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Paloma Abett De La Torre Daz (Universidad Academia de Humanismo Cristiano)

Las profesoras y su vinculacin las primeras expresiones del feminismo chileno


(1900-1930)
Presentacin
Dentro de la disciplina histrica existen diferentes historias sectoriales una de ellas es
la historia de la educacin que por larga data estuvo centrada en evolucin de hechos
educativos, instituciones formadoras de docentes, mtodos de enseanza e historia
escolar, signadas por efemrides institucionales, biografas entre otras. Este tipo de
           
socioculturales, lo cual facilitaba su empleo como simples instrumentos de
proselitism    E       
importante relevar los aportes de la historia social de la educacin. Desde este campo
se hace un esfuerzo por discurrir en las relaciones entre los sujetos y el contexto en
que nacen, se desarrollan e implementan los discursos y las prcticas educativas.
Adems, se intenta indagar en colectivos o sujetos, que escasamente han sido
estudiados por la historia tradicional, tan proclive a estudiar slo a los grandes
personajes.
De este modo, esta investigacin pretende estudiar los aportes femeninos al campo
pedaggico chileno entre 1900-1930, puesto que en este periodo hubo una produccin
en el campo pedaggico significativa en el pas. Se espera contribuir a analizar y
comprender el aporte que realizaron las maestras en el debate educativo de la poca y
su vinculacin con el movimiento de mujeres.
El presente trabajo se propone desarrollar una investigacin desde la historia social de
la educacin incluyendo la categora de gnero, la investigacin se inserta en la historia
social de la educacin y nuestro sujeto de estudio son las profesoras. Se pretende
ahondar en sus ideas, cmo analiza su trabajo, cules son sus preocupaciones en el
ejercicio de la profesin, que temticas las convoca a participar en el espacio pblico y
cmo estas ideas se tensionan con un modelo de mujer imperante. Reconociendo que
no todo el magisterio adopt estos mandatos tradicionales de gnero y por ello, es
importante conocer como concibieron las propias docentes su campo laboral. Como
1

bien destaca Silvia Yannoulas mujeres percibieron la docencia como un camino de


ascenso social, de acceso a bienes culturales, de obtencin de un salario por vas


(Yannoulas,1997:177).
La relacin entre educacin y mundo laboral para las mujeres
La relevancia que para la historiografa representa el campo de estudio trabajo y
mujer, radica en que las prcticas culturales del trabajo se insertan en el cruce de la
vida y la actividad humana, convirtindose de este modo en un punto de encuentro
entre la produccin, reproduccin y consumo, en el cual las mujeres hemos acumulado
una experiencia histrica que necesita ser estudiada y analizada, porque como bien
destaca Carbonell, est actividad humana que denominamos trabajo, tambin tiene
una dimensin poltica fundamental. En primer lugar, porque est sujeta a un marco
institucional (legislacin laboral, desarrollo tcnico, nivel educativo, poltica
econmica, etc.) que regula, y en muchos casos ha limitado, el acceso de las mujeres a
ste. En segundo lugar, porque es una actividad susceptible de ser valorada o
infravalorada y, por tanto, est sujeta a un cuerpo de representaciones simblicas con

Las investigaciones realizadas en diferentes regiones del mundo, han demostrado que
las mujeres siempre han trabajado, pero es en el siglo XIX, cuando se la observa,
describe y documenta con exhaustividad, as emergen debates sobre la conveniencia,
moralidad e idoneidad del trabajo asalariado de las fminas. Pero si la mujer
trabajadora fue un producto de la revolucin industrial en las sociedades occidentales,
no fue porque la mecanizacin creara nuevos trabajos para ella, sino porque su trabajo
pas a ser visible y por tanto problemtico  hecho de que el trabajo de la mujer
         
verdadero significado de la feminidad y la compatibilidad entre feminidad y trabajo
asalariado, y se plante en trmino morales y categ^

Es por ello que las prcticas en torno al trabajo, permiten dilucidar el proceso
mediante el cual mujeres y hombres acceden al control de los recursos materiales y
simblicos, los cuales cargan con los roles de gnero asignados segn cada poca.

Hacia fines de 1870, las elites gobernantes bajo las ideas del pensamiento positivista y
liberal, disearon una reforma econmica y social, con el objeto de alcanzar el
anhelado progreso, fue as como se comenz a desarrollar un proceso de
industrializacin. Pero como toda reforma al sistema econmico, implica tambin
cambios estructurales al sistema educacional con el propsito de sostener el
crecimiento econmico y afianzar el poder de una elite urbana que dirigira el destino
de pas. (Lavrin, 2005).
Los cambios acaecidos entre 1880-1910 fueron significativos para el establecimiento
del sistema nacional de educacin en Chile. Sin embargo, no se puede olvidar que la
educacin para el pueblo fue pensada como una educacin elemental y terminal, lo
cual estuvo aparejado con los obstculos que tuvieron otras formas de escolarizacin
pretendidas desde los mismos sectores populares, las que fueron combatidas y
acalladas por las elites. Desde el nacimiento del sistema nacional educativo chileno se
impusieron adems las diferencias de clase y sexo, con escuelas para nias y nios de
los sectores populares y otras distintas para los ricos.
En lo referente a la educacin femenina, fue ampliamente aceptada la idea de que sta
deba estar en manos congregaciones religiosas, especialmente para las mujeres de la
lite. De este modo, durante gran parte de la segunda mitad del siglo XIX, la educacin
formal de las fminas no fue una poltica prioritaria, a pesar de que Chile cuenta
tempranamente con una escuela normal para mujeres (1854).
Una amplia literatura al respecto, afirma que lo cardinal en lo que concerna a la
educacin de las mujeres, radicaba en que ellas incorporaran los valores y principios
que recaan en su rol de esposa y madre, para lo cual slo era imperioso acceder a
conocimientos para agradar (Stuven, 2011). As, durante la segunda mitad del siglo XIX,

las elites femeninas chilenas fueron educadas principalmente por religiosas, y en


establecimientos particulares1.
La educacin de la mujer entonces evidencio un enfrentamiento entre los sectores
laicos y liberales, quines consideraron que su educacin deba estar al servicio de la
defensa de la autonoma social y poltica, frente a los sectores conservadores, que en
conjunto con la Iglesia intentaron restringir los conquistas de la modernidad. En
definitiva, la situacin educativa de la mujer, permite evidenciar la confrontacin entre
modernidad-tradicin, propio de las nacientes repblicas latinoamericanas.
En general, nias de la sociedad tradicional y nias humildes de origen obrero, se
inscribieron en las aulas de las escuelas normales. Puesto que por dcadas, ser
       able, quizs la nica que le
permiti a la mujer hasta entrado el siglo XX, ejercer un labor en el espacio pblico que
no influyera tan negativamente en su prestigio y estatus social.
La promulgacin de la ley que le permiti a las mujeres ingresar a la universidad, el
conocido Decreto Amuntegui fue promulgado el 6 de febrero de 1877 en Via del
Mar, cuyo nombre se debe al Ministro de Justicia e Instruccin Pblica de la poca
Miguel Luis Amuntegui Aldunate. Para autoras como Karin Snchez, el derecho al
acceso a la universidad de las mujeres, se debe entender dentro del proceso chileno
de secularizacin vivido por el pas en la segunda mitad del XIX, que entre otras cosas,
implic el repliegue de la influencia catlica.
Si nos remitimos a los datos que nos aporta Felicitas Klimpel, la poblacin femenina
para el ao 1907 era de 1.625.051, de las cules 361.012 trabajaban por un salario en
todo el pas:         
empleadas domsticas; 62.977 como lavanderas y 24.963 era artesanas. El nmero de
profesionales era insignificante. Slo

3 abogados, 7 mdicos, 10 dentistas y 10

farmacuticos. El total de mujeres dedicadas a la enseanza fue de 3.980. El nico


1

El primer colegio fue fundado en 1928 por Fanny Delauneux. Adems por esa fecha se fund el
conservador Colegio de Santiago, de los esposos Versin. Los ms prestigiosos fueron le siguieron los
colegios de Antonia Tarrag, y de Isabel Le Brun de Pinochet.

nmero elevado de mujeres que desarrollaban una actividad profesional era el de


matronas, <
Las mencionadas cifras, evidencian la escasa repercusin que haba tenido el famoso
Decreto Amuntegui a 30 aos de su promulgacin, adems refleja, la frgil situacin
en la que vivan muchas mujeres, con empleos precarios, pero a su vez, el tipo de
educacin que les era impartida, pues la gran mayora se ganaba la vida en labores
tradicionalmente femeninas, como la limpieza y lavandera, oficios promovidos en el
currculum nacional mediante los cursos de higiene y labores de aguja.
Por otra parte, que el profesorado represente el mayor nmero de profesionales
tambin da cuenta, que sta es la profesin femenina por antonomasia, por tanto, son
el referente de estudios para muchas mujeres, pues en el espacio pblico, es en la
escuela donde se puede ver a una mujer ejerciendo una profesin. Para 1920, segn
Klimpel, el nmero de profesoras aumenta a 8.078.
Sin embargo, a pesar de las escasas oportunidades de formacin un grupo de mujeres
de elite ingreso tempranamente a la universidad (1877), las formadas en las Escuelas
Normales y otro grupo mayoritario ejerce su oficios o concurre a las fbricas, dichas
vivencias las hace tomar conciencia de su condicin de mujer y por tanto las insta a
organizarse.
Las reivindicaciones del movimiento de mujeres
La gran feminista chilena Julieta Kirkwood (1982), junto con caracterizar a los
diferentes

movimientos

de

mujeres

propone

una

periodizacin

para

las

organizaciones femeninas que explica de la siguiente manera:


1Los orgenes: surgimiento de las primeras voces disidentes grupos, que la autora
ubica entre comienzos del siglo XX hasta 1931 con la cada de Carlos Ibez y el voto
municipal. Destaca las acciones en el norte de Chile. 2 El ascenso: desde 1931 hasta el
voto poltico de 1949. 3 La cada: entre 1949 a 1953, marcado por la escasa
participacin poltica pblica y partidos polticos femeninos autnomos. 4 El silencio
de la mujer: declinacin de la participacin, abandono del concepto feminista, auge de
 5. La participacin de la mujer de derecha e izquierda en
5

el plano poltico: el perodo de enfrentamiento ideolgico entre 1970-1973.

A su vez, la autora Paz Covarrubias (1981), plantea que lo que aglutino al movimiento
de mujeres fue la lucha por la obtencin del voto y que su logro signific la
desaparicin del mismo. Adems, propone una periodificacin similar a la de
Kirkwood, que establece las siguientes etapas: 1)perodo de formacin, 2)perodo de
luchas aisladas, 3)perodo de accin coordinada y 4) perodo de desintegracin.

El estudio de Asuncin Lavrin sobre mujeres y feminismo en el cono sur, destaca la


lucha por mejorar la situacin jurdica de la mujer, como fueron el voto poltico, las
condiciones labores, etc., a la vez que se defendi la maternidad y siguiendo los
planteamientos de Kirkwood, examina los puntos consensuados y divergentes del
movimiento femenino chileno. Para Lavrin, las principales desavenencias de las
feministas de inicios del siglo XX, eran de tipo tcnicos y jurdicos, pues se trabajaba
con el diagnstico de que las mujeres no gozaban de los mismos derechos que los
varones tanto dentro como fuera de la familia. Pero al mismo tiempo, no queran
desperdiciar aquellas cualidades que a su juicio eran intrnsecamente femeninas, ni las
prerrogativas que tenan. Las primeras feministas reivindicaban el ser reconocidas
como sujetos capaces intelectualmente, pero en ningn caso igual a los hombres, pues
para ellas no haba contradiccin entre la igualdad en ciertos mbitos y la proteccin
en otros. Dicho planteamiento, se entiende dentro de los modelos de roles y
socializacin con el que eran criadas y educadas, pues vivan en una sociedad que
valoraba la maternidad y ellas saban que en este mbito contaban con algn grado de
autoridad y por ello defendan su territorio.
En esta breve revisin histrica del movimiento poltico-social que realizaron las
mujeres en Chile durante el siglo XX. Se trabaja con la cronologa propuesta por
Kirkwood, pero se analiza principalmente la accin emprendida entre el periodo que
  los orgenes y       
propusieron al pas en el mbito educativo, pues para todos los grupos la educacin
fue muy importante, aunque las funciones que se le otorg fueron dismiles. As, para
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las ms radicales, que van a dar origen a las expresiones del feminismo en Amrica
Latina, era necesario pensar una nueva forma de educarse.
Para la Asuncin Lavrin los tres pilares del feminismo del cono sur se pueden resumir
en: 1)La lucha el reconocimiento de la capacidad intelectual de la mujer, 2) La
reivindicacin por el derecho a ejercer toda actividad para la cual tuviese capacidad. 3)
El derecho a participar en la vida cvica y en la poltica.
Para Julieta Kirkwood (1982), la gran disyuntiva del movimiento de mujeres se traz
entre la mesura y la insolencia, esa fue la eleccin para las mujeres, escoger entre
estos dos caminos pasaba por definir las estrategias polticas: exigir el cumplimiento de
un derecho, o rogar por la concesin generosa de un beneficio pretendido. En sntesis,
la antigua oposicin entre revolucin y reformismo. La mayor mesura de las chilenas la
autora lo explica porque las primeras en tomar conciencia del malestar en relacin a la
condicin de la mujer, ocupaban los escasos espacios privilegiados en la cultura y la
educacin.
Con respecto al movimiento feminista, es importante destacar que en 1910 se realiz
el Primer Congreso Feminista de la regin en la ciudad de Buenos Aires2, al cual
asistieron mujeres de Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay, Per, y algunas
participantes de Italia y Espaa. Dentro del evento, se debati sobre el derecho, las
ciencias, y por supuesto, educacin.
En sus conclusiones, se acuerda la promocin de la educacin femenina, en especial la
fsica, tcnica y profesional, con soporte del Estado, sin eliminar la economa
domstica y cuidado de la infancia. Adems se abordaron otros temas sociales como
las condiciones de vida y trabajo, las malas condiciones de higiene y salud de la

El Primer Congreso Femenino Internacional, inaugur sus sesiones el 18 de Mayo de 1910 y declar
entre sus objetivos: establecer lazos con el movimiento de mujeres en el mundo y modificar los
prejuicios que existan hacia las mujeres, intentando mejorar su situacin, mediante la difusin de su
pensamiento en relacin temas del hogar, trabajo, condicin obrera, entre otras. Este evento es fruto de
una tradicin desarrollado en Europa y Estados Unidos, ya que las mujeres venan reunindose de en
diferentes congresos, cabe mencionar Paris (1878), Berln (1896), Praga (1897), Blgica (1897), Londres
(1899) y Pars (1900). La relevancia de este, radica en ser el primero en Amrica Latina y en el ao de la
conmemoracin del primer centenario de la independencia del continente.

poblacin, destacando la falta de atencin mdica y sanitaria para sectores populares


en las urbes.
Dentro de la delegacin chilena3 que asisti al congreso, gran relevancia tuvo la
participacin de Mara Espndola de Muoz4, quien realiz diferentes alocuciones. Se
considera relevante conocer parte de sus escritos, porque ella refleja ese pensamiento
feminista en ciernes que no rompe el binomio madre-hijo y todava no es del todo
insolente, como dira Kirkwood. Siendo invitada a exponer en la sesin inaugural del
encuentro estas son partes de las palabras de Espndola: Y al instruir la mujer no se
crea de ningn modo que se vaya establecer lucha entre los sexos. No! La mujer
ilustrada se acercar ms al compaero de su vida, lo comprender mejor, ser la
unin de cuerpo y del espritu la que formar el hogar feliz, ese hogar donde los
cnyuges no necesitan de leyes civiles ni morales para vivir juntos; porque sus almas
estn unidas de tal modo que el uno es la vida del otro,d
Primer Congreso Femenino Internacional de la Repblica Argentina, 1911, pg. 71).
Mara Espndola es representante de este feminismo que reclama por ms y mejor
educacin, pero sin renegar de la labor de madre y esposa, pues formando y
desarrollando la personalidad de la mujer, esta no slo sera la madre que cra, sino
tambin, la amiga generosa, preceptora informada, en pocas palabras, la otra mitad
del compaero. Finalmente la delegada chilena es su exposicin exhorta a construir
una Federacin Femenina Latino Americana que juntas, conquisten el puesto que a la
mujer le compete en la civilizacin, que adems trabaje por la paz universal, felicidad y
bienestar de la mujer y la prosperidad del hogar y la patria. En concordancia con el
3

La nmina de la Delegacin chilena que asisti al congreso es la siguiente: Gobierno de Chile: Seorita
Elicenda Parga; de parte de la Sociedad de Beneficencia de Chilln, Sociedad de Seoras <<La Aurora>>
de Chilln, Asociacin Educacional de Chile y Salita Intelectual de la Escuela Superior N. P. de Chilln.
Mara Espndola de Muoz. Pero Dentro de las nminas de adherentes estn: Aparicio y Gmez Snchez
V., Mara Aurora Argomedo, Arsenia Bahamonde, Centro Pedaggico Social de Valparaso, Blanca
Castro, Congreso Social Obrero, Elosa Daz, Eufrasia Elgueta Salgado, Laura de Formas, Mara W. de
Jeuschke, Demfila Lobos, Josefina Labarca, Adela Moreno, Leonor Mejas, Mara F. de Mac Dougall,
Ernestina Prez, Celinda A. de Rodicio, Estela Rovest, J. M. Samam, Matilde S. Throup, Carolina Ziga
vd. De Vergara y Mercedes P. Vergara.

Mara Espndola de Muoz (1869-1915) fue una pedagoga, librepensadora y activista, participante del
movimiento feminista en Chile. Su participacin en el congreso, se enmarca dentro de su mltiples
cargos en agrupaciones de mujeres, en la ciudad de Chilln en el sur de Chile.

planteamiento de Espnola, otra representante chilena en el Congreso Feminista


seala: La mujer puede y debe imperar en el hogar domstico, pero slo por su piedad
y ternura, por su abnegacin y virtud, por su prudencia y discrecin, y ms que todo,
por el perseverante sacrificio de sus desvelos maternales que, descubren en ella la
posesin de un carcter bien equilibrado, que le obliga ser siempre generosa,
amable, tolerante y abnegada(Historia, Actas y Trabajos del Primer Congreso
Femenino Internacional de la Repblica Argentina, 1911, pg. 94-95).
La autora se pregunta de quin es la responsabilidad de guiar al a mujer por la senda
del progreso y se responde: el hogar y la escuela. Se exalta la accin de la mujer, pero
no por cuanto es obra de fuerza y energa
modo, en el discurso de las primeras feministas se instala la idea de que a educacin es
una labor de mujeres.
Hay mltiples escritos que exaltan la relacin materno filial y por eso, est presente en
el discurso de las mujeres profesionales. Por ejemplo para la educadora Amanda
Labarca, la sociedad ser mucho mejor si las madres de la patria son cultas, educadas y
equilibradas (Labarca, 1947).
A modo de sntesis, se pueden mencionar como parte de las reivindicaciones de las
mujeres: la lucha por la igualdad salarial, salas cunas para las mujeres trabajadoras,
cooperativas de crdito para las obreras, educacin sexual y el derecho a voto.
Reflexiones finales:
La educacin de elite a la que tuvieron acceso algunas mujeres, le permiti liderar
algunas agrupaciones feministas, y tomar conciencia del vnculo del sexo que las una y
en algunos aspectos equiparaba con las obreras. Se considera, que el aporte de
mayores niveles de escolarizacin, permiti que algunas mujeres desarrollaran una
conciencia de gnero que desemboc en una militancia feminista. En dicha unin se
gest una conciencia de gnero, que siempre estuvo en tensin con la conciencia de
clase. Por tanto, hubo alianzas pero tambin quiebres entre las trabajadoras y aquellas

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El caso chileno esclarece cmo operan los mandatos de gnero y cmo fueron
influenciados y afectados por las transformaciones sociales ligadas al crecimiento
urbano e industrial experimentado en Amrica Latina en las primeras dcadas del siglo
XX.
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