencin que comprend que aquello era tan nuevo para l
como para m. Don Pedro pas luego a describirme como su padre enroll el
mechn en un trozo de hoja de pltano y lo at con un cordel, en el que hizo once
nudos. Luego entr en la caverna con este paquetito y lo deposit en un recipiente
de piedra, tapado con otro cuenco semejante. Los cabellos de los dems miembros
de la familia se hallaban en otro recipiente contiguo, pero en el primero slo haba
once paquetitos de cabellos, casi todos rojos. En el primero de stos nicamente se
vela un nudo y perteneca al propio Ororoina, el segundo tena dos nudos y era del
hijo de Ororoina, y as sucesivamente hasta llegar a uno que tena diez nudos y
proceda del padre del alcalde. El ltimo, con once nudos, era el de don Pedro.
Cuando el cabello del alcalde qued depositado en el cuenco, se le revel el secreto
de la entrada a la caverna y se celebr una ceremonia en honor del aku-aku o genio
tutelar de la cueva, a quien se anunci que otra persona haba quedado autorizada
debidamente para entrar all. Y entonces se le permiti penetrar por primera vez en
la caverna de Ororoina. Durante toda una generacin, l fue el nico que posey el
antiguo secreto, pero acababa de surgir un problema casi insoluble y que
presentaba muy feas perspectivas. Juan, su hijo pelirrojo, era un muchacho
moderno que no comprenda las viejas costumbres. A pesar de que ya no era un
nio y estaba casado, no se poda confiar en l para asuntos tan importantes y
secretos. Si Juan averiguaba la situacin de la entrada de la caverna, se dejarla
tentar por el afn de lucro y Venderla los tesoros de la cueva a los tripulantes del
primer yate que recalase en la isla. El alcalde aadi tristemente que, en vista de
ello, tal vez se vera obligado a dejar la caverna a su hermano menor Atn Atn,
que era un hombre bueno y honrado a carta cabal y escuchaba con gran respeto las
enseanzas de sus mayores.
Como esperbamos a unos invitados del barco de guerra que deban cenar con
nosotros, me vi obligado a interrumpir la conversacin. Don Pedro Atn puso fin a
sus manifestaciones subrayando que l, Lzaro y yo estbamos ya tan unidos como
si fusemos hermanos, y que lo mismo suceda con nuestros aku-akus, los cuales se
hallaban a nuestro lado en aquellos momentos.
-El mo est ah - dijo alegremente, sealando un punto situado a la altura de su
rodilla izquierda.

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Salimos los tres juntos de la tienda, y es de presumir que nuestros respectivos akuakus hicieron lo mismo deslizndose entre nuestras piernas, a menos que aquellos
duendecillos invisibles hubieran preferido atravesar las paredes de lona. Al parecer,
los aku-akus disponan de medios especiales de locomocin, pues el alcalde me dijo
que el suyo poda realizar el viaje de ida y vuelta a Chile en dos minutos.
Una vez fuera de la tienda, don Pedro dio algunos consejos prcticos a Lzaro
acerca de cmo deba proceder para conseguir que levantaran la estatua en un solo
da cuando l se hubiese marchado en el Pinto y Lzaro tuviera que dirigir los
trabajos. Esto coincidi con la llegada de nuestros invitados en varios jeeps - los del
gobernador y el nuestro-, y cuando se hizo de noche les acompa en su viaje de
regreso y me qued en el poblado, donde deba reunirme con el profesor Pea en
casa del Padre Sebastin, que estaba en cama con fiebre, lo que no impidi que su
despachito quedara abarrotado cuando todos los asistentes hubieron tomado
asiento.
Presidi el capitn del barco de guerra, que era en aquellos momentos la ms alta
autoridad de la isla. ste comparta el parecer del gobernador y su actitud era
totalmente favorable a nosotros, y ms despus de haber visto la labor realizada
por nuestros arquelogos. Nos anunci que deseaba cablegrafiar al mando suprema
de la Armada chilena pidiendo que nos concediesen el oportuno permiso para
llevamos una estatua entera de la isla. Saba que ya lo hablamos solicitado antes y
que la respuesta haba sido una negativa, pues aquellas esculturas se consideraban
monumentos nacionales; pero l haba visto que sacamos a la luz estatuas hasta
entonces desconocidas, por lo que quedaran ms colosos de piedra en la isla de
Pascua cuando nos marchramos que al llegar a ella. Junto al capitn y su ayudante
estaban el gobernador, el profesor Pea y un estudiante, el profesor Wilhelm,
Gonzalo, como oficial de enlace de la expedicin, Ed y quien esto escribe.
Pea inici el debate manifestando el agradecimiento y la admiracin que senta por
la labor que hablamos realizado en la isla, y luego, con un ademn que demostraba
que lo lamentaba profundamente, mostr el cablegrama que le investa de
autoridad para confiscar todo nuestro material arqueolgico.
El

profesor

Wilhelm,

antroplogo

de

reputacin

internacional,

se

alz

inmediatamente para defender nuestro caso. Explic a los reunidos que los

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arquelogos de la expedicin se veran en la imposibilidad de terminar sus


investigaciones si no podan llevarse el material cientfico que haban logrado reunir,
para estudiarlo en sus laboratorios. Por qu no se nos advirti a tiempo? Yo haba
estado en Chile con objeto de resolver todos los inconvenientes antes de que la
expedicin se trasladase a la isla de Pascua para efectuar excavaciones.
Pea tuvo que admitir la veracidad de esta afirmacin, pero aadi que todo se
deba a un deplorable error burocrtico. El ministerio de Relaciones Exteriores haba
concedido el permiso solicitado sin tener en cuenta que la decisin competa al
ministerio de Educacin.
Yo intervine para decir que tambin me haba entrevistado personalmente con el
ministro de Educacin y que ste se mostr en extremo amable, dicindome que me
pusiera en contacto con l si surgan problemas que requiriesen su ayuda.
Entonces Wilhelm se apresur a poner de relieve que todo el mundo deseaba
prestarnos su ayuda y que slo se trataba de hallar una frmula legal para ello. Y
esto era factible; l lo saba muy bien porque haba formado parte de la comisin
que redact el texto de la ley en cuestin.
Entonces, el estudiante que acompaaba a Pea se levant como impulsado por un
resorte y pidi la palabra. Seguidamente declar que la ausencia de antigedades
procedentes de la isla de Pascua en los museos chilenos hacan necesaria la
confiscacin.
-Ningn pas posee tan poco material de la isla de Pascua como nosotros, que
somos los dueos de ella - manifest mientras Pea hacia un gesto de asentimiento.
A ello repuse yo, apoyado por Ed y Gonzalo, que nuestras excavaciones haban
sacado a la luz monumentos y ruinas que ellos haban visto con sus propios ojos.
Por lo que se refera a estos hallazgos, nos hablamos limitado a desenterrarlos y
reconstruirlos en parte. Todo lo dems que hablamos extrado de la tierra consista
casi exclusivamente

en

huesos,

carbn vegetal y

fragmentos de

antiguas

herramientas de piedra que no merecan ocupar un puesto en un museo y que, sin


embargo, a nosotros nos eran indispensables para seguir estudiando la antigua
historia

de

la

isla

mediante

los

ms modernos

mtodos de

investigacin

arqueolgica. Todos nuestros hallazgos quedaran registrados en la Memoria


cientfica que redactaramos, y si alguno no figuraba en ella, sera porque no tena

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valor alguno. Propona, pues, que se nos permitiese llevarnos todo el producto de
nuestras

excavaciones.

Luego,

cuando hubiramos

terminado

nuestra

labor

investigadora y publicado la relacin del material obtenido, podran escoger los


representantes de Chile lo que les pareciera. Pea y el estudiante aceptaron
inmediatamente la proposicin, pues deseaban llegar a establecer un acuerdo en
parecidos trminos, y an les gust ms que hubiese sido yo quien lo propusiera.
Aad que, si bien no hablamos desenterrado objetos susceptibles de ser
transportados y que constituyeran piezas de museo, los indgenas me haban
entregado muchas figuras curiosas que, segn ellos aseguraban, eran de su
exclusiva propiedad.
-Lo que le han entregado los indgenas no nos interesa -dijo Pea- , a menos que
(se inclin hacia mi, sonriendo astutamente), a menos que le hayan obsequiado con
un rongo-rongo.
-No, no tengo ningn rongo-rongo - repuse-, pero si otras muchas cosas.
-Ya le he dicho que eso no me interesa - contest Pea-. Yo no he venido aqu a
hacer de vista de aduanas. Usted ha comprado a los indgenas lo que todos les
podemos comprar; lo que nos importa es lo que haya podido extraer de la tierra,
pues sta ha sido la primera vez que se han efectuado excavaciones en la isla de
Pascua.
En consecuencia, se redact inmediatamente un contrato segn el cual slo se me
desposea de la propiedad permanente del material arqueolgico que hablamos
desenterrado. Invit a Pea a inspeccionar todos los objetos reunidos por la
expedicin, tanto los descubiertos por nosotros como los que hablamos adquirido o
nos haban regalado, y con esto concluy la reunin. Mientras los dems se
quedaban para poner en limpio el contrato, yo sal a la oscuridad del exterior, donde
me esperaban el capitn y el primer maquinista instalados en el jeep. Cuando ocup
mi asiento di un respingo al distinguir junto a mi una extraa y negra sombra que
estaba en pie e inmvil en las tinieblas. Era Lzaro. Le dije en voz baja que todo
haba ido a pedir de boca, pero l se apresur a interrumpirme.
-Lo s. Estaba junto a la ventana y lo he odo todo. Si ese fulano hubiese dicho que
quera quitarle algo, hubiera ido en busca del alcalde y habramos vuelto los dos al
frente de doscientos hombres! Di las gracias a la Providencia en nombre de Pea y

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mo- por habar llegado a un arreglo amistoso, y me esforc por convencer a Lzaro
de que no hiciera jams una cosa semejante. Cuando avanzbamos por la carretera
vimos al alcalde, que se ergua, visiblemente nervioso, ante la puerta de su jardn.
-Calma, calma- dijo en tono tranquilizador, pensando seguramente que estbamos
tan agitados como l-. Cmo ha ido?-pregunt a continuacin, sin poder reprimir
su curiosidad.
Se enderez combando el pecho cuando supo que no me quitaran ni siquiera un
solo moai-kava-kava.
-Nada! - exclam triunfalmente y dndose una serie de rpidos golpes en el pecho. Que no hay quien pueda con nuestros aku-akus unidos! Pidi amablemente al
capitn y al maquinista que tuviesen la bondad de esperar un momento en el jeep,
porque quera decirnos unas palabras a Lzaro y a m en su casa. Al llegar al
saloncito vi una mesa redonda, tres sillas y un aparador que estaba en un rincn.
Encendi la lmpara de parafina, sac una botella de vino que acababa de comprar
y llen tres vasos. Ante todo tuvimos que mojarnos los dedos en vino y pasrnoslos
luego por el cabello para atraer la buena suerte. Despus brindamos con lo que
quedaba en las copas y, con el cabello oliendo a vino, regresamos al jeep. El alcalde
haba trazado un plan. No haba luna y la noche era oscura. Lzaro se quedarla
acompaando a los dos ocupantes del jeep, y, entre tanto, don Pedro me llevarla a
ver a su abuela, pues quera preguntarle si yo poda ir con l a su caverna.
Nos dirigimos en el jeep al cruce de carreteras contiguo a la casa del gobernador, y
luego recorrimos cierta distancia por el camino que conduca al pequeo muelle. Al
fin nos detuvimos y apagamos las luces, quedando nicamente iluminados por el
dbil resplandor de las estrellas que parpadeaban sobre nosotros. Por las tinieblas
cruzaron algunos indgenas a caballo; yo apenas poda distinguirlos, aunque las
herraduras resonaban muy cerca y el jeep era descubierto. Cuando hubieron
pasado, don Pedro dijo que l y yo nos bamos a lo alto de la colina para observar
las estrellas, y tanto el capitn como el maquinista fingieron tragarse el embuste.
Yo segu al alcalde a corta distancia, y despus de avanzar un trecho por la derecha
del camino distingu en la oscuridad algo que pareca los restos de un muro de
piedra. Una vez all, don Pedro se detuvo y me dijo en un susurro que cuando
estuviramos al otro lado de las piedras slo por seas podra comunicarse

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conmigo.
Continu avanzando con sigilo y en silencio, y yo le segu cautelosamente, pisndole
los talones. As recorrimos unos cincuenta metros y llegamos ante algo que pareca
una losa blancuzca de piedra y de forma irregular; podra haber sido muy bien una
porcin de cemento extendida en el suelo: estaba tan oscuro que me era imposible
verlo claramente. De pronto, el alcalde se detuvo. Despus de sealar al suelo, hizo
una profunda reverencia y extendi hacia delante ambos brazos con las palmas de
las manos vueltas hacia el suelo. Comprend que esperaba que yo hiciese lo mismo,
y entonces me puse a su lado e imit sus movimientos lo mejor que supe. Luego,
andando de puntillas para no hacer ruido, describi un circulo, hasta cerrarlo, en
torno a la mancha clara del suelo. Yo le segua a corta distancia y entrev que se
haba marcado un sendero regular en torno a la losa.
Una vez terminada la vuelta, ambos volvimos a inclinarnos profundamente con los
brazos extendidos. Esta operacin se repiti tres veces y luego el alcalde se irgui
en silencio bajo el cielo cubierto de estrellas a la vez que cruzaba los brazos. Yo hice
exactamente lo mismo. En el fondo se velan todas las luces del poderoso barco de
guerra anclado frente a la costa.
Me senta muy impresionado por la escena. No me pareca estar en la isla de
Pascua; de pronto me haba asaltado la impresin de que asista a una ceremonia
pagana en un lugar remoto e inexplorado, cien aos atrs. Sin embargo, saba que
aquella figura negra e inmvil que se alzaba junto a mi era el pacifico alcalde de la
isla, el hombre que en la vida diaria lucia un bigotillo perfectamente recortado y que
en aquellos instantes precisamente llevaba puesta una de mis corbatas. l no se
mova, no deca nada; pareca concentrado en la meditacin y tener el pensamiento
muy lejos de all. Me dije que no acabaramos nunca si mi aku-aku no se decidla a
intervenir para arrancar un razonable asentimiento de la obstinada abuela. Abr la
boca y empec a murmurar unas palabras. Nunca lo hubiese hecho! -Ya est! Se
escap!- exclam el alcalde, y parti a todo correr.
Yo le segu tan de prisa como pude, para no perderle de vista. A media colina,
cuando ya hablamos traspuesto el montn de piedras, se detuvo jadeante.
-Ha dicho que si - observ.
- Ha dicho que no - repuso l.

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Y me repiti lo que me haba dicho tantas veces: que su aku-aku estaba siempre de
acuerdo en que yo entrase en la cueva. Sac del bolsillo una caja de cerillas, vaci
todo su contenido en una de sus manos y aadi: -"Tienes que vaciar as tu cueva
para el seor. " Kon-Tiki"", dice mi aku-aku, pero luego interviene mi abuela y dice
que no, que no y que no.
Resultaba que l se lo haba pedido tres veces aquella noche, y ella contest
negativamente las tres. Pero luego la abuela haba dicho que, puesto que l tena
que ir al continente en el Pinto, a su regreso poda regalar una da las cuevas con
todo su contenido al seor "Kon-Tiki".
Permanecimos all un rato, discutiendo acerca de lo que realmente haba dicho la
abuela, y, por ltimo, l accedi a pedrselo una vez ms, pero a solas y no aquella
misma noche, aunque no faltaban muchos das para que zarpase el Pinto.
Dos das despus salt del jeep ante el jardn del alcalde, pues durante este tiempo
no haba sabido nada de l. Encontr a don Pedro y a Lzaro sentados ante una
botella de vino en el saloncito de la mesa redonda. El alcalde se apresur a
explicarme que aquel da haba sido muy afortunado para Lzaro, ya que haba
podido afirmar que me mostrarla una de sus cavernas cuarenta y ocho horas antes
de que nuestra expedicin abandonase la isla. Mas para el alcalde haba sido un da
aciago. Su abuela segua diciendo que no; y, por si esto era poco, sus hermanos
estaban convencidos de que morirla si me llevaba a la caverna, muerte que no
deba ocurrir por su condicin de cabeza de familia. Adems, los indgenas se haban
declarado en huelga y se negaban a descargar el Pinto a menos que les subieran el
jornal, por lo que se le acababa de comunicar al alcalde que si no consegua poner
fin a la huelga, no se le permitirla marcharse en el Pinto cuando ste regresara al
continente.
La huelga continu y se extendi a los terrenos de pastos de la Armada, donde
nadie cuidaba ya de los molinos de viento utilizados para elevar agua salobre de los
pozos prehistricos para decenas de millares de ovejas. La partida del Pinto tuvo
que aplazarse. Entre tanto, la dotacin y los pasajeros del buque chileno hacan
todo cuanto podan por ayudarnos. El profesor Wilhelm salv las valiosas muestras
sanguneas de la expedicin al sustituir un liquido conservador especial que se haba
echado a perder debido a que el calor estrope los tapones de goma de los tubos de

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ensayo de nuestro mdico.


Los tcnicos de radar del Pinto repararon nuestro aparato-, que se haba averiado
de pronto, despus de prestarnos excelentes servicios. Y tanto el maquinista como
el camarero pudieron resolver muchos de los problemas que surgan en sus
departamentos respectivos gracias a los suministros de sus serviciales colegas del
gran buque de guerra. Llenos de alborozo, nos comunicaron que todo irla como una
seda durante otros seis meses. A pesar del retraso, la lancha del Pinto circulaba
continuamente, descargando harina y azcar y cargando grandes balas de lana.
Finalmente, se fij la fecha de la marcha.
La vspera del da en que el Pinto deba hacerse a la mar salimos otra vez de
Anakena en nuestra embarcacin y anclamos al costado del navo de guerra. Pea
vino con nosotros, con el fin de inspeccionar tranquilamente y sin prisas las cajas de
los arquelogos, que estaban sobre la cubierta. Tan pronto como subi a bordo, le
conduje a mi camarote para -hacerle entrega de un sobre que con tena un
detallado informe destinado al ministro de Educacin, en el que dbamos cuenta de
los resultados obtenidos por la expedicin hasta el momento de la llegada del Pinto.
Pea recibi una copia del informe en un sobre abierto y le invit a que la leyese. En
este informe yo describa, adems, con todo detalle, los diversos tipos de curiosas
esculturas en piedra que haba recibido, y que, segn manifestaban los indgenas,
eran bienes que haban heredado y que tenan escondidos en secretas cuevas
familiares. Pea me pregunt si yo haba estado en alguna de tales cavernas.
Contest negativamente, aadiendo que esperaba visitar una de ellas despus de la
partida del Pinto. Esto pareci no interesarle, pero me dio las gracias por el informe,
y luego me pidi que le mostrase las cajas que contenan los objetos descubiertos
por los arquelogos.
Nos dirigimos a la parte de proa de la cubierta, donde el primer oficial haba reunido
todas las cajas de los arquelogos. Despus de abrir dos de ellas, pudiendo verse
que slo contenan bolsas de plstico llenas de carbn vegetal y de fragmentos de
huesos quemados y triturados, Pea no quiso ver ms. Aunque de muy mala gana,
consinti en acompaarme a visitar los estantes de mi pequeo almacn particular
para ver las cajas de cartn en que guardaba los objetos que me haban trado los
indgenas. El Pinto tena que zarpar al da siguiente y, por tanto, consideraba que ya

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no haba peligro de que a nadie se le fuese la lengua en el poblado. Saqu una


escultura que representaba una cabeza grotesca cuyas mandbulas estaban abiertas
con expresin terrorfica. Pea dio un brinco y, lleno de excitacin, me arrebat la
piedra de las manos. Nunca haba visto nada semejante procedente de la isla de
Pascua. Hablamos encontrado otras esculturas como aqulla en el curso de
nuestras excavaciones? Respond negativamente y le manifest que fueron siempre
los indgenas quienes me proporcionaron tales figuras.
En el acto se desvaneci todo el inters de Pea, quien deposit nuevamente la
feroz cabeza en la caja de cartn. Luego contempl con visible admiracin un gran
moai- kava-kava, en cuya talla reconoci la mano del alcalde. Lament que se
hubiese declarado la huelga que suframos y que impedirla a un tallista tan diestro
realizar el viaje al continente. Estaba seguro de que don Pedro le habra
proporcionado informaciones ms interesantes que cualquier otro de los habitantes
de la isla.
Despus se neg en redondo a seguir inspeccionando este material, que, segn
dijo, ya no era de su incumbencia. Entre tanto hablamos echado el ancla al costado
del barco de guerra, y el capitn y todos nuestros amigos del Pinto vinieron en la
lancha a despedirse. Mientras yo estaba a un lado hablando con Pea, el ayudante
de ste y otros dos estudiantes se aproximaron a nosotros. Yo alc la mano y ellos
se quedaron mirndome con expectacin. Entonces les dije en tono enftico y
teatral que deban escucharme y no olvidar mis palabras. Y les comuniqu que
algunos indgenas de la isla de Pascua eran poseedores de importantes secretos.
-Los hermanos Pakarati - se apresur a decir uno de ellos.
-Es posible - repuse-. Pero tambin el alcalde y otros muchos. Seguidamente les
expliqu

que

tales

secretos

se referan

unas

costumbres

supersticiosas

susceptibles de una pronta desaparicin. Y aad que abrigaba la certeza de que los
habitantes de la isla conocan la entrada de algunas cavernas secretas donde se
guardaban pequeas esculturas, si bien no se me haba permitido an el acceso a
ninguna de ellas.
Uno de los estudiantes me interrumpi para decir que no deba prestar mucha
atencin a las afirmaciones jactanciosas de los indgenas ni a sus absurdas
leyendas. Otro manifest con una sonrisa de entendido que los indgenas eran

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maestros en el arte de hacer imitaciones.


Yo les rogu de nuevo que tuvieran presentes mis palabras. Haba en la isla
cavernas secretas que contenan esculturas, y yo hara cuanto estuviese en mi
mano por entrar en alguna antes de irme, pero si no lo consegua, el deber de ellos
era procurar que se enviase un etnlogo a la isla tan pronto como fuese posible
para continuar mi interrumpido trabajo. Algunos asintieron, otros sonrieron y Pea
me dio unas palmaditas en el hombro sonriendo con indulgencia. Haba ofrecido dar
cien mil pesos a los indgenas, cantidad equivalente a doscientos dlares, si le
conseguan un rongo-rongo, y la oferta no dio resultado alguno. Pero uno de los
estudiantes afirm que si el Pinto hubiese estado en la isla cinco das ms, l
hubiera obtenido un rongo-rongo de una cueva secreta. Nuestro barco se llen muy
pronto de visitantes del Pinto y del poblado, y cesaron nuestros comentarios sobre
la cuestin que nos ocupaba. Yo haba puesto las cartas sobre la mesa. Que cada
cual creyese lo que le pareciera.
El Pinto zarp al da siguiente. En l se iba nuestro buceador, que haba descendido
a enormes profundidades en sus horas libres, lo que, al fin, motiv que se le
reventaran los tmpanos. Era triste presenciar la marcha de uno de los nuestros, a
pesar de que su puesto fue ocupado por un magnifico joven estudiante que haba
llegado a la isla con sus compatriotas chilenos en el Pinto. Se llamaba Eduardo
Snchez, haba estudiado arqueologa en Chile y se uni a la expedicin como
ayudante en tierra y marinero a bordo. Gonzalo y l eran viejos amigos. En verdad
no podamos haber encontrado mejores elementos para nuestra expedicin.
Navegamos en conserva, con el enorme y gris navo de guerra, a su popa y un poco
a babor, mientras avanz costeando la isla. Hablamos hecho muchas amistades
entre la muchedumbre que se apretujaba sobre cubierta en su anchurosa popa o
trepaba por su elevada obra muerta, sin cesar de hacer gestos de adis. A la puesta
del sol nos despedimos del Pinto con la sirena y las banderas, y nuestro pequeo
barco pesquero groenlands vir en redondo frente a los oscuros acantilados de la
costa, mientras el buque de guerra se alejaba en direccin a las moradas nubes
crepusculares que se extendan por oriente, siniestras como el humo de una bomba
que ha hecho explosin. Y, entre tanto, en el horizonte opuesto, hacia el lejano
occidente, arda an la ltima y violenta llamarada solar. As fue como nos

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quedamos solos en medio de la noche, frente a la extraa islita, cuyos habitantes


vivos deban de estar ya acostndose en la aldea situada en el lado opuesto al que
velamos. En ste solamente alguno que otro aku-aku deba de montar la guardia
junto a misteriosas piedras, en los tenebrosos acantilados del monte. De la lejana
nos lleg un dbil resplandor: proceda de nuestro campamento de Anakena.
Al esfumarse las ltimas luces del Pinto pareci que el navo de guerra desapareca
tambin de la realidad. Para los indgenas de la isla de Pascua, el mundo exterior
slo existe cuando ste viene a visitar sus aguas. Muchos isleos se sienten
cautivados por lo que han odo contar sobre las verdes palmeras de Tahiti o las
grandes casas de Chile, pero la vida ms all del horizonte, del mismo modo que la
vida ms all de la muerte, les parece algo remoto e irreal, algo existente en un
lugar invisible y mucho ms lejano que el punto donde se cierra la bveda azul del
cielo. Para sus moradores indgenas, la isla de Pascua es verdaderamente el
ombligo del mundo. Se sienten ligados por un cordn umbilical a la solitaria roca en
que viven y que est perdida en el ocano, a esa manchita cartogrfica que
consideran como verdadero centro del mundo. Y no sin razn, pues advierten que
incluso pases tan grandes como Chile, los Estados Unidos, Noruega y Tahiti estn
situados hacia el Este y hacia el Oeste, en tanto su isla est situada exactamente en
la interseccin del Este y el Oeste, el Norte y el Sur, es decir, en el centro del
mundo.
Tras la partida del Pinto, la vida en la isla de Pascua volvi rpidamente a su cauce
habitual. El kokongo no haba empezado an a propagarse con su acostumbrada
virulencia. El kokongo constitua la pesadilla de los indgenas. Era la epidemia anual
de gripe que segua invariablemente al contacto con seres del mundo civilizado.
Venia y se iba con una regularidad cronomtrica. Despus de la visita del buque,
asolaba el poblado durante un par de meses; penetraba en el pecho, la cabeza y los
estmagos de sus moradores; todos enfermaban y siempre se pagaba un tributo de
vidas antes de que el kokongo se fuese y les dejara en paz hasta el siguiente ao.
Pero esta vez, y por el momento, la epidemia se mostraba desusadamente benigna.
Los indgenas encontraron inmediatamente una explicacin a esta anormalidad: el
barco de la expedicin les haba trado buena suerte. A esto se deba - as lo
aseguraban - que nadie hubiese enfermado cuando llegamos a la isla.

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El gobernador y el Padre Sebastin nos devolvieron a nuestros peones indgenas, y


los arquelogos pudieron continuar los trabajos all donde se haban interrumpido.
Ed regres a las alturas del Orongo, donde haba realizado algunos nuevos
descubrimientos antes del arribo del Pinto. Al excavar en un ahu de pequeas
dimensiones y construccin muy tosca, contiguo al poblado en ruinas de los
hombres-pjaros, descubri que lo haban levantado sobre los restos de una
construccin ms antigua edificada con magnficos sillares cortados al estilo clsico
de los incas. Abri una larga zanja en el humus y la tierra, y vio que se haban
alineado una serie de piedras para unir la obra arquitectnica de aspecto clsico que
acababa

de descubrir

la

cabeza

sonriente que haba

desenterrado

con

anterioridad. En torno suyo, grabados sobr todas las piedras, grandes ojos
circulares le miraban. Eran tpicos smbolos solares; y como en el centro del
conjunto descubriera adems un curioso sistema de orificios abiertos en la roca, Ed
concibi ciertas sospechas. Sabiendo que el solsticio de verano del hemisferio
meridional corresponde al 21 de diciembre, antes de la salida del sol, Ed y el capitn
ya se hallaban en la cumbre del Orongo y haban introducido una varilla en uno de
los orificios. Cuando el sol se alz sobre el borde del crter, en el lado opuesto del
gigantesco caldero, la ntida sombra de la varilla seal el orificio que Ed supuso de
antemano. De este modo descubri el primer observatorio solar de tipo ceremonial
conocido en la Polinesia. El gobernador prometi trasladarse all personalmente en
el solsticio de invierno, para repetir la prueba a la salida del sol, puesto que en tal
fecha nuestra expedicin ya se habra marchado. Ed le indic el orificio que supona
haba de sealar la sombra de la varilla, y cuando lleg el da de la observacin y el
gobernador se traslad al crter, la sombra de la varilla cumpli exactamente las
predicciones de nuestro compaero.
Durante el solsticio de verano, Bill se instal con sus instrumentos de medicin en el
gran ahu de tipo clsico que haba puesto al descubierto en Vinapu. Y vio que los
rayos del sol incidan exactamente en ngulo recto sobre el poderoso muro de estilo
incaico. Tanto los incas como sus predecesores en el Per rindieron culto al sol. De
aqu que estas observaciones nos evocaran nuevamente las antiguas culturas de
Sudamrica. Pero Bill todava descubri algo ms. El llano en que se desenterr la
estatua en forma de columna roja era una enorme y hundida plaza de un templo.

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Esta plaza media ciento cincuenta metros de largo por ciento veinte de ancho, y en
la Antigedad estuvo rodeada de un terrapln que an poda verse claramente. Bajo
este terrapln se encontr carbn vegetal procedente de una hoguera encendida por
el hombre, no originada por un incendio casual. Despus de ser analizado en el
laboratorio, donde se le someti a la prueba del carbono radioactivo, se estableci
que el carbn proceda aproximadamente del ao 800. La estatua similar, tambin
en forma de columna roja, existente en Tiahuanaco, yaca igualmente en una plaza
rectangular y hundida muy parecida a la de la isla de Pascua. Y frente al gran muro
de piedra, Bill encontr los restos de un antiguo crematorio donde haban sido
incineradas y enterradas gran nmero de personas, algunas de ellas con sus seos
tiles de pesca. Hasta entonces, la prctica de la cremacin no haba figurado en
absoluto en los anales arqueolgicos de la isla. Cari recorra el territorio isleo
levantando mapas y examinando antiguas construcciones de piedra. En el ahu Pito
te Kura, donde yaca la mayor estatua de la costa, descubri una pequea bveda
de enterramiento en el muro de esmerada construccin, y entre fragmentos de
huesos humanos hall dos de los bellsimos discos auriculares que utilizaban los
"orejas-largas". El material empleado en ellos era la parte ms gruesa de una
concha de gran tamao.
Arne trabajaba simultneamente con varias brigadas de obreros.
Realiz interesantes descubrimientos tanto en el interior como en el exterior del
crter del Rano Raraku y abri una zanja con objeto de atravesar una de las
redondeadas eminencias que se alzaban al pie del volcn. Estas jorobas eran de un
tamao tan considerable, que los indgenas haban dado un nombre a cada una, y la
ciencia las haba considerado hasta entonces como formaciones naturales. Nosotros
descubrimos que todas ellas eran de origen artificial. Se haban formado con cascajo
de la cantera, de donde se baj en grandes cestos para ir amontonndolos en el
llano, y nuestra buena suerte nos ofreci all el tpico medio seguro de datar
cientficamente la construccin de las estatuas. A medida que la zanja penetraba en
la loma bamos encontrando picos de piedra rotos y carbn vegetal procedente de
antiguas hogueras. De nuevo pudimos fechar el carbn vegetal midiendo su
radioactividad, y sta nos mostr que aquel montn de desechos estuvo recibiendo
el cascajo de la cantera donde trabajaban los escultores hasta los alrededores de

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1470, o sea doscientos aos antes de que se encendiese la espantosa hoguera


defensiva de los "orejas-largas" en el foso de Poike.
Mientras nosotros continubamos nuestros trabajos en diversos puntos de la isla, y
tras la partida del Pinto, el jefe de los "orejas-largas" permaneca sentado
tranquilamente a la puerta de su casa, puliendo la ganchuda nariz de una de sus
tallas. Gracias a su divisa "hay que tomar las cosas con calma", no pareca muy
preocupado por el sbito hundimiento de sus sueos de viajero. El gobernador me
autoriz a prometerle, a guisa de consuelo, que nos acompaarla a Tahiti, Hivaoa y
Panam cuando nos fusemos de la isla, y ello fue suficiente para que el alcalde se
considerase el hombre ms dichoso del mundo. A su juicio, aquello era una seal
indudable de buena suerte.
Haciendo nuevo acopio de valor, volvi a visitar a su abuela, esta vez calladito y a
solas. Pero la vieja segua tan terca como siempre. Aquella noche estuvo
despertndose a cada momento y acab por no poder pegar ojo. Su aku-aku no le
dejaba en paz; no cesaba de decirle y repetirle: "Ve a la cueva, ve a la cueva". Al
fin, ya no pudo seguir resistindose: se levant y se fue a la cueva. Por el camino
no vio a nadie y, por tanto, no tuvo que ocultarse ni una sola vez. Ello se
consideraba como seal de buena suerte para los que iban a visitar sus cavernas.
Ya en el interior de la suya, don Pedro se apoder de una cabeza de animal que
tena largos dientes. Entonces su aku-aku le dijo con voz susurrante: "Llvate ms
cosas, llvate ms cosas", y l sac gran cantidad de esculturas de la cueva.
Despus de contarme todo esto, el alcalde me dijo que tena escondidas las figuras
en las afueras del pueblo, y yo decid que furamos a buscarlas en el jeep tan
pronto corno oscureciera.
Esta vez me encontr con los ms extraos animales que se puedan- concebir. Uno
de ellos, del que vi numerosas reproducciones, tena un cuello largo y erguido y un
hocico con tres dientes arriba y tres abajo; fuera de stos, sus mandbulas no
tenan ninguno. Pero el mejor ejemplar era un barco de totora cuya forma
recordaba al arca de No. Era ancho y redondo y tena tres mstiles de gruesas
velas acanaladas clavados en orificios redondos sobre una cubierta prominente.
Pareca la obra maestra de un pastelero, hecha con lava slida en vez de pasta.
- Ve usted por qu saba yo que las velas eran tambin de totoral? - dijo el alcalde

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con orgullo, sealando los canales verticales del velamen, semejantes a los de un
caizo.
Aquel da advert que el alcalde empezaba a carraspear: el kokongo llamaba a su
puerta. El dueo de aquel barquito que pareca un adorno de pastelera declar
satisfecho que el kokongo nunca haba sido tan benigno como aquel ao. Pero
aadi que mientras tuviese tos no poda visitar la caverna, pues daba mala suerte
entrar en ellas sin encontrarse bien. Algunos viejos lo hicieron en otros tiempos,
pero con el exclusivo propsito de ocultarse en su interior para morir.
Cuando los "orejas-largas" regresaron a Anakena, fue Lzaro quien se encaram al
muro del ahu y dirigi los trabajos con seguridad y energa durante el decimoctavo
da de labor, jornada critica en que el gigante se balance para separarse del
pesado montn de piedras, el cual se derrumb inmediatamente con estruendo y en
medio de una enorme polvareda.
Poco despus se desencaden una tempestad y el capitn tuvo que buscar abrigo
para nuestro barco, rodeando la isla y yendo a situarse frente al poblado, donde la
embarcacin qued fondeada por un par de das. Cuando la tormenta amain y el
barco regres a su antiguo fondeadero frente a la playa, me comunicaron, por
medio de la radio porttil de campaa, que el capitn haba recibido a bordo la
visita de un indgena de la aldea, el cual insista en mostrarme algo que llevaba
consigo.
Me dirig al barco en la lancha y me encontr con que el indgena en cuestin era mi
joven amigo Esteban. Se vela claramente que el muchacho se traa algo entre
manos. Su sonrisa denotaba una dicha infantil que no mostraba desde que su mujer
haba dejado de pronto de enviarme objetos de la caverna. Me pregunt
cortsmente, pero con vehemencia, si haba algn sitio completamente oscuro en el
barco, pues iba a hacerme participe de un gran secreto. Le llev a mi camarote y
baj las persianas. La oscuridad que se produjo le pareci satisfactoria. Acto
seguido desapareci para regresar tirando de dos enormes bultos. Cerrando
cuidadosamente la puerta del camarote, me rog que me retirase a un rincn y me
limitara a observar lo que iba a suceder.
Reinaba tal oscuridad en el camarote que slo vea a Esteban como una confusa
sombra cuando se inclin sobre algo que haba sacado de los envoltorios. Mi primer

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pensamiento fue que iba a aparecer algn objeto fosforescente, lo cual explicarla
que el camarote tuviese que estar a oscuras. Pero no: lo que sac de los fardos era
tan negro como las mismas tinieblas que nos rodeaban. Luego, confusamente,
advert que se pona algo. Ello me hizo pensar que iba a ejecutar alguna ceremonia
cubierto con una mscara de baile u otro disfraz cualquiera. Hubiera jurado que vea
dos orejas desmesuradas colgndole a ambos lados del rostro, pero estaba
demasiado oscuro para distinguir nada claramente. Despus sac dos grandes
objetos oscuros de los envoltorios y dej uno en el suelo y el otro en la silla
contigua a mi litera. Luego se agach y pude ver que pona una mano a cada lado
del objeto que estaba en el suelo, como si se dispusiera a enfrascarse en una
importante conversacin con un amigo intimo.
Entonces empez a murmurar sin interrupcin y con acento diferente frases en
polinesio. Su voz era suave y melodiosa, aunque grave y pavorosamente
apasionada.

Yo

experiment

una

extraa

sensacin.

Transcurridos

algunos

segundos comprend de pronto que aquello no era una simple demostracin hecha
en honor mo, sino una ceremonia pagana que el apuesto joven segua ejecutando
con tanta atencin como gravedad. Not que cada vez estaba ms absorto y
conmovido, y, cuando termin su conversacin con el objeto del suelo, rode con
sus manos el que estaba sobre la silla. Entonces su emocin lleg a tal extremo,
que el tono de su voz cambi completamente, y no tard en ponerse a lloriquear.
Era imposible entender lo que deca, pero me pareci orle pronunciar mi nombre
varias veces. Cuando la ceremonia estaba llegando a su fin, el muchacho tena que
hacer grandes esfuerzos para contener los sollozos, y termin llorando como si
acabase de perder a su mejor amigo.
Yo me senta profundamente desazonado y cohibido. Apenas poda reprimir mi
deseo de dirigirle la palabra para consolarle y averiguar qu le suceda. Si no lo hice
fue porque me pareci ms prudente no intervenir por el momento. Finalmente,
Esteban se domin y empez a quitarse lo que se haba puesto. Entonces me pidi
que dejara entrar la luz en el camarote. Cuando levant las persianas, vi que estaba
en pie ante m, sonriendo gravemente y con los ojos enrojecidos de tanto llorar. Le
ofrec un pauelo y l se sec los ojos y nariz. A pesar de todo, pareca tan contento
como si hubiese salido de una pesadilla.

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Lo que se haba puesto era un grueso jersey de lana oscura y un gorro de


explorador polar provisto de largas orejeras, prendas procedentes, a buen seguro,
de algn ballenero que haba recalado en la isla. En el suelo vi un gran perro de
piedra roja. Estaba sentado y tan desgastado a causa de los fregotes, que pareca
una figura de chocolate medio fundida. Sobre la silla yaca una criatura diablica
que pareca el propio Satans. Tena forma de bestia, estaba jorobada y ostentaba
una barba de chivo bajo su boca contrada en una mueca llena de perversidad, Era
de una piedra gris ms dura que la utilizada para esculpir el perro y estaba
perfectamente conservada, por lo que ofreca un fuerte contraste con el restregado
can.
Esteban me indic con reverencia, casi con afecto, la figura de la silla y manifest
que, segn su esposa, tena ms poder que la del perro. Estas esculturas eran dos
de los cuatro aku-akus que guardaban la caverna de su mujer. Los otros dos
seguan en la cueva, y consistan en grandes cabezas que soportaban extraas
figuras. Los dos guardianes que tena ante mi eran los que montaron en clera
cuando la mujer de Esteban sac tantos objetos de la parte de la cueva que estaba
bajo su custodia. Desde entonces, la infeliz sufra constantes dolores de estmago,
y haba llegado a la conclusin de que lo mejor que se poda hacer era enviarme los
dos enojados guardianes. Tena la esperanza de que se calmasen al recuperar su
dominio sobre las piedras que les pertenecan. Esteban me trajo tambin cinco
figuras de piedra de tipo corriente que pertenecan al mismo grupo. Una de ellas era
un monstruo de dos cabezas de aspecto mucho ms terrorfico que el inocente can
que segua sentado tranquilamente sobre la alfombra, a los pies de la litera. En la
caverna haba otras esculturas pertenecientes a los dos irritados guardianes; entre
ellas figuraba la gran embarcacin provista de mascarones de proa y popa, de la
que ya me haba hablado. Ya poda considerar como mas todas estas obras Le
pregunt si podra visitar la caverna personalmente para hacerme cargo de aquellos
objetos que habran de pertenecerme. Esteban sugiri que hiciramos un esfuerzo
combinado para persuadir a su esposa. Yo le promet ir al pueblo una noche para
visitarles, y aad que me acompaarla el mdico y que procuraramos hallar un
remedio para la misteriosa dolencia que haba contrado su mujer. Entonces Esteban
se volvi hacia sus amigos (el perro y Satans) y, con gran nfasis, anunci que los

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dos guardianes pasaban legalmente a mi poder. Haba obrado as siguiendo las


indicaciones de su esposa. As procedi tambin el padre de ella cuando le hizo
entrega de la caverna, y su abuelo haba hecho lo mismo al transferirla a su padre.
A partir de entonces, ma era toda la responsabilidad, y si algn da yo entregaba
los guardianes a un tercero, deba repetir este requisito cuatro veces al ao. No
bastaba quitarles el polvo y la suciedad; habra de quitar tambin, con el mayor
cuidado, las telaraas blancas, parecidas a algodn, que se formasen en las grietas,
y todos los aos deba fumigarlos para matar los insectos que depositaban sus
huevos en las porosidades de la piedra.
Cuando los dos guardianes y sus sbditos de piedra fueren convenientemente
guardados, el joven

Esteban

pareci

verse libre del peso

de

una

grave

responsabilidad. Me dio a entender que l era Un buen cristiano, pero que sus
antepasados lo nico que saban hacer era conversar con los dioses, y legaron
terribles obligaciones a los que deban encargarse de ellos, vindose obligados a
soportar sus caprichos.
Pregunt a Esteban si las dos figuras que me haba regalado eran diablos, y l se
vio obligado a admitir que en espaol as se les llamarla, pero aadi que sus
antepasados les daban el nombre de aku-akus, El resultado de ello fue que, a partir
de entonces, yo tuve dos aku-akus a bordo. Me gustaba saberlo. Esteban me dijo
claramente que, si dependiera de l, me entregarla tambin los dos que haban
quedado en la cueva, as como todos los que hubiese en la isla. Lo mejor sera que
todos los aku-akus, desde el primero hasta el ltimo, se trajeran a bordo para que
nosotros nos los llevramos de la isla, y no los volviramos a traer jams. As
terminaran para siempre las preocupaciones que les causaban estas cosas. Pues
era el caso que todos los habitantes que entonces haba en la isla eran buenos
cristianos y hubieran deseado no tener nada que ver con semejantes asuntos, pero
no haba modo de rehuirlos sin exponer a graves riesgos sus vidas y su salud.
Esteban haba ido a la escuela y saba escribir. Con bella caligrafa anot para mi lo
que haba dicho en la oscuridad, y me explic que si entregaba los dos guardianes a
otra persona deba trasmitir tambin el conjuro al nuevo dueo. Lo que Esteban
haba escrito en un trozo de papel era lo siguiente:
Koau Ko Kon-Tiki he Atua Hiva.

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Hua viri mai te i Ka uru atua na Ki te.


Kaiga Einu Ehoraie Ehiti Ka pura Eurauraga te Mahinaee. Ka ea
Korua Kakai Kahaka hoa ite umu moa ite umu kokoma ote atua
hiva.
Ko Kon-Tiki mo hatu O Ko ia To Koro Va Ka Tere Ko haho Kogao Vari
one ana Kena O Te Atua hiva Ko Kon-Tiki.
Esteban no pudo traducir esto exactamente, pero, en esencia, deca que yo, un
seor procedente del mundo exterior, haba arribado a la isla con los mos, y, una
vez en ella, haba obligado a los cuatro aku-akus cuyos nombres eran Einu Ehoraie,
Ehiti Ka pura, Eurauraga y Mahinaee, a comerse las tripas de un gallo asado en un
horno de tierra frente a la entrada de la caverna O Koia, mientras mi barco
permaneca fondeado frente a la playa de Anakena.
Comprend que este asunto de las tripas haba sido algo que Esteban y su mujer ya
haban arreglado por mi, ante la entrada de la caverna.
Transcurridos dos das y aprovechando la primera oportunidad que se nos present,
el mdico y yo fuimos al poblado y entramos en la casita de Esteban sin que nadie
nos viese. Una mesita sobr la que haba un jarro con flores, dos taburetes y dos
bancos constituan todo el mobiliario de la choza. Adems, conjeturamos la
existencia de una cama oculta por una cortina que penda cerca de una de las
paredes. Todo estaba pintado de blanco y de azul plido, e inmaculadamente limpio.
Cuando sali de detrs de la cortina la mujer de Esteban, advert que era una
beldad, una joven plida, de miembros bien torneados, larga y negra cabellera, ojos
de mirada grave e inteligente y porte apacible y recatado. La enferma tena el
continente de una reina cuando, despus de levantarse, vino hacia nosotros para
saludarnos, deslizndose con sus pies desnudos. Saba muy poco espaol y Esteban
acuda en su ayuda cuando a nosotros nos costaba entenderla. Se disculparon por la
falta de sillas, pero a nosotros nos gust sentarnos en los bancos. Contempl a
aquella joven de expresin serena que se haba sentado y estaba muy erguida, con
las manos en el regazo. No corresponda a la idea que yo me haba forjado de la
enrgica esposa de Esteban; yo esperaba encontrarme ante una mujer hombruna.
Respondi con voz clara y sosegada a tedas las preguntas que le hizo el mdico.

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Result que tena un desarreglo intestinal, cuya curacin sera cosa de unos das si
se trasladaba al pequeo hospital del poblado para someterse a tratamiento.
Fue el propio Esteban quien abord la cuestin de la caverna. Su mujer sigui
respondiendo a mis preguntas con inalterable tranquilidad y confianza y con voz
suave y musical. Su padre le haba dicho que si un extrao penetraba en la caverna
familiar, uno de los parientes prximos de la muchacha morirla. Y como ella no
quera morir, ni que le sucediese nada malo a su esposo, no poda llevarme a su
caverna. Sobre este punto su decisin era irrevocable. Esteban, compungido, aadi
que la primera vez que intent convencerla, ella estuvo llorando durante dos das
con sus noches, y yo, al ver cun a pecho se tomaba estas cosas, decid no seguir
insistiendo.
Entonces le pregunt si querra hacer una fotografa de la caverna, para lo cual le
ensearamos el manejo de la mquina fotogrfica, y ella tambin se neg. Si hacia
tal cosa, cualquier extrao podra ver la caverna aunque fuese en fotografa, lo cual
no deba ser, porque era precisamente la cueva lo que era tab.
Fue un verdadero desengao. Sin muchas esperanzas de xito, le pregunt si
estarla dispuesta a traer a su casa los objetos que quedaban en la caverna para que
nosotros los fotografisemos. Con gran asombro mo, consinti sin vacilar ni un
momento. An me sorprendi ms or que Esteban le propona poner todas las
piedras en una cueva ordinaria que haba en el jardn, la cual, aunque tena una
entrada secreta, no era tab. Luego, yo podra fotografiar todos los objetos all
reunidos. Su esposa dio en el acto su consentimiento, pero con la condicin de que
los dos guardianes que estaban an en la caverna familiar no salieran de ella.
Los esposos se mostraron muy abatidos al ver que yo denegaba con la cabeza
mientras les deca que la nica cueva que me interesaba era la autntica caverna
familiar. Convinimos por ltimo que ellos trasladaran a su casa el contenido de la
caverna y me avisaran cuando lo tuviesen todo all.
Al despedirme de ella le pregunt si era su padre quien haba esculpido aquellas
piedras. Me contest negativamente. Slo unas cuantas eran obra suya. Fue su
abuelo, que recibi el nombre de Raimundo Uki cuando el cristianismo se introdujo
en la isla, quien las haba esculpido casi todas antes de su muerte, ocurrida cuando
contaba ciento ocho aos. An crea estar vindolo entregado a la tarea de adiestrar

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a su padre en el arte de esculpir cuando ella no era ms que una niita. Le haban
dicho que su bisabuela haba ayudado a su abuelo con sus consejos al principio. No
pudo decirme cundo se utiliz por primera vez la caverna, pero saba que algunos
de los objetos guardados en ella eran muy antiguos, aunque la mayora se
depositaron all en vida de su abuelo.
Todo ello nos permiti saber que por lo menos una de las extraas cuevas de la isla
de Pascua era una institucin que haba funcionado ininterrumpidamente, formando
parte de la vida local, es decir, que no era slo una cmara sellada donde se
guardaban tesoros procedentes del tiempo de las guerras civiles. La caverna de la
esposa de Esteban poda ser la ltima de la isla que haba recibido nuevos objetos y
era la primera que entregaba parte de su contenido al mundo exterior. Pero cuando
la joven pareja sali a despedirnos y nos hundimos en las tinieblas que rodeaban
su, choza, comprend que yo no vera nunca su caverna.

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Izquierda. El nico gigante que se yergue en su sitio. Derecha. Antao se alzaron

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centenares de estatuas sobre los altos muros. Todas fueron derribadas durante las
guerras civiles que distinguieron al tercer periodo, Lzaro y el autor ante el gigante
recin erigido, el nico que hoy ocupa su puesto. El alcalde era un oreja larga del
ms rancio abolengo y el personaje ms extraordinario de la isla.

Lzaro Hotus mostrando fotografa de 1955 (Del Documental Hay Mana, 2009 de
Ral Domenech)

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De izquierda a derecha vemos a Atn-Atn, el alcalde, Hey, Juan, Lzaro y Enrique.

Arrastrando a un gigante. El alcalde dispuso que invitados a la cena tirasen de una


figura recin desenterrada.

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Captulo 8
En las cavernas secretas de la Isla de Pascua
Un da, al atardecer, Lzaro y yo bamos a caballo por la antigua y herbosa
carretera que una la cantera del Rano Raraku con el campamento de Anakena. A
nuestras espaldas, el volcn brillaba como una ascua roja bajo los rayos del sol
poniente, y ante nosotros se extenda la llanura pedregosa en que las sombras
empezaban a alargarse. La paz del atardecer cubra el mar y velaba el cielo; todo
cuanto alcanzaba la vista respiraba quietud. Dos deformes caricaturas de jinetes
nos seguan imitando hasta el menor de nuestros movimientos: eran nuestras
mismas y estiradas sombras. De nuevo tuve la sensacin de que Lzaro y yo
cabalgbamos sobre la superficie de la luna.
De pronto, detuve mi montura y volv la cabeza. Entonces vi que las dos grotescas
sombras se haban convertido de improviso en tres. Un jinete desconocido venia
pisndonos los talones. Plido y enteco, se ergua sobre la silla de su caballo
mirndonos con un talante tan grave, que se me antoj la muerte en persona.
Como si fuera en verdad una sombra nuestra, se detuvo cuando nosotros nos
paramos. No dijo nada y, tan pronto como nos pusimos en marcha de nuevo,
aquella tercera sombra nos sigui. Haba algo misterioso en aquel hombre y en su
modo de conducirse.
En voz baja e inclinndose sobre las cabezas oscilantes de nuestras monturas,
Lzaro me dijo que el hombre que nos segua era el hermano del sacristn. Hacia
un par de das haba dicho a Lzaro que si le consegua un empleo a mi lado estaba
dispuesto a trabajar de balde. Este detalle haca an ms misterioso a aquel
hombre. Yo no experimentaba deseo alguno de tener al taciturno jinete entre los
obreros cuya labor dependa ms directamente de mi. Senta su mirada clavada en
mi nuca. No nos adelantaba cuando acortbamos el paso, y si ponamos nuestras
monturas al trote, l haca lo mismo. Por el rabillo del ojo yo vela la flaca silueta
como de araa que formaba su sombra y la de su caballo y que nos sigui kilmetro
tras kilmetro hasta que llegamos al campamento, donde las sombras de los
hombres y las tiendas se fundieron en una sola cuando el sol se puso ms all de
las montaas y la noche cay sobre nosotros.

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Lzaro no crea que el solitario jinete hubiese odo nuestra conversacin. Yo haba
dicho que tarde o temprano sera posible descubrir las cuevas y tneles secretos de
la isla recorriendo su superficie con un detector de cavidades, fuera del tipo que
fuese. Estas palabras impresionaron a Lzaro profundamente. Mientras seguamos
nuestro camino cabalgando, me indic varias zonas en las que un aparato de tal
especie resultarla muy eficaz, pues se supona que existan en ellas cavernas
secretas cuyas entradas no se conocan. Consternado, afirm que el primero que
emplease

semejante

aparato

en

la

isla

podra

enriquecerse

dedicndose

sencillamente a pasearse con l entre las casas del poblado. Despus me habl de
una caverna secreta, de trescientos metros de longitud, perteneciente a uno de los
ltimos monarcas, que llegaba hasta el mar, partiendo de un lugar desconocido
prximo a las casas del norte de la aldea. La descubri un hombre que sac de ella
varias puntas de lanza de gran tamao, pero los aku-akus estuvieron mordindole y
pinchndole noche tras noche, hasta que el desgraciado muri.
Apenas sal de la tienda a la maana siguiente, me tropec de nuevo con el sujeto
plido y flaco de la vspera. Estaba tendido sobre la hierba frente a mi tienda de
campaa, ms all del cercado de cuerdas, y permaneca inmvil, mirndome. Los
policas Nicols y Casimiro haban suspendido sus funciones de guardianes haca
tiempo, pues nadie tocaba ya nada de nuestras tiendas. Durante todo el da tuve la
impresin de que aquel individuo esculido me segua como un perro fiel,
mantenindose siempre a distancia, inactivo y silencioso.
Cuando se hizo de noche y en el campamento todos nos fuimos a la cama, le vi en
la oscuridad sentado en el muro del templo situado junto a mi tienda.
Aquella noche cay un chaparrn ms que regular sobre la isla. Los indgenas se
mostraban muy contentos, pues las cisternas del poblado estaban completamente
secas y la gente haba iniciado una laboriosa bsqueda de agua en las cuevas y en
la gran cinaga del crter. En aquellos momentos llova a cntaros, lo cual, por
ocurrir en plena estacin seca, se consideraba como seal de buena suerte. Sin
embargo, para los que ocupbamos las tiendas, aquello no era ms que un gran
diluvio. Cuando ces de llover, un arroyo de aguas achocolatadas y espumosas
descendi con fragor por el camino del jeep desde las tierras altas y convirti
nuestro campamento en un lago.

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Me despert Anita, que gritaba con excitacin en polinesio: "Mira, mam, mira!",
mientras sealaba embelesada su bacinica, que haba empezado a moverse y
navegaba entre los lechos de campaa. Yo no compart el entusiasmo de la nia
cuando vi que las maletas y todos nuestros enseres flotaban aqu y all o se iban a
pique. Fuera olamos los gorgoteos de un torrente desatado y una sonora mezcla de
risas y juramentos que sallan de todas las tiendas. El techo de la que haca las
veces de cocina se hundi, los primus parecan baeras llenas de agua y los vveres
se nos iban, arrastrados por la corriente. El cocinero y el camarero, de pie en medio
de unas gachas de harina y azcar, golpeaban el suelo con una barra de hierro para
abrir un desage en la arena; el operador cinematogrfico amontonaba pelculas y
material sobre su cama, y los marineros achicaban el agua de sus tiendas con
cacerolas y cubos, como si se hallasen a bordo de un barco en trance de hundirse.
Nos apresuramos a desviar la riada formando un dique y abriendo una zanja a
travs del sendero. En medio de nuestra afliccin mientras estbamos sumidos en
una especie de caos, los "orejas- largas" llegaron llenos de jbilo, procedentes de su
caverna seca, para felicitarme. Aquello s que era buena suerte! A partir de
entonces y durante mucho tiempo, en la isla habra agua en abundancia para
hombres y bestias. El capitn nos comunic alegremente desde el barco que haba
recogido varios metros cbicos de agua de lluvia: los depsitos de agua dulce
haban quedado llenos a rebosar en una sola noche. El viento amain despus de
aquel aguacero que haba puesto fin al tiempo inestable de los ltimos das.
Entre tanto, en la caverna de los "orejas-largas", solo en un rincn, un infeliz se
debata entre espantosos espasmos.
De regreso de una visita nocturna a su cueva familiar, adonde fue en busca de
objetos por vez primera, le sorprendi el aguacero. Yo no me enter de ello hasta
muy entrada la noche siguiente, cuando el mdico y yo acabbamos de regresar de
entrevistarnos con Esteban y su mujer. Era ya ms de medianoche. Antes de entrar
en mi tienda me detuve un momento a contemplar la silueta del gigante recin
erigido, que se destacaba sobre el firmamento austral cuajado de estrellas.
Entonces surgi Lzaro de las tinieblas. Por la grave expresin de su semblante
coleg que algo malo ocurra. Me dijo que el hermano del sacristn, el enjuto jinete
que nos haba seguido, estaba murindose en la caverna de Hotu Matua. Poda ir el

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mdico en seguida? Encontramos al doctor metindose en su saco de dormir, y los


tres partimos apresuradamente a travs del llano en direccin a la caverna. Por el
camino, Lzaro me dijo que el enfermo le haba dicho confidencialmente que posea
una caverna. Haba estado en ella la noche anterior, y se llev algunas cosas en un
sac que haba escondido entre unas rocas en el monte que dominaba el valle de
Anakena. Pero de madrugada, cuando ya haba regresado a la caverna de Hotu
Matua, se sinti de pronto enfermo, y haba ido empeorando durante el da. Ahora
yaca hecho un ovillo en el suelo y sufriendo arcadas, vctima de un espantoso dolor
de estmago. Haba revelado a Lzaro el lugar donde el saco se hallaba oculto, para
pedirle que me lo entregase en caso de que l muriera.
Por todos los rincones de la caverna haba hombres tendidos que trataban de
dormir, y en el fondo de ella yaca aquel individuo esculido, demudado y de
mejillas hundidas, que pareca ms muerto que vivo mientras se retorca entre
crueles dolores, gimiendo y jadeando. Los ocupantes de la caverna formaron un
corro en torno al doctor y le observaron con los ojos muy abiertos, mientras
reconoca minuciosamente aquel cuerpo enflaquecido y despus administraba al
enfermo unas pldoras. A medida que avanzaba la noche, el paciente se fue
calmando, y, al fin, sus dolores cesaron y se vio claramente que estaba fuera de
peligro. Cuando dejamos la caverna, el enjuto enfermo se haba repuesto hasta tal
punto que, poco despus, pudo salir a rastras y desapareci en la noche. Se fue
derecho al lugar del monte donde haba dejado el saco, lo cogi y continu la
marcha hasta llegar a la caverna, donde se apresur a devolver los objetos,
dejndolos en los lugares que ocupaban anteriormente.
Ya con las manos vacas y experimentando una sensacin de alivio regres a la
aldea, donde cont a sus amigos que se haba librado de la muerte por un pelo. El
mdico me dijo que aquel hombre slo haba sufrido un fuerte clico.
El plido hermano del sacristn haba surgido y se haba esfumado con la rapidez de
una estrella fugaz en el cielo nocturno, pero tanto la lluvia torrencial como la
curacin del moribundo causaron profunda impresin a los indgenas reunidos en la
caverna. Cuando regres a mi tienda al amanecer, encontr sobre mi cama una
enorme cabeza de felino. Tena los colmillos al aire y, por su tamao, habra podido
ser de len o de puma. Cuando encend una cerilla y mir en torno mo a su luz

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vacilante vi que Yvonne estaba completamente despierta. Mi esposa me dijo en voz


baja que un indgena se haba acercado a la tienda y depositado aquella figura en el
interior, junto a la puerta. Le pareci reconocer al hermano menor del alcalde.
Yvonne no se haba equivocado. Al da siguiente, un hombrecillo con bigote y de
enormes ojos de antlope se present en mi tienda. Era Atn, aquel joven que tena
un corazn de oro y nos haba ayudado a levantar la primera ballena al alcalde, a
Lzaro y a m. Lzaro, que ya se consideraba enteramente emancipado, venia
intentando desde haca mucho tiempo infundir valor en el nimo del pequeo Atn.
ste revel a Lzaro que l tambin posea una caverna, e incluso aadi que
pensaba pedir permiso a su hermano mayor, el alcalde, para entregar al seor
"Kon-Tiki" algo de lo que con tena aqulla.
Despus de atisbar los alrededores de la tienda para asegurarse de que nadie nos
escuchaba, Atn contest sin reservas a mis preguntas, dicindome cuanto saba.
Era un "oreja-larga" de pura sangre. Tena tres hermanos: el mayor era el cabeza
de familia, el alcalde don Pedro Atn; le seguan Juan Atn, Esteban Atn y, por
ltimo, l, Atn Atn, que posea el nombre adicional de Har Kai Hiva, tomado de
uno de sus antepasados. Cada uno de los cuatro hermanos haba recibido en
herencia una caverna de su padre, que fue un hombre acaudalado. Atn, por ser el
ms joven, tena la cueva ms pequea, una caverna que slo con tena sesenta
esculturas. Adems, en su calidad de benjamn de la familia, no poda inmiscuirse
en los asuntos relacionados con las cuevas de sus hermanos. En cambio, stos
podan decidir lo que mejor les pareciese respecto a la suya. Haba heredado esta
caverna de su padre, al cual se la haba legado Mara Mata Poepoe, quien la recibi
de Atamo Uhu, y ste, a su vez, de Har Kai Hiva, autor de las esculturas. Reconoc
el nombre de Har Kai Hiva por haberlo visto en el rbol genealgico del alcalde:
era un descendiente en lnea directa del nico "oreja-larga" superviviente de la
matanza del foso, o sea de Ororoina.
A una de mis preguntas, Atn repuso, algo vacilante, que la gran cabeza que me
haba trado era de len marino, animal que a veces se vela por aquellas costas. Yo
le dije que los leones marinos no tienen orejas, y Atn asinti, pero aadi que
acaso existan otras especies de leones de mar en tiempos de Har Kai Hiva.
Atn se mostr profundamente consternado ante la idea de que algn da alguien

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pudiese descubrir su caverna con ayuda de un aparato; Lzaro le haba hablado de


esto. Dijo que, si sus hermanos se lo permitan, se deshara de la caverna y de su
contenido, pues l era un buen cristiano y le pareca muy bien que tan abrumadora
responsabilidad recayese en un museo convenientemente guardado.
Atn Atn era un alma sencilla y cndida en la que se poda influir fcilmente. Le
bastaba lo que haba visto y odo, y juzgu que estaba de ms esforzarse por
persuadirle. Tres das despus me invit a ir de noche a su casita, situada en las
afueras del pueblo. Una vez all, me dijo confidencialmente que tanto su vieja ta
Tahu-tahu como sus dos hermanos Pedro y Juan le haban dado carta blanca para
que me entregase la caverna. Slo faltaba el consentimiento de su hermano
Esteban, y yo tena que ayudarlo a persuadirle. Dejndome solo, sentado junto a
una vela encendida, Atn se fue a la choza inmediata en busca de su hermano.
Cuando regres con l me di cuenta al punto de que no haba visto nunca a aquel
hombre. Era el nico de los cuatro hermanos que no haba trabajado para m. Atn
me revel ingenuamente que su hermano fue el jefe del grupo que haba construido
una embarcacin para irse a Tahiti tan pronto como nuestro barco zarpara y no
pudiera descubrirlos. El recin llegado no ocult su disgusto ante estas palabras,
pero admiti que eran ciertas. Nunca se haba hecho a la mar, pero los viejos de la
isla le haban enseado a conocer las estrellas y a guiarse por ellas a travs del
ocano.
De modo que aqul era el segundo isleo que se dirigirla n Tahiti encabezando un
grupo de fugitivos. Era ms apuesto que la generalidad de los indgenas y
aparentaba unos treinta aos. Tena unos labios delgados y finos, su mirada
reflejaba honradez y su porte era airoso y distinguido.
Como ocurra con sus hermanos, su aspecto no recordaba en nada al de un
indgena;

en

cualquier

calle

de

la

Europa

Septentrional

hubiera

pasado

completamente inadvertido. Mas era un autntico "oreja-larga", un descendiente


directo de Ororoina.
Esteban Atn, llamado tambin el "capitn del pueblo", era un hombre de espritu
inquisitivo. Me hizo preguntas acerca del viaje de la Kon-Tiki y del mundo que
exista ms all del horizonte. La noche estaba ya muy avanzada cuando el pequeo
Atn consigui desviar la conversacin haca los linajes de la isla y sus cavernas,

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pero todo fue como una seda. Poco despus ya saba yo que el "capitn del pueblo"
tena un centenar de esculturas en la cueva de su propiedad. Haba visto tambin
en ella una vasija de ipu maengo, pero un da aquel diminuto recipiente de color
caf se hizo pedazos. Su ms preciado tesoro era un "libro" escrito enteramente con
caracteres rongo-rongo. l era el nico habitante de la isla que lo haba visto. Me
dijo tambin que su vieja ta Tahu-tahu ostentaba la jefatura de todas las cavernas
de la familia. Se trataba de una mujer con algo de bruja y que, por aadidura, tena
tratos con el diablo. Posea una cueva de enorme importancia, que un primo de ellos
recibirla en herencia cuando la anciana muriera.
La vieja Tahu-tahu abrigaba haca mi una amistosa disposicin de nimo, porque le
haba regalado cigarrillos y ropa de luto cuando estuvo en Anakena para ejecutar la
danza de la "buena suerte" ante los hombres reunidos en la caverna de Hotu Matua.
Transcurridos algunos das, los hechos empezaron a sucederse con rapidez. Primero
llegaron a mi rumores de que el pequeo Atn tena la sangre envenenada y estaba
en el hospital del pueblo. Se me cay el alma a los pies. Poda darse por seguro que
el interesado creerla que se trataba de un castigo por haber sacado de su caverna la
cabeza de felino. Poco despus, Lzaro me comunic que el mdico del pueblo haba
abierto un dedo a Atn, quien tena buena suerte, porque ya se encontraba en
perfecto estado. Y posteriormente recib un recado de oculto sentido en el que Atn
me dejaba entrever que me esperaba en su casa. Para llamar la atencin lo menos
posible, me dirig en el jeep a la iglesia despus del anochecer, como si fuese a,
visitar al Padre Sebastin. ste no pudo ocultar su emocin al enterarse de lo que
me traa entre manos. Se haba pasado la vida deseando visitar una de aquellas
cuevas secretas sobre cuya existencia haba odo tantos rumores y que a veces
consider como cosa perdida. Comprendi que l, en su calidad de sacerdote, no
poda acompaarme, pero me arranc la-promesa de que irla a verle cuando
hubiese conseguido penetrar en una de aquellas cuevas. Me dijo que poda entrar
en su casa y despertarle a cualquier hora de la noche si casualmente pasaba por
all.
Para recorrer la ltima parte de mi camino, o sea para ir desde la casa del Padre
Sebastin hasta la de Atn, tuve que tomar un sendero pedregoso y avanzar a
tientas junto a un muro de piedra, en medio de la mayor oscuridad. Consegu dar

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con la entrada del jardn. La franque y llam con los nudillos en la puertecilla de
madera de la choza. Atn, que llevaba el brazo en cabestrillo, abri la puerta
cautelosamente y slo lo bastante para que yo me pudiera deslizar al interior. Luego
la cerr con el mayor sigilo y tomamos asiento frente a frente a ambos lados de una
mesita sobre la que haba una vela encendida. Atn levant un trapo que haba
sobre la mesa y dej al descubierto una calavera que haca una mueca horrible: La
cabeza era de lava, y sus rasgos, de un realismo atroz; mostraba toda la dentadura,
las mandbulas y cuatro profundos agujeros en el lugar de los ojos y las fosas
nasales. En la parte superior del crneo tena dos extraas cavidades en forma de
recipiente y del tamao de un dedal.
-Es para usted- exclam Atn indicando la calavera.
-Es la "llave" de la caverna. Desde ahora la calavera le pertenece.
Yo estaba tan sorprendido que no supe qu hacer, pero la agitacin del pequeo
Atn era por lo menos tan grande como la ma, y, antes de que yo pudiese
pronunciar alguna palabra desafortunada, me seal las dos, pequeas cavidades
del crneo y me revel que haban estado llenas de huesos en polvo procedentes de
un aku-aku, el cual hubiera dado muerte al que osara tocar aquella "llave" si su
vieja to Tahu-tahu no se hubiera personado en la caverna para quitarle aquellos
fatdicos huesos pulverizados. Tras esta operacin, ya poda yo estar tranquilo.
Durante toda nuestra conversacin, Atn habl de la calavera de piedra como de
una "llave" y me dijo que tena que guardarla debajo de mi cama hasta que l y yo
fusemos juntos a la caverna, lo cual haramos dos das despus. Entonces yo
tendra que llevar la "llave" conmigo. Nunca olvidar el semblante de Atn iluminado
por la luz vacilante de la buja junto a la calavera de piedra gris. Me estremec
interiormente al verme a mi y a mi sombra apoderndonos de aquella horrible
"llave" ptrea que poda considerar ya ma. Tanto la luz de la vela como nuestras
voces eran tan dbiles, que apenas llegaban a las paredes; en cambio, fuera
resonaban fuertemente los cascos de los caballos al pasar jinetes solitarios que
suban o bajaban por el callejn. Era sorprendente la actividad que reinaba de
noche en el poblado.
Atn me rog que le permitiese ir al campamento para hacer una comida especial,

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un curanto16, a fin de que nos diera buena suerte, el da que l designase para
realizar nuestra visita nocturna a su cueva. Cuando le ped que me permitiese llevar
a un amigo, se mostr muy reacio; pero luego accedi pensando que la caverna ya
era ma, y que, puesto que yo tena intencin de vaciarla de todos modos, la
presencia de un tercero no poda resultar muy perjudicial. Cuando le dije que el
amigo sera tal vez Ed experiment un gran alivio, pues su hermano Juan haba
trabajado para ste en Orongo y deca que era muy buena persona. Pero como el
tres era un nmero que daba mala suerte, Atn manifest su deseo de llevar con
nosotros a su hermano Esteban, el "capitn del pueblo". Por ltimo consegu que el
fotgrafo fuese tambin aceptado, pero entonces Atn me advirti que llevarla a
otro de los suyos para que el nmero fuese seis; pues el dos, el cuatro y el seis
eran nmeros buenos. Al llegar a este punto me pidi humildemente que no llevase
a nadie ms, pues podamos correr el riesgo de enojar involuntariamente al aku-aku
de la cueva.
Cuando lleg el gran da, nuestro capitn se fue al pueblo para buscar a Atn Atn,
y regres acompaado no slo de ste, sino de su hermano el "capitn del pueblo" y
de un joven amigo de ambos llamado Enrique Teao que haba trabajado siempre
con la brigada de "orejas-largas" formada por el alcalde. En el campamento se
haba cenado ya cuando llegaron ellos. Estuvimos, pues, solos en la tiendacomedor, donde el camarero nos sirvi un sencillo smorgasbord. El "capitn del
pueblo" me rog mansamente que le hiciera un regalito para darle buena suerte a
su hermano Atn en aquel da, y otro a su ta Tahu-tahu por haber accedido a que
l cediese la caverna. Adems, la vieja haba ido a la cueva a primeras horas de la
maana y asado una gallina para el aku-aku cerca de la entrada.
Cuando nos sentamos a la mesa, los indgenas se persignaron y murmuraron una
corta oracin. Despus Atn me mir con expresin inocente y me explic que
aquello era otra cosa aparte17. Luego se inclin sobre la mesa haca todos nosotros
y dijo en un susurro que, antes de empezar a comer, debamos repetir en voz alta
esta frase en polinesio: -Soy un "oreja-larga" de Noruega. Lo que como procede del
horno de tierra de los "orejas-largas" noruegos.
Cuando todos hubimos pronunciado
16
17

estas

palabras

por

riguroso

turno,

la

Guiso tpico chileno a base de mariscos, carnes y legumbres. N. del T.


En espaol en el original. - N. del T.

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conversacin que sigui se sostuvo en voz baja. Hasta un rato despus no


comprend que la comida se celebraba en honor de los aku-akus, que acababan de
enterarse de nuestras relaciones mutuas. Supe que Atn haba renunciado a su
primera idea de que los primitivos pobladores de la isla procedan de Austria, y que
tanto l como los dems "orejas-largas" estaban ya seguros de que, por lo menos
su propia tribu, haba llegado de Noruega. En nuestra tripulacin figuraban
corpulento

marinero

de

cabellos

rojos

como

la

llama,

al

que

se

citaba

constantemente en apoyo de esta idea. De aqu que se aprovechase el curanto


ceremonial para poner en conocimiento de los aku-akus aquellas relaciones un tanto
complicadas.
Como Ed entrara en la tienda para darme un recado, pregunt si podra participar
en el banquete de la buena suerte, ya que tena que visitar la cueva con nosotros.
Entonces Ed tuvo que repetir en polinesio, con un nasal acento americano, que l
tambin era un "oreja-larga" de Noruega, y que todo lo que iba a comer proceda
del horno de tierra de los "orejas-largas" noruegos. Acto seguido, continu el
banquete en medio de la mayor seriedad y mantenindose todas las conversaciones
en roncos murmullos. La charla gir acerca de cuevas y espritus, temas tan
extraos para nosotros como el smorgasbord para nuestros invitados. Atn se
atracaba de mantequilla que coga con un cuchillo para queso, y cubra sus
rebanadas de pan de rodajas de limn en vez de ponerlas en el t. Pero todo les
pareca igualmente sabroso y gozaban de lo lindo con el banquete. Cuando los tres
indgenas estuvieron ahtos, se fueron a descansar a una tienda vaca, pues an
faltaba mucho para la hora en que debamos comenzar nuestra misin secreta.
Un par de horas despus de haber anochecido, Atn vino a decirme que ya nos
podamos marchar. Su expresin era grave y solemne; saltaba a la vista que
consideraba el inminente traspaso de la caverna como un acto muy serio. Por mi
parte, tena la sensacin de que iba a emprender un largo y extrao viaje cuando
entr en la tienda para despedirme de Yvonne y recoger la siniestra calavera, que
estaba en una bolsa debajo del lecho. No tena la menor idea de cmo haba que
utilizar aquella llave mgica, y nadie poda decrmelo. A excepcin de los iniciados
dueos de cuevas familiares secretas, yo era el nico que haba tenido en las manos
una piedra de esta ndole. Yvonne me prepar una bolsa de la S. A. S. con regalos

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para la vieja Tahu-tahu, y despus sal sigilosamente a la oscuridad de la noche,


para comunicar a Ed y al fotgrafo que bamos a ponernos en marcha.
Tenamos que ir en el jeep hasta ms all de la solitaria hacienda ovejera de Vaitea,
que se hallaba en las tierras altas del centro de la isla; luego, a partir de un punto
situado entre Vaitea y el poblado, terminaramos a pie nuestro camino hasta la
caverna. Para disimular, cargamos en la parte trasera del jeep varios fardos de ropa
sucia, tras lo cual el capitn se puso al volante y nos condujo hasta Vaitea. Una vez
all, entreg la ropa a Analola, la mujer indgena que haca de ama de llaves del
administrador y que, en unin de algunas amigas suyas, se nos haba ofrecido como
lavandera, ya que ella y sus compaeras tenan acceso a la nica fuente de la isla,
cuya agua proceda de un lago cubierto de vegetacin situado en el crter del
volcn Rano Aroi y que llegaba hasta ella por una instalacin de tuberas.
Desde este momento el fotgrafo se encarg del volante y reanud la marcha con el
jeep ocupado por los tres indgenas, Ed y yo. Cuando salimos del campamento, las
estrellas brillaban esplendorosas, pero entonces empez a llover. Atn, que estaba
sentado con aire solemne sobre la caja de las herramientas, Entre el fotgrafo y yo,
pareca inquieto y empez a decirme al odo algo acerca de la necesidad de que
tuvisemos buena suerte. O que el "capitn del pueblo" murmuraba a Ed con voz
profundamente sombra que, al parecer, el viento iba a cambiar. Como aquella
noche los indgenas estaban muy alterados, no poda juzgar a ciencia cierta si
estaban preocupados por algo en particular o si era tan slo que se sentan
abrumados por la gravedad de la ocasin. Tema que ocurriese algo que les hiciera
desistir a ltima hora. El hermano del sacristn no se apartaba de mi mente.
En el asiento trasero, Ed y los indgenas que lo ocupaban haban dejado de hablar.
El fotgrafo no tena ms remedio que callar, pues no saba espaol ni polinesio y
para conversar con los nativos haba de recurrir a la mmica. Como detuviera
sbitamente el jeep y se apeara de un salto para examinar las cuatro ruedas, los
dos hermanos Atn se sobresaltaron y preguntaron qu ocurra. Yo me esforc por
calmarles dicindoles que todo iba bien. Saltaba a la vista que tenan los nervios de
punta y en todo velan seales y presagios desfavorables. Yo tambin me sent
dominado por la inquietud, temiendo que el jeep hubiese sufrido una avera, pues el
fotgrafo,

ignorando nuestra

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conversacin,

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empez a

gesticular

vivamente,

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mientras me explicaba, muy preocupado, que, al parecer, en el motor slo


funcionaban tres cilindros. Pero el vehculo sigui dando tumbos por el camino
carretero lleno de baches, y las estrellas volvieron a brillar sobre nosotros entre las
nubes que cruzaban el cielo velozmente. No obstante, los dos hermanos seguan
con el alma en vilo y su excitacin era evidente. Cuando llegamos al lugar donde
debamos detenernos, Atn modific de pronto el programa. Dijo que debamos
continuar en el jeep hasta Hanga Roa y esperar en su casa a que todos los vecinos
del pueblo se hubieran dormido.
Ya en las inmediaciones del poblado, volvi a cambiar de idea: su aku-aku le haba
dicho que debamos ir a casa de su hermano y no a la suya. Atravesamos todo el
pueblo con los faros encendidos, doblamos despus haca la costa frente a la iglesia
y recorrimos un corto trecho haca el Norte, avanzando junto a una cerca de piedra.
All nos dijeron los indgenas que apagramos los faros y nos detuviramos, y,
mientras Enrique Teao se quedaba junto al jeep para vigilarlo, los dems trepamos
por la cerca y cruzamos un campo pedregoso bajo una fina llovizna El terreno
estaba sembrado de pequeos y ligeros fragmentos de lava volcnica que
dificultaba el paso y Atn dijo al fotgrafo, que era el hombre de ms edad del
grupo, que se apoyara en su hombro para no dar un tropezn o dislocarse un
tobillo. En voz muy baja manifest una y otra vez a Ed que era muy conveniente
que sus amigos atravesaran sus tierras, porque l tena buen corazn y, por tanto,
su aku-aku se preocuparla de que nada malo ocurriese a los que pisaban su
hacienda. Aadi ingenuamente que l siempre se haba portado bien con todos,
dando de comer al hambriento y ayudando a quien lo necesitaba; de modo que su
aku-aku deba de estar muy satisfecho de l.
En el centro del pedregal haba una casita de paredes encaladas. El "capitn del
pueblo" llam discretamente con los nudillos, primero a la ventana y despus a la
puerta, y le cost conseguir que su esposa despertara. Finalmente la puerta se abri
y apareci una vahine verdaderamente encantadora, una mujer de unos treinta
aos, de grave expresin y belleza casi salvaje. Su cuerpo escultural estaba
cubierto a medias por una larga cabellera tan negra como el azabache. El "capitn
del pueblo", pese a todo su orgullo de casta, haba hallado una magnifica esposa
polinsica entr los ''''orejas-cortas".

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Se acercaron dos bancos a una mesita situada en el dentro de la pieza, y sobre ella
la hermosa joven, deslizndose a nuestro alrededor como una sombra, deposit un
cabo de vela. El "capitn del pueblo" desapareci en la estancia contigua y volvi a
salir poco despus con una vieja bolsa de papel de las que se emplean como envase
para el cemento, de la cual extrajo cuidadosamente un cuaderno sin tapas que puso
ante nosotros, bajo la luz de la vela. El cuaderno, cuyas hojas eran de un tono
amarillento y desvado, haba sido en tiempos lejanos una libreta escolar para los
nios de las escuelas chilenas; pero se le haba utilizado para una finalidad muy
distinta. En todas sus pginas se vean paganos jeroglficos rongo-rongo; figuritas
pulcramente dibujadas que representaban hombres-pjaros, demonios y otros
curiosos smbolos que conocamos perfectamente por haberlos visto en la misteriosa
escritura ideogrfica de la isla de Pascua. Cuando lo hojeamos vimos que algunas
mostraban nicamente lneas ilegibles de jeroglficos y en otras la escritura estaba
dispuesta como en un diccionario, pues se Vean signos y al lado de ellos su
definicin. En este caso los smbolos rongo-rongo formaban pulcramente una
columna en el lado izquierdo de la pgina, y junto a cada signo figuraba la
explicacin de su significado en el dialecto polinsico que se hablaba en la isla de
Pascua, el cual estaba escrito en caracteres latinos con trazos llenos de ingenuidad.
Nos sentamos en torno a la vela para contemplar el borroso manuscrito rongorongo y nos quedamos mudos de admiracin. Era evidente que no se trataba de una
patraa urdida por el "capitn del pueblo" con el fin de embaularnos; y estaba
igualmente claro que si la persona que haba trazado aquellos misteriosos signos
haba conocido en verdad el secreto de la escritura rongo-rongo, aquel simple
cuaderno sin cubiertas tendra un valor inapreciable, pues ofrecerla posibilidades ni
siquiera entrevistas en sueos para la interpretacin de la antigua escritura
ideogrfica de la isla de Pascua.
Observ que en una de las pginas estaba escrito el nmero 1936, y pregunt al
"capitn del pueblo" dnde haba obtenido aquel valioso cuadernito. Me respondi
que su padre se lo haba dado un ao antes de morir. Su padre no saba escribir en
rongo-rongo ni en caracteres modernos. No obstante, segn comunic a su hijo,
aquel cuaderno estaba escrito por l, que haba copiado cuidadosamente otro ms
antiguo escrito por su padre y que ya estaba destrozado. El abuelo del "capitn del

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pueblo" era un hombre instruido que saba grabar rongo-rongos en tablillas de


madera y tambin cantar los textos que inscriba. En aquella poca vivan en la isla
algunos hombres que aprendieron la escritura moderna durante su destierro en el
Per en calidad de esclavos. Uno de ellos ayud al viejo grabador de rongo-rongos a
registrar el sentido sagrado de los antiguos signos para evitar su prdida total, que
con razn se tema, ya que casi todos aquellos que los conocan murieron al ser
apresados como esclavos.
La sorpresa de Atn y su cuada al ver el cuaderno fue tan grande como la nuestra,
y el dueo del tesoro nos manifest con orgullo que hasta entonces no se lo haba
enseado a nadie. Lo tena siempre guardado en la bolsa de papel, y sta en su
cueva, y lo sacaba muy raras veces, slo cuando quera recordar a su padre. Haba
resuelto copiarlo antes de que tambin este libro se echara a perder; pero la tarea
de reproducir todas las figurillas dibujadas en las cuarenta y una pginas del
cuaderno le pareca abrumadora. Le propuse que dejase el libro al fotgrafo, quien
le sacarla una fotocopia en facsmil. Despus de muchas vacilaciones, y aunque a
regaadientes, consinti en ello 18. Como para las costumbres de all era ya bastante
tarde, pregunt si no sera lo mejor que nos fusemos. El "capitn del pueblo"
contest que no debamos marcharnos hasta que fueran las once, cosa que l sabra
por el mugido de una vaca que se oa todas las noches a esa hora. Yo no consegu
or a la vaca en cuestin, pero poco despus nos levantamos para salir, y la vahine
de negra cabellera nos acompa hasta la puerta con la buja. Atn volvi a ayudar
solcitamente al fotgrafo a atravesar el pedregal, y pronto estuvimos de nuevo en
el jeep, donde nuestro guardin, Enrique, se haba quedado profundamente dormido
sobre el volante. Le zarandeamos hasta despertarlo y seguimos con el jeep por el
camino carretero que nos llevaba haca el Norte, en direccin al asilo de los
leprosos. No tardamos en dirigirnos haca el interior por una especie de camino de
herradura. Estaba tan oscuro y la carretera era tan hipottica, que Atn tena que
estar continuamente haciendo gestos de polica de trnsito, extendiendo la mano
para sealar la direccin que debamos seguir por aquel psimo terreno. El nico
recuerdo de su envenenamiento de sangre era una venda blanca en su ndice, muy
18

Gracias a ello, el insustituible contenido del cuaderno se salv para la posteridad, porque una noche oscura,
cuando el barco de la expedicin ya haba zarpado, el "capitn del pueblo" se hizo subrepticiamente a la mar en su
pequea embarcacin. Nunca ms se supo de l. Quizs el libro sigue an oculto en su caverna, cuyo acceso nadie
conoce. Quizs acompa a su dueo en su camino por el anchuroso ocano
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adecuada para indicar el camino de noche.


Despus de avanzar de este modo durante media hora, dejamos a nuestra espalda
y a la derecha Puna Pau, con la cantera de los tocados de piedra, y entonces Atn
nos dijo por seas que detuviramos el jeep y nos aperamos. Los seis bajamos
trabajosamente a tierra, muy satisfechos al poder estirar las piernas despus del
viaje en el traqueteante jeep. El poblado, que haba quedado muy lejos, estaba
oscuro y silencioso. La llovizna haba cesado y-las estrellas iniciaban una nueva
conquista del cielo. El "capitn del pueblo" mir hacia arriba y murmur que
tenamos buena suerte, porque la lluvia haba cesado. Tanto a Ed como a mi esta
observacin nos sorprendi enormemente, pues, hallndonos en la estacin seca,
los habitantes de la isla de Pascua, en cualquier lugar y fuese cual fuere su
ocupacin, siempre consideraban bienvenido un chubasco. El pequeo Atn aadi
con vehemencia que estaba seguro de que todo irla bien, pues su ta Tahu-tahu
tena un gran mana. No slo le haba dicho lo que deba hacer, sino que haba
preparado en persona el homo en tierra ante la caverna.
Antes de emprender la marcha tuvimos que trasponer una elevada cerca de piedras
sueltas. Atn carg con toda la impedimenta fotogrfica y ayud al fotgrafo a
franquear el obstculo. Yo tena el alma en un hilo ante la posibilidad de que alguien
cayese y arrastrase consigo algn trozo de la parte superior de la cerca, pues esto
se considerarla sin duda como un mal presagio. Al otro lado del muro haba un
estrecho sendero. Abr la marcha, porque as me lo pidieron, iluminando el camino
con mi lmpara de mano, pero pronto tuve que detenerme porque las condenadas
pilas dejaron de funcionar. Los dos hermanos dieron muestras de profunda
inquietud y me preguntaron, nerviosos, qu haba sucedido. Yo me esforc por
tranquilizarles, y, despus de manipular en la lmpara, consegu que emitiese un
macilento resplandor, con la cual reemprend la marcha. Pero como los dos
hermanos seguan dando visibles muestras de intranquilidad, el fotgrafo me
entreg con disimulo su lmpara, gracias a lo cual pudimos seguir avanzando con la
misma luz que antes.
El sendero serpenteaba por un campo de maz, interrumpido por extensiones de
tierra pedregosa. Por este camino llegamos a un lugar que, segn me dijo Atn ms
tarde, se llamaba Matamea, nombre que tambin daban los isleos al planeta

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Marte. Yo me esforzaba por encontrar puntos de referencia, pero la oscuridad era


tan completa ms all de la zona que iluminaba la lmpara ante las puntas de mis
pies, que no pude ver sino las siluetas de tres lomas redondeadas que se alzaban
una frente a nosotros y las otras dos a la derecha, recortndose sobre el cielo
estrellado.
Extraa comitiva, en verdad, la que formbamos los seis hombres silenciosos que
avanzbamos a travs de la noche, absurda mezcla de tiempos antiguos y
modernos. Yo abra la marcha llevando el precioso cuaderno rongo-rongo del
"capitn del pueblo" en la bolsa de la S. A. S., que penda de mi hombro, y la
macabra calavera en una valija oficial del Ministerio Real de Asuntos Exteriores de
Noruega. Detrs de mi avanzaba en fila india el resto del grupo, con el material
fotogrfico y cajas de cartn vacas. Habamos salido a un campo cubierto de altas
hierbas secas y amarillentas. Atn dijo en voz baja que debamos detenernos, y
luego me pidi que apagase la luz.
Su hermano se alej unos cincuenta metros a la izquierda de la fila y se detuvo
entre las altas hierbas, dndonos la espalda. Entonces le olmos hablar en polinesio,
levantando ligeramente la voz pero expresndose an en tono algo quedo. Aquellas
palabras que resonaron de pronto en el campo se esparcieron por la noche con
extraa claridad. Esteban hablaba melodiosamente y conteniendo su voz, pues,
aunque lo hiciese en voz alta, jams forzaba sus cuerdas vocales. No haba entre la
hierba ningn ser viviente a quien pudiese dirigir la palabra. Velamos su solitaria
silueta claramente recortada sobre el cielo estrellado. Atn, muy impresionado,
murmur que su hermano estaba hablando con los aku- akus que habitaban en
aquellos parajes para asegurarse de que todo irla bien. Cuando el "capitn del
pueblo" volvi a nuestro lado, nos dijo que hablramos slo en susurros cuando
dejramos el sendero. Ni siquiera podamos sonrer; tenamos que estar muy serios.
Me pidieron nuevamente que abriese la marcha, esta vez a travs de las altas
hierbas prximas al lugar donde Esteban haba recitado su monlogo.
La hierba seca era escasa y estaba muy esparcida. Nos detuvimos en un punto
donde Esteban se agach y empez a escarbar en la arena con las manos. No tard
en aparecer una verde y brillante hoja de pltano, y entonces comprend que all era
donde haba estado aquella maana la vieja Tahu-tahu para preparar el homo en

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tierra polinsico llamado umu. Despus de quitar diversas capas de hojas de


pltano, cada una de las cuales apareca ms quemada, humeante y jugosa que la
anterior, qued al descubierto la blanca carne de una gallina y tres batatas asadas,
al mismo tiempo que un fuerte y extrao aroma acariciaba nuestro olfato. Era tan
apetitoso aquel olorcillo que se difunda en la noche como una indescriptible
fragancia, y a todos se nos hizo la boca agua.
Atn, muy nervioso, permaneca en cuclillas, contemplando el horno de tierra cuyo
interior iba quedando visible, y cuando advirti que su contenido estaba en el
debido orden, pareci experimentar un profundo alivio. El horno en tierra de Tahutahu haba sido un xito: tenamos buena suerte.
Cuando permanecamos en cuclillas alrededor del horno, aspirando con fruicin el
extrao olor, me invitaron en voz baja a que arrancase la rabadilla de la gallina y
me la comiese en presencia de todos mientras pronunciaba en voz alta esta mgica
frmula de la isla de Pascua: -Hekai ite umu pare haonga takapu Hanau eepe kai
noruego.
Ms adelante supe que incluso los propios indgenas tenan ciertas dificultades para
traducir algunas de las antiguas palabras de esta frase, cuyo significado era que
nosotros tenamos que comer lo que haba en aquel horno de tierra, ceremonial de
los "orejas- largas" noruegos, para conseguir mana que nos permitiese penetrar en
la caverna.
Los dos hermanos estaban excitadsimos, y a mi me fue sumamente difcil repetir
sin tropiezos una frase tan complicada y que slo entenda a medias, y, por si esto
fuese poco, mis conocimientos zoolgicos en lo referente a la anatoma de una
gallina retorcida y espetada se vieron sometidos a dura prueba antes de que
consiguiera encontrar el extremo del ave donde se hallaba la rabadilla. Observ
entonces que la cabeza y las patas estaban intactas, aunque fuera de su lugar, y el
pico, arrancado de raz. Record haberle odo contar al alcalde que se poda matar a
un enemigo realizando una operacin mgica con el pico de un ave de corral.
Arranqu la rabadilla, la introduje en mi boca y empec a masticar. A decir verdad,
me pareci bastante sabroso. Luego me dijeron que me sirviese un trocito de una
de las tres batatas. Su sabor era excelente. Pero se me haba quedado un hueso
redondo de la gallina en la boca y no saba si deba tragrmelo o escupirlo. Entre

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tanto, me deca que no deba cometer ninguna incorreccin. Me qued, pues,


chupando el hueso hasta que Enrique me indic que poda escupirlo, a lo que Atn
objet que deba depositarlo sobre una hoja de pltano.
Despus me dijeron que deba dar un trozo de la gallina y un poco de batata a cada
uno de mis compaeros. As lo hice, y cada vez que les serbia, tanto yo como el que
reciba debamos repetir la complicada frmula. Me estremec cuando el fotgrafo,
que fue el primero a quien obsequi, se lanz a repetir la frase sin haber entendido
una sola palabra de ella!; pero lo hizo mascullando algo tan confuso, que nadie se
dio cuenta de que se equivocaba. En cuanto a Ed, evit el compromiso limitndose a
comerse su parte cuando yo hube pronunciado la difcil frase por l.
Despus de salir airosos de esta ardua prueba, yo empec a sentirme preocupado
de veras, pues la parte que me haba correspondido de la suculenta gallina haba
sido simplemente la rabadilla. Me encant orle decir a Atn, muy bajito, que los
aku- akus ya estaban satisfechos. Despus de habernos visto comer en su honor, ya
podamos hacer lo que quisiramos con la gallina, y lo mejor era que slo
dejramos de ella los huesos, pues esto nos darla buena suerte. Nunca he probado
un plato que oliese mejor, y jams he visto una gallina y unas batatas cocinadas de
manera tan magistral como las preparadas por la vieja Tahu- tahu entre las hojas
de pltano que con tena el horno de tierra. Slo por este detalle, la vieja bruja y
bailarina poda considerarse como una verdadera hechicera, ya que, sin ayuda de
especias ni de libros de cocina, era capaz de superar al ms experto chef de cuisine.
Adems, ningn restaurante poda extender sobre sus comensales aquel cielo
estrellado, ni rodearlos con una tapicera natural como la que formaba la hierba
ondeante, mientras el viento de los anchurosos prados y el rescoldo de la lumbre
comunicaba a nuestro manjar un autntico aroma de especias.
Sin embargo, los invitados de honor no ramos nosotros, que permanecamos en
cuclillas y formando circulo mientras saborebamos los huesos de la gallina. La
ceremonia se dedicaba a otros invitados que por estar desprovistos de estmago no
podan gozar de nuestro esplndido apetito y se limitaban a regocijarse ante lo
sabroso de la comida. Casi me daban pena los aku-akus que permanecan sentados
en la hierba alrededor de nosotros, suponiendo que poseyesen por lo menos el
sentido del olfato. Atn nos dijo con voz apagada que de vez en cuando debamos

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tirar los huesos por encima del hombro, a la vez que exclambamos: "Come, akuaku de mi familia!" Hablbamos en voz alta a los aku-akus, pero entre nosotros lo
hacamos slo en susurros. Al parecer, nuestros invitados de honor desprovistos de
estmago eran algo duros de odo; la vista deba de ser su sentido ms aguzado.
Cuando estbamos ms entusiasmados dando buena cuenta de la gallina, una
antiptica moscarda verde apareci zumbando y se pos sobre el cuerpo del ave. Yo
me dispona a ahuyentarla, pero tuve una momentnea vacilacin, lo cual fue una
suerte, pues Atn clav la vista en la mosca y murmur con vehemencia: -Es el
aku-aku, que est cantando, lo que es seal de muy buena suerte.
Durante la comida se fue alegrando cada vez ms. Cuando slo quedaba un trozo
de una gran batata, me dijo que lo partiese y esparciera los fragmentos a nuestro
alrededor, sobre las hojas de pltano y el horno vacio.
Hecho esto, Atn susurr que todo estaba a punto. Seguidamente se levant y me
dijo que cogiera la "llave", pues bamos a abrir la puerta de la caverna. Nunca haba
experimentado, en espera de algo que iba a ver, la excitacin que sent en aquellos
momentos. Dimos slo unos quince o veinte pasos en direccin al Oeste antes de
que Atn se detuviera. Entonces nos agachamos los dos. Yo permaneca en cuclillas,
con el horrendo crneo sobre una rodilla.
-Pregunte usted a su aku-aku dnde est la entrada- me dijo de pronto Atn con
voz susurrante y acento casi retador.
Yo me puse nervioso. Nos hallbamos en el centro de un llano tan liso como el suelo
de un saln; no se vislumbraba ninguna eminencia, a excepcin de las tres
distantes siluetas que se recortaban sobre un fondo estrellado. Cmo era posible
que hubiera all una caverna sin que siquiera existiese una roca del tamao de la
garita de un perro? -No - repliqu-. No puedo pedir eso. No est bien preguntar por
dnde se entra en las propiedades de otras personas.
Por fortuna, Atn se mostr de acuerdo con esta opinin, y seal un punto del
suelo muy prximo a mis pies. Vi entonces una pequea piedra plana medio
cubierta de arena y de tallos secos de hierba, exactamente igual que miles y miles
de ellas esparcidas por los alrededores. Me pidi en voz muy baja que me inclinase
haca la piedra sosteniendo ante m la calavera y diciendo al mismo tiempo en voz
alta: "Abre la puerta de la caverna!" Yo me senta en ridculo, pero hice lo que me

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ordenaba.
Inclinndome haca el suelo con la calavera en las manos, repet la frmula mgica
que haba pronunciado Atn: "Mataki ite ana kahaata mai!" Entonces me quit la
calavera de las manos y me orden que "entrase". Yo apart la arena y la broza
hasta que apareci la totalidad de la piedra, con lo que pudo verse que tena el
tamao de una bandeja de t. La palp y advert que estaba suelta. Al levantarla,
aparecieron en el suelo las fauces de un negro conducto, demasiado estrecho para
que una persona pudiese penetrar en l. Una por una, levant otras cuatro losas
que aparecieron debajo de la primera, poniendo el mayor cuidado en que no cayese
arena ni hierba por la abertura. Al fin qued al descubierto un orificio lo bastante
ancho para permitir el paso de un hombre. -Ahora entre!-me orden Atn.
Me sent en el suelo e introduje las piernas en el boquete. Como era imposible ver
el interior del negro pasadizo, mientras empezaba a penetrar en l apoyndome en
los codos, extend las piernas tratando de alcanzar el fondo con los pies. No lo
consegu, y, a una sea de Atn. Levant los brazos y me dej caer en lo
desconocido. Durante la calda tuve la curiosa sensacin de haber hecho aquello en
otro momento, y en una fraccin de segundo me acord de una noche, durante la
guerra, en que estuve sentado de manera similar, con las piernas colgando, en un
negro vacio. Aquella vez fue un sargento quien me orden que saltara. Pero
entonces yo llevaba un paracadas en la espalda y saba que iba a tomar tierra entre
amigos, en un campo de instruccin de Inglaterra. En cambio, ahora slo el
pequeo Atn, que me miraba con sus grandes y extraos ojos, saba dnde iba a
caer, y no pareca muy seguro acerca de la acogida que pudieran reservarme los
aku-akus instalados en las entraas de la tierra.
Me dej caer en las tiendas, pero mi calda ces muy pronto y tom tierra con una
suavidad sumamente agradable. No vela nada en absoluto; por tanto, no tena la
menor idea del terreno que pisaba. Slo poda distinguir algo que haba sobre mi
cabeza: un pequeo y redondo orificio abierto en el techo, en el que lucan con vivo
fulgor algunas estrellas. Apareci en el boquete una cabeza negra como una
sombra, y, a continuacin, un brazo que me tendi mi lmpara elctrica. Despus
de cogerla, la encend y pude ver a mis pies dos blanqusimos crneos. Uno de ellos
mostraba una mancha de moho sobre la frente, y sobre los dos haba sendas y

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amenazadoras puntas de lanzas de obsidiana negra. Me hallaba en pie sobre una


estera de totora amarilla entrelazada con retorcidas fibras de corteza. Tal era su
espesura y suavidad, que me pareca estar sobre un colchn. El reducto en que me
hallaba era de escasas dimensiones; ante m se alzaban macizas paredes de piedra,
que se prolongaban haca mi derecha y mis espaldas, pero, bajo un repliegue de
lava, la cueva prosegua haca la izquierda, donde pude ver una masa confusa de
caras y figuras grotescas cuyas miradas se dirigan a m, masa que se extenda en
todo el espacio que poda alcanzar el dbil haz luminoso de mi lmpara. Me pareci
qu aquellas figuras estaban colocadas junto a las paredes y sobre esteras
parecidas a la que yo pisaba.
Slo, pude dirigir una rpida mirada a mi alrededor antes de que Atn me pasara la
"piedra-llave"; luego se retir e introdujo sus piernas y su torso por el agujero.
Observ que el techo de la caverna, en la porcin que rodeaba al orificio, era
artificial y estaba construido con enormes losas, pero ms all era como el de un
tnel natural y de l pendan redondeados pliegues de lava solidificada.
Me apart a un lado para dejar espacio libre al pequeo Atn. Lo primero que ste
hizo cuando cay como una bala en la estera fue inclinarse gravemente ante los dos
crneos; despus repiti la reverencia dedicndola a una calavera de piedra que
estaba en el tnel y que era en todo semejante a la que yo tena entre mis manos.
Me indic entonces, siempre hablando en voz baja, que deba dejar la "piedra-llave"
al lado de aquel otro "guardin" y decir luego, muy bajito, que yo era un "orejalarga" de Noruega y que haba ido all con mi hermano. Despus me hizo comprobar
que su ta haba quitado el alimento mgico, consistente en huesos triturados, de
las cavidades que presentaba la segunda calavera. Ech un rpido vistazo por la
cueva y murmur que ya no haba ningn peligro, pues su ta lo haba preparado
todo a la perfeccin, y como l haba cumplido escrupulosamente sus rdenes, sus
aku-akus se mostraban muy complacidos.
Proyect la luz de mi lmpara sobre los rincones de la cueva donde se alineaban
caras diablicas y extraas y retorcidas figuras de piedra que parecan estar
esperando que se les pasara revista.
-Est usted en su casa - me asegur Atn-. Puede usted pasearse por ella a su
antojo.

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Aadi que la cueva se llamaba Kaakau y me explic lo mejor que supo que Kaakau
era un nombre bastante especial que se aplicaba a la luna. Luego Atn y yo nos
apartamos para que pudiera bajar el fotgrafo y Ed, quienes se estaban
descolgando en aquel momento desde el orificio. Avanzamos por un estrecho
pasadizo entre dos amplios rebordes construidos con piedras sueltas y cubiertas de
esteras de totora amarilla. Durante todo el camino estuvimos viendo a derecha e
izquierda las ms extraas esculturas apretujndose sobre las esteras. El tnel no
era muy largo; pocos metros ms all termin de pronto ante una pared de forma
irregular. Sin embargo, la "caverna lunar" de Atn era la ms fabulosa cmara
subterrnea de tesoros que yo haba visto. Con tena curiosidades que habran dado
lugar a que un comerciante de obras de arte se mesara los cabellos en un arranque
de entusiasmo. Aquella cueva estaba abarrotada de objetos de un arte primitivo
desconocido. Ningn museo del mundo posea figuras de esta ndole. Cada objeto
que veamos constitua una novedad etnogrfica que nos daba la ms extraa
impresin sobre el extravagante y oculto mundo imaginario de los indgenas de la
isla de Pascua.
Toda aquella plyade de esculturas subterrneas era totalmente distinta de cuanto
habamos visto hasta entonces. El nico motivo tradicional de la isla de Pascua que
reconoc fue un tpico hombre-pjaro de largo pico que estaba de pie y con las
manos a la espalda. Pero antes yo slo haba visto estas figuras en madera; nadie
haba odo hablar an de una Estatuilla tangata manu de piedra. Vi tambin
pequeos modelos en piedra de los canaletes peculiares de la isla de Pascua. En
verdad, todo estaba representado all, desde seres humanos y mamferos hasta
pjaros, peces, reptiles y animales invertebrados. Ni siquiera faltaban los ms
fantsticos seres hbridos. Aqu y all veanse grupos de figuras labradas en una
misma piedra; uno de ellos lo formaban dos hombres-pjaros que sostenan un
extrao animal de apariencia felina. Haba tambin muchas figuras deformes y
monstruosas an ms de una cabeza, as corno algunas esculturas cuyo significado
no comprendimos en absoluto.
El pasillo central que corra entre las esteras de totora tena una gruesa alfombra de
hierba seca. Atn manifest que su ta Tahu-tahu se haba cuidado de mantener la
caverna en buen estado mientras l era nio, y aadi que todava iba a dormir en

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ella cuando se senta deprimida y echaba de menos a sus difuntos. Haba estado all
aquella misma maana para lavar las piedras. Advert que dos de ellas estaban
todava hmedas.
A medida que pasaba el tiempo, Atn se iba sintiendo ms tranquilo, y, al cabo de
media hora, me dijo de pronto con una voz completamente normal: -Todo ha ido
bien; ya podemos hablar y hacer lo que nos plazca; ests en tu casa, hermano mo.
Era evidente que Atn estaba seguro de haber cumplido a la perfeccin la parte final
de las instrucciones de su ta. La cueva, con todos sus placeres, peligros y
obligaciones, haba sido transferida legalmente, y, desde aquel momento, toda la
responsabilidad recaa sobre m. En cuanto a Atn, ya se hallaba al margen de la
zona peligrosa. Haba alcanzado su mxima emocin cuando descubrimos el horno
en tierra y pudo verse que la comida preparada por Tahu-tahu cumpla con los
tradicionales requisitos. En aquel momento acababa de disiparse su ltima
preocupacin: ya se haba librado de todo aquel pavoroso asunto. Si su alivio se
deba nicamente a que ya se senta exento de responsabilidades, o si crea,
adems, que los aku-akus haban abandonado su morada habitual para trasladarse
a lugares ms tranquilos, era algo que yo no poda saber con certeza. Pero, a pesar
de ciertas muestras de respeto que daba an ante las figuras, Atn me produca la
sensacin del hombre que se siente completamente libre. Se limit a pedirnos
cortsmente que dejsemos los dos crneos humanos donde los hablamos
encontrado, por pertenecer a dos miembros de su familia. Con esta sola excepcin,
podamos llevarnos tantas piedras como pudisemos transportar en las cajas de
cartn de que bamos provistos.
Habamos penetrado en el subsuelo a medianoche y salimos a la superficie a las dos
de la madrugada, ayudndonos mutuamente a trepar por el orificio. Despus de
nuestro encierro en la mal ventilada caverna, nos produjo un verdadero alivio
respirar el fresco aire nocturno. Esteban haba hecho el viaje con una jugosa sanda,
que nos repartimos. Luego colocamos nuevamente las losas sobre el boquete, pero
no echamos sobre ellas arena ni hierbajos, pues al da siguiente tenan que ir a la
caverna diversos miembros de la expedicin para recoger las dems figuras.
Cuando volvamos en silencio a travs de la oscuridad, avanzando casi a tientas,
asustamos de pronto a una invisible manada de caballos, que huy entre un sordo

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estruendo de cascos. No vimos luces ni seal alguna de vida. Atn sigui adelante
sin preocuparse de ayudar al fotgrafo, quien tuvo que componrselas como pudo.
Por lo visto, ya no haba aku-akus que nos esperasen emboscados en el camino.
Ed pregunt a Atn qu pensaba hacer con su cueva cuando estuviese vaca de
esculturas.
-Tendr que conservarla - contest Atn-. Podra necesitarla en caso de guerra.
Aquella noche no todos dormimos en nuestras tiendas cuanto necesitbamos. La
lmpara de parafina ilumin las pginas del diario hasta que por oriente el cielo se
ti de rojo. Yo slo tuve tiempo de descabezar un sueecito antes de que el
camarero empezara a golpear la sartn, lo que sealaba el comienzo de otro da
atareado. Lzaro ya estaba en el campamento, fisgonendolo todo mientras yo me
lavaba detrs de mi tienda.
El alcalde me haba dicho en cierta ocasin que cuando varias personas entraban
juntas en una cueva secreta, los aku-akus se trasladaban a otro sitio. Sin los akuakus, las entradas secretas de las cuevas perdan su misterio, de modo que
cualquier extrao poda descubrirlas sin dificultad. Pronto comenc a advertir el
valor prctico que tena aquella supersticin, pues el proverbio que dice "lo que slo
sabe uno no lo sabe nadie, pero lo que saben dos lo saben todos", es aplicable a la
isla de Pascua ms que a ningn otro pas del mundo. Tan pronto como Enrique se
enter de que iba a entrar en la cueva de Atn, se jact de ello ante Lzaro, e
incluso la gente del pueblo empez a murmurar.
Unos das antes, cuando iba a salir el sol, Lzaro se present en mi tienda con
algunas esculturas. Pareca nervioso e inquieto. Sin pronunciar palabra extrajo de
su saco una ave de gran tamao que tena todo el aspecto de un pingino. Era de
tamao natural y la semejanza tan sorprendente, que mi asombro no tuvo limites,
pues yo saba que, exceptuando las heladas regiones de la Antrtida, el pingino
slo viva en las islas Galpagos. Lzaro introdujo de nuevo la mano en el saco y
esta vez extrajo de l la cabeza de una ave fantstica, cuyo pico estaba erizado de
agudos dientes. Por ltimo, sac la cabeza de un animal de presa, al que se le haba
roto el hocico durante el viaje.
Despus de sentarse y permanecer durante largo rato observndome en silencio y
con aire retador, me dijo que aquella noche se haba librado de la muerte por un

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pelo. Para ir en busca de las esculturas haba descendido dos veces en zigzag por el
precipicio que conduca a su caverna; al subir la segunda vez, un pequeo saliente
de roca se le rompi al cogerse a l con la mano. A sus pies tena una pared
Cortada a pico de treinta metros de altura, y empez a oscilar mientras mova
desesperadamente los brazos en el vaco, a punto de caer a la sima. Por pura
casualidad pudo aferrarse a otro saliente con la mano izquierda. Entonces recuper
el equilibrio y sigui trepando cuidadosamente para escalar los quince metros de
acantilado que le separaban del borde del precipicio. Cuando lleg arriba sano y
salvo, se sent y as estuvo un buen rato, preguntndose una y otra vez: "Por qu
habr tenido esta mala suerte?" "Habr hecho mal en sacar figuras de la caverna?"
Lzaro se haba repetido otras muchas veces esta pregunta mientras regresaba a
Anakena, y entonces me la hizo a mi en un tono de suspicacia.
-Considero que es una verdadera locura trepar por un precipicio de noche y solo repliqu-. A buen seguro quo usted comprender que eso es sumamente peligroso.
Lzaro me mir con escepticismo y sin reaccionar aparentemente. Por lo visto,
estaba acostumbrado a realizar semejantes escaladas de noche y sin compaa.
Adems, no slo tuvo usted mala suerte - aad - sino que, por el contrario, la tuvo
ms que buena al conseguir cogerse a otro saliente de la roca.
Esto dej a Lzaro pensativo, y su semblante empez a animarse. En verdad, no se
haba cado y poda considerarse extraordinariamente afortunado al hallarse all sin
el menor rasguo. Pero - me pregunt - por qu haba pasado por aquella prueba
tan pavorosa y que le haba producido una zozobra tan grande? No era fcil
responder a esta pregunta. Guard silencio y me puse a mirar las esculturas, que
estaban sobre la cama. Las figuras que me traa Lzaro no estaban nunca lavadas ni
fregadas, pero, como ya he dicho, la cabeza de felino que figuraba en su remesa de
aquella noche mostraba una tremenda herida en su oscuro hocico. Se la indiqu y
Lzaro mir con semblante preocupado el reciente desperfecto.
-Le parece bien el modo que tiene usted de tratar a sus piedras? - le pregunt,
procurando desviar la conversacin-. Le gustara que le llevasen dando tumbos
dentro de un saco y al lado del alcalde, sin hierba protectora entre ambos para
amortiguar los golpes? El remordimiento se haba apoderado de Lzaro, que pareca
ver en los desperfectos del felino motivos suficientes para sus sufrimientos

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nocturnos. Sin embargo, acordamos que no fuese a buscar ms figuras. Ya que la


situacin de su cueva era tan peligrosa, no deba arriesgarse efectuando semejantes
visitas solo y de noche. Y cuando Lzaro se escabull sigilosamente bajo la luz de la
aurora que tea el cielo de rojo, estaba completamente convencido de que, bien
mirado, su aventura nocturna no haba sido sino una prueba ms de buena suerte.
Por la noche, cuando nuestro grupo se dispona a dirigirse a la cueva de Atn,
Lzaro se present en el campamento y empez a fisgonear por las tiendas.
Aprovechando un momento en que me vio solo, me dijo que ya saba lo que nos
proponamos, y que l tambin haba decidido llevarme a su caverna cuando
hubiese visitado la de Atn.
A la maana siguiente, Lzaro, incapaz de reprimirse, no haca ms que remolonear
cerca de mi tienda con la esperanza de poder cambiar unas palabras conmigo, cosa
que hizo mientras yo me estaba lavando en una jofaina. No se mostr muy
inquisitivo; le bast saber que no nos haba ocurrido ningn desastre durante la
noche. Luego se esfum.
Por aquellos das, Lzaro trabajaba para Arne con varios "orejas- largas" en el Rano
Raraku, de donde regresaba a caballo para comer y dormir en la caverna de Hotu
Matua. Todos nuestros excavadores sus le la de indgenas reciban sus raciones
diarias, y aquellos que pernoctaban en el valle de Anakena obtenan, adems, las
sobras de la cocina del campamento. Pero aquel da Lzaro no pareci quedar
satisfecho de la racin que se le haba dado. A la calda de la tarde volvi a aparecer
en el campamento y me pregunt si poda entregarle un pollo, aadiendo que el
pollo deba estar vivo. Los indgenas me regalaban con frecuencia aves de corral, y
aquellas que no cacareaban ni cantaban al amanecer, eran indultadas y se
paseaban libremente entre las tiendas; en cambio, las dems iban sucumbiendo de
un modo misterioso. El camarero, que era muy madrugador, asegur haber visto al
fotgrafo deslizndose entre las tiendas, descalzo, en pijama y con un pequeo rifle
en las manos. Lo cierto era que se pasaba el da maldiciendo a los indgenas que
llenaban el campamento de gallos escandalosos y gallinas que no hacan ms que
cacarear.
Sospech que Lzaro tramaba algo, y dije al camarero que entregase un pollo. El
camarero se acerc sigilosamente a bandada de voltiles y se arroj de cabeza

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entre la multitud aves que cacareaban desesperadamente y trataban de huir


volando. As consigui sujetar por la pata a una que corra. Lzaro volvi haca mi
encantado, con una gallina debajo del brazo.
- Esto es seal de muy buena suerte - musit lleno de contento-. El camarero ha
cogido una gallina blanca! Antes de desaparecer con su gallina, Lzaro quiso saber
si al da siguiente podramos salir en la lancha motora costeando, pues estaba
dispuesto a mostrarme su caverna. Al anochecer, el capitn se traslad en coche al
poblado para buscar a Bill, pues Lzaro haba consentida en que ste y el fotgrafo
nos acompaase El mar estaba excepcionalmente tranquilo en la baha a la maana
siguiente cuando nos reunimos a bordo del barco. Lzaro me sigui cuando baj a la
bodega, pues quera que le diese algo para dejarlo en la caverna, con el fin de que
sta no quedase vaca cuando nos hubisemos llevado las figuras. Pidi dos rollos
de tela por estrenar y, adems, algunas frusleras. Se mostr muy exigente con el
color de aqulla, pero el otro insignificante objeto que le ofrec lo acept sin
rechistar. Se trataba de unas tijeras. Conjetur que los rollos de tela eran para sus
dos hermanas mayores y que el aku-aku tendra que contentarse con las tijeras.
Cuando Bill, el fotgrafo, Lzaro y yo bajamos por la escalerilla a la lancha, nos
siguieron

el

primer

maquinista

el

mecnico,

cuya

nica

misin

era

desembarcarnos en el lugar que Lzaro les indicase. Pusimos proa el Oeste


siguiendo los acantilados de la costa septentrional, congratulndonos de que el mar
estuviese tan tranquilo, lo que nos permitirla desembarcar sin dificultad alguna.
Mas, a medida que nos bamos alejando de Anakena, vimos con gran sorpresa que
la lancha empezaba un acusado cabeceo. Slo Lzaro no pareci darle importancia a
la cosa; dijo, sencillamente, que los aku-akus solan agitar el mar cuando alguien se
diriga a una caverna. Permaneca sentado, con los ojos muy abiertos y fuertemente
asido a su asiento. La costa era un caos de bloques de lava batidos por las olas y
esparcidos en completa confusin al pie de imponentes farallones. Poco despus,
Lzaro seal una extensin de costa de unos cincuenta metros situada entre dos
enormes montones de rocas que se hundan en el mar. Nos refiri que un da su
abuela baj a aquel sitio para pescar, y, una vez all, sorprendi a otra anciana en el
acto de lavar y secar esculturas de piedra. Su abuela pas de largo, fingiendo no
haber visto nada. Cuando volvi a pasar por all poco despus, la otra vieja estaba

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tambin pescando y no se vea rastro alguno de las esculturas. De ello dedujo


Lzaro que deba de existir una cueva secreta en aquel lugar.
Poco despus pasamos frente al solitario molino de viento del valle de Hanga-o-Teo,
que haba sido antao un importante centro de poblacin pero que ahora se halla
desierto y desolado. Un poco ms all, Lzaro nos indic otra extensin de la
salvaje costa, de unos cien metros de longitud. En aquella zona estaba situada la
caverna secreta adonde, segn me haba contado Lzaro en cierta ocasin, su primo
Alberto Ika haba ido a buscar las tablillas rongo-rongo que los aku-akus le
obligaron a devolver a la cueva. Apenas nos hubo sealado este lugar, Lzaro se
asust. Haba visto gente. Nosotros no veamos a nadie, pero l tena ojos de guila
durante el da y de bho durante la noche, y aseguraba que haba all cuatro
personas sentadas sobre una roca. Qu haran en aquel lugar? No dej de mirarlas
hasta que doblamos la siguiente punta. El mar estaba cada vez ms encrespado, y
todos comprendimos que sera intil pretender desembarcar en semejantes
condiciones. Al llegar al pie del altivo acantilado donde se hallaba la caverna de
nuestro gua, nos acercamos a tierra describiendo varios crculos mientras Lzaro se
esforzaba por hacernos ver una minscula cornisa del imponente muro, situada a
gran altura sobre nosotros. All estaba, segn dijo, la entrada de su cueva. Luego
nos explic que la caverna era de las llamadas abiertas. Sigui sealndola y
dndonos explicaciones hasta que todos cremos ver dnde se hallaba. Pero cuando
quisimos ponernos de acuerdo, no hubo modo de conseguirlo: cada cual sealaba
un punto diferente. Por ltimo, hubimos de desistir.
La salada espuma salpic nuestros rostros cuando el primer maquinista vir en
redondo y puso proa a Anakena. En aquel mar agitado, la lancha empez a
cabecear de manera alarmante. Las olas eran cada vez ms altas; el viento, aunque
no ms fuerte, era distinto. No se poda navegar en lnea recta; el timonel tena que
desviar el rumbo continuamente, en su pugna con las olas impetuosas que se
abalanzaban sobre nosotros coronadas de espuma. Lzaro guardaba silencio y se
asa fuertemente. Nosotros nos limitbamos a observar los diestros movimientos del
timonel y las olas que nos embestan mientras el agua salada nos empapaba el
cabello y el rostro y las ropas se nos pegaban, al cuerpo como papel mojado.
Poco antes de llegar a la altura del molino de Hanga-o-Teo, todos vimos cuatro

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puntitos en el borde mismo del acantilado. Tres de ellos montaron a caballo y


empezaron, a seguirnos, mientras el cuarto parta a galope en direccin; opuesta, o
sea haca el poblado.
-Es el hermano de Alberto - exclam Lzaro, sorprendido-. Los otros tres deben de
ser sus hijos.
Perdimos de vista a los jinetes y, antes de que tuviramos tiempo de preguntarnos
cul sera su paradero, el barco de la expedicin surgi ante nosotros, entre la
hmeda neblina. Cabeceaba tambin con violencia en el mar agitado, cuyas
rugientes olas nos siguieron hasta el interior de la baha de Anakena, donde
rompan con fragor al llegar a la playa.
Lzaro salt a tierra como alma que lleva el diablo, y todos le seguimos en silencio,
calados hasta los huesos. Bill, que estaba tan serio como Lzaro, pugnaba por secar
sus lentes, saturados de agua salada, con un pauelo empapado. Me confes que se
haba mareado tan horriblemente que temi morirse, y que no se haba atrevido a
demostrarlo por temor a que Lzaro lo interpretase como un mal presagio y no nos
permitiese entrar en su caverna.
Despus del almuerzo, partimos de nuevo haca la caverna. Esta vez ensillamos
cuatro caballos y seguimos lo que restaba de un camino prehistrico que
serpenteaba por la costa norte entre el pedregal de la meseta. Tras haber pasado
frente al crujiente molino de Hanga-o-Teo, llegamos a un trozo de la carretera cuyo
antiqusimo pavimento, todava intacto, recordaba el de las carreteras incaicas del
Per. Poco despus Lzaro desmont y nos condujo hasta un paredn de roca en el
que haba grabada la silueta de una enorme y retorcida serpiente que presentaba
unas cavidades en forma de copa en su erguido lomo. Ya nos haba hablado de esto
anteriormente, y tambin el padre Sebastin nos haba dicho algo sobre la cuestin.
Bill estaba estupefacto: en la fauna de aquellas islas no figuraba especie alguna de
serpiente. Dnde, pues, haban encontrado los antiguos escultores el reptil que les
sirvi de modelo? Poco despus pasamos junto a una estatua solitaria que haba
quedado abandonada durante su transporte a un ahu prximo al cabo ms
septentrional de la isla. Pens horrorizado en el problema que representarla el
acarreo de aquella mole: del Rano Raraku a all haba ms de once kilmetros a
vuelo de pjaro, distancia que se prolongaba considerablemente a causa de lo

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quebrado del terreno, el cual resultaba a veces difcil hasta para las cabalgaduras.
all dejamos la ruta prehistrica y cruzamos un salvaje desgalgadero, en uno de
cuyos bordes el terreno cala como cortado a pico sobre el ocano. El anchuroso mar
pareca an moteado de pauelitos blancos. Cuando bajbamos al fondo de un
pequeo barranco por una empinada pendiente, la tira de cuero de uno de mis
estribos se rompi, pero yo ocult el percance. Lzaro no se enter y yo segu
cabalgando con un solo estribo por un terreno cada vez ms fragoso.
En esto advert que, a medida que nos aproximbamos a nuestro punto de destino,
Lzaro se iba poniendo cada vez ms nervioso. Azuzaba a su caballo con una
pequea fusta y me rogaba que fuese ms de prisa con objeto de llegar antes que
los dems. Con ello aumentamos en doscientos metros la ventaja que ya les
llevbamos en nuestra marcha por el pedregal. As llegamos al pie de dos grandes
bloques de lava, donde Lzaro desmont de un salto, atando luego su montura y
dicindome que hiciese lo mismo. Luego se quit la camisa y los pantalones con
rapidez vertiginosa, quedando en paos menores. Acto seguido, ech a correr por la
pendiente haca el borde del precipicio, con un rollo de cuerda en la mano, y,
mientras corra, me orden que me desviase rpidamente, cogiese la gallina y le
siguiera. Yo no tena la menor idea de dnde estaba el voltil, y cuando se lo
pregunt, l me respondi lacnicamente y en un tono irritado y distrado mientras
bajaba la cuesta dando saltos. Vi una mugrienta bolsa colgada en la silla de su
caballo, me apoder de ella y le segu a todo correr, vistiendo nicamente mis
calzoncillos. Nuestros dos compaeros se acercaban a caballo, serpenteando por el
pedregal: tan slo estaban ya a un centenar de metros de nosotros.
Alcanc a Lzaro al borde mismo del precipicio, y l, sin volverse, me orden,
apresuradamente y en voz baja, que me comiese la rabadilla y le guardase un
trocito para cuando regresara. Luego desapareci por el borde del precipicio. Yo,
que no haba entendido bien, le pregunt si deba comerme la rabadilla del ave en
aquel momento o esperar a que l regresara, pero no recib respuesta.
En la bolsa encontr la gallina desplumada, asada y envuelta en hojas de pltano.
Me esforc por descubrir la cabeza y la cola de aquel contorcido cuerpo entre las
hojas de pltano, y, cuando acababa de arrancar la rabadilla, Lzaro reapareci en
el borde del precipicio. Me llev la rabadilla a la boca y empec a masticarla

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mientras arrancaba un trozo de pechuga y se lo ofreca a l. Lzaro lo engull con la


voracidad de una fiera, mientras miraba a un lado y a otro. Result sumamente
extraa aquella ceremonia realizada en calzoncillos al borde mismo de la sima.
Nuestros dos compaeros acababan de llegar junto a las rocas y estaban
desmontando. Lzaro me pidi que arrancase ms trozos de la gallina y los dejara
sobre las rocas. Cuando lo hube hecho, pareci experimentar un repentino alivio y
dijo que ya podamos comer libremente y obsequiar con pedazos de gallina a
nuestros dos compaeros.
Lzaro segua demostrando tener mucha prisa. Pas el lazo que haba en uno de los
extremos de su cuerda en torno a una piedra redonda sujeta precariamente a las
pocas por una porcin seca de tierra, y luego tir la otra extremidad por el borde
del acantilado. A continuacin desapareci de nuevo por el precipicio, sin cogerse a
la cuerda ni haber probado siquiera si le podra sostener. Yo le mir y le pregunt
cautelosamente si tena la seguridad de que la cuerda estaba bien sujeta. Lzaro
respondi a mi mirada con otra sumamente extraa y repuso que l jams haba
utilizado una cuerda. Adems, qu tena que temer ya? l saba muy bien que nada
poda sucederme.
No siempre resulta agradable que le tomen a uno por un ser sobrenatural. Yo
estaba seguro de que aquella cuerda me habra podido ir de perlas, pero no me
atrev a tocarla, pensando en la fragilidad de su sujecin. Sin embargo, no tuve ms
remedio que descolgarme por el borde de la misma sin ms indumentaria que mis
calzoncillos, en lo que segua el ejemplo de Lzaro, y sujetando con mis dientes las
tijeras envueltas en un papel, pues haba recibido instrucciones expresas de
llevarlas conmigo en mi descenso por el acantilado. Yo no tengo nada de escalador;
por tanto, no me gustaba ni pizca lo que estaba haciendo. Me dej caer hasta que
las puntas de los pies se apoyaron sobre una cornisa horriblemente estrecha, pero
me fue poco menos que imposible hallar un asidero para las manos. Debajo de
nosotros, el acantilado cala verticalmente: tena una profundidad de unos cincuenta
metros hasta llegar al punto donde las aguas verdes y espumosas rugan y se
arremolinaban entre los agudos bloques de lava. El ocano se extenda, vacio y
azul, hasta donde alcanzaba la vista; pero, junto a las rocas que tenamos a
nuestros pies, un glauco monstruo marino pareca debatirse y contorcerse, lanzando

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espumarajos de rabia y lamiendo con sus lenguas liquidas y entre sus agudos
colmillos de lava la pared rocosa, esperando con voracidad al infeliz que, por
haberse desprendido, cayera desde las alturas del muralln roqueo. Horrible
destino el de quien terminara en el vientre de aquel monstruo! Tenamos que
mantenernos pegados a la pared rocosa, pues cualquier movimiento impremeditado
podra hacemos perder el equilibrio. Lzaro, derecho como un poste y con pies
ligeros, avanzaba por la cornisa como un equilibrista y me indicaba el camino. Perd,
de pronto, mi inters por su caverna y maldije a todos los aku-akus, sin exceptuar
al mo, que me haban llevado a aquella terrible situacin. Mi nico deseo era trepar
haca el borde del acantilado antes de que fuese demasiado tarde. Pero no poda
emprender una retirada tan ignominiosa. Comprendindolo as, segu lentamente a
Lzaro por la cornisa indicada, manteniendo pegados a la pared rocosa, para no
caerme haca atrs, una mejilla, mi cuerpo y los dos brazos extendidos.
Nunca volver a descolgarme por un acantilado volcnico en paos menores. La
amplia malla de mis calzoncillos se enganchaba en los agudos salientes de lava y yo
me quedaba prendido a la pared. Entonces empezaba a debatirme y a dar tirones
hasta que consegua soltarme.
Por muy perverso que fuera el aku-aku que Lzaro deseara tener en su cueva como
guardin, no sera peor que el espritu invisible que se haba apostado en aquella
estrecha cornisa para sujetar a los ignorantes intrusos por sus calzoncillos en el
momento ms inoportuno, cuando stos deseaban deslizarse como sombras. Bien
es verdad que, mientras yo avanzaba por la cornisa, tambalendome y pugnando
constantemente por desengancharme, Lzaro caminaba graciosamente de puntillas
sin hacerse un solo rasguo.
Descendimos en zigzag hasta encontrar de nuevo la cuerda en un sitio donde la
pared era tan vertical, que aqulla penda sin tocarla hasta llegar a otra cornisa que
haba ms abajo. Comprend que no poda prescindir de ella y clav dedos y uas
en todos los puntos donde la pared de lava me ofreca un asidero, a fin de que la
cuerda soportase lo menos posible el peso de mi cuerpo. De este modo llegu a la
pequea cornisa inferior, donde ya se encontraba Lzaro. ste se qued pegado al
muro y tan tieso como un centinela, sin demostrar que tuviese intencin de seguir
adelante. Como lugar para estacionarse, ste no poda ser ms incmodo: la cornisa

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tena unos treinta centmetros de ancho, por lo que apenas cabamos en ella, aun
estando el uno al lado del otro y con la espalda pegada a la pared rocosa.
All no haba ninguna cueva. Lzaro permaneca inmvil, adosado al acantilado y
limitndose a mirarme fijamente, con expresin extraa te inescrutable. De pronto,
separ un brazo de la pared y me dijo con un tono apremiante: -Deme la mano!
Aquello era lo peor que poda haberme pedido en aquel momento en que yo, de pie
en la cornisa, con las tijeras en la boca y los calzoncillos destrozados, me aferraba
como poda a los salientes rocosos. Me pegu con tal fuerza a la pared del
precipicio, que notaba cmo las asperezas de la lava me cortaban la espalda cual si
fuesen una formacin madreprica, y le tend la mano derecha. l la estrech
fuertemente.
-Promtame que no dir una palabra a nadie de la isla acerca de lo que vamos a
hacer - me dijo-. Puede usted contrselo a los suyos, pero a condicin de que todos
se cosan la boca mientras estn aqu.
Sin soltarme la mano, aadi que si su nombre apareca mezclado en aquel asunto,
sus hermanas se enfureceran. Cuando me fuese de la isla, podra hablar
libremente, pues entonces, si llegaban rumores a la aldea por medio del Pinto, l se
limitarla a decir que las figuras de que hablaban eran simples copias, y algunos
meses despus, nadie se acordarla del asunto.
Cuando le hube prometido lo que me peda, l solt mi mano y me orden que me
inclinase sobre el precipicio y mirase haca abajo. Yo me separ cautelosamente de
la pared rocosa tanto como me permiti mi atrevimiento y contempl horrorizado
los agudos bloques de lava entre la arremolinada espuma. Haba otra pequea
cornisa, semejante a la que nos sustentaba, a menos de dos metros debajo de
nosotros. Despus de ella, el precipicio cala derechamente y sin interrupcin hasta
el fondo.
-Y ahora dgame: dnde est la entrada? -pregunt Lzaro con un tonillo de
orgullo.
-No puedo decrselo - tuve que confesar. Lo nico que deseaba era irme de all
cuanto antes.
-Pues est ah, a sus pies - me dijo, sealando la estrecha cornisa rocosa que corra
bajo nuestras plantas, y me sostuvo mientras yo me asomaba cautelosamente. Pero

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tampoco entonces pude ver nada.


-No podr alcanzar la abertura a menos que haga exactamente lo que yo le indiqueme dijo Lzaro.
Y acto seguido, sobre la estrechsima cornisa, empez a darme un cursillo terico
que me hizo recordar al que recib, haca ya mucho tiempo, de mi primer maestro
de baile. Lzaro me orden que empezara con el pie izquierdo y continuase con una
complicada serie de pasos breves y medias vueltas a la que deba dar fin
ponindome de rodillas y luego tendindome de bruces sobre la cornisa situada ms
abajo. Lzaro: me pidi que no me moviera mientras l haca una demostracin de
los difciles pasos de baile que se requeran para alcanzar con seguridad la caverna.
Vi cmo colocaba las manos y los pies, cmo se contorca al llegar al saliente
inferior, donde se puso de rodillas y luego se tendi cuan largo era. A continuacin,
slo vi sus piernas que pataleaban, y, finalmente, desapareci por completo.
Me qued solo. El aire me pareci ms henchido que nunca del fragor del oleaje al
estrellarse contra el acantilado. Unos centenares de metros haca el Oeste distingu
a nuestro fotgrafo. Estaba en una curva que describa la costa, al borde mismo de
la meseta, bajo los rayos del sol crepuscular, impresionando una pelcula. El ocano
segua cubierto de blancas crestas; por all hablamos pasado aquella maana, sin
ver la cueva infernal.
En esto apareci una mano sobre la cornisa inferior, y sostena una diablica cabeza
de piedra. Luego aparecieron la cabeza y el cuerpo de Lzaro, quien repiti
lentamente y en orden inverso los mismos pasos y medias vueltas, cuidadosamente
estudiados, que haba ejecutado antes, con lo que pudo llegar de nuevo a mi lado. La "llave" - murmur Lzaro, tendindome la cabeza de piedra.
De nuevo tuve que apoyarme fuertemente contra la pared, pues Lzaro acababa de
pedirme que le diese las tijeras. Tuve que sacrmelas de la boca y ofrecrselas,
mientras l me obligaba a coger la "llave" con- la otra mano. Aquella "llave" tena
facciones humanas, ojos grandes y saltones, mentn barbudo y una expresin
hipntica; pero de la parte posterior de la cabeza surga un cuello largusimo,
horizontal como el de los animales. Lzaro me orden que dejase la "llave", en un
pequeo saliente contiguo a mi cabeza, y entonces me toc a m ejecutar la
espantosa danza que haba de conducirme a la caverna.

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Habla all tan poco espacio para maniobrar, que pronto comprend que me era
indispensable seguir las instrucciones de Lzaro al pie de la letra. Cuando, despus
de dar media vuelta, empec a deslizarme gateando sobre la cornisa inferior, vi por
primera vez la entrada de la caverna, que estaba oculta bajo un saliente del muro
rocoso. La abertura era tan exigua, que yo nunca hubiera credo que pudiese pasar
por ella una persona. Los primitivos descubridores de la caverna debieron de habitar
en sus proximidades, por lo que pudieron explorar sus alrededores palmo a palmo.
Lzaro me haba dicho que aqulla era la cueva llamada del Motu Tavake, nombre
que significa "Acantilado del pjaro tropical". La localidad donde se hallaba la
caverna se llamaba Omohi y estaba situada al pie de Vaimatea, en el llano de Hango- Teo. La cueva haba pertenecido a Hatui, abuelo de la madre de Lzaro.
Yo permaneca a gatas sobre la estrecha cornisa, viendo la angosta entrada de la
caverna que se abra sobre una cornisa ms estrecha an, situada al mismo nivel
pero un poco ms lejos. Para alcanzarla, tena que echarme de bruces y asirme al
borde de la otra cornisa. Me tend, pues, sobre la roca y alcanc con los brazos y la
cabeza la otra cornisa. Luego introduje medio cuerpo en el orificio, teniendo las
rodillas y el resto de las piernas en la primera cornisa. Mi estmago formaba un
puente sin apoyo alguno sobre el abismo y el rompiente. El orificio por el que
trataba de penetrar era tan angosto, que los calzoncillos se me bajaban al
engancharse en sus bordes. Las aristas de la roca me heran en la espalda y en los
muslos, pues apenas haba all arena: todo era un spero conglomerado de lava
solidificada.
De momento, apenas pude distinguir nada: slo un pasadizo horriblemente estrecho
y un dbil resplandor en el fondo. Permanec tendido largo rato, perneando
desesperadamente sobre el abismo, y cuando al fin consegu introducir los pies en
la cueva, me encontr en un punto donde el tnel era un poco ms ancho, pero sin
que su bajsimo techo ganara altura. Empec a distinguir algunos contornos a mi
alrededor, y luego, junto a mi oreja, vi una escultura que representaba dos tortugas
aparendose. En el lado opuesto apareci una estatuilla del mismo tipo que los
gigantes del Rano Raraku. Segu avanzando a rastras y not que la cueva iba siendo
ms espaciosa. Pronto pude sentarme y contemplar una caverna tenuemente
iluminada por la luz procedente de un orificio que an no poda ver. Apiadas junto

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a las paredes se alzaban extraas esculturas, que tambin vi amontonadas en


varias hileras sobre la roca seca y desnuda. En aquella cueva no haba esterillas ni
hierbas.
Algunos metros ms all, y cerrando el camino, se ergua una figura muy visible,
que era, sin confusin posible, del sexo masculino. Tena las piernas abiertas y las
rodillas dobladas; sus brazos se alzaban amenazadoramente y la rodeaban otras
muchas figuras. Tras ella haba un pequeo peldao que conduca a un nivel
inferior, donde se velan dos esqueletos humanos tendidos. Un minsculo orificio
abierto en la pared de la derecha dejaba entrar un poco de luz, que cala sobre los
huesos medio destruidos, haciendo posible distinguir dbilmente los contornos de
aquella macabra cmara del tesoro. O respirar a alguien tan claramente como si lo
tuviese a mi lado: era Lzaro, que estaba an fuera, tratando de introducirse por la
angosta abertura. La acstica de aquel lugar era increble: oa el roce de la piel
desnuda de Lzaro con la spera lava. ste entr sin efectuar ceremonia alguna y
se agazap a mi lado. Sus grandes ojos y sus dientes destacaban blancos y
brillantes en la oscuridad. Lzaro volva a ser dueo de s mismo; era el mismo que
yo estaba acostumbrado a ver durante sus visitas nocturnas a mi tienda. Me seal
la

enorme

escultura

de

piernas

abiertas

brazos

levantados

en

actitud

amenazadora que dominaba a todas las dems; haca pensar en un guardia urbano
dirigiendo el trnsito de las figuras misteriosas que se apiaban como un enjambre
en tomo suyo y por ambos lados de la caverna, llegando hasta la misma abertura
de acceso.
-sa es la escultura ms importante - me explic Lzaro-. Es el jefe de la cueva, un
viejo rey.
Con esta sola excepcin, era increble lo poco que saba Lzaro acerca de las dems
figuras; a mis preguntas solamente contestaba encogindose de hombros y diciendo
"no s". Las otras dos nicas cosas acerca de las cuales pareca estar seguro eran
dos discos planos de piedra que ostentaban smbolos simtricos: manifest que
representaban el sol y la luna. No tenamos la obligacin de hablar en voz baja,
pero la atmsfera y la acstica de la caverna eran tales, que instintivamente nos
expresbamos en susurros.
Lzaro se arrastr por la cueva en mi compaa durante un rato, y luego

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desapareci para ir en busca de Bill. En cuanto al fotgrafo, era demasiado


arriesgado hacerle bajar por la muralla rocosa. Poco despus o la voz de Bill que
mascullaba un juramento ante la angosta abertura. Bill se haba criado en el
corazn de las Montaas Rocosas y no tena miedo a los precipicios, pero en los
montes de Wyoming no haba aquellas condenadas ratoneras. Sin embargo,
consigui deslizarse hasta el interior, y permaneci sentado unos momentos,
silencioso

mirando

sin

ver

en

torno

suyo.

De

pronto,

prorrumpi

en

exclamaciones: acababa de ver las numerosas figuras que le rodeaban. Lzaro entr
en pos de l, provisto de una lmpara elctrica, gracias a la cual pudimos ver mejor
las figuras una a una. La mayora de las piedras de la caverna de Atn estaban
araadas y desgastadas a causa de los continuos lavoteos; en cambio, las figuras
de la cueva de Lzaro no mostraban seal alguna de haber sufrido lavados ni
frotaciones. En la caverna de Atn, con sus esteras sobre las repisas y el suelo
cubierto de paja, me pareca estar en el saln secreto de un mago; en la de Lzaro
tena la impresin de hallarme en un viejo desvn.
Preguntamos a ste si lavaba las piedras, a lo que l contest negativamente,
aadiendo que no haba necesidad de ello, porque all no haba moho: la caverna
era muy seca a causa de las corrientes de aire.
Situndonos junto al pequeo orificio, advertimos que entraba por l un airecillo
fresco y seco. Las paredes, duras como el hierro, no mostraban el menor indicio de
humedad ni de moho, y en el mismo caso estaban los huesos medio pulverizados de
los esqueletos. En la cueva de Atn haba una fina capa de musgo y moho en la
pared, al pie de la entrada.
Perdimos toda nocin del tiempo en el interior de la caverna. Escogimos algunas de
las esculturas ms interesantes, y Lzaro y Bill salieron de la cueva a rastras para
recogerlas, mientras yo me quedaba en el interior a fin de transportar las esculturas
hasta la angosta entrada y hacerlas pasar por ella con todo cuidado, para que no
sufrieran desperfectos al rozar con las paredes del tnel. Pero esto era mucho ms
fcil de decir que de hacer, pues, al avanzar a rastras, era imposible no dar algn
golpe a las figuras, a menos que hubiera llevado en la mano libre la lmpara
elctrica para alumbrar el camino, cosa imposible, ya que entonces me habra hecho
falta una tercera mano con la que ayudarme a ir a gatas. Fue en esta ocasin

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cuando apreci en lo que vala la extraordinaria destreza de Lzaro, que haba


bajado hasta all de noche y yendo solo y haba regresado sin causar ms roturas
que la del hocico de un animal de piedra. Cuando finalmente llegu a la salida
precedido de varias esculturas que haba hecho avanzar centmetro a centmetro, o
unos gritos angustiados de Bill, pero el rumor del oleaje ahog sus palabras y no las
entend. Mis propias esculturas me cerraban el paso, de modo que no poda salir
hasta que Lzaro las retirase desde fuera. Atisbando entre las figuras me pareci
distinguir su brazo, y, de pronto, comprend lo que haba sucedido: era ya de
noche; las tinieblas haban caldo sobre nosotros.
Lzaro fue cogiendo las piedras una a una y pasndolas a Bill, que estaba ms
arriba. Cuando el orificio qued libre, sal arrastrndome y advert que todo haba
cambiado por completo.
Apenas era posible distinguir la silueta del acantilado a la luz mortecina del cuarto
creciente. Tena la carne de gallina y temblaba de pies a cabeza, cuando,
finalmente, consegu incorporarme, sano y salvo, al borde del abismo. Luego trat
de consolarme atribuyendo mi estado al fresco de la noche. Verdaderamente, en la
caverna haca fri y yo estaba aterido despus de trepar por el acantilado tan ligero
de ropa y azotado por el airecillo nocturno.
Mientras Bill y yo subamos, Lzaro volvi a bajar. Esta vez llevaba consigo los dos
rollos de tela para dejarlos en la caverna.
Ya en la cima del acantilado, nos vestimos y tomamos caf caliente de un termo que
llevbamos con nosotros, mientras el fotgrafo admiraba el botn obtenido en la
aventura nocturna. Advert que Lzaro empezaba a toser, y Bill me dijo
confidencialmente que l tampoco se senta muy bien. Ambos sabamos que el
kokongo importado por el Pinto haba empezado a propagarse durante los ltimos
das.
Segua pareciendo ms benigno que de costumbre, pero ya haba empezado a dar
seales de mayor virulencia. Yo tema de veras que Bill o el indgena cayesen
enfermos, pues, en tal caso, en vez de ir sobreponindose poco a poco a su temor
atvico a los aku-akus y tabs aumentaran las preocupaciones supersticiosas de
Lzaro. Bill llevaba una chaqueta de montaa; de aqu que ofreciera la ma a Lzaro
y me echase a la espalda el saco que con tena nuestro inapreciable botn. Antes de

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regresar al punto donde hablamos dejado los caballos, Lzaro se cercior de que no
hablamos echado junto al precipicio papeles ni ninguna otra cosa que pudiera
constituir una pista y luego nuestra pequea caravana emprendi la vuelta haca el
campamento bajo el dbil resplandor lunar. El saco pesaba lo suyo y la marcha era
extraordinariamente difcil, por lo que yo no poda atender a otra cosa que a
procurar mantenerme sobre el lomo de mi montura con un solo estribo. Pero
cuando alcanzamos la prehistrica carretera, me adelant hasta colocarme junto a
Lzaro, para decirle que ya habra visto que en la caverna no haba aku-akus que
nos quisieran mal.
-Ello se debe a que primero baj yo solo y pronunci las palabras adecuadas contest Lzaro, impasible.
Nunca supe cules fueron estas palabras ni por qu nos tuvimos que desvestir para
bajar a aquella caverna barrida por las corrientes. Quizs el aku-aku que habitaba
en ella era un anticuado superviviente de una poca en que los visitantes no
llevaban ms ropas que un simple taparrabos. No me atrev a preguntrselo, porque
Lzaro crea que yo saba tanto o ms que l sobre las cosas de los aku-akus.
Seguimos cabalgando en silencio. Los cascos de nuestros caballos resonaban en la
oscuridad cuando pasbamos sobre los trechos pavimentados de la secular
carretera. Poco despus olmos los apagados crujidos del solitario molino de viento
de Hanga-o-Teo. Las nubes cruzaban raudas, por el cielo, velando la luna en cuarto
creciente que pareca observar con curiosidad mi saco, deseosa de descubrir su
contenido. Era aqulla una noche llena de misterio. Soplaba un viento muy fresco.
Espoleamos a los caballos sin detenernos en el abrevadero del molino.
Y es que Lzaro no haca ms que toser.

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Una cueva familiar secreta. Atn-Atn entre los objetos de su patrimonio familiar,
en una caverna subterrnea.

Enrique posea su cmara particular para guardar tesoros a gran profundidad bajo la
superficie del suelo.

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Bailando la hua en Tahiti. Antes y despus de trabajar en Rapaiti, la expedicin


tuvo que pasar por Tahiti en busca de provisiones y equipos. Ninguno de los que se
hallaban a bordo lo lament. En el fondo aparece Yvonne con un pareo rojo y
cantando con las danzarinas de hula.

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Captulo 9
Entre dioses y demonios, en el mundo subterrneo de la Isla de Pascua
Un peligroso espectro vagaba por la isla de Pascua en compaa de los aku-akus,
coincidiendo con los momentos en que se nos revelaba la entrada de las cavernas
secretas. Este espectro haba hecho su aparicin varias semanas antes y se paseaba
a sus anchas entre las casas del poblado, sin que ninguna pudiera librarse de su
visita. Se fue mostrando cada vez ms atrevido, y no tard en aparecer tambin
entre nuestra gente, en el campamento de Anakena. Despus de introducirse
subrepticiamente por la boca y la nariz de los hombres, se esparca por todo el
cuerpo. Haba llegado a la isla de polizn en el Pinto, desde el que salt
furtivamente a tierra. Su nombre era kokongo.
El alcalde slo haba estado dos veces en su cueva en busca de piedras cuando el
kokongo llam a la puerta de su casa. Estuvo levantado algunos das, a pesar de
que se encontraba muy mal; pero, al fin, hubo de meterse en cama. Cuando fui a
verle, me dijo, con una sonrisa animosa, que el kokongo era otros aos mucho peor
y que pronto se pondra bien. Una semana despus fui a visitarle de nuevo y me
enter de que lo haban trasladado al hospital de la aldea. Me hice anunciar al
nuevo mdico del poblado, que haba llegado en el Pinto para relevar al anterior, y
me hicieron pasar a la pequea sala repleta de victimas del kokongo que ya tosan
sin cesar. No consegu ver al alcalde entre los enfermos, y ya empezaba a sentir
cierta inquietud, cuando un anciano flaco y macilento se incorpor sobre el codo en
un rincn de la sala y me llam con voz ronca: -Aqu estoy, seor "Kon-Tiki".
Me qued horrorizado al reconocerle.
-Una pulmona -me dijo el mdico en voz baja-. Ha estado a las puertas de la
muerte, pero creo que conseguiremos salvarlo.
El alcalde permaneca tendido en su lecho, plido, con las mejillas hundidas y
sonriendo forzadamente y de una manera extraa con sus delgados labios.
Llamndome junto a su cabecera con un dbil ademn, musit a mi odo: -Pronto
estar bien, y entonces haremos grandes cosas juntos. Ayer muri mi nieta del
kokongo. Ella me guiar desde el cielo, ya lo ver. Estoy seguro de que esto no es
ningn castigo. Espere a que me ponga bien, seor, y haremos grandes cosas.

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Abandon el hospital muy apenado. Fue para mi muy deprimente ver en semejante
estado al risueo alcalde. Sus palabras fueron tan sibilinas, que no acababa de
comprender su oculto significado. Quiz fue la fiebre lo que prest aquella extraa
expresin a su mirada y le hizo hablar de un modo tan enigmtico. Desde luego, era
una buena cosa que aquel hombre tan supersticioso no considerase su enfermedad
como un castigo infligido por su aku- aku, pero esto resultaba extrasimo.
Fueron transcurriendo los das. La epidemia de kokongo nicamente se llev a la
nieta del alcalde, y ste pronto estuvo bastante bien para volver a casa.
Cuando fui a ella para visitarle, me sonri nuevamente de aquel modo extrao. A
pesar de que ya no tena fiebre, me repiti todo cuanto me haba dicho en el
hospital. Durante las primeras semanas se sinti demasiado dbil para venir al
campamento o a la cueva de Anakena, donde estaban sus amigos. Se quedaba en
casa con su mujer, y nosotros le envibamos regularmente mantequilla y otros
artculos nutritivos para ayudarle a recuperar algo de peso.
El hermano menor de don Pedro, o sea, el pequeo Atn, sali an mejor librado. Ni
siquiera tuvo el ms leve sntoma de kokongo, y lleg a convencerse, en un lento
proceso, de que su aku-aku no le castigarla. Estaba ya libre de los deberes y
amenazas que agobiaban a los poseedores de cavernas. En vez de recibir un
castigo, obtuvo una recompensa lo bastante cuantiosa para que su familia no
hubiera de pasar apuros en lo sucesivo. En relacin con sus paisanos, se haba
convertido en un hombre de posicin desahogada, aunque tanto las telas como el
dinero estaban ocultos en la enorme caja de caudales subterrnea que le haba
ofrecido la naturaleza. A pesar de que el alcalde haba estado entre la vida y la
muerte, Atn no consideraba su enfermedad como un castigo por lo que haba
hecho aqul en su caverna. Ello no era posible porque no tena la menor idea de que
su hermano hubiese sacado figuras de su cueva. Precisamente no cesaba de
aconsejarme que procurase sonsacarle algo acerca de su caverna tan pronto como
estuviese restablecido, pues l estaba seguro de que era la ms importante de
todas.
Lzaro estuvo a, punto de contraer la enfermedad. Al da siguiente al de la visita a
su cueva, a primera hora de la maana, ya estaba frente a mi tienda, tosiendo y
muy afnico, para interesarse por mi salud.

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-Estoy perfectamente - le asegur. Y vi como su cara se iluminaba. Me alegr de


que no me preguntase por Bill, porque ste no se encontraba nada bien. Lzaro
estuvo dos o tres das tosiendo, carraspeando y tomando medicamentos, pero luego
volvi a sentirse tan bien como antes, sin ni siquiera haber tenido que acostarse.
Hubo igualmente regalos para l y para sus hermanas.
Mientras el mdico del poblado combata el kokongo en Hanga Roa, el doctor de la
expedicin haba de multiplicarse para atender a nuestros trabajadores, que eran
casi un centenar. Estbamos bien provistos de antibiticos y otros medicamentos
que gozaban de creciente popularidad entre nuestros peones indgenas, los cuales
tambin se pirraban por las pastillas para combatir la jaqueca, tanto, que se las
coman como bombones cuando no los velamos. As sorteamos una oleada de
kokongo tras otra, y pronto empezamos a Sentirnos de nuevo tranquilos. Pero como
los problemas raras veces se presentan solos, no tard en ocurrir algo que produjo
gran agitacin en la aldea.
La vspera de caer enfermo, y cuando estaba en su casa, sentado en una habitacin
llena de esculturas procedentes de su caverna que esperaban su transporte al
campamento, el alcalde recibi dos sustos maysculos. El mayor se lo dio el
capitn, que despus de ir a buscarle, llen el jeep de monjas de hbitos
inmaculados, mientras don Pedro permaneca sentado junto a l con un saco lleno
de figuras. Pero antes de la llegada del capitn, Gonzalo, representante del
Gobierno chileno, se haba presentado inesperadamente en su casa, y pudo ver una
langosta esculpida antes de que el alcalde tuviese tiempo de esconderla.
-Esto es antiguo - dijo Gonzalo, apresurndose a recoger la escultura del suelo.
-No, seor, es moderno - minti el alcalde.
-Pues a m me parece antiguo - insisti Gonzalo con suspicacia. -Sepa usted que es
obra ma - manifest don Pedro.
Y Gonzalo tuvo que renunciar a seguir discutiendo.
Cuando el alcalde lleg al campamento en el jeep, me refiri inmediatamente su
escena con Gonzalo, y me repiti que bajo ningn pretexto deba decir a nadie que
l haba sacado figuras de su caverna familiar.

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-Don Gonzalo Figueroa debe saber algo - dijo el alcalde con desconfianza-. Se
mostr muy suspicaz, y no se qued muy convencido cuando le asegur que la
langosta era obra ma.
Ms tarde se present el propio Gonzalo en mi tienda, para darme su versin del
episodio. Estaba convencido de que haba descubierto toda la verdad acerca de las
cuevas.
-El alcalde le est engaando -me dijo-. He visto en su casa una langosta que es
una verdadera maravilla, y l mismo me ha confesado que es obra suya. De modo
que si se la trae diciendo que es de la cueva, no debe creerle.
Gonzalo se qued de una pieza cuando supo que el alcalde no slo me haba trado
la langosta, sino que, adems, me haba contado con todo detalle su visita.
Don Pedro saba que sospechaban de l y trataba de disimular manifestando
continuamente que haca curiosas esculturas de piedra. Cuando el kokongo empez
a arreciar y l tuvo que guardar cama, recibi una tarde la visita de Gonzalo y Ed,
los cuales se encontraron con Riroroko, cuado del alcalde, en la puerta del jardn.
Apenas le haban saludado, Riroroko, sin que viniese a cuento, empez a
deshacerse en elogios sobre la habilidad que tena su cuado para hacer figuras de
piedra. Dijo que dispona de herramientas especiales con las que esculpa langostas,
otros animales y barcos, y que despus lavaba y frotaba las esculturas con hojas de
pltano para darles una apariencia de cosa antigua.
Ni Ed ni Gonzalo haban preguntado nada acerca de las piedras del alcalde. Por eso
les sorprendi aquella confesin espontnea y se apresuraron a referrmela.
Entonces, el alcalde segua en cama con alta fiebre y no poda esculpir o ir a buscar
nuevas figuras. Pero Gonzalo circulaba entre los indgenas aguzando el odo y
tratando de hacer nuevas averiguaciones, pues pasaba aquellos das en el pueblo,
ya que trabajaba con Bill en Vinapu.
Aproximadamente en aquellas fechas, la joven y linda esposa de Esteban, la
resuelta mujer que me haba enviado las primeras esculturas, se repuso totalmente.
Curada ya de su grave desarreglo intestinal, iba todas las noches a la cueva con su
marido en busca de grotescas figuras, que luego guardaban en una habitacin, bajo
llave. Yo no les volv a pedir que me llevasen a su cueva familiar, que haba sido la

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primera de que me haban hablado. En cambio, ella me dio importantes informes


acerca de algunas de las figuras procedentes de la caverna.
Yo haba dicho a Gonzalo que esperaba una remesa de esculturas de la cueva de
aquella joven, y una noche, cuando l pasaba por el poblado prosiguiendo su labor
investigadora, vio un montn de groseros bloques de lava a espaldas de la casa del
vecino de Esteban. Sus dormidas sospechas se despertaron. Gonzalo crey que
Esteban haba dejado all aquellas piedras para hacer con ellas esculturas, y decidi
ponerse en accin.
Aquel mismo da haba ocurrido un sensible accidente en el poblado. Una mujer
estaba sentada ante su casa fundiendo manteca de cerdo en un caldero, mientras
su hijito correteaba cerca de ella. De pronto, el pequeuelo tropez y cay de
cabeza en el caldero. La madre lo llev apresuradamente al hospital, y el pobrecillo
estaba entonces envuelto de pies a cabeza en vendas y algodones.
Al da siguiente Enrique se person en el campamento y vino a verme con
semblante taciturno. Enrique fue el que ms tarde nos acompa a la cueva de
Atn. Pocos das antes tambin l me haba trado un saquito que con tena algunas
esculturas procedentes de su caverna. Yo saba que Enrique era to del nio que
haba caldo en el caldero; por eso, al ver su rostro sombro, deduje que me atribula
la culpa del desgraciado suceso, ya que haba sido yo quien le haba persuadido de
que fuese a su cueva. Las cosas iban complicndose cada vez ms. Todos los
indgenas estaban unidos entre s por un grado u otro de parentesco, de modo que
cualquier calamidad que sufriera el poblado poda interpretarse como un castigo por
el quebrantamiento de algn tab, fuera quien fuese el que lo hubiese roto.
Enrique me rog que le acompaase y me llev detrs de la estatua recin lavada.
-Acaba de ocurrir algo terrible -empez a decirme en voz baja-. En el pueblo todo
est revuelto. Esteban y su mujer se pasan el da encerrados en su casa y llorando.
El seor Gonzalo dice que se dedican a esculpir figuras de piedra para engaar al
seor "Kon- Tiki".
-Eso es absurdo -dije-. No tienen por qu disgustarse. Vuelva al pueblo y diga a
Esteban y a su mujer que todo va bien y que yo no estoy enfadado.
-No, no va todo bien - dijo Enrique en un tono de desesperacin-. Pronto cundir la
indignacin en todo el pueblo. Si las piedras son nuevas, todos se enfadarn con

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Esteban y su mujer por querer engaar al seor "Kon-Tiki". Y si las piedras son
antiguas, an se enojarn ms con ellos por haber tenido la osada de sacar objetos
de una caverna familiar. De modo que no tienen escape.
Enrique no mencion al nio que haba sido vctima del desgraciado accidente. Al
parecer, consideraba que aquella desdicha no iba contra l, sino nicamente contra
su hermano. Y ste no me haba trado ni una sola escultura, aunque ms tarde
supe que l tambin posea una caverna.
Aquella noche tuve que quedarme en la tienda sellando nuevas muestras de polen,
pero a la siguiente el capitn me llev en el jeep al poblado, donde nos fuimos
derechos a casa de Esteban. Le encontramos sentado en un banco, y a su mujer
tendida en el lecho. Los dos tenan los ojos enrojecidos de tanto llorar. Les
saludamos amistosamente, pero Esteban no nos pudo responder, porque el llanto le
embarg de nuevo. Luego consigui decir que llevaban dos das con sus noches sin
dormir ni comer, nicamente llorando. Todo se deba a que el seor Gonzalo haba
dicho que Esteban esculpa figuras falsas para engaar al seor ''''Kon-Tiki". Vio un
montn de piedras de lava junto a la casa del vecino y crey que era material
empleado por Esteban para hacer sus esculturas. Pero no haba visto que su vecino
haca obras de ampliacin en la parte trasera de su casa y que aquellas piedras se
utilizaban para construir un muro.
Trat de consolarlos lo mejor que supe. Les hablamos llevado algunos regalitos y, al
marcharnos, ambos nos prometieron que comeran un poco, se acostaran y
trataran de no pensar ms en ello.
Unas cuantas casas ms abajo estaba la del alcalde. Ante ella nos detuvimos y
llamamos a la puerta. Lo encontramos en la cama y en un estado deplorable. Haba
recibido la visita de su poderosa ta Tahu-tahu, la cual haba entrado en la casa
hecha una furia, para decirle que, siendo l un buen chico y el seor "Kon-Tiki"
tambin, estaba muy mal que vendiese imitaciones, como se rumoreaba por el
pueblo. l no se atrevi a decir que las piedras que le haba dado eran antiguas de
verdad, ya que an no haba obtenido su consentimiento para sacar nada de la
cueva de Ororoina. Se limit, pues, a decir a su ta que estaba muy enfermo, y que
ya se lo explicarla todo cuando se pusiera bien.

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-A algunas personas el enfado les dura muy poco -dijo don Pedro-. Pero los viejos
como ella toman las cosas tan a pecho que, a veces, estn hasta tres das sin poder
hablar.
l le haba ofrecido un rollo de tela y un cartn de cigarrillos como muestra de mis
amistosos sentimientos haca ellos, pero la anciana haba arrojado los regalos al
suelo, diciendo que no quera nada que se hubiese obtenido con engao. Slo
cuando don Pedro le aclar que aquello no le perteneca a l, sino que se lo ofreca
yo directamente a ella, la venerable seora se dign recoger del suelo la tela y los
cigarrillos y salir con ellos debajo del brazo.
Nos esforzamos por tranquilizar al excitado alcalde, pero fue en vano. Su vieja ta
perteneca a la generacin anterior y posea todos los derechos y toda la sabidura
propios de aquellas gentes. Adems, Tahu-tahu era una mujer peligrosa. Llevada de
su clera, poda matar a un hombre del modo ms sencillo: para ello le bastaba
enterrar la cabeza de un pollo.
Los rumores sobre Esteban y el alcalde causaron una tremenda conmocin en la
aldea. Vinieron a vernos muchos indgenas para asegurarnos que no existan en la
isla cuevas secretas: as, pues, no debamos dar crdito a aquellas patraas. Y si las
habla, sus accesos se ignoraban desde haca mucho tiempo. Si alguien me regalaba
esculturas, sera porque l mismo las habra hecho, pues no haba nada semejante
a ellas en la isla de Pascua. Algunos de los que negaban la existencia de las
cavernas hablaban con tal sinceridad, que era evidente que estaban convencidos de
lo que decan; pero haba otros que producan la impresin contraria, debido a su
excitacin y a los esfuerzos que hacan por convencernos. Parecan estar dominados
por el pnico. Especialmente algunos ancianos perdieron por completo la cabeza en
su afn de apartar de nuestras mentes hasta la ltima sospecha de que hubiese en
la isla algo ms que ovejas y estatuas.
Durante varios das no olmos ms que noticias contradictorias, mientras que los que
estbamos en mayor contacto con los nativos intentbamos, con toda cautela,
penetrar hasta el fondo de la cuestin.
Ed baj un da de Orongo para hacernos una visita. Dijo que volva a creer que, en
efecto, haba cavernas familiares secretas en la isla. Pero debamos precavernos
contra las imitaciones. Haba conseguido sonsacar a sus trabajadores indgenas que,

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de vez en cuando, se extraan de las cavernas todos los objetos que contenan para
que se secasen. Al parecer, algunos de ellos se envolvan en totora.
Bill tambin estaba hecho un mar de confusiones ante los rumores que circulaban
por el poblado. Con l fin de obtener informaciones ms dignas de crdito, dej la
casa del gobernador y se fue a vivir con una familia indgena. Un domingo me tir
de la manga cuando volvamos de la iglesia y me susurr al odo: -Siento no poder
contrselo todo, pero quiero decirle una cosa: hay cuevas secretas en la isla, y
stas contienen, efectivamente, objetos como los que usted posee.
Luego vino a verme Gonzalo. ste se haba mostrado muy afligido durante varios
das a causa del revuelo que sus palabras haban producido en la aldea. Entonces
crea sinceramente haber descubierto que las esculturas de las cavernas eran un
fraude, pero acababa de ocurrirle algo muy extrao que le haba hecho cambiar de
opinin. Se haba ganado la confianza de un muchacho indgena que era utilizado
por una anciana para descender a una cueva secreta de Hanga Hemu, de donde
aquella mujer quera sacar esculturas para el seor "Kon-Tiki". El muchacho haba
visto la figura de una gallina colocada, como piedra-llave, en la antesala de la
caverna, junto a dos crneos.
Pero el tnel que conduca a la caverna propiamente dicha estaba cegado por rocas
desprendidas del techo, y no pudo pasar a la cmara donde la vieja le haba dicho
que encontrarla algunas figuras envueltas en esteras de totora.
Gonzalo sinti tal excitacin al or estas revelaciones, que, tras prolongado esfuerzo,
consigui arrancarle al joven la promesa de que le mostrarla aquel lugar. Gonzalo
vio que la caverna se ajustaba en todo a las descripciones del muchacho: all
estaban los dos crneos y una abertura artificial en una pared, donde se abra el
tnel cegado. Y an descubri algo ms: alguien haba estado all despus de la
visita del joven y cavado desesperadamente en el piso y en el techo, junto al lugar
donde se haba producido el desprendimiento de rocas. Gonzalo consigui penetrar
unos tres metros por una grieta situada algo ms arriba, y cuando lleg al fondo vio
que haban abierto un boquete que descenda verticalmente haca el tnel de abajo.
Introduciendo el brazo por el orificio, pudo coger un puado de tierra suelta, entre
la que haba fragmentos podridos de totora. Alguien, pues, estuvo all antes que l y
se llev los antiguos envoltorios de ese material.

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Pregunt a Gonzalo si saba quin era la vieja en cuestin.


-Si - repuso-: la madre de Analola.
Esto me proporcionaba un valioso indicio. Fueron la madre y la hermana de Analola
quienes defendieron con ahinc las cuatro grandes y redondas cabezas de piedra
que una joven pareja haba descubierto en un campo, fuera del cercado del pueblo,
y luego pretendi vendrmelas. Entonces la vieja colm de improperios a los dos
jvenes, acusndolos de querer robar una cosa que perteneca a su familia, y no
pudo ocultar su satisfaccin cuando yo me limit a dejar las cuatro grotescas
cabezas como estaban, es decir, con la cara enterrada en el suelo. Querra
demostrarme su gratitud regalndome algunas piedras de su caverna? Di las gracias
a Gonzalo por la importante noticia y sal del poblado en el jeep, conducido por el
capitn. Yo sonrea para mis adentros.
De modo que la madre de Analola posea una Caverna? Magnifico! tena motivos
ms que especiales para tomar buena nota de ello.
El sol de la tarde ya se haba hundido en el mar y empezaba a oscurecer. Tenamos
que detenemos en la hacienda ovejera de Vaitea, situada en las tierras altas, a fin
de recoger agua para el campamento. Analola, el ama de llaves, siempre sala a
charlar un rato con nosotros cuando bamos a buscar agua. Era la mujer ms
influyente de la isla. Tan hermosa como inteligente, luca una cabellera negra que le
caa en cascada sobre los hombros y unos ojos pardos siempre risueos. Quiz tena
la nariz demasiado ancha y los labios demasiado carnosos para ganar un concurso
de belleza en el mundo de los hombres blancos; pero all, en el Pacfico, era la reina
sin corona de la isla de Pascua. Por su capacidad y honradez, todos la respetaban.
Cuando nos detuvimos ante la fuente, junto a los muros de Vaitea, sali Analola con
dos muchachas y una luz, para ayudarnos a hacer la aguada. Por regla general, era
el capitn el que se encargaba de aquello, y los ltimos das, Analola haba
comentado varias veces con l el engao de que el alcalde haba hecho victima al
seor "Kon-Tiki".
-Esas cuevas secretas no existen -dijo Analola-. Ningn habitante de la isla tiene
figuras de piedra de esa clase. Yo he nacido y me he criado aqu, capitn. Diga
usted al seor ''''Kon-Tiki" que no de crdito a esas patraas.

Gentileza de Flavio Briones

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Pensando que Analola era una mujer honrada que jams prestaba odo a
habladuras, el capitn empez a tener sus dudas.
-Ver usted, cuando Analola lo dice...-musit el buen hombre con expresin
preocupada-. Me parece que ese alcalde es un perfecto bribn.
Analola era lo que los indgenas llamaban "una hija de nuestro siglo". En ella
quedaba muy poco de sus antepasados. No slo era una mujer civilizada por su
modo de vestir y sus modales: nicamente una vez haba visto yo brillar la chispa
de la supersticin en sus ojos pardos.
-Es cierto que ha hablado con una estatua de piedra? - me pregunt das despus
que el alcalde, Lzaro y yo descubrimos todas las ballenas esparcidas junto al ahu
de Anakena-. Mi madre dice que todas las noches va una estatua de piedra a su
tienda para decirle haca dnde debe dirigir sus rebuscas al da siguiente.
-No diga bobadas- repuse. Cmo quiere usted que entre una estatua en mi tienda?
-Por qu no? Si es pequea, bien podra entrar- replic Analola.
La joven estaba de pie a mi lado, sintiendo escalofros por el fresco airecillo del
anochecer y sosteniendo una luz para que nosotros pudisemos introducir la
manguera en el orificio del depsito de agua.
-Cmo est su madre, Analola?- le pregunt cautelosamente.
-Es curioso que me pregunte usted eso. Hoy precisamente ha subido a Vaitea para
verme. Ahora est en mi cama, descansando.
Cog suavemente a Analola por el brazo y le rogu en voz baja que me acompaase.
La llev detrs del jeep mientras mis compaeros llenaban el depsito. De pronto,
se me haba ocurrido una idea. Saba que los polinesios posean una viva
imaginacin y eran gentes muy dadas a hacer oscuras y alegricas alusiones a las
cosas sagradas, a las que no convena referirse abiertamente. Gonzalo me haba
informado tambin de que la madre de Analola haba sacado una gallina de piedra
de la caverna, y conjetur que en ella deba de haber, adems, la escultura de un
peno, pues se trataba de motivos escultricos que se repetan invariablemente en
las cuevas del alcalde, de Lzaro y de Atn.
Ambos nos detuvimos bajo un oscuro eucalipto.

Gentileza de Flavio Briones

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Analola -le susurr, mientras ella me miraba con una dulce expresin en su
semblante-. Vaya a ver a su madre y llvele este mensaje de mi parte: "La gallina
est bien, pero el perro es mejor".
Analola se qued estupefacta. Estuvo mirndome de hito a hito durante largo rato y
con la boca entreabierta; luego fue escaleras arriba y desapareci silenciosamente
en el Interior de la casa. El depsito de agua ya estaba lleno.
Hicimos un gesto de adis a las otras indgenas y subimos al jeep para regresar a
Anakena.
A la noche siguiente, el capitn fue como siempre a hacer la aguada y, cuando
regres al campamento, me trajo un informe detallado. Analola se haba apresurado
a contarle lo sucedido la noche anterior, y el capitn me lo repiti al pie de la letra.
Segn ella, yo haba empezado hablndole suavemente en la oscuridad de la noche,
y entonces su corazn le dijo que, a buen seguro, el seor "Kon-Tiki" quera hacerle
el amor. Pero despus, cuando yo le dije muy bajito que la gallina estaba bien pero
que el perro era mejor, ella pens: "A buen seguro que el seor "Kon- Tiki" ha
bebido ms de la cuenta". Sin embargo, cumpli la orden, yendo a ver a su madre y
comunicndole el mensaje. Y confes que cuando se lo hubo dicho, la vieja se puso
tan rara como ella no la haba visto jams: se incorpor en la cama como impulsada
por un resorte y dijo: -Para eso he venido: para ir a la cueva contigo y con Daniel
Ika. Analola se qued perpleja. Nunca le haba sucedido nada semejante. Su madre
era mam-ta19 de Daniel Ika por lnea paterna. Analola qued tan impresionada por
las palabras de su madre, que no consigui conciliar el sueo en toda la noche. Al
da siguiente su madre le pidi dos pollos, un cuarto de cordero y cuatro velas. Y
como Analola le preguntara si iba a invitar a alguien, su madre no contest.
A la noche siguiente, el capitn se present con ms noticias: Daniel Ika haba
llegado a Vaitea la noche antes y haba dormido en una pieza de la casa. Analola
atisbo por el ojo de la cerradura y vio que estaba en compaa de su madre. Ambos
estaban planeando la visita a la cueva, y Daniel consigui persuadir a su ta de que
no llevase a Analola. Aadi que la presencia de sta les acarrearla mala suerte,
pues era una hija del siglo y revelarla sus secretos al primero que consiguiera
conquistarse sus favores.
19

En espaol en el original. - N. del T.

Gentileza de Flavio Briones

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Su madre y Daniel decidieron efectuar una visita a la cueva al cabo de dos noches,
y se pusieron de acuerdo acerca del sitio donde abriran un umu para asar las aves.
Analola les oy decir que la cueva en cuestin estaba en Vaitara-kai-ua, lugar
situado al oeste del valle de Anakena.
-Qu casualidad! - coment el primer maquinista cuando el capitn cont de nuevo
la historia durante la comida -El segundo y yo hemos ido con frecuencia al
anochecer, dando un paseo, a ese sitio que tiene un nombre tan raro. Es un lugar
delicioso, donde hay algunos arbolillos en los que se posan con frecuencia los gallos
silvestres. Cada vez que lo hemos visitado hemos visto al viejo Timoteo, el que hizo
el bote de espadaa. Dice que pasa all las noches porque le gusta mucho la carne
de pollo.
El marinero que estaba de guardia a bordo aquella noche nos comunic que los
ltimos das, por la maana, haba visto una dbil columna de humo en aquella
direccin.
Lleg, por fin, la noche en que la madre de Analola y Daniel Ika fueron a la caverna.
A la maana siguiente ambos regresaron con la cara muy larga. Supimos por
Analola que haban asado los pollos en cierto lugar de la altiplanicie, pero que no
pudieron bajar a la caverna porque alguien haba ido a pasar la noche en Vai-tarakai- ua. Lo mismo sucedi a la noche siguiente. Esta vez vieron que el misterioso
personaje era el viejo Timoteo y conjeturaron que tena otra cueva de su propiedad
en las inmediaciones y que estaba vigilando su entrada para evitar que los hombres
de "Kon-Tiki" la descubriesen. La madre de Analola haba resuelto realizar un tercer
intento, dicindose que si en ste la mala suerte segua acompandoles, ello sera
indicio de que no deban entrar en la caverna. En tal caso, ella y Daniel desistiran
de su intento y regresaran al poblado.
Supimos por Analola la fecha de su prxima visita a la caverna de Vai-tara-kai-ua, y
resolv engatusar de algn modo al viejo Timoteo a fin de que estuviera lejos de all
aquella noche. Cuando faltaba poco para la indicada noche, el mar s puso en calma
y tan liso como un espejo. Algunos de nuestros hombres salieron la noche anterior
para pescar langostas roqueras en compaa de muchachas indgenas a la luz de la
luna. Uno de los bocados ms sabrosos que podan obtenerse en la isla de Pascua
era, efectivamente, aquellas enormes langostas desprovistas de pinzas. Nuestros

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buceadores las arponeaban a menudo en cavernas submarinas, pero el mtodo ms


sencillo para capturarlas consista en andar de noche por la playa con el agua hasta
el pecho y alumbrndose con antorchas. Las muchachas indgenas demostraban
gran habilidad en esta clase de capturas. Pisaban los enormes crustceos, los
mantenan pegados al fondo con sus pies y luego se zambullan para cogerlos y
echarlos a un saco.
Aquella noche el cocinero tena veintiuna langostas rojas de gran tamao en su
caldero, y nosotros nos disponamos a celebrar un banquete en la tienda-comedor.
Lzaro acaba de traerme un enorme saco lleno de pias americanas recin cogidas,
que eran de las ms sabrosas que hablamos probado.
Yo haba tenido ocupado todo el da al viejo Timoteo. Primero estuvo a bordo para
reparar su propia barca de totora, que haba recibido bastantes trompicones cuando
estaba sobre cubierta, antes de que la quitsemos del paso guardndola en la
bodega. Despus de esto ya no necesitaba los servicios del viejo, pero quera
mantenerlo alejado del valle que aquella noche visitarla la madre de Analola. As,
pues, cuando anocheci y Timoteo manifest su deseo de desembarcar para volver
a Vai-tara-kai-ua, le serv una oppara cena y le ped astutamente que aquella
noche hiciese guardia en el barco.
-Vamos

celebrar

una

fiesta

en

el

campamento

le

expliqu-.

Todos

desembarcaremos para comer langosta. El mar est muy tranquilo y nada puede
suceder.
Aquella perspectiva no pareci hacerle ni pizca de gracia a Timoteo. Pens que el
viejo incluso poda ser capaz de apoderarse de una pora de espadaa e irse
nadando a la playa. Por eso lo llev frente al barmetro y le ofrec una silla para que
se sentara a vigilarlo.
"Si el barmetro baja hasta esta seal -le dije indicndole la cifra ms baja de la
escala para curarme en salud-, usted debe tocar la sirena inmediatamente.
Timoteo cumpli estas instrucciones al pie de la letra, sentndose con la nariz
pegada al vidrio del barmetro y los ojos clavados en la aguja. En esta postura se
puso a cenar.
Yo estaba seguro de que no se moverla para nada. Cuando el turno de noche y los
maquinistas volviesen a bordo, le prepararan un rincn para dormir.

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Mientras Timoteo cumpla su deber mirando fijamente el barmetro, nosotros nos


dimos un banquete de langostas en la tienda-comedor, y, al mismo tiempo, en el
monte, en un lugar de las alturas de Vai-tara-kai-ua, Daniel y la madre de Analola
se deslizaban valle abajo en direccin a la caverna. Mientras terminaba de mondar
la ltima pata de langosta, yo me deca que en aquellos momentos ya deban de
haber sacado la gallina asada del horno de tierra y se disponan a penetrar en la
caverna, provistos de bujas para alumbrarse en la oscuridad del subsuelo.
As transcurri la noche.
A primera hora de la maana siguiente, Timoteo desembarc con los maquinistas.
Inmediatamente dijo que iba en busca de su caballo para ir a reunirse con su mujer
sin prdida de tiempo.
-Dnde est su mujer?- le pregunt.
-En el pueblo - contest volvindose lentamente y mirndome mientras me diriga
una sonrisa en la que haba un algo enigmtico.
Luego aadi: -Pero anoche debi de dormir en Vai-tara-kai-ua. Digo yo! Estas
palabras me sorprendieron.
-Cmo se llama su esposa?-le pregunt.
-Victoria Atn. Pero le gusta que la llamen Tahu-tahu. Y la verdad es que es un poco
Tahu-tahu (Brujera).
Dicho lo cual, Timoteo mont a caballo, cogi las riendas y se alej de nosotros.
El capitn fue en el jeep a Vaitea a buscar ms agua aquella misma maana. La
noticia que trajo fue que Daniel y la madre de Analola se haban vuelto a la aldea.
Haban abandonado toda esperanza de penetrar sin ser vistos en la cueva de Vaitara-kai-ua. Corresponde a Timoteo, Tahu- tahu y la vieja madre de Analola decidir
si deben comunicar el secreto a sus propios "hijos del siglo". Y deben decidirse
pronto, pues si algo sucediera a estas personas de avanzada edad, dos cavernas
con todo su contenido insustituible desapareceran para siempre en las entraas de
la isla de Pascua.
Daniel tena un hermano gemelo y un hermanastro. El gemelo era Alberto. ste fue
quien exhibi dos tablillas rongo-rongo en el poblado para devolverlas de nuevo a la
cueva porque por la noche los aku-akus no le dejaban dormir. El hermanastro se
llamaba Enrique Ika, era de estirpe real y tena derecho al noble titulo de Arikipaka.

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El Padre Sebastin y el gobernador me lo sealaron como un caso nico, porque era


absolutamente incapaz de mentir, virtud rarsima en la isla de Pascua. En el
campamento le conocamos por el apodo de "prncipe", a causa de su altivo y regio
porte y de su noble ascendencia. No saba leer, pero su honradez a toda prueba
hizo de l uno de los ms respetados pastores de la Armada. Viva en una casita de
piedra junto al camino del Rano Raraku.
Un da se present a caballo en el campamento para proponernos una transaccin.
Hablamos trado en el barco varias vigas de pino enormes, con las que
apuntalbamos las ms altas estatuas cuando cavbamos en su base. Enrique
quera construirse una nueva casa en la isla, y, como no haba rboles, nos ofreca
un buey gordo y lucido, por cada tres vigas que le disemos.
-Tendr usted todas las vigas que desee si a cambio de ellas nos trae piedras de
caverna- le dije.
Lanc aquel disparo al azar, llevado de una sbita inspiracin. Ignoraba por
completo si el "prncipe" posea alguna caverna, e incluso si saba de qu piedras le
hablaba.
Mi

proposicin

le

cogi

desprevenido

y,

por

unos

momentos,

trat

desesperadamente de dar otro sesgo a la conversacin. Pero yo mantena mi oferta,


y cuando l vio que no tena otra escapatoria posible, dijo con aplomo: -Le aseguro
a usted que no s dnde est la entrada. Ojal lo supiese, seor "Kon-Tiki".
-Ya ha probado asando una gallina en un umu taha pu?- le espet. Y haciendo un
tahu frente a la caverna? Se qued profundamente desconcertado. Su expresin
cambi por completo.
-Hablar con mis hermanos - dijo al fin-. Yo solo no puedo decidir me pertenece
nicamente una parte de la cueva.
Supe entonces que de la entrada de una de sus cavernas familiares se haba
perdido la pista. Pero l y su hermano Daniel eran una especie de comanditarios de
otra caverna cuya entrada solamente conoca Alberto. El "prncipe" saba que las
piedras que haba all estaban envueltas en totora y que la caverna tambin con
tena rongo-rongos y algunos antiguos canaletes. Pero las figuras ms bellas eran
un velero de piedra al que l denominaba vaho oho y una estatua de piedra negra
pulida tan grande que alcanzaba hasta la cintura de un hombre.

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El "prncipe" busc aquella caverna muchas veces, en vista de que Alberto se


negaba a ensear la entrada a sus dos hermanos. No le importaba indicarles la
situacin de la caverna cuando se hallaban en el pueblo, pero no se atreva a
repetirles las explicaciones sobre el terreno por temor a que el aku-aku, le viese.
Pasaron algunos das antes de que el "prncipe" reapareciera. Una maana se
present a caballo trayndonos varias sandias enormes. Mientras las descolgaba,
me dijo en voz baja, por encima de su montura, que podra proporcionarme algunas
figuras antiguas. Su mujer llevaba varios das lloriqueando y quejndose de tener
un marido tan torpe, que era incapaz de encontrar la entrada de su caverna
familiar. Viendo que con ello no adelantaba nada, y que su marido volva siempre a.
casa con las manos vacas, ella empez a atosigar a su anciano to, pidindole que
les ayudase a conseguir las vigas que necesitaban para su nueva casa. La mujer
saba, por habrselo odo decir a su abuela, que su to conoca la entrada de una
caverna en la que ella tena parte, puesto que su padre haba fallecido. El to, que
en aquel entonces viva con ellos en la casita de piedra, harto ya de orla gimotear,
termin por prometerle que le mostrarla el acceso a la caverna.
El to en cuestin era el viejo Santiago Pakarati, el que haba ayudado a su hermano
Timoteo a construir las embarcaciones de totora. Los cuatro matusalnicos
hermanos estaban entonces a mi servicio como pescadores. Yo tena que atender a
la completa manutencin de la brigada que trabajaba en el Rano Raraku, y me
ajust a lo que sealaban las tradiciones del tiempo de los tallistas en piedra
escogiendo un equipo especial que no tena otro deber que turnarse da y noche
para capturar peces y langostas con destino a todos los hombres que trabajaban en
la cantera. Gracias a esto pudimos alargar la duracin de las raciones diarias de
carne, arroz y azcar que todos los das sallan del barco en cantidades alarmantes.
Adems, tenamos que reservamos ya toda la harina para nuestro uso exclusivo.
Solamente los cuatro viejos hermanos Pakarati venan regularmente al campamento
para recibir sus raciones de pan duro, que mojaban en caf y luego se coman como
si fuese un pastel. Trabamos amistad sobre todo con el viejo Santiago, que venia
diariamente al campamento para recoger las raciones de pan y tabaco suyas y de
sus hermanos.

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En una ocasin intentamos simplificar el sistema de racionamiento, haciendo la


distribucin de vveres semanalmente y no todos los das. Pero este arreglo no era
aplicable a la isla de Pascua, pues todos los miembros de la brigada indgena se
pasaron la noche comiendo y fumando, y al da siguiente se presentaron al trabajo
con caras de color de bilis despus de haberse zampado las raciones de toda la
semana. Adems, la gran juerga que se corrieron aquella noche no impidi que
Santiago me dijera al da siguiente que tena que darles ms cigarrillos, pues, de lo
contrario, habran de pasarse una semana entera sin fumar. A todos les pareci de
perlas que introdujsemos de nuevo el racionamiento diario, pues aquellas gentes
no comprendan el ahorro. Su lema era: "Vivamos hoy, que maana ser otro da".
Esto, traducido al idioma de la isla, equivale a la expresin haka-le, lo cual quiere
decir algo as como "no importa". As se expresa un indgena cuando pierde un
cuchillo o rompe un plato, e incluso cuando ve arder su casa. Un da Arne estaba
fumando echado en su cama, en casa del viejo Santiago. Se le cay el cigarrillo y
empez a hurgar febrilmente entre la paja en busca de la colilla, pues ya empezaba
a levantarse una alarmante nube de humo.
-Haka-le - dijo el viejo Santiago, dando alegres chupadas a su cigarrillo-. Encienda
otro! En aquella atmsfera de sonrisas y haka-les indolentes, los aku- akus
quedaban fuera de lugar. Por tanto, es natural que los indgenas hicieran todo lo
posible por esquivarlos, si bien no hacan nada para librarse definitivamente de
ellos. Los aku-akus los espiaban desde los acantilados y eran como una mancha que
empaaba la felicidad de la poblacin. El viejo Santiago, por ejemplo, era de un
carcter alegre y despreocupado. Estaba siempre satisfecho y dispuesto a rer y
bromear. Pero puso muy mala cara y casi se enfad cuando Arne manifest su
deseo de acampar solo junto al lago del crter del Rano Raraku. Por nada del
mundo hubiera penetrado Santiago en el crter de las estatuas solo y de noche.
Estaba convencido de que los aku-akus se ocultaban detrs de las estatuas y le
llamaran con silbidos desde las totoras del lago. Por eso me sorprendi
sobremanera que el viejo "to Santiago" se ofreciese a llevarnos a una cueva.
Estaba muy avanzada la noche cuando el jeep se detuvo ante la casita de piedra
que se alzaba junto a la carretera del Rano Raraku. Entre todos los arquelogos, yo
habla, escogido a Arne, porque era el que conoca mejor a Santiago. Nos

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acompaaron, adems, el capitn, el segundo de a bordo y Snchez, el estudiante


chileno, con la esperanza de que les permitiesen tambin entrar en la caverna. El
"Prncipes" sali inmediatamente de la casita en compaa de su mujer y de un
joven que nos present como el hijo de Santiago.
-Y Santiago? Dnde est? -Est enfermo y no puede acompaarnos, pero ha
explicado a su hijo la situacin de la caverna.
Yo ya conoca esta vieja historia. Constitua un decepcionante cambio de programa
que nunca conduca a buen fin. Entr en la casita para ver qu le pasaba a
Santiago. Lo encontr sentado en cuclillas en un rincn y me recibi con una triste
mirada. Adems, cuando me vio entrar, solt una tosecita seca y forzada. No daba
la menor seal de tener fiebre. Nada indicaba que el viejo estuviese enfermo En
cambio, se vea a la legua que estaba profundamente arrepentido de la promesa
que haba hecho.
-Santiago, est usted ms fresco que una lechuga, Es usted un viejo pilln. No me
diga que teme a los aku-akus estando conmigo. Santiago se apresur a tomar el
cigarrillo que le ofreca y empez a hacer tales muecas de dolor y a lanzar tales
gemidos, que las arrugas de sus mejillas se le subieron hasta las orejas como los
fuelles de un acorden.
-Me duele mucho la espalda, seor.
-Entonces debe dejar de fumar.
-No; no es un dolor de esta clase.
Yo segu azuzando al viejo durante largo rato y, al fin, consegu que, aunque
resistindose a medias y con una extraa expresin en el rostro, saliera de la casa y
subiese al jeep. Con l ramos nueve los que ocupbamos el pequeo vehculo.
Santiago estaba a mi lado, muy apretado contra mi cuerpo, y, grave y silencioso,
iba indicndonos el camino. Desde el Rano Raraku empezamos a seguir la costa
meridional por unos caminos de carros apenas visibles que bordeaban el acantilado.
Tenamos que cogernos fuertemente, porque, si bien era casi imposible ver el
camino, se notaba por el traqueteo.
-No es una de esas cuevas donde se esconden cosas, seor - dijo de pronto el viejo,
con la esperanza de que yo perdiese todo mi inters por verla.

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-Quiere eso decir que en ella no hay nada? -Hay algunas cosillas. No la he visto
desde que tena diecisiete aos. Una vieja, antes de morir, me indic donde estaba.
Antes de llegar a Vaihu, el anciano nos indic que parsemos el jeep y desde all
seguimos el camino a pie. Todo estaba baado por una viva claridad lunar cuando
llegamos al borde del acantilado. Vi de nuevo las olas festoneadas de espuma que
proyectaban en la noche fulgores plateados, mientras el mar embesta la barricada
de lava que tenamos bajo nuestros pies. Santiago llevaba consigo una escala de
cuerda de construccin casera, consistente en dos delgadas sogas cruzadas por
algunos palitos muy espaciados que hacan las veces de escalones. En el borde
mismo del acantilado, la mujer del "prncipe" le entreg una bolsa y el viejo sac de
ella la consabida gallina asada envuelta en hojas de pltano. Me pidi que me
comiese la rabadilla, "ya que era a m a quien mostraba la caverna". En la bolsa
haba tambin las acostumbradas batatas cocidas, pero lo nico que se toc fue la
rabadilla, siendo yo exclusivamente el que com algo. El resto de la deliciosa ave se
dej sobre una roca.
Entonces y de improviso, el viejo prorrumpi en un montono canto, que enton a
media voz, de cara al mar y en pie al borde del acantilado. El canto ces de repente
como si lo hubiesen partido por la mitad. Entonces Santiago se volvi con serena
expresin haca mi y me dijo que deba prometer dejar algo de lo que haba en la
caverna. No importaba lo que fuese, con tal de que dejase algo. As lo ordenaba "la
ley", segn manifest. Me dijo tambin que la cueva era de su propiedad y que en
su interior descansaban algunos parientes lejanos suyos. Por esta razn mencion
su canto el nombre del propietario legal de la caverna: deba orlo el aku- aku.
Santiago asegur el primer peldao de la escala de cuerda en un bloque de lava que
sobresala al borde mismo del faralln, y, acto seguido, dej caer la continuacin de
la escala en el precipicio.
Yo me tend en el suelo para asomar la cabeza por el acantilado y proyect el rayo
de luz de mi lmpara haca abajo. Nos hallbamos sobre un saliente, pues la escala
de cuerda oscilaba a impulsos del viento debajo de nosotros. Santiago orden que
se desnudase solamente su hijo, quien deba quitrselo todo excepto los
calzoncillos. Era el primero que tena que bajar. Resultaba sumamente difcil
cogerse a las cuerdas de la escala, que estaban muy tirantes sobre el borde del

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precipicio. Adems, los pocos peldaos que tena estaban muy separados. El oleaje
retumbaba contra la costa a menos de diez metros bajo nuestros pies, pero una
calda desde slo dos metros hubiera bastado para que un hombre se matara al dar
su cuerpo contra las agudas aristas de las rocas de lava entre las que remolineaba
el agua espumosa.
Despus de haber descendido unos cuatro metros por la escala, el hijo de Santiago
desapareci. No haba nadie en la escala de cuerda. Paseamos el rayo de la lmpara
por todas partes y no lo vimos. Era evidente que haba dejado la escala y penetrado
por algn orificio invisible. Cuando el "prncipe" descendi a su vez a los pocos
momentos, desapareci de la escala igualmente en el mismo sitio. Y ya se dispona
a bajar el tercero, cuando vimos con estupefaccin que el "prncipe" trepaba por la
escala con celeridad vertiginosa.
-Ha visto algo? - le pregunt.
-Si, un largo tnel que conduce a una caverna.
-Y qu hay en ella? -Pues no lo s. No me he atrevido a entrar, porque no estoy
acostumbrado a estas cosas.
-Por eso, por la falta de costumbre, tiene miedo de los demonios - aclar el viejo
Santiago.
El "prncipe" se vio obligado a reconocer la exactitud de esta afirmacin. Su mujer lo
contemplaba inquieta. Saltaba a la vista que se alegraba de que estuviera ya de
regreso.
Cuando me toc el turno de bajar por la escalerilla, lo hice tan asustado como el
indgena que me haba precedido. Pero mi temor se deba a causas muy diferentes.
Pensaba en el saliente de lava del que la escala penda, en mis dedos cansados que
se esforzaban por hallar un asidero all donde las cuerdas y los palos se adheran a
la roca. Slo alcanzaba el siguiente peldao cuando tena una rodilla tan doblada
que me tocaba el mentn, y aun entonces slo poda tocar el escaln con la punta
del pie. No tard en bajar hasta el punto en que la escalerilla penda en el aire, y
entonces distingu inmediatamente el estrecho orificio abierto en la pared del
acantilado, por el cual haban desaparecido los que me precedieron.
Aferrndome con ambas manos a las cuerdas de la escalera, tuve que pasar entre
ellos boca arriba para poder introducir las piernas por el angosto orificio. De esta

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manera las encaj hasta los muslos; despus, balanceando el cuerpo en el aire y
asido fuertemente a la escala, me debat para seguir penetrando por la abertura. Me
era imposible hacer palanca. La escala de cuerda se apartaba del acantilado al
menor impulso. Por tanto, tuve que deslizarme haca el interior de la hendidura a
fuerza de talones, lo que hice hasta que slo qued fuera de ella la parte superior
del cuerpo. Tena la espalda hecha cisco cuando, al fin, consegu penetrar lo
suficiente para retirar una mano de la cuerda oscilante y buscar un asidero en la
pared de roca. La cuerda se balance como si quisiera arrastrarme de nuevo fuera
del orificio. Por ltimo, solt tambin la otra mano y qued tendido boca arriba, con
medio cuerpo dentro y el otro medio fuera del acantilado. Sin embargo, aquello
haba sido un juego de nios para el "prncipe". Slo cuando estuve dentro de la
muralla rocosa, asomando nicamente la cabeza, me sent seguro. Penetr a rastras
unos cuatro metros por un estrecho tnel hasta llegar a un punto donde el pasadizo
se ensanchaba formando una caverna de menos de un metro de altura y entonces
lanc un suspiro de alivio. Haba sido all donde el "prncipe" empezara a sentir un
malestar que, convertido al fin en pnico, lo haba impulsado a emprender la
retirada.
El hijo de Santiago haba encendido una vela. Al incorporarme, vi que nos
hallbamos rodeados de esqueletos. Era all donde dorman el sueo eterno los
antepasados de Santiago. Sus restos fueron envueltos en esteras de totora, que con
el tiempo haban cobrado un color pardusco, pudrindose hasta tal punto, que se
deshacan tan slo al tocarlas. Algunos de los huesos que stas contenan
mostraban un extrao color azul verdoso. Junto a dos esqueletos tendidos uno junto
a otro y que yo casi tocaba con las rodillas vi algunos pequeos envoltorios de
totora descompuesta. Palp cautelosamente uno de ellos. El material mostraba una
fragilidad extrema, pues se deshaca al menor contacto, pero en el interior haba
algo duro.
En aquel momento se produjo un accidente que hubiera podido ser fatal. Arne se
hallaba muy atareado haciendo acrobacias en la entrada de la caverna. Cuando se
debata desesperadamente por librarse de la escala de cuerda para introducir el
cuerpo por la angosta hendidura, se rompi una costilla. Se la fractur con tanta

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limpieza, que luego asegur que la haba odo partirse. El dolor que experiment fue
tan intenso, que poco falt para que la escala se le escapara de las manos.
Conseguimos introducir a Arne en la caverna, y lo que vio, casi le hizo olvidar su
dolor. Dando muestras de gran resistencia y entereza de nimo, empez a
arrastrarse por aquel tnel bajo y en el que todo era incomodidad. Uno no se
explicaba cmo se las arreglaran los antiguos pobladores de la isla para bajar a los
muertos por el acantilado y meterlos por la angosta entrada de la cueva. El Padre
Sebastin me haba dicho que algunos indgenas se retiraban al interior de aquellos
abrigos para morir en ellos. Cuando, en el siglo pasado, se introdujo el cristianismo
en la isla, haciendo obligatoria la inhumacin de los cadveres en el cementerio de
Hanga Roa, algunos viejos trataron de irse a hurtadillas a sus cuevas secretas, a fin
de que sus restos mortales quedasen ocultos en ellas para siempre. El ltimo que
consigui enterrarse vivo de esta manera fue el Viejo Teave, abuelo de algunos
indgenas que an vivan.
Pero los esqueletos que nos rodeaban estaban amortajados con esteras de totora, lo
que haca suponer que sus parientes los haban bajado ya muertos por el acantilado
con ayuda de cuerdas, estando unos arriba y otros abajo, junto al orificio, para
recibir a los difuntos.
El capitn, el segundo de a bordo, y Snchez penetraron tambin en la caverna. Los
nicos que se quedaron al borde del acantilado fueron Santiago, el alicado
"prncipe" y la esposa de ste. Hicimos como pudimos fotografas y dibujos en la
bajsima caverna y luego nos dedicamos a examinar lo que con tena. Su suelo de
piedra estaba cubierto de esqueletos, y los nicos objetos funerarios que los
acompaaban eran los pequeos envoltorios de totora. Algunos de estos envoltorios
estaban ya completamente deshechos, lo que nos permita ver su contenido.
El de mayor tamao con tena una figura femenina esculpida en piedra. Desde otro
nos atisbaba una cara doble, con cuatro ojos y dos narices, la cual se desvaneca en
la curva de la piedra, juntndose ambas caras despus, bajo la forma de puntas de
lanza, en el lado opuesto. En el fondo de la caverna yaca un esqueleto solitario al
lado de un envoltorio, cuyo material se haba conservado tan bien, que grandes
fragmentos de l no se deshicieron cuando lo cogimos. El paquete con tena la
estatuilla de una langosta semejante a aquella que origin el escndalo acerca de

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las piedras del alcalde. Quizs el muerto que all yaca junto a su piedra mgica
favorita haba sido pescador, pues slo as se explicaba que hubiera tenido especial
inters en aumentar el poder y la fertilidad de la langosta.
Solamente haba diez esculturas en la caverna, todas envueltas en totora. Dos de
ellas eran casi idnticas y representaban un hombre erguido con pico de pjaro.
Dejamos una de ellas en su sitio para mantener la promesa hecha al viejo Santiago.
Para salir a rastras al fresco aire nocturno, tuvimos que tendernos de espaldas y
avanzar de cabeza impulsndonos con los pies. Luego, para alcanzar la escala de
cuerda, tuvimos que asomarnos por el orificio sacando el cuerpo hasta la cintura y
con los brazos extendidos sobre la cabeza. A continuacin hubimos de balancearnos
hacia atrs para salir de la abertura y trepar por la oscilante escalerilla. Aquel
nmero de trapecistas resultaba muy desagradable a la palidez de la luna y
teniendo las olas espumantes bajo nuestros pies. Pero el adjetivo desagradable no
basta para describir el calvario que tuvo que pasar el pobre Arne. Sin embargo,
todo termin felizmente, y los tres esperaban con ansiedad en lo alto del acantilado
creyeron que Arne slo estaba algo rgido a consecuencia de la penosa subida.
Entonces izamos con ayuda de cuerdas las figuras que habamos dejado en el
orificio cuidadosamente empaquetadas. Cuando hubimos subido la ltima carga y
Santiago qued convencido de que habamos dejado una estatuilla en la caverna, vi
la gallina asada que segua sobre una roca. El perfume que emanaba de ella tena
para mi una atraccin irresistible. No estaba dispuesto a dejrsela al aku-aku. Y
ste no se veng de mi cuando me apoder de su parte y la compart con mis
compaeros fraternalmente. Pero los indgenas no quisieron ni siquiera probarla y
se mantuvieron a un lado con un gesto de preocupacin hasta que el ltimo hueso
mondo y lirondo fue arrojado al mar. Entonces la mujer del "prncipe" cobr nimo y
empez a mofarse de su marido por el miedo que haba pasado al penetrar en la
caverna. A medida que nos alejbamos del acantilado, iba mostrndose ms osada,
y cuando todos nos apiamos en el jeep y ste emprendi el camino de regreso
dando tumbos a la luz de la luna, me compadec del altivo indgena que ocupaba el
asiento posterior. Su mujer no haca ms que gritarle, rerse de l e importunarle.
Por fin, el "prncipe", sin poder contenerse, se ri tambin de su propia cobarda.
Moviendo la cabeza, afirm que jams volverla a cometer una estupidez tan grande.

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Ya vela las cosas con ms claridad. Nunca se dejarla asustar de nuevo por
fantasmas ni demonios. Regresarla en derechura a su casa, sin prdida de tiempo, y
construirla un nuevo hogar para su familia.
***
Haba otra persona en la isla que estaba ms acostumbrada a conversar con los
espritus que el "prncipe". Era sta el hermano menor del alcalde, el pequeo Atn,
quien, sin proponrselo, me meti en la misma boca del lobo. Despus de
traspasarme su caverna, recibiendo utilsimos objetos a cambio, ya no dud ni un
momento que daba buena suerte desprenderse por completo de las propiedades
subterrneas. Atn contaba con muchos amigos en el poblado y ni un solo enemigo:
todos le queran. Y, con el mayor sigilo, comenz a averiguar qu convecinos suyos
posean cavernas. Un da, al atardecer, el fotgrafo atravesaba la isla a caballo,
seguido por el capitn, los tres maquinistas, el cocinero y el pinche. A la vista de
todo el mundo, se dirigan a la costa norte para hacer fotografas a la puesta de sol.
El alcalde, el pequeo Atn y Lzaro estaban con nosotros entre las tiendas y
despidieron con gestos amistosos al grupo cuando ste se alej. Los que nos
quedamos en el campamento tenamos que asistir a una fiesta que daba el
gobernador aquella misma noche, y, aprovechando nuestro viaje a la aldea, nos
llevamos en el jeep a Atn y al alcalde. Lzaro se qued en el campamento
dicindonos adis con la mano, y, apenas hubo perdido de vista el jeep, salt sobre
un caballo y parti a galope para reunirse con el fotgrafo y su grupo, que se haban
citado con l secretamente en determinado lugar. Los dems indgenas de la isla
ignoraban por completo lo que se tramaba. Todos los jinetes llevaban bolsas y cajas
de cartn vacas en sus mochilas, pues iban a buscar las esculturas que quedaban
en la cueva de Lzaro, para transportarlas al campamento sin ser vistos, durante la
noche.
Aquella noche yo haba de meterme en una nueva aventura de la mano del pequeo
Atn. ste sospechaba desde haca mucho tiempo que su cuado Andrs Haoa tena
una caverna, y ltimamente sus sospechas se haban confirmado.

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-Se acuerda usted de Andrs Haoa, seor "Kon-Tiki"? Fue l quien le mostr unos
fragmentos de ipu maengo. Tiene ocultos en la cueva todos aquellos pedazos y los
jarros enteros que mostr al Padre Sebastin.
Fue una verdadera lstima que se tratase precisamente de Andrs Haoa, pues
estaba muy molesto conmigo desde que le acus de haber intentado engaarme,
por lo que no le di toda la recompensa prometida, cuando esparci trocitos de
cermica en nuestras excavaciones de Ahu Tepu. El pequeo Atn comprenda
perfectamente el resentimiento de Andrs, pero me propuso que le hiciera un
regalo, con lo que era seguro que todo se arreglarla. Le di algunos dlares y dos
paquetes de cigarrillos para Haoa, y acordamos que yo irla a casa de Atn cuando
saliera de la fiesta del gobernador. Entre tanto, Atn me prepararla una entrevista
con Andrs.
Sal de la casa del gobernador poco antes de la medianoche. Le haba informado de
que tomaba parte en expediciones secretas al mundo subterrneo de la isla, pero
aadiendo que haba prometido guardar silencio y no podra dar explicaciones
completas sobre el particular hasta que todo hubiese terminado. El gobernador me
agradeci esta informacin, que le produjo cierto alivio, pues haban llegado a l
ciertos extraos rumores que circulaban por el poblado, si bien no era raro or las
cosas ms absurdas en Hanga Roa, pero nadie tomaba en serio los chismes de los
indgenas.
A la medianoche entr en la casita de Atn. Me abri la puerta Atn en persona y lo
primero que vi a la luz vacilante de una vela fue a mi antiguo "enemigo" Andrs
Haoa, el hombre de la cermica, mirndome de hito en hito con ojos inyectados en
sangre y mostrando una cara que ostentaba una barba de ocho das. Saltando del
banco en que estaba sentado, me abraz y me llam hermano, asegurndome que
me prestarla toda la ayuda que pudiese. En la minscula estancia resonaron frases
grandilocuentes. El bueno de Atn arque el pecho y se puso a fanfarronear,
entonando las alabanzas de su propio mana. Dijo que l era quien haba salvado
nuestra amistad, reunindonos nuevamente bajo su techo, y aadi que su
poderoso mana lo haba heredado de su madre, la cual lo haba escogido a l como
depositario de toda la fuerza de su alma. Si, l haba sido elegido de su corazn,
pese a que era el ms joven de los hermanos.

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Me hizo saber que Andrs Haoa casi enloqueci de alegra al ver mis amistosos
regalos. Andrs admiti que, efectivamente, haba llorado de jbilo al recibir los
obsequios y enterarse ci mis deseos de reconciliacin. Se haba visto en un
verdadero aprieto aquel da en que, por pura amistad, me dio un fragmento de
autntico maengo, pues yo le ped en seguida que me indicase el sitio de donde lo
haba sacado. Pero no poda mostrarme en modo alguno su cueva familiar, que era
de donde procedan los fragmentos, y por eso se vio obligado a distraer nuestra
atencin llevndonosla otro sitio.
El relato de Andrs tena ciertos visos de verosimilitud. Aadi que como Atn le
haba contado tantas cosas, estaba dispuesto a entregarme la "llave" de su cueva
para que yo pudiese ver la cermica con mis propios ojos. Sin embargo, tena un
hermano menor que era ms terco que una mua, y ante todo tendramos que
atraerlo a nuestra causa. Adems, resultaba que este hermano era el jefe de la
caverna. Haba recibido la "llave" de su padre, pese a que no era el primognito.
"Viva" con el aku-aku y se disgust mucho cuando Andrs fue aquella misma noche
a su casa para rogarle que diese la "llave" al seor "Kon-Tiki".
-Vayamos juntos a ver a tu hermano - propuso el pequeo Atn-. Estoy seguro que
conseguiremos persuadirle con nuestros mana unidos.
Yo llevaba an el traje tropical blanco que me haba puesto para asistir a la fiesta,
pero pude mudarme, quedando con una camisa oscura y unos pantalones cortos
que llevaba conmigo. Luego los tres salimos sigilosamente a la oscuridad y nos
escabullimos del poblado, dirigindonos haca el Norte. Anduvimos un buen rato
bajo el claro de luna, y cuanto ms andbamos y charlbamos, aunque en susurros,
ms vehementes se hacan las afirmaciones de amistad fraternal. Atn tena una
confianza ilimitada en el poder combinado de nuestros mana, y manifest que l era
un "oreja- larga" noruego ms autntico que yo. Ambos procuraron meterme en la
cabeza que si el hermano menor de Andrs, Juan Haoa, quera tenderme una
trampa dndome directamente la llave de la caverna, yo tena que decir "no!" y
cruzarme de brazos. Y si entonces pasaba la llave a su hermano Andrs, yo deba
aceptarla cuando ste me la ofreciera al propio tiempo que le daba las gracias.
Ya en las afueras del poblado, penetramos en una regin desolada para detenemos
finalmente ante un alto muro de piedra. Al otro lado de este muro se alzaban

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grandes y brillantes hojas de pltano que se recortaban rgidas e inmviles bajo la


luz de la luna, y medio oculta entre ellas haba una casita de piedra encalada.
Careca de ventanas y el lugar tena un aspecto siniestro y desolado. No haba
indicacin alguna de que alguien viviese all. Apoyada en el muro de piedra se vela
una escalera de mano semipodrida y con algunos peldaos rotos. En el lado opuesto
haba otra similar.
El pequeo Atn hizo de tripas corazn, pues era l quien tena que pasar primero
para anunciar nuestra llegada. La escalera dej escapar un siniestro crujido cuando
Atn lleg a la parte alta del muro, pero un momento despus se hallaba ante la
puerta, llamando con los nudillos lenta y cautelosamente. Vimos brillar una luz
cuando alguien entreabri aquella puerta para que entrara Atn.
ste estuvo en el interior de la casa unos cinco minutos. Sali de ella solo, y,
cuando se uni con nosotros, vimos que estaba acongojado y abatido. El hermano
menor de Andrs se haba conducido con terquedad y una obstinacin inexorables.
Tendramos que entrar los tres juntos para procurar influir en l con el poder
combinado de nuestros respectivos aku-akus. Transpusimos el muro y nos dirigimos
a la casita. Yo entr primero, y mis dos amigos me siguieron, pisndome los
talones. El nico mobiliario de la habitacin consista en una mesita pintada de
blanco y tres bancos bajos. Ante nosotros vimos dos sujetos de aspecto patibulario
que nos miraban ceudos y con expresin hostil. Parecan dispuestos a todo menos
a bromear. Uno de ellos frisaba en los treinta aos; el otro deba de pasar de los
cuarenta.
Les di las buenas noches y ellos me devolvieron el saludo sin moverse y sin que ni
siquiera se alterase un msculo de su rostro. El ms joven permaneca de pie, muy
erguido, con la cabeza levantada altivamente y mostrando una expresin estoica
que le daba cierta semejanza con un indio de pelcula del Oeste. Sus ojos eran
negros y penetrantes y sus mejillas y su mentn estaban cubiertos de una negra y
spera barba, idntica a la de aquel hermano suyo que me acompaaba. Era raro
ver una barba en la isla, a pesar de que el alcalde, Atn y algunos otros lucan
bigotes. Aquel individuo permaneca con las piernas separadas y los brazos debajo
de su abierta camisa, lo que daba lugar a que quedara desnuda parte de su pecho.
Me dirigi una penetrante mirada con sus ojos entornados y dijo, hablando muy

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despacio y con tanto nfasis como si se hallase en trance: -Cuidado con mi aku-aku.
sta es la casa del aku-aku.
Comprend que no deba perder la serenidad. La cosa no tena remedio, porque ya
estaba metido en el asunto, y hasta el cuello, como me hizo comprender la
expresin de aquellos individuos.
-Lo s -dije-. Lo estoy viendo.
l hizo un gesto de irritacin como si mis palabras le molestasen, y dio algunos
pasos haca mi con aire retador. No se detuvo hasta que lo tuve muy cerca y
mirndome de hito en hito. Entonces dijo en un bisbiseo y conteniendo a duras
penas la ira que le haca temblar: -Mustrame el poder de tu aku-aku! Era evidente
que Atn le haba hecho grandes elogios de mi y de mi aku-aku; por eso los cuatro
hombres esperaban presenciar un milagro. Sus rostros expresaban gran tensin y
ansiedad, y a estos sentimientos se mezclaba el aire de reto, despectivo en la cara
barbuda que estaba tan cerca de la ma. Aquel hombre daba la impresin de estar
beodo, pero no era as. Se hallaba en un estado de auto- hipnotismo, casi en
trance: l era su propio aku-aku.
Yo me aproxim a l unos centmetros, hasta que nuestros pechos casi se tocaron,
y entonces hice una profunda inspiracin para no ser menos que mi oponente.
-Si tu aku-aku es tan poderoso como el mo - le dije, con el mismo tono de mal
disimulado desprecio empleado por l-, por qu no le haces salir ahora mismo por
esa puerta para que recorra la isla? Envalo a la cumbre de Orongo; al fondo del
crter del Rano kao; al llano de Vinapu a que mire las estatuas del Rano Raraku; a
Anakena; a Hanga Roa; en fin, por toda la isla. Y luego pregntale si no han
reaparecido antiguos muros y edificios, y si estatuas desconocidas no han surgido
de la tierra. Cuando tu aku-aku te haya respondido a todo esto, yo te preguntar a
mi vez: Necesitas ms pruebas del poder de mi aku-aku? El interpelado no vacil
ni un instante: se apresur a aceptar. Luego me orden que tomase asiento junto a
l en uno de los bancos.
El pequeo Atn recobr sus bros. l y Andrs empezaron en seguida a pedir al
hermano de ste que me entregase la "llave", y el otro sujeto patibulario no tard
en unirse a ellos, indicndole cortsmente que aquella figura debera estar en mi
poder. Pero el protagonista del drama, sentado a mi lado, no mova un solo msculo

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ni prestaba odo a tales argumentos. Tena los brazos cruzados como si ocupara un
trono de oro invisible, y estaba muy erguido, con la boca fuertemente cerrada y los
labios proyectados haca fuera, exactamente igual que las grandes estatuas. Por
pura autosugestin, se hinchaba de orgullo ante sus propios ojos y los de sus
amigos, como un hechicero que se rindiera culto a si mismo o un rey-sacerdote que
hubiera salido de las nieblas de la antigedad y que entonces se presentaba ante
nosotros vistiendo pantalones y camisa.
Los otros tres permanecan de pie ante l, suplicndole que me diese la llave, pero
l no les haca caso. Ellos insistan en sus ruegos extendiendo las manos y los
brazos con un gesto de humilde imploracin. Uno de sus amigos incluso lleg a
postrarse de hinojos.
El individuo que estaba sentado junto a mi sabore durante largo rato la humillacin
a que se sometan sus paisanos. Pareca buscar el calor de los rayos de un sol
artificial, moviendo lentamente la cabeza de un lado a otro. De vez en cuando se
volva haca mi, muy tieso, para dejar bien sentado el inmenso poder espiritual que
gozaba, o sea su mana. Su potencia sobrenatural proceda de muchas fuentes, pues
corra por sus venas la sangre mezclada de dos tribus importantsimas. Adems,
aqulla era la mansin del aku- aku, y los aku-akus le protegan por todas partes.
Detrs de su casa estaba el ms poderoso de la isla, pues l viva delante de la
choza de la vieja Tahu-tahu, que era ta de su mujer. Ni l ni la anciana tenan otros
vecinos vivientes. Un poco haca la derecha haba una choza abandonada, que
perteneci a una mujer -ya fallecida; en aquel momento slo la habitaba Un akuaku. Es decir, que l tena un aku-aku detrs, uno a cada lado y otro en su propia
casa.
Un brillo inquietante apareci en los ojos del barbudo: cuanto ms se pavoneaba,
ms peligrosa y fantica era su actitud. Por eso me apresur a interrumpirle.
Entonces fui yo quien empez a proferir frases jactanciosas; fue como si le hubiese
arrebatado su bomba y la utilizase para inflar mi propia reputacin, mientras mi
vecino se iba deshinchando gradualmente a medida que me escuchaba.
Le dije que haba recibido en herencia un poderoso mana de Terieroo, mi padre
adoptivo, que todo lo poda y fue el ltimo gran jefe de Tahiti, y que ste antes de
morir me confiri el nombre real de Terai Mateata ("Cielo Azul"); y que cuando

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nuestra balsa arrib a Raroia diez aos ms tarde, an obtuve ms mana, pues se
celebr un festn en recuerdo de Tikaroa, el primer rey de la isla, y me adoptaron
con el nombre de Varoa Tikaroa ("Espritu de Tikaroa") .
No haca falta ms. A medida que yo hablaba, mi adversario perda terreno a ojos
vistas y, al fin, cedi. Se puso en pie lentamente y todos nosotros le imitamos.
Seal entonces a su corpulento y solemne amigo y le dijo: -Tumu, da testimonio!
Yo haba ledo algo acerca de la palabra tumu, que no era un nombre, sino un titulo.
Los primeros exploradores la mencionaron como una expresin mstica del primitivo
sistema social de la isla de Pascua. Era una palabra cuyo significado ya no
entendan los indgenas de nuestra poca, puesto que no saban explicarla. Pero
entonces tena ante mi un tumu de carne y hueso. Sus atribuciones no haban
quedado enterradas en el pasado, ya que all estaba aquel tumu en pleno ejercicio
de sus funciones. Atn me dijo despus que Juan Nahoe era el tumu de la familia
Haoa y rbitro y juez en los asuntos particulares de los hermanos.
El fantico barbudo se irgui frente a mi y el tumu se puso en silencio a su lado.
-En este momento te transfiero la "llave" de una de mis dos cuevas - dijo con voz
sepulcral, como si pronunciase una sentencia de muerte.
Los dems estaban mudos como una tumba y ni siquiera la llama de la vela se
mova. Entonces comprend que me encontraba ante un verdadero dilema. Era
aqul el momento en que yo deba cruzarme de brazos y decir no? Cierto que l me
ofreca la "llave", pero slo de palabra: no me la tenda y yo no la vi por parte
alguna. Vacil un momento y luego contest secamente: "Gracias", sin mover ni un
dedo. l permaneci inmvil durante un largo rato, atisbndome con sus ojos
negros como el azabache. Luego se volvi bruscamente y sali por la puerta, tan
altivo y orgulloso, que casi iba inclinado hacia atrs.
Los otros tres parecieron experimentar un alivio indecible. El pequeo Atn se
enjug el sudor de la frente, aunque la nica fuente de calor que haba en la
estancia era el cabo de vela, cuya llama oscilaba a consecuencia de la rfaga de
viento producida por la partida de Juan Haoa. Tranquilizados ya y gesticulando con
vehemencia, los tres que se haban quedado en la casa ofrecan un vivo contraste
con el que acababa de salir.

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Transcurrieron unos minutos y el desagradable sujeto volvi a aparecer con un


paquetito de forma plana debajo del brazo y un pesado cesto en la mano, ambos de
totora entrelazada. Entreg el paquetito a su hermano, el cual lo deposit en la
mesa, y luego volvi a apostarse ante m, inmvil y con el cesto en la mano. Me
asaete con la llama de sus ojos, pero no me entreg el cesto. Yo tambin
permaneca inmvil, con una invariable expresin mezcla de retador desdn y
profunda indiferencia.
Juan se volvi de pronto a su hermano mayor y le entreg el cesto. Andrs me lo
ofreci y yo lo acept, dndole las gracias a Juan por haber entregado la llave al
primognito y no a mi directamente. El belicoso sujeto no pareca haberse
apaciguado lo ms mnimo. Permaneci todava un instante sin hablar. Luego seal
el envoltorio de la mesa y me pregunt: -Qu hay dentro de ese paquete? Dilo
para demostrarme el poder de tu aku-aku!
De nuevo me rodearon los cuatro para mirarme, tensos y expectantes. Yo me
devanaba los sesos tratando de hallar una respuesta acertada. Esto era un
verdadero examen de pesadilla. Si no contestaba bien a la pregunta poda ocurrir lo
peor. El paquete tena las dimensiones de una cartera de mano y era demasiado
plano para contener una figura de piedra o un objeto de madera. Su envoltura era
de totora bellamente trenzada; cuando Andrs lo dej sobre la mesa me pareci tan
liviano y flexible como un gran sobre. Comprend que lo que yo tena en la mano
deba de ser la "llave" de la caverna, y di por supuesto que el paquete de la mesa
tambin provena de la cueva, pues el trenzado del cesto y de aqul eran
exactamente iguales.
Pens en las hermosas obras de plumas con que a menudo nos haban obsequiado
los indgenas. Eran copias de los antiguos tocados y las largas tiras, ambas de
plumas, que se utilizaban en las danzas. Los primeros visitantes de la isla de Pascua
vieron a los notables del pas luciendo ondeantes coronas de plumas y cubiertos con
capas del mismo material, como los reyes del antiguo Mjico y de Amrica del Sur.
Sera posible que hubiera algo parecido, aunque ms moderno, en la caverna de
Andrs? Suponer que se trataba de una labor de plumas no sera, desde luego, una
mala conjetura. Pero se tratarla de un tocado o de otra cosa? Todos esperaban,

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disimulando a duras penas su excitacin. Yo no poda eludir la prueba, y tuve que


decidirme.
-Mi aku-aku dice con pluma20 - aventur cautelosamente, procurando no concretar.
-No!-rugi el fantico, saltando como un tigre-.
No!!-repiti con frenes-. Pregunta de nuevo a tu aku-aku!
Se ergua con aire de triunfo; luego se agazap como un felino a punto de saltar;
gozaba de la situacin y en su semblante haba una mueca de clera. El pequeo
Atn se secaba el sudor que corra a raudales por su frente y daba muestras de
desesperacin. Me diriga miradas suplicantes, como queriendo darme a entender
que yo deba procurar por todos los medios hacer entrar en razn a mi aku-aku. El
tumu y Andrs parecan haber empezado a concebir sospechas y su aspecto era
amenazador. Tambin ellos se haban acercado a m. Aquella situacin no me
gustaba. Los individuos que me rodeaban eran, sin excepcin, unos fanticos, y yo,
sin que nadie me hubiera invitado a hacerlo, me haba inmiscuido en los asuntos
ms inflamables de su vida intima. Si algo me ocurriese, no podra recibir ayuda,
porque nadie conoca mi paradero. En aquella remota cabaa, ni los gritos ms
estentreos se oiran desde el pueblo. Mis amigos creeran que me haba despeado
por un precipicio o extraviado en una caverna secreta. En ninguna parte del mundo
haba tantos escondrijos en que un hombre pudiese desaparecer para siempre sin
dejar el menor rastro.
Yo no tena la menor idea de lo que con tena el envoltorio. Lo nico que poda
hacer era aventurar suposiciones. No sera tapa, o tela de corteza? -Es una prenda
de vestir-dije al buen tuntn.
-No! Pregunta otra vez a tu aku-aku y pregntale bien! Todos se acercaron con
expresin amenazadora. La mitad de mi cerebro se dedic a calcular las
posibilidades que tena de abrirme paso a golpes, mientras la otra mitad segua
flexionando acerca del posible contenido del paquete.
-Una tela - dije como ltima esperanza, apelando a la tcnica del "animal, vegetal o
mineral" de los programas radiofnicos.

20

En espaol en el original. N. del T.

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Recib por toda respuesta un ronco gruido, y entonces me pidieron que abriese el
paquete mientras todos me rodeaban, ceudos y sombros como nubes de
tormenta.
Desat un cordel de fibra vegetal y saqu a la luz un libro sin tapas lleno de signos
rongo-rongo. Se pareca algo al valiossimo cuaderno que me haba mostrado el
"capitn del pueblo". Los ideogramas jeroglficos estaban trazados con tinta, ya
borrosa por obra del tiempo.
De pronto, como un relmpago que cruzara mi cerebro, me acord de que en
espaol la palabra "pluma" tiene un significado ambiguo. Tir violentamente el libro
sobre la mesa; con tal mpetu lo arroj, que casi apagu la vela. Luego me
incorpor indignado.
-Mi aku-aku tena razn!-vocifer-. Ha dicho "con pluma", y, como todos podis
ver,

esto

est

escrito

con

pluma!

La

expresin

de

los

cuatro

cambi

inmediatamente. Se incorporaron a su vez y se miraron estupefactos, considerando


que eran ellos los que haban sufrido una equivocacin. El individuo de aspecto
salvaje, barba rala y ojos centelleantes haba cambiado de actitud completamente.
No se les haba ocurrido dar a mis palabras aquella interpretacin. Fue el pequeo
Atn quien rompi el hielo. Se haba quedado boquiabierto; apenas pudo
tartamudear: -Pe... pero qu aku-aku tan poderoso tiene usted! Estas palabras
provocaron un chispazo de envidia en mi barbudo adversario.
-Mirad el aku-aku del libro! - exclam-. Miradlo! Fue volviendo las grandes hojas
de aquel fantstico libro lleno de imgenes y, al fin, lleg a una en la que se detuvo.
La pgina de la izquierda estaba, cubierta de una misteriosa escritura ideogrfica
sin ninguna explicacin. En la de la derecha haba veinte ideogramas repetidos y
traducidos al dialecto indgena en toscos caracteres latinos. Al pie de la pgina se
vela una lnea aparte, escrita en una tinta parda muy borrosa.
-ste es el aku-aku - gru Juan sealando aquella lnea.
Yo le: Kokava aro, kokva tuar te igoa o te akuaku, erua.
-"Cuando est gastado por delante y gastado por detrs, haz uno nuevo"; ste es el
nombre del aku-aku del libro - dijo orgullosamente su dueo haciendo una
traduccin aproximada de la antigua frase.

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Me sorprendi la astucia que encerraba el consejo. El primitivo autor del libro


escribi en l una recomendacin sumamente prctica, ya que tenda a conseguir
que sus herederos, antes de que el libro se deteriorase y su texto desapareciera,
sacaran Una cuidadosa copia. Y convirti este consejo en un aku-aku para que nadie
se atreviese a desobedecerlo.
-ste es el aku-aku - repiti Juan con orgullo, poniendo el dedo sobre la frase para
que todos pudisemos leerla y admirarla.
-Es un libro muy poderoso-dije, comprendiendo que haba elegido el adjetivo
adecuado, pues hubiera podido decir "interesante", "bonito" o "bien hecho". Al
parecer, el dueo del libro no saba leer y, por tanto, no poda enterarse de su
contenido; pero no importaba: lo consideraba como magia pura.
A partir de aquel momento rein entre nosotros una atmsfera de amistad. Los
cuatro indgenas me llamaban hermano y me miraban con admiracin. Sin
embargo, yo an no estaba del todo tranquilo.
-Ahora somos hermanos-dijo Juan poniendo ambas manos sobre mis hombros-.
Vamos, pues, a bebemos mutuamente nuestra sangre.
El pequeo Atn le miraba con una mezcla de temor y admiracin. Yo procur
revestirme de valor corporal y anmico, esforzndome por no dejar entrever mis
sentimientos. Despus de la tortura mental que haba experimentado aquella noche,
no poda asustarme la posibilidad de que me hicieran algn rasguo con un cuchillo.
Pero la idea de tener que beber sangre de aquel repugnante sujeto me era
insoportable. Record que el alcalde y Atn nos dijeron en cierta ocasin a Ed y a m
que a veces mezclaban el polvo de sus antepasados con agua y se lo beban para
adquirir poder. Por lo visto, bamos a celebrar una ceremonia semejante.
El ceudo Juan, ms tieso que un palo, pas a una reducida habitacin trasera. Yo
esperaba verle regresar con un cuchillo, pero lo que llevaba consigo cuando volvi
con el mismo aspecto sombro con que se haba marchado era una botella y cinco
vasos. Descorch aqulla y ech en stos slo unas gotas para sus paisanos, y para
m, tanto lquido como el vaso pudo contener.
Entonces cada uno de nosotros tuvo que repetir varias veces la palabra mgica
takapu. Atn me haba dicho anteriormente que esta expresin proporcionaba mana
que permita al aku-aku ver claramente. Los investigadores anteriores haban

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traducido dicha palabra por "horno de tierra ceremonial", pero esta interpretacin
no es exacta. El vocablo no tiene nada que ver con los hornos de tierra si no va
precedido de umu, que es precisamente lo que significa "horno de tierras-.
Cuando estbamos ya hartos de repetir la palabra mgica, olfate el pringoso vaso
sin que los dems se diesen cuenta. Estaba lleno de vino tinto que Juan se haba
procurado en el barco de guerra chileno. Antes de beber, Juan, que diriga la
ceremonia, dijo en un tono melodramtico: -Ahora nos beberemos nuestra sangre
mezclada.
Vaciamos nuestros vasos y l sirvi de nuevo, vertiendo como antes un dedo de
liquido para si y los dems indgenas y llenando mi vaso hasta los bordes.
-Ya que t eres nuestro hermano mayor, bebe hasta saciarte - dijo el barbudo con
semblante risueo. Y yo me alegr de que no fuese l quien tuviera que beber hasta
saciarse.
Todo eran ya muestras de amistad y slo se hablaba de aku-akus y sentimientos
fraternales. Yo haba pasado a ser el jefe de ellos, por estar en mi poder la "llave".
Llave que no era slo de la cueva, sino tambin de la buena suerte para los cinco.
Por lo que pude colegir, el tumu se hizo responsable de la segunda caverna, pero
incluso sta sera ma si yo decidla hacer un nuevo viaje a la isla y quedarme con
ellos para siempre.
Pronto estuvo vaca la botella. Casi todo su contenido me lo haba bebido yo.
-Mirad mi barba - dijo sealando su barba rala y negra el facineroso, que se haba
convertido en mi hermano menor-. En ella reside toda mi fuerza - agreg con
acento triunfal.
Lament que no hubiesen visto el aspecto que yo tena despus de ciento un das
de navegacin en una balsa. Pero todos reconocan ya mi poder, a pesar de que
estaba perfectamente afeitado. Nunca como en aquella ocasin me hicieron tanto
bien ni necesit con tanta urgencia unas copas. Me senta de un humor excelente
cuando consult mi reloj. Eran las tres de la madrugada. Tena que recorrer un
largo trecho para llegar al campamento y, por tanto, haba que pensar en volver a
casa. Les agradec calurosamente su hospitalidad y me desped de ellos. Mientras
recoga ansiosamente el valioso libro rongo-rongo y el cesto que con tena la "llave"
de la caverna, mis hermanos de sangre manifestaron su deseo de ir a verme al

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campamento al da siguiente, para que comiramos juntos poniendo yo las


provisiones. Contest que seran bien recibidos, y sal al fresco airecillo nocturno en
compaa del tumu, Andrs y Atn.
Al da siguiente, mis nuevos hermanos vinieron a visitarme y me llevaron a la
cumbre de una colina. Una vez all, el fantico trep sobre un montculo y empez a
pronunciar un discurso en voz baja, dirigindose a un auditorio invisible situado al
parecer en el mar y que se extenda a su derecha y a su izquierda. Tena el libro
rongo-rongo, guardado en una caja de totora, bajo su brazo izquierdo mientras con
el derecho gesticulaba acompaando sus palabras dirigidas a las alturas. Hablaba en
polinesio y en voz tan baja que era casi inaudible y, sin embargo, pareca uno de
esos oradores populares que peroran en los rincones de Hyde Park encaramados en
un cajn. Sealaba al cielo y a nosotros, tan excitado como si quisiera retener la
atencin de una gran muchedumbre extendida por el mar y el llano.
Estaba erguido, con la camisa abierta y la chaqueta desabrochada y agitada por el
viento, un pie posado en la ms remota antigedad y el otro junto a nosotros.
Encarnaba a un pueblo en transicin. Terminado el discurso, descendi, muy
emocionado, a la zanja donde estbamos nosotros y me ofreci una bella talla en
madera que representaba un pez espada. Luego sac de la caja el libro rongorongo y pas con decisin sus pginas hasta llegar a aquella en que estaba el akuaku. Entonces, y sealando la lnea que ya conocemos, pronunci otro discurso en
voz queda dirigindose al invisible auditorio que supona a su alrededor. Luego me
pidi que cogiese el libro y leyera en voz alta el aku-aku.
Mientras los tres hombres, de pie a mi lado, me escuchaban con reverencia, en
aquel lugar desde donde se dominaba gran parte de la extraa isla que se extenda
a nuestros pies, le nuevamente: -Kokava aro, kokava tua, te igoa o te akuaku,
eirua.
Ellos parecan muy impresionados cuando la ceremonia toc a su fin. Haban puesto
como testigos a sus antepasados de que el libro se me haba transferido legalmente.
Bajamos de la colina a las verdes tiendas, donde el camarero nos haba preparado
una comida fra.
El banquete record el que hablamos celebrado antes de penetrar en la caverna del
pequeo Atn. Pero esta ceremonia an result ms grotesca, y las voces

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aguardentosas de los participantes fueron todava ms speras mientras susurraban


cumplidos acerca del "poder" y la "fuerza" de los platos. Y aquel da, cada uno de
nosotros estuvo acompaado de su vahine. Yvonne se qued sobrecogida cuando
tambin yo empec a hablar con aquella voz ronca y desagradable y a conducirme
de una manera tan extravagante como mis invitados. Luego me dijo que estaba
segura de que me haba vuelto loco.
Cuando el banquete tocaba a su fin, mi siniestro hermano se levant y seal la
banderita noruega que estaba sobre la mesa. De pronto, acaricindose la negra
barba, me dijo: -De ah te viene la fuerza, hermano mo. De ah te viene la fuerza.
La quiero para m.
Y se apoder de la bandera.
Yo no tuve inconveniente en drsela, y tambin le regal un modelito de la Kon-Tiki
en una caja de celofn, pues l lo quera a toda costa. Llevando triunfalmente los
dos regalos debajo del brazo, Juan sali de la tienda-comedor al frente de sus
amigos, mont con ellos a caballo y todos desaparecieron en direccin a la aldea.
Consegu dormir unas cuantas horas antes de medianoche. Le tocaba el turno a otra
nueva caverna. Enrique Teao, que haba estado con nosotros en la cueva de Atn,
se haba ido de la lengua. Esta vez me acompaaron Yvonne, Cari, el fotgrafo y mi
hijo Thor, adems de Atn. La entrada de esta caverna estaba hbilmente oculta,
pero el acceso a ella era muy fcil, pues se poda penetrar por un desprendimiento
rocoso existente al pie de una escarpadura de la costa occidental. Tuve que
comerme de nuevo la rabadilla de una gallina y arrastrarme por una estrecha
hendidura para penetrar en las entraas de la tierra. En una antesala subterrnea
nos dieron la bienvenida dos crneos humanos que estaban sobre un suelo
recientemente- barrido. Ms al interior haba una especie de pajar que recordaba los
belenes navideos. Tena el suelo cubierto de paja; amarillentas esteras de totora
estaban dispuestas en forma de herradura a lo largo de las paredes y sobre ellas se
velan fantsticas figuras de piedra. Aquella cmara interna daba una sensacin de
acogedora intimidad. Enrique se mostraba ingenuo y amable, como un nio que
ensea, orgulloso, su casa de muecas, y yo experimentaba una agradable
sensacin de alivio, pues an recordaba la visita que haba hecho la noche anterior
a los fanticos hermanos. La suave claridad lunar lo baaba todo cuando

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regresamos a la superficie de la tierra; el viento, ligero y tibio, dejaba que la luna


juguetease con su propio reflejo plateado sobre el manso oleaje entre las sombras
del mar.
Al da siguiente tenamos preparada una gran fiesta en la que participaran todos los
habitantes del poblado. Se asaran bueyes abiertos en canal y habra danzas en el
llano de Anakena. Nuestro mdico y el de Hanga Roa estaban sentados en la tiendacomedor, sacando gotas de sangre de los lbulos de las orejas de algunos invitados
que, segn el Padre Sebastin, eran de pura raza. Cuando le lleg el turno al alcalde
y a su familia, stos ofrecieron su sangre con tanto orgullo como si lo que el mdico
les sacaba de la oreja fuesen diamantes. Estaban absolutamente: convencidos de
que tina gota de sangre procedente de la oreja de un autntico "oreja - larga"
podra venderse por precios fabulosos en cualquier museo del mundo. Cuando
vieron con cunto cuidado se mezclaban las gotitas con productos qumicos y se
llevaban a la cmara frigorfica del barco en recipientes especiales, su expresin
demostr que ya no abrigaban la menor duda de que les estbamos timando
descaradamente. Pero qu no haran ellos por conservar nuestra amistad? Mientras
nuestro campamento rebosaba de vida y alegra, el alcalde en persona, tocado con
un sombrero de paja, se dedic a buscar ordenadamente a los elegidos. Por todas
partes resonaban canciones y risas, rasgueos de guitarra y relinchos de caballo.
Volva yo del hoyo abierto en el suelo donde se asaban los bueyes, con un suculento
bistec en la mano, cuando un macilento anciano cubierto con un viejo capote militar
detuvo su montura frente a m. Era un viejo harapiento y desdentado cuyas
chupadas

mejillas

estaban

cubiertas

de

un

pelo

gris

ralo.

Me

salud

amistosamente y yo le invit a desmontar y a coger cuanto se le antojara del horno


de tierra. Pero l se limit a inclinarse hacia mi murmurando: -Slo he venido a
decirle que ser usted doblemente afortunado. El brujo21 me ha dicho que la suerte
le acompaar el domingo a medianoche, si va a su casa. Despus de eso, la
fortuna ya no le abandonar.
El viejo se neg a contestar a mis preguntas. Tir de las riendas, se perdi entre la
muchedumbre y ya no le volv a ver. Era la primera vez que oa hablar del brujo;
me haba figurado que nicamente la vieja Tahu-tahu tena algo que ver con el taha
21

En espaol en el original. N. del T.

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y practicaba la hechicera. Pero conjetur al punto que deba de tratarse de mi


nuevo y extrao hermano, pues slo l, entre todos los habitantes de la isla, poda
merecer aquel apelativo. Su comportamiento ante mi haba sido exactamente el
propio de un hechicero. Viva en la casa del aku-aku frente a la solitaria choza de la
vieja Tahu-tahu y se consideraba rodeado de espritus y demonios. Sin duda alguna,
el brujo era mi flamante hermano menor Juan Haoa.
Cuando lleg el domingo, fuimos como de costumbre a la pequea iglesia. Como
siempre, los pajarillos revoloteaban bajo la techumbre lanzando alegres gorjeos. El
Padre. Sebastin sali del presbiterio revestido con su casulla de vivos colores,
como tantas otras veces, y yo experiment la acostumbrada sensacin de que
asista a una pera. Pero entonces ya no nos rodeaba una masa de cabezas
indgenas que nosotros no podamos distinguir y que formaban un conjunto extrao.
A la sazn, conocamos ya casi todas aquellas caras. En todos los bancos velamos
amigos nuestros. all estaban los dos "policas" Nicols y Casimiro; all tambin el
viejo Pacomio acompaado de Lzaro y del joven Esteban; as como el "capitn del
pueblo" con el "prncipe", y los cuatro viejos hermanos Pakarati. Y Atn, Enrique,
Alberto y Daniel. Y, al lado de ellos, el tri formado por el tumu, Andrs y Juan el
brujo, que se haban sentado juntos en el centro de la congregacin de fieles. Aquel
domingo, a medianoche, les vera de nuevo si cumpla las indicaciones del viejo
jinete.
No poda apartar los ojos del extrao terceto. Les vela all sentados, con expresin
sincera y profundo recogimiento, bebindose las palabras que pronunciaba el
sacerdote y cantando los himnos en polinesio con tanto fervor como todos los
dems. El brillo diablico de sus ojos haba desaparecido, su semblante era
bondadoso y sus negras barbas ya no les daban un aspecto de bandidos, sino ms
bien de santos haciendo penitencia. Si yo me hubiese acercado a ellos para
preguntarles por qu asistan a la misa que oficiaba el Padre Sebastin, a pesar de
tener tratos con los aku-akus y otros demonios subterrneos, a buen seguro que se
habran mostrado sorprendidos y hubieran contestado, como contest el pequeo
Atn: -Somos buenos cristianos. Todo eso es otra cosa aparte22.

22

En espaol en el original. N. del T.

Gentileza de Flavio Briones

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Aquel da se celebraba un bautizo en la iglesia. Me haban elegido para apadrinar a


la criatura y me haba sentado en el primer banco, en la parte reservada a las
mujeres. Detrs de mi estaban Analola y su madre, entre la abigarrada multitud de
vahines. A mi lado tena al alcalde, el cual estaba radiante y vestido de veinticinco
alfileres y al que acompaaban su mujer, su hijo pelirrojo y su vieja ta Tahu-tahu,
que vesta de luto. Aqul era un da sealado para don Pedro, pues ya podan
llamarle abuelo. Su nuera le haba dado un robusto nieto en compensacin de la
nia que le haba arrebatado el kokongo. El alcalde no caba en si de gozo. Haba
decidido poner al nio mi nombre. Cuando el Padre Sebastin le pregunt cmo
queran llamarle, don Pedro contest: -Thor Heyerdahl Kon-Tiki el Salvador de Nios
Atn23.
El Padre se mes la barba con un gesto de contrariedad y le suplic que escogiese
un nombre ms corto. Mientras sostena al nio sobre la pila bautismal, el abuelo
me dio un codazo y me dijo, sin poder ocultar su satisfaccin: -Mire qu cabello
tiene.
La cabecita del tierno infante estaba cubierta de una espesa cabellera pelirroja.
El nio fue bautizado con el nombre de Salvador Atn. Era el ltimo retoo de la
raza de los "orejas-largas". Con l se iniciaba la decimotercera generacin a partir
de Ororoina, el nico que escap con vida de la matanza del foso de Iko.
***
Cuando lleg la noche y toda la aldea qued sumida en la oscuridad y el silencio,
alguien apag de un soplo una vela en casa del alcalde y dos sombras se
escabulleron por la puerta sin ser vistas. El jeep y los caballos que haban utilizado
los miembros de la expedicin aquel domingo haban regresado a Anakena haca ya
un buen rato. Tanto en el poblado como en el campamento, la gente estaba
durmiendo desde haca varias horas, pues era casi medianoche.
Pero el jeep haba vuelto a la aldea y esperaba con los faros apagados ante la
puerta del jardn de don Pedro. El pelirrojo padre del nio recin bautizado y su to,
el pequeo Atn, estaban sentados en el jeep y dejaron sitio a las dos sombras que
23

As en el original. N. del T.

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salieron de la casa. Silenciosamente y con las luces apagadas, el jeep avanz por la
calle del poblado hasta llegar a la iglesia, donde torci haca el mar para continuar
luego por la costa en direccin al lazareto.
Yo empezaba a sentir inquietud pensando en lo que iba a suceder. Ed esperarla en
el jeep con el pelirrojo, mientras Atn y yo iramos a pie, a travs de las tinieblas, a
la casa del aku-aku. Ed y yo hablamos permanecido ocultos y con el mayor secreto
en casa del alcalde desde el comienzo de la noche.
Cuando estbamos a unos centenares de metros de la casa, Atn y yo nos apeamos
del jeep.
Al llegar al muro en que estaba apoyada la desvencijada escalera, vimos la lgubre
mansin entre las grandes y brillantes hojas de pltano. Entonces. Atn se detuvo.
-Vaya primero usted solo - susurr-. Es usted nuestro hermano principal. Golpee la
puerta y diga: "Juan el brujo, levntate, que te traigo buena suerte!" Me encaram
por la crujiente escalera y luego avanc haca la casa, que estaba ms silenciosa
que una tumba. Levant la mano y, con los nudillos, llam cautelosamente tres
veces a la vieja puerta.
-Juan el brujo, levntate, que te traigo buena suerte!- dije con toda seriedad.
No recib respuesta. En el interior no se oa nada. Slo el viento que soplaba en
torno a la fantasmal mansin haca murmurar dbilmente las grandes y relucientes
hojas de pltano, que se alzaban como dedos extendidos haca la luna llena. Percib
a lo lejos el dbil murmullo del mar.
-Pruebe otra vez - musit el pequeo Atn desde el otro lado del muro.
Llam de nuevo con los nudillos y repet maquinalmente la frase. Slo me contest
el susurro del viento.
Yo empezaba a ponerme nervioso. Quiz se trataba de una nueva celada. Quizs
estaban sometindome a una nueva prueba. Atn vio que yo vacilaba y me invit
en voz baja a que repitiese el intento. Tal vez los habitantes de la casa estaban
durmiendo para que el sueo les trajera buena suerte. Yo me dije que era imposible
que los tres se hubieran dormido como troncos precisamente en aquellos momentos
en que deban de estar esperndonos, y empez a apoderarse de m el temor de
perder la batalla. Y si estuviesen de pie detrs de la puerta, esperando que mi akuaku los viese? No dej de llamarme la atencin el incesante murmullo que se

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produca a mi izquierda, en un lugar donde las grandes hojas mecidas por el viento
cubran la luna, dejando el suelo en la ms completa oscuridad. Y si se hubiesen
escondido all, entre los arbustos, para ver si mi aku-aku acuda en mi ayuda? Una o
dos veces me pareci or un apagado rumor dentro de la casa, pero nadie venia a
abrirme la puerta. Despus de llamar en conjunto seis veces, desist y di media
vuelta para marcharme. Entonces o perfectamente que alguien se mova
cautelosamente detrs de la puerta. La golpe con los nudillos por ltima vez,
mientras deca: -Juan el brujo, levntate, que te traigo buena suerte! La puerta se
abri lentamente. Sali por ella una joven, que proyect sobre m la luz de un candil
de sebo de fabricacin domstica. Mir por encima de su hombro y vi que no haba
nadie dentro; lo nico qu haba all era los bancos de madera vacos en torno a la
mesita sobre la cual haba recibido el libro rongo- rongo y la "llave" de la caverna.
Los tres hombres se haban marchado. As me lo dijo la joven, y aadi que
seguramente habran ido a la caverna.
De modo que se haban marchado? Seguramente ahora esperaran que mi aku-aku
les siguiera la pista, con lo que todos podramos reunimos en la caverna.
Atn resolvi en el acto ir al poblado en busca de Andrs. Uniendo la accin, a la
palabra, parti velozmente a campo traviesa, haca el Sur. La indgena apag el
candil, pues el hermoso claro de luna lo haca innecesario, y se sent en un banco
de madera que haba junto a la pared, rogndome que hiciera yo lo mismo a su
lado. Yo recordaba aquella cara. Era la mujer de Juan Paoa y la hermana menor del
alcalde. No pude menos de admirar su bello perfil a la luz de la luna. Aquella joven
no tena absolutamente nada de polinesia. Me recordaba extraordinariamente a las
bellezas rabes o semitas. Tena un perfil clsico, de nariz afilada y ligeramente
aguilea y labios delgados. Sorprenda que fuese una islea de pura raza; mas
aquella mujer que estaba sentada a mi lado era una autntica "oreja-larga" bordo
tenamos una muestra de su sangre.
Era inteligente y no me fue difcil trabar conversacin con ella. Estuvimos solos
largo rato. Pas la una, dieron las dos, y Atn no haba vuelto. Consegu sonsacarle
muchas cosas durante aquella charla en que ambos permanecimos sentados en el
banco, al claro de luna. Me explic que los tres hombres haban convenido en que
yo deba de tener una especie de aku-aku de plumas, ya que de plumas hablamos

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hablado la noche antes. Con el fin de infundirle poder, fueron a visitar a la vieja
Tahu-tahu, y sta mat una gallina e hizo una corona de plumas para que yo me la
pusiera. La haba visto sobre la mesa haca unas horas, cuando se fue a acostar,
pero ya no estaba all. Por eso supona que ellos me estaran esperando en la cueva
con la corona de plumas. No saba dnde estaba aqulla; lo nico que pudo decirme
sobre este punto fue que su marido se diriga al Norte las noches que iba a visitar la
caverna. Ella estaba muy enterada de todo lo concerniente a estas cuevas
familiares, incluso de las costumbres relacionadas con ellas, pero no haba visitado
ninguna.
La confidencial informacin acerca de la corona de plumas poda serme muy til en
el caso de que aquellos tres sujetos me volvieran a poner a prueba. De ser as, les
dejarla pasmados con mi sabidura.
Transcurri otra hora, y entonces, a las tres de la madrugada, el pequeo Atn
apareci corriendo por el lado del pueblo. Despus de mucho buscar, haba
conseguido encontrar a Andrs, que estaba con Juan en casa de la hermana de
stos. Les acompaaba el tumu, el cual, al parecer, les haba pedido que
comunicasen a su hermana su intencin de entregarme la caverna, ya que tena en
ella una parte igual a la de sus hermanos. El resultado de ello fue que la mujer se
puso furiosa con sus hermanos por no haberla consultado antes de entregarme la
"llave". Ellos trataron de apaciguarla dicindole que yo les hara magnficos regalos,
pero ella no depona su clera y les amenaz con armar un escndalo si me
entregaban la caverna. Atn intent convencerla, pero ella ni siquiera quiso
escucharle. Los tres hombres estaban sumidos en la desesperacin. El tumu, que no
era el menos desolado, se haba quedado en el pueblo con la esperanza de hallar
una solucin satisfactoria para los tres hermanos. Me suplicaban que les disculpase
por su retraso, pero no tenan ms remedio que esperar.
Aguardamos hasta las cuatro; a esa hora decid ir a tranquilizar a los que estaban
en el jeep. Entonces resolvimos abandonar el intento, y cuando el jeep se diriga ya
a la aldea, olmos los cascos de un caballo que nos segua al galope. Era Juan el
brujo, que corra a nuestro alcance bajo el claro de luna, a riesgo de romperse la
cabeza. Venia del Norte y no del poblado, y nos dijo que debamos dar media vuelta
y seguirle. Pareca presa de gran excitacin y cansancio. El jeep vir y seguimos a

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Juan, que cabalgaba delante de nosotros bamos bordeando la costa sin utilizar los
faros, pues el claro de luna nos bastaba para ver el camino. De este modo nos
fuimos aproximando al lazareto. Yo me dije que pronto estaramos tan cerca que
nos oiran desde el hospital de leprosos. Nuestro gua nos dijo por seas que nos
detuvisemos y nos aperamos. Nos hallbamos junto a enormes bloques de lava,
en un llano ondulado y cubierto de pedruscos. Cuando sal del jeep casi a rastras,
sooliento, helado y entumecido, dos figuras surgieron de un escondrijo entre las
rocas y se abalanzaron sobre m de un salto. Antes de que yo pudiese hacer el
menor movimiento, extendieron los brazos y me colocaron una corona de ondeantes
plumas sobre la cabeza. Juan el brujo salt de su caballo, lo at a una piedra y se
apresur a ponerse una larga tira de plumas de modo que le cruzaba el pecho como
una bandolera. Me explic que obraban as para que se viera que yo era el hermano
principal y que l me segua inmediatamente en rango. Me rog que fuera en pos de
l y emprendimos la marcha por el pedregal tan rpidamente como nos era posible.
Ed, el tumu, Andrs y Atn nos seguan pisndonos los talones. El pelirrojo se
qued guardando el jeep.
La ondeante corona de plumas de Tahu-tahu era una perfecta rplica de un hau
teke-teke, famoso tocado que usaban los primitivos moradores de la isla de Pascua
y de los que se ven varias muestras en algunos museos. Yo me senta como un
completo majadero cuando cruzaba a zancadas el pedregal con aquel tocado de
plumas. Me pareca haber vuelto a la infancia para jugar a los pieles rojas bajo el
claro de Juna en los pedregosos eriales de la isla de Pascua. La cosa no pareci
menos grotesca cuando poco despus me puse en cuclillas para comerme las
rabadillas de dos gallinas. Transcurridos unos momentos, levantamos algunas
piedras entre los restos de un viejo y deshecho rio de lava y yo me introduje a
rastras en un angosto pasaje precediendo a los dems y llevando an la corona de
plumas en la cabeza. Despus de descender un buen trecho, penetramos en una
caverna espaciosa, pero de techo ondulante y muy bajo. El piso estaba cubierto,
como en otras cuevas, de paja reseca. A la derecha de la entrada haba un pequeo
altar revestido de una estera de totora y sobre l se vea una majestuosa cabeza de
piedra de gran tamao entre dos calaveras. Una de ellas era de verdad y la otra era
de piedra. sta tena una curiosa boca en forma de trompa que se doblaba haca

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arriba, para terminar en un pequeo recipiente o candil de aceite que la calavera


pareca contemplar con sus enormes cuencas vacas. Frente a aquel macabro
terceto haba otra blanca calavera y una delgada mano de almirez, de piedra,
rematada por una cabeza en su parte superior.
En el centro de la caverna se alzaba una pequea plataforma de piedra cubierta de
paja, sobre la que haba una estera de totora. Juan al brujo me dijo que me sentara
all y mirase en determinada direccin como sola hacer su abuelo. A lo largo de las
paredes haba otra repisa llena de curiossimas figuras, algunas tomadas de la
realidad y otras inspiradas en un mundo de ensueo. Por ltimo vi dos envoltorios
de totora amarillenta, uno a cada lado de la plataforma en que me haban
entronizado.
Lo primero que hizo Juan el brujo fue echar mano del modelo a escala reducida de
la balsa y de la banderita noruega.
-sta es tu sangre - me dijo en voz baja y ronca, asiendo fuertemente la bandera-.
Y all tienes nuevo poder, all tienes ipu maengol Yo estaba tan excitado, que
contuve el aliento al deshacer los paquetes de totora amarillenta y ver lo que
contenan. En cada uno de ellos haba un jarro de arcilla parda y sin vidriar. Deban
de ser dos de los misteriosos recipientes que Andrs haba mostrado con aire de
reto al Padre Sebastin cuando se enfad conmigo.
-Hay muchos ms y de diferentes clases en la otra cueva intervino el tumu-. En esa
caverna hay mucho maengo y ser tuya cuando vuelvas para quedarte con
nosotros.
Uno de los dos recipientes pardos tena incisiones que formaban una sencilla banda
ornamental. Juan manifest que esta vasija era obra de su abuelo y que los cortes
de la banda indicaban los hombres que se haban marchado a la guerra. Aquellos
jarros se haban puesto all para que los difuntos pudiesen beber siempre que les
apeteciera.
Cuando, de regreso en el campamento, sacamos los recipientes del envoltorio, tan
slo Gonzalo pudo indicar el tipo a que pertenecan. Haba visto algunos como
aqullos en Chile, donde los indios los haban fabricado desde tiempo inmemorial y
donde, probablemente, seguan fabricndose en regiones apartadas. Con ello se nos
plante un nuevo problema. Aquellos recipientes no eran obra del hombre moderno:

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no se haban hecho con torno de alfarero, sino arrollando el barro en forma de


espiral, segn el estilo de los indios americanos.
Cmo habra llegado aquel tipo de vasija a la isla de Pascua, tanto si ello haba
ocurrido en tiempos antiguos como en fecha reciente? Qu tenan aquellos
recipientes para ser dignos de figurar entre las obras de las cavernas familiares?
Por qu no se serbia el agua a los espritus en un vaso, una botella o incluso en
una cafetera? Entre aquellos nativos la cermica era desconocida, y, sin embargo,
Juan deba de poseer ms piezas como aqullas, pues ninguna de las dos se
ajustaba a la descripcin que nos haba hecho el Padre Sebastin de las tres que le
haba enseado.
Slo en otra ocasin haba odo hablar yo de una caverna de la isla de Pascua en la
que se guardaban antiguos recipientes de arcilla. Esta cueva perteneca a un primo
de Enrique que se haba ido a Chile en el Pinto.
Apuntaba el da y los gallos cantaban cuando traspuse, procurando no llamar la
atencin, la puerta del jardn del alcalde. No vi absolutamente a nadie y mi cama
segua tal como yo la haba dejado. Manos invisibles haban puesto a mi alcance
fruta y un pollo asado, pero lo que yo anhelaba era echarme a descansar entre las
frescas y blancas sbanas que yo mismo haba regalado al dueo de la vivienda
cuando ste forjaba planes para su viaje en el Pinto.
-Buenos das, don Pedro - le dije cuando mi sonriente amigo entr de puntillas con
un tazn lleno de agua horas ms tarde-. Muchas gracias por su generosa
hospitalidad de esta noche. Pero dgame: cundo me llevar usted a su caverna? Calma, seor, calma. Creo que anoche tuvo buena suerte, verdad? -Si, tuve buena
suerte. Pero pronto me ir de la isla. Cundo podr ver la caverna de Ororoina? Calma, seor, calma, que yo ya le he dado la "llave". No la tiene usted bajo su
cama? En efecto, as era. Y no pude evitar una interna sonrisa al recordarla, pues lo
que tena debajo de la cama era una cabeza de "oreja-larga" de un tipo muy
distinto de lo que yo haba esperado. Pero ltimamente todo lo del alcalde resultaba
inesperado. Desde que haba salido del hospital se mostraba extravagante hasta el
punto que me costaba reconocer en l al don Pedro, que yo haba tratado. Estaba
muy delgado, tena mal color, lo cual no tena nada de extraordinario tras su grave
enfermedad; pero no se poda decir lo mismo del nuevo resplandor de aquellos ojos

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astutos que brillaban sobre sus chupadas mejillas. Excitado hasta la exaltacin y
rebosante de optimismo, forjaba planes fantsticos. Haba dejado de temer a su
abuela. Deca que bamos a vaciar la caverna y que ambos nos haramos
multimillonarios.

Comprara

un

vaporcito

organizara

regularmente

viajes

tursticos desde Chile. Su hermano, el "capitn del pueblo", saba guiarse por las
estrellas, y el pelirrojo de su hijo, que haba aprendido a conducir el jeep, se
encargara de las mquinas. Todos los habitantes de la isla se enriqueceran
considerablemente, pues los turistas que l trajera solicitaran ms hombres-pjaros
y moai kava-kavas que la poblacin entera pudiera producir.
Yo trat de echar agua al colosal optimismo del alcalde, pero fue intil. Me dijo que
si quera tener buena suerte, yo no deba hablar as. A pesar de sus fanfarronadas y
promesas, don Pedro no me entreg ni una sola piedra despus de haber salido del
hospital. Tampoco volvi a trabajar conmigo. De repente empez a decir que no
tena tiempo para nada: era el alcalde y, por tanto, un hombre sumamente
ocupado.
Pero un da, cuando menos lo esperaba, vino precipitadamente a mi encuentro ante
la puerta de su jardn.
-Buena suerte!-me anunci.
Luego empez a decirme, muy excitado y en voz baja, que aqul era un da
verdaderamente afortunado. Y seguidamente aadi sin disimulo, a pesar de
hallarse presente el capitn, que Tahu-tahu haba accedido a darme la "llave" de la
caverna de Ororoina, con una condicin: la de que, al partir de la isla, me llevase al
primognito de Tahu-tahu, as como a l y a su hijo. Yo le promet hablar de ello
con el gobernador, y el alcalde empez a dar brincos de gozo. Seguidamente y con
la mayor vehemencia nos invit a entrar en su casa en el acto. Ante la mesa
redonda a la que nos habamos sentado otras veces vimos a mi sujeto de aspecto
algo brutal, nariz ancha y aplanada y cabello crespo. Su aspecto, no era
particularmente amistoso, pese a que se esforz en sonrer. Sobre la mesa haba
dos vasos vacos y una botella descorchada de menta chilena. Aquel individuo, que
tena los ojos inyectados en sangre, pareca haberse apoderado de la parte del len
en lo concerniente al contenido de la botella. Pero no estaba ebrio y se levant para
tendernos una de sus manazas con gesto campechano.

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Don Pedro nos asegur con voz meliflua que era un buen muchacho, tanto ms
cuanto que era su primo, el hijo de Tahu-tahu. Pero su familia paterna proceda de
las islas Tuamotu.
-Nos ha prestado gran ayuda - me asegur el alcalde.
-Ha sido l quien ha persuadido a Tahu-tahu.
Don Pedro levant trabajosamente un saco que sostuvo ante su primo y susurr con
aire de misterio que la piedra-llave era una cabeza provista de tres pequeos
orificios, los cuales se haban llenado con una mortfera mezcla preparada con
huesos de sus antepasados. El individuo de ojos sanguinolentos asinti con cara
torva. Pero ellos ya haban quitado con el mayor cuidado todo ti polvo de huesos, y
la cabeza haba dejado de ser peligrosa.
En este detalle coincidan la caverna del alcalde y la del pequeo Atn.
Pero cuando don Pedro extrajo la piedra-llave del saco, no fue una horrenda
calavera lo que apareci, sino una cabeza de cerdo de piedra, sonriente, con un
hocico, mejillas mofletudas que tenan una expresin de amabilidad y largas y
colgantes orejas. Pareca la reproduccin del ms alegre de los tres cerditos del
cuento, el que baila ante el lobo y se construye una casita de paja. Pero, a
diferencia del cerdito de la conseja, aquel cerdo troglodita tena unos colmillos
encorvados ms temibles que los de un lobo, y tres cavidades para contener huesos
humanos en polvo en la parte superior de la cabeza.
El alcalde y su primo nos asestaron una sombra mirada. Yo trat de permanecer
tan grave como ellos, pero don Pedro debi de advertir un brillo reprimido en mi
mirada, porque, de pronto, se puso a sonrer y dio un afectuoso beso al hocico del
cerdo. El capitn y yo hacamos tremendos esfuerzos por contener la risa. Me
apresur a dar las gracias al alcalde por la cabeza de cerdo, tratando de conservar
la compostura. Luego, el capitn cogi una caja de cartn llena de estatuillas, y
todos nos dirigimos a la puerta. El alcalde me pidi que guardase la cabeza de cerdo
debajo de la cama y que tuviese paciencia durante algunos das, pues l habra de
pasar varias noches seguidas asando pollos en el umu para que todo fuese bien
cuando penetrsemos en la caverna.
Los das se convirtieron en semanas. El alcalde no pareca terminar nunca de asar
pollos. Y la cabeza de cerdo no estaba segura en su escondite, pues Anita diriga a

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ella una incursin tras otra, arrastrndose constantemente por debajo de la cama
para jugar con el "cerdito de pap". Ya hablamos llevado a bordo las figuras
procedentes de las otras cavernas; no nos gustaba tenerlas en el campamento,
pues no era raro que se ocultasen escorpiones en las hendiduras de la piedra.
***
-Si, desde luego, anoche tuve buena suerte- repet, saliendo del lecho para tomar la
taza de manos del alcalde.
-Y la piedra-llave est en mi tienda. Pero tengo que llevarla a bordo. Nos vamos.
Cuando el alcalde oy esto, debi de pensar que ya haba asado bastantes pollos,
porque finalmente fij una fecha para visitar la cueva de noche. Permitirla a Bill y al
fotgrafo que nos acompaasen, pero a nadie ms.
La tarde del da fijado tuvimos bastantes visitantes indgenas en el campamento. El
primer grupo que lleg lo hizo con las consabidas tallas en madera destinadas a la
venta, y se realizaron animadas transacciones ante las viviendas de lona. Entre los
jinetes se hallaba un tonto, individuo taciturno que se present en mi tienda con
seis figuras de piedra roldas por la intemperie envueltas en un trapo. Sobre una de
ellas creca musgo.
-Quin las ha hecho?- le pregunt.
-Yo- repuso el tonto con un gesto aptico.
-No puede ser. Una de ellas tiene musgo.
El muchacho no respondi y se qued boquiabierto. Por un momento tem que
rompiese a llorar. Entonces me dijo que su padre le darla unos azotes si se
enteraba. Result que el chico conoca la entrada de la caverna de su abuelo.
Le di un montn de regalos para l y para su padre, y el pobre muchacho se volvi
a

su

casa

henchido

de

satisfaccin.

Probablemente

aquella

cueva

estaba

abandonada por completo. Nunca ms volvimos a or hablar de ella.


Los tallistas permanecieron en el campamento hasta que anocheci, y entonces
regresaron en grupo al poblado. Acababan de marcharse cuando un solitario jinete
baj del monte. Dej trabado su caballo y vino a mi tienda. Era Juan el brujo. Tena
un aspecto de grave preocupacin. Despus de abrazarme y llamarme hermano, me

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hizo una seria advertencia. Si alguien me ofreca ms piedras, yo no deba


aceptarlas, pues me podan traer mala suerte. Deba conformarme con las que tena
y no querer reunir ms. A partir de aquel momento, no deba admitir ni una sola
piedra. Su aku-aku saba todo cuanto haba sucedido en el poblado. Si yo aceptaba
una sola piedra, l lo sabra. Por nuestra fraternidad, yo deba prometerle hacer lo
que me ordenaba, Si no lo haca, tendra que lamentarlo, pues no vera nunca su
segunda cueva ni el ipu maengo que con tena.
Seguidamente me entreg una maravillosa escultura que representaba un barco de
totora con mascarn y dos velas. Proceda de la segunda caverna y me la daba para
que yo no olvidase su advertencia. Me parecieron tan sinceras sus palabras casi
suplicantes, que comprend que haba descubierto algo que no poda revelar.
As que hubo cumplido su especial misin, Juan el brujo se alej sigilosamente en
las tinieblas haca su caballo y desapareci con l en la noche.
Poco despus vino una joven pareja a caballo por el camino que utilizaba el jeep
para ir al poblado. Eran dos de los ms humildes y decentes indgenas de la isla. El
hombre se llamaba Moiss Segundo Tuki y era uno de mis mejores trabajadores. Su
esposa, Rosa Paoa, era una mujer tan sosegada, y sencilla cama su marido. Yo
nunca haba hablado de cuevas con ellos; por eso me sorprendi mucho verles
descargar en silencio un pesado saco de una de las cabalgaduras, hecho lo cual me
preguntaron si podan mostrarme su contenido en privado. Cuando hubieron
vaciado el saco, diecisiete fantsticas estatuillas de piedra quedaron alineadas sobre
mi cama, y entre ellas haba algunas de las ms curiosas que haba visto hasta
entonces. Vi una figura de mujer con un enorme pescado colgado a la espalda por
medio de una cuerda, figura que me record extraordinariamente un motivo tpico
en terracota que adorna algunas tumbas antiguas del desierto peruano.
Rosa respondi a todas mis preguntas sin ambages y con la mayor franqueza. Su
padre, un "oreja-corta" de la tribu Ngaruti llamado Simn, le haba dado las
esculturas para que viniese a ofrecrmelas como objetos de cambio. Las haba
heredado de su bisabuelo, cuyo nombre ella ignoraba. Las estatuas procedan de
una cueva cerrada que se abra en el acantilado, cerca de Orongo, cueva cuyo
nombre era Mata te Faina, o sea el "Ojo de la Imagen de Paja". Otra familia haba

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ocultado sus esculturas en la misma caverna; pero nadie haba ido a lavarlas desde
la muerte de Marta Haoa.
Yo sent grandes deseos de quedarme con aquellas curiossimas figuras. Pero la
advertencia del brujo Juan an estaba reciente en mi espritu, obligndome a
mantenerme alerta. Y si el brujo estuviese escondido en la oscuridad, espindome?
Algo misterioso se ocultaba tras su inesperada visita. Pero yo no quera perder
aquellas piedras. Por eso dije a los indgenas que mi aku-aku me haba advertido
que no deba aceptar nada en aquel momento; pero quizs l cambiara de idea. Por
tanto, deban guardar cuidadosamente el saco y volver a visitarme el da de nuestra
partida de la isla.
Moiss y Rosa no pudieron disimular su estupefaccin ni su disgusto. Ambos se
quedaron inmviles, con una expresin de doloroso estupor en el rostro. Pero
cuando les di algunos regalos como seal de amistad, agradecidos, los pusieron en
el saco con las piedras y regresaron en silencio al lugar donde haban dejado sus
monturas.
Yo me rasqu la cabeza, preguntndome qu significarla todo aquello. Luego
apagu la lmpara de un soplo y trat de descabezar un sueecito antes de tener
que ir a reunirme con el alcalde a medianoche. Apenas haba cerrado los ojos
cuando el fotgrafo vino a buscarme para decirme que el jeep esperaba. Tenamos
que recoger a Bill en un lugar previamente convenido de Hanga Roa. El segundo de
a bordo nos acompaarla al poblado para cumplir una misin secreta distinta a la
nuestra. Un viejo indgena me haba dicho confidencialmente que estaba enterado
de que se guardaba una cabeza humana pelirroja en una cueva. l no se atreva a
tocar aquellos cabellos, pero estaba dispuesto a indicar el lugar a cualquiera que no
temiese zambullirse y nadar de noche. Sanne, nuestro segundo, era un hombre que
no tena miedo a nada. En cierta ocasin tambin el alcalde se haba referido a una
cabeza pelirroja que tendra en su caverna. Habra cabezas momificadas en alguna
de estas cuevas? Partimos entre sacudidas bajo el cielo estrellado y muertos de
sueo. Los blancos rebaos de ovejas se apartaban en silencio, como nubes de
polvo, ante nuestros faros. Pronto obtendramos la respuesta a nuestra pregunta.
Bastante despus de la medianoche, nuestro pequeo grupo - ramos seis personas
- lleg sigilosamente ante la casa de Tahu-tahu. Adems del alcalde, su hijo - el

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pelirrojo- y su primo, bamos en el jeep Bill, el fotgrafo y yo. Cuando an


estbamos en el pedregal, poco antes de llegar a la casita de la vieja, percib el ya
familiar olorcillo de pollo asado en un horno de tierra, y no tardamos en estar los
seis agazapados en torno al sabroso voltil. Como siempre, yo abr el banquete
comindome la rabadilla. La ceremonia del umu takapu empezaba a serme harto
familiar, pero nunca me result tan alegre como aquella noche. Los indgenas no
estaban nerviosos y el alcalde mostraba un aplomo casi teatral mientras permaneca
sentado con toda comodidad y tiraba huesos de pollo a los aku-akus con la misma
indiferencia que si stos fuesen perros sentados a nuestro alrededor en espera de
las sobras del festn. Cuando don Pedro estuvo satisfecho, se apart a un lado para
encender un cigarrillo; luego volvi junto a nosotros y nos propuso amablemente
que fusemos a la cueva.
Esta vez la caverna no se hallaba a unos cuantos pasos, sino extraordinariamente
lejos del lugar donde celebramos la ceremonia. Escalamos muros, atravesamos
pedregales dando tropezones y seguimos sinuosos senderos. Anduvimos de este
modo unos diez minutos, y ya estaba muy lejos el sitio donde nos habamos comido
el pollo, cuando, finalmente, el alcalde se detuvo junto a un montn de piedras
formado por la Naturaleza. Al examinarlo con atencin, no me fue difcil ver que la
piedra del centro se haba apartado recientemente.
Don Pedro me pidi que sacase le piedra-llave que llevaba en un saco. Aadi que
yo tena que procurar descubrir la entrada con su ayuda. Cuando la encontrase,
deba decir a gritos tres veces en la boca de la caverna que yo era un "oreja-larga"
de Noruega y qu deseaba que la puerta se abriese.
Me dirig al montn de piedras sosteniendo ante m la cabeza de cerdo como si
fuese un detector de minas, y apunt con su hocico la piedra sospechosa, repitiendo
la invocacin mgica que me haba indicado el alcalde. Momentos despus ya haba
quitado un nmero suficiente de piedras para poder penetrar una vez ms en las
entraas de la isla de Pascua siguiendo un estrecho tnel.
Baj de espaldas y muy despacio y as llegu al fondo. Me dispona a levantarme
cautelosamente, pues no vela nada en absoluto en el interior de la oscura caverna,
cuando sent un fuerte golpe en el cuello. No haba tropezado con el techo, sino con
algo que se mova. Deba de haber alguien en la caverna. En un abrir y cerrar de

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ojos me apart a un lado y me volv rpidamente, a la vez que oprima el botn de


mi lmpara de mano. No me haba equivocado; como supona, vi algo que se mova
confusamente. Qu poda ser aquello? El haz luminoso de mi lmpara cay sobre
una enorme ave de presa de alas extendidas y pico ganchudo que llevaba una
calavera sobre el lomo. Era una figura de piedra que penda del techo sujeta al
extremo de una cuerda. An se balanceaba lentamente a consecuencia del golpe
que yo le haba dado. E ave estaba demasiado limpia y nueva para llevar colgada
all once generaciones, es decir, desde la poca de Ororoina, y el pedazo de cordel
de fibra del que penda era flamante.
Pas la lmpara en torno mo. La caverna era de reducidas dimensiones. Sobre el
piso de tierra haba tres esterillas de totora que servan de base a hileras paralelas
de piedras redondas y planas. Sobre cada una de las piedras se vela, grabada con
notable aumento, una de las figuras que constituan la escritura rongo-rongo. En las
esteras, y como si fueran sus guardianes, haba sendas cabecitas de barba de chivo.
Vi en seguida que de aquella caverna no podan haber salido las diversas esculturas
que me haba trado el alcalde. Los nicos objetos notables que con tena la cueva
eran un barco de vela y un gran cuenco de piedra que haba en un rincn. Ambos
estaban muy bien esculpidos, pero parecan tan nuevos como el pjaro que colgaba
del techo.
Mir lo que con tena el recipiente. En l haba once mechones de cabello humano
de diversos matices de los colores que iban del rojo al negro. La mayor parte de los
mechones eran rojos y estaban atados separadamente con delgadas tiras de corteza
que ostentaban complicados nudos. Pero no estaban secos y deslucidos como los
cabellos de las antiguas momias, sino que eran suaves y brillantes, por lo que haca
pensar que se haban cortado recientemente de personas vivas.
La sospecha que abrigaba en mi interior desde el momento en que viera el ave
colgada del techo acababa de hallar su confirmacin definitiva. Las esculturas que
con tena aquella caverna no eran antiguas, sino que se haban esculpido
recientemente, y la cueva entera no era ms que una burda simulacin. Hablamos
caldo en la trampa. Mi primer pensamiento fue salir inmediatamente. Comprend
que era esto lo que Juan el brujo haba intentado evitar con su advertencia.

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Las piernas de Bill haban aparecido por el tnel que desembocaba en una de las
paredes de la cueva. Era demasiado tarde para detenerle, y detrs de l bajaba el
fotgrafo. Hubiera sido contraproducente armar un escndalo, pues si los tres
indgenas que se haban quedado fuera se daban cuenta de que hablamos
descubierto el ardid, lo ms probable era que se asustaran, y entonces poda
ocurrrseles obstruir el angosto tnel con piedras, ponindonos en un grave aprieto.
-Nos han engaado - dije a. Bill tan pronto como sac la cabeza del tnel-.
Salgamos de aqu lo antes posible. Ni esto es una caverna familiar ni esas piedras
son antiguas.
Bill me mir estupefacto, sin comprender. Se fue a rastras haca las piedras rongorongo para verlas ms de cerca.
-Nada de lo que hay aqu tiene aspecto de ser antiguo- murmur. -Mira ese
pajarraco, y el barco, y el recipiente con cabellos - le dije.
Bill pase el rayo de la lmpara a su alrededor y asinti. En aquel momento vi los
ojos inyectados en sangre del primo del alcalde tras de m. Aquel individuo me
observaba

atentamente,

pero

era

incapaz

de

haber

comprendido

nuestra

conversacin, sostenida en susurros y en ingls. Entonces mi lmpara ilumin


tambin la cara del alcalde. El sudor perlaba su frente, tal era su excitacin. Su hijo
miraba a su alrededor con ojos muy abiertos. El tnel estaba ya libre de obstculos.
- Aqu el aire est muy cargado- dije al alcalde, frotndome la frente.
El asinti con gesto cordial, mientras se secaba el sudor.
-Vamos arriba y hablaremos- le dije, dirigindome al tnel.
- De acuerdo- convino don Pedro, siguindome.
Me estremec, aliviado, cuando me hall de nuevo bajo el cielo y vi salir a los dems
del negro orificio.
-Vmonos - dije secamente, recogiendo, la condenada cabeza de cerdo, que se
haba quedado sobre el montn de piedras y que pareca mirarme con una sonrisa
burlona.
-Si, vmonos - repiti el alcalde, haciendo un gesto con el que quiso dar a entender
que no era conveniente qu nos quedramos all.
La pequea comitiva se fue por donde haba venido en medio del mayor silencio.
Nadie despegaba los labios. Yo iba delante, somnoliento, cansado y echando

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maldiciones para mis adentros, y el alcalde me segua pisndome los talones.


Detrs iban Bill y el resto del grupo. El primo del alcalde no tard en desaparecer en
la oscuridad, y poco despus se esfum el pelirrojo.
Guando llegamos a las primeras casas de Hanga Roa, el fotgrafo y yo dimos las
buenas noches a Bill. Eran las dos y tena que volver a la casa indgena donde se
hospedaba. Al separarnos me dijo en voz baja que si yo poda persuadir al alcalde
de que nos condujese a su verdadera cueva aquella misma noche, no le daramos
tiempo para preparar un nuevo fraude.
Ya en la aldea, ped al fotgrafo que esperase en el jeep y me dirig a casa del
alcalde, seguido por ste, que iba pisndome los talones como un perrillo faldero.
Entr y, sin pronunciar palabra, me sent ante la mesa redonda. Don Pedro se
apresur a tomar asiento junto a m y se puso a mirar con expresin inocente las
paredes de la estancia. Su cara adopt despus un aire de indiferencia. Yo
tamborileaba con los dedos en la mesa. l cambi ligeramente de posicin en la
silla. Yo me esforzaba por conseguir que me mirase a los ojos. Lo hizo y sostuvo mi
mirada durante un par de segundos, con sus ojazos inocentes. Luego desvi de
nuevo la vista haca las paredes.
Aquello hubiera podido durar toda la noche, ya que l, resistindose a reconocer su
derrota, se aferraba a la esperanza de que la partida an no se haba perdido. Yo no
haba pronunciado una sola palabra todava.
-Ha habido mala suerte, Pedro Atn - empec a decir, y observ que mi voz
temblaba-. Mala suerte para usted, para m y para su futuro viaje.
El alcalde empez a respirar anhelosamente. Despus contuvo el aliento y, de
pronto, se ech a llorar, ocultando la cabeza entre sus brazos. Permaneci un rato
de este modo, sollozando violentamente; luego se levant de un salto y sali
corriendo por la puerta. Le o penetrar cmo una exhalacin en el cuartucho
contiguo, donde se arroj sobre la cama para seguir sollozando. Por ltimo, se
calm y regres a la habitacin donde yo estaba. -Todo ha sido culpa de mi primo,
del sinvergenza de mi primo. Yo crea, lo mismo que usted, que bamos a una
cueva llena de figuras antiguas.
-Pero si era usted quien nos guiaba, y haca su cueva, segn ha dicho - objet.
l medit un momento. Luego prorrumpi nuevamente en sollozos.

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-Fue idea de mi primo. Yo no deb haberle escuchado- dijo.


Y sali corriendo otra vez para volver a echarse de bruces sobre su cama. All
estuvo largo rato. Luego irrumpi de nuevo en el comedor.
-Seor, pdame lo que quiera, todo lo que quiera. Pero no me pregunte dnde est
la entrada de mi caverna. Eso no se lo puedo decir. Lo que har, si as lo desea, es
traerle todas las piedras que contiene.
-No nos muestre su caverna si no quiere, pero tenga en cuenta que si no lo hace,
nadie le creer, por muchas figuras que me traiga. Es usted un escultor demasiado
hbil.
Seal con un gesto de indignacin la condenada cabeza de cerdo, que estaba en
un saco sobre la mesa. Era un trabajo admirable. A pesar de lo cansado y deprimido
que me senta, no pude dejar de sonrer interiormente al pensar en aquel marrullero
que me haba hecho bailar como un idiota, sosteniendo la cabeza de cerdo, frente al
montn de piedras.
-Si no nos lleva esta misma noche a la verdadera cueva, tendr tiempo de hacer
otras figuras para engaarnos nuevamente - dije. Y con estas palabras me levant,
dando la entrevista por terminada. -Puedo llevarle a otra cueva secreta esta misma
noche, si quiere - dijo el alcalde, presa de profunda desesperacin.
-La de Ororoina? -No, pero est repleta de cosas antiguas.
Cog el saco que con tena la cabeza de cerdo -nico recuerdo que me quedaba de
aquella aventura nocturna- y me dirig a la puerta sin demostrar el menor inters
por el ofrecimiento.
-Si esta noche cambia usted de parecer, vaya a buscar a Bill; est en casa de Rapu.
Yo me vuelvo a Anakena.
El alcalde se qued de pie a la puerta de su casa, sumido en la desesperacin y
maldiciendo a su primo, mientras yo me alejaba, fatigado y deprimido, para ir a
reunirme con el paciente fotgrafo, que esperaba en el jeep.
Apenas hablamos desaparecido en la carretera, el desdichado alcalde se fue
corriendo a casa de Rapu. Despert a Bill y le propuso llevarlo a una verdadera
caverna familiar en aquel mismo instante. Bill se cala de sueo y estaba ms que
harto del alcalde. Cuando supo que el fotgrafo y yo nos hablamos marchado, no
quiso ni or hablar de nuevas visitas a cavernas.

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As es que don Pedro tuvo que volverse a casa con las manos vacas, cuando ya
faltaba poco para que amaneciera.
Aproximadamente a la misma hora, Sanne, el segundo de a bordo, nadaba haca
tierra no muy lejos del lazareto. El viejo indgena no le permiti utilizar un bote, de
modo que tuvo que ir a nado, bajo la luz de las estrellas, hasta la desnuda islita
volcnica que deba visitar. Una vez en ella, siguiendo la descripcin que el indgena
le haba hecho, descubri la entrada de dos cavernas sepulcrales. En una de ellas
encontr una cabeza humana de cabello completamente rojo. De un lado de ella se
haba desprendido un espeso mechn de un cabello castao rojizo de extraordinaria
finura, y l lo meti en una bolsa y se lo llev consigo cuando regres a nado a las
rocas de la orilla. Aquel cabello estaba deslustrado, seco y quebradizo.
As habra estado tambin el cabello que con tena el recipiente del alcalde si ste
no hubiese ido de una parte a otra, despus de salir del hospital, cortando
mechones de las cabezas de sus parientes pelirrojos y morenos. Aquel maldito
kokongol Era evidente que, a consecuencia de su grave enfermedad, el alcalde
experiment un profundo cambio, renaciendo en l la fe en su difunta abuela y en
los aku-akus, mientras a mi me rebajaba al nivel de una persona cualquiera que
haba tratado de engaarle. El resultado de ello fue que l decidi engaarme a su
vez, para que yo dejase de importunarle pidindole que me llevase a su caverna.
Con el fin de no irritar innecesariamente a unos aku-akus desconocidos, hizo la
comedia del umu muy lejos de todas las cuevas y bajo las mismas paredes de la
casa de Tahu-tahu, donde consideraba que poda contar con simpata y proteccin.
A la tarde siguiente se present en el campamento Juan, el hijo pelirrojo del alcalde.
Juan era un muchacho excepcionalmente apuesto y bien parecido. Como suceda
con todos los "orejas- largas" de la familia Atn, su aspecto no tena nada de
polinesio. Podra haber pasado perfectamente por irlands; nadie hubiera dicho que
su tierra natal era una isla de los Mares del Sur.
Con acento sombro, Juan me dijo que tema que su padre muriese. Se negaba a
ver a su esposa y rechazaba la comida y la bebida. Se pasaba el da echado en la
cama, llorando y gimiendo y hablando de mala suerte. La noche anterior, Juan
coligi por la expresin de mi cara que algo no haba ido bien respecto a la caverna.

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Como era la primera vez que l visitaba una cueva de esta clase, nada pudo
parecerle mal.
Cuando le cont lo sucedido, ni msculo de su cara se movi, pero las lgrimas
corrieron a raudales por sus mejillas. Entonces me dijo que su padre fue corriendo a
ver al seor Bill apenas nos hubimos marchado, con la intencin de mostrarle otra
caverna, y que el seor Bill no quiso acompaarle sin orden expresa del seor "KonTiki. Si yo escriba una nota para el seor Bill, l se comprometa a sonsacar a su
padre si lugar donde se hallaba la otra caverna, y de este modo el seor Bill y l
devolveran la buena suerte a la isla.
Escrib la nota para Bill y el muchacho parti al galope haca el poblado.
Cuando mi compaero recibi mi nota, sali de casa de Rapu, e inmediatamente dos
individuos se dedicaron a seguirle como su propia sombra. Tambin Lzaro estaba
sometido a vigilancia por los indgenas, lo que me impidi visitar su segunda cueva,
situada en Vinapu. Pero, a medianoche, Bill consigui zafarse de sus guardianes y
se encontr con Juan en un lugar convenido de antemano. El muchacho llevaba un
tosco mapa dibujado por su padre en un pedazo de papel.
Segn el mapa, primero deban ir al Ahu Tepeu, que estaba bastante lejos, en una
regin pedregosa y junto a la costa, al norte del lazareto. Juan se haba procurado
dos caballos ensillados y una larga cuerda adujada, y ambos partieron en la
oscuridad. Cuando llegaron al gran ahu, ya avanzada la noche, tuvieron que
consultar de nuevo el mapa. ste indicaba que deban alcanzar una alta cerca
destinada a la contencin del ganado, y que all habran de dejar las monturas. A
mano derecha haba unas enormes excrecencias volcnicas y, exactamente debajo
de ellas, al borde de los acantilados costeros, una slida piedra redonda a la que
deban atar la cuerda. Entonces tendran que descender hasta alcanzar casi el final
de la larga cuerda, y all encontraran la caverna. Hallaron la cerca, las excrecencias
volcnicas y el peasco redondo al borde del acantilado y, despus de asegurar la
cuerda, Juan se descolg por ella en la oscuridad. Esta vez no comieron pollo;
tampoco hicieron un umu ta-kapu ni ninguna clase de ceremonia. Juan permaneci
abajo largo rato. Al fin, subi, rendido de cansancio y diciendo que all no haba
ninguna caverna. Encontraron otro peasco parecido y probaron con l con idntico
resultado. Fueron pasando la cuerda de piedra en piedra por toda la costa, y,

Gentileza de Flavio Briones

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Preparado por Patricio Barros

Aku Aku

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Thor Heyerdahl

finalmente, el muchacho lleg tan exhausto, que Bill tuvo que ayudarle a subir por
el borde del faralln, pues ya no poda con su alma. Pero esta vez haba descubierto
el sitio.
Bill s descolg entonces por la cuerda que penda en la oscuridad. Despus de
bajar verticalmente unos metros, lleg a una comisa en la que pudo asentar el pie,
pero, a partir de all, la cuerda penda libremente en el aire. Sigui bajando. Oa el
rumor de los rompientes a gran distancia bajo sus pies, pero no vela nada. Al fin,
cuando permaneca colgado entre el cielo y la tierra, vio de pronto una hendidura
horizontal en la roca, a la altura de su cabeza. Le pareci distinguir algo en su
interior, pero estaba fuera de su alcance y, adems, la hendidura era tan estrecha
que no haba intentado introducir la cabeza por ella. Con ayuda de una lmpara,
Juan y l consiguieron ver, finalmente, que la angosta cueva estaba abarrotada de
figuras medio enterradas bajo una espesa capa de polvo. Juan logr encajar las
piernas en la grieta hasta la cintura y coger con los pies una cabeza de nariz
aguilea y barba ondulada, cuyo estilo recordaba el de las esculturas eclesisticas
medievales. Ambos estaban tan fatigados, que a duras penas pudieron trepar hasta
el borde de acantilado por los veinte metros de cuerda y cargados con la figura.
Despus ya no tuvieron nimo para efectuar un nuevo descenso.
A la maana siguiente, Bill me envi una carta, en la que me comunicaba que crea
que esta vez habamos dado en el blanco. Por lo que haba visto, tena razones ms
que suficientes para creer que aquello era autntico.
Examinamos atentamente la notable cabeza que haban extrado de la caverna. Era
algo completamente distinto de las flamantes esculturas que nos haban enseado
la noche anterior. Aquello era antiguo de verdad.
Escog a nuestros dos mejores escaladores, que eran el cocinero y el segundo
maquinista, y bajo una lluvia torrencial, con Juan y Bill al frente de la comitiva,
salimos a caballo y a plena luz del da en direccin a la cave